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A Dureza dos Minerais e a Escala de Mohs

A dureza é uma importante propriedade dos minerais. É uma da forma de


identificação e classificação simples dos mesmos que consiste na resistência
que o mineral opõe ao ser riscado por um objecto. (Grande Enciclopédia das
Ciências: Mineralogia, Mineralogia Geral, s/d) Esta dureza é assim determinada
pelos tipos de forças de ligação entre os seus átomos. (Enciclopédia Visual -
Rochas e Minerais, As Propriedades dos Minerais, 1988)
Friedrich Mohs, mineralogista alemão, criou uma escala em 1812 que permitia
medir as durezas dos diferentes minerais existentes na crosta terrestre,
comparando-os (Wikipédia inglesa, entrada Mohs Scale of Mineral Hardness,
2008). Assim, segundo esta escala, cada mineral é riscado pelo seu sucessor.

A cada grau dessa escala atribui-se um número (de 1 a 10) e um nome de


um mineral-padrão, sendo o 1 o talco e o 10 o diamante, 1500 vezes mais duro
que o primeiro. (Grande Enciclopédia das Ciências: Mineralogia, Mineralogia
Geral, s/d)
Se, por exemplo um mineral é riscado pela calcite e risca o talco, encontra-
se no nível 2, apar do gesso. Contudo, há variações entre as durezas de vários
exemplares dum mesmo mineral (anisotropia diferente), por isso, cada um
apresenta uma dureza mínima e uma dureza máxima. Refere-se aqui sempre a
dureza mínima, mais facilmente identificável, uma vez que a face de um dado
exemplar, é quase sempre originada pela sua clivagem (ponto mais débil da
sua estrutura). (Grande Enciclopédia das Ciências: Mineralogia, Mineralogia
Geral, s/d)

Podemos ainda referir métodos mais pragmáticos da classificação dos


minerais nesta escala, contudo, menos precisos. Vejamos: se for possível de
ser riscado com a unha, terá dureza inferior a não superior a 2,5; se for
possível riscá-lo com uma agulha ou moeda de cobre mas não com a unha,
terá dureza inferior a 3,5; se é necessário uma faca ou fragmento de vidro para
o riscar, terá dureza inferior a 5,5 e superior dureza se não for possível riçar por
nenhuma das formas referidas. (Grande Enciclopédia das Ciências:
Mineralogia, Mineralogia Geral, s/d)

O diamante, elemento mais duro, é 7 vezes mais duro que o corindo,


elemento que o antecede, como podemos observar no seguinte gráfico
proporcional. (Enciclopédia Visual - Rochas e Minerais, As Propriedades dos
Minerais, 1988)

Bibliografia consultada:
→ MELGAREJO, Juan Carlos, (s/d), Grande Enciclopédia das Ciências:
Mineralogia, (s/d), (s/l), Ediclube.
→ SYMES, Doctor R.F., (1988), Enciclopédia Visual - Rochas e Minerais, 7ª
edição, (s/d), Lisboa, Editorial Verbo.

Sitiografia consultada:
→ Wikipédia inglesa, Mohs Scale of Mineral Hardness, 2008
http://en.wikipedia.org/wiki/Mohs_scale_of_mineral_hardnes