Anda di halaman 1dari 12

EL ENSILAJE UNA ALTERNATIVA PARA LA CONSERVACIN DE FORRAJES

Fabin Jimnez A. Joaqun Moreno M.

En Colombia la produccin animal con rumiantes, depende del forraje disponible el cual guarda una estrecha relacin con las condiciones del suelo, del medio ambiente y del manejo que le proporcione el productor. Los forrajes constituyen la fuente ms econmica de nutrientes para el ganado y, su disponibilidad, se caracteriza por pocas de abundancia que coinciden con las lluvias y de escasez, con la sequa, aspecto que conduce al sobrepastoreo, a la disminucin de la produccin de leche, a la prdida de peso, al retraso en el crecimiento, al incremento de los costos de produccin y a un menor ingreso percibido. De estas generalidades, no se escapan los pequeos ganaderos de las Provincias de Norte y Gutirrez en Boyac y de Guanent, Comunera y Garca Rovira de Santander. En estas zonas, cerca de 28.562 productores obtienen sus ingresos de la produccin bovina con algo mas de 290.000 cabezas entre , hembras y machos de carne, leche y trabajo cuyos rendimientos se ven disminuidos, hasta el punto de ser negativos, durante algunas pocas del ao con sensibles repercusiones en el ingreso del productor. Para superar estas limitantes se requieren estrategias que conduzcan a la disponibilidad de forraje abundante de buena calidad, en forma permanente y a bajo costo. Existen forrajes adaptados las diferentes zonas agroecolgicas, aspectos que de alguna manera conoce el ganadero, pero con serias deficiencias en su aprovechamiento y en especial, de improvisaciones para las contingencias resultantes de la escasez. En el mundo se conocen algunas tecnologas conservacin y almacenamiento de forraje que sin deteriorar su calidad permiten la utilizacin en la poca y momento ms propicio, siendo el ENSLAJE una de las alternativas existentes, de fcil elaboracin y que no demanda una gran infraestructura. Por ello, en este boletn se presenta al ganadero una revisin de literatura sobre este tpico, as como las principales conclusiones que sobre conservacin de forrajes han obtenido los investigadores de la Regional Siete de Corpoica, en las Provincias Guanent Comunera y Garca Rovira con el propsito de contribuir al mejoramiento de la empresa ganadera. 1. SISTEMAS DE CONSERVACION DE FORRAJES La conservacin de productos agrcolas, para su utilizacin posterior, data de tiempos inmemorables; parece haber tenido origen en Italia hacia el siglo XVIII, buscando la conservacin de materiales, con la menor cantidad de modificaciones que permita, al final del proceso, la utilizacin de un producto con condiciones similares a las del original (Bretigniere y otros 1954). Las prcticas ms recomendadas, para este propsito, son la henificacin, el ensilaje y el henolaje, bastante utilizadas en los pases desarrollados, pero poco en las condiciones de la produccin animal de trpico, en Colombia. 1.1. HENIFICACIN Es un proceso de deshidratacin del forraje a travs del cual la humedad natural se reduce a menos del 15%, facilitando la conservacin por largos perodos, de ah que se considere el mtodo ms eficaz, que permite reducir al mnimo, las prdidas de elementos nutritivos. El xito de este proceso de desecacin se basa en la disminucin rpida del contenido del agua, antes que la respiracin y la fermentacin de la clula vegetal consuman las reservas nutritivas de la hierba. Cuando se hace, en condiciones naturales, bajo la accin de la luz solar es econmico, pero para volmenes grandes se dificulta el proceso y es necesario hacer secado artificial con equipos que elevan los costos.

1.2. HENOLAJE Es una prctica que se ha popularizado en los ltimos aos y consiste en ensilar forraje con 45% de humedad aproximadamente, en ausencia de oxgeno. El resultado es un forraje verde, intermedio entre heno y ensilaje, de muy buena aceptaci6n por el ganado y que retiene la mayor parte de nutrientes del forraje verde {Bernal, 1988) .

Heno 1.3. ENSILAJE Permite conservar forraje en un estado fsico parecido al que tena en el momento de la recoleccin y su composicin qumica est modificada por las fermentaciones que sufre.

Ensilaje en bolsa La finalidad de este proceso consiste en desencadenar, en la biomasa tratada, fermentaciones lcticas que reduzcan el pH y estabilicen el producto; otro tipo de fermentaciones: acticas o butricas degradan la protena y producen amoniaco y otros fermentos que deterioran el producto ensilado en forma peligrosa (Duthil, 1980) . 2. ETAPAS DEL ENSILAJE A partir del perodo de recoleccin y picado del forraje, hasta finalizar el proceso de ensilaje, se dan dos fases principales que es necesario conocer para dar un manejo correcto y obtener los logros deseados, as: (Duthil, 1980). 2.1. RESPIRACIN

Despus de cosechada la planta, cuando la clula vegetal an respira, produce anhdrido carbnico (HCO) yagua que elevan la temperatura hasta 58 o 60C, conduciendo al oscurecimiento del ensilado y caramelizacin de los azcares. Esta fase aerobia no se debe permitir, pues disminuye sensiblemente el contenido de azcares solubles y la digestibilidad; si el silo se cierra, en forma hermtica, el oxgeno presente se consume con rapidez (primeras cinco horas) y garantiza un , buen resultado. 2.2. ACIDIFICACIN Al comienzo del proceso, cuando hay presencia de oxigeno y la temperatura se encuentra entre 20 y 60C se presenta un crecimiento de bacterias aerobias gram negativas, las cuales conservan los azcares y liberan cido frmico, actico, lctico, butrico, alcohol, y anhdrido carbnico. Una vez se agota el oxigeno se inicia un proceso de fermentacin lctica, cuyo grado depende del contenido de azcares fermentables y del nivel de anaerobiosis; por tanto, cuando el material ensilado no contiene suficientes carbohidratos, como ocurre con las leguminosas, es conveniente adicionar durante el proceso de ensilaje, materiales ricos en estos elementos como maleza, granos molidos, entre otros. Si las condiciones son adecuadas y los azcares son transformados en cido lctico, se inicia un perodo de estabilizacin en el cual el pH desciende de 4,2 hasta 3,5 cesando toda actividad enzimtica, incluida la de las bacterias, y el cido lctico se convierte en el verdadero agente de conservacin del ensilado. Un ensilado puede conservar su calidad cuando su pH es inferior a 4,2; sin embargo, valores hasta 5.0 son aceptables, siempre y cuando exista una proporcin elevada de materia seca. Si no se logra una acidez adecuada se desarrollan fermentos que adems de acentuar la proteolisis atacan y transforman el cido lctico, producen cido butrico y presentan putrefaccin. Cuando la humedad del material y el pH son altos, se desarrollan bacterias indeseables del gnero Clostridium, las cuales producen cido butrico, amonaco y aminas como cadaverina, histamina y putrescina, caractersticas de materia orgnica en descomposicin, ofreciendo un ensilaje de mala calidad. El desarrollo de estas bacterias se evita bajando la humedad a menos del 70% o aumentando la acidez (Bernal, 1988) . Si el silo se encuentra mal tapado y mal compactado contina entrando oxgeno y la respiracin no se detiene, lo cual trae como consecuencia una prdida de materia seca en el ensilaje y un aumento en la temperatura que puede llegar hasta 62C, con prdida de materiales y disminucin en la digestibilidad por , sobrecalentamiento de la protena. En el ensilaje de 40C, cuando se inicia el proceso. La temperatura ptima para el desarrollo de las bacterias que producen cido se encuentra entre 26 y 39C y su crecimiento cesa a los 50C (Bernal,1988). El xito del ensilaje consiste en una buena distribucin del material y un apisonamiento y tapado adecuado para desalojar la mayor cantidad posible de aire al comienzo del proceso. Durante el llenado del silo se pueden adicionar ciertos productos destinados a mejorar la conservacin. Los agentes ms utilizados son: Azcares fermentables: Su adicin depende del contenido de materia seca. A mayor contenido de sta, menor de azcares. Las soluciones ms empleadas son:

Melaza: entre 3 y 4% del peso del forraje Granos de cereales triturados: entre 4 y 10% del peso del forraje. Acidificantes: La disminucin artificial del pH desde el principio de la formacin del silo, bloquea las fermentaciones peligrosas, estabiliza el ensilado y disminuye las prdidas. La ms usada, .es la solucin Virtanen o AIV, que es una mezcla de cido clorhdrico disuelto en seis partes de agua, ms cido sulfrico, disuelto en cuatro partes de agua. De esta solucin, se utilizan entre 4 y 8 litros por cada 100 kilogramos de forraje que se va a ensilar (Duthil, 1980) .Otro producto utilizado es el cido frmico al 12% en proporcin de 40 a 50 litros por cada 1.000 kilogramos de forraje.

Adicin de Preservativos 3. CALIDAD DEL ENSILAJE Existen varios indicadores para calificar la calidad del ensilaje y por lo general, se asocian con algunas caractersticas como olor, color, textura, gustosidad y naturaleza de la cosecha ensilada. Un ensilaje de buena calidad debe tener las siguientes caractersticas: Forraje cosechado en estado de desarrollo apropiado pH de 4,2 o menos Contenido de cido lctico entre 5 y 9% en base seca Libre de hongos y malos olores como amonaco, cido butrico y pudricin Ausencia de olor a caramelo o tabaco Color verde Textura firme

4. VENTAJAS y DESVENTAJAS DEL ENSILAJE

El ensilaje, como cualquier otro proceso, tiene ventajas y desventajas las cuales guardan relacin con la situacin particular de cada productor, sin que permita esto generalizar al respecto. Dentro de las ventajas se pueden mencionar: Suministra forraje suculento de calidad uniforme durante todo el ao, principalmente en verano. Aumenta la capacidad de carga por hectrea en la finca. Es el mtodo ms prctico para conservar el valor nutritivo de un forraje. Conserva el buen sabor del forraje durante el tiempo de almacenamiento. Disminuye la utilizacin de alimentos concentrados. Permite utilizar variedad de equipo y maquinaria para su elaboracin. Reduce las prdidas de forraje en las acciones de recoleccin y manipuleo. Como desventajas se pueden sealar: Es voluminoso para almacenar y manejar. Se requieren equipos para volmenes grandes y la mecanizacin es costosa. Las prdidas pueden ser muy grandes cuando no se hace en forma adecuada. Se requiere la seleccin de forrajes apropiados.

5. FORRAJES PARA ENSILAR Par la preparacin de un ensilaje de buena calidad, hay que tener en cuenta los siguientes aspectos: Forraje y corte Llenado y apisonado Fermentacin Preservativos Cobertura y sellado Prdidas

Se puede ensilar todo tipo de gramneas usadas para pastoreo con, o sin, mezcla de leguminosas (trboles y leguminosas nativas), gramneas de corte (imperial, elefante, sudn, entre otros) , sorgo forrajero, maz millo, maz, avena forrajera y otros cereales. Para obtener una mayor cantidad de materia seca digestible, el forraje debe ser cosechado por lo menos cinco das antes del estado ptimo del forraje o de mxima produccin de materia seca. Por cada da que pase despus de este estado ptimo disminuye la digestibilidad en 0,5 por ciento (Cedeo y otros, 1970). Las leguminosas se deben cosechar cuando empiezan a florecer y las gramneas antes de la floracin; la avena y el sorgo, cuando los granos estn en estado lechoso y el maz cuando la mazorca est en estado de choclo y comienzan a secarse las hojas inferiores. Cuando hay mezcla de gramneas y leguminosas, se hace el corte cuando est floreciendo el forraje predominante en la pradera. (Cedeo y otros,1970). Los tallos y las hojas de las leguminosas son ms suculentos y se dejan compactar con facilidad, igual sucede con las gramneas jvenes; cuando estn maduras y florecidas se vuelven duras y fibrosas, se pueden picar bien pero no se dejan compactar con facilidad. Algunas gramneas tienen tallos gruesos, huecos y son difciles de apisonar para eliminar todo el aire que contienen. El forraje bien picado (de uno y medio a dos centmetros de largo) se deja apisonar ms fcilmente, lo cual hace posible la compactacin y la expulsin rpida del aire de la masa ensilada. Los forrajes ms maduras, se deben picar con cuidado, pues de lo contrario se aumentan las prdidas de materia seca y el ensilaje puede resultar de olor fuerte y de aspecto mucilaginoso.

Pasto de corte en estado ptimo para ensilar El contenido de humedad del forraje es importante para obtener un buen ensilaje; cuando se ensila con mucha humedad, se aumentan las prdidas por escurrimiento; adems, el ensilaje resulta menos palatable y habr menos consumo. Para la mayora de los forrajes la humedad ptima para ensilar es de 70 a 73 por ciento. Como conclusin se puede afirmar que si el propsito es tener un producto de ptima calidad que garantice niveles de produccin animal adecuados, se deben elegir forrajes con estos requisitos: Buen contenido de materia seca Buen contenido de carbohidratos y protenas Alto rendimiento por unidad de rea ptima relacin tallo hoja Adecuado perodo vegetativo

La avena forrajera, en clima fro, es una buena alternativa por sus rendimientos (60 t/ha de forraje verde a los 130 das) y valores nutricionales, los cuales se mejoran cuando se cultiva asociada con vicia, y se cosecha cuando el grano se encuentra en estado lechoso.

Cultivo de Avena x Vicia En clima medio y clido, por sus altos rendimientos el pasto Elefante (Pennisetum purpureum) y el maz (Zea mayz) son los ms indicados para ensilar. En la Montaa Santandereana sus producciones oscilan entre 38 y 55 toneladas por hectrea de forraje verde cuando se cosechan a los 100 das (Jimnez, Mendoza, 1987).

Pasto Elefante (Pennisetum purpureum)

Maz (Zea mays) 6. TIPOS DE SILOS La biomasa de un forraje en estado verde se encierra en un recipiente o lugar, en donde libre de aire sufre una acidificacin y se transforma en ensilaje. Existen diferentes tipos de silos y la eleccin de cualesquiera de ellos depender de los aspectos relacionados con cada explotacin como: el tamao de la misma, la disponibilidad o la facilidad en la mecanizacin, los niveles de prdida durante la conservacin y, la capacidad de inversin (Cedeo, 1970) . 6.1. SILO DE TORRE

Silo de Torre Se construye con diferentes materiales como ladrillo, bloques de cemento, cemento armado, piedra, lminas metlicas, entre otros. Tienen techo que proporciona una buena proteccin contra la lluvia. Con relacin a otros silos, presenta una mejor compactacin del forraje, menores prdidas superficiales del ensilaje pero produce mayores prdidas por jugos exprimidos. Estos silos son ms costosos y requieren maquinaria complicada para llenarlos y vaciarlos (Cedeo, 1970) . 6.2. SILO DE TRINCHERA y BUNKER Su construccin resulta ms barata que la de los silos de torre. Se cargan y descargan fcilmente usando maquinaria ms variada. Hay menos prdidas por jugos exprimidos, pero por la mayor superficie expuesta a las condiciones ambientales, pueden aumentar las prdidas. Se necesita de buena experiencia para llenarlo y lograr una buena expulsin del aire, la cual depende de la distribucin del forraje, de la compactacin y del tapado o sellado (Cedeo, 1970). En general, son longitudinales, construidos sobre el piso, abiertos en uno o ambos extremos; las paredes en ladrillo, piedra o bloques de cemento deben ser ligeramente inclinadas para facilitar el apisonamiento.

Silo de Bunker

Silo de Trinchera 6.3. SILO DE BOLSA Consiste en colocar el material que se va a ensilar dentro de bolsas de plstico calibre 4 a 6 y capacidad de 30 a 40 kilogramos, y despus de extraer, mediante una adecuada compactacin, la mayor cantidad posible de aire, se deben cerrar hermticamente. Este proceso se puede mejorar utilizando una aspiradora de uso domstico; al extraer el aire, el forraje se comprime y se evitan las fermentaciones indeseables. Con este sistema, se facilita el manejo del material, especialmente lo relacionado con el llenado, apisonamiento y sellado; no requiere maquinaria complicada ni costosa, y es uno de los ms recomendables para el ganadero pequeo. 6.4. SILO DE MONTN Son hechos directamente sobre la tierra, no poseen paredes, el forraje se acumula en forma circular o trapezoidal ; el piso puede ser la misma tierra, estar cementado o cubierto por un plstico. En la medida que el forraje se va acumulando se compacta mediante pisoteo o se utiliza un pisn, un rodillo u otro equipo. Una vez finalizado el proceso se cubre con plstico y se colocan materiales pesados encima para ayudar a la compactacin.

Silo de Bolsa

Silo de Montn 7. EL ENSILAJE COMO ALIMENTO La importancia del ensilaje como alimento depende de su composicin qumica, digestibilidad y cantidad consumida por el animal. El contenido de elementos nutritivos est dado por la naturaleza del forraje ensilado. Con el ensilaje no hay mejoramiento de la calidad, pero cuando el proceso ha sido correcto se conserva por muchos meses la calidad original. La digestibilidad de la materia seca puede ser un poco menor que la del material o forraje verde usado, mientras que la protena puede disminuir especialmente cuando ocurre sobrecalentamiento en el silo. Por lo dems, los cidos producidos por las bacterias a expensas de los carbohidratos no producen cambios notables en el contenido total de los elementos nutritivos (Cedeo y otros, 1970). Si se considera el contenido de nutrientes, particularmente la relacin protena: energa, la planta de maz con 14.7% de protena y 3.9 megacaloras de energa bruta, ofrece mayores ventajas con relacin a otras gramneas como el pasto Taiwn (pennisetum sp) con solo 5% de protena y 3.5 megacaloras de energa bruta. Tabla 1. Tabla 1. Anlisis bromatolgico de cultivos ensilados en San Gil (S) 1999. Identificacin Maz Pasto Taiwan Pennisetum sp PC % 14.7 5.0 FDA % 47.16 75.56 DIG % 61.09 59.17 E.B. Mcal 3.9 3.5

En la Provincia Guanent (S), durante enero, febrero y marzo que son los meses de baja precipitacin, la produccin de materia seca de las praderas desciende entre 35 y 89%, lo que trae como consecuencia una capacidad de carga inferior a 0.5 cabezas por hectrea, con incrementos de peso muy bajos y, en algunas ocasiones negativos. Para contrarrestar este fenmeno, se suplementaron con ensilaje de maz durante 60 das, en proporcin de 6.5 kg/animal/da, cinco novillas Brahman puras de 12 a 15 meses de edad, aproximadamente, que pastoreaban praderas de Brachiaria decumbens; las ganancias de peso obtenidas fueron de 353 g/da, en promedio, con relacin al grupo testigo que slo alcanz 143 g/da. As mismo, se ha logrado mantener estable la produccin de leche en vacas que se suplementan con 5 kg/animal/da de ensilaje, en pocas de baja precipitacin, con relacin a los animales que se encuentran en pastoreo en sabanas nativas, cuyas producciones disminuyen entre 4 y 35%. En un trabajo de investigacin realizado en Nocaima, Cundinamarca, se utiliz cogollo de caa ensilado ms un suplemento, en la ceba de bovinos en confinamiento, presentndose un

incremento de peso entre 600 y 900 gramos diarios por animal, mientras que en pastoreo con pasto estrella (Cynodon mlenfuensis), hubo ganancias entre 380 y 450 g/dia/animal. El cogollo de caa constituye una alternativa importante en la ceba de bovinos al considerar que las ganancias de peso obtenidas permiten reducir este perodo entre 200 y 245 das, cuando se compara con el tiempo requerido en pastoreo, para obtener el mismo peso de sacrificio (Snchez y otros 1997). 8. COSTOS DE PRODUCCIN Para calcular los costos de produccin en cualquier tipo de silo (Checa, 1975) se requiere, como mnimo, tener en cuenta los siguientes aspectos: 8.1 COSTOS DIRECTOS mano de obra: preparacin del suelo, siembra, labores culturales, cosecha, picada, apisonada, tapada, entre otras. Insumos: correctivos, fertilizantes, material plstico, maderas, preservativos. 8.2. COSTOS INDIRECTOS Arrendamiento de la tierra, imprevistos, intereses.

COSTOS DE PRODUCCIN POR ha Y kg DE MATERIAL ENSILADO, SEGN SISTEMA EMPLEADO* Provincias Guanent Comunera y Garca Rovira
Tipo de forraje y Sistema de ensilaje Concepto I. MANO DE OBRA: 1. PREPARRACIN TERRENO 1.1. Arada 1.2. Rastrillada 2.0 TRAZADO Y SIEMBRA 3.0 LABORES CULTURALES: 3.1. Desyerbo 3.2. Aplicacin fertilizantes y Plaguicidas 80.000 14.000 150.000 180.000 TAIWAN MAIZ

Trinchera Montn 80.000 14.000 150.000 180.000 120.000 1.800.000

Bolsa 100.000 144.000 288.000 80.000 792.000

120.000 4.0 COSECHA (recoleccin, picada, apisonada, tapada) 1.200.000 SUBTOTAL 1.744.000 II. INSUMOS 1.0 SEMILLAS 2.0 CORRECTIVOS (Cal, calfos) 3.0 FERTILIZANTES Y PLAGUICIDAS 4.0 OTROS (Plsticos o bolsas) SUBTOTAL III. TOTAL COSTOS DIRECTOS IV. COSTOS INDIRECTOS 136.000 156.000 83.840 375.840 2.119.840

2.344.000 1.404.000 264.000 136.000 156.000 188.000 83.840 675.000 375.840 1.127.800 2.719.840 2.531.000

1. Arrendamiento (6 meses para pasto y 3 meses para maz) 1. Imprevistos (costos directo x 5%) V. TOTAL COSTOS INDIRECTOS VI. COSTOS TOTALES (III+V) VII. RENDIMIENTOS 1. Forraje verde por /ha (kg) 2. Prdidas por ensilaje (kg**) 3. Ensilaje disponible (kg) 4. Valor kg ensilado ($) *Datos a Diciembre de 1999

60.000 106.000 166.000 2.285.840 38.800 3.880 34.920 65,45

60.000

100.000

135.900 126.500 195.900 226.500 2.915.740 2.757.500 38.800 7.760 31.040 93,93 44.100 2.205 41.895 65,80

** Se estiman prdidas as: Trinchera 10%, Montn 20%, Bolsa 5%