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CAZA MAYOR

ISAAC ASIMOV
He ledo en los peridicos dije apurando mi cerveza que la nueva mquina del tiempo de Stanford ha sido adelantada dos das en el tiempo, llevando en su interior un ratn blanco que no padeci efectos nocivos. Jack Trent asinti y dijo, muy serio: Lo que deberan hacer con ese invento es retroceder algunos millones de aos y averiguar que ocurri con los dinosaurios. Durante los ltimos minutos yo haba estado observando casualmente a Hornby, que ocupaba la mesa vecina. El individuo alz los ojos y se encontr con mi mirada. Estaba solo y a su lado tena una botella de la que haba bebido la cuarta parte. Tal vez por eso no habl en ese momento. Sonri y se dirigi a Jack: Demasiado tarde, viejo. Hice eso hace diez aos y lo averig. Los sabihondos dicen que fue debido a los cambios climticos. No es verdad. Levant el vaso en silencioso brindis y lo apur de un trago. Jack y yo nos miramos. Slo conocamos a Hornby de vista, pero Jack me gui el ojo derecho y mene ligeramente la cabeza. Sonre, nos trasladamos a la mesa vecina y pedimos otras dos cervezas. Jack mir a Hornby con solemnidad. Realmente invent una mquina del tiempo? Fue hace mucho Hornby sonri amigablemente y volvi a llenar su vaso. Mejor que la chapuza de esos aficionados de Stanford. La destru. Dej de interesarme. Hablemos de eso. Dice que no fue el clima lo que acab con los grandes saurios? Por qu habra de serlo? Nos lanz una rpida mirada de soslayo. El clima no los afect durante millones de aos. Por qu habra de borrarlos tan completamente una sbita temporada seca, mientras otras especies seguan viviendo con toda comodidad? Intent chasquear los dedos a modo de burla, pero le sali mal y termin murmurando: No es lgico! Y entonces, qu pas? inquir. Hornby vacil, mientras jugueteaba con la botella. Luego respondi. Lo mismo que acab con los bisontes: seres inteligentes! Los hombres de Marte? suger. Era demasiado temprano para los habitantes de la Atlntida.

De pronto, Hornby se volvi truculento. Supongo que estaba medio tocado. Les digo que los vi afirm con violencia. Eran reptiles, no muy grandes. Bpedos de un metro veinte de altura. Por qu no? Aquellos dinosaurios tuvieron millones de aos para evolucionar. Reptaban, trepaban, volaban y nadaban. Eran de todas las formas, tamaos y variedades. Acaso uno de ellos no pudo desarrollar un cerebro..., y acabar con los dems? Intervine: No hay inconveniente, salvo que jams se ha descubierto el fsil de un saurio cuya caja craneana pudiera cobijar ms materia gris que la de un pequeo gato. Jack me dio un codazo, pues quera que Hornby siguiera desbarrando, pero a m no me gustan los despropsitos. Hornby se limit a dirigirme una ojeada desdeosa. Tampoco se encuentran muchos fsiles de animales inteligentes. Ya sabe que por lo general no suelen caerse en los pantanos. Adems, ocurre que eran de cerebro pequeo. Qu me dice a eso? Qu tanto por ciento de su cerebro utiliza usted? Como mucho, menos de un quinto y el resto no sirve, o Dios sabr qu ocurre. Esos reptiles tenan el cerebro de un pequeo gato, pero lo usaban todo. Luego insisti: Y no me pregunten por qu no encontramos restos de sus ciudades o mquinas. Creo que no construyeron nada. Su inteligencia era de un tipo por completo diferente de la nuestra. Intentaron contarme su vida, pero no logr entender nada..., salvo que su gran diversin era la caza mayor. Cmo pudieron entenderse? pregunt Jack. Por telepata? Creo que s. Le digo que tenan cerebro. Los mir y ellos me miraron, y entonces supe. Supe muchas cosas. No o ni sent nada; sencillamente supe. En realidad, no puedo explicarlo. Algn da lo intentar sus ojos, fijos en el vaso, tenan una expresin melanclica. Me habra gustado quedarme ms tiempo. Pude aprender muchas cosas se encogi de hombros. Por qu no lo hizo? pregunt. Era arriesgado respondi. Me di cuenta. Para ellos, yo era un monstruo, y les inspiraba curiosidad. No por mi cuerpo, naturalmente, que no les molestaba. Se trataba de mi cerebro sonri torcidamente. Ya saben, era muy grande. Se preguntaban para qu podra servirme tanto cerebro. Queran hacer mi diseccin para averiguarlo, conque me largu de all. Cmo pudo irse? No lo habra logrado, si en aquel momento ellos no hubieran visto un triceratops. Lo dejaron todo y salieron corriendo con sus varitas de metal en las manos. Ya me entienden: eran sus armas. Ah tiene la respuesta. Esos pequeos y sesudos reptiles mataban saurios con el entusiasmo de un cazador de leones. Preferan matar un tyrannosaurus antes que comer. Por qu no? Aquellas enormes fieras debieron constituir magnficas presas. Ninguno de los dems, desde el pterodctilo hasta el ictiosaurio no logr

pronunciarlos muy bien, pero comprendimos lo que quera decir, poda ser un trofeo tan digno de aquellas bestias enanas que los mataban por diversin o por gloria. Y fueron rpidos. Nosotros matamos cientos de millones en treinta aos, recuerdan? Otra vez intent chasquear los dedos. Luego agreg con sarcasmo: Cambios climticos! Un cuerno! Pero, quin creera la verdad? Guard silencio y Jack le dio un codazo: Dgame, viejo, quin acab con esos pequeos saurios? Por qu no estn aqu, vivos y coleando? Hornby levant la mirada y observ fijamente a Jack. Jams regres para averiguarlo, pero de todos modos s lo que ocurri. La nica diversin que haba en sus vidas era la caza mayor. Le dije que lo supe cuando los mir a los ojos. Por eso, cuando se quedaron sin brontosaurios y sin diplodocos, se dedicaron a la caza ms peligrosa: ellos mismos! E hicieron buena faena. Hizo una pausa y agreg, truculento: Por qu no? Acaso los hombres no estamos haciendo lo mismo?

FIN

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