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Apndice II: El mito del nacimiento de Eros

Platn, Banquete, Dilogos III, Gredos, Madrid, 1992, 202d-204c, pp. 246-250. Traduccin y notas de M. Martnez Hernndez.

-Qu puede ser, entonces, Eros? -dije yo-. Un mortal? -En absoluto. -Pues qu entonces? -Como en los ejemplos anteriores -dijo-, algo intermedio entre lo mortal y lo inmortal. -Y qu es ello, Diotima? -Un gran demon 1, Scrates. Pues tambin todo lo demnico est entre la divinidad y lo mortal.
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-Y qu poder tiene? -dije yo. - Interpreta y comunica a los dioses las cosas de los hombres y a los hombres las de los dioses, splicas y sacrificios de los unos y de los otros rdenes y recompensas por los sacrificios. Al estar en medio de unos y otros llena el espacio entre ambos, de suerte que el todo queda unido consigo mismo como un continuo 2. A travs de l funciona toda la adivinacin y el arte de los sacerdotes relativa tanto a los sacrificios como a los ritos, ensalmos, toda clase de mntica y la magia. La divinidad no tiene contacto con el hombre, sino que es a travs de este demon como se produce todo contacto y dilogo entre dioses y hombres, tanto como si estn despiertos como si estn durmiendo 3.
CAMARERO, Scrates y las creencias demnicas griegas, Baha Blanca, 1968).
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Preferimos traducir los vocablos griegos dam6n y daimnios por dmon y demnico, en lugar de genio, espritu, etc., ya que estas traducciones son ms usuales en la moderna investigacin de la demonologa platnica. Se trata de uno de los trminos ms complejos del vocabulario filosfico y religioso griego. Entre los poetas se usa libremente para expresar la divinidad, bien como sinnimo de thes (Hornero), bien como designacin de seres divinos de rango inferior a los theo (Hesodo), o bien como hijos simplemente de los dioses (cf. PLATN, Apol. 27b-e). La caracterizacin aqu de Eros, por parte de Diotima, como dmon hay que entenderla como entidad metafsica csmica intermediaria entre los dioses y los hombres (vase, sobre el tema, F. P. HAGER, Dilmonen, en J. RITTER-R. EISLER, Historisches Warterbuch der Philosophie, vol. 11, Darmstadt, 1972, pg. 20; para la cuestin concreta del dmon socrtico, cf. TOVAR, Vida de Scrates..., pgs. 259-275, y A.

La idea de que Eros acta como un vnculo (syndesmos) que mantiene unido el universo recuerda la de PLATN, Gorg. 508a, donde se afirma que la amistad es una de las cosas que mantienen en cohesin el universo (cf. JAEGER, Paideia..., pg. 579, n. 54).
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La divinidad puede comunicarse con los hombres a travs del sueo, como hace Zeus con Agamenn en Il. II 5 ss.

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Y as, el que es sabio en tales materias es un hombre demnico, mientras que el que lo es en cualquier otra cosa, ya sea en las artes o en los trabajos manuales, es un simple artesano. Estos dmones, en efecto, son numerosos y de todas clases, y uno de ellos es tambin Eros. -Y quin es su padre y su madre? -dije yo. Es ms largo -dijo- de contar, pero, con todo, te lo dir 4. Cuando naci Afrodita, los dioses celebraron un banquete y, entre otros, estaba tambin Poros, el hijo de Metis. Despus que terminaron de comer, vino a mendigar Pena 5, como era de esperar en una ocasin festiva, y estaba cerca de la puerta. Mientras, Poros, embriagado de nctar -pues an no haba vino-, entr en el jardn de Zeus y, entorpecido por la embriaguez, se durmi. Entonces Pena, maquinando, impulsada por

El mito que se expone a continuacin sobre el nacimiento de Eros suele considerarse como una de las pginas ms poticas de Platn (cf. A. V. ANHOYE, Deux pages potiques de Platon (Banquet, 203b203e), LEC XX (1952), 3-21, que ve la funcin de este mito en precisar lo que debe entenderse por dmon intermediario, ilustrando de esta manera las conclusiones a las que anteriormente haban llegado Scrates y Diotima de comn acuerdo). Para las interpretaciones posteriores de este mito por parte de Plutarco, Plotino, el neoplatonismo y el cristianismo, vase ROBIN, La thorie..., pgs. 103-7.
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Pena es, evidentemente, la personificacin de la Pobreza tal como se encuentra en el Pluto de Aristfanes, escrita unos aos antes de este dilogo. Poros no es la personificacin de su contrario, ya que ste es Pluto. De acuerdo con su etimologa y con las caractersticas que le asigna Diotima en 203d podra equivaler al espaol Recurso. La concepcin de Poros como esfuerzo dinmico, alimentado por un perpetuo deseo que da plenitud a la vida y que es expresin de la valenta del hombre puede decirse que es creacin de Platn (cf. F. NOVOTNY, Poros, pre d'ros [en checo, con resumen en francs], LF 7 [1959], 39-49). Metis, la Prudencia, es la primera esposa de Zeus (cf. HESODO, Teog. 886) y madre de Atenea (cf. HESODO, fr. 343).

su carencia de recursos, hacerse un hijo de Poros, se acuesta a su lado y concibi a Eros. Por esta razn, precisamente, es Eros tambin acompaante y escudero de Afrodita, al ser engendrado en la fiesta del nacimiento de la diosa y al ser, a la vez, por naturaleza un amante de lo bello, dado que tambin Afrodita es bella. Siendo hijo, pues, de Poros y Pena, Eros se ha quedado con las siguientes caractersticas. En primer lugar, es siempre pobre, y lejos de ser delicado y bello, como cree la mayora, es, ms bien, duro y seco, descalzo y sin casa, duerme siempre en el suelo y descubierto, se acuesta a la intemperie en las puertas y al borde de los caminos, compaero siempre inseparable de la indigencia por tener la naturaleza de su madre. Pero, por otra parte, de acuerdo con la naturaleza de su padre, est al acecho de lo bello y de lo bueno; es valiente, audaz y activo, hbil cazador, siempre urdiendo alguna trama, vido de sabidura y rico en recursos, un amante del conocimiento a lo largo de toda su vida, un formidable mago, hechicero y sofista. No es por naturaleza ni inmortal ni mortal, sino que en el mismo da unas veces florece y vive, cuando est en la abundancia, y otras muere, pero recobra e la vida de nuevo gracias a la naturaleza de su padre. Mas lo que consigue siempre se le escapa, de suerte que Eros nunca ni est falto de recursos ni es rico, y est, adems, en el medio de la sabidura y la ignorancia. Pues la cosa es como sigue: ninguno de los dioses ama la sabidura ni desea ser sabio, porque ya lo es, como tampoco ama la sabidura cualquier otro que sea sabio. Por otro lado, los ignorantes ni aman la sabidura ni desean hacerse sabios, pues en esto precisamente es la ignorancia una cosa molesta: en que quien no es ni bello, ni bueno, ni inteligente se crea a s mismo que lo es suficientemente. As, pues, el que no

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cree estar necesitado no desea tampoco lo que no cree necesitar. -Quines son, Diotima, entonces -dije yo- los que aman la sabidura, si no son ni los sabios ni los ignorantes? -Hasta para un nio es ya evidente -dijo- que son los que estn en medio de estos dos, entre los cuales estar tambin Eros 6. La sabidura, en efecto, es una de las cosas ms bellas y Eros es amor de lo bello, de modo que Eros es necesariamente amante de la sabidura, y por ser amante de la sabidura est, por tanto, en medio del sabio y del ignorante. Y la causa de esto es tambin su nacimiento, ya que es hijo de un padre sabio y rico en recursos y de una madre no sabia e indigente. sta es, pues, querido Scrates, la naturaleza de este demon. Pero, en cuanto a lo que t pensaste que era Eros, no hay nada sorprendente en ello. T creste, segn me parece deducirlo de lo e que dices, que Eros era lo amado y no lo que ama. Por esta razn, me imagino, te pareca Eros totalmente bello, pues lo que es susceptible de ser amado es tambin lo verdaderamente bello, delicado, perfecto y digno de ser tenido por dichoso, mientras que lo que ama tiene un carcter diferente, tal como yo lo describ.

Sobre al aspecto de Eros como algo intermedio (metaxy), vase, especialmente, R. DEMOS, Eras, The Joumal of Philosophy 13 (1934), 337-45, en especial pgs. 340 y sigs.

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ACTIVIDADES
1. Por qu Diotima le dice a Scrates que Eros es un demon? 2. Cul es la funcin de Eros? 3. Quines fueron sus padres y cules eran las caractersticas de stos? 4. Cmo fue concebido Eros? 5. Por qu Eros es acompaante de Afrodita? Quin era esta diosa? (bscalo). 6. Debido a su doble herencia, materna y paterna, cmo es Eros? 7. Por qu se dice que Eros es filsofo? 8. Segn lo que dice el texto, qu es aquello que se desea?, por qu se desea algo? 9. Qu relacin existe entre la concepcin del amor que expone Aristfanes (el mito del andrgino) y la que presenta Diotima? 10. Qu es lo que generalmente se entiende por amor platnico? Presenta un ejemplo de este tipo de amor. 11. Alguna vez te has enamorado platnicamente de alguien? Habla un poco de ello. 12. Qu piensas del amor platnico? Qu piensas de las personas que aman platnicamente? Por qu lo harn? 13. El amor platnico coincide con lo que Platn plantea en los fragmentos de su dilogo que leste? 14. Lo que dicen los personajes de los dilogos platnicos sobre el amor, coincide con lo que t piensas sobre l?, por qu? 15. Ofrece una opinin argumentada sobre el fragmento del dilogo de Platn: te gusto o no te gust?, por qu?