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Giddens, A.

: La Tercera Va (1998) PREFACIO El libro es una contribucin al debate sobre el futuro de la poltica socialdemcrata tras la quiebra del "consenso del bienestar" (predominante en los pases industrializados hasta fines de los 70), el fracaso del marxismo y los profundos cambios sociales, econmicos y tecnolgicos que contribuyeron a que esto ocurriera. Para Giddens la socialdemocracia puede sobrevivir slo si los socialdemcratas estn dispuestos a revisar opiniones anteriores en bsqueda de una TERCERA VA. En Gran Bretaa, la "tercera va" ha acabado asocindose a la poltica de Tony Blair y el Nuevo Laborismo. La ruptura de Tony Blair con el viejo laborismo fue un logro significativo, pero prcticamente todos los partidos socialdemcratas continentales han realizado un tipo de ruptura similar. Si bien el debate en el Reino Unido necesita ponerse al da en muchos aspectos respecto a los sectores ms avanzados de la socialdemocracia continental, est tambin en situacin de contribuir activamente a las nuevas ideas que ahora aparecen. La mayora de los pases del continente no ha experimentado periodos prolongados de gobierno neoliberal como en el Reino Unido. El thatcherismo conmocion a la sociedad britnica: enarbolando la bandera del mercado libre, atac las instituciones y lites establecidas, mientras sus polticas daban consistencia a cambios que ya estaban recorriendo extensamente la sociedad. El Partido Laborista y sus simpatizantes intelectuales respondieron inmediatamente, reafirmando en gran medida viejas convicciones de izquierda. Sin embargo, los reveses electorales que el partido sufri por ello necesariamente impulsaron una nueva orientacin. En consecuencia, la discusin poltica ha sido de alguna forma ms librepensadora en el Reino Unido que en los crculos socialdemcratas del continente. Ideas desarrolladas en Gran Bretaa podan tener relevancia directa para los debates continentales, ya que la mayor parte de stos se han desarrollado con un trasfondo distinto. 1. EL SOCIALISMO Y SU POSTERIDAD Febrero de 1998, Tony Blair habl de su aspiracin a crear un consenso internacional en el centro izquierda para el siglo XXI. El nuevo enfoque desarrollara un marco poltico para responder a las transformaciones en el orden mundial. La vieja izquierda se resista a ese cambio. La nueva derecha no quera propulsarlo. La tarea es imponente, porque las ideologas polticas existentes han perdido repercusin. El socialismo y el comunismo han muerto, pero siguen rondndonos. No podemos simplemente desechar los valores e ideales que los impulsaron, ya que algunos siguen siendo intrnsecos a la vida buena cuya realizacin es el objetivo del desarrollo social y econmico. El reto es conseguir que estos valores sean tomados en cuenta all donde el programa econmico del socialismo ha quedado desacreditado. Las ideas polticas parecen haber perdido hoy da su capacidad para estimular y los lderes polticos su capacidad para dirigir. El debate pblico est dominado por preocupaciones acerca de los criterios morales en declive, las divisiones crecientes entre ricos y pobres, las tensiones del Estado de bienestar. En el Reino Unido, como en la actualidad ocurre en muchos otros pases, la teora va por detrs de la prctica. Privados de las viejas certidumbres, los gobiernos que dicen representar a la izquierda estn haciendo poltica sobre la marcha. El esqueleto de su quehacer poltico necesita cubrirse con carne terica no slo para respaldar lo que hacen, sino para dotar a la poltica de un mayor sentido de la direccin y el propsito. La izquierda ha estado siempre unida al socialismo y, al menos como sistema de gestin econmica, el socialismo ya no existe. LA MUERTE DEL SOCIALISMO Los orgenes del socialismo estuvieron ligados al primer desarrollo de la sociedad industrial, e/ la mitad y el ocaso del siglo XVIII. El conservadurismo, su principal oponente, cobr forma en respuesta a la Revolucin Francesa. El socialismo comenz siendo un cuerpo de pensamiento opuesto al individualismo; su inters por desarrollar una crtica del capitalismo vino despus. Antes de tomar un significado muy especfico con el nacimiento de la URSS, el comunismo y el socialismo se solapaban en gran medida, cada uno tratando de defender la primaca de lo social o lo comunal. El socialismo fue antes que nada un impulso filosfico y tico, pero empez mucho antes de Marx a tomar la apariencia de una doctrina econmica. Fue Marx, sin embargo, quien proporcion al socialismo una teora econmica elaborada. El socialismo busca exponer las limitaciones del capitalismo para humanizarlo o para acabar con l. La teora econmica del socialismo depende de la idea de que, dejado a sus propias dinmicas, el capitalismo es econmicamente ineficiente, socialmente divisivo e incapaz de reproducirse a largo plazo. La idea de que el capitalismo puede ser humanizado a travs de la gestin econmica socialista dota al socialismo de la mayor ventaja que pueda poseer. Para Marx, el socialismo vala o no segn su capacidad para crear una sociedad que generara mayor riqueza que el capitalismo y diseminara esa riqueza de un modo ms equitativo. Si el socialismo est ahora muerto, lo est precisamente porque estas demandas han fracasado. El socialismo fue dominado en el Oeste por la SOCIALDEMOCRACIA (socialismo moderado, parlamentario), a partir de la consolidacin del Estado de bienestar. En la mayora de los pases, el Estado de bienestar fue una creacin de la derecha tanto como de la izquierda, pero en el periodo de posguerra los socialistas lo reclamaron como propio. En retrospectiva, podemos tener bastante claro por qu la URSS, lejos de sobrepasar a EEUU, se qued rezagada, y por qu la socialdemocracia se top con crisis propias. La teora econmica del socialismo fue siempre inadecuada, infravalorando la capacidad del capitalismo para innovar, adaptarse y generar una productividad creciente. El socialismo tampoco logr captar la importancia de los mercados como proveedores

de informacin, que ofrecen datos esenciales a compradores y vendedores. Estas insuficiencias slo se revelaron en su total magnitud con los intensos procesos de la globalizacin y el cambio tecnolgico de los primeros aos 70 en adelante. Mediados de los 70 > la socialdemocracia se vio crecientemente desafiada por las filosofas de libre mercado, en particular por la ascensin del THATCHERISMO o del reaganismo (neoliberalismo). Durante el periodo anterior, la idea de liberalizar mercados pareca pertenecer al pasado. Las categoras de "socialdemocracia" y "neoliberalismo" son amplias, y han abarcado grupos, movimientos y partidos de varias tendencias y convicciones.

El neoliberalismo tiene dos ramales: el principal, conservador ("la nueva derecha"), y otro asociado a las filosofas de libre mercado que, en contraste con el conservador, es libertario en cuestiones morales y econmicas. A diferencia de los conservadores thatcheristas, por ejemplo, los libertarios apoyan la libertad sexual o la despenalizacin de las drogas.

Socialdemocracia es un trmino an ms amplio y ambiguo. Alude a partidos y otros grupos de la izquierda reformista, incluyendo el Partido Laborista britnico. Al comienzo del periodo de posguerra, social-demcratas de muchos pases diferentes compartan una perspectiva bastante similar. A sta Giddens la denominar SOCIALDEMOCRACIA A LA ANTIGUA o SOCIALDEMOCRACIA CLSICA. Desde los aos 80, como respuesta al ascenso del neoliberalismo y a los problemas del socialismo, socialdemcratas de todo el mundo han comenzado a desviarse de este punto de vista precedente. Los regmenes socialdemcratas han variado sustancialmente en la prctica, al igual que los sistemas de bienestar que han alimentado. Los Estados de bienestar europeos pueden dividirse en cuatro grupos institucionales, que tienen orgenes histricos, objetivos y estructuras comunes: a) el sistema del Reino Unido, que hace hincapi en los servicios sociales y en la salud, pero que tiende tambin a tener prestaciones segn el nivel de ingresos; b) Estados de bienestar escandinavos o nrdicos, que tienen una base tributaria muy alta, universalista en orientacin, que proporciona prestaciones generosas y servicios estatales consolidados, incluida la asistencia sanitaria; c) sistemas centroeuropeos, que tienen un compromiso relativamente bajo con los servicios sociales, pero importantes prestaciones en otros aspectos, financiadas principalmente por el empleo y basadas en contribuciones a la seguridad social; d) sistemas meridionales, similares en forma a los centroeuropeos, pero menos completos y financiando menores niveles de proteccin. Teniendo en cuenta estas variaciones, la socialdemocracia clsica y el neoliberalismo encarnan dos filosofas polticas bastante distintas. Socialdemocracia clsica (la vieja izquierda) 1. Fuerte intervencin del Estado en la vida social y econmica La socialdemocracia a la antigua vea al capitalismo de libre mercado como causante de muchas de las secuelas problemticas que Marx diagnostic, pero crea que stas podan ser mitigadas o superadas a travs de la intervencin del Estado en el mercado. El Estado tiene la obligacin de suministrar bienes pblicos que los mercados no pueden abastecer, o que slo lo pueden hacer de modo fraccionario. Una fuerte presencia estatal en la economa, y tambin en otros sectores de la sociedad, es normal y deseable, ya que el poder pblico, en una sociedad democrtica, representa la voluntad colectiva. La toma de decisiones colectiva, involucrando al gobierno, a los empresarios y a los sindicatos, reemplaza en parte a los mecanismos del mercado. 2. El Estado predomina sobre la sociedad civil La intervencin del Estado en la vida familiar es necesaria. Las prestaciones estatales son vitales para socorrer a las familias necesitadas, y el Estado debera intervenir all donde los individuos sean incapaces de valerse por s mismos. Con algunas excepciones, los socialdemcratas a la antigua tendan a sospechar de las asociaciones voluntarias. Tales grupos hacen con frecuencia mayor mal que bien, pues comparados con los servicios sociales estatales tienden a resultar poco profesionales, errticos, entrando en relaciones clientelares con quienes se relacionan. 3. Colectivismo 4. Economa keynesiana de demanda, ms corporativismo El hecho de que la teora keynesiana prestara relativamente poca atencin al lado de la oferta de la economa estaba en armona con las preocupaciones socialdemcratas. Keynes mostr cmo el capitalismo de mercado poda estabilizarse mediante la gestin de la demanda y la creacin de una economa mixta. 5. Papel restringido de los mercados: economa mixta o social Aunque Keynes no la apoyaba, uno de los rasgos de la economa mixta en Europa era la nacionalizacin. Algunos sectores econmicos deberan ser retirados del mercado, no slo debido a las deficiencias de los mercados, sino porque industrias esenciales para el inters nacional no deberan estar en manos privadas. 6. Pleno empleo 7. Fuerte igualitarismo La bsqueda de la igualdad ha sido una preocupacin fundamental de todos los socialdemcratas. Una igualdad mayor ha de lograrse mediante diversas estrategias de nivelacin. La imposicin progresiva, por ejemplo, va Estado de bienestar, quita a los ricos para dar a los pobres. 8. Estado de bienestar de gran extensin, que protege a los ciudadanos "desde la cuna hasta la tumba" El Estado de bienestar tiene dos objetivos: crear una sociedad ms igual, pero tambin proteger a los individuos durante el ciclo vital. Las primeras medidas de bienestar, que datan del siglo XIX, fueron introducidas por liberales o conservadores, y a ellas se opuso frecuentemente la clase obrera organizada. El Estado de bienestar de pos-guerra, sin embargo, ha tenido normalmente una base fuerte entre la clase trabajadora manual, que hasta hace veinte aos era la primera fuente de apoyo electoral de los partidos socialdemcratas.

9. Modernizacin lineal Hasta las derrotas de fines de los 70, toda la socialdemocracia sigui un modelo lineal de modernizacin (la "va del socialismo"). Para el socilogo T. H. Marshall, quiz el ms relevante intrprete de la aparicin del Estado de bienestar en el Reino Unido, el Estado de bienestar es el punto lgido de un prolongado proceso de evolucin de los derechos de ciudadana. Como la mayora de los observadores a comienzos del periodo de posguerra, Marshall esperaba que los sistemas de bienestar se expandiran progresivamente, uniendo el desarrollo econmico a una ms completa realizacin de los derechos sociales. 10. Dbil conciencia ecolgica En conjunto, la socialdemocracia a la antigua no tena una actitud hostil hacia las preocupaciones ecolgicas, pero le fue difcil acomodarse a ellas. Su acento corporativista, su orientacin al pleno empleo y su nfasis aplastante sobre el Estado de bienestar hacan que resultara distorsionante enfrentarse a las cuestiones ecolgicas de una manera sistemtica. 11. Internacionalismo Tampoco en la prctica tena una actitud global destacada. La socialdemocracia era de orientacin internacionalista, estaba ms preocupada por crear solidaridad entre partidos polticos de mentalidad similar que por afrontar los problemas globales como tales. 12. Pertenece al mundo bipolar Estaba fuertemente ligada al mundo bipolar, situada entre el bienestar minimalista de EEUU y las economas dirigistas del comunismo. Thatcherismo o neoliberalismo (la nueva derecha) 1. Gobierno mnimo La hostilidad hacia el "gobierno extenso", una caracterstica principal de las ideas neoliberales, proviene de varias fuentes. El thatcherismo se sirvi no slo de las ideas conservadoras acerca del Estado como enemigo de la libertad y la independencia, sino tambin del clsico escepticismo liberal acerca del papel del Estado, basado en argumentos econmicos sobre la naturaleza superior de los mercados. 2. Sociedad civil autnoma La tesis del Estado mnimo est estrechamente vinculada a una visin caracterstica de la sociedad civil como mecanismo autogenerador de solidaridad social, si se deja que sta se desarrolle a sus anchas. 3. Fundamentalismo de mercado Se dice que el Estado, especialmente el Estado de bienestar, destruye el orden civil, pero que los mercados no, pues prosperan a partir de la iniciativa individual. Al igual que el orden civil, los mercados, dejados a su propia dinmica, proporcionarn el mayor bien a la sociedad. Los mercados son mquinas en perpetuo funcionamiento, que requieren slo un marco legal y ausencia de interferencia estatal para generar crecimiento ininterrumpido. 4. Autoritarismo moral, ms un acusado individualismo econmico Los neoliberales unen las fuerzas liberadas del mercado a una defensa de las instituciones tradicionales, en especial la familia y la nacin. La iniciativa individual se desarrolla en la economa, pero deberan fomentarse obligaciones y deberes en estas otras esferas. La familia tradicional es una necesidad funcional para el orden social, como lo es la nacin tradicional. 5. El mercado de trabajo se desregula como ningn otro 6. Aceptacin de la desigualdad El thatcherismo es caractersticamente indiferente a las desigualdades, o bien las respalda activamente. La idea de que la desigualdad social es intrnsecamente nociva es ingenua y poco plausible. Por encima de todo, est en contra del igualitarismo. Las polticas igualitarias crean una sociedad de uniformidad montona y slo pueden implementarse mediante el uso del poder desptico. Aquellos ms cercanos al liberalismo, sin embargo, consideran la igualdad de oportunidades tan deseable como necesaria. ste fue el sentido en que John Major, repitiendo inverosmilmente a Marx, habl de su intencin de crear una sociedad sin clases. Una sociedad donde el mercado opera libremente puede producir grandes desigualdades econmicas, pero stas no importan mientras personas con determinacin y capacidad puedan alcanzar posiciones que se adecen a sus facultades. 7. Nacionalismo tradicional 8. Estado de bienestar como red de seguridad El Estado de bienestar es visto como el origen de todos los males. El Estado de bienestar inflige un dao enormemente destructivo a sus supuestos beneficiarios: los vulnerables, los marginados y los desgraciados, debilitando el espritu emprendedor y valiente de los hombres y mujeres individuales, y coloca una carga de profundidad de resentimiento explosivo bajo los fundamentos de la sociedad libre. El bienestar que producir el desmantelamiento del Estado de bienestar es el crecimiento econmico guiado por el mercado. Por bienestar no deberan entenderse las prestaciones estatales, sino la maximizacin del progreso econmico, y, por consiguiente, de la riqueza global, derivada de permitir a los mercados hacer sus milagros. 9. Modernizacin lineal sta es una concepcin lineal de la modernizacin, que prcticamente descarta cualquier lmite al desarrollo econmico. 10. Dbil conciencia ecolgica Esta orientacin va normalmente acompaada de un abandono de los problemas ecolgicos por tratarse de historias para no dormir. Thatcher hizo algn guio al "capitalismo verde", pero la actitud usual ha sido de hostilidad. Los riesgos ecolgicos, se ha dicho, son exagerados o inexistentes. La evidencia apunta, por el contrario, hacia una era de prosperidad mayor y ms universal de lo que jams se haya conocido 11. Teora realista del orden internacional A diferencia de la socialdemocracia clsica, el neoliberalismo es una teora globalizadora, y ha colaborado muy directamente con fuerzas globalizadoras. Los neoliberales aplican a escala mundial la filosofa que les gua en

sus compromisos ms locales. El mundo progresar ms si se permite a los mercados funcionar con pequeas interferencias o sin ellas. Como defensores de la nacin tradicional, no obstante, los neoliberales adoptan una teora realista de las relaciones internacionales (la sociedad global es todava una sociedad de Estados-nacin, y en un mundo de Estados-nacin es el poder lo que cuenta). Estar preparados para la guerra, y el mantenimiento de la fuerza militar, son elementos necesarios del papel de los Estados en el sistema internacional. 12. Pertenece al mundo bipolar Como la socialdemocracia a la antigua, el neoliberalismo se desarroll en el orden bipolar y est marcado por las condiciones de su origen. LAS DOCTRINAS COMPARADAS Puede parecer que el NEOLIBERALISMO haya triunfado en el mundo (la socialdemocracia est inmersa en una confusin ideolgica, el mundo ya no es planificado). Sin embargo, el neoliberalismo se encuentra en una situacin problemtica. La razn principal es que sus dos mitades, el fundamentalismo de mercado y el conservadurismo, estn en tensin: El conservadurismo siempre signific un acercamiento cauteloso y pragmtico al cambio social y econmico. La continuidad de la tradicin es esencial porque contiene la sabidura acumulada del pasado y proporciona una gua para el futuro. La filosofa de libre mercado, en cambio, deposita sus esperanzas para el futuro en el crecimiento econmico ilimitado producido por la liberacin de las fuerzas del mercado. La devocin al libre mercado, por un lado, y a la familia y nacin tradicionales, por otro, es contradictoria en s misma. El dinamismo de las sociedades de mercado socava las estructuras tradicionales de autoridad y fracciona las comunidades locales; el neoliberalismo crea nuevos riesgos e incertidumbres que espera que los ciudadanos se limiten a ignorar; descuida la base social de los propios mercados, que dependen de las propias formas comunales que el fundamentalismo de mercado contribuye indiferentemente a disolver. En el caso de la SOCIALDEMOCRACIA A LA ANTIGUA podemos distinguir un ramillete de rasgos sociales que en el consenso sobre el bienestar keynesiano se daban por supuestos:

un sistema social, y especialmente una forma de familia (el marido ganaba el pan y la esposa era ama de
casa y madre) que permitan una definicin no ambigua de pleno empleo; un mercado de trabajo homogneo en el que los hombres amenazados por el desempleo eran principalmente trabajadores manuales dispuestos a realizar cualquier trabajo por un salario que asegurara su supervivencia y la de sus familias; el predominio de la produccin en masa en sectores bsicos de la economa, que tenda a crear condiciones de trabajo estables, aunque poco provechosas, para gran parte de la fuerza de trabajo; un Estado elitista, con pequeos grupos de fieles expertos cvicos en la burocracia estatal dirigiendo las polticas fiscales y monetarias a implementar; economas nacionales que estaban sustancialmente contenidas dentro de las fronteras soberanas, ya que el keynesianismo asuma el predominio de la economa domstica sobre el comercio exterior en bienes y servicios. El igualitarismo de la vieja izquierda tena intenciones nobles, pero ha llevado en ocasiones (como dicen sus detractores derechistas), a consecuencias perversas por ejemplo, la ingeniera social ha dejado un legado de viviendas de proteccin oficial ruinosas y convertidas en foco de crmenes. El Estado de bienestar, considerado por muchos el ncleo de la poltica socialdemcrata, crea hoy casi tantos problemas como los que resuelve. LOS DEBATES RECIENTES Los partidos socialdemcratas, conscientes de estas cuestiones, desde comienzos de los 80 han venido respondiendo activamente a ellas. La necesidad de cortar amarras con el pasado cobr mayor vigor con el colapso del comunismo de Europa oriental en 1989. La mayora de los partidos comunistas occidentales cambiaron sus nombres y se acercaron a la socialdemocracia, mientras que en los pases del este de Europa se formaron nuevos partidos socialdemcratas. En el Reino Unido, el primer intento sistemtico de alejarse de los principios socialdemcratas clsicos se encuentra en el Informe Poltico del Partido Laborista de octubre de 1987. Enfrentndose al ascenso de la filosofa del libre mercado, exista un acuerdo general entre los grupos polticos sobre la necesidad de que el laborismo pusiera un mayor nfasis en la libertad individual y la eleccin personal. Se rechazaron promesas anteriores de aumentar la titularidad pblica de la industria, se abandon explcitamente la economa de demanda keynesiana y se redujo la dependencia de los sindicatos. Se introdujeron asuntos ecolgicos, pero eran de baja intensidad y no se supieron adecuar realmente al resto del programa poltico. Similares procesos de reforma se dieron tambin en la mayora de los partidos continentales (Noruega, Italia, Alemania). Los partidos socialdemcratas empezaron a preocuparse por cuestiones como la productividad econmica, las polticas participativas, el desarrollo comunitario y, particularmente, la ecologa. La socialdemocracia dio un paso ms all del campo de la distribucin de recursos para dirigirse hacia la organizacin fsica y social de la produccin y las condiciones culturales del consumo en las sociedades capitalistas avanzadas. ESTRUCTURAS DE APOYO POLTICO Estos cambios de posicin poltica eran necesarios en virtud de los cambios en los esquemas de apoyo poltico, a los que todos los parados socialdemcratas tuvieron que reaccionar:

Las relaciones de clase que solan servir de fundamento al voto y a la afiliacin poltica se alteraron
drsticamente debido al fuerte descenso de la clase trabajadora de cuello azul.

La entrada de la mujer a gran escala en la fuerza de trabajo ha desestabilizado un punto ms los esquemas de apoyo clasista. Una minora considerable ya no vota, y permanece bsicamente ajena al proceso poltico. El partido que ms ha crecido en los ltimos aos es uno que en absoluto forma parte de la poltica: el "no partido de los no votantes".

Finalmente, hay evidencia sustancial de que ha habido cambios en los valores, en parte como
consecuencia del cambio generacional, y en parte como respuesta a otras influencias. En este ltimo punto, hay dos tendencias: 1) un cambio de los "valores de la escasez" a los "valores posmaterialistas"; 2) una distribucin cambiante de los valores, que no se ajusta ni a los patrones de clase ni a la dicotoma derecha/izquierda. Las pautas de seguimiento y apoyo poltico han cambiado. Prcticamente en todos los pases occidentales, el voto ya no se ajusta a pautas clasistas, y ha variado desde una polarizacin izquierda/derecha hacia un diseo ms complejo. El eje econmico que sola separar a los votantes entre posturas "socialistas" y "capitalistas" tiene una prominencia mucho menor, mientras que los contrastes entre libertarios y autoritarios, y entre "modernos" y "tradicionalistas", han aumentado. Otras influencias ms contingentes (como el estilo de liderazgo) han adquirido ms importancia de la que solan tener. Hay aqu varios dilemas de apoyo poltico, pero tambin nuevas posibilidades de construccin de un consenso. Los partidos socialdemcratas ya no tienen un "bloque de clase" consistente en quien confiar. Al no poder depender de sus identidades anteriores, tienen que crear otras nuevas en un ambiente social y culturalmente ms diverso. EL DESTINO DE LA SOCIALDEMOCRACIA Estos cambios no han condenado a los socialdemcratas a una posicin poltica marginal. Sin embargo, a pesar de los xitos electorales obtenidos en varios pases de Europa, los socialdemcratas no han configurado todava una ideologa poltica nueva e integrada. La socialdemocracia estuvo siempre ligada al socialismo. Pero qu orientacin debera tener en un mundo en el que no hay alternativas al capitalismo? La expresin de tercera va reconoci varios usos a lo largo del siglo pasado: A comienzos del periodo de posguerra los socialdemcratas estaban convencidos de que estaban encontrando una va distinta al capitalismo de mercado norteamericano y al comunismo sovitico. En el momento de su refundacin en 1951, la Internacional Socialista hablaba explcitamente de la tercera va en este sentido. Unos veinte aos ms tarde, se emple para referirse al socialismo de mercado. A finales de los ochenta los socialdemcratas suecos parecen haber hablado con ms frecuencia de la tercera va, en su ltima versin, para referirse a una importante renovacin programtica. La apropiacin ms reciente de la "tercera va" por Bill Clinton y Tony Blair ha encontrado un recibimiento tibio por parte de la mayora de los socialdemcratas continentales, as como por los crticos de la vieja izquierda en sus respectivos pases. En su nueva versin, los crticos contemplan la tercera va, como un neoliberalismo recalentado: en EEUU ven una economa bastante dinmica, pero tambin una sociedad con los niveles ms extremos de desigualdad. Clinton prometi acabar con el sistema de bienestar, pareciendo imitar algunas actitudes de los conservadores neoliberales. Blair y el Nuevo Laborismo han perseverado en las polticas econmicas de Margaret Thatcher. Giddens da por hecho que la "tercera va" se refiere a un marco de pensamiento y poltica prctica que busca adaptar la socialdemocracia a un mundo que ha cambiado esencialmente a lo largo de las dos o tres ltimas dcadas. Es una tercera va en cuanto que es un intento por trascender tanto la socialdemocracia a la antigua como el neoliberalismo. 2. CINCO DILEMAS Los ltimos debates sobre el futuro de la socialdemocracia han suscitado diversas preguntas a las que debe drsele una respuesta si se quiere configurar un programa integrado de polticas socialdemcratas. Son 5 los dilemas bsicos que han sobresalido en esos debates.

1) LA GLOBALIZACIN Qu es exactamente y qu implicaciones tiene?


Para Giddens, por un lado, lejos de ser un mito o una continuacin de tendencias ya establecidas hace tiempo (como sostienen aquellos que defienden la socialdemocracia a la antigua, que ven en la globalizacin un invento de los neoliberales), la globalizacin econmica es una realidad, y no slo continuacin, o reversin, de las tendencias de aos anteriores. Si bien gran parte del comercio contina regionalizado, hay una "economa plenamente global" a nivel de mercados financieros. No obstante, la idea de globalizacin no se comprende si se aplica nicamente a conexiones que son literalmente mundiales y si se considera nicamente en su dimensin econmica. La globalizacin, no es slo interdependencia econmica, sino la transformacin del tiempo y del espacio en nuestras vidas. Acontecimientos lejanos, econmicos o no, nos afectan ms directa e inmediatamente que nunca. A la inversa, las decisiones que tomamos como individuos tienen, con frecuencia, implicaciones globales. La revolucin de las comunicaciones y la extensin de la tecnologa informtica estn estrechamente vinculadas al proceso globalizador. Un mundo de comunicacin electrnica instantnea, en el que estn implicados incluso los que viven en las regiones ms pobres, reorganiza las instituciones locales y las pautas vitales cotidianas.

Por otro lado, si bien Giddens acepta que la globalizacin es una realidad bastante avanzada, cuestiona la idea de que el Estado-nacin se convirti en una ficcin y el gobierno en algo obsoleto. El Estado-nacin no desapareci: su forma est cambiando. La globalizacin desarrolla un movimiento en 3 direcciones: a) La globalizacin "se aleja" del Estado-nacin en el sentido de que algunos de los poderes que las naciones posean, incluidos los subyacentes a la gestin econmica keynesiana, se han debilitado. b) No obstante, la globalizacin tambin "presiona" hacia abajo, porque crea nuevas demandas y tambin nuevas posibilidades de regenerar identidades locales. c) La globalizacin tambin presiona lateralmente, creando nuevas regiones econmicas y culturales que a veces traspasan las fronteras nacionales. El movimiento en tres direcciones de la globalizacin est afectando a la posicin, y el poder de los Estados en todo el mundo. La soberana ya no es una cuestin absoluta: las fronteras se estn volviendo ms borrosas, especialmente en el contexto de la Unin Europea. Con todo, el Estado-nacin no desaparece, y el campo de accin del gobierno, tomado en su conjunto, ms bien se expande antes que disminuye a medida que la globalizacin evoluciona. Algunas naciones, en ciertas situaciones, tienen ms poder del que tenan, no menos (por ejemplo, los pases del este de Europa tras la cada del comunismo). Las naciones mantienen, y mantendrn durante el futuro previsible, un considerable poder gubernamental, econmico y cultural, sobre sus ciudadanos y en el mbito exterior. No obstante, slo sern capaces de ejercer tales poderes en activa colaboracin mutua, con sus propias localidades y regiones, y con grupos y asociaciones transnacionales. "Gobierno", por lo tanto, empieza a identificarse menos con el gobierno nacional y se convierte en algo de mayor alcance. "Gobernancia" aparece como un concepto ms pertinente para referirse a algunos tipos de facultades administrativas o reguladoras: organizaciones que o bien no son parte de ningn Estado (ONG) o bien son de carcter transnacional, contribuyen al gobierno. La globalizacin no es una fuerza de la naturaleza. Los Estados, empresas y otros grupos han promovido activamente su avance. La globalizacin es una compleja serie de procesos, impulsados por una amalgama de factores polticos y econmicos. Est transformando la vida diaria, especialmente en los pases desarrollados, a la vez que crea nuevos sistemas y fuerzas transnacionales. No se limita a ser nicamente el teln de fondo de la poltica contempornea: tomada en conjunto, la globalizacin est transformando las instituciones de las sociedades en que vivimos. Influye directamente en el ascenso del "nuevo individualismo" que ha destacado en los debates socialdemcratas.

2) EL INDIVIDUALISMO En qu sentido, si lo hay, estn hacindose las sociedades modernas ms individualistas?)


El colectivismo se convirti en uno de los rasgos principales que distinguan a la socialdemocracia del conservadurismo, que ideolgicamente acentuaba mucho ms la dimensin del "individuo". Si bien Marx hablo de la desaparicin del Estado con el advenimiento de la sociedad socialista, en la prctica el socialismo y el comunismo ponan nfasis en el papel del Estado para generar solidaridad e igualdad. Gran parte de esto ha venido retrocediendo desde fines de los 70. Los socialdemcratas tenan que responder al reto del neoliberalismo, pero eran ms importantes los cambios que ocurran en los pases occidentales y que ayudaron a dar al thatcherismo su soporte ideolgico. La socialdemocracia clsica tuvo ms xito y se desarroll mejor en pases pequeos, o en pases con culturas nacionales homogneas. Todos los pases occidentales, sin embargo, se han vuelto ms pluralistas culturalmente, con una proliferacin de estilos de vida (una consecuencia, en parte, de la propia prosperidad que la "sociedad del bienestar" ayud a producir). Los socialdemcratas han tenido que esforzarse para adaptarse a la creciente importancia del individualismo y a la diversidad de estilos de vida. Han sido incapaces de aclararse sobre cul es la medida en la que el nuevo individualismo se identifica al individuo egosta retratado en la teora econmica neoliberal. Hay que afrontar varios problemas bsicos. Qu es exactamente el nuevo individualismo? Qu relacin tiene con el papel creciente que juegan los mercados? Estamos presenciando el nacimiento de una generacin del "yo", que genera una sociedad del "yo primero" que inevitablemente destruye los valores comunes y las preocupaciones pblicas? Si los socialdemcratas van a hacer ms hincapi en la libertad personal que en el pasado, cmo debera abordarse el antiguo problema de la relacin entre libertad e igualdad? Tanto la izquierda como la derecha se han preocupado por la sociedad del yo primero y sus desastrosas consecuencias para la solidaridad social, pero sealan causas diferentes. Los socialdemcratas ven sus orgenes en las fuerzas del mercado, junto con el impacto ideolgico del thatcherismo, con su nfasis sobre la idea de que los individuos deben valerse por s mismos en lugar de depender del Estado. Los neoliberales y otros conservadores apuntan a la permisividad de los 60, que puso en marcha un proceso de decadencia moral. Ninguna de las hiptesis resiste un anlisis minucioso. El debate en su conjunto ha de ser reconducido. La generacin del "yo" es una descripcin errnea del nuevo individualismo, que no indica un proceso de decadencia moral. Las encuestas muestran que las generaciones ms jvenes estn sensibilizadas hoy da con una gama mayor de preocupaciones morales que generaciones anteriores. No relacionan, sin embargo, estos valores con la tradicin, ni aceptan que las formas tradicionales de autoridad legislen en cuestiones relativas al estilo de vida. Algunos de estos valores morales son claramente posmaterialistas (Inglehart), referidos, por ejemplo, a los valores ecolgicos, los derechos humanos o la libertad sexual. El nuevo individualismo no es thatcherismo, ni individualismo de mercado, ni atomizacin. Significa "individualismo institucionalizado". La mayora de los derechos y titularidades que confiere el Estado de bienestar, por ejemplo, estn destinados a individuos en lugar de a familias. En muchos casos presuponen el empleo. El empleo, a su vez, implica educacin, y ambos suponen movilidad. Mediante todos estos requisitos se invita a la gente a constituirse como individuos: a organizarse, entenderse, disearse como individuos. El nuevo individualismo est asociado a la disolucin de la tradicin y de la costumbre en nuestras vidas, un fenmeno relacionado con el impacto de la globalizacin entendida de un modo ms amplio que la mera

influencia de los mercados. El Estado de bienestar ha jugado su papel: las instituciones del bienestar han ayudado a liberar a los individuos de algunas de las fijezas del pasado. En lugar de ver nuestro tiempo corno una poca de decadencia moral debemos contemplarla como una poca de transicin moral. Si individualismo institucional no es igual a egosmo, representa una amenaza menor para la solidaridad social, pero s implica que tenemos que buscar nuevos medios de conseguir esa solidaridad. La cohesin social no puede garantizarse mediante la accin vertical del Estado ni mediante el apego a la tradicin. Debemos construir nuestras vidas de un modo ms activo que las generaciones anteriores, y tenemos que aceptar ms activamente responsabilidades por las consecuencias de lo que hacemos y por los hbitos de estilo de vida que adoptamos. El tema de la responsabilidad, u obligacin mutua, estaba presente en la socialdemocracia a la antigua, pero estaba en gran parte subsumido bajo el concepto de provisin colectiva. Hoy da hemos de encontrar un nuevo equilibrio entre responsabilidades individuales y colectivas. El nuevo individualismo est ligado a presiones hacia una mayor democratizacin. Todos hemos de vivir de una manera ms abierta y reflexiva que las generaciones anteriores. Este cambio no es slo beneficioso: aparecen nuevas preocupaciones e inquietudes. Pero tambin muchas ms posibilidades positivas. 3) IZQUIERDA y DERECHA Qu pensar de la afirmacin de que ya no tienen significado? La globalizacin, junto con la desintegracin del comunismo, ha alterado los contornos de la izquierda y de la derecha. La distincin izquierda/derecha sigue viva, pero una cuestin fundamental para la socialdemocracia es si la divisin cubre tanto espacio del espectro poltico como antes. Estamos, como Bobbio parece sugerir, simplemente en un periodo de transicin, antes de que la izquierda y la derecha se restablezcan con total fuerza, o ha habido un cambio cualitativo en su aplicabilidad? Con la defuncin del socialismo como teora de gestin econmica ha desaparecido una de las principales lneas divisorias entre izquierda y derecha, al menos para el futuro inmediato. La izquierda marxista quera derrocar al capitalismo y reemplazarlo por un sistema diferente. Muchos socialdemcratas tambin crean que el capitalismo poda y deba ser progresivamente modificado. Nadie tiene ya alternativas al capitalismo: los debates que se mantienen ataen a la extensin y las formas en que el capitalismo debiera ser dirigido y regulado. Estos debates son ciertamente significativos, pero se quedan atrs respecto a las discusiones ms fundamentales del pasado. Al haber mudado estas circunstancias, se ha puesto de relieve toda una gama de problemas y posibilidades nuevos que no estn al alcance del esquema izquierda/derecha. stos incluyen cuestiones ecolgicas, pero tambin asuntos que tienen que ver con la naturaleza cambiante de la familia, el trabajo y la identidad personal y cultural. Por supuesto, los valores de justicia social y emancipacin estn conectados a ellos, pero todas estas cuestiones trascienden aquellos valores. A la poltica emancipadora de la izquierda clsica hay que aadir lo que Giddens ha llamado la poltica de la vida: mientras que la poltica emancipadora atae a las oportunidades vitales, la poltica de la vida atae a decisiones vitales. Es una poltica de eleccin, identidad y reciprocidad. Cmo deberamos reaccionar a la hiptesis del calentamiento global? Deberamos o no aceptar la energa nuclear? Hasta qu punto debera seguir siendo el trabajo un valor central en la vida? Deberamos apoyar la devolucin (transferencia de facultades polticas y administrativas a las autoridades regionales de sus territorios histricos)? Cul debera ser el futuro de la Unin Europea? Ninguna de stas es una cuestin clara de izquierda/derecha. Estas consideraciones sugieren que los socialdemcratas deberan contemplar de otra manera el centro poltico. Los partidos socialdemcratas se han acercado al centro fundamentalmente por motivos oportunistas. El centro poltico, por supuesto, en el contexto de la izquierda y la derecha slo puede significar compromiso, el "punto medio" entre dos alternativas ms definidas. Si la izquierda y la derecha abarcan ahora menos que antes, sin embargo, esta conclusin ya no sirve. La idea del "medio activo" o "centro radical", muy debatida entre los socialdemcratas recientemente, debera ser tomada en serio. Implica que "centro-izquierda" no es inevitablemente igual a "izquierda moderada". Casi todas las cuestiones de la poltica de la vida mencionadas ms arriba requieren soluciones radicales o sugieren polticas radicales, en niveles diferentes de poder. Todas son potencialmente polmicas, pero las condiciones y alianzas requeridas para desarrollarlas no siguen necesariamente las pautas de aquellas basadas en divisiones de inters econmico. El trmino "centro-izquierda" no es, pues, una calificacin inocua. Una socialdemocracia renovada ha de estar a la izquierda del centro, porque la justicia social y la poltica emancipadora siguen constituyendo su esencia. Pero no debera considerarse que el "centro" no tiene sustancia. Hablamos ms bien de las alianzas que los socialdemcratas pueden tejer a partir de la diversidad de estilos de vida. Los problemas polticos, tradicionales y nuevos, tienen que ser analizados de este modo. Un Estado de bienestar reformado, por ejemplo, ha de satisfacer criterios de justicia social, pero tambin tiene que reconocer e incorporar una eleccin activa de estilo de vida, integrarse en estrategias ecolgicas y responder a nuevos escenarios de riesgo. 4) CAPACIDAD DE ACCIN POLTICA Est la poltica alejndose de los mecanismos ortodoxos de la democracia? Actualmente, los partidos socialdemcratas, adems de sufrir su crisis ideolgica, se ven desbordados por nuevos movimientos sociales y, como otros partidos, envueltos en una situacin en la que la poltica se ha devaluado y el gobierno ha sido aparentemente privado de poder. El neoliberalismo ha armado una crtica continuada del papel del gobierno en la vida social y econmica, que parece resonar en tendencias existentes en el mundo real. Es hora de que los socialdemcratas lancen un contraataque contra tales ideas, que no resisten un anlisis detenido.

Los temas del fin de la poltica, y de la inmersin del Estado en el mercado global, han sido tan destacados en la literatura reciente que merece la pena reiterar qu es lo que el gobierno puede lograr en el mundo contemporneo. El gobierno existe para: suministrar medios para la representacin de intereses diversos; ofrecer un foro para conciliar las demandas rivales de estos intereses; crear y proteger una esfera pblica abierta, en la que pueda llevarse a cabo un debate libre sobre cuestiones polticas; suministrar una variedad de bienes pblicos, incluyendo formas de seguridad y bienestar colectivos; regular los mercados siguiendo el inters pblico y fomentar la competencia mercantil donde haya amenaza de monopolio; fomentar la paz social mediante el control de los instrumentos de violencia y mediante el mantenimiento del orden; promover el desarrollo activo de capitel humano a travs de su papel esencial en el sistema educativo; mantener un sistema judicial eficaz; tener un papel directamente econmico, como empleador principal, en intervencin macro y microecnomica, adems de la provisin de infraestructuras; ms discutidamente, tener una meta civilizadora (el gobierno refleja normas y valores ampliamente aceptados, pero tambin puede ayudar a moldearlas, en el sistema educativo v fuera de l); fomentar alianzas regionales y transnacionales y perseguir objetivos globales. Por supuesto, estas tareas pueden ser interpretadas de maneras muy diferentes, y siempre hay reas de solapamiento con organizaciones no estatales. Suponer que el Estado y el gobierno se han vuelto irrelevantes no tiene sentido. Los mercados no pueden reemplazar al gobierno en ninguna de estas reas, pero tampoco pueden hacerlo los movimientos sociales u otras clases de organizacin no gubernamental (ONGs), por muy significativas que se hayan vuelto. Los movimientos sociales y los llamados "partidos antisistema" no han jugado un papel tan importante en el Reino Unido en los aos ochenta y comienzos de los noventa como en muchos pases continentales. No obstante, los cambios producidos por la globalizacin han amenazado en todas partes con debilitar a los partidos polticos ortodoxos. Los socialdemcratas se vieron en los 80 sin un marco ideolgico efectivo con el que responder, mientras que los movimientos sociales y otros grupos pusieron de relieve las cuestiones que caan fuera de la poltica socialdemcrata tradicional (la ecologa, los derechos de los animales, la sexualidad, los derechos de los consumidores y muchas otras). Lo que a algunos les pareca un proceso de despolitizacin (la prdida de influencia de gobiernos nacionales y partidos polticos) era para otros una extensin del compromiso y activismo polticos. Beck habla del surgimiento de la "subpoltica" (la poltica que ha emigrado del parlamento hacia grupos de "inters nico" en la sociedad). Beck compara "el inmovilismo del aparato gubernamental" con la "movilidad de los agentes en todos los niveles posibles de la sociedad" y "el declive de la poltica" con "la activacin de la subpoltica". Los grupos de iniciativa ciudadana, argumenta, han adquirido poder unilateralmente, sin esperar a los polticos. Ellos, no los polticos, han incluido las cuestiones ecolgicas, y otras muchas preocupaciones nuevas, en los programas. En qu medida reemplazar la "subpoltica" a las esferas ms convencionales de la poltica y el gobierno? Beck tiene razn al sostener que el inters decreciente en la poltica partidista y parlamentaria no significa despolitizacin. Los movimientos sociales, los grupos de inters, las ONGs y otras asociaciones de ciudadanos jugarn seguramente un papel en poltica sobre una base continuista, desde un nivel local hasta un nivel mundial. Los gobiernos tendrn que estar dispuestos a aprender de ellos, reaccionar ante las cuestiones que susciten y negociar con ellos, como harn las grandes empresas y otros agentes econmicos. Pero la idea de que tales grupos pueden suceder a los gobiernos all donde stos fallan, o sustituir a los partidos polticos, es una fantasa. El Estado-nacin y el gobierno nacional pueden estar cambiando su forma, pero ambos mantienen una importancia decisiva en el mundo actual. Por muy importantes que puedan ser los movimientos y grupos de inters no pueden gobernar como tales. Una de las funciones principales del gobierno consiste precisamente en reconciliar las demandas divergentes de grupos de inters, en la prctica y en las leyes. Pero "gobierno" aqu debera entenderse en un sentido ms general que slo gobierno nacional. Los socialdemcratas tienen que analizar cmo podra ser el gobierno mejor reconstruido para afrontar las necesidades de la poca. 5) CUESTIONES ECOLGICAS Cmo deberan integrarse en la poltica socialdemcrata?
Una de esas necesidades a tomar en cuenta es la que revela la ecologa, materia en la que no es aceptable un fundamentalismo de mercado. No se trata slo de promover una modernizacin ecolgica que involucre desarrollo sostenible, combate a la contaminacin y regulacin medioambiental, sino que, adems, comprenda la nocin estratgica de riesgo, asuma el carcter internacional y mundial de la cuestin y coloque las decisiones sobre ciencia y tecnologa dentro de los procesos democrticos. La cuestin del buen manejo del riesgo es una de las principales preocupaciones de la nueva poltica y unifica a varias fundamentales que van desde la reforma del Estado de bienestar, pasando por los mercados financieros y los problemas ecolgicos, hasta las transformaciones geopolticas

La importancia de la poltica ecolgica va mucho ms all de la influencia que los movimientos sociales verdes puedan cobrar, o de la proporcin del voto que los partidos verdes puedan captar. Los movimientos ecologistas no estn todos cortados por el mismo patrn, y el mbito ecologista est repleto de controversias. Las premoniciones de una posible catstrofe global se expresaron por primera vez en los 60 y proclamaban que los recursos de la tierra estaban siendo consumidos a un ritmo alarmante, mientras que la contaminacin estaba destruyendo el balance ecolgico del que depende la continuidad de la naturaleza. Estas terribles advertencias provocaron una respuesta vigorosa por parte de los crticos, que afirmaban que el crecimiento econmico indefinido es posible, apoyndose sobre todo en la teora econmica neoliberal. Los principios del mercado asegurarn que no haya lmites al crecimiento. Al igual que otros bienes, si cualquier

recurso natural se vuelve ms escaso, aumentar su precio y descender su consumo. Si desciende el precio de los bienes, ello significa que la oferta est desbordando la demanda. En cuanto a la contaminacin, tienden a negar que haya causa alguna para la preocupacin. El calentamiento global, por ejemplo, o bien no est ocurriendo, o bien es un fenmeno natural y no est producido por actividades humanas. La naturaleza tiene propiedades restauradoras con un alcance mucho mayor que cualquier impacto que los seres humanos puedan causar sobre el medio ambiente. Para Giddens esta visin no es defendible. Las soluciones del mercado son posibles para una diversidad de problemas ecolgicos, pero, como en otras reas, esto no debera implicar optar por el fundamentalismo del mercado. Ser confiado sobre los peligros ambientales sera por s misma una estrategia altamente peligrosa. Reconocer este hecho significa comprometerse con las ideas de desarrollo sostenible y modernizacin ecolgica, como han reconocido apropiadamente la mayora de los partidos socialdemcratas. Desde su inclusin en el informe de la Comisin de Brundtland1 en 1987, el desarrollo sostenible se ha convertido en la preocupacin dominante de los grupos ecologistas, y polticos de la mayora de las ideologas aparentan estar de acuerdo con ello. Brundtland ofreci una definicin engaosamente simple de desarrollo sostenible, como la capacidad de la generacin actual "para asegurar la satisfaccin de las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades". Ya que no sabemos cules sern las necesidades de las generaciones futuras, o cmo se ver afectada la utilizacin de los recursos por el cambio tecnolgicos la nocin de desarrollo sostenible no puede ser precisada. El desarrollo sostenible es, por tanto, ms un principio gua que una frmula precisa. La nocin de desarrollo sostenible encaja bien con la ms amplia de modernizacin ecolgica. Maarten Hajer, uno de sus tericos principales, considera que la modernizacin ecolgica rene para un propsito comn varias "lneas de desarrollo crebles y atractivas": desarrollo sostenible en lugar de "crecimiento definitivo"; una preferencia por la prevencin antes que la restauracin; igualar contaminacin con ineficacia; y tratar la regulacin medioambiental y el crecimiento econmico como mutuamente beneficiosos. La modernizacin ecolgica implica un consorcio en el que gobiernos, empresas, ecologistas moderados y cientficos cooperan en la reestructuracin de la economa poltica capitalista con arreglo a criterios ms defendibles ecolgicamente. No hay duda de que la modernizacin ecolgica une los intereses socialdemcratas y ecolgicos ms estrechamente de lo que pareca posible. Tiene a su espalda logros reales: los pases ms influidos por la idea de modernizacin ecolgica son los ms limpios y verdes de las naciones industrializadas. Sin embargo, la modernizacin ecolgica elude algunos de los principales desafos que los problemas ecolgicos plantean al pensamiento socialdemcrata. No es convincente dar por sentado que la proteccin medioambiental y el desarrollo econmico encajan cmodamente. Por otro lado, la modernizacin ecolgica es principalmente una cuestin de poltica nacional, pero la mayora de los peligros ambientales atraviesan las fronteras de las naciones y algunos tienen alcance mundial. Las hiptesis algo cmodas de la modernizacin ecolgica desvan la atencin respecto de dos cuestiones fundamentales suscitadas por consideraciones ecolgicas: a) Nuestra relacin con el avance cientfico. En parte como consecuencia de la globalizacin, el cambio cientfico y tecnolgico se ha acelerado, y su influencia sobre nuestras vidas se ha vuelto tan inmediata como profunda. Podemos pensar en el "medio ambiente" como el mundo natural, pero ya no es eso. Mucho de lo que antes era natural es ahora el producto de, o est influido por, la actividad humana. Para bien o para mal, la ciencia y la tecnologa han invadido el cuerpo humano, y han vuelto a trazar la frontera entre lo que puede humanamente conseguirse y lo que simplemente hemos de "aceptar" de la naturaleza. Ciencia y tecnologa solan considerarse fuera de la poltica, pero esta concepcin ha devenido obsoleta. Todos vivimos en una relacin ms "interrogativa" con la ciencia y la innovacin industrial que antes. "Nuevas autopistas, plantas incineradoras de residuos, fbricas qumicas, nucleares o biotcnicas e institutos de investigacin encuentran la resistencia de los grupos de poblacin inmediatamente afectados. Eso, y no [como en la temprana industrializacin] regocijarse por este progreso, es lo que ha venido a ser predecible. La toma de decisiones en estos contextos no puede dejarse a los "expertos", sino que tiene que involucrar a polticos y ciudadanos. Resumiendo, ciencia y tecnologa no pueden quedar fuera de los procesos democrticos. No se puede confiar automticamente en los expertos para saber lo que es bueno para nosotros, ni pueden ofrecernos siempre verdades inequvocas; deberan estar obligados a justificar sus conclusiones y polticas ante el escrutinio pblico. b) Nuestra respuesta al riesgo. La crisis del BSE (Mal de la Vaca Loca) en el Reino Unido es vista por muchos como un caso puntual (como un problema britnico o, a los ojos de algunos izquierdistas, como un fallo de regulacin thatcherista), pero no es ninguno de los dos: debera considerarse ms bien tpico de las situaciones de riesgo que se originan cuando "la naturaleza ya no es la naturaleza". Caracterstico de las nuevas situaciones de riesgo es que los expertos discrepan entre s. En lugar de existir una serie bien definida de hallazgos a los que recurrir por parte de los polticos, las investigaciones generan conclusiones ambiguas e interpretaciones encontradas. Las nuevas situaciones de riesgo difieren de los riesgos corrientes, cuyas tendencias estn establecidas histricamente: no tenemos experiencia anterior para guiarnos, e incluso se discute el que existan riesgos. La mayora de los cientficos del ramo cree que el calentamiento global est ocurriendo, que tiene un origen humano, y que tiene reservados desastres posibles para la humanidad. No obstante, una minora significativa de especialistas no cree ninguna de estas cosas y algunos colaboradores de la literatura medioambiental estn de acuerdo. Los sucesos del BSE estn por ahora lejos de haber finalizado. Nadie sabe en cuntos otros pases puede aparecer, o cules puedan ser sus consecuencias a ms largo plazo. El modo preciso de su transmisin entre
1

Informe socio-econmico elaborado por distintas naciones en 1987 para la ONU, por una comisin encabezada por la doctora Brundtland. Originalmente, se llam Nuestro Futuro Comn (Our Common Future). En este informe, se utiliz por primera vez el trmino desarrollo sostenible (o desarrollo sustentable), definido como aquel que satisface las necesidades del presente sin comprometer las necesidades de las futuras generaciones. Implica un cambio muy importante en cuanto a la idea de sustentabilidad, principalmente ecolgica, y a un marco que da tambin nfasis al contexto econmico y social del desarrollo.

especies es un misterio y puede tener un periodo de gestacin largo. Su impacto puramente econmico ya ha sido considerable. El episodio del BSE ofrece abundante evidencia de que los riesgos ecolgicos no pueden dejarse a un lado, pues inundan las reas centrales de la poltica moderna. Es obvio, por ejemplo, que las polticas sanitarias no pueden disearse como si controlar la contaminacin fuera un rea distinta del "medio ambiente", o como si estuvieran separadas de los procesos de cambio tecnolgico. Hacer frente al riesgo ecolgico ser un asunto problemtico en el futuro pre-visible. En la literatura de la modernizacin ecolgica, el principio precautorio se ofrece normalmente como medio de tratar las amenazas ecolgicas. Sin embargo, el principio precautorio no es siempre til o siquiera aplicable. El riesgo ecolgico no se normalizar con frecuencia de esta manera, porque en muchas situaciones ya no tenemos la opcin de "estar cerca de la naturaleza", o porque el balance de beneficios y peligros del avance cientfico y tecnolgico es imponderable. Puede que necesitemos con cierta frecuencia ser ms audaces que cautelosos a la hora de apoyar la innovacin cientfica y tecnolgica. El complejo carcter de las nuevas situaciones de riesgo se extiende incluso a la manera en la que entran en el debate pblico. Donde existen nuevos riesgos, y la evidencia cientfica es incompleta, los gobiernos han de tomar decisiones que son por definicin un salto en la oscuridad. Existe una incertidumbre elemental en cundo y cmo anunciar posibles peligros que han sido revelados a travs de la informacin cientfica. El anuncio pblico de un nuevo escenario de riesgo puede tener consecuencias profundas. Si un riesgo se divulga y resulta haber sido exagerado o ser inexistente, los crticos dirn que es "alarmismo". Supngase que las autoridades creen que el riesgo es bajo, o son cautelosas respecto a hacer un anuncio. Los crticos dirn por qu no se inform al pblico antes? Los problemas involucrados aqu son an ms complicados. En ocasiones, asustar a la gente puede ser necesario para persuadirles a cambiar su comportamiento, o para que acepten los pasos que deberan darse para prevenir un peligro o serie de peligros concretos. Con todo, hay presumiblemente un lmite al nmero de temores que pueden o deberan ser fomentados pblicamente. Si hay demasiados, existe la posibilidad de que ninguno sea tomado en serio. Ofrecer SEGURIDAD a los ciudadanos ha sido desde hace mucho tiempo una preocupacin de los socialdemcratas. El Estado de bienestar ha sido visto como el vehculo de dicha seguridad. Una de las principales lecciones a sacar de los problemas ecolgicos es que la misma atencin ha de concederse al riesgo. La nueva prominencia del riesgo conecta la autonoma individual, por un lado, con la influencia arrolladora del cambio cientfico y tecnolgico, por otro. El riesgo llama la atencin sobre los peligros que afrontamos (los ms importantes de los cuales hemos creado nosotros), pero tambin sobre las oportunidades que corren parejas con ellos. El riesgo no es slo un fenmeno negativo (algo a ser prevenido o minimizado). Es al mismo tiempo el principio kintico de una sociedad que ha roto con la tradicin y la naturaleza. Tradicin y naturaleza se parecen en el sentido de que muchas decisiones "vienen dadas". Las actividades y acontecimientos "ocurren siempre as", o son aceptadas como "naturales". Una vez que la tradicin y la naturaleza son transformadas, hay que tomar decisiones progresivas, y tenemos responsabilidad por sus consecuencias. Quin debera cargar con la RESPONSABILIDAD de las consecuencias futuras de actividades presentes (ya sean de individuos, naciones u otros grupos) es una de las principales preocupaciones de la nueva poltica, como es quin proporciona seguridad si las cosas van mal, cmo y con qu recursos. La matriz del riesgo Oportunidad Seguridad Innovacin Responsabilida d

La OPORTUNIDAD y la INNOVACIN son el lado positivo del riesgo. Nadie puede escapar al riesgo, pero hay una diferencia bsica entre la experiencia pasiva del riesgo y la exploracin activa de los entornos de riesgo. Un compromiso convencido con el riesgo es un componente necesario de la movilizacin social y econmica. Algunos riesgos los queremos minimizar cuanto sea posible; otros, como los derivados de decisiones inversoras, son una parte positiva e inevitable del buen funcionamiento de la economa de mercado. Riesgo no es exactamente igual a peligro. El riesgo se refiere a los peligros que tratamos activamente de afrontar y analizar. En una sociedad como la nuestra, orientada hacia el futuro y saturada de informacin, el tema del riesgo unifica varias reas de la poltica, que de otro modo seran bastante distintas entre s: la reforma del Estado de bienestar, el compromiso respecto a los mercados financieros mundiales, las respuestas al cambio tecnolgico, los problemas ecolgicos y las transformaciones geopolticas. Todos necesitamos proteccin contra el riesgo, pero tambin la capacidad de afrontar y contraer riesgos de un modo productivo. LA POLTICA DE LA TERCERA VA La meta general de la poltica de la tercera va debera ser ayudar a los ciudadanos a guiarse en las grandes revoluciones de nuestro tiempo: la globalizacin, las transformaciones de la vida personal y nuestra relacin con la naturaleza. La poltica de la tercera va debera adoptar una actitud positiva hacia la globalizacin (pero, necesariamente, slo como un fenmeno con un alcance mucho mayor que el mercado global). Los socialdemcratas necesitan responder al proteccionismo econmico y cultural, el territorio de la extrema derecha, que ve la globalizacin como una amenaza a la integridad nacional y a los valores tradicionales. Evidentemente, la globalizacin econmica puede tener efectos destructivos sobre la autosuficiencia local. Pero el proteccionismo no es sensato ni deseable. Incluso si se consiguiera que funcionara, creara un mundo de
Valores de la tercera va Igualdad Proteccin de los dbiles Libertad como autonoma Ningn derecho sin responsabilidad Ninguna autoridad sin democracia Pluralismo cosmopolita Conservadurismo filosfico

bloques econmicos egostas y probablemente belicosos. La poltica de la tercera va no debera identificar globalizacin con un apoyo universal al libre comercio. El libre comercio puede ser un motor del desarrollo econmico, pero dado el poder social y culturalmente destructivo de los mercados, sus consecuencias ms generales han de ser siempre examinadas. La poltica de la tercera va debera mantener como preocupacin esencial la justicia social, y aceptar que la gama de cuestiones que escapan a la divisoria izquierda/derecha es mayor que nunca. Igualdad y libertad individual pueden colisionar, pero las medidas igualitarias tambin aumentan a menudo la gama de libertades accesibles a los individuos. La libertad debera significar, para los socialdemcratas, autonoma de accin, que a su vez exige la implicacin de la comunidad social en sentido amplio. Habiendo abandonado el colectivismo, la poltica de la tercera va busca una nueva relacin entre individuo y comunidad, una redefinicin de derechos y obligaciones. Lema principal para la nueva poltica: ningn derecho sin responsabilidad. El gobierno tiene una multitud de responsabilidades respecto a sus ciudadanos y respecto a otros, incluida la proteccin de los dbiles. La socialdemocracia a la antigua, sin embargo, tenda a considerar los derechos como exigencias incondicionales. Con el individualismo creciente debera venir una extensin de las obligaciones individuales. Las prestaciones por desempleo, por ejemplo, deberan acarrear la obligacin de buscar trabajo activamente, y depende de los gobiernos asegurar que los sistemas de bienestar no desalienten la bsqueda activa. Como principio tico, "ningn derecho sin responsabilidad" debe aplicarse no slo a los destinatarios del bienestar, sino a todo el mundo. Es muy importante que los socialdemcratas recalquen esto, porque, de otro modo, puede considerarse que el precepto se refiere slo a los pobres o a los necesitados (como tiende a ocurrir con la derecha poltica). En la sociedad actual, un segundo precepto debera ser: ninguna autoridad sin democracia. La derecha ha rebuscado siempre entre los smbolos tradicionales como medios principales de justificar la autoridad, ya sea en la nacin, el gobierno, la familia u otras instituciones. Los pensadores y polticos de derecha mantienen que sin tradicin y formas tradicionales de respeto la autoridad se desmorona (la gente pierde la facultad de diferenciar entre lo que est bien y lo que est mal). En consecuencia, la democracia nunca puede dejar de ser incompleta. Los socialdemcratas deberan oponerse a esta concepcin. En una sociedad donde la tradicin y la costumbre estn perdiendo su fuerza, la nica ruta para establecer la autoridad es la democracia. El nuevo individualismo no corroe inevitablemente la autoridad, pero reclama que sea reconfigurada sobre una base activa o participativa. Otras cuestiones de las que se ocupa la poltica de la tercera va no pertenecen al marco de la poltica emancipadora: incluyen respuestas a la globalizacin, al cambio cientfico y tecnolgico, y a nuestra relacin con el mundo natural. Las preguntas a hacer aqu no son sobre justicia social, sino sobre cmo deberamos vivir tras el declive de la tradicin y la costumbre, cmo recrear la solidaridad social y cmo reaccionar ante los problemas ecolgicos. En respuesta a estas preguntas hay que poner gran nfasis en los valores cosmopolitas, y en lo que puede llamarse conservadurismo filosfico. En una era de riesgo ecolgico, la modernizacin no puede ser puramente lineal y desde luego no puede equivaler simplemente a crecimiento econmico. El tema de la modernizacin es bsico para la nueva poltica. La modernizacin ecolgica es una versin, pero tambin hay otras. Qu debera entenderse por modernizacin? Una cosa que significa, obviamente, es la modernizacin de la propia socialdemocracia (la ruptura con las posturas socialdemcratas clsicas). Como programa ms amplio, sin embargo, una estrategia modernizadora puede funcionar slo si los socialdemcratas tienen una comprensin sutil del concepto. Una modernizacin ecolgicamente sensible no significa "ms y ms modernidad", sino que es consciente de los problemas y limitaciones de los procesos modernizadores. Est atenta a la necesidad de restablecer la continuidad y desarrollar la cohesin social en un mundo de transformacin errtica, donde las energas intrnsecamente impredecibles de la innovacin cientfica y tecnolgica tienen un papel tan importante. El tema del conservadurismo filosfico es esencial. Modernizacin y conservadurismo, por supuesto, son normalmente considerados como opuestos. No obstante, debemos utilizar las herramientas de la modernidad para poder vivir en un mundo "ms all de la tradicin" y "al otro lado de la naturaleza", en el que el riesgo y la responsabilidad forman una nueva mezcla. El "conservadurismo", en este sentido, tiene slo una vaga afinidad con el modo en que ha sido entendido en la derecha poltica. Sugiere una actitud pragmtica a la hora de afrontar el cambio; una concepcin matizada de la ciencia y la tecnologa, reconociendo sus consecuencias ambiguas para nosotros; un respeto al pasado y a la historia; y en el mbito medioambiental, una adopcin del principio precautorio all donde sea factible. Estas metas no slo no son incompatibles con un programa modernizador; lo presuponen. Ciencia y tecnologa no pueden dejarse ya fuera de la esfera de la democracia, pues influyen en nuestras vidas de un modo ms directo y trascendental que en generaciones anteriores.