Anda di halaman 1dari 184

f ,

Organizao de

EDUARDO F. COUTINHO TANIA FRANCO CARVALHAL \

LITERATURA COMPARADA
TEXTOS FUNDADORES

.""""""'.'."""""-'

...,."."..,.,

"(ORA

'()~"

~~'~.

.~

~ (flGCPla
~ \ ., v fJ (; ~)

'\ \~~\ \

~'-.-/ J

.=-/

TOMBO:123466

:3BD-FFLCH-USP

DEDALUS - Acervo - FFLCH-LE


Literatura comparada :

er4t;;:~'
11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

21300092630
ri,
.1

~O'-'. ,"i, .
Rio de Janeiro - 1994
'I

p/
/

-.2~,:

02.

;I

3--,=,

Copyright 1994 by Eduardo F. Coutinho e Tania Franco Carvalhal Direitos desta edio reservados EDITORA ROCCO LTDA. Rua Rodrigo Silva, 26 - 5? andar 20011-040 - Rio de Janeiro, RJ Te!': 507-2000 - Fax: 507-2244 Telex: 38462 EDRC BR Printed in Brazil/lmpresso no Brasil

SUMRIO

preparao de originais EDUARDO F. COUTINHO

Introduo.

Eduardo F. Coutinho e Tania Franco Carvalhal

7 15 v/ 26

reviso

O mtodo comparativo e a literatura. Hutcheson M. Posnett. (Trad. Sonia Zyngier)............................................


Os estudos de literatura comparada no estrangeiro e na Frana. Joseph Texte. (Trad. Maria Luiza Berwanger da Silva).

WALTER VERSSIMO/MAURCIO NETTO HENRIQUE TARNAPOLSKY JOO H. A. MACHADO

Observaes crticas a respeito da natureza, funo e significado da histria da literatura comparada. Louis Paul Betz.

(Trad. Sonia Zyngier)............................................

44

--tA

"literatura comparada'~ Benedetto Croce. (Trad. Sonia Baleott:j ..... ........ .......... ... .......... .... ...... .. .... .... ..... 60

Literatura comparada: a palavra e a coisa. Fernand Balden-

sperger. (Trad. Igncio Antnio Neis).......................


Critica literria, histria literria, literatura comparada. Paul

65
894

Van Tieghem. (Trad. Cleone Augusto Rodrigues)


O/~ieto e mtodo da literatura comparada. ._~ " crise da literatura comparada. .- Lcia Rocha-Coutinho)
('I\";Id.

Marius-Franois Guyard. (Trad. Maria Imerentina Rodrigues Ferreira)...

, 97 ~

CIP-Brasi!. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. Literatura comparada: textos fundadores organizao de Eduardo F. Coutinho e Tania Franco Carvalha!. - Rio de Janeiro: Rocco, 1994. 1. Literatura comparada. r. Coutinho, Eduardo de Faria, 1946. lI. Carvalhal, Tania Franco, 1943CDD - 809 CDU - 82.091

Ren Wellek. (Trad. Maria ~r: 108 Ren Wellek. 120

nome e a natureza da literatura comparada.

1.755

Marta de Senna)

Os II/('(odos da sociologia literria. Robert Escarpit. (Trad. C\eonc Augusto Rodrigues) 149 f.....-/"

94-0439

,I

,l:':iI ('s(('(im
da.

do estudo de influncias

em literatura compara-

/1

Claudio (Iuilln. (Trad. Ruth Persice Nogueira) ..... 157

Literatura comparada: definio efuno. Henry H. H. Re-/ 175 mak. (Trad. Monique Balbuena) i,f.i;rise a literatura comparada? Ren Etiemble. (Trad. Lcia d "9 S Rebelo) 191 ''rjobre o estudo da literatura comparada. Victor M. Zhir199 " munsky. (Trad. Ruth Persice Nogueira) Para uma definio de literatura comparada. Claude Pichois & Andr Rousseau. (Trad. Srgio Rubens B. de Almeida) ... 215 Literatura geral e literatura comparada. Simon Jeune. (Trad. Beatriz Resende)
219

INTRODUO

Para o estudo comparativo de literatura. Jan Brandt Cors241 tius. (Trad. Marta de Senna) Propsito e perspectivas da literatura comparada. A. Owen Aldridge. (Trad. Sonia Torres) 255 O desafio da literatura comparada. Werner Friederich. (Trad. Neusa da Silva Matte)........................................... 260 Comparando a literatura. Harry Levin. (Trad. Monique Balbuena) 275 O que literatura comparada? S. S. Prawer. (Trad. Marta de Senna) 295 ~iLiteratura comparada: definio. Ulrich Weisstein. (Trad. Sonia Torres) 308 Uma filosofia das letras. Franois Jost. (Trad. Neusa da Silva Matte) 334 Autores 349

Os textos a seguir reunidos so designados fundadores por terem auxiliado a constituio da Literatura Comparada como disciplina. Movidos todos pela inteno de defini-Ia, discutem questes que esto no centro das preocupaes comparatistas desde o incio at hoje. Nesse sentido, tm, simultaneamente, interesse histrico e atualidade permanente, pois que anteciparam, no tempo, a reflexo sobre algumas noes consideradas ainda bsicas para a atuao comparatista. Desse modo, asseguraram sua utilidade para aqueles que se dedicam prtica do comparatismo literrio. Agrup-Ios em um nico volume iniciativa que intenta minimizar lacunas bibliogrficas de que se ressente o estudioso da disciplina com dificuldades de acesso a alguns textos que, tendo sido traduzidos, no so fceis de localizar, ou a outros que aparecem agora pela primeira vez em portugus. Essa disponibilidade de fontes primrias torna-se importante, sobretudo quando a I,iteratura Comparada alcana ampla difuso no Brasil como modalidade de estudo do literrio e campo de investigao espcd ficos. Diante disso, a natureza "histrica" e, portanto, a ordem erollolgica do material aqui reunido importa menos do que os e1elllelltos que, nele, vale identificar e contrapor. Assim, no se espl'l'a quc esses textos sejam lidos apenas com o intuito de co1I11l'cilllClItO origens da Literatura Comparada, mas para que das se saiha como, gradativamente, e no sem dificuldades, ela se foi collsIitIlillt!o como uma modalidade particular dos estudos liter:',riose caraclcrizando-se pela especificidade dos problemas com os qll;lls se oCllpa. Se pmklllOs supor a existncia de um conjunto especfico

de problemas como o objeto de estudo do comparatista, interessa examinar quais so eles, como foram evoluindo no tempo, como alimentaram constantemente a curiosidade dos estudiosos, como se definiram e redefiniram em situaes diversas e, ainda, por que permanecem no centro das preocupaes comparatistas. Estamos a aludir a questes bem conhecidas como a teoria dos emprstimos mtuos, a relao entre individual, nacional e universal, os conceitos de fontes e influncias, presentes j nos primeiros estudos da disciplina. Em textos pioneiros, como os de Hutcheson M. Posnett, de Joseph Textee de Louis Paul Betz, questes como essas surgem a servio de uma definio da Literatura Comparada, e so reiteradas nos demais, sob perspectivas diversas, mas sempre com a mesma inteno de compreender esses conceitos na concepo da disciplina. No conjunto desses textos iniciais encontramos o ensaio de Benedetto Croce, em que se respira o pensamento arejado do crtico italiano, antecipador da investida contra o comparatismo histrico de cunho meramente literrio e simples testemunho de erudio, a que contrape o "verdadeiramente histrico e explicativo". O estudo de Fernand Baldensperger, no primeiro nmero da Revue de Littrature Compare, de 1921, procura retraar as primeiras contribuies comparatistas, sintetizando as duas principais direes para que elas apontavam na poca: a tematologia (ou estudo de temas, da qual a Stoffgeschichte um dos ramos) e o estudo das inter-relaes visveis entre as obras de vrias literaturas. Esta ltima queria precisar os fenmenos de emprstimos e determinar a zona de influncia exterior nos grandes escritores. Tratava-se, como diz o autor, "no de realizar simples inventrios justapostos da literatura 'europia' ou 'mundial"', mas de indicar o que G. Brandes chamava de "as grandes correntes que atravessavam os diversos grupos nacionais". Paul Van Tieghem, dez anos depois, vai sistematizar os princpios e as modalidades de atuao comparatistas, como se percebe no captulo que abre seu clssico manual, aqui includo. Ao distinguir Literatura Geral de Literatura Comparada, ele confere a esta ltima o carter de disciplina analtica, preparatria aos trabalhos que buscariam uma viso sinttica, mas global, de diversas literaturas. D a ambas um estatuto de disciplinas histricas, trao que perdurar por muito tempo.

No ser outra a inteno de M.-E 9.J,j)[ar4,em manual posterior, no qual insistir sobre algumas dessas modalidades (em particular a que que os povos se fazem deles mesmos e ou estudo da imagem se tornou conhecida como' 'imagologia" dos ou- I), tros) e entender a Literatura Comparada como um amplo campo de "relaes internacionais". O prefcio de J. M. Carr ao livro de Guyard tambm esclarecedor das orientaes bsicas seguidas pela disciplina na poca e de sua configurao como "um ramo da histria literria". Instigante o ensaio de E..s::ll Well~.k,cuja natureza polmica se inscreve desde o ttulo, "A crise da literatura comparada". Pela crtica incisiva que tece contra o comparatismo de orientao histrico-positivista, e a defesa do primado do texto nos estudos literrios, sem deixar de lado, contudo, a relao deste ltimo com o contexto sociocultural, este ensaio constitui um marco no desenvolvimento da disciplina. Wellek soube associar tambm a postura crtica com a inclinao s grandes snteses descritivas, como a que faz em "O nome e a natureza da literatura comparada". Ali, alm de rastrear a designao da disciplina em diferentes pases, discute amplamente o conceito de "literatura mundial", a JVeltliteratur, na expresso cunhada por Goethe. Seu trabalho tem ainda o mrito de, ao tratar da Literatura Comparada, anali8ar o surgimento das demais disciplinas que estudam o literrio, dando-nos um quadro amplo de suas constituies e interaes. orientao historicista nos estudos comparatistas, Robert Escarpit vai contrapor a "sociologia literria" como uma espcie de "cincia auxiliar da histria literria", capaz de revitalizlos e de neutralizar os equvocos existentes, imprimindo um novo Inus disciplina. Claudio Guilln, por seu turno, quer reavaliar a noo de "influncias" numa perspectiva esttica, entendendo-a como um !"alorcsc1areeedor do processo criativo. Para isso, rel os primeiros praticantes de Literatura Comparada, identificando a teoria CSll'jca subjacente a seus trabalhos. Critica, na concepo tradii cional de influncia, a idia de "transmisso", a necessidade de colnproval,;o e a confuso entre influncias e similaridades texluais. Ik inlcno metodolgica, seu texto prope diversas alternal ivas dc cstudos. () inluilo sislclllatizador move as reflexes de Henry H. H.

10

LITERATURA COMPARADA

INTRODUO

11

Remak quando se ocupa com a definio e a funo da Literatura Comparada. Nesse texto, adota um conceito da disciplina, no qual amplia os campos de atuao, apontando para estudos interdisciplinares (ou transdisciplinares). Em seu trabalho, esclarece alguns aspectos essenciais do comparatismo, enriquecendo-o, ainda, com informaes preciosas sobre autores, obras e peridicos da rea de investigao. Tal como a conferncia de R. Wellek e o texto de B. Croce, o captulo de Ren Etiemble manifesta de imediato uma inteno polmica. Sabemos que o autor, ao assumir a ctedra na Sorbonne, preconizou ali uma nova concepo da disciplina, amparada em uma viso' 'planetria" do literrio. A abertura com relao a literaturas no-europias identifica a posio eminentemente' 'descentralizadora" na valorizao das especificidades de cada povo, cultura e literatura, sem excessosnacionalistas. Ao contrrio, Etiemble ressalta, no comparatismo, a "conscincia supranacional" que ele quer firmar. Victor M. Zhirmunsky introduz, no conjunto, a concepo sistmica de origem formalista, ao acreditar que o estudo comparativo de tendncias comuns na evoluo literria conduz a uma compreenso de algumas leis gerais do desenvolvimento literrio e, simultaneamente, a uma melhor compreenso das peculiaridades histricas e nacionais de cada literatura individual. Estabelece a distino entre "analogias tipolgicas" (ou convergncias do mesmo tipo entre literaturas de povos distantes, sem contacto direto) e "importaes culturais ou influncias". Os franceses Claude Pichois e Andr M. Rousseau repetem as iniciativas de Van Tieghem e de M.-E Guyard na elaborao de um manuaL Como todo livro do gnero, este registra a histria da disciplina, descrevendo-a ao examinar as formas de atua, o mais freqentes e seus instrumentos. No captulo retirado da verso original, h a preocupao de adotar uma definio de Literatura Comparada bastante ampla, mas que ainda privilegia as analogias e as idias de parentesco e filiao. Simon Jeune, por sua vez, vai centrar as reflexes nos conceitos de Literatura Geral e Literatura Comparada. Para ele, esta ltima ser sobretudo o estudo de influncias entre autores ou literaJuras de naes diferentes, bem como o da propagao dessas influncias. J Brandt Corstius insistir na noo de "comunidade lite-

rria internacional" constituda pelas literaturas nacionais. Toma-a como ponto de partida de uma reflexo eminentemente didtica, que se preocupa com a formao do aluno nas universidades. As questes bsicas do comparatismo que se reiteram nos diversos textos ganham clareza tambm didtica na exposio de A. Owen Aldridge, que se preocupa em rastrear diferentes posies sobre conceitos bsicos, dando-Ihes uma variedade de apreciaes e enfatizando o cunho abrangente e interdisciplinar dos estudos. Werner Friederich, em "O desafio da literatura comparada", ocupa-se em ilustrar as atuaes do que tem sido denominado "Escola Francesa". Embora saibamos que, hoje, essa designao, usada para contrastar com uma eventual "Escola Americana", j no tenha mais sentido, pois que na Frana e nos Estados Unidos se adotam indistintamente os mesmos e variados princpios e procedimentos, ela inicialmente distinguia os comparatistas entre os que seguiam uma orientao mais ortodoxa e historicista, perseguindo "fontes" e "influncias" e os que acompanhavam o pensamento de R. Wellek expresso em 1958. Por isso, W. Friederich os contrape aos estudiosos de universidades americanas, aludindo tambm a suas configuraes institucionais e curriculares. Harry Levin, no texto seguinte, retoma as consid~raes sobre as diferentes tendncias no comparatismo literrio, procurando entender a inicial inclinao assumida por estudiosos franceses, como E Baldensperger, atravs do contraste entre o contexto histrico e cultural da Frana e da Amrica do Norte. Levando em conta a situao da disciplina, Levin acentua bastante o seu carlcr internacional e questiona a excessiva preocupao metodolgica to em voga, que deve, a seu ver, ceder lugar a uma prtica maior do comparatismo. . s preocupaes com a designao, princpios, objetivos e :llld:llllCllloda disciplina rdornam no estudo de S. S. Prawer, caplldll illicial de seu ('olJlparative Literary Studies: an Introduc/O/l (11)73). o disculir definies de uso corrente, ressalta nelas o que l'lllllprl'l'nlk COlllO princpios bsicos da disciplina, isto , a cscolh:1de PlllllllSde comparao em diversas lnguas, a anlise ;lklll de nllla lilnalnra, o relacionamento das literaturas entre si COIlIO indispells;'lvcl ;'1 avaliao adequada. ( ) esludo de IIIrich Wcisstein sobre "Definio" sintetiza as

12

LITERATURA COMPARADA

INTRODUO

13

discusses iniciadas nos textos precedentes, no s sobre a designao da disciplina e suas maiores correntes, mas sobre as questes essenciais com que elas se defrontaram, como, por exemplo, os problemas que surgem quando se busca uma definio para a essncia da literatura nacional e a delimitao de vrias literaturas, relacionando-as umas com as outras, a noo de Weltliteratu!; a discusso entre Literatura Geral e Literatura Comparada e o estudo comparado da literatura oral (Folclore). No ltimo dos textos selecionados e ordenados segundo a data de seu aparecimento, Franois Jost d um panorama da disciplina nos Estados Unidos, confrontando-o com a situao de outros pases e dizendo que, ali, tendncias tericas como o New Criticism afetaram profundamente o comparatismo, caracterizando-o como uma prtica na qual repercutem vrias teorias literrias com uma ausncia quase total de preocupaes nacionalistas. Para ele, a Literatura Comparada representa "a filosofia das letras, um novo humanismo", pois que "a contextualizao internacional na crtica e na histria literria se tornaram lei" e o comparatismo " mais do que uma disciplina acadmica, uma viso globalizante da literatura, do mundo das letras, uma ecologia humanstica, uma Weltanschauung literria, uma viso do universo cultural, englobante e abrangente". Se as palavras de F. Jost podem parecer uma espcie de concluso aos textos anteriores, pela forma entusiasta com que se refere Literatura Comparada, no h a a inteno de adotar esse carter conclusivo. Ao contrrio, os problemas da disciplina permanecem em discusso, e essa constante reavaliao a que a submetem os estudiosos que se torna responsvel por sua vitalidade e renovao. Nessa perspectiva, interessante observar como h, nos vrios textos, conceitos que coincidem e, outros, que se contrapem. Justamente a- no uniformidade das idias que torna vivo o conjunto, permitindo que se identifiquem as diversas tendncias e que se avalie a pertinncia de cada uma delas. Foi com a inteno de deixar ao leitor a tarefa de "comparar" os textos aqui reunidos em suas peculiares contribuies constituio da Literatura Comparada que eles foram cuidadosamente selecionados. Outro volume, em que se agrupam estudos dos anos 70 at agora, dever complementar este primeiro. Ao expressar as tendncias contemporneas da disciplina, ir cer-

tamente expor a heterogeneidade crescente que a vem caracterizando. Diante dessa mobilidade permanente importa remontar aos textos pioneiros, presentes neste volume, para que se possa ter uma idia clara do percurso da Literatura Comparada em seu processo de constituio e consolidao.
Eduardo F. Coutinho (UFRJ) e Tania Franco Carvalhal (UFRGS)

o MTODO

COMPARATIVO E A LITERATURA* Hutcheson Macaulay Posnett

o mtodo comparativo de adquirir ou comunicar conhecimento , num certo sentido, to antigo quanto o pensamento, e, em outro, a glria peculiar do nosso sculo XIX. Toda a razo, toda a imaginao, operam subjetivamente, e passam de indivduo para indivduo objetivamente, com a ajuda de comparaes e diferenas. A proposio mais desbotada do lgico ou a afirmao de uma comparao, A B, ou a negao de uma comparao, A no B; qualquer estudioso do pensamento grego se lembra de como a confuso deste processo simples causada por erros sobre a natureza da cpula ('wn) produziu uma enxurrada das assim chamadas "essncias" (o'veJLm) que desorientaram mais as filosofias l1tiga e moderna do que pode ser avaliado primeira vista. Mas no s as proposies desbotadas da lgica como tambm os vos mais altos e mais brilhantes da eloqncia oratria ou da imaginao potica so sustentados por esta estrutura rudimentar de comparao e diferena, este primeiro palanque, por assim dizer, do pensamento humano. Se a experincia sensata formula verdades cientficas atravs das proposies afirmando ou negando comparaes, a imaginao at em suas cores mais vivas se utiliza das mesmas formas elementares. A inteligncia ateniense e a reflexo alexandrina no perceberam esta verdade fundamental, e esta falha atribuda principalmente a certas caractersticas sociais dos gregos. Grupos, como indivduos, precisam se projetar alm do crculo de suas relaes se quiserem entender sua prpria natureza; mas a grande estrada que desde ento tem
parative

* POSNETT, Hutcheson Mucalllay.The Comparative Method and Literature. In: -. ComLiterature. Ncw York: Appleton, 1886, p. 73-86.

16

LITERATURA COMPARADA

MTODO COMPARATIVO E A LITERATURA

17

levado filosofia comparada estava fechada ao grego devido ao seu desprezo por qualquer lngua que no fosse a sua. Ao mesmo tempo, as comparaes de sua prpria vida social, em etapas bastante diversas, foram reduzidas parcialmente pela falta de monumentos do seu passado, muito mais por desprezo aos gregos menos civilizados, como os macednios, e principalmente pela massa de mitos demasiado sagrada para ser tocada pela cincia, e por demais emaranhada para ser desembaraada com proveito pelas mos de cticos impacientes. Desta forma, privados do estudo histrico de seu prprio passado e circunscritos aos limites das comparaes e distines que sua prpria lngua adulta permitia, no de se surpreender que os gregos fizessem pouco progresso em relao ao pensamento comparativo, como um assunto no s de ao inconsciente mas tambm de reflexo consciente. Esta reflexo consciente tem sido o crescimento do pensamento europeu nos ltimos cinco sculos, inicialmente, certo, um tanto frgil, mas, por razes de origem recente, agora florescendo com um vigor saudvel. Quando escreveu De vulgari eloquio, Dante marcou o incio de nossa cincia comparativa, colocando o problema da natureza da linguagem, um problema que no deve ser tratado com leviandade pelos povos da Europa moderna que herdaram, diferentemente do grego ou do hebraico, uma literatura escrita numa lngua cuja decomposio simplesmente foi levada a constituir os elementos de sua prpria fala viva. Foi o Renascimento latino, seguido pouco depois do Renascimento grego, que estabeleceu as fundaes para o mtodo comparativo no esprito da Europa. Enquanto isso, o crescimento das nacionalidades europias criava novos pontos de apoio, novos materiais, para comparao nas instituies e nos modos de pensar ou sentir modernos. A descoberta do Novo Mundo colocou esta nova civilizao europia face a face com a vida primitiva, e despertou os homens para contrastes com suas prprias organizaes, contrastes estes mais marcantes do que os bizantinos ou sarracenos poderiam oferecer. O comrcio, tambm, colocava agora as naes europias ascendentes em conflito e as Irazia ao conhecimento mtuo; mais do que isso, dava mais liberdade pessoal aos habitantes das cidades ocidentais do que eles jamais haviam possudo. Junto com o crescimento da riqueza e da liberdade veio um despertar da opinio pessoal entre os homens, e mesmo um kvanle da opinio pessoal contra a auto-

ridade que ganhou o nome de Reforma, mas um levante que na poca dos conflitos feudais, monrquicos e "populares", em que a educao era um privilgio de poucos, e at a transmisso de idias corriqueiras era to lenta e irregular quanto as pssimas estradas e o pior banditismo conseguiam torn-Ia - poderia ser facilmente questionado mesmo em pases onde se acreditava que tivesse realizado grandes feitos. A indagao individual, e com ela o pensamento comparativo, questionada nos mbitos da vida social por choques freqentes com o dogma teolgico, voltou-se para o mundo material, comeou a acumular grandes reservas de conhecimento material moderno, e somente nos dias mais recentes de liberdade, comeou a construir, a partir deste lado fsico, perspectivas seculares da origem e do destino do homem, que do ponto de vista social havia sido previamente reprimido pelo dogma. Enquanto isso, o conhecimento europeu da vida social do homem nas suas mltiplas variedades atingia propores que nem Bacon nem Locke haviam imaginado. Missionrios cristos traziam para o seu pas a vida e a literatura da China de uma forma to vvida para os europeus que nem a arte nem o ceticismo de Voltaire impediram que tomassem emprstimo da traduo de um drama chins publicada em 1735 e feita pelo jesuta Prmare. Ingleses na ndia aprendiam aquela antiga lngua qu.;;Sir William Jones, no final do sculo XVIII, havia apresentado aos estudiosos europeus; e logo os pontos de semelhana entre esta lngua e a dos gregos e italianos, teutes e celtas foram observados e usados como tantos outros elementos que os homens utilizaram em sua imaginao para ultrapassar o vasto tempo que separa os antigos arianos dos seus descendentes ocidentais modernos. Desde aquela poca o mtodo de comparao tem sido aplicado a vrios assuntos alm da linguagem; e muitas influncias novas foram combinadas para tornar o pensamento da Europa mais pronto do que nunca para comparar e contrastar. A mquina a vapor, o telgrafo, a imprensa diria agora colocam a vida - local e central, popular e culta - de cada pas europeu e as aes do mundo inteiro face a face; e os hbitos de comparao surgiram e predominaram de uma maneira ampla e vigorosa como nunca. Porm, ao chamarmos conscientemente o pensamento comparativo de a grande glria de nosso sculo XIX, no nos esqueamos de que tal pensamento se deve principalmente ao progresso mecnico e de que, muito an-

18

LITERATURA COMPARADA

o MTODO

COMPARATIVO E A LITERATURA

19

tes de nossos fillogos comparados, juristas, economistas e outros, estudiosos como Reuchlin usaram o mesmo mtodo de uma forma menos consciente, menos precisa, porm desde o primeiro momento prenunciando uma viso geral ao invs da perspectiva exclusivista da crtica grega. Eis, ento, aqui um rpido esboo do pensamento comparativo na histria europia. Como tal pensamento, como so seus mtodos, ligados ao nosso assunto, "Literatura"? Observou-se que a imaginao mais do que a experincia trabalha por meio de comparaes; mas esquece-se com freqncia que o alcance destas comparaes est longe de ser ilimitado no espao e no tempo, na vida social e no ambiente fsico. Se a imaginao cientfica, como o Professor Tyndall j explicou e ilustrou, est muito presa s leis da hiptese, a magia do artista literrio que parece to livre est igualmente presa nos limites das idias j estipuladas pela lngua deste grupo':~: diferena do homem de cincias, o homem de literatura no pode cunhar palavras para novas idias; seus versos ou prosa, ao contrrio das descobertas do homem de cincias, devem atingir a inteligncia mdia, no a especializada. As palavras devem passar do uso especial para o geral antes de serem usadas por ele; e, na mesma proporo em que se desenvolvem tipos especiais de conhecimento (legal, comercial, mecnico, e outros afins), mais acentuada se torna a diferena entre a linguagem da literatura e a da cincia, a linguagem e as idias da comunidade em contraste com aquelas pertencentes s suas partes especializadas. Se seguirmos a ascenso de qualquer comunidade civilizada a partir dos cls e tribos isoladas, poderemos observar um desenvolvimento duplo que est intimamente ligado linguagem e s idias da literatura a expanso do grupo para fora, um processo acompanhado por expanses de pensamento e sentimento; e uma especializao das atividades dentro do grupo, um processo do qual depende a ascenso de uma classe literria, religiosa ou secular, que desfrute o lazer. Este ltimo um processo conhecido pelos economistas como diviso de trabalho; o primeiro, conhecido pelos arquelogos como a fuso de grupos sociais menores em grupos sociais maiores. Enquanlo que a gama de comparaes aumenta de relaes e afinidades de cl para relaes e afinidades nacionais e at mesmo mundiais, () processo de especializao separa idias, palavras e formas de eSCI'l'ver do domnio apropriado da litera-

tura. Desta forma, na idade homrica, a fala da gora nada tinha de profissional ou especializada, e assunto apropriado da poesia; mas na poca da oratria ateniense profissional a fala se encontra fora de compasso com o drama e tem o sabor demasiadamente forte da escola do orador. Poetas rabes da "Ignorncia" cantam a sua vida de cl; Spencer resplandece com sentimentos nacionais clidos; Goethe e Victor Rugo ultrapassam pensamentos do destino nacional. devido a esses dois processos de expanso e especializao que a linguagem e as idias da literatura se transformam gradualmente a partir da linguagem especial e idias especiais de certas classes em qualquer comunidade altamente desenvolvida, e a literatura passa a diferir da cincia, no s por seu carter imaginativo, mas tambm pelo fato de que sua linguagem e idias no pertencem a nenhuma classe especial. Na verdade, sempre que a linguagem e as idias literrias deixam de ser propriedade comum, a literatura tende para a imitao ou para a especializao, para se tornar cincia com vestes literrias - como muita da poesia metafsica inglesa tem se apresentado ultimamente. Tais fatos destacam a relao do pensamento e do mtodo comparativos com a literatura. Ser o crculo da fala e do pensamento comuns, o crculo do pensamento comparativo do grupo, to estreito quanto uma aliana tribal? Ou ser que vrios des::;s crculos se combinaram num grupo nacional? Sero os ofcios de padre e cantor ainda combinados numa espcie de ritual mgico? Ou ser que as profisses e os ofcios se desenvolveram, cada qual, por assim dizer, com seus prprios dialetos por razes prticas? Ento devemo-nos lembrar que estas evolues externas e internas da vida social acontecem freqentemente de forma inconsciente, ao formularem comparaes e diferenas sem refletir na sua natureza ou limites; devemo-nos lembrar que cabe comparao reflexiva, ao mtodo comparativo, resgatar este desenvolvimento de uma forma consciente, e procurar as causas que o produziram. Observemos agora o uso literrio de tal comparao numa forma menos abstrata e mais viva. Quando Matthew Arnold define a funo da crtica como sendo' 'um esforo imparcial para se aprender e propagar o que de melhor se sabe e se pensa no mundo", ele tem o cuidado de acrescentar que muito deste melhor conhecimento e pensamento no tem origem inglesa e sim estrangeira. O crtico ingls nesses tempos de literatura internacional deve lidar em grande parte com

20

LITERATURA COMPARADA

O MTODO COMPARATIVO E A LITERATURA

21

flores e frutas estrangeiras, e, por vezes, com espinhos. Ele no pode se satisfazer com os produtos da cultura de seu prprio pas, embora possam variar desde as frutas selvagens das vastas regies solitrias dos saxes abundncia rstica da poca elizabetana, da elegncia aristocrtica de Pope aos gostos democrticos de hoje. Demogeot publicou recentemente um estudo interessantel sobre a influncia da Itlia, Espanha, Inglaterra e Alemanha na literatura francesa; nosso crtico ingls deve fazer o mesmo para a sua literatura. A cada etapa do progresso da literatura de seu pas, ele de fato forado a olhar para alm de suas costas martimas. Ser que ele acompanha Chaucer em sua peregrinao e escuta os contos dos peregrinos? Os aromas das terras do sul enchem a atmosfera do Tabard Inn, e no caminho para Canterbury faz flutuar seu pensamento em direo Itlia de Dante, de Petrarca e de Boccaccio. Ser que ele observa a tripulao audaciosa de Drake e Frobisher descarregar em porto ingls a riqueza do seu butim espanhol e escuta a conversa dos grandes capites cheia de expresses aprendidas dos sditos galantes de Felipe lI? A Espanha de Cervantes e Lope de Vegacresce perante seus olhos, e a nova riqueza fsica e mental da Inglaterra elizabetana o transporta nas asas do comrcio e da fantasia aos portos barulhentos de Cdiz e aos palcios dos grandes do reino espanhol. Atravs das ruas estreitas e sujas da Londres elizabetana, cavalheiros elegantes, com espadas espanholas ao lado e expresses espanholas nas bocas, caminham para l e para c em vestes ao gosto dos espanhis. Os teatros rsticos ressoam com aluses espanholas. E, no fosse o conflito mortal entre o ingls e o espanhol nos mares, e o temor dos ingleses Espanha como defensora da interferncia papal, o hlicon da Inglaterra poderia vir a esquecer o sol poente das repblicas italianas e apreciar o resplendor da luz solar das influncias espanholas. Mas agora nosso crtico se encontra na Whitehall de Carlos 11, ou reclina-se nas poltronas de cafs como o Will's, ou freqenta os teatros cuja restaurao recente corta o corao de seus amigos puritanos. Em todos os lugares, a mesma coisa. As expresses e modos espanhis foram esquecidos. Na cortc, Buckingham e os outros perfumam seu esprito licencioso com !Jouquet francs. No Will's, Dryden glorifica as tragdias rimadas de Racine; os teatros, extravagantes com artifcios cnicos desconhecidos por Shakespeare, esto repletos de platias que nos inlervalos lagarelam crtica francesa, e aplau-

dem com igual fervor tanto indecncias abusivas quanto a simetria formal. Logo o Boileau ingls ir levar a cultura do exotismo francs at onde a estufa inglesa comportar, logo o ceticismo que a imoralidade requintada da corte, os juzes e o Parlamento consideram de bom-tom entre os poucos que ainda orientam os destinos da nao inglesa passar de Bolingbroke a Voltaire, e de Voltaire aos revolucionrios. No precisamos acompanhar nosso crtico a Weimar, nem procurar com ele algumas fontes da influncia alem na Inglaterra na antipatia inglesa pela Frana e a sua revoluo. Ele provou que a histria da literatura em nosso pas no pode ser explicada somente pelas causas inglesas, como acontece com a origem da lngua inglesa e de seu povo. Ele provou que cada literatura nacional um centro em direo ao qual foras nacionais e internacionais gravitam. Ns agradecemos por este vislumbre de um crescimento to amplo, to variado, to cheio de complexa interao; trata-se de um aspecto da literatura estudada comparativamente, mas, apesar de toda sua aparente amplitude, apenas um aspecto. A literatura nacional tanto se desenvolveu de dentro como foi influenciada de fora; e o estudo comparativo deste desenvolvimento interno de muito maior interesse do que o do externo, porque aquele menos uma questo de imitao do que de uma evoluo diretamente dependente de causas sociais e fsicas. Portanto, o estudioso se voltar s fontes internas, sociais ou fsicas, do desenvolvimento nacional e ao efeito das diferentes fases deste desenvolvimento na literatura como o verdadeiro campo do estudo cientfico. Ele observar a expanso da vida social a partir dos crculos restritos dos cls ou comunidades tribais, possudos daqueles sentimentos e pensamentos que poderiam existir dentro de tais esferas restritas, e expressando em sua poesia rstica um intenso sentimento de fraternidade, e dbeis conceitos de personalidade. Ele observar o aprofundamento de sentimentos pessoais na vida isolada do feudalismo que exclui o comunismo do cl, a reflexo de tais sentimentos nas canes de herosmo pessoal, e os novos aspectos que a vida do homem, da natureza, e dos animais - o cavalo, o co, o falco da poesia feudal, por exemplo - assume quando desta mudana na organizao social. Ento ele notar o incio de um novo tipo de vida corporativa nas cidades, em cujas ruas os sentimentos de exclusividade do cl iro perecer, a extraordinria importncia da pcrsonalidade feudal ir desaparecer, novas formas de carter in-

22

LITERATURA COMPARADA

O MTODO COMPARATIVO E A LITERATURA

23

dividual e coletivo aparecero, e o drama tomar o lugar do canto comunal antigo ou a cano da manso do chefe tribal. A seguir, a cena mudar para as cortes da monarquia. Aqui os sentimentos das cidades e dos senhores feudais so focalizados, a imitao dos modelos clssicos complementa as influncias de unio nacional crescente e a literatura, refletindo uma sociedade mais expandida, um sentido de individualidade mais profundo do que nunca, produz suas obras-primas sob o patrocnio de uma Elizabeth ou um Lus XlV. Ao observar tais efeitos de evoluo social na literatura o estudioso no ir de modo algum restringir sua perspectiva a este ou quele pas. Ele perceber que se a Inglaterra teve sua poca dos cls, a Europa em geral tambm a teve; que se a Frana teve sua poesia feudal, tambm a Alemanha, a Espanha e a Inglaterra a tiveram; que, apesar do crescimento das cidades ter afetado a literatura de forma diferente por toda a Europa, mesmo assim h caractersticas gerais que so comuns s suas influncias; e que o mesmo pode ser dito do centralismo nas nossas naes europias. Siga-se o curso da influncia do plpito cristo, das instituies judiciais, ou da assemblia popular sobre o desenvolvimento da prosa nos diferentes pases europeus, e logo se perceber o quanto a evoluo social interna se refletiu igualmente na palavra e no pensamento literrio, o quo essencial se torna para qualquer estudo preciso de literatura passar da linguagem para as causas que permitiram que a linguagem e o pensamento atingissem condies de sustentar uma literatura; e o quo profundamente este estudo deve ser feito em termos de comparao e contraste. No entanto, no devemos subestimar nossas dificuldades em traar os efeitos de tal evoluo interna nos versos e prosa de um povo. Ao contrrio, devemos admitir logo de incio que tal evoluo passvel de se tornar obscura ou totalmente oculta devido imitao de modelos estrangeiros. Mostraremos agora um exemplo de tal imitao. Os casos de Roma e da Rssia so suficientes para provar que influncias externas, levadas alm de certo ponto, podem converter a literatura, fruto do grupo a que pertence, em algo extico, merecedor de estudo cientfico somente como produto artificial indiretamcntc dependente da vida social. Que se forme um instrumento da fala, que se estabelea um centro social, que seja dada uma oportunidade para o crescimento de uma classe literria capaz de depender de seu trabalho. Neste caso, somente uma corrente muito forte de id"iasnacionalistas, ou uma ignorncia

total de modelos estrangeiros e antigos podem evitar a produo de trabalho imitativo cujos materiais e composio, no importa o quo diferentes sejam daqueles que caracterizam o grupo, podem ser emprestados de climas os mais diversos, de condies sociais as mais opostas, e das concepes de carter pessoal pertencendo a pocas totalmente diferentes. Esta situao passvel de acontecer quando a minoria erudita de um grupo comparativamente no-civilizado passa a conhecer modelos literrios de homens que j passaram por muitos nveis de civilizao e que podem, como parece, fazer com que seja economizado o tempo e o trabalho de repetir em mbito nacional a mesma trabalhosa ascenso. A literatura de imitao de Roma um exemplo conhecido de tal emprstimo, a da Rssia parecia por algum tempo destinada a seguir os modelos franceses da mesma forma que Roma seguiu os dos gregos. No se pode deixar de perceber como esta imitao dos modelos franceses invariavelmente iria ocultar o verdadeiro esprito nacional da vida russa, lanar um vu de ignorncia desdenhosa sobre seu passado brbaro e substituir em sua literatura o desenvolvimento da nao pelo capricho de um grupo russo-glico. Num pas cuja vida social era, e ainda , baseada principalmente na organizao comunitria do Mir, ou comunidade da aldeia, a literatura francesa altamente individualizada ~ornou-se uma fonte to favorita de imitao que deixou em segundo plano aquelas canes folclricas que finalmente comeam agora a ser examinadas devido ao esprito restaurador da literatura nacional na Rssia e ao estudo social na Europa em geral. Esta imitao russa da Frana pode ser ilustrada nos trabalhos do Prncipe Kantemir (1709-1743), que foi chamado de "o primeiro escritor da Rssia", o amigo de Montesquieu, e o imitador de Boileau e Horcio nas suas epstolas e stiras; nos trabalhos de Lomonossoff (1711-1765),"o primeiro escritor clssico da Rssia", aluno de Wolf, fundador da Universidade de Moscou, reformador da lngua russa, que, atravs de seus Panegricos acadmicos sobre Pedro, o Grande e Elizabeth, tentou suprir a carncia daquela prosa verdadeiramente oratria que somente as assemblias livres podem promover, tentou um poema pico, Petreida, em homenagem ao grande Czar, e moldou suas odes segundo os poetas lricos franceses e Pndaro;2 nos trabalhos de Soumarokoff, que adaptou ou traduziu Corneille, Racine e Voltaire para ()leal ro de So Petersburgo estabelecido por Elizabeth,

24

LITERATURA COMPARADA

o MTODO

COMPARATIVO E A LITERATURA

25

da mesma maneira com que Plauto e Terncio haviam introduzido o drama ateniense em Roma. Assim como em Roma se havia configurado um conflito entre os sentimentos da antiga famlia romana e o esprito individualista dos gregos, bem como os nobres esclarecidos e de posio se haviam deleitado em substituir os sentimentos arcaicos da vida familiar e medidas arcaicas como os versos saturninos pelo pensamento erudito e pela mtrica harmoniosa da Grcia, tambm na Rssia configurou-se um conflito entre o individualismo francs, muito estimado pela corte e pelos nobres, e os sentimentos sociais da com una e famlia. Da mesma forma que as Builinas e as canes folclricas, os monumentos mais antigos do pensamento russo - a Crnica do monge Nestor (1056-1116) e a Cano de Igor - certamente no iriam atrair a ateno de tais imitadores; e para um povo que nunca havia experimentado o feudalismo ocidental com sua poesia de cavalaria, que no havia conhecido a Renascena ou a Reforma, chegou uma imitao de progresso ocidental que ameaou durante algum tempo ser to fatal literatura nacional quanto a imitao das idias gregas havia sido para Roma. Nesta China europia, como a Rssia com seus sentimentos de famlia e devoo filial ao Czar chamada, as influncias francesas (e posteriormente alems e inglesas) ilustram de forma clara as dificuldades a que o trabalho de imitao em descompasso com a vida social expe um cientista da literatura; mas o triunfo crescente da vida nacional russa como a verdadeira fonte da sua literatura caracteriza a necessidade de vitalidade verdadeira para qualquer literatura que dependa de tais imitaes estrangeiras. Estes aspectos internos e externos do crescimento literrio so, desta forma, objetos da investigao comparativa. As literaturas no so palcios de Aladim construdos por mos invisveis num piscar de olhos. So resultados concretos de causas que podem ser especificadas e descritas. A teoria de que a literatura uma obra separada de indivduos que devem ser adorados como imagens cadas do cu, que no so conhecidos como artfices da linguagem e idias de sua poca e de seu lugar, e a teoria semelhante de que a imaginao transcende as associaes de espao e tempo, muito fizeram para ocultar a relao entre cincia e literatura e prejudicar o trabalho de ambas. Porm esta "teoria dos grandes homens" na verdade suicida. Ao separar a histria da literatura em biografias e impedir o reconhecimento de quaisquer linhas de desenvolvimento ordenado, esta teoria logi-

camente reduz no s aquele que considerado como "gnio excepcional", mas tambm todos os homens e mulheres de eventual personalidade, ao desconhecido, ao infundado. Na verdade, esta teoria resulta numa negao absoluta do conhecimento, limitado ou ilimitado. Por outro lado, a teoria de que a imaginao opera fora dos limites de espao e tempo (Coleridge, por exemplo, nos diz que "Shakespeare est to desvinculado do tempo quanto Spencer do espao") no deve ser rejeitada por qualquer afirmao igualmente dogmtica de que a imaginao limitada pela experincia humana. A teoria deve ser rejeitada ou estabelecida de acordo com critrios de estudos comparativos. A questo central destes estudos a relao do indivduo com o grupo. Encontramos nossas principais justificativas para considerar a literatura passvel de explicao cientfica nas alteraes ordenadas pelas quais esta relao passou, da forma como nos revelada pela comparao entre as literaturas pertencentes a estados sociais diferentes. bem verdade que h outras perspectivas profundamente interessantes atravs das quais a arte e a crtica da literatura tambm podem ser explicadas - a da natureza fsica, a da vida animal. Porm estas no so suficientes para nos revelar os segredos da feitura da obra literria. Portanto, com uma modificao, adotamos a expanso gradual da vida socii, do cl para a cidade, da cidade para a nao, de ambos para a humanidade cosmopolita, como a ordem adequada de nossos estudos de literatura comparada.

NOTAS

li,

Histoire des littratures trangeres. Paris, 1880. No h dvida de que o filho do pescador de Arcanjo fez muito para criar uma literatura nacional, principalmente devido a seu rompimento do antigo eslavo da Igreja com a linguagem falada; mas seus trabalhos evidenciam a influncia francesa apesar de suas preferncias nacionais.
1 2

OS ESTUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

27

N,

de vocs, a propsito da literatura francesa, de um tema desta natureza - para nos perguntarmos qual o objetivo de semelhantes pesquisas, sua razo de ser, sua legitimidade, enfim suas chances de desenvolvimento.

OS ESTUDOS DE LITERATURA COMPARADA NO ESTRANGEIRO E NA FRANA*


Joseph Texte

I
comparado das obras literrias constitui uma novidade: Posnett confessa-o com sinceridade. um dos legados autnticos da crtica antiga. Comparar Homero com Virglio, Demstenes com Ccero, Menandro com Terncio, investigar o que tal autor latino deve a tal autor grego, perguntar-se em que fonte, geralmente estrangeira, Plauto buscou o tema de suas comdias, Horcio as regras de sua Arte Potica, Sneca as intrigas de suas tragdias: estes lugares-comuns da histria literria eram familiares crtica dos antigos. Ora, todas estas questes correlacionam-se, ao primeiro contato, com a literatura comparada. No entanto, a comparao, ainda que praticada na poca pelos antigos, nunca alcanou entre eles a postura de um mtodo por ser pouco rigorosa e isto por duas ou trs razes que saltam aos olhos: o pequeno nmero das literaturas conhecidas pelos antigos ( bem verdade que os gregos da poca clssica parecem ter conhecido apenas a prpria literatura); a ausncia do ponto de vista crtico e histrico no estudo destas literaturas; a estreita dependncia da literatura romana com relao grega da qual a primazia permanecer sempre bem estabelecida e a alta originalidade incontestvel. Se, alis, a idia do cosmopolitismo introduziu-se nos espritos no declnio das civilizaes antigas, esta idia permaneceu~lhes estranha na poca do maior esplendor destas civilizaes. A superioridade da cultura helnica, inegvel aos olhos de um grego, sobre toda civilizao "brbara", constitui a morte de toda curiosidade referente aos costumes, arte e s literaturas exticas. Alm disso - e esta constitui uma observao engenhosa de Posnett - a prpria idia que os antigos faziam da produo literria valorizava pouco o que compreendemos por literatura comparada. Para que ela tenha lugar nos estudos do gnero de que falamos, preciso, com efeito, que uma literatura seja concebida como a expresso de um estado social determinado, tribo,

o estudo

Produz-se h alguns anos em torno de ns, na Alemanha, na Inglaterra, na Itlia, nos estudos de histria literria, um movimento voltado para o estudo comparativo das literaturas modernas. De nacional ou local como o era geralmente at aqui, a histria literria possui uma tendncia manifesta de se tornar europia e internacional. As relaes das diversas literaturas entre elas, as aes e reaes que elas exercem ou sofrem, as influncias morais ou simplesmente estticas que derivam destas trocas de idias, tudo isto constitui um campo de estudos ainda quase novo e que, acredita-se, preocupar cada vez mais os historiadores. Talvez haja nisso o grmen de um novo mtodo em histria literria. Um escritor ingls, Posnett, pensou e publicou, h alguns anos, j em 1886, um tratado sistemtico de literatura comparada, onde postulava as bases da crtica nova.l Sem dvida, a tentativa prematura, mas curioso como o prprio livro, somando-se a este aspecto o grande nmero de trabalhos que a literatura comparada suscitou recentemente no estrangeiro, nos leva a crer que este campo de nossas pesquisas no , com efeito, sem perspectivas. Este tambm o pensamento de um erudito alemo, Wetz,z que publicou, recentemente, no incio de um livro sobre Shakespeare, uma curiosa sntese da histria e dos mtodos da crtica comparativa. A ocasio parece-me, pois, conveniente, para tratar, diante

* TEXTE, Joseph, Les tudes de littrature compare l'tranger et en France. Revue !nternationale de l'Enseignement. [Paris], 25 (1893), 253-69. Primeira aula de um curso proferido na Facult des Lettres de Lyon sobre o tema: a influncia das literaturas germnicas sobre a literatura francesa desde o Renascimento.

28

LITERATURA COMPARADA

os

ESTUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

29

cl ou nao do qual representa as tradies, o gnio e as espe~ ranas. preciso que ela possua um carter nitidamente local, familiar ou nacional e que a totalidade das obras que a constituem apresente um certo nmero de traos comuns que lhes assegurem urna espcie de unidade moral ou esttica. preciso, em sntese, que ela constitua um gnero bem determinado na grande espcie da literatura da humanidade. Somente assim pode-se dar lugar a aproximaes, comparaes, ao estudo das afinidades e diferenas. Ora, os antigos nunca conceberam esta relatividade de toda literatura. Esta foi, antes de tudo, aos seus olhos, a expresso das idias mais gerais, mais permanentes e, se posso dizer, mais constantemente semelhantes a elas prprias. Corno cincia, s havia para eles literatura geral; o relativo, o local ou o passageiro constituam to-somente sombras do quadro, ou, se quisermos, um receptculo destinado a tornar mais viva a grande luz das verdades que no passam. Assim, a idia de urna literatura que evolui conforme as modificaes lentas de urna sociedade, modelando-se sobre ela e reagindo sua poca, mas sem jamais poder desprender-se dela, sempre lhes foi estranha. Compreendia-se a obra literria menos corno urna obra nacional do que corno urna pedra trazida para a construo por um momento mais duradouro. Desde ento, no havia lugar para estabelecer urna comparao entre as diversas literaturas conhecidas, a no ser para mostrar que se aproximavam no deprezo do transitrio e no culto do imperecvel. E, se verdade, corno o demonstra H. M. Posnett to enfaticamente, que a idia que um povo faz da literatura um fator importante de seu desenvolvimento literrio, v-se suficientemente que conseqncias urna idia desta natureza pde ter para a literatura e, por conseguinte, para a crtica dos antigos. Com efeito, a crtica comparativa das obras de arte s pode datar da Idade Moderna. "Foi o Renascimento latino, seguido pouco depois do Renascimento grego, que estabeleceu as fundaes para o mtodo comparativo no esprito da Europa." Pois entre o primeiro e o segundo renascimento das letras que as nacionalidades se constituem na Europa corno grupos distintos, nitidamente separados pela origem tnica, pelas instituies e pela raa. Esta transformao do estado poltico da Europa de primeira importncia para a concepo da histria literria que, de universal que era ou que deveria ter sido, na Idade Mdia tornava-

ili

se ou ia tornar-se antes de tudo nacional. Esta unidade relativa do pensamento, que haviam imposto na Idade Mdia a comunidade religiosa, o uso universal da lngua latina, e a idia sempre renascendo do Santo Imprio, rompe-se, portanto, para dar lugar diversidade das raas, dos governos e dos idiomas. Vagas e flutuantes at aqui, as fronteiras intelectuais, seguindo neste aspecto o destino das fronteiras polticas, definem-se e estruturamse. s vezes, erguem-se corno barreiras; da urna nova diviso da "matria literria". Enquanto em todo o curso da Idade Mdia esta matria, fosse, alis, pica, filosfica ou dramtica, era de domnio comum e indivisvel entre as naes, subitamente ocorre um certo tipo de diviso. Cada urna das naes pretende determinar sua parte do tesouro, estabelecer sua sorte e, com base no campo conquistado, imprimir sua marca, tornando-a sua. Tantos grupos tnicos, quantas literaturas e lnguas distintas. Seguindo a expresso de Posnett, "quando Dante escrevia seu De vulgari eloquio, marcava o ponto de partida de nossa cincia comparativa, colocando o problema da natureza da linguagem". Ele escrevia, com efeito, a primeira monografia consagrada a urna lngua moderna. Haver outros nesta mesma linha de pensamento. Assim nasceu na Europa a filologia comparada. Com o Renascimento, ela se aplica aos textos profanos. Com a Reforma, aos textos sagrados. Corno ela est, na ordem lgica, na base da literatura comparada, encontra-se, igualmente, na ordem cronolgica, no seu ponto de origem. A grande revoluo poltica do sculo XV constitui, pois, a origem autntica do mtodo comparativo. Ela teve o objetivo de diferenciar as literaturas, nacionaliz-Ias, se lcito dizer, configurando-Ihes urna personalidade esttica. Concedeu a cada urna delas a conscincia da unidade, o sentimento da tradio nacional, a idia clara de urna cadeia ininterrupta de obras no passado e no futuro, entre as quais se podia estabelecer o eixo de urna inspirao comum. E, dando origem s literaturas nacionais, tornou igualmente possvel seu estudo crtico e comparativo. Mas um estudo semelhante no pode preceder s prprias obras a no ser corno aspirao e corno indicao maneira de Joachim du Bellay ou de Henri Estienne, um dizendo, por exemplo, aos escritores de seu tempo: "Imitem os italianos e Petrarca", o outro: "Desconfiem desses modelos perigosos que os afas-

30

LITERATURA COMPARADA

()~; l<STUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

31

taro de suas nacionalidades". Este estudo no teve, ainda no sculo XVI, como se aplicar amplamente a um grande nmero de obras francesas sedentas de coisas estrangeiras, italianas e depois espanholas. A parte da literatura italiana considervel na obra crtica da Pliade. Alis, a prpria Antigidade foi somente estudada por nossos poetas e crticos atravs da Itlia. A influncia da Espanha no menos importante na segunda metade do sculo, como o demonstraram Rathery e Morel-Fatio.3 Se esta curiosidade das literaturas meridionais e sobretudo da literatura espanhola persistiu na Frana durante os primeiros anos do sculo XVII, se o prprio conhecimento das duas lnguas do Sul permaneceu vivo, no menos verdade o fato de que um dos traos do sculo XVII francs aferido da poca de seu mais alto brilho consiste na indiferena pelo que se refere s lnguas e s literaturas vizinhas. Na segunda metade do sculo, pelo menos, ela se basta a si prpria. A influncia da Antigidade que une todas as admiraes, fazendo-as convergir nas duas literaturas mais universais, dissolve quase toda a curiosidade das obras estrangeiras modernas, e a crtica se ressente disto. Raros so, pois, os escritores que compreendem com Fontenelle que' 'as diferentes idias so como plantas e flores que no vingam em qualquer espcie de clima" e que' 'talvez o territrio francs no seja mais prprio para as reflexes que fazem os egpcios do que para as palmeiras". Fontenelle prev, neste sentido, o princpio da crtica histrica, ou seja, comparativa, que se refere, antes de tudo, ao desenvolvimento nacional da arte e s ligaes com o solo, o movimento e os costumes ambientais. O grmen desta crtica encontra-se na abdicao do falso orgulho que nos faz voltar toda nossa ateno sobre ns mesmos, erguendo uma espcie de muralha chinesa entre nossos vizinhos e ns. Ora, tal o estado de esprito da maior parte dos homens do sculo XVII. "A presena do pas - escrevia La Bruyere em Des jugements acrescentada ao orgulho da nao faz-nos esquecer que a razo pertence a todos os climas e que se pensa correto em todo lugar onde h homens. Ns no gostaramos de ser tratados deste modo pelos que denominamos brbaros; e se h em ns alguma barbrie, ela consiste no espanto de ver outros povos refletirem como ns". No entanto, nada mais comum que esta espcie de espanto pueril diante do desconhecido ou esta perplexidade ingnua diante das produes estrangeiras. "Os ingleses - dizia Le

Clerc em Mlanges critiques - possuem muitas obras de qualidade. lamentvel que os autores ingleses no escrevam seno em sua lngua". Pois, afinal, por que saber apenas ingls? E podese ser ingls ou persa? Infelizmente, este ridculo foi por muito tempo de bom-tom na Frana. Em 1786, o napolitano Malasfina escrevia ainda: "O francs, que se acredita o ser pensante por excelncia, v com um olhar de compaixo todo o resto do gnero humano e orgulha-se cada vez mais das homenagens que lhe prestam os estrangeiros aos seus modos, seus encantos, fora e opulncia de sua ptria, e tambm, diga-se, sua literatura, universalmente admirada".4 por isso que, apesar de algumas curiosas tentativas, mas isoladas, a crtica comparativa no nasceu na Frana. Ela tem por ptria a Alemanha e nasceu de uma revolta contra o despotismo do jugo francs. Lessing, Herder, Schiller, Tieck, os dois Schlegel, tais so seus verdadeiros fundadores. A luta contra a influncia francesa e a substituio desta influncia pelos modelos ingleses, tais foram as duas foras. Era preciso, para combater o estrangeiro invasor, estud-lo e conhec-lo, e, para substitu-lo por modelos novos, se familiarizar com a literatura que representavam. Assim, a crtica comparativa fazia suas provas ao mesmo tempo como mtodo de pesquisa e de anlise, de um lado, e como fora viva e criadora, de outro: assistia-se ao nascimento simultneo da crtica moderna e de uma das maiores literaturas de nosso tempo. No era mais esta comparao das obras nacionais com as obras estrangeiras um simples passatempo de erudi(os ou de curiosos. Era a prpria luta pela independncia do pensamento nacional. Nunca a crtica foi to fecunda, to verdadeiramente digna de sua funo. Desde o Renascimento, que ela no ;lssume esta funo. Herder, o verdadeiro fundador da literatura l'omparada, escrevia estas linhas que parecem hoje banais, mas quc marcaram poca no seu tempo: Todo homem corajoso que s aprendeu a conhecer o mundo na praa do mercado, no caf ou, no mximo, no Corrcspondant de Hambourg, espanta-se da recepo que se faz cm Paris com a chegada de um prncipe indiano, quando inicia uma histria eacha que o clima, a regio, a nacionalidade, mudam a maneira de pensar e o gosto. Ele acusa todas

32

LITERATURA COMPARADA

(lS I':STUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

33

as naes de loucas e por qu? Porque elas pensam diferentemente de sua respeitvel me, de sua ama-de-leite e de seus venerveis companheiros.5 Sensibilizado pela necessidade de seguir a histria das idias, das obras, dos gneros literrios em todos os povos, sem se espantar com as formas bizarras ou inesperadas de que se haviam revestido, Herder projetava uma histria da cano atravs das idades, uma histria geral da poesia, um paralelo da poesia inglesa com a poesia alem. Estabelecia, em uma palavra e, ao mesmo tempo, esclarecia, do ponto de vista filosfico, os princpios da literatura comparada. Constituiu-a enquanto estudo distinto, ambicioso talvez, difcil certamente, mas superior crtica estreita, mesquinha e puramente dogmtica de um Voltaire ou at mesmo de um Diderot! Sentiremos a diferena se quisermos aproximar, por exemplo, as reflexes de Voltaire estabelecendo friamente que "o entusiasmo admitido em todos os tipos de poesia em que entre o sentimento" e, notadamente na poesia lrica, as teorias de Herder, escrevendo como filsofo e como historiador sobre este mesmo tema:

o que a ode? A ode dos gregos, dos romanos, dos orientais, dos eslavos, dos modernos no de modo algum a mesma. Qual a melhor? Qual a que to-somente uma forma degenerada? Eu poderia facilmente provar que a maior parte dos crticos decidiu esta questo conforme suas idias favoritas; cada um, tendo extrado a idia que tem dela e as regras que lhe atribui de uma nica e mesma espcie, concebida em um nico e mesmo povo, considerou os demais como formas bastardas. O crtico imparcial, ao contrrio, olha todas as espcies como igualmente dignas de suas observaes e procura primeiramente traar, em sntese, uma histria geral para julgar depois detalhes do todo.6
Entre estes dois tipos de crticos, h toda uma distncia do ponto de vista pura e exclusivamente literrio do mtodo histrico, filosfico e, em uma palavra, comparativo. No podemos seguir aqui a histria deste mtodo na Alemanha. Um de seus continuadores contemporneos, Max Koch,7 em uma revista, destinada especialmente aos estudos de

literatura comparada, historiou este aspecto. O que interessa observar que esta nova crtica, divulgada e consagrada na Frana por Mmede StaeI, produziu, sucessivamente e por vezes mesmo em conjunto, dois resultados exatamente opostos. Suscito, de um lado - e acabamos de ver um exemplo deste aspecto na Alemanha -, um movimento de cada povo em direo s origens, um despertar da conscincia coletiva, uma concentrao de foras esparsas ou dispersas para a criao de obras verdadeiramente autctones. Provocou, de outro lado - por um contraste esperado -, uma diminuio das fronteiras, uma comunicao mais livre entre os povos vizinhos, uma inteligncia mais aberta e mais completa das obras estrangeiras. Foi, num sentido, um agente de concentrao e, em outro, um fermento de dissoluo. Ao mesmo tempo que constitua, por reao primeiramente e por imitao depois, literaturas nacionais, preparava, acima do interesse destes grupos estreitos e fechados, a vinda de uma literatura internacional, ou, pelo menos, europia. Um dos que emancipou a literatura alem, A. W. Schlegel, escrevia orgulhosamente em 1804: "O cosmopolitismo o verdadeiro trao nacional da raa alem (Vorlesungen)". Assim foi possvel ver os fundadores da ptria literria alem atriburem-se o direito da ptria universal. Se o nacionalismo nasceu da crtica comparativa, o cosmopolitismo ou o internacionalismo originou-se igualmente desta crtica. Primeiramente, seguindo a trilha do sonho da hegemonia que perpassa infalivelmente toda superioridade nacional e que fazia Rivaral escrever quando pensava na lngua francesa: "A filosofia, cansada de ver os homens sempre divididos por interesses diversos da poltica, rejubila-se agora de v-Ios, de uma extremidade da terra a outra, formar uma repblica sob a dominao de uma mesma lngua". A seguir, porque estava na lgica das coisas que, depois de haver tanto comparado e tanto aproximado e, digamos, tanto misturado obras de origens diversas, resultou lima espcie de ideal misto, formado por elementos aproximados artificialmente com vistas formao de uma literatura que, no futuro, no ser mais especificamente inglesa, nem alem, nem francesa, nem italiana, mas simplesmente europia. O dia em que se formar esta literatura nova - da qual a civilizao moderna, os jornais, as revistas, as vias frreas, o tel1'1: ilo c a rapidez das comunicaes apressaro talvez o futuro II\:Ii~; do que se pensa - toda crtica literria ser internacional.

/
34 LITERATURA COMPARADA ,,',1:;1111)( lS DI<: LITERATURA COMPARADA ... 35

Neste dia, com efeito, acima das fronteiras polticas, se existem ainda, sero entrelaadas as ligaes invisveis que uniro os povos aos povos e que formaro, como antigamente na Idade Mdia, uma alma coletiva para a Europa. Se ainda no estamos l, no se deve esconder que estamos nos trilhos desta via de pesquisa. A necessidade de exotismo e de cosmopolitismo que nos atormenta constitui a melhor prova disso. No seu curioso livro sobre os escritores afrancesados, E. Hennequin constatava-o nestes termos: A literatura nacional nunca foi suficiente e hoje menos ainda para expressar os sentimentos dominantes de nossa sociedade ... Esta se reconheceu mais intensamente nas produes de certos gnios estrangeiros, do que nas dos poetas e contistas a que deu origem. Assim, haveria, entre os espritos, laos eletivos mais livres e mais vivos do que nesta longa comunidade do sangue, do solo, do idioma, da histria, dos costumes que parecia unir e desunir os povos; estes no se dividiriam por irredutveis particularidades como a escola histrica moderna se empenhou em faz-lo crer.8 Se isto verdade, talvez vejamos renascer, sob uma outra forma, o Santo Imprio de nossos pais, esta ptria nica que devia encerrar num mesmo lugar todos os espritos e todas as vontades. Se este fenmeno, totalmente impossvel, totalmente qumico - ao menos em matria de arte e de gosto -, nunca se produz, uma grande parte de responsabilidade ser atribuda nossa literatura. Ptria do socialismo poltico, a Frana seria tambm a ptria do que se poderia denominar socialismo intelectual.

11
Esperando a formao, do ponto de vista literrio, como do ponto de vista poltico, dos Estados Unidos da Europa, no permitido ao historiador literrio perder de vista a abordagem sinttica, mesmo se tratando de uma s das literaturas modernas. Duas razes, como se acaba de prever, autorizam este ponto de vista: 1~)as reaes exercidas umas sobre as outras h trezen-

111~; ;IIIOS pelas diversas literaturas europias; 2~) a constituio plO/',1essiva,lenta e segura, por assimilao e absoro, de um IIk:d literrio internacional, anlogo, na espcie, ao da Idade Mdi:!. Se estas duas razes no marcaram, h trs sculos ou mais, a nl ica literria na Frana, isto se deve, em primeiro lugar, co1110 imos, influncia tirnica por longo tempo do ideal antigo v l' ;'1 IlIoldagem de nosso esprito clssico pela Antigidade; posIniormcnte, ao medocre conhecimento das lnguas estrangeiras ,~elllprepouco divulgados e que decorre talvez (ao menos para as lnguas germnicas) de alguma inaptido orgnica; enfim, a IInla ecrta falta de curiosidade de crianas mimadas pelo sucesso qlle faz, segundo a bela expresso de Sainte-Beuve, com que "os rranceses gostem de aprender o que sabem". Mas nenhuma destas razes deve prevalecer contra a necessidade absoluta, para estudar qualquer uma das literaturas modernas, de recoloc-la no seu meio europeu: " preciso - nos adverte Brunetiere9 - tratar de agora em diante da histria da literatura francesa, no mais como uma histria particular bastando-se a si prpria, mas como uma ramificao da literatma europia: quero dizer que h oito ou dez sculos se realiza, de algum modo, de uma extremidade a outra da Europa, um conhecimento ou uma troca de idias, e que j seria tempo de tomarmos conscincia disso e, ao faz-lo, seria conveniente subordinarmos a histria das literaturas particulares histria geral da literatura da Europa ... Se nos colocssemos sob este ponto de vista para estudar a histria da literatura francesa, ela no pareceria nem menos original nem menos clssica e, ouso acrescentar, seria em parte renovada. que, com efeito, assim como um organismo animal, uma literatura ou uma nao no crescem isoladas das naes e das lileraturas vizinhas. O estudo de um ser vivo constitui, em grande parte, o estudo das relaes que o unem aos seres vivos: rela\~()es mltiplas, aes e reaes diversas, influncias de todo glIero que nos envolvem como uma cortina invisvel. No h uma literatura nem talvez um escritor do qual se possa dizer que a hisI ria se encerra nos limites de seu pas de origem. A histria da literatura moderna no constitui ela prpria um prolongamento c, de certo modo, um captulo da literatura grega? A metade da !',randeza ou, no mnimo, a glria de Aristteles no provm da lorlllna pstuma, to curiosa, to inesperada?lOSeria fcil, sem

36

LITERATURA COMPARADA

()~, HSIUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

37

dvida, provar que Sneca, o Trgico, nos interessa menos, em suma, por suas prprias obras, do que pela influncia considervel que estas exerceram atravs do tempo e notadamente sobre o desenvolvimento da tragdia francesa. Semelhante, neste aspecto, a muitos escritores de segunda ordem, ele interessa principalmente pelos erros e mal-entendidos, s vezes fecundos, a que deu lugar. O que certo que uma histria do teatro francs em que no se considerasse Sneca estaria sujeita a grave crtica. Sobre a influncia de Plauto nas literaturas modernas, um crtico alemo comps, h alguns anos, um interessante trabalho que poderia ser aplicado a quase todos os escritores antigos.l1 Sabe-se qual foi, na Idade Mdia, a fortuna das epopias francesas na Europa e que os Niebelungen no existiriam sem elas. E, no que se refere s literaturas modernas - citando-se alguns exemplos -, incontestvel que a histria do petrarquismo interessa tanto literatura francesa ou inglesa quanto italiana. O ltimo captulo, e no o menos importante, a ser escrito sobre Petrarca, um captulo muito curioso da literatura europia. Poderia dizer-se o mesmo de Tasso e de Dante. Quem negar que a histria do Decamero no interessa no mais alto grau literatura francesa atravs de La Fontaine e de todos os contistas, inglesa atravs de Shakespeare, alem atravs de Hans Sachs? Os maiores escritores, os mais europeus de todos, em cada literatura (e isto constitui uma das causas de sua popularidade) esto imbudos do exotismo. Chaucer est repleto de Frana e Itlia, Corneille de Espanha, Shakespeare e Moliere de Itlia, Diderot de Inglaterra. Ao longo de toda histria das literaturas modernas, ocorrem somente emprstimos e trocas sucessivas que obrigam cada uma delas a estabelecer correlaes com a vizinha, e vice-versa. Voltaire, que no praticou sempre o mtodo comparativo em crtica, postulava o princpio quando escrevia: "Quase tudo imitao ... H livros como fogo em nossos lares; busca-se o fogo no vizinho, acende-se-o em casa, comunica-se-o a outros e ele pertence a todos". Como compreender a evoluo da literatura alem, sem dar as razes da aceitao da influncia francesa a que se submeteram os escritores alemes, e posteriormente as de sua recusa em proveito da inglesa? A histria da imitao de Shakespeare na Europa seria por si so um dos captulos essenciais a serem escritos sobre a literatura moderna. O romantismo constitui primei-

ramente um acontecimento internacional e que s pode ser explicado pela aproximao das literaturas entre si, como o demonsrou brilhantemente G. Brandes.12 Do mesmo modo que o romantismo francs no se explica sem a interveno de elementos estrangeiros, o romantismo alemo no teria existido muito menos sem Rousseau, cuja influncia constitui uma das maiores e mais profundas que j se viram. O prprio Rousseau deve muito literatura alem, ao menos no tocante sua educao e sua religio germnicas. E ele no o nico neste sculo XVIII to essencialmente cosmopolita a ter tomado de emprstimo o melhor dele mesmo do estrangeiro. Se Voltaire deve muito Inglaterra, "Diderot totalmente ingls"13 e, de modo mais geral, o desenvolvimento da literatura francesa no sculo passado s se explica atravs da Inglaterra. Parece, em definitivo, que as literaturas somente se desenvolvem e progridem por meio de emprstimos mtuos. preciso, para fazer germinar obras originais, preparar-Ihes uma espcie de hmus composto de resqucios vindos de fora. Como as espcies em histria natural, as literaturas no possuem limites precisos, penetram-se mutuamente e transformam-se umas em outras, em virtude de leis misteriosas ou, pelo menos, mal definidas. H como uma matria fluida que escorre sucessivamente em formas diversas, sob modos infinitamente variados, em crebros inteiramente diferentes e que, passando de um a outro, leva consigo cada vez um elemento novo e um princpio ativo. Se as literaturas podem ser comparadas, em certa medida, s espcies animais pela natureza de sua evoluo, preciso, pois, estud-Ias mediante um mtodo anlogo, bastante especfico e profundo, capaz de explicar a complexidade dos fatos aos quais se aplica. E este mtodo s pode ser, como todo mtodo cientfico, o mtodo comparativo, ponto de ligao entre cincias to distantes quanto a anatomia e a gramtica, a zoologia e a lingstica, a paleontologia e a cincia das religies. Objeta-se que a multiplicidade das lnguas e o enorme nmero de conhecimentos necessrios tornam a sua aplicao muito difcil s literaturas, s modernas pelo menos. Isto diz respeito tambm s origens literrias dos povos modernos ou sua lilera/ura popular, em que a simplicidade dos fatos estudados se plesta melhor a aproximaes deste tipo e em que a imitao, ;1illrllll'lIcia ou a troca se inter-relacionam; sabe-se, igualmente,

38

LITERATURA COMPARADA

()S

LsrUDOsDE LITERATURAOMPARADA. C ..

39

que as pesquisas dos folcloristas se voltam em geral para a literatura comparada e que o estudo das fontes de uma obra constitui para a literatura da Idade Mdia, ao menos, um dos captulos essenciais do trabalho que suscita. Mas as literaturas modernas com sua complexidade infinita prestam-se a pesquisas dessa natureza? No nos arriscamos a perder-nos na multiplicidade dos nomes e das obras, no infinito do detalhe, na onda das influncias indefinveis e sempre duvidosas? A nica resposta para isto que a dificuldade de uma obra no destri a necessidade; que as pesquisas de literatura comparada, indispensveis total compreenso dos fatos literrios, j produziram, na Alemanha e na Inglaterra, trabalhos com to bons resultados que se pode tentar faz-Ios tambm na Frana; e, finalmente que, aqui como em todo lugar, a diviso do trabalho suprir a insuficincia dos homens. Trata-se de saber se o mtodo comparativo no fez incurses em outros campos alm do de histria literria. Ora, sem falar das cincias naturais, no verdade que o mtodo comparativo renovou no sculo XIX a filologia, a histria poltica e a crtica da arte? No verdade, para nos determos neste ltimo exemplo, que o estudo das obras de arte impe a necessidade de no nos confinarmos apenas a uma escola, mas a dar-nos conta da inter-relao das vrias escolas, como a pintura flamenga com a italiana, a escultura grega com a arte oriental. Um crtico que limitasse seu horizonte a um grupo nico de obras e de homens condenar-se-ia impotncia.14 A originalidade de um crtico como Eugene Fromentin no reside precisamente neste conhecimento exato, neste sentimento delicado das analogias e das diferenas que lhe fornece tantas snteses criadoras ao mesmo tempo que precisas e novas?15 Ora, o que verdadeiro dos monumentos figurados o igualmente das obras literrias. De fato, o destino da crtica comparativa liga~se ao da crtica histrica. No se estuda a funo de um homem sem recoloc-Io em seu meio e em seu tempo. No se escreve a histria do esprito de um grande escritor sem tecer a histria de sua educao bem como a de suas leituras. Do mesmo modo, o conjunto de obras que constitui uma literatura s se compreende e s pode ser explicado se recolocado no conjunto geral de que se originou. Num livro capital e bem pouco popular, Mmede Stael dizia justamente: "Observando as diferenas caractersticas identificadas nos escritos dos italianos, dos ingleses, dos alemes e dos

franceses, pensei poder demonstrar que as instituies polticas e religiosas possuam a maior parte destas diversidades constantes"

(De Ia littrature considere dans ses rapports avec les insti/utions sociales). Apliquemos, pois, ao estudo destes escritos o

mtodo que aplicaramos ao das instituies e, se no ocorrer a ningum a idia de estudar a democracia ou a monarquia representativa na Frana, abstraindo a histria da Inglaterra, como admitir que a histria da tragdia, do romance ou do lirismo no se esclarea tambm pela comparao com esta mesma histria entre os povos estrangeiros? Talvez sejamos vtimas ainda em histria literria deste culto dos grandes homens, deste hero-Worship de que fala Carlyle e que substitui, perigosamente, as foras lentas da natureza, a ao surpreendente de alguns homens de gnio. Se esta ao inegvel, se ela constitui, de algum modo, no desenvolvimento da literatura, um elemento imprevisto e perturbador, no menos verdade o fato de que se mantm excepcional. A histria de uma literatura no a histria de uma sucesso de golpes de estado e, se certas influncias pessoais nos parecem to considerveis, porque no sabemos depreender as verdadeiras origens. a Inglaterra que penetra na Frana com Voltaire ou com Diderot, a Alemanha que nos chega atravs de Rousseau. Os alemes, com seu esprito filosfico e sinttico, perceberam este aspecto; , por isso que, h vrios anos, as pesquisas de literatura comparada florescem entre eles. Nesta ordem de pesquisa, eles nos mostraram o caminho. Veja-se Hettner, na sua bela histria geral da literatura do sculo XVIII na Alemanha, na Inglaterra e na Frana, obra, por vezes, paradoxal e arrojada mas rica em snteses novas e aproximaes interessantes. 16 Veja-se G. Brandes, o clebre crtico dinamarqus, mas do qual a reputao l-se sobretudo na Alemanha com sua importante obra sobre as grandes correntes la literatura europia do sculo XIX. I? So obras muito generosas e, talvez, mesmo, demasiado generosas para lIo fornecer matria crtica.18 Fcil citar obras desta natureza de carter mais estritamente cientfico. Neste sentido, Th. Sppie legou-nos em trs volumes uma histria que nos faltava da influncia da Alemanha sobre a Frana, desde a Idade Mdia, lIoladamente em literatura. J.- J. Honegger estudou, alguns anos ;Illles, a influncia da Frana na Europa na sua Kritische Gesdl/e/ile der franzosichen Cultureinflusse.19 Mais recentemente,

40

LITERATURA COMPARADA

OS ESTUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

41

Schmidt consagrou um livro curioso influncia de Rousseau sobre Byron.20Wetz comeou, h alguns anos, um estudo sobre a influncia da literatura inglesa sobre a Frana - Die Anfiinge des brgerlichen Dramas in Frankreich (Worms, 1885). Uma revista especial, dirigida por Max Koch e por L. Geiger, dedica-se exclusivamente s pesquisas de literatura comparada desde 188721e publica trabalhos que concernem tanto ao Renascimento, quanto poca moderna (sobretudo os sculos XVIII e XIX). Mais recentemente, A. Farinelli publicou o primeiro volume de uma histria das relaes da literatura espanhola com a literatura alem.22 Na Inglaterra, a literatura comparada deu origem tambm a pesquisas importantes: produziu o primeiro tratado sistemtico sobre a matria, o de H. M. Posnett, Comparative Literature (Londres, 1886), imperfeito e incompleto, como mencionamos, mas repleto de idias novas e originais. No podemos entrar, neste estudo, na discusso das idias pessoais de Posnett. Basta afirmar que seu livro, que passou quase despercebido na Frana, constitui uma das mais curiosas tentativas feitas h muito tempo para renovar o estudo das obras literrias, tornando-o mais cientfico. preciso citar igualmente um livro importante de Herford sobre as relaes da Alemanha com a Inglaterra no sculo XVI, Studies in the Literary Relations of England and Germany in lhe 16th Century (Cambridge, 1886). Na Frana, Sayous legou-nos dois bons livros sobre a literatura francesa no estrangeiro. C. Dejob, a propsito de Mmede StaeI, estudou recentemente a influncia francesa na Itlia. BonetMaury dedicou uma tese de doutorado a Brger e s origens inglesas da balada na Alemanha. Para a compreenso de nossa literatura nacional, desejvel que estes exemplos sejam seguidos. H anos que Eugene Gandar afirmou, abrindo um curso sobre Goethe: No mais possvel pensar em escrever a histria do gnio de nossa nao, sem levar em conta os laos que nos ligam a nossos vizinhos do mesmo modo que aos antigos. O estudo das literaturas estrangeiras e da influncia que elas exerceram sobre a nossa fornece-nos o segredo de nossos maiores erros; s vezes tambm nos explica a rapidez de nossos

progressos. Ao mesmo tempo, a influncia da literatura francesa sobre as literaturas estrangeiras, progressivamente fecunda, estril, funesta, poderia restituir s vezes o sentimento de nossa fora, mostrando-nos a facilidade com que nossas idias se projetam no mundo, s vezes a conscincia de nossos defeitos, exagerados por uma imitao inbil. 23 Poder-se-ia acrescentar a este testemunho o de Brunetiere declarando, na introduo de seu livro sobre A evoluo dos gneros, que no h obra cuja falta se faa sentir to vivamente quanto uma histria da influncia das literaturas estrangeiras sobre a literatura francesa. que, com efeito, semelhantes estudos no possuem unicamente um interesse histrico considervel. Eles so ainda um dos melhores meios de fortificar o julgamento esttico, mostrandoo. Se verdade, conforme a palavra de Joseph de Maistre, que "cada nao para a outra uma posteridade contempornea", o melhor procedimento para avaliar uma obra, seja contempornea, seja j antiga, no seu justo valor, ser investigar o que esta se tornou, passando por aquela espcie de filtro que o julgamento dos estrangeiros. H um interesse de primeira ordem em no nos referirmos, a respeito dos autores franceses, somente nossa apreciao, mas consultarmos tambm a avaliao, menos suspeita, da Europa como um todo. Matthew Arnold demonstrou antigamente a necessidade, para toda crtica sria, de no se deter, como elemento de comparao, nas literaturas antigas que, tendo passado, de algum modo, na nossa carne e no nosso sangue, no so mais, legitimamente, estrangeiras. " preciso dizia ele - que um crtico literrio digno deste nome conhea pelo menos duas literaturas modernas". Estamos convencidos de que o futuro dar razo a Matthew Arnold. Enfim, se a histria literria no possui um fim em si mesma, se visa, como toda investigao digna do nome de cincia, a alguns resultados que a ultrapassam, se ela pretende, finalmente, ser uma forma da psicologia das raas e dos homens, toda ambio lhe ser limitada neste aspecto,24pois o estudo de um nico tipo de homens ou de uma nica espcie de literatura, se pode ser um passatempo agradvel, no um estudo cientfico. S verdadeiramente filosfica a anlise feita com vistas a uma snIl'se final - longnqua, talvez, mas enfim esperada. Quem diz

42

LITERATURA COMPARADA

os
15 16

ESTUDOS DE LITERATURA COMPARADA ...

43

cincia, diz comparao. A todas estas perguntas: O que a literatura? Qual a lei de seu desenvolvimento? Qual a relao que estabelece com a sociedade? O que um gnero? Quais so as leis da evoluo dos gneros? O que o progresso em literatura? Quais so as principais classes de esprito do ponto de vista esttico? A estas questes e a centenas de outras que fcil tratar como banalidades sem alcance, mas que constituem, no fundo, a nica razo de ser de nossas investigaes, parece s haver resposta pela literatura comparada. Toda pesquisa legitima-se por meio de uma ambio, seja ela desmesurada, e por intermdi de uma esperana, seja ela quimrica. No ser demasiado talvez, um dia ou outro, para tratar da literatura francesa, dotar-se de esprito universal e internacional, ainda que pouco. No momento, preciso aplicar-se na obteno, seguindo as palavras de Mme de Stael, do "esprito europeu".

Ver, por ex., em Maftres d'Autrefois, o que se diz da influncia italiana em Rubens. HETTNER. Geschichte der franz6slichen Literatur des 18. Jahrhunderts. O volume que trata da Frana apareceu em 1856. 17 BRANDES, G. Die Literatur des 19. Jahrhunderts in ihren Haupstr6mungen dargestellt. O vol. 5 sobre o romantismo francs de 1881.
18 Geschichte des deutschen Cultureinflusses auf Frankreich mit besonderer Berucksichnligung der literarischen Einwirkung. Gotha, 1886-90. 19 Kritische Geschichte der franz6sischen Cultureinf'usse. Berlim, 1875. 20 Rousseau und Byron, ein Beitrag zur vergleichenden Literaturgeschichte des Revolutionszeitalter. Greifswald, 1889. 21 Zeitschrijt fr vergleichende Literaturgeschichte. Berlim. 22 Die Beziehunqen Zwischen Spanien und Deutschland in der Literatur der beiden Laender. Berlim, 1892 (1 ~ parte). Outro estudioso, Reumont, j havia publicado um trabalho semelhante sobre a Itlia e a Alemanha: Relazione delle letteratura italiana e quella di Germania, 1853. 23 Sourciers d'Enseignement, p. 16. 24 Ver POSNETT, H. M. What is Literature?, livro l, capo r.

NOTAS I POSNETT, H. M. Comparative Literature. Londres, 1886 (The lntemational Scientific Series, 1). 2 WETZ, W. Shakespeare vom Standpunkt der vergleichenden Literaturgeschichte. Worms, 1890, t. 1. 3 RATHERY. Influence de I'Italie sur les lettres franaises depuis le XIIJe siecle jusqu'au regne de Louis XlV, 1853; e MOREL-FATIO, M. tudes sur I'Espagne, 1888. Ver tambm a respeito da Espanha: CHASLES, Philarete. tudes sur I'Espagne, 1847; e HANOTAUX, G. tudes historiques sur le XVle et le XVIJe siecles. 4 Ver o artigo de G. Pinas sobre Malasfina no Journal des Dbats, de 2 set. 1891. 5 De Ia diversit du gout et de Ia maniere de penser parmi les hommes. Cito JONET em Herder, p. 351. 6 Essai d'une histoire de Ia posie. Cito JONET, ibid., p. 350. 7 Ver Zeitschrijt fr vergleichende Literatur. Berlim, 1887. t. 1. 8 crivains franciss, lU. 9 Revue des Deux Mondes, 10 de maio 1891. 10 Ver, por ex., GlDEL, C. Nouvelles tudes sur Ia littrature grecque moderne, 1878. 11 REINHARDSTOTTNER, K. V. Plautus: Spiilere Bearbeitungen plautinischer Lustspiele. Leipzig, 1886-89. 12 Les grands courants de Ia littrature europenne au XVle siecle, 1872-76. 13 BRUNETIERE. Le roman naturaliste, p. 264. 14 Ver PARKER. Nature of Fine Arts e HENNEQUlN, E. La critique scientijique.

(1I\SHRVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

45

OBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA, FUNO E SIGNIFICADO DA HISTRIA DA LITERATURA COMPARADA*


Louis Paul Betz
Ao tentar falar sobre esta rea vasta e relativamente nova dos estudos literrios, estou ciente de que posso parecer um turista que resolve descrever os atalhos e outras caractersticas de uma montanha alta que ele meramente observou de uma plancie prxima - embora detalhadamente, com muito discernimento e com excelentes binculos. Em outras palavras, as observaes que se seguem so o resultado de estudo e ensino s at certo ponto; no esto baseadas em muitos anos de experincia. So de natureza quase que exclusivamente terica. Trata-se de reflexes de um homem de letras que tenta, no incio de sua carreira acadmica, esclarecer e dar conta da disciplina acadmica pela qual ele optou e que est mais prxima de suas qualificaes. Sabe-se bem que muito tem sido escrito, principalmente nos ltimos anos, acerca da posio e da natureza da histria da literatura comparada, bem como sobre a histria da literatura como tal, em oposio filologia e esttica. Nessa guerra pacfica, tiros de calibre bem grosso tm sido disparados pelos reitores de universidades sob a forma de discursos contra os quais os ataques mais corajosos dos valentes docentes (Privatdozenten) tm se mostrado, claro, impotentes. Hoje as coisas continuam como estavam no passado - e se eu preciso arriscar opinies e propostas desrespeitosas, como o tpico deste ensaio naturalmente exige, longe de mim apresentar uma nova sabedoria de modo altivo ou acreditar nas realizaes dos mais modestos planos de reforma.
* BETZ, Louis Paul. Critical Observltions on the Nature, Function and Meaning of Comparative Literary History. In: SCHULZ, H.l. & RHEIN, P.H. Comparative Literature: The Early }ars. Chapel Hill, Univ. of North Carolina Press, 1973, p. 137-51.

bvio que impossvel tratar este assunto de uma maneira exaustiva ou criticar todos os detalhes desta controvrsia complicada. Dar-me-ei por satisfeito se puder apresentar um quadro claro e sinttico deste problema, que na verdade no to complicado se for abordado com mais bom senso e menos filosofia. A resposta pergunta principal - o que se entende por histria da literatura comparada - a seguinte: trata-se de qualquer reflexo sobre uma literatura nacional em termos de literatura geral; a histria do desenvolvimento literrio de um povo em comparaa"iii~()col1tt~ .d~iUt.e.i.iurasde Outras m~SQ_t:sciyiliZiiCls:Assirii' omo O estudo da filologia inconcebvel sem a c comparao, toda pesquisa literria qllese consid..~r~_~rygjtaem t de ser comparativa:J-qUeiiiliuma Titertur"europia, exceo da literatura da Grcia Antiga, desenvolveu-se em bases exclusivamente nacionais, o conceito de histria literria (se no for muito restrito) e o de histria da literatura comparada (se no for muito abrangente) deveriam ser idnticos. Mesmo assim, esta definio no um passo frente, j que so precisamente a natureza e o objetivo dos estudos literrios em relao filologia e filosofia que h dcadas tm sido o objeto de controvrsias. Se procurarmos um leitmotiv nas obras dos defensores da mudana, notaremos um movimento generalizado de se partir da superfcie para a profundidade, de se deduzir leis dos fenmenos da histria das idias, de se buscar princpios, e, como conseqncia lgica e prtica, detectarmos a demanda mais ou menos explcita de se separar a histria da literatura comparada do estudo da filologia. Em outras palavras: um esprito filosficoesttico e separatista est-se disseminando pelo antigo e vasto campo da filologia e pode-se afirmar com segurana que nos ltimos cinco anos no o problema das lnguas modernas que tem sido alvo das controvrsias, mas sim o problema da histria literria. O lema : reforma dos mtodos dos estudos literrios modernos. Enquanto a histria da literatura estiver confinada afirmao de fatos histricos e exposio destes em ordem cr()!!lgica sem se envolver nas explicaes sobre os fenmenos e suas leis, ela no deveria ser considerada erudita. H pleno acordo noprinCpi da oposio, ou da rejeio; no entanto, h muito menos acordo quanto definio da nova disciplina, sua natureza e mtodos. Alguns atribuem ao historiador literrio o papel fundamental; seguem-se o psiclogo c por

46

LITERATURA COMPARADA

(lBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

47

fim o estudioso da esttica, como um apndice. Outros garantem: primeiro a crtica, depois a anlise; somente a partir da comea o trabalho do historiador. Um terceiro grupo nos assegura que s h duas disciplinas: a filosfico-esttica e a filolgica; para evitar uma abordagem unilateral, estas deveriam se complementar mutuamente. No entanto, nesta luta pela clareza e pela reforma da histria erudita da literatura dois sintomas podem ser facilmente percebidos: 1)a influncia de idias inovadoras que derivam dos trabalhos de H. Taine e mile Hennequin, e 2) o surgimento da histria da literatura comparada. A histria internacional da literatura com seus mtodos comparativos entra em destaque. Os assuntos mais prementes esto ligados a ela e no se pode negar sua validade e atualidade se os estudos histricos de literatura nas universidades alems forem considerados objetivamente e sem preconceitos. Assim como os trabalhos de Hermann Paul no podem ser deixados de lado quando da avaliao dos princpios da histria da linguagem, o nome de Wetz deve ser mencionado quando a natureza da histria da literatura comparada for investigada, no por aquele ter descoberto a filosofia da linguagem e este, a histria da literatura comparada, mas pelo fato de tanto o autor de Prinzipien der Sprachgeschichte quanto o autor da famosa introduo ao seu livro Shakespeare vom Standpunkte der vergleichenden Literaturgeschichte (Worms, 1890) serem filsofos que, com suas obras penetrantes, insuflaram vida nova em suas respectivas disciplinas conservadoras. Examinemos as idias principais de Wetz a fim de tentarmos obter alguns resultados prticos para uma definio do que gostaramos que fosse entendido por histria da literatura comparada a partir de uma breve crtica de algumas de suas teorias e definies. O que at agora tem sido aceito sob o ttulo de histria da literatura comparada, de acordo com Wetz, no s vai alm dos limites da disciplina, mas tambm deixa de defini-ia de acordo com o sentido apropriado do termo. Para ele, a natureza da histria da literatura comparada encontra-se somente no seguinte: penetrar na essncia dos fenmenos literrios individuais atravs da comparao de fenmenos anlogos; desvendar as leis que so responsveis pelas semelhanas bem como pelas diferen-

as. O que ele exclui de sua concepo de histria da literatura comparada a histria das transformaes das idias e das formas bem como o significado universal de fenmenos particulares e o estudo da troca e da dependncia, isto , a histria universal e internacional da literatura. Para chegar s leis, Wetz comea determinando as caractersticas dos fenmenos literrios atravs da comparao, e somente a partir da, como ele afirma, d-se incio ao assunto principal, ou seja, uma explicao sobre as causas destas caractersticas. As diferenas, de acordo com Wetz, so causadas pelos temperamentos diversos das naes. Desta forma, ele acredita, a histria da literatura comparada poderia tornar-se psicolgica, isto , nos forneceria conhecimento sobre o carter das naes. Wetz coloca o problema psicolgico frente da histria da literatura comparada: desta forma ele pretende estabelecer uma nova disciplina que ele espera venha a gerar leis de validade geral. E ele se defende dos ataques de estar assim revivendo artificialmente a histria esttica da literatura, que felizmente havia sido superada. No h dvida de que se pode afirmar aqui: "Qui s'excuse s'accuse!" Quem escreve um livro inteiro sobre Shakespeare (ao qual, diga-se de passagem, somente uma inveja pedante pode negar esprito e profundidade) meramente para explorar a natureza e as leis do trgico atravs da comparao, est lidando, no final das contas, com esttica literria - mesmo que no o faa com base em normas estticas preconcebidas. Wetz, que considera a "ber naive und sentimentalische Dichtung" de Schiller a realizao mais brilhante na rea da histria da literatura comparada, se preocupa, no final das contas, embora de maneira mais indutiva do que at agora, com aquele tipo de esttica que est relacionada histria da literatura da mesma forma que a tica est para a histria da poltica. Wetz v o ideal da histria da literatura como uma combinao da chamada histria da literatura comparada esttico-psicolgica com a histria da literatura puramente tradicional e literria. No entanto, enquanto a primeira no tiver produzido resultados fartos e convincentes, as reas devero permanecer separadas. Estas so, em linhas gerais, algumas das idias bsicas das teorias de Wetz. Nossa crtica tambm ser formulada de uma I"Ol'llla geral. De passagem, podemos mencionar a afirmao um

48

LITERATURA COMPARADA

OBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

49

tanto audaciosa de Wetz de que com suas teorias ele est desbravando territrio virgem. Isto pode ser em grande parte verdade em relao Alemanha, embora ali tambm tenha sido negado a ele o papel de pioneiro de uma maneira rspida e um tanto insultuosa. De qualquer forma, bastaria apenas um pouco de pesquisa comparativa do tipo mais simples para provar que Wetz um discpulo vido de Taine e Hennequin. Um trecho de sua introduo nos mostra o baixo conceito que Wetz tem da histria da literatura comparada que investiga o intercmbio literrio. com desdm que ele afirma que esta histria se satisfaz com fatos, isto , que numa determinada poca muitas obras estrangeiras foram lidas, traduzidas e subseqentemente imitadas. Percebemos que ele confunde os resultados dos estudos acima com aqueles de seu prprio mtodo comparativo. Ele apresenta a seguinte ilustrao de sua postulao de que a histria da literatura comparada, da forma como ele a codifica, ainda tem um longo caminho a percorrer antes de se fundir com a histria tradicional de acordo com o ideal da histria da literatura comparada acima mencionado: "Vrios historiadores de literatura conhecidos ainda acreditam que as divergncias de Herder dos romances espanhis de Cid mostram a mentalidade alem do adaptador". Gostaria de saber por que precisamos de uma abordagem esttico-psicolgica para descobrir que Herder usou uma verso francesa. Este exemplo, como muitos outros, demonstram que a abordagem filosfica de Wetz literatura deve sobrepor-se aos problemas da histria da literatura comparada geral. Esta superposio de ambas as abordagens tambm provada, para citar outro exemplo, por obras como "(Die] esthetische Naturbeseelung in antiker und moderner Poesie"l de Alfred Biese. Separ-Ias de modo radical seria prejudicial a ambas as variedades de estudo sobre a histria das idias. Ten Brink, um dos estudiosos que se destacou em ambas as reas, est certo ao defender que um historiador da literatura ficaria com a casca e jogaria a polpa fora caso deixasse a riqueza das idias nas obras de Shakespeare, Moliere e Goethe apenas para o filsofo da esttica. No existe uma vasta lacuna entre a histria da literatura comparada de Wetz e a histria da literatura internacional (como K. Goedeke inicialmente chamava a histria da literatura comparada geral) mas sim entre os objetivos e mtodos do fillogo e os do historiador da literatura que participa do novo esprito nos estudos literrios.

A essncia da histria da literatura comparada foi expressa pelo crtico francs Brunetiere (que nunca se preocupou muito com isso) quando props: "11 serait bon de subordonner l'histoire des littratures particulieres l'histoire gnrale de Ia littrature". De um ponto de vista panormico, livre de preconceito nacional, a histria da literatura comparada observa as constantes mudanas, o contnuo trocar de idias e formas. Como literatura mundial, ela caminha passo a passo com a histria nacional da literatura em direo a um objetivo comum: a investigao do desenvolvimento do esprito humano. No estudaremos aqui se a famosa controvrsia entre "anciens et modernes" (isto , a pessoa de Ch. Perrault) constitui o comeo da investigao comparativa com base nas diferenas caractersticas, nem se precisamos considerar o brilhante Diderot como precursor de Wetz. No entanto, no pode haver dvida de que o pai da histria da literatura alem, Daniel Georg Morhof, tinha em mente a essncia da abordagem comparativa quando, em seu livro Von der teutschen Poeterey Ursprung und Fortgang (1682), ele afirma: "Pretendemos discutir a origem e o desenvolvimento da poesia alem, e para esgotarmos o assunto discutiremos primeiro a poesia rimada de outros povos, a fim de que possamos descobrir se eles a criaram antes de ns" (Koch, Max, Zeitschrift fur vergleichende Literaturgeschichte, srie antiga I, 1).Aps Gottsched ter realizado algumas investigaes comparativas bastante teis acerca da histria do drama europeu, Lessing, como se sabe, lanou as bases para o drama alemo com seus estudos comparativos. Sua introduo ao Beitriige zur Histofie und Aufnahme des Theaters (1749) considerada por Max Koch o primeiro ensaio alemo sobre a natureza, os objetivos e o significado da histria da literatura comparada. As obras inovadoras de Herder e Schiller deram disciplina uma base geral e abrangente. O primeiro tornou-se o Percy alemo por fazer a poesia folclrica acessvel aos estudos comparativos. No final do sculo XVIII Schiller, no ensaio citado acima, "ber naive und sentimentalische Dichtung" (1795), formula nos moldes clssicos os conceitos estticos essenciais da literatura geral atravs da comparao. Em geral acredita-se que Goethe sempre considerou as diversas literaturas de modo comparativo no contexto do desenvolvimento geral da literatura, que esta "alma mundial" tamht"1II foi a primeira a conceber a natureza da "literatura mundial",

50

LITERATURA

COMPARADA

(lIlSERVAES

CRTICAS

A RESPEITO

DA NATUREZA

...

51

que em idade j avanada seguiu avidamente as realizaes dos tradutores do Romantismo, e que lhe dava profunda satisfao ser capaz de testemunhar o surgimento da Alemanha como "sede e rgo da literatura mundial" atravs dos irmos Schlegel e de Ludwig Tieck. No limiar do sculo XIX encontramos uma mulher como intermediria brilhante da concepo internacional de literatura, e com ela surge um dos problemas mais interessantes da histria da literatura comparada. O livro de Mme de StaeI, De 1'A1lemagne (1810), baseado em comparao do incio ao fim. Duas dcadas mais tarde, a poesia de amor provenal chegou Alemanha; e o homem que a introduziu, Friedrich Dietz, criou a filologia romnica como irm gmea da recm-estabelecida histria da literatura: ambas so filhas do Romantismo. Antes disso, Friedrich Schlegel havia aberto as ricas fontes do Oriente com sua obra ber die Sprache und weisheit der Indier (1808) e com ela fundou a filologia comparativa. Mas somente os estudos brilhantes de Benfey tornaram possveis as realizaes de Landau, Reinhold K6hler, Gustav Meyer, Bdier e outros. No incio da histria da literatura comparada moderna encontra-se no Taine, como Wetz e outros sustentam, mas o ingls Henry Thomas Buckle com seu primeiro volume da History of Civilisation in England (1858). Como nenhum antecessor seu, ele sabia como explorar sistematicamente e com base sociolgica o intercmbio espiritual entre a Inglaterra, a Frana e a Alemanha, com o propsito de chegar a uma compreenso da histria e da literatura de sua nao. De uma maneira exemplar ele escolheu a Frana como assunto de uma investigao comparativa, e no desenrolar deste estudo possivelmente delineou a melhor caracterizao do classicismo francs. "A origem e a extenso do vnculo entre os intelectos francs e ingls que surgiu como conseqncia um assunto de enorme importncia; mas da mesma forma que outros vnculos de valor real, este tem sido completamente negligenciado pelos historiadores. Neste trabalho pretendo suprir esta deficincia". O objetivo desta obra ambiciosa, que infelizmente permaneceu inacabada, delinear a histria de vrias naes de acordo com as peculiaridades intelectuais que a histria de seu prprio povo no consegue explicar. surpreendente que todos os tericos da histria da literatura comparada, at onde sei, ignoram Buckle por completo.

E Taine? Seu trabalho sobre a literatura inglesa, cujo mtodo se assemelha ao de Buckleem certos aspectos, apareceu seis anos depois de History of Civilisation in England! Aqui nos deparamos com outro problema da histria da literatura comparada. As investigaes individuais dos ltimos trinta anos tm lanado nova luz sobre as relaes entre a Inglaterra e a Frana. O que Buckle tem a dizer sobre estas em relao poca anterior ao sculo XVII insuficiente; o pouco que ele oferece sobre os perodos literrios que antecedem Shakespeare no tem praticamente valor algum. Acreditamos que chegou o momento de se tratar detalhada e abrangentemente das relaes literrias entre a Inglaterra e a Frana. Tal estudo seria valioso principalmente tendo em vista o progresso feito desde o livro de BehnEschenburg sobre as relaes entre a literatura inglesa e a literatura continental antes da poca de Shakespeare (1865); mencionamos somente Jean-Jacques Rousseau et les origines du cosmopolitisme littraire: tude sur les relations littraires de Ia France et l'Angleterre, que Joseph Texte, professor em Lyon, publicou este ano. At mesmo numa bibliografia resumida, os valiosos trabalhos de Sayous, um estudioso de Genebra, no deveriam ser esquecidos. Em sua Histoire de Ia littrature franaise l'tranger (1861)2ele examina como o esprito francs se transforma no estrangeiro, "de surprendre au passage, ces convois mystrieux qui font d'une nation l'autre un commerce invisible d'ides et de passions, de vie intellectuelle et morale". At certo ponto o trabalho de Sayous serve de base para Virgile Rossel e Phillipe Godet da Sua Ocidental. Com a Revue Germanique de Neffzer, que comeou a aparecer em 1858,iniciou-se o estudo sistemtico das relaes francogermnicas. Dollfus introduziu o peridico, infelizmente destinado a uma vida breve, com um ensaio admirvel e de leitura ainda vlida "De l'esprit franais et de l'esprit allemand" em que, aps uma considerao comparativa a respeito das mentalidades alems e francesas, ele discute as influncias mtuas de ambos os povos. Alguns anos mais tarde (1864), William Reymond nos ofereceu uma valiosa contribuio ao estudo da relao do romantismo francs com a literatura alem em seu livro Corneille, Shakespeare et Goethe (Berlim, 1864). Em 1876o professor Breil ill/'.l'r d uma brilhante aula inaugural sobre o "Vermittler

52

LITERATURA COMPARADA

OBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

53

des deutschen Geistes in Frankreich", e em 1881 aparece o pequeno livro de Otto Weddigen, em cujas 150 pginas se faz uma tentativa de delinear a histria da influncia germnicasobre todas as naes culturalmente importantes dos tempos modernos3 e o prprio autor prev na introduo a importncia bsica e inovadora do pequeno livro. Em 1886, finalmente, Theodor Spfle, que faleceu recentemente, comea seu relevante trabalho que, em termos bibliogrficos, praticamente definitivo: Geschichte des

deutschen Kultureinflusses auj Frankreich mit besonderer Bercksichtigung der literarischen Einwirkung (Gotha, 1886).
No hesito tambm em mencionar aqui o abrangente e inteligente Die Hauptstromungen der Literatur des neunzehnten Jahrhunderts (Berlim, 1872-76), do dinamarqus Georg Brandes. Por um lado, este livro constitui um passo importante na histria da cultura da Dinamarca. Por outro, me parece que Brandes, que - inspirado por Hettner - continua no esprito do iluminismo . do sculo XVIII, aplicou com sucesso a idia de reao e de superao da reao anlise das correntes literrias principais do incio deste sculo. Uma publicao central para as vrias reas de nossa disciplina foi finalmente estabelecida com o Zeitschrift jr vergleichende Literaturgeschichte de Max Koch que recentemente fundiuse com o Vierteljahrsschrift jr Kultur und Literatur der Renaissance de Geiger. caracterstico da transformao e da abrangncia crescente dos estudos literrios modernos que as questes sobre esttica e psicologia desempenhem um papel importante neste peridico. Livros e trabalhos mais curtos - monografias, folhetos, etc. - que nos ltimos trinta anos tentaram lidar com a histria da literatura comparada chegam a um nmero de cerca de 300. Antes de discutir brevemente algumas tarefas centrais da histria da literatura comparada, eu gostaria de discorrer sobre as qualidades que nossa disciplina deve exigir de todos os que a ela se dedicam. "La Suisse Franaise, Geneve et votre chere Lausan"'. ne m'ont toujours paru de parfaits belvderes pour nous bien observer et pour nous tudier dans nos vrais rapports avec l'Allemagne". Esta frase de Sainte-Beuve pode ser interpretada e con~ tinuada da seguinte forma: quem se dedicar histria da literatura comparada deve antes de mais nada estar livre de preconceitos nacionais e de qualquer chauvinismo. Efuses patriticas, em-

bora belas e justificadas, devem ser evitadas. Quanto mais o estudioso souber sobre a localidade e o povo, mais objetiva e abrangente ser sua viso. Ele deve tambm ser capaz de ter empatia com as lnguas como um lingista competente, ter participado da vida dos povos estrangeiros por algum tempo e ter imergido nos seus costumes e linguagem. Assim como um bigrafo penetra na vida e na natureza de um indivduo, ele deve, atravs da rica vida de sua prpria alma, testar e reconhecer almas estrangeiras. Ele deve ter em mente, como lema, as belas palavras com que Goethe celebra seu professor e amigo Herder:

Ein edler Mann, begierig zu ergrnden. Wie berall des Menschen Sinn erspriesst. Horcht in die Welt, so Ton aIs Wort zu jinden. Das tausendquellig durch die Liinder jliesst ... Und so von Volk zu Volke hort er singen. Was jeden in der Mutterbrust gerhrt .
Ningum pode questionar a afirmao de Goethe que a literatura alem constitui o grande abrigo da literatura mundiaL No entanto, a Frana pode ser considerada a origem acadmica e o centro da histria da literatura comparada moderna. A Frana exerceu a influncia mais antiga e significativa sobre a vida literria dos povos e tem sido, de um modo geral, o manancial das idias que marcaram a histria nos ltimos 250 anos. Um exame do grfico de Flaischlen4 mostra que a Alemanha permaneceu quase que completamente receptiva at a metade do sculo XVIII. O historiador Hemi Martin estava correto quando disse: "Le gnie de Ia France se rsume dans un mot: La propagande". Este papel propagandstico da literatura francesa pode ser demonstrado aqui com dois exemplos caractersticos e peculiares. Sabese que foi Thomas Carlyle quem primeiro introduziu a literatura alem - e Goethe em particular - no seu pas, e que ele foi o intermedirio mais notvel e influente do pensamento alemo e da literatura alem na Inglaterra. Menos conhecido, no entanto, o fato de um livro francs, o De l'Allemagne de Madame de StaeI, ter cativado Car1yle, ento um jovem de vinte anos, para a literatura alem. Na poca ele dedicou dez anos de estudo intenso literatura alem. Mais caracterstico ainda o caso da propaganda negativa, se eu posso me permitir a expresso. No

54

LITERATURA COMPARADA

OBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

55

foi s atravs da crtica de Voltaire a Dante que os estudos italianos sobre Dante se reanimaram no sculo XVIII. Tambm a controvrsia imprudente entre Voltaire e Bettinelli estimulou a idade de ouro da pesquisa e do entusiasmo sobre Dante no nosso sculo. Investigar como as naes aprenderam umas com as outras, como elas se elogiam e criticam, se aceitam e rejeitam, se imitam ou distorcem, se entendem ou interpretam mal, como elas abrem os coraes ou se fecham umas s outras, mostrar que as individualidades, como perodos inteiros, no so mais do que elos de uma cadeia longa e multifilamentada que liga passado a presente, nao a nao, homem a homem - estas, em termos gerais, so as tarefas da histria da literatura comparada. Passando para as reas individuais, devemos mencionar em primeiro lugar o estudo das fontes. Aqui temos de determinar se estamos lidando com dependncia ou com mero estmulo. A semelhana no deve ser declarada como imitao sem a devida investigao. O estudioso deve ter cuidado para no superestimar a importncia do detalhe e avaliar os mritos de um autor demasiadamente em termos de assunto. Entre as tarefas mais estimulantes e recompensadoras est o estudo da analogia, principalmente quando ela fornece uma compreenso dos traos peculiares dos vrios poetas ou de movimentos literrios. No menos edificantes so os estudos dos mesmos motivos, problemas, fbulas, etc. em autores de naes diferentes. Eles nos fornecem as contribuies mais interessantes para a psicologia dos povos e para o nosso conhecimento das peculiaridades poticas e nacionais. Eis dois exemplos diferentes: como que o capitano da commedia dell'arte modificado no palco francs? Ou, na histria comparada das idias: uma comparao da idia de tolerncia em Pierre Bayle e Lessing. Quo bem poderamos mostrar aqui, se procedermos historicamente, a evoluo psicolgica da idia de tolerncia e ao mesmo tempo passar a ter compreenso sobre a natureza destes dois homens do Iluminismo! O estudo da transformao dos contos de fada, dos mitos e sagas pode ser considerado uma srie contnua de paralelos. Inmeros problemas novos indubitavelmente surgem da tabela sincrnica das datas de eventos importantes da literatura mundial, isto , de meios puramente externos, como j o temos para eventos da histria mundial. Por exemplo, sob o ttulo "literatura francesa", poderamos encontrar a Art potique de Boileau no ano de

1674; traria uma pequena descrio das regras para poesia, para o drama, para o pico, etc., incluindo (no terceiro canto) a recomendao do no tratamento potico da religio crist e do material bblico. Sob o ttulo "literatura inglesa 1667" encontraramos a primeira edio do poema pico mais magistralmente religioso de todos os tempos, o Paradise Lost de Milton. Ou um outro exemplo bem diferente: Bayle publicou suas Nouvelles de Ia Rpublique des Lettres entre 1684e 1687; em 1688Christian Thomasius comear seu Monatsgespriiche. No negamos o fato de que mencionamos tarefas da histria da literatura comparada com as quais somente crticos muito competentes e com poderes de empatia podem lidar: um Wetz melhor do que um Spfle, sem mencionar um nome que se assemelha muito ao primeiro. Mas h tambm lugar na histria da literatura comparada para talento e dedicao. Portanto, embora agora eu me refira somente s investigaes de ,influncias locais e principalmente estrangeiras, considero-as, no entanto, as fontes mais ricas, uma das reas mais importantes de nossa disciplina pela simples razo de que no h literatura nacional com limites nacionais e porque a poca das literaturas nacionais deve ser considerada definitivamente ultrapassada. No me refiro aqui aos desmembramentos mecnicos a que Shakespeare, Moliere e Goethe esto freqentemente sujeitos, mas ao tipo de influncia que caracteriza o autor e sua obra, que temporariamente dominou e orientou o esprito de um autor, um grupo, uma nao. O desenvolvimento de formas poticas, como a mtrica, s pode tambm ser apresentado comparativamente. Sem a definio das influncias alems e inglesas, por exemplo, a potica da decadncia no poderia ser explicada. Finalmente gostaria de mencionar uma rea que at o presente recebeu pouca ateno e que pertence essencialmente histria da literatura comparada: a histria comparada da traduo. Esta no s ilustra a influncia de uma literatura em outra, mas tambm permite que tenhamos uma percepo substancial das suas fontes histricas e internas (ver Max Koch, loc. cit.). Aqui o estudioso deveria comear com a literatura daquela lngua que produziu um milho e um quarto de tradues, entre as quais podemos citar a obra de Gottfried von Strassburg, Martin Lufher, Fischart, Gottsched e Bodmer. Klopstock, Herder, Voss, Schillcr e Goethe, Tieck e Schlegel, Paul Heyse, Schack, Wilhelm

56

LITERATURA COMPARADA

OBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

57

Hertz, Bertuch e Fulda e tantos outros: "Os grandes poetas de todos os tempos e de todos os povos se agregam em torno do nicho hospitaleiro da Bildung alem". As adaptaes livres constituem rico material para estudos comparados. H critrio mais seguro quanto ao gosto do francs do sculo XVIII do que suas primeiras adaptaes de Shakespeare? O "roubo por traduo" praticado pelos ingleses em relao s produes dramticas francesas no ilustram - e muito - sua influncia na literatura dramtica moderna do pas de Shakespeare e Ben Jonson? Como o puritanismo da Inglaterra explica o fato de que Nana mais lida em ingls do que em sua lngua original? A que concluses devemos chegar quando, freqentemente no mesmo dia, adaptaes de peas francesas so encenadas em trs ou quatro teatros de Berlim, quando um agente de teatro alemo pode ser encontrado em toda premiere em Paris, com o contrato nas mos? uma das tarefas da histria da literatura comparada, como a disciplina mais apropriada, investigar o significado e a relevncia da traduo. Para tanto, deveria invocar principalmente o testemunho de Goethe - ns nos lembramos do que o mestre disse sobre a traduo de seu Fausto por Nerval, e de seu Auswiirtige Literatur, que contm a bela parbola potica cujas ltimas linhas so:

So war mir's, ais ich wundersam Mein Kind in jremder Sprache vernahm.
Afirmo que, a este respeito, a histria da literatura comparada deveria mais do que nunca depender de Goethe j que em geral se considera um sinal de Bildung esttica e filolgica menosprezar a traduo. Se agora considerarmos que este campo complexo e vasto de nossa disciplina pertence ao historiador literrio que, nas universidades alems, deve ser predominantemente um fillogo, ento acredito que a seguinte pergunta s pode ser respondida no sentido de Wetz: poder um fillogo dominar duas reas to diferentes, cada qual exigindo a ateno integral da pessoa? Na verdade, Wetz diz que geralmente h fillogos que lidam com a histria literria parte, ou historiadores da literatura que de alguma forma fizeram as pazes com a filologia. Para ser franco e direto: a expanso e a complexidade crescente dos estudos filol-

gicos e da histria da literatura, em combinao com a histria da literatura comparada (com ou sem ingredientes wetzianos), tornam desejvel que se divida o campo que at agora pertencia somente ao fillogo, se por nenhuma outra razo, pelo menos por motivos externos e prticos. O antigo Privatdozent (docente) de Strassburg merece o crdito de ter expressado seu pensamento de maneira clara e com indubitvel autoridade pela primeira vez. A situao no muda pelo fato de haver um pequeno nmero de fillogos que, com grande empenho e extraordinrio talento, so admirveis mestres de ambos os campos; pelo contrrio, ao dispersar suas energias, o estudo se priva de um trabalho dos mais valiosos. A propsito, um destes estudiosos afirmou o seguinte: a tradio da filologia romnica tem dado tanta ateno ao francs antigo que o estudo acadmico do francs tornou-se essencialmente um estudo do francs antigo e do provenal. Excees, como o autor das linhas acima, Ten Brink e outros, no mudam o fato de que devemos as realizaes mais admirveis no campo da histria da literatura comparada e da histria da literatura em geral aos no-fillogos. Devo somente mencionar nomes como os de Hettner, Taine, Wilhelm Scherer, Erich Schmidt (cujo estudo excelente intitulado Richardson, Rousseau und Goethe (Jena 1875) no deveria ter sido omitido de nosso levantamento histrico). Meio sculo atrs um Lachmann podia ainda dominar o alemo e a filologia clssica completamente. H uma gerao as duas reas da filologia se separaram, e dentro dos estudos alemes mais uma diviso foi aceita de jacto pela cadeira que havia originalmente sido destinada a Wilhelm Scherer. Portanto, somente uma questo de tempo at que esta diviso se torne fundamental e generalizada. Isto muito verdadeiro j que a idia - de que as histrias da lngua e da literatura se complementam, mas no esto necessariamente ligadas - cada vez mais aceita. Nem as premissas nem os objetivos so os mesmos. No entanto, as duas reas so mutuamente dependentes em relao Idade Mdia e poca at o sculo XVI. Naturalmente, estes perodos dizem respeito predominantemente ao fillogo. Mas seguindo o exemplo de Gaston Paris, o fillogo deveria levar em considerao os produtos literrios da Idade Mdia no s como documentos lingsticos mas tambm como casos literrios. Por outro lado, temos que afirmar com Karl Weinhold que o historiador literrio deveria ser um fillogo treinado. O cs-

58

LITERATURA COMPARADA

OBSERVAES CRTICAS A RESPEITO DA NATUREZA ...

59

tudo das literaturas modernas tambm requer um conhecimento crtico da histria das lnguas. Acima de tudo, uma compreenso sobre as origens das literaturas impossvel sem um conhecimento da filologia. Antes do historiador da literatura comear a construir o primeiro andar, ou mesmo o bel tage, ele deveria ser capaz de colocar as fundaes e pelo menos os tijolos do subsolo. Apesar de nosso ceticismo mais do que justificado, acreditamos que os estudos literrios finalmente ver-se-o livres da nefasta ars literatoria dos gramticos medievais e ganharo independncia nas universidades alems. Estamos confiantes de que Ten Brink (cuja obra, como a de Gaspary, no permaneceria fragmentria se a filologia lhe permitisse mais tempo) estava certo quando afirmou: "A separao de uma nova disciplina do tronco do conhecimento geralmente seguida, aps certo tempo, do estabelecimento de novas cadeiras em nossas universidades". Goethe j resumiu a grande importncia da literatura comparada mundial nestes dois termos: intermediao entre naes e aceitao mtua. Cada nova descoberta na rea das relaes constantes entre os povos civilizados constitui no somente uma nova realizao do conhecimento mas tambm "uma pedra fundamental na futura construo da paz mundial". "O conhecimento mtuo mais profundo entre as naes pode facilitar o crescimento de um humanismo de longo alcance que injustamente tem sido acusado de sentimentalismo e falta de senso nacional ou at de enfraquecimento deste" (Ver OUo Weddigen, lococit.). O objetivo final da "literatura mundial" comparada - explorar as principais correntes espirituais do pensamento e da literatura modernos -, uma vez realizado, dar acesso a aspectos completamente novos das histrias literrias dos vrios povos. A histria da literatura comparada significa um aprofundamento espiritual do estudo literrio e uma abordagem internacional. O que Ten Brink, em sua linguagem metafrica, diz sobre o estudo literrio verdadeiro, palavra por palavra, em relao nossa disciplina: "Ela abre caminhos para ns por entre moitas e matagais at atingirmos panoramas, fontes recnditas e locais de descanso; ela constri pontes atravs de abismos que nos separam dos cumes; ela liga o vale, onde nossa cabana se encontra, ao mundo em volta". Atravs da comparao chegamos com maior clareza e segurana ao conhecimento das peculiaridades de uma dada literatura. No entanto, podemos assim ver o indivduo tambm

em sua universalidade. Nas literaturas germnicas ele surge com as mesmas paixes, vcios e virtudes que nas literaturas romnicas: em cada pgina a unidade e a dependncia mtua de todas as naes so reveladas: em todos os lugares a alegria e a dor, a esperana e a desiluso so igualmente compartilhadas. Aprendemos que todas as literaturas tm as mesmas pequenas e grandes preocupaes, que Dante e Goethe, Shakespeare e Molihe falam essencialmente uma s lngua, e esta eles falam por todos. A histria da literatura comparada corrige a unilateralidade individual e nacional, o perigoso inimigo da civilizao moderna. Para que perspectiva superior, livre de preconceitos, esta disciplina pode nos levar deve ser ilustrado pelas palavras de um filho de John Bull, o Buckle mencionado acima, que - contemporneo de Carlyle! - chamou a Frana de "um grande e admirvel povo", e "um povo em muitos sentidos superior a ns; um povo de quem ainda temos muito o que aprender", etc. Somente uma abordagem comparada da literatura pode nos levar a uma compreenso das transformaes do sentimento das naes individuais, corrigir nossas vises tradicionais e revelar todos os erros. Afinal de contas, esta disciplina fornece o material mais valioso no s para a psicologia dos povos mas tambm para a esttica; quaisquer limitaes ou gradaes que impusermos, ela sempre tender para um objetivo duplo: um conhecimento interno e profundo da riqueza da natureza humana e a realizao das palavras do poeta: Lasst alle V6lker unter gleichem Himmel Sich gleicher Gabe wohlgemut erjreuen!

NOTAS
I Zeitschriftfr vergleichende Literaturgeschichte I, 1 (1887), 125-45, 197-213,407-69.
2

Histoire de Ia littrature franaise l'tranger depuis le commencement du XVlle sie-

c/e. Publ. pela 1~ vez em Paris em 1853.


1 Geschichte der Einwirkungen der deutschen Literatur auf die Literaturen der brigen I'1Il"Opuischen ulturv61ker der Neuzeit. Leipzig, 1886. K I,'LA ISCHLEN, Casar. Die deutsche Literatur und der Einfluss fremder Literaturen 1111/ illlrll Verlauf vom Beginn einer schriftlichen berlieferung an bis heute. Stuttgart,
1

IHt)()

A "LITERATURA COMPARADA"

61

A "LITERATURA COMPARADA"*
Benedetto Croce

Recebo, de Nova York, o prospecto da nova publicao Journal of Comparative Literature, que ter a responsabilidade de G. E. Woodberry, J. B. Fletcher e J. E. Spingarn, alm de vasta colaborao de estudiosos estrangeiros, entre os quais, um grande nmero de italianos. Enquanto isso, aqui, em Npoles, reestrutura-se a ctedra de Literatura Comparada, que De Sanctis, em 1861, ento Ministro da Educao, criou para Giorgio Herwegh (que no a pde ocupar) e acabou ele prprio a ocupando de 1871 a 1875. Agora, foi designado Torraca, que, ao reinaugur-la, fez uma bela preleo, recordando a "segunda escola de Francesco de Sanctis". oportuno, ento, perguntar: "O-.Jlue lit~!atura cOill.P_!~ _ _-----.--_.,_.,-rada?" A resposta a tal pergunta deve comear por descartar, imediatmente, a q~finio que, primeira e mais facilmente:-se apresenta: a literatllra comparada a fOJ:made pesquisa que se serve do mtodo comparativo. O mtodo comparativo, sem dvida, porque simples mtodo de pesquisa, no pode bastar para traar um campo de estudo. No que consiste este mtodo? Delineio a pesquisa referente a um fato (tomemos a constituio da famlia helnica primitiva) e no encontro, nos documentos minha disposio, o fio condutor que lhe explique a verdadeira natureza. Busco, ento, casos anlogos, cujos documentos so mais abundantes, e construo um ou mais tipos de famlias primitivas. Atravs deles, deduzo algumas hipteses das quais me valho para interpretar os documentos que possuo sobre a famlia helnica, e, atravs do exame comparativo dos fatos e hipteses, com a ajuda dos
~,..
..

* CROCE, Benedetto. La "letteratura comparata". In: -. Problemi di estetica. 4~ ed. BaTi: Gins. Laterza & Figli, 1949, p. 71-76.

quais realizo novas pesquisas, consigo fixar a conjectura mais provvel, que, atravs de uma ampla documentao, pode ser convertida em fato acertado. No h dvida de que este mtodo aplicvel tambm histria literria: dele nos servimos para reconhecer o desenvolvimento do epos ou do drama sacro de um determinado povo, ou para interpretar o significado de um vocbulo utilizado ou de um costume aludido em um poema. Ora, o uso deste mtodo que bastante comum (s vezes, de modo ampf6,e mais freqentemente, de forma menor), no tem .nada deexdusivo e de caracterstico, nem para a literatura, em geral, nem par quaisquer pesquisas em torno da literatura. / H uma outra definio que pareceria a verdadeira, porque traz em sitambm a tradio histrica, deixando claro que o nome de literatura comparada baseou-se no da lingstica comparada. Esta outra definio : a literatura comptrada busca as idias ou temas literrios e acompanha os acontecimentos, as alteraes, as agregaes, os desenvolvimentos e as influncias recprocas entre as diferentes literaturas. Assim, se releio a advertncia exposta pelo Dr. Max Koch, em Zeitschrift fr vergleichende Literaturgeschichte(v.l,n? 1, 1886), vejo-mediante da seguinteafirmao: "que a literatura comparada deve seguir o desenvolvimento das idias e das formas e a sempre nova transformao de matrias idnticas ou similares nas diversas literaturas da Antigidade e dos tempos modernos e deve descobrir as influncias de uma literatura sobre a outra nos seus recprocos relacionamentos - explica-se no prprio nome" (e a se acrescenta, como apoio, um trecho do filsofo Carriere). Ou melhor, Koch recorda que Goedeke, atravs de subsdios de Maximiliano II da Baviera, comeou a trabalhar num L~ xico dos temas de arte (Lexicon der Kunstoffe), jamais publicado. Ora, quem pode negar a importncia de semelhantes pesquisas? No eu, certamente, que publiquei, entre tantas, umas vinte memrias com a inteno de estudar a difuso e a eficcia da literatura e dos costumes espanhis na Itlia. Deixem-me, tambm, fazer uma confisso, no exclusivamente minha, pois a identifiquei tambm nas confidncias de estudiosos bem mais intrpidos e especialistas na matria: no h estudo mais rido do que este tipo de pesquisa; o crebro cansa e experimenta uma sensao de vazio. Esta aridez, esta sensao de vazio provm do fato de serem elaspesquisas de mera erudio; qlle, por siss, no levam a explicar uffia6bra literria e no fazem penetrar no vivo da criao artstica. Seu

62

LITERATURA COMPARADA

A "LITERATURA COMPARADA"

63

objeto no a gnese estticacla obra literria, mas ou a histria exterior da obra j formada (acontecimentos, tradues, imitaes, etc.) ou o fragmento do material diverso que ajudou a constru-Ia (tradio literria). Os livros que se detm estritamente nesta ordem de pesquisas tomam, necessariamente, a forma de catlogo ou de bibliografia, muitas vezes, oculta das melhores maneiras, pela agilidade ou brilho do escritor. Falta (e no pode faltar) o estudo do momento de criao, que o que verdadeiramente importa histria literria e artstica. Igualmente, o estudo filolgico das lnguas, embora fornecendo materiais preciosos, seja pela perspiccia das prprias lnguas, seja pela histria das idias, das instituies e dos costumes, no traduz jamais a intuio da lngua no ato da fala: seu resultado a gramtica e o vocabulrio. Do mesmo modo, no estudo das artes figurativas, as pesquisas sobre as transformaes dos costumes e dos tipos figurativos (por exemplo, o estudo das mudanas sofridas pelo basto que o Anjo da Anunciao levava na mo e que, de smbolo de mensageiro, segundo a tradio bizantina, transformase paulatinamente em basto florido e, posteriormente, em simples flor, uma rosa ou um lrio, na pintura toscana) tm interesse como iconografia e como Kulturgeschichte; mas no nos dizem nada com relao criao artstica do pintor, que precisa ser revivida na sua sntese espiritual original, se se quer fazer a histria artstica. Insisto neste ponto: que a literatura comparada, no significado acima, no traz luz nem mesmo o material da obra literria, porque estuda somente a tradio literria, preterindo os elementos sociais e aqueles psicolgicos individuais que tm importncia, igualou maior, na gnese. Donde aquela as(sombrosa tendncia da crtica, atravs da qual os pesq~~~a_<!(.)r~~. quando encontram os seus antecedentes, e como se os seus nili cosantecedentes fossem a.m _~r.u.. de fontes i.m. n aqueles literrios. lo uma obra liter.ria" ....~.,c.:>-~ d.i agi.. ...haver explica. .. e

Mas, a histria comparada da literatura tem tambm um terceirQ significado, e d lugar a uma terceira definio, que se'en-trelaa com a preCedente na citada introduo de Koch. De fato, Koch observa que a ~istriacta literatura alem nasceu comparada; e recorda o livro de Morhof, de 1682, no qual, tratando da poesia alem, traz luz as poesias estrangeiras que a precederam; a obra crtica, rica de comparaes, de Lessing; a do verdadeiro criador da histria literria alem, Herder; e, ainda, as ou-

tras de Schlegel e de Bouterweck. A mesma demonstrao e enumerao poderia ser feita com a historiografia da literatura italiana, desde De vulgari eloquentia, isto , d incio do sculo XIV (pois ns, italianos, somos mais velhos que os alemes) at os tempos modernos. E se, aps a introduo de Koch, leio aquela feita pelo saudoso Texte para o ensaio bibliogrfico de Betz sobre Littrature compare, encontro o registro de que tambm a Antigidade fazia uso, atravs da crtica, da comparao, e de que os crticos romanos tinham em mente as obras literrias helnicas. Melhor ainda, afirma Koch no programa de sua revista, que a histria litel."riacomparada deve.df ateno especial' 'ao -_._- ....~...... "\ ' ntimo vnculo entre histria poltica e histria literria"Q qual, talvez, em geral, no posto em relevo em toda sua importncia; e ao vnculo entre histria da literatura e histria da arte, desenvolvimento literrio e desenvolvimento filosfico, u.s.w.". O und so weiter tambm digno de relevo. Portanto, a histria literria comparada, neste terceiro significado, aquela que considera to",: dos os antecedentes da obra literria, prximos e longnquos, prticos e ideais, filosficos e literrios, deixados soba forma de palavras ou de formas plsticas e figurativas: und so weiter.i Assim, a histria comparada algo inseparvel do conceito prprio de histria literria. Portanto (acrescento eu), neste terceiro significado, a histria comparada da literatura a histria entendida como explicao completa da obra literria, investigada em todas as suas relaes, posta no campo da histria universal (e onde mais poderia ser colocada?), vista em todas aquelas conexes e preparaes que a esclarecem. Em outros termos, no vejo que outra diferena exista neste terceiro significado, entre "histria literria" pura e "histria literria comparada": salvo se com o pleonasmo "c.QJ!lprcl" se queira exprimir a exigncia de uma histria literr:ia, qlle seja v~rctadeiramenteplena e te-: nha conscincia de toda a extenso de sua funo. . Deixando de lado o primeiro significado (que realmente no diz respeito questo), vemo-nos diante de doislllodos diversos de compreender a histria literria comparac1a:'um meramente literrio-erudito e o verdadeiramente histrico e explicativo, que contm em si o momento erudito, mas tomado em sua totalidade, e no em um ou mais fragmentos, como na outra tendncia. Naturalmente, ambos os modos so justificados; mas, em um novo tipo de ensino ou nas pginas de uma nova revista, seria desej-

64

LITERATURA COMPARADA

vel que o segundo prevalecesse. Se repensarmos na ctedra de Npoles e na vaga que se deve preencher, e nas suas tradies, e em quem a ocupa (que foi, nos velhos tempos, discpulo preferido de De Sanctis) no h dvida de que a pesquisa erudita de laboratrio ser acompanhada pela indagao integral e conclusiva. A respeito da revista americana, lembro do discurso que um dos seus fundadores, Spingarn, fez na seo de histria literria comparada do Congresso de Paris de 1900: "Sobre literatura e erudio na Amrica do ponto de vista acadmico" (American Scholarship) em que se anunciava uma reao contra o mtodo exclusivamente filolgico que era trazido da Alemanha para as universidades americanas (e que, preciso afirmar, domina em todas as universidades da Europa), tomando como palavra de ordem desta reao exatamente as palavras: Comparative Literature. Isto faz esperar que a nova revista americana no venha acrescentar material amorfo ao enorme nmero que j se recolheu dos eruditos europeus; mas ajudar aquela sntese histrico-esttica, aguardada ainda por todas as reas da histria literria universal. Os estudiosos do Novo Mundo querero, de vez em quando, dar-nos possibilidade de sair dos gabinetes empoeirados, onde a literatura perde o seu frescor, e conduzir-nos a respirar, em sua companhia, as doces brisas da vida.

LITERATURA COMPARADA: A PALAVRA E A COISA*


Fernand Baldensperger

No dia em que Sainte-Beuve, em seu estudo sobre J.-J. Ampere, que abria a Revue des Deux Mondes de 1? de setembro de 1868 (Nouveaux Lundis, tomo XIII), empregou a expresso abreviada literaturacomparada, poderamos dizer que ele prestou ao mesmo tempo um bom e um mau servio ao gnero de estudos de que aqui se trata? Ele lanava entre o grande pblico culto uma frmula cmoda, a mais cmoda, sem dvida, que se possa utilizar para designar a investigao das "vivas relaes" que ligam as diferentes literaturas; observava que o "ramo de estudos compreendido pelo nome de literatura comparada data, na Frana, apenas do incio deste sculo": colocava assim de maneira satisfatria tanto a palavra quanto a coisa. Ao mesmo tempo, como si acontecer, esta expresso condensada corria o risco de dar margem a falsas interpretaes: foi o que efetivamente ocorreu, e eu s vejo a "diplomtica", entre as coisas que se ensinam, que tenha fornecido matria a contra-sensos mais caracterizados. Da a necessidade, caso se aceite, decididamente, para facilitar o discurso, a frmula empregada pelo grande crtico, de nos entendermos bem sobre o sentido mais preciso a lhe ser dado. Uma tal explicao permite, alis, retraar a carreira realizada em um sculo e meio de existncia por uma disciplina que, na realidade, lem atrs de si precedentes de toda espcie e de pocas diversas, mas que, como variedade consciente de pesquisas, apenas pouco mais que centenria.
IIAI ,DENSPERGER, Fernand. Littrature compare: le mot et Ia chose. Revue de LitCompare. [Paris], 1, I (1921), 5-29.

1"11I111"('

66

LITERATURA

COMPARADA

I '(TERATURA

COMPARADA:

A PALAVRA

E A COISA

67

I
"Literatura comparada! Comparao literria! muito barulho, dizem ainda algumas pessoas, para o mais ftil e o mais vo dos exerccios! Ns o conhecemos, este demasiado engenhoso divertimento que consiste em instituir paralelos entre obras e homens vagamente anlogos e em cotejar assim, graas a algumas aparncias de similaridade, Corneille e Alfieri, MmeDesbordes. Valmore e Elisabeth Browning, Joubert e Coleridge, Robin Hood e Sherlock Holmes! Entende-se ressuscitar, com maior pretenso, os saltos do cavaleiro do excelente Saint-Marc Girardin, confrontando sem piedade, em seu Cours, os Nibelungos com o Roman de Ia Rose, o Paria, de Casimir Delavigne, com o Dupuis de Coll? Vo lembrar-nos que Racine e Shakespeare procedem de estticas muito diferentes, que a epopia de Milton no a de Tasso, que a fbula segundo Lessing no tem praticamente nada mais que o nome em comum com a fbula segundo La Fontaine? Vo competir em engenhosidade para, alm disso, atrair, numa confrontao universal, os recm-chegados literatura, os exticos mais imprevistos do Velho e do Novo Mundo?" evidente que uma literatura comparada entendida assim no mereceria constituir-se em mtodo independente; ou pelo menos, isso seria atribuir uma importncia absurda a um procedimento instintivo do esprito. Este praticado to logo se esteja familiarizado com mais de um poeta, ou se leia mais de um livro. J o copioso Marmontel, em seus lments, esperava esse movimento de comparao de qualquer crtico digno deste nome, uma vez que somente o "crtico inferior", "desprovido de modelos e de objetos de comparao, reduz tudo a si prprio". Encontrar-se-ia, portanto, aqui um estgio prvio a qualquer verdadeira operao crtica, mas com os simples resultados casuais de uma leitura mais ou menos extensa, de uma informao mais variada, de uma percepo mais fcil de analogias. possvel que de uma tal confrontao resulte um benefcio: comparar pela lembrana Servitude, de Vigny, com o Prncipe de Homburgo, de Kleist, pr o dedo em duas concepes, irredutveis - e quanto! - uma outra, do dever militar ... Mas - e preciso repeti-

10, pois h a um litgio aberto - tais comparaes, do ponto de vista do conhecimento dos prprios objetos, deixam o mais atento esprito no mesmo lugar em que o encontraram. Se eu descobrir, por exemplo, que o livro de M. Proust, Ia recherche du temps perdu, lembra sob muitos aspectos a sinuosa, retrospectiva, flutuante e florida prolixidade de um Jean-Paul Richter, com seus incisos, seus parnteses, seu abandono a qualquer metfora que se apresente, em nada terei avanado. Pois mais do que provvel que nenhum encontro real jamais criou qualquer dependncia, portanto nenhum comeo de explicao, de um escritor para outro, e o paralelo que eu gostaria de instituir no poderia satisfazer a ningum (se ele no permitisse ir mais longe), como no poderia faz-lo uma engenhosa comparao, por algum bilogo aventureiro do sculo XVIII, entre a forma e a cor de determinada flor e as de determinado inseto. Sabe-se que no assim a realidade. Nenhuma clareza explicativa resulta de uma comparao que se contentasse com esse olhar simultneo lanado sobre dois objetos, com essa constatao, condicionada pelo jogo das lembranas e das impresse, de semelhanas que podem muito bem no ser mais que pontos errticos postos fugazmente em contato por uma simples fantasia do esprito.

II

I
li

de Littr remete, no sem razo, de uma certa acep(comparado), ao adjetivo comparatij comparada, observa ele, diz-se menos qlll' ;lIlafomia comparativa." O mesmo ocorre, em suma, com li I(')mo qUl' aqui nos ocupa; acrescente-se que "literatura", na ("xpn"SS;IO ;lIncviada de Sainte-Beuve, deve entender-se antes co1110 "lIslra, descrio, estudo de literatura", e talvez seja de I;ullcnlar que o crtico dos Lundis tenha contribudo para a boa sortc de uma frmula mais fcil, mas infinitamente menos exata do que outras, francesas ou estrangeiras.! Vemos claramente que esta expresso "literatura comparada" suplantou apenas em parte as expresses que aqui aparecem. 'tentemos fazer, seno um fastidioso inventrio, pelo menos algUlIlas sondagens.
~";IO do particpio compar (co/l//J(fI'{llivo): "Anatomia

( ) I )icliof7naire

68

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: A PALAVRA E A COISA

69

Simples "comparao" que se instala como que em casa no Journal tranger de 1760 ou no Anne littraire de 1754, e que se apresenta quase como um mtodo no Journal des Savants de setembro de 1749: "Esta comparao proporciona sempre grandes vantagens ..." "Estudo comparado", na pena de Garat, no Mercure de France de fevereiro de 1780, com todo um programa: "Um estudo comparado dos escritores que honram as naes que possuem uma literatura , sem dvida, o que h de mais apropriado para fecundar e multiplicar os talentos ..." "Comparao" ainda em Laharpe e em Marmontel, com desdm dogmtico pelo ponto de partida. Mmede Stael e B. Constant, pelo contrrio, parecem evitar um termo to batido para qualificar estudos que renovam muitos problemas, atravs da aplicao de um mtodo mais histrico; da mesma forma, a tradutora do Curso de Schlegel exprime por meio de um verbo incidente um substantivo de princpio e traduz die Vergleichung (a comparao) por Ia critique compare (a crtica compara), quando o prprio severo comparatista alemo havia intitulado sua brochura de 1807: Comparao entre a Fedra de Racine e a de Eurz'pides. Prossigamos nosso levantamento em uma zona vizinha, seno idntica. Em 1802, o abade Tressan aventurava a Mythologie compare avec l'histoire (Mitologia comparada com a histria); a rotique compare (Ertica comparada) de Villers, em 1806, representa ao mesmo tempo uma audcia e uma inpcia, enquanto para Degrando, em 1804,a Histoire compare des systemes de philosophie (Histria comparada dos sistemas de filosofia) se oferece como um elemento desta histria literria completa e universal, com seus "princpios de ligao" que Bacon buscava com ardor. Cours de peinture et de littrature compares (Curso de pintura e de literatura comparadas) de Sobry em 1810 e, em 1814, "exame comparativo" do abade Scoppa ... Aps esses tateamentos, descobre-se logo uma terminologia que se esboa e, ao mesmo tempo, um ponto de vista que se afirma. Noel e Laplace comeam a publicar em 1816 seu Cours de Littrature Compare (Curso de literatura comparada). O prefcio com que Villemain abre seu Tableau du XVIIIe siecle, curso de 1827 e 1828, fala de um "estudo de literatura comparada". J.-J. Ampere, em sua aula inaugural no Ateneu de Marselha (1830), prev' 'a histria comparativa das artes e da literatura em todos os povos", da qual deve sair a filosofia da literatura e das artes.

E, na Sorbonne, em 1832: "Ns o faremos, senhores, este estudo comparativo, sem o qual a histria literria no completa ..." Enfim, no prlogo de Littrature et voyages, onde J.-J. Ampere rene diversos estudos, ele observa que todos os seus trabalhos se referem histria das literaturas comparadas (1833). nesse momento que o Bulletin des sciences historiques abre um verbete corrente para a "Filologia comparativa" (Vergleichende Sprachkunde). Dois anos mais tarde, Ph. Chasles quem, proferindo no Ateneu, em 17 de janeiro de 1836, sua aula inaugural, se escusa por haver escolhido a frmula de Littrature trangere compare (Literatura estrangeira comparada): "Este ttulo, o nico que me pareceu conveniente, carece de preciso sob vrios aspectos." Para dar conta da atividade de Chasles neste domnio, ChaudesAigues, em seus crivains modernes de Ia France, em 1841, restringir-se- "histria das literaturas comparadas"; Villemain e Puibusque, em 1842 e 1843, "histria comparada das literaturas". Da mesma forma Benloew oferece em Dijon, em 1849, uma "Introduo histria comparada das literaturas". No ano anterior, Ampere, em seu discurso de posse na Academia, havia falado uma vez mais do "estudo das literaturas comparadas". A. Duquesnel, em 1846, dava sua Histoire des Lettres o subttulo de "curso de literaturas comparadas". Todas essas diferentes expresses, mais completas e mais exatas, no cedem lugar sua cmoda designao abreviada. Embora Delatouche publique em 1859um Cours de littrature comIJare(Curso de literatura comparada), Zola, em 18 de julho de IH61, escreve a seu amigo Baille: " ... Da histria comparada das literaturas, deduzir segundo que lei se revela o grande poeta ..." Mesmo depois da espcie de golpe de estado lingstico de Sainle-BcLIvc,no chegaram a desaparecer as frmulas antigas. Se Hd. Rod inlitula "Da literatura comparada" sua aula inaugura I de IXXCl, em Genebra, Hennequin, mencionando no prefcio de sua ( 'ritique scientijique o ttulo do livro de Posnett, Comparalive Literature, cita-o tal e qual em sua forma inglesa. J. Texte intitula "Da histria comparada das literaturas" o primeiro de seus tudes de littrature europenee; emprega geralmente os termos "crtica comparativa" e "mtodo comparativo". Brunetiere, igualmente, hesita entre expresses diversas, mais explcitas, e aquela que, aproximativa, mas simples, tinha sobre todas as demais a grande vantagem de ser breve. A Histoire des littratures

70

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: A PALAVRA E A COISA

71

compares (Histria das literaturas comparadas) de F. Lolie de 1903, e de 1904 minha reedio da Littrature compare (Literatura comparada) de L.P. Betz. Finalmente, as menes oficiais do ensino comparativo das literaturas adotam, lado a lado:

Literaturas modernas comparadas e Literatura comparada.

lU
Qual havia sido, ento, sob tal variedade de etiquetas, a fortuna de uma to persistente curiosidade? No se cessa, incansavelmente, de "comparar" - sem evitar sempre o ftil paralelo; o que que se compara, e como se compara, ao longo de cento e cinqenta anos? Que figura soubera fazer, ao lado dos mtodos costumeiros - crtica esttica, dogmtica, ou psicolgica, ou histrica, ou cronolgica - esta irm caula, por vezes julgada ambiciosa e indiscreta, por vezes reduzida ao silncio, mas que suas irms mais velhas jamais haviam conseguido forar ao papel de Cinderela? Sob este aspecto, houve, no prprio quadro da histria das doutrinas ou das prticas literrias a partir do fim do sculo XVIII, uma evoluo curiosa e instrutiva. Inicialmente encontra-se, na maioria dos casos, o velho antagonismo entre doutrinas, hbitos e gostos, complicado por um acirramento de susceptibilidade patritica. Italianos, franceses, alemes, ingleses, com o despertar das literaturas nacionais, haviam todos jogado com um procedimento feito principalmente, em ltima anlise, para estimular a produo autctone. Agora que esta produziu frutos numerosos e diversos, confrontam-se acerbamente valores freqentemente incomensurveis - para provar o qu? Que Shakespeare superior ou inferior a Corneille; que os clssicos modernos so ou no so verdadeiros clssicos; que os franceses no conseguem entender nada de Dante. Laharpe ou Lessing, Johnson ou Baretti, com mritos diversos, buscam na "comparao" armas ofensivas ou defensivas. Ou ento um Frron, um Linguet, dando-se conta daquilo que de estrangeiro passara para uma obra conhecida, entregam-se ao brinquedo das pesquisas de fontes, no para destacar originalidades, mas para diminuir iniciativas e para denunciar "pilhagens ...". Impasses, tudo isso, uma vez atingido o objetivo. Algumas

noes, no entanto, aventurosas e contestveis em certos pontos, perigosas quando sistematizadas, permitiam aqui e ali confrontaes infinitamente mais fecundas. Herder e Vico, precisando idias que, desde a Renascena, jamais haviam sido perdidas de vista, englobando num todo a lngua, a literatura e a mentalidade dos povos, e condicionando assim, organicamente, a vida do esprito por conjuntos de circunstncias determinantes, arrancavam a comparao do estril dogmatismo das predilees que se afirmavam como razes e argumentos. Podia-se, a partir da, com a crtica histrica, aproximar ou opor manifestaes literrias cujos desacordos se explicavam por outra coisa que no bizarrias ou barbries; podia-se escapar ao vo exerccio do raciocnio, vendo nos diferentes gostos indcios sociais, e talvez tnicos; com isso, sentia-se a inanidade dos simples paralelos infundados: "Sem dvida, vantajoso para a arte, escreve em 1808 Sismondi a Mme d'Albany, que pessoas hbeis comparem os teatros das diferentes lnguas; mas impossvel proferir um julgamento baseado nessas comparaes. Cada nao tem uma potica essencialmente diferente para seu teatro; ela se props um outro objetivo, submeteu-se a uma legislao distinta ..." A relatividade da arte (com todas as aplicaes, todos os estmulos que dela pode tirar, por sua vez, o impulso criador) deve, portanto, seu triunfo de 1830 a um novo esforo comparativo: este que se afirma em Mme de StaeI e em B. Constant, em Stendhal e no Globe, em Goethe e em Manzoni, enquanto, pouco a pouco, atrada por um crescente determinismo, a teoria dos "meios" impe histria da arte sistematizaes indiscretas. Por outro lado, a simpatia do sculo XVIII pelo primitivo e pelo espontneo, aguada por argumentos e antipatias de toda espcie, resulta por volta de 1800 nas teorias que se conhecem sobre a potica popular, sua eminente dignidade e sua imanncia por trs de qualquer literatura digna deste nome. Atravs de F. Schlegel, dos Grimm e de seus discpulos romnticos, atravs de Fauriel e de sua inestimvel descendncia, toda uma investigao nova solicitava o esforo dos cientistas. A comunidade de origens, o parentesco inicial e sempre latente dos grupos arianos, o sabor de mito que deve transmitir qualquer dado verdadeiramente primordial ativado pela conscincia popular, todos esses postulados do romantismo conduziram a uma ordem interessante de Irabalhos: aquele folclore ou aquela Stoffgeschichte (histria dos lemas), em torno dos quais veio gravitar toda uma variedade

72

LITERATURA

COMPARADA

LITERATURA

COMPARADA:

A PALAVRA

E A COISA

73

de literatura comparada, constitui uma ordem de investigaes que parece mais curiosa pela matria do que pela arte e para a qual as sobrevivncias secretas so mais interessantes do que a iniciativa do arteso; menos viva a preocupao com o caracterstico do que com o desorganizado: assim sendo, e quando se trata de obras literrias autnticas, um Judeu Errante, um Enoch Arden, at um Fausto ou um Don Juan correriam o risco de serem estudados para fins mais ou menos inversos daqueles da atividade artstica. Relacionar a literatura com conjuntos sociais ou fsicos; desintrincar os fios entrecruzados do tecido potico: ver-se- que pouco a pouco essas duas tendncias, instaladas quase de comum acordo, no incio do sculo XIX, na crtica comparatista, conduzem a mtodos muito distantes entre si os espritos desejosos de compreender as coisas em certas regies da criao potica. A primeira dessas atividades, sobretudo na Frana, no podia deixar de ser a mais manifesta. Firmadas num direito anlogo ao da existncia, as diferentes literaturas nacionais, doravante objetos da histria literria, podiam figurar lado a lado, sem desfavorecer demais alguma dentre elas nos quadros elaborados aqui e ali sobre os progressos do esprito humano. Como vimos, resultavam estmulos imediatos do prprio princpio da relatividade do belo: nem Herder, nem Mmede Stael, nem Stendhal, nem Manzoni se privaram de tirar as concluses que se impunham, uma vez admitido o axioma, alis contestvel, de que "a literatura a expresso da sociedade": uma boa parte do impulso do romantismo, como se sabe, provm destas premissas crticas. A que chegava, por outro lado, a literatura comparada do incio do sculo XIX, quando se tratava de apresentar pontos de vista sobre o passado e no mais de estimular o presente? A inventrios compartimentados da literatura universal, como efetivamente conhecemos muitos. Justaposio de sries paralelas mais do que interpenetrao; filiaes e seqncias mais ou menos contnuas na ordem nacional, com "crises" principalmente internas explicadas pelas "variaes do gosto", com "perodos" proclamados gloriosos ou depreciados como insuficientes, conforme um certo ideal fosse manifesto ou esquecido: a maneira de Denina em seu Tableau des rvolutions de Ia littrature ancienne et moderne ou de Guinguen na Histoire littraire que devia prolongar seus estudos italianos; a maneira de Eschenburg, de Bou-

terwek e de outros compiladores eruditos. Dir-se-ia que, no entusiasmo que seguiu sua libertao do jugo dogmtico, e tambm na sua alegria de se verem ligadas efetivamente a "nacionalidades", naes autnticas ou naes em que h esperana, as diferentes literaturas contentam-se inicialmente com mostrar suas riquezas e desfilar em sua respectiva posio diante da ateno crescente do mundo. Pois at h lugar, ento, neste crculo que se cria, para os retardatrios, os lerdos, os oprimidos, gregos modernos, irlandeses, finlandeses, que no hesitam mais em divulgar seu nico bem reconhecido, sua literatura popular, Morlaques de Nodier e Il1yriens do pastichador Mrime. Por volta de 1825, a imagem da literatura europia, ou mundial, comeou certamente a refletir-se, de maneira bastante pitoresca, no esprito dos leitores cultos; e no de surpreender que a literatura comparada tenha tirado proveito desta atmosfera to favorvel da Europa da Restaurao. Mas tudo isso eram apenas vises fragmentrias, um espelho quebrado cujas facetas, rigorosamente falando, uniam-se umas s outras pela noo das mesmas origens ou pela lembrana de algumas disciplinas recebidas em comum. Impunha-se uma orientao nova para que fosse organizado de outro modo o resultado de todos aqueles inventrios nacionais.

IV
s cincias "comparativas" em biologia, no primeiro tero do SlTldo XIX, haviam-se constitudo em disciplinas especiais, nas quais a histria literria no podia deixar de inspirar-se sua IlIaueira. Cuvier em anatomia comparada (1800-1805),Blainville l'1Il fisiologia comparada (1833), Coste em embriogenia comparada (I X17) lodos eles tinham, com objetivos diversos, publicado seus lrahalhos sob O prisma do estudo comparativo: no a simples preocupao - demasiado evidente para qualquer observador de eolcjar os objetos anlogos de um mesmo grupo para fins de c1assificao, mas a comparao de fenmenos destacadm,~sob ('('rIosaspectos, do grupo ao qual normalmente pertencem e submetidos a uma confrontao que evidencia um carter

74

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: A PALAVRA E A COISA

75

comum e, com isso, sugere uma relao de parentesco e de desenvolvimento entre grupos tidos como estranhos at ento. Importa no perder de vista este ponto de partida, que o termo "comparado" por vezes faz esquecer (e bastante significativo que a disciplina comparativa em biologia, mesmo aps os trabalhos dos Owen e dos Gegenbaur, tenha precisado muitas vezes, ela tambm, lembrar sua razo de ser essencial). Embora evidentemente no se tratasse, no caso da histria literria, de tomar emprestados s cincias biolgicas um mtodo e procedimentos, ela encontrava naquelas cincias uma tendncia que tinha o mrito de encorajar, por sua vez, diversos estudos do passado. Littr ser um dos eruditos que, na Frana, garantiro com a maior constncia a legitimidade das vises comparadas em domnios to diferentes, ele que, ao deixar o colgio, se apaixonava por lingstica comparada, tomava partido em 1830 no conflito criado pela anatomia comparada entre partidrios e adversrios da unidade do plano e ainda lembrava, no prefcio de 1874 de seu ltimo volume, Littrature et histoire, que as diferentes literaturas so "irms" a despeito de tudo o que as separa. Alis, j se haviam oferecido intermedirios em vrios pontos entre o "comparatismo" das cincias da matria e o das cincias do esprito, e o mtodo comparativo em lingstica produzia, aps os trabalhos de A. W. Schlegel, os de Bopp e de Diez, entre outros. Chegava a vez das outras cincias, mitografia comparada, geografia comparada, legislao comparada - sem falar do folclore, comparatista por natureza, que celebrava ao abrigo do romantismo alguns de seus mais populares sucessos. Eis, portanto, que se apresentam, por volta de 1830, para a histria literria, condies de renovao e de atividade superior, mesmo tendo como objeto o perodo moderno, e no mais somente as pocas caras aos Fauriel e aos Raynouard, quando a difuso dos temas de inspirao e a precariedade relativa do ndice nacional tornavam a matria potica to fluida e mvel, to vagabunda e errante quanto possvel. As justaposies puras e simples de literaturas parecem ser coisas do passado; as reivindicaes nacionais por comparao parecem inteis; a interao possvel e os contatos evidentes permitem, at para pocas de expresso nacional e de estilo' 'cristalizado", a exposio ligada de certas grandes pocas intelectuais. Guizot empreende com este esprito seu Cours d'histoire moderne, Villemain, em suas lies

de 1827 e 1828, aborda o Tableau du XVIIIe sii!cle atravs da pesquisa das influncias inglesas: e sabe-se com que emoo o velho Goethe, desde sua longnqua Weimar, acompanhava essas lies retumbantes que lhe pareciam assegurar, entre os povos modernos, um entendimento intelectual promissor de boa vontade geral e humana ... Apesar dessas esperanas do sculo XIX em seu bero, certo que, no esforo de um Buckle, de um Hallam, nas histrias literrias no obscurecidas por um egocentrismo nacional, no Sculo XVIII de Hettner, mais e mais se afirmam pontos de vista favorveis a uma concepo mais orgnica dos grandes conjuntos literrios da Europa. Sem dvida, essas amplas apresentaes eram demasiadamente rpidas. E como no teriam elas sido prematuras, precipitadas, superficiais sob inmeros aspectos? Elas tinham pelo menos o mrito de levantar sinteticamente problemas que a anlise, a seguir, podia resolver, precisando-os. Seu principal defeito era - no prprio plano em que elas se colocavam - submeter os fatos literrios a uma espcie de direo preconcebida e fazer convergir coisas em excesso para um objetivo que se via antecipadamente, revoluo, parlamentarismo, racionalismo etc.! As idias mais que os modos de expresso, as noes intelectuais mais que as energias eram analisadas nestas amplas enquetes, realizadas, evidentemente, de um ponto de vista que se poderia qualificar como "doutrinrio". J.-J. Ampere teria sem dvida constitudo mais livremente a literatura comparada se tivesse percorrido toda a carreira que ele se traara na poca das grandes esperanas. Com seu gosto pela vida e pelo individual, sua curiosidade de viajante e de psiclogo, a conscincia hereditria de pesquisador que possua, ele podia ultrapassar o estgio das generalizaes, sair ousadamentv dos perodos em que a intercomunicao da Europa coisa ('vidcnte: ele carregou a pena de uma mobilidade de carter e de ClIlosdades que foi o preo de resgate das mais belas faculdade,s_

SII;1 ",crao viu no sem preocupao instalarem-se, na histria da likralura e da arte, as idias s quais Taine, na Frana, POIICO ;1 POIICO ligou seu nome. Sem dvida, esta poderosa inteligncia 1I;l(1 handonava as fecundas vises de conjunto que ula trapassav;lIllGltq',orias demasiadamente estreitas; em todas as partes de sua ohra, a evocao dos conjuntos implcitos solicita

76

LITERATURA

COMPARADA

I.ITERATURA

COMPARADA:

A PALAVRA

E A COISA

77

engenhosamente o leitor. Quantas vezes no se detm ele para opor termos sobre os quais a comparao projetar uma luz mais viva, Shakespeare e Racine, Musset e Tennyson, o homem antigo e o homem moderno, Fausto e Manfredo, Flandres e a Itlia; ou para instituir analogias favorveis interao dos espritos, Absolutismo Francs e Restaurao Inglesa, Renascena Italiana e Reforma GermnicaL .. Entretanto, seu princpio favorito das "convergncias", da concordncia das foras e dos efeitos, "a obra de arte determinada por um conjunto que o estado geral do esprito e dos costumes", a "estrutura interna" que ele encontra ao mesmo tempo num poema e numa raa - todas essas crescentes exigncias de suas teorias opunham-se a uma aplicao mais fecunda dos mtodos comparativos. Era necessrio, com efeito, que fosse novamente maleabilizado o elo rgido estabelecido por sua doutrina entre todas as manifestaes da vida de um povo. Para um Descartes, um La Bruyere, um Fontenelle, o meio constitudo por um conjunto social ou nacional no to hermtico nem to fechado que a vida do esprito no possa dele escapar; e, como dizia o ltimo desses clssicos, "a leitura dos livros gregos produz em ns o mesmo efeito que se ns somente desposssemos gregas". Mas se, ao contrrio, os grupos dos quais emanam criaes de arte, lnguas e literaturas, so organismos mais ou menos fechados, ento as comunicaes literrias entre estes no passam de episdios inorgnicos. Rejeitada to logo recebida, ou ento limitada a uma ao superficial, uma influncia estrangeira em nada afetaria as modalidades essenciais. Desta concepo, como sabemos, provm muitas denegaes formuladas - por um Nisard, na Frana, e por outros, alhures - em relao s trocas intelectuais na atualidade, ou sua investigao no passado: uma espcie de egocentrismo faz persistir o gnio de uma nao, no apenas em seus lineamentos principais (o que evidente), mas tambm em uma irredutvel identidade (o que realmente no se sustenta diante dos fatos verificados). Ora, a flexibilidade que nosso classicismo podia trazer a:um to compacto determinismo em razo da dualidade do esprito e da matria, a cincia recente voltou a prop-Ia em nome da prpria pluralidade e multiplicidade. "O maior progresso da fisiologia moderna, pde escrever Renan, foi mostrar que a vida da planta e a do animal no passam de uma resultante de outras vi-

das, harmonicamente subordinadas e resultando em um conjunto nico ... A conscincia uma resultante de milhares de outras conscicllcias que convergem para um mesmo objetivo ..." Estendida s coletividades humanas, uma tal concepo leva a admitir a coexistncia, em determinado "meio", de disposies, de tendncias diversas - sobrevivncias tnicas, heranas, diferenciaes sociais e morais sobretudo - que condicionam os jogos mltiplos da sensibilidade e, com isso, as variedades da expresso artstica e o vaivm das manifestaes literrias. Teria a literatura comparada podido avanar um passo sequer, se o rigor das teorias s quais o nome de Taine permaneceu ligado no tivesse sido atenuado por noes diferentes? bem pouco provvel. Em todo caso, vemos em diversas partes, pelo fim do sculo XIX, um esforo que tende, atravs precisamente de um mtodo comparativo mais direto, a justapor, e freqentemente a superpor aos conjuntos de Taine idias que abrandam a exigncia destas. Instinto de um certo cosmopolitismo em historiadores e crticos pertencentes a pequenas ptrias aos quais sua intensidade nacional no pode bastar: os nomes de G. Brandes, de Ed. Rod, de Marc Monnier, de V. Rossel esto ligados principalmente a este' 'europeanismo" que , em muitos casos, a mola propulsora de uma sensibilidade confinada nos limites da pequena ptria. Sentido mais imperioso das grandes divises sociolgicas da humanidade: Posnett, em 1886, baseia sua teoria da literatura comparada nos estgios sucessivos que as aglomeraes humanas atravessam. Para ele e para todo um pequeno cenculo que dele procedeu na Inglaterra e nos Estados Unidos, a evoluo das sociedades - passagem do cl cidade, do grupo feudal ao grupo nacional, etc. - predomina amplamente sobre a filiao tnica ou sobre a determinao pelo meio fsico; a literatura comparada depende dessas relaes, mais ou menos conscientes, entre as artes e as variaes sociais: ponto de vista que o livro de Letourneau, L'vo!ution littraire dans !es diverses races humaines, de 1894, representa numa certa medida na Frana, pelo menos para os grupos primitivos. Inversamente, foi a complexidade dos componentes tnicos que levou 1.-1. 1usserand a retomar do ponto zero a investigao de Taine sobre a histria literria do povo ingls; foi a variedade das afinidades do esprito que se afirmou para E. Hennequin (1889) como o grande fato intelectual, uma vez que h, entre as sensibilidades, "elos

78

LITERATURA

COMPARADA

I.ITERATURA

COMPARADA:

A PALAVRA

E A COISA

79

eletivos mais vivos e mais vivazes do que esta longa comunidade do sangue, do solo, do idioma, da histria, dos costumes, que parece formar e distinguir povos". Realizava-se assim em diversos lados uma espcie de operao "centrfuga", se assim se pode dizer, face s sistematizaes de Taine, deixando certamente subsistir algumas verdades indiscutveis, alguns fortes relevos, mas enfraquecendo as teorias mestras de sua obra. A "emoo esttica" de Guyau e a preeminncia da expresso na arte cara a B. Croce contribuiro sua ma~ neira para abrir caminho a uma concepo mais malevel das possibilidades literrias. Mas, logo, retomando e armando com uma lgica vigorosa algumas das idias assim enunciadas, Brunetiere propunha, para explicar a vida da literatura, sua teoria da evoluo dos gneros. Esta voltava a pr em movimento e em intercomunicao diversos grupos nacionais; supunha um conjunto europeu cujas principais partes constitutivas podiam realmente agir umas sobre outras, graas principalmente a formas superiores ao determinismo estreito das raas e dos meios. O momento - isto , a velocidade adquirida, o legado do precursor ao sucessor, o prestgio de um modo de expresso j firmado - adquiria aqui um rigor tal que, por si s, esse terceiro elemento da doutrina de Taine quase bastava para fazer "evoluir" as literaturas. E este movimento, do qual a existncia dos gneros era a materializao, longe de se encontrar confinado em um nico grupo nacional, criava dependncias entre as diferentes literaturas, de modo que a evoluo de um gnero podia ser escrita como um captulo da influncia da Itlia sobre a Frana, se se tratasse da tragdia, da Inglaterra sobre a Frana, se estivesse em causa o romance histrico, da Espanha sobre a Frana, se fosse visado o Gil Blas de Lesage, "enciclopdia do romance picaresco" ... Como nascem os gneros, e graas a que circunstncias de tempo ou de meio; como se distinguem e como se diferenciam; como se desenvolvem - maneira de um ser vivo e como se organizam, eliminando, descartando tudo o que pode prejudic-los e, inversamente, adaptando-se ou assimilando tudo o que pode favorec-los, nutri-los, ajud-los a crescer; como morrem, atravs de que empobrecimento ou de que desagregao de si prprios; e de que transformao, ou de que gnese de um gnero novo seus destroos se

tornam os elementos: essas so as questes que o mtodo evolutivo se prope tratar ... Sem dvida, esse darwinismo literrio podia operar, e se manifestava muitas vezes no mbito de uma tradio nica; mas a luta pela existncia, aqui invocada, levava imperiosamente as aptides vitais de um gnero a se reforarem atravs do emprstimo ou da emulao que as fronteiras no podiam impedir.

v
Duas direes mestras solicitavam, conseqentemente, a literatura comparada. Duas atividades principais podiam atrair aqueles que, ao estudarem o passado, dirigiam seus olhares para alm de uma s tradio, de uma linhagem nica de monumentos significativos. Uma - da qual Gaston Paris foi, na Frana, o principal representante,e que a erudio estrangeira cultivou copiosamente - esforava-se por reduzir a elementos simples, tradicionais, os diferentes temas de que vivem as literaturas, sem renovao bsica de sua matria essencial, sem variao outra a no ser combinaes novas, e com uma espcie de adulterao contnua de sua simplicidade inicial e de sua significao primeira; e com isso mantinha-se implicitamente a noo de uma arte outrora' 'secretada", em sua pureza absoluta, por uma alma popular coletiva. Com uma meticulosidade compartilhada com o folclore e com o estudo dos mitos, a literatura comparada entendia procurar, deste lado, que fontes mais ou menos diretas se ofereciam anlise de uma obra literria, que anlogos dessas fontes se apresentavam em algum outro ponto do mundo, fbulas espicas ou contos milsios, narrativas populares ou afabulaes religiosas, transmitidos passo a passo (por uma tradio oral ou por escrito) e acabando por aflorar na superfcie da literatura, aps sculos talvez de uma vida mais ou menos subterrnea. A Matrona de jeso seria a transformao, bastante irnica, de uma histria relatada pela propaganda moral dos pregadores budistas? O conto de Ilarba Azul valorizaria ainda, sem se dar conta, um antiqssituo mito solar imaginado pelos arianos antes de sua disperso?

80

LITERATURA

COMPARADA

LITERATURA

COMPARADA:

A PALAVRA

E A COISA

81

um costume primitivo que atribua caula da famlia a guarda do lar? Pois sabe-se que a antropologia, juntamente com a mitografia e o indianismo, ofereceram suas sedutoras hipteses a esta variedade de literatura comparada. A outra variedade estendia e precisava as inter-relaes visveis entre as sries nacionais das obras literrias; em certas evolues do gosto, da expresso, dos gneros e dos sentimentos, ela descobria fenmenos de emprstimo, determinava a zona de influncia externa dos grandes escritores. Contudo, no se tratava mais de organizar simples inventrios justapostos da literatura "europia" ou "mundial", mas de indicar que G. Brandes chamava as "grandes correntes" que atravessam os diferentes grupos nacionais; de acompanhar, corno fazia E. Schmidt em seu Richardson, Rousseau e Goethe, um modo de sensibilidade que invade um gnero literrio, transportando-se da Inglaterra para a Frana e da Frana para a Alemanha; de provar pelo detalhe, corno se fez com tanta diligncia, que prestgios italianos lanaram em novos caminhos a Frana da Renascena; de estudar, maneira de Farinelli para Dante, urna grande celebridade fora de seu pas ... Brunetiere, na Frana, continua sendo o principal advogado deste estudo comparativo de nossos grandes sculos literrios, e sua obra crtica demonstra um desejo crescente de subordinar a histria das literaturas particulares histria geral da literatura da Europa. Parece que, segundo ele, a concepo de urna literatura verdadeiramente una, cada vez mais extensa no tempo e no espao, ganha na medida em que os estudos de J.-A. Symonds sobre a Renaissance en Italie, de Vogu sobre o Roman russe, de J. Texte sobre as Origines du cosmopolitisme littraire, revelam afinidades mais numerosas entre partes do mundo que mal se suspeitava estarem to dispostas a participar em comum da mesma vida do esprito. Pode-se dizer que o Congresso de Histria Comparada das Literaturas, promovido, em plena Exposio Universal de 1900, pela 6~ Seo dos Congressos realizados em Paris, marcou o fraterno entendimento entre essas duas maneiras de entender a literatura comparada, no momento em que ambas no davam mais, em suma, do que resultados um tanto reduzidos e em que precisavam, em todo caso, verificar novamente suas respectivas credenciais. Este congresso era presidido por F. Brunetiere, que apresentou urna exposio vigorosa e por vezes "especiosa" do obje<;)

o de Cinderela simbolizaria

to e do mtodo, do programa e do campo de ao da literatura comparada, considerada corno ahistoriografia da literatura europi,l. "O que eu desejaria ver reconhecida a situao respectiva das cinco grandes literaturas, em relao urnas com as outras; a curva da evoluo da literatura europia atravs da histria destas literaturas; , finalmente, a identidade deste tipo de pesquisas com aquelas que constituem o objeto essencial da 'literatura comparada' ..." E, transportando sua maneira, do dado nacional ao plano "europeu", a antiga concepo de "organismo" coletivo, Brunetiere conclua assim: H, por assim dizer, urna unidade aritmtica, urna unidade de repetio, cujas fraes so todas iguais ou idnticas a elas mesmas; e h urna unidade orgnica, urna unidade de variedade, cuja harmonia resulta da prpria diferenciao das partes que a constituem. Se existe urna "literatura europia", s pode ser neste segundo sentido; e, supondo-se que ela ainda esteja em estado inorgnico,ento s se poder constitu-Ia com a condio de organiz-Ia. Mas ela s ser organizada na exata medida em que forem diferenciados seus elementos sucessivos... 2 Por outro lado, G. Paris, presidente de honra, lembrou que, ao lado da literatura comparada que trata dos monumentos intelectuais dos diferentes povos, existia urna "cincia nova que toca ao folclore, mitografia e mitologia comparada", que ultrapassa as fronteiras da literatura propriamente dita, "segundo ramo da literatura comparada que no menos importante do que o primeiro"; embora ela no restrinja sua pesquisa s literaturas artsticas, pode praticar a comparao esttica das literaturas. Um pouco mais tarde, no prefcio do efmero Journal of Comparative Literature, G. E.Woodberry enumerava as diferentes atividades oferecidas a seu esforo (1903), e a reedio (1904) da Bibliographie, de L. P. Betz, que se esgotara em menos de trs anos, comprovava os resultados j obtidos e o interesse que os meios eruditos manifestavam por eles. A Zeitschrift de Max Koch trabalhava h algum tempo no mesmo sentido. No dizamos ns, entretanto, que, nisso tambm, se havia chegado a um "ponto morto"? Melhor dizendo, a dois pontos mortos, pois, na verdade, ambas as variedades da histria comparada das literaturas viam contestada sua eficcia, e questiona-

X2

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: A PALAVRA E A COISA

XJ

da aquela espcie de legitimidade interna sem a qual no h labor que valha. Sem dvida, muitos dos resultados conquistados eram incontestveis; pginas e volumes excelentes estavam sendo escritos; o impulso dado pelas teorias latentes tivera seu efeito. Mas, no parecia ser possvel, sem reviso, firmar-se nos conceitos preconizados nesses dois grupos de trabalhadores para empreender com confiana pesquisas novas: era o desgaste das teorias implcitas e dos mtodos - anlogo ao empobrecimento dos programas artsticos - dos quais o patrimnio total da cincia no sofre, mas que obriga os cientistas a trocarem o equipamento de seus princpios diretores, sob pena de trabalharem margem do veio frutuoso ... Pesquisa da origem e do sentido primeiro dos "motivos" literrios? Havia muito tempo que os estudantes do Trinity College, em Dublin, tinham demonstrado com humor que Max Mller no passava de um mito solar. Mais seriamente, a fragilidade de tantas hipteses sobre as origens davam matria para numerosas contestaes: "O gnero mais familiar", escrevera G. Paris em 1895, "o mais natural aparentemente e, sem dvida, o mais francs da Idade Mdia na sua forma e execuo, o gnero das fbulas satricas, tem sua razes primeiras bem longe do tempo e do lugar em que floresceu ... veio da sia, da ndia provavelmente, passando normalmente por Bizncio ..." Ora, o fato que, na mes~ ma poca precisamente, J. Bdier propunha, com muita razo, que se aderisse hiptese, mais simples em muitos casos, da "polignese" dos contos, os quais podiam muito bem tirar seus elementos essenciais da combinao, sempre renascente e apenas renovada, dos incidentes da sociedade humana. Mesmo sem esta objeo, e considerando apenas as hipteses de origem, tantos contatos interrompidos deixavam incompleta a cadeia a ser reconstituda que, freqentemente, as relaes estabelecidas pela Stojjgeschichte, ignorando os intermedirios orais e indeterminados, satisfaziam maIos espritos histricos, isto , preocupados com sries contnuas: da a pouca segurana oferecida por tantos Ahasverus, Griselidisou Sete adormecidos, sendo Don Juan o nico a oferecer quase, pelo menos em sua carreira literria, a continuidade desejvel. Enfim, menos preocupada, por natureza, em valorizar as formas simples, esta variedade da literatura comparada estava sem dvida fadada a ver-se prejudicada, enquanto se afirmavam de novo, na esttica, os direitos da indivi-

dualidade expressiva. Dir-se-ia que, com seus admirveis mritos de cientista e de homem, G. Paris carregava o peso da declarao registrada por Taine em 1870: "Se eu fizesse a histria de uma literatura, desejaria fazer abstrao dos indivduos, considerlos como porta-vozes, escrev-Ia como um tratado de qumica." A objeo, com relao a Brunetiere, era de outra ordem. Conferindo aos gneros literrios uma espcie de necessidade, atribuindo-lhes uma existncia independente, este esprito imperioso criava entidades s quais o passado estava sujeito por um finalismo que nenhuma realidade justificava. O que, por outro lado, conduzia a um impasse a literatura comparada preconizada por Brunetiere era que seu mapa da histria literria, por mais organizado que fosse, por mais mvel que pretendesse ser, era feito de acordo com as obras mestras e com as grandes correntes atualmente memorveis. O passado, ele o via em seus resultados atualmente aceitos, e no em sua gnese tateante. J se viu que ele limitava naturalmente a literatura europia s "cinco grandes literaturas". Seu Panteo internacional, igualmente, era composto daqueles que a posteridade nele instalara, e no daqueles que tiveram a maior participao nas evolues abolidas: ponto de vista excelente sob o prisma social e pedaggico, mas pouco eficaz para a reconstruo histrica. Com efeito, considerando-se apenas os resultados filtrados hoje, e alis sempre provisrios, da notoriedade e da reputao, como saber que Gessner desempenhou um papel na literatura geral, que Destouches, mais do que Moliere, encantou os alemes, que Delille foi julgado to absoluto e supremo quanto, mais tarde, Victor Hugo, que Heliodoro talvez seja to importante quanto squilo no legado da Antigidade? Como impedir-se de escrever, como o faz Brunetiere, que deveriam ser excludos da literatura europia os autos espanhis, por causa da fraca influncia que tiveram ... fraca se se ignora seu prestgio em todo um distrito do romantismo. a que se encontra, a meu ver, o ponto falho da c<;mcepo muitas vezes proposta pelo veemente crtico. Parece-me que a objeo atinge os principais "manuais" de literatura comparada ou de literatura geral que foram tentados at aqui, o de F. Lolie na Frana, o de R. G. Moulton nos Estados Unidos, o de Mazzoni e Pavolini na Itlia, o de G. M. Saintsbury na Inglaterra e o de Engel na Alemanha: sua "alquimia literria", como a denomina C. de Lollis, opera sobre os resultados aparentes c Jl:)

84

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA:

A PALAVRA E A COISA

85

sobre os fatores verdadeiros. o que G. Renard, em seu Mthode scientijique de l'histoire littraire observava com razo e que G. Lanson fazia admitir pelo exemplo e pelo preceito: nesta matria, era impossvel limitar-se s grandes obras classificadas; no era, de modo algum, somente entre estas que devia ser estabelecida a continuidade em que se pudesse basear uma' 'evoluo". E mais: era preciso fazer "evoluir" (isto , simplesmente, transformar-se) no somente os gneros, mas os pontos de vista, os pblicos, o objeto e o sujeito simultaneamente; desse modo, podiam obter-se perspectivas at certo ponto prximas da realidade do passado. No foi sem razo que P. Bourget observou que um livro no permanece o mesmo a vinte anos de intervalo. Somente assim, o movimento, ao qual Brunetiere sentia ser necessrio submeter retrospectivamente a vida das formas e das idias, tinha condies de no desfigurar demasiadamente a verdade. por isso que o autor das presentes linhas consagrou mais de cinco anos a examinar ininterruptamente os principais peridicos franceses, jornais e revistas, da poca de 1770-1880, para chegar noo de mobilidade e deixar-se levar, se possvel fosse, pela onda. Parece-lhe que importava reencontrar o dinamismo de que eram animadas, no somente as obras relevantes das quais ainda guardamos a lembrana, mas a massa das criaes, indiferentes hoje, que sustentavam aquelas; reencontrar tambm a opinio, favorvel ou contrria, que as cercava e as tendncias sociais, igualmente levadas a se posicionarem em torno dessas obras, que se tornaram hoje "testemunhas" mais ou menos verdicas. J. Texte, em seus belos trabalhos, comeara a citar abundantemente a imprensa, os testemunhos secundrios, as opinies contemporneas, mesmo medocres, e outros pesquisadores compreenderam quantas vises retrospectivas eram proporcionadas atravs do levantamento dessas vozes reveladoras. O principal benefcio para o esprito ser sempre, a meu ver, uma melhor percepo da mobilidade do mundo, dos gostos, das modas, dos sucessos e das glrias, com a possibilidade de assim se avaliarem com mais justia manifestaes da arte que a seguir, para alegria nossa, se fixaram, ou que se dissolveram no esquecimento, mas que participaram todas, em dado momento, daquelas contnuas associaes e dissolues de formas e tendncias. Encontravam~ se a, para a literatura comparada, condies novas para sua atividade. Em vez de considerar as grandes celebridades como as-

Iras cuja :lsccnso e rbita se podia seguir no meio de um cu fixo, illlporlava dar conta da mobilidade dos prprios planos nos quais se dcstacam as estrelas cujo brilho chegar ao futuro. r,: dcsnecessrio lembrar aqui que circunstncias favoreciam essa franca admisso da mobilidade no alvor do sculo XX. Alm d:1Shipteses cientficas e de suas grandes aplicaes prticas, all'lll do prprio espetculo das coisas contemporneas, evidente que as mais recentes estticas e as mais sedutoras doutrinas do conhecimento estavam abrindo caminho para uma histria literria assim entendida. A literatura comparada, sem cair no erro que seria transpor um mtodo cientfico para outro domnio, no podia deixar de tirar proveito dessas condies to vizinhas assim como, no tempo de Cuvier e de Geoffroy Saint-Hilaire, tirara partido do comparatismo biolgico. Com isso, ela passava a ser mais e mais uma "gentica", uma morfologia artstica; quero dizer que, recusando-se a considerar como acabadas as obras e as reputaes, ela se instalava mais nos bastidores do que na sala de espetculo: preferia, segundo um conselho dado ao mesmo tempo por Montaigne e por Goethe, por Descartes e por Sainte-Beuve, surpreender em sua formao e em seu devir as obras que a crtica impressionista ou dogmtica via tais e quais, definitivas, fixadas, slidas em seu brilho ou em sua mediocridade. Graas ao benefcio tirado de uma viva noo das gneses intelectuais, a literatura comparada podia no se alarmar muito com as objees que de diversos lados lhe eram formuladas: seu interesse aparentemente mais considervel pelas articulaes entre as literaturas do que por seus sucessos, parecendo que istmos e estreitos a atraem pelo menos tanto quanto oceanos e continentes; o perigo de que despreze analogias que, entre literaturas diferentes, no seriam o resultado de influncias (D. N. Smith); a importncia que, em um bom mtodo, deve contil1l,Iarrecebendo o estudo das formas lingsticas (E. Elster). Ela mereceria, em contrapartida, todas as denegaes, se se enganasse quanto importncia dos "infinitamente pequenos" que deve recolher e se pretendesse algum dia fornecer, sozinha, a chave dos fenmenos do esprito, pelo simples jogo das vivas relaes entre lileraturas diversamente diferenciadas; felizmente, ela se abstm de ostentar semelhantes pretenses. Idias, imagens, emoes, tendncias que procuram colo-

86

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: A PALAVRA E A COISA

87

car-se em forma; frmulas, quadros excelentes ou simples sobrevivncias, resduos das formas consagradas ou invlucros mortos que se aplicam a estados de alma ou a movimentos do esprito nem sempre jorram armados para a existncia;nuanas da sensibilidade, passos da inteligncia que so servidos ou trados, satisfeitos ou ultrapassados por determinadas maneiras de dizer, por determinados detalhes da obra de arte; momentos da vida social que testemunham, pelo sucesso ou pelo aplauso, sua adeso a obras ou a "heris" que, por isso mesmo, os "exprimem": assim aparece a literatura para quem a considera no um Panteo de celebridades aceitas, mas um campo fechado de energias e aparncias, substncia e atributos, fundo e formas. E necessrio, sob pena de serem apenas memorialistas infiis, que os historiadores literrios se preocupem em retraar os episdios discernveis desses incessantes movimentos; o gnio, este Deus ex machina cmodo dos apologistas romnticos, parece no desempenhar mais um papel absoluto: ou melhor, presente em doses variveis em qualquer criao, ele no basta mais para explicar outra coisa do que urna espcie de fato vital superior, o ponto gentico de onde parte urna nova utilizao de elementos anteriores. Na mobilidade do mundo do esprito (onde, alis, a tradio, a linguagem, as idias gerais, o prestgio dos modelos oferecem pontos fixos anlogos ao que so a conscincia e a memria na vida da personalidade), o . esforo pelo individual a norma, assim corno a caracterizao do individual deveria ser a regra da crtica. Ora, neste reino da universal variao,3 a literatura comparada entende simplesmente permanecer atenta a fatos cuja importncia no deixou de aumentar em urna poca de relaes incessantes e fceis no globo. Ela sabe conservar mais ou menos o lugar - cuja significao seria igualmente inadmissvel reduzir ou exagerar - que desempenha, em economia poltica ou em histria, o estudo das relaes com o que externo, das iniciativas ou das presses de alm-fronteiras, das aventuras ou das fatalidades exteriores, com que os grupos humanos embaralham e complicam sua atividade.

VI
Significar isso extrapolar urna zona legtima de observao e arriscar um desvio de mtodo? Significar introduzir urna nova fi-

nalidade no estudo do passado? queles dentre ns principalmente que roram, em sua posio, atores no grande drama do qual no permitido alhear-se, parece hoje, em 1920, que o estudo dos fatos e das formas literrias no pode restringir-se simples crtica dos fenmenos, das influncias exercidas ou sofridas, nem mesmo determinao dos grandes conjuntos da Cidade do Esprito. Na medida em que a substncia da histria literria parece mvel e diversa, limitada unicamente pelas prprias fronteiras do . esprito humano, no ser importante estabelecer um centro essencial para tanta efervescncia de superfcie? Quanto mais indeterminada e fugaz a matria das nebulosas em fuso, tanto mais o ncleo em torno do qual ela se move deveria ser definido e slido. Da mesma forma, seria sobretudo, a meu ver, a preparao de um novo humanismo o resultado de urna prtica ampliada da literatura comparada, aps a crise que ainda nos domina: urna espcie de arbitragem, de clearing, a que levaria o esforo do "comparatismo", abriria caminho para certezas novas, humanas, vitais, civilizadoras, nas quais poderia novamente assentar o sculo em que vivemos. E por que no? A literatura comparada inicialmente ajudou os dogmatismos ps-clssicos a se dissolverem e os pontos de vista nacionais a se definirem. Mais tarde, graas a ela, a idia da relatividade do belo armou-se de argumentos eficazes. Depois os nacionalismos literrios, que ela contribura para formar, foram obrigados por ela a confessar muitas analogias e muitos elementos comuns, e no poucas dvidas imperceptveis e contatos secretos. Ser absurdo esperar que, sem se deixar levar por quimeras mais perigosas, a literatura comparada concorra para definir tanto os limites quanto as contribuies essenciais daquilo que urna vez mais harmonizaria - corno outrora o patrimnio antigo - as sensibilidades e as tendncias da humanidade esclarecida? Saber at onde vai, em conscincias estrangeiras representadas por sua literatura, a fortuna de urna idia ou de um sentimento; verificar onde termina a incredulidade voltairiana, o apelo ao superhomem, o misticismo tolstoiano, determinada forma de cmico, ou nuana de pattico, ou audcia de expresso; totalizar as adeses c avaliar os descrditos, observar as mutaes de valor pelas quais um livro, considerado tico por uns, rejeitado por outros devido a seu bizantinismo, enquanto urna obra desdenhada aqui

88

LITERATURA COMPARADA

aclamada ali: so precises que permitiriam, melhor do que certos apostolados, fornecer humanidade desarticulada um fundo mais ou menos precrio de valores comuns. O campo imenso e a seara se estende a perder de vista; mas isso no demais, para se esperar recolher as mais ricas braadas do esforo comum de todas as boas vontades.

CRTICA LITERRIA, HISTRIA LITERRIA, LITERATURA COMPARADA*


Paul Van Tieghem

NOTAS As etapas do conhecimento dos livros: leitura crtica, histria literria. - Voc se encontra numa casa antiga, perdida no fundo de um campo, obrigado a passar vrios dias sem sair. Felizmente, l voc descobre uma ampla biblioteca, acumulada por vrias geraes de proprietrios letrados. Amante da leitura, nela voc mergulha. No incio, procurando apenas um passatempo, e guiado somente por sua fantasia, voc pega nas prateleiras, quase ao acaso, diversos volumes cujos ttulos lhe despertam certo interesse, outros cujo autor voc conhece de nome. Muitas vezes, aps algumas pginas, o livro lhe cai das mos; ou ento, ele no demonstra qualquer talento, ou demasiado tcnico e no consegue, ao instru-lo, interess-lo. s vezes, voc fica satisfeito com a escolha; sua leitura lhe agrada, voc a saboreia; e, tendo acabado o livro, rel certas pginas que o divertiram ou comoveram de modo especial. A seguir, tenta outro volume. Ao fim de algum tempo, se o seu esprito j est amadurecido, e se voc tem certo interesse pelas coisas do intelecto, esta simples leitura no lhe basta mais. Voc sentiu e se deleitou, sem mais; agora, desejaria ter tempo para refletir e julgar. Ento, vai cata de alguns dos volumes que havia separado como os mais interessantes. Compara tal romance, tal pea de teatro, tal poema a outros lidos no passado, e evocados pela memria; e constata preferncias instintivas que logo procura justificar. Consigo mesmo, voc critica a verossimilhana de tal cena, a justeza de tal idia. Esfora-se a fim de compreender por que razo o estilo

Comparative Literature; Vergleichende Literaturgeschichte; storia comparata delle letterature, ao lado de letteratura comparata; sammenlignende Litera,turhistorie; literatura comparada, etc.
1
2

37.

Annales internationales d'histoire: Congrs de Paris, 1900, fi'! section. Paris, 1901, p.

3 Desconfiemos das analogias demasiadamente fceis que sempre se podem estabelecer entre objetos essencialmente diferentes do conhecimento. significativo, entretanto, que, no momento em que estas pginas esto sendo preparadas para impresso, um artigo da Revue Scientijique, de 10 de julho de 1920, apresente, pela pena de P. Villemin (La fonction de I'organisation des tres vivants) aquilo que , serndvida, o ltimo estado das hipteses biolgicas: "O mecanismo da variao outra coisa no seno a edificao de uma construo nova com os destroos de uma construo que desmoronou, rejuvenescidos pela mutao ... A variao a regra: a fixidez apenas uma interrupo da variao A variao depende da organizao: uma expresso habitual da vida ... A variao produz as diferenas ... que marcam a personalidade".

I"

90

LITERATURA COMPARADA

CRTICA LITERRIA, HISTRIA LITERRIA ...

91

deste autor o aborrece, e o daquele o encanta. Julga os escritores, seja conforme certas regras gerais do gosto e da arte, seja conforme suas prprias simpatias. Tudo isto pode fazer-se primeiro com a simples reflexo pessoal. Depois voc encontrar talvez algum comentrio explicativo, se no histrico, alguma nota, algum artigo crtico, alguma coletnea de ensaios tratando dos autores que acaba de ler. A encontrar interpretaes engenhosas, reflexes penetrantes, impresses e idias, que ora reforaro as suas, ora as contradiro; julgamentos, frutos da experincia, que lhe ensinaro a julgar por si mesmo. Mas enquanto voc se entregava a esse trabalho de anlise e de julgamento, uma curiosidade nova brotava em seu esprito. Aquela obra, aquele conjunto de obras que voc leu com interesse, examinou e julgou, qual foi a sua origem, o que as ocasionou, qual o seu destino, em resumo, sua histria? Este escritor que lhe agrada, como foi sua carreira, breve ou longa, brilhante ou obscura, abundante em publicaes ou marcada por um nico livro que uma obra-prima? Sob que influncias se formou, como se desenvolveu seu talento, que relaes manteve com alguns de seus contemporneos dos quais voc tambm leu certas produes? Permaneceu independente ou fez parte de uma escola? Que ao exerceu durante a vida e aps a morte? Voc gostaria tambm de obter algumas informaes a respeito dos gran- .des perodos literrios, a fim de ordenar um pouco este amontoado confuso de obras, a fim de compreender tantas diferenas, que vo do aspecto exterior do volume, passando pela lngua e pelo estilo, at as idias, a prpria concepo da vida. Voc gostaria tambm de agrupar sua leituras desordenadas em torno de algumas obras mais importantes, dramas, poemas, romances, e de seguir atravs dos sculos, graas aos pontos de referncia que tiver fixado para seu uso, o destino de cada um desses tipos de obras. Ora, explorando melhor a biblioteca, voc descobre os Lundis de Sainte-Beuve, as Histrias da literatura francesa de Petit de Julleville, de Lanson, de Bdier e Hazard; certa coleo de monografias dos grandes escritores franceses; certa coleo de textos, seja clssica seja rebuscada, cheia de notas ou introdues eruditas e precisas. Graas a estes novos guias, por trs do livro voc perceber o homem que o escreveu, e, em torno do homem, seu meio e seu tempo, e, por trs dele, a tradio literria na qual se vem inserir seu livro; no foram, por certo, todos estes ele-

mentos que fizeram seu gnio, mas determinaram a forma literria por meio da qual se expressou. Ento, retomando certa pgina preferida num dos volumes que manteve ao seu alcance, voc a rel com um prazer jamais experimentado e mais completo; no somente ela desperta em sua inteligncia, em sua sensibilidade, consonncias profundas, mas tambm lhe parece rica de toda a substncia de seu autor, de seu sculo, e da tradio literria a que pertence. Assim explicada, ela o faz comungar, no mais inconscientemente como ainda h pouco, e sim conscientemente, com a humanidade pensante em suas obras mais bem acabadas. Formas e funes da histria literria. - Este , resumido e simbolizado pelo exemplo acima, o movimento natural do esprito no conhecimento da literatura. A primeira operao uma escolha: s digno do nome de literatura aquilo que oferece um valor, e um valor literrio, isto , um mnimo de arte. Tais escritos oferecem ao esprito, ao corao, um gozo mais ou menos vivo, no qual j entra por vezes a admirao. A este primeiro contato sucede a etapa da crtica literria, ora dogmtica, polmica ou filosfica com Brunetiere ou Paul Souday, ora impressionista com Anatole France ou Jules Lema'tre, sempre subjetiva e no propriamente histrica, mesmo na pluma de um mile Faguet. Em seguida vem a histria literria, que reintegra a obra e o autor no tempo e no espao, e explica sobre ela e sobre ele tudo o que pode ser explicado. Esta histria literria, qual chegamos agora, se apresenta com formas bem diversas. A primeira curiosidade que a leitura inspira, j o vimos, nos leva a nos informarmos sobre a pessoa e a vida do autor. Por conseguinte, a primeira forma tomada pela histria literria foi a biogrfica. Nela, Sainte-Beuve se imps como mestre. Ele teve predecessores; mas teve sobretudo tantos sucessores que hoje ela o caminho mais obstrudo que o historiador literrio poder tomar. Em todos os pases escrevem-sebiografias volumosas de escritores cujas obras no merecem esta honra; os bigrafos se perdem nos detalhes; esquecendo que devido obra que se tem curiosidade pelo autor, perde-se de vista a obra. Uma forma vizinha e anexa da biografia a bibliografia ou histria dos escritos. Sua funo consiste em recuperar o que l'sncveu um autor, publicado ou indito; em conheceras reedil,ocsc suas variantes; em datar com o mximo possvel de preciS:l!J todas as produes dele; em examinar se as que lhe so atri-

92

LITERATURA COMPARADA

(I~ ITI< '1\ LITERRIA, HISTRIA LITERRIA ...

93

budas realmente lhe pertencem, e reciprocamente. A crtica de atribuio exige no apenas muita erudio, mas tambm muita sagacidade e acuidade psicolgica, de que Lanson e Bdier deixaram exemplos at hoje lembrados. Diante de determinada obra literria, o historiador encontra amplo programa a cumprir. Estudar sucessivamente as origens da obra, seja na carreira do prprio autor, seja fora dele: seus antecedentes, suas fontes, as influncias que o ajudaram a nascer etc; sua gnese, isto , as etapas sucessivas de sua formao, desde a primeira concepo, s vezes, longnqua, at o momento de sua publicao; seu contedo: fatos, idias, sentimentos etc.; sua arte: composio, estilo, versificao; sua fortuna: sucesso junto ao pblico, recepo da crtica, reedies, influncia, s vezes tardia. A primeira e a ltima dessas questes ultrapassam o livro considerado, e constituem por si ss um estudo especial. Acabamos de falar das influncias sob as quais este ou aquele livro foi escrito, de seus antecedentes; depois, das influncias que exerceu, de sua descendncia. Com efeito, raramente uma produo do esprito isolada. Como um quadro, uma esttua, uma sonata, um livro tambm se insere numa srie, esteja o autor consciente ou no de tal fato. Ele ter tido precursores; e ter sucessores. A histria literria deve situ-Io no gnero, na forma de " arte, na tradio qual pertence, e apreciar a originalidade do autor, medindo o que ele herdou e o que criou. Para se compreender bem o que as Mditations de Lamartine ofereciam de novo, preciso conhecer a poesia elegaca e filosfica anterior. Tambm se percebe melhor o alcance de uma obra examinando sua posteridade. As Confessions de Rousseau no tm importncia apenas por si mesmas, e sim pela multido de autobiografias sentimentais que sugeriram.ICertos livros famosos so antes resultados; outros, pontos de partida; muitos so uma e outra coisa. De qualquer modo, o jogo de influncias sofridas ou exercidas um elemento essencial da histria literria. E que no se repita mais que a histria literria impede o deleite das obras-primas, sobrecarregando-as devido aos comentrios. Ela acrescenta ao prazer sensvel dos belos versos e da bela prosa, emoo que inspiram sentimentos e idias, um prazer intelectual, o de compreender e tornar-se claro. Cada um desses prazeres, longe de prejudicar o outro, o aviva e refora. O mesmo

,<;C

passa com todas as artes. Ser que vou apreciar menos a Gio-

conda por haver estudado sobre a carreira e a arte de Leonardo,


(lU

a Nona Sinfonia deixar de me encantar por eu me ter iniciado na elaborao da obra de Beethoven? Assim, melhor apreciarei Candide quando houver compreendido a que discusses contemporneas ele est relacionado, que etapa assinala no pensamento de Voltaire, que forma de esprito e de arte representa com excelncia. . As influncias: nacionais, antigas, estrangeiras, modernas. A literatura comparada. - No entanto, um ponto ainda permanece mal esclarecido. Ainda h pouco falvamos das influncias sofridas ou exercidas; e com isto nos referamos tambm s fontes, aos emprstimos de temas, de idias ou de formas. Numa determinada literatura, estas influncias podem j ser importantes, e merecer um estudo detalhado. Em seus Penses Pascal se mostra nutrido por Montaigne, a quem segue de perto, e contra quem, no entanto, reage. Voltaire e os outros trgicos do sculo. XVIII tomaram Racine por modelo; Taine se reconheceu como discpulo de Guizot, Paul Bourget, de Stendhal, Paul Valry, de Mallarm. Mas, entre escritores da mesma raa e da mesma lngua, a imitao no muito fecunda. Ou ela se reduz a uma influncia geral, a um despertar de disposies latentes devido ao estudo e admirao de um precursor tomado por modelo; ou ento muito servil e exclui toda originalidade interessante. Mesmo neste ltimo caso, ela no pode ser muito precisa. Em compensao, se, percorrendo a literatura francesa, atentarmos para seus contatos com outras literaturas, veremos de imediato sua quantidade e importncia. A histria literria, tal co- \ mo a descrevemos, tem de tratar com freqncia Pliade sem di- , imitaes e emprstimos. Ela no pode estudar a de influncias, \ zer o que Ronsard, du Bellay e os outros devem aos poetas gregos, latinos, italianos. Se passa para Montaigne, este alimentado pelos antigos, e sobretudo, como ele prprio reconhece, por Plutarco e Sneca. Toda a nossa poesia e parte de nossa prosa, durante o Renascimento e nos dois sculos clssicos que o seguem, esto impregnadas de antigidade greco-Iatina. Corneille foi buscar O Cid na Espanha, Moliere lhe deveu Don Juan, e Lesage, Gil Blas. Montesquieu, Voltaire, Diderot, Rousseau devem muito Inglaterra; nossos poetas romnticos, a todas as literaturas, '1;linc, Inglaterra e Alemanha, Renan, especialmente a esta

94

LITERATURA

COMPARADA

('RJ'I'ICA

LITERRIA,

HISTRIA

LITERRIA

...

95

ltima; e poderamos por certo multiplicar os exemplos e prolong-Ios at nossos dias. Que far o historiador da literatura francesa, tendo chegado a este ponto de suas pesquisas, e diante de uma rede quase ilimitada de foras que agiram sobre os escritores estudados por ele? Enquanto lhe bastava considerar aes exercidas no interior da literatura francesa, ele ainda se sentia em casa. Se esta pea de Moliere se inspira num conto de Scarron, e aquela, numa comdia de Cyrano de Bergerac ou numa farsa da Idade Mdia, ele encontra tais textos, por assim dizer, na mesma sala da biblioteca; eles lhe so acessveis e inteligveis. Mas para saber o que pertence a Moliere em L:tourdi, Don Juan ou L'Avare, cumpre conhecer o que ele encontrou em Beltramo, em Tirso de Molina ou Cicognini, em Plauto, e estudar de perto semelhanas e diferenas. Chateaubriand tributrio da Bblia, de Homero, de Ossian, de Tasso, .te Milton; tambm dos apologistas ingleses do Cristianismo. NQ que tange a certos escritores franceses, o menor estudo sobre as origens de sua obra leva a percorrer um domnio muito extenso, e, s vezes, pouco explorado. Como poder o historiador da literatura francesa resolver tal problema? H que distinguir dois casos. O mais simples o da imitao das literaturas antigas: grega, latina e hebraica, esta ltima conhecida entre ns principalmente atravs da Vulgata latina ou~ das verses francesas. Esses textos so diretamente acessveis aos humanistas nutridos pelas lnguas clssicas; os outros, cujo nmero aumenta a cada dia, podero encontrar facilmente boas tradues; supremo recurso, um tanto humilhante, e, alm do mais, cheio de inconvenientes. Mas, no que tange aos contatos de nossos escritores com escritores modernos de lnguas estrangeiras, a questo mais delicada. Quando - e o que acontece muitas vezes - o autor francs s tomou conhecimento do texto estrangeiro numa traduo, basta consultar esta mesma traduo para fazer todas as pesquisas necessrias. Se Rousseau imitou Richardson e gostou de Gessner, foi atravs de Prvost e de Huber, pois no conhecia nem ingls nem alemo. Mas Voltaire, Diderot, Chateaubriand, Vigny sabiam muito bem o ingls, e os clssicos franceses do sculo XVII liam italiano e espanhol. Neste caso, conveniente voltar ao texto. Alis, entre as obras estrangeiras que inspiraram nossos

1I

I
I'
II

li I

escritores, algumas jamais foram traduzidas para o francs. Seria, pois, necessrio que o historiador da literatura francesa fosse versado em vrias lnguas estrangeiras. Alm disso, deveria ser iniciado em vrias literaturas; porque no basta conhecer aqueles textos em questo, preciso situ-Ios nos conjuntos aos quais pertencem. Portanto, o historiador das letras francesas ver sua tarefa crescer infinitamente. E que ser, caso ele considere, como deve, os escritores franceses que estiver estudando, no mais como resultado de diversas correntes ou influncias, e sim como ponto de partida de ondas que se propagam atravs das fronteiras e das geraes? Um estudo completo de Racine, de Rousseau, de Zola tem de compreender no apenas a sobrevivncia da obra deixada por eles e sua influncia na Frana, mas tambm seu destino em terra estrangeira. Para fazer ao menos um esboo deste quadro, seriam necessrios amplos conhecimentos nas mais diversas literaturas. O historiador que estudar em conjunto estes escritores e tantos outros, poder apropriar-se dos resultados obtidos por pesquisadores mais especializados e exp-Ios; dificilmente ele poder, salvo no caso de certos pontos que lhe venham a ser mais acessveis, descobri-Ios por si mesmo. At agora ficamos, e de propsito, exclusivamente no campo da literatura francesa. Mas bvio que os mesmos argumentos poderiam ser usados partindo-se de qualquer outra literatura. Na Itlia, na Inglaterra, na Alemanha, na Rssia, o jogo das influncias estrangeiras teve no mnimo tanta importncia quanto na Frana. Em cada um desses pases - e mais ainda tratandose de literaturas de difuso limitada, como, por exemplo, a da Holanda, da Dinamarca, da Sucia, da Hungria, da Polnia como poderia o especialista da literatura nacional conhecer um nmero suficiente de idiomas e de literaturas estrangeiras para descobrir, para seguir de perto as mltiplas influncias sofridas e os emprstimos feitos pelos escritores que ele est estudando? verdade que muitos desses pesquisadores tm sobre seus colegas franceses a vantagem de uma familiaridade maior com as lnguas estrangeiras. No entanto, no se pode exigir deles, para cada um dos autores que estudarem, uma variedade de conhecimentos precisos que ultrapassam as foras e o tempo que lhe podem consagrar. I\xiste uma nica maneira de resolver este problema: fazer

96

LITERATURA COMPARADA

intervir a diferenciao de tarefas e a diviso do trabalho. Como todas as partes que compem o estudo completo de uma obra ou de um escritor podem ser tratadas apenas com os recursos da histria literria nacional, exceto a pesquisa e a anlise das influncias sofridas e exercidas, convm reservar esta para uma disciplina especial, que ter seus objetivos bem definidos, seus especialistas, seus mtodos. Ela prolongar em todos os sentidos os resultados obtidos pela histria literria de uma nao, reunindo-os com os que, por seu lado, obtiveram os historiadores das outras literaturas, e desta rede complexa de influncia se constituir um domnio parte. Ela no pretender de modo algum substituir as diversas histrias literrias nacionais; h de complet-Ias e uni-Ias; e, ao mesmo tempo, tecer, entre elas e acima delas, as malhas de uma histria literria mais geral. Esta disciplina existe; seu nome Literatura comparada.

OBJETO E MTODO DA LITERATURA COMPARADA*


Marius-Franois Guyard

A literatura comparada a histria das relaes literrias internacionais. O comparatista se encontra nas fronteiras, lingsticas ou nacionais, e acompanha as mudanas de temas, de idias, de livros ou de sentimentos entre duas ou mais literaturas. Seu mtodo de trabalho deve-se adaptar diversidade de suas pesquisas. H, no entanto, condies prvias que ele deve preencher, no importa qual seja a direo que pretenda tomar: um certo "equipamento", como diz Van Tieghem, lhe indispensvel.

I-

O equipamento

do comparatista

ri
~'

a) Primeiro, ele ou quer ser historiador: historiador das literaturas, sem dvida alguma, mas podemos julgar honestamente Bossuet, se ignorarmos tudo sobre a situao da Igreja, no sculo XVII, na Frana? O comparatista deve ter, portanto, uma cultura histrica suficiente para recolocar no seu contexto geral os fatos literrios que ele examina. Teria sido impossvel a Paul Hazard fazer o estudo La Rvolution jranaise et le lettres italiennes (1910),se no conhecesse, e muito bem, a histria da Frana e da Itlia nos fins dos sculos XVIII e XIX. b) Mas, o comparatista o historiador das relaes literrias. Logo, deve estar a par, tanto quanto possvel, das literaturas de diversos pases: necessidade evidente. c) Ele deve ser capaz de as ler na sua lngua original? A ques-

<;[JYARD, Marius-Franois. Objet et mthode. La littrafure compare. Paris: PUI;~


1951.
J).

12-26.

98

LITERATURA COMPARADA

(lIlJETO E MTODO DA LITERATURA COMPARADA

99

to se coloca no s por causa do grande nmero de .lnguas e limites das foras humanas, mas sobretudo porque, muitas vezes, as obras estrangeiras foram conhecidas e lidas, mesmo pelos escritores profissionais, apenas em traduo. Uma vez que os maiores escritores romnticos franceses citam Goethe e no sabem alemo, no seria suficiente ler as verses francesas que tiveram em suas mos? Isto basta, sem dvida, para sabermos o que eles conhecem de Goethe, mas no podemos apreciar a influncia goethiana nestes mesmos escritores, sem sermos capazes de apreciar por ns mesmos a diferena que existe entre o original e as tradues. O comparatista deve, portanto, ler diversas lnguas. Ele ganhar com isso pelo fato de poder consultar os trabalhos estrangeiros teis s suas prprias pesquisas. d) Ele deve enfim saber onde encontrar os primeiros dados, como constituir a bibliografia de um assunto. Se for impossvel estabelecer regras que sejam vlidas para todos os casos, poderse- ao menos indicar sempre os instrumentos de trabalho, cujo manejo indispensvel: 1~ - Os manuais bibliogrficos das diversas literaturas (por exemplo, as obras de G. Lanson, J. Giraud, H. P. Tieme, H. Talvart e J. Place para a literatura francesa). 2~ - Para a literatura comparada, propriamente dita, um livro recente que consolida a Bibliografia de Betz, revista pe,la ltima vez em 1904: a Bibliography of Comparative Literature, de F. Baldensperger e W. P. Friederich (1950). No so mais seis mil ttulos, mas trinta e trs mil que se encontram a reunidos. 3~ - O Rpertoire chronologique des littratures modernes, publicado em 1937 sob a direo de P. Van Tieghem apresenta, ano por ano, o quadro sinptico de quatro sculos (1500-1900) da produo literria europia. Uma simples consulta a este repertrio poupa muitas pesquisas e incita a imaginao a aproximaes sugestivas. Vejamos, por exemplo, o ano de 1802: - Alemanha: Goethe, ljignia; morte de Novalis, autor de Hinos noite; - Inglaterra: Fundao da Edinburgh Review; Walter Scott, Cantos dos menestris da fronteira escocesa; - Frana: Mmcde Stael, Delphine; Chateaubriand, Gnio do cristianismo, Ren; - Itlia: Foscolo, ltimas cartas de Jacopo Ortis.

4~ - Enfim, as bibliografias da Revue de Littrature Compare, da Revue Universitaire, das Publications of the Modern Languages Association (Estados Unidos), da Modern Humanities Research Association (Gr-Bretanha) permitem ao comparatista conhecer, em um dado momento, o estado de uma questo e os trabalhos em curso.

II -

O domnio da literatura comparada

I i I
~

,
1';

II

{I

I I

Sigamos agora o comparatista no caminho que ele escolheu: objeto e mtodo se esclarecero mutuamente. 1. Os agentes do cosmopolitismo. - Em cada poca, livros, homens contribuem para que se conheam as letras e os pases estrangeiros. A literatura comparada encontra neles um primeiro objeto de estudo. A) Os livros ~ Primeiro, pode certificar-se com exatido do conhecimento que um autor, ou um grupo, ou uma poca possua de uma lngua estrangeira. Esta pesquisa oferece um interesse literrio certo: entusiasmamo-nos, muitas vezes, com um romance traduzido, mas s o apreciamos, realmente, lendo-o no original. Porm, como fazer o levantamento dos conhecimentos lingsticos de um homem ou um meio? Quando se trata de um indivduo, s vezes, ele confessa sua ignorncia, e sua confisso, uma vez feita, pe fim enqute. Na maior parte das vezes, ele tem noes de ingls ou italiano, um certo verniz que suas pretenses transformam em conhecimentos aprofundados. O comparatista deve ento procurar saber se existem deste escritor obras escritas em uma destas lnguas. As cartas em ingls de Voltaire permitem seguir os progressos realizados e marcar o nvel que ele atingiu. As tradues so uma prova mais reveladora ainda. Os testemunhos, enfim, utilizados com a prudncia e o mtodo necessrios trazem tambm solues para estes difceis problemas em que tanto amor-prprio esteve em jogo. Quando se trata de um grupo social, s h um meio: estudar os dicionrios, as gramticas, as obras pedaggicas que estavam em uso. Assim, a existncia de um dicionrio de latimitaliano-francs do Abade Antonini, publicado em 1735 e reedilado at 1763 na Frana, uma excelente prova da difuso da lngua italiana no sculo XVIII nesse pas. Mais interessante ainda

100

LITERATURA COMPAR'ADA

I '11 11'10

MTODO DA LITERATURA COMPARADA

101

a publicao do mesmo autor de uma Grammaire italienne . l'usage des dames. Alm deste estudo bastante ingrato, mas necessrio, temos o das tradues, que, a qualquer poca, so a maneira mais usada de difuso das obras estrangeiras. Se o comparatista quiser saber o que os franceses da Revoluo e do Imprio conhecem de Goethe, ele dever primeiro fazer o inventrio das verses francesas deste autor, tarefa de pura erudio que dever ser seguida por um trabalho de anlise e crtica: estas tradues so fiis, completas? Que pensar das modificaes feitas? Que dizem elas sobre a sensibilidade da poca?, etc. As obras crticas so uma outra fonte de informao sobre o estrangeiro. O leitor as associa, s vezes, s obras lidas no original ou em traduo, mas em geral ele se contenta com isso. Fazer o levantamento dos livros, dos artigos, que foram publicados em uma determinada poca, na Frana, sobre Shelley ou Keats, analis-Ios, apreciar-lhes o valor, medir-Ihes as influncias, tambm um trabalho de comparatista. Particularmente importante, sob este ponto de vista, a leitura das revistas ejornais que contriburam para a difuso das obras estrangeiras: revistas especializadas como o Journal tranger, no sculo XVIII, na Frana, e mais freqentemente as publicaes de interesse geral acessveis a um nmero maior de leitores, a Revue des Deux Mondes ou a Nouvelle Revue Franaise, nos sculos XIX e XX. Tais trabalhos requerem organizao e pacincia. Apenas eles permitem srias investigaes sobre as influncias. Malraux descobre Faulkner: uma aventura pessoal; os ensaios de Faulkner se multiplicam nas revistas: um fato social, um trao marcante de uma poca. Enfim, nos contentamos, normalmente, em ler o que os outros escreveram sobre pases estrangeiros. Mais de um assinante da Revue des Deux Mondes, por volta de 1840, no tinha lido ncnhuma obra de Goethe nem de Reine, mas acompanhou um artigo de Jean-Jacques Ampere ou de Edgard Quinet narrando sua peregrinao pela Alemanha. O conhecimento dos relatos de viagens capital para compreender a tradio que se formou de um autor ou de um pas. Das "cartas edificantes" dos padres jesutas aos aplogos dos filsofos se forma assim, at elevar-se ao nvel do smbolo, o tipo do "chins virtuoso". Aqui, igualmente, o inventrio a primeira tarefa. preciso, depois, tentar

I !
J f
~

i I I
z

I I I
t

i I
f
~

t
\

conhecer a difuso de cada livro, sua influncia: catlogos de bibliotecas, contabilidade de editores, testemunhos de correspondcncias sero, aos poucos, consultados, confrontados e criticados. 13) Os homens. Para facilitar a exposio, consideramos at aqui dicionrios, tradues ou viagens independentemente de seus ;Illlores. Estes, em geral, no oferecem nenhum interesse: certos livros tm apenas inh:resse como elemento de uma estatstica ou como reflexo de uma opinio corrente. Mas, quando o autor Voltaire, inconcebvel estudarmos suas 1Rttres anglaises sem procurarmos saber como ele viveu na Inglaterra, o que ele sabia da lngua, do pas e dos homens. Entre a multido de autores desconhecidos e os grandes papis da vida literria, a literatura comparada se ocupa, em geral, de personalidades que parecem ter a vocao para intrpretes de seu pas junto a um outro, ou, mais freqentemente, de uma culIura estrangeira junto de sua ptria: um Suard, zelador francs da literatura inglesa, um Georges Moore tentando fazer seus compatriotas adotarem seus gostos franceses, e, mais perto de ns, ( 'harles du Bos, que mereceria um amplo estudo como divulgador das grandes obras estrangeiras na Frana. Sob este aspecto, I)S mtodos do comparatista seriam os de todo bigrafo, mas, para ;lprccar a fidelidade de um tradutor, a inteligncia de um crtico, a veracidade de um viajante, ele deve tambm possuir um conhecimento muito seguro da lngua, da literatura e do pas. 2. O destino dos gneros. - Os estudos que acabamos de apresentar so indispensveis; uma vez que dizem respeito aos 1I1strumentos(tradues, viagens) ou aos agentes (tradutores, viaj;lIllcs)das relaes literrias internacionais e no s relaes em si mesmas, tm, portanto, apenas um valor intermedirio. O primeiro fato que nos pode chamar a ateno, quando olhamos bem de cima estas relaes o destino dos gneros que nascem, crescem e morrem, s vezes, sem razo aparente. Por que n;(o se compem mais tragdias de cinco atos em versos? Por que, 110 incio do sculo XIX, em todos os pases da Europa se escre\Tln romances histricos? Por que em todo o Ocidente os poetas I h Renascena celebram em sonetos seus amores? Podemos pensal que se trata de questes mortas: a literatura do sculo XX 11;1 '''rana no fez explodir quadros dos mais venerveis? Porm, ;1 histria feita de muita mortes; e, depois, ser que problemas ;111;'lIoI',OS, seno semelhantes, no se colocam sempre? () rom;!1l

102

LITERATURA COMPARADA

OBJETO E MTODO DA LITERATURA COMPARADA

101

ce francs de 1950 no tem uma forma to rgida quanto uma tragdia clssica; no entanto, na falta de gneros, estes romancistas no empregam certos procedimentos, no seguem certas modas? Simultanesmo, monlogo interior, simblica dos sonhos so, igualmente, receitas cujas origens estrangeiras um comparatista futuramente poder procurar. A noo de gnero, outrora to importante, se apaga diante da tcnica. Romancista, poeta ou dramaturgo, o escritor se preocupa menos em ser fiel s convenes de uma forma bem definida, do que em adotar um certo ponto de vista diante dos acontecimentos. Seja este ponto de vista o da dure ou da psicanlise, preciso, para mant-Io, nos determos em certas regras e descobrirmos que o problema dos gneros foi transposto, no abolido. O interesse das pesquisas sobre o destino dos gneros , portanto, histrico, mas tambm atual. Supe-se que estas pesquisas preencham duas condies: um gnero bem definido, um meio receptor nitidamente delimitado no tempo e no espao. A tarefa do comparatista ser mais fcil, se quiser seguir, em apenas um pas estrangeiro, o destino de uma forma literria, cuja origem bem conhecida: estudar, por exemplo, a comedia espanhola na Frana, no sculo XVII, ou as adaptaes inglesas da tragdia clssica francesa. Ele pode sonhar mais alto e tentar escrever a histria europia do romance histrico no sculo XIX ou do soneto no sculo XVI. O mtodo consistir em: I? - Definir o gnero. Caso se trate de um modismo muito vago, de um estilo mesmo, a pesquisa corre o risco de se perder em um deserto. Como estudar rigorosamente uma influncia de estilo, quando por definio se trata de textos estrangeiros, na maior parte das vezes conhecidos em traduo? Registrar torneios ossianescos em determinado poeta do sculo XVIII ou XIX sobretudo observar emprstimos formais a Le Tourneur. Em contrapartida, um gnero de leis rgidas (soneto petrarquista, tragdia raciniana, romance histrico) pode ser reconhecido em seus adaptadores estrangeiros, percebendo-se com exatido as imitaes e transformaes. 2? - Tirar a prova do emprstimo. O emprstimo pode ser direto ou indireto. H emprstimo direto quando Hugo resolve transplantar para a cena francesa o drama shakespeariano; indireto quando os epgonos de Hugo retomam a frmula. Quanto

mais nos distanciamos do primeiro a fazer o emprstimo, mCllos o emprstimo verificvel, acabando por haver muito de Ilugo e nada de Shakespeare nesse pequeno dramaturgo romntico. 3? - Apreciar a ao recproca do gnero e do autor. Caso se trate de uma escolha livre, por que o autor a fez? Que enriquecimento ou que limitaes achou nisso? Caso se trate de um modismo ou da submisso a uma autoridade, que partido tirou da situao ernque se encontrava? Foi ele esmagado por uma forma tirnica? Explorou ele todos os recursos? Conhecemos na Frana o grande combate de Corneille contra as regras ditas de AristtelesoA literatura comparada mostrar, por exemplo, os "clssicos" ingleses s voltas com a frmula raciniana de tragdia: um tal estudo dever permitir abordagens significativas sobre o temperamento destes autores e mesmo sobre o carter dos dois povos. Estudar o destino de um gnero exige, portanto, uma anlise rigorosa, um mtodo histrico muito srio, uma real penetrao psicolgica. Longe de serem ridos, tais trabalhos podem e devem ser obra de moralista. A literatura comparada floresce, nesse caso, como psicologia comparada. 3. O destino dos temas. - Todas as grandes literaturas ocidentais tm seu Fausto, seu Don Juan. Giraudoux apresentou seu Anfitrio pela trigsima oitava vez. De onde vm estes tipos que encontramos por toda parte, estes mitos cuja significao, a cada poca, retomada pelos autores mais diversos? O direcionamento da pesquisa fornecido pelo assunto e no pela forma. Os alemes chamam a este tipo de trabalho Stoffgeschichte (histria dos assuntos) e colocaram espontaneamente a literatura comparada neste caminho. A escola francesa, apoiada em Benedetto Croce, julga estes estudos por demais ridos e condenados erudio pura. De fato, para serem bem-sucedidos, no exigem, s vezes, mais do que "enumeraes inteiras", entremeadas de um comentrio mais ou menos fraco. Tudo, entretanto, depende do talento do autor e do tema escolhido. Ora, isto quase sempre d exposio uma unidade artificial: a "pulga" na literatura francesa e alem pode ser o tema de uma "dissertao original"; isto no comparatismo, pois a "pulga" no em si um objeto literrio, mas estudar a presena de Fausto nos escritores alemes e franceses seguir de Goethe a Valry um tema essencialmentc literrio, que pode ajudar a destacar ou a descobrir traos caractersticos de uma psicologia individual ou nacional.

104

LITERATURA COMPARADA

OBJETO E MTODO DA LITERATURA COMPARADA

IO.~

4. O destino dos autores. - I? - O ponto de partida aqui extremamente preciso: as obras de um escritor, ou apenas uma de suas obras, ou, caso se trate de um autor cuja personalidade teve tanta influncia quanto seus escritos, o conjunto indissolvel de tudo isso. Exemplos destes trs casos: o teatro de Shakespeare, Hamlet, Goethe. 2? - O receptor poder tambm ser mais ou menos extenso: um pas, um grupo ou um escritor. Teremos, assim, estudos de princpio idntico, mas de extenso e alcance muito diversos: Shakespeare en France, Hamlet en France, Goethe en France, a influncia de Schiller sobre os dramaturgos romnticos, a de Goethe sobre Carlyle. . 3? - Este gnero de pesquisa , sem dvida alguma, o que entre os franceses representa aos olhos do pblico a literatura comparada, porque ele que, na maior parte das vezes, foi praticado aqui pelos estudiosos. O seu princpio parece simples. Mas, ao olhar as obras mais de perto, os problemas so muito complexos, pois preciso distinguir difuso, imitao, sucesso, influncia. Um bestseller um livro de sucesso; sua influncia literria pode ser nula. A poesia de Mallarm teve uma difuso muito restrita; ela inspirou, no entanto, muitos poetas estrangeiros. Estudar a difuso, as imitaes, o sucesso de uma obra uma tarefa que requer pacincia e mtodo; distinguir uma influncia muito mais delicado. Primeiro, h diversos tipos de influncia: - pessoal; ex.: o culto de Jean-Jacques durante sua vida e depois de sua morte; - tcnico; ex.: o prestgio do drama shakespeariano junto aos romnticos franceses; - intelectual; ex.: a difuso do esprito voltairiano; - influncia em relao aos temas ou aos quadros; ex.: o emprstimo dos assuntos ao teatro espanhol pelos dramaturgos franceses do sculo XVII, a moda das paisagens ossianescas na poca pr-romntica. Em segundo lugar, preciso, como disse Pio XI a Paul Hazard, no querer ver "relaes de causa e efeito", onde h apenas "interferncia". Fora o plgio formal, quantas influnciasfalsas como a de Dickens sobre Daudet, que nunca leu o romancista ingls! Muitas vezes, preciso saber confessar: eis o que conhecamos de Goel hc, ou de Dostoievski, em tal poca, em tal pas, e renunciar a provar influncias precisas.

4? - Os mtodos devero adaptar-se a pesquisas tambm variadas. Todos, entretanto, pressupem preencher as mesmas condies necessrias: conhecimento aprofundado da obra e do homem, dos quais estudamos o destino, bem como do meio receptor; estudo escrupuloso dos livros, dos jornais, das revistas; ateno constante cronologia; na exposio das concluses, prudente distino entre influncia e sucesso e entre os diferentes tipos de influncia. Le Goethe en France (1904), de Fernand Baldensperger, continua sendo o modelo deste tipo de trabalho. 5. Fontes. - Em um raciocnio inverso, podemos considerar um escritor no mais como emissor, mas como receptor de influncias, e distinguir suas fontes estrangeiras. Quem j se aventrou em tais pesquisas, conhece sua dificuldade, e fica tentado a denunciar sua vaidade: toca-se aqui no mistrio da criao. Como definir o papel das impresses (viagens de Goethe Itlia), das fontes orais (conversaes de Lamartine com Eckstein sobre a ndia), das fontes escritas (leituras inglesas de Chateaubriand), sem chegar ao ridculo de recusar ao gnio toda originalidade, abafando-o sob as referncias ou o estabelecimento de um balano, do qual jamais conheceremos o saldo? Se ele tem esprito crtico suficiente, o comparatista se limitar ao estabelecimento de um balano: do ponto de vista passivo, ele colocar, por exemplo, as leituras inglesas de Chateaubriand durante seu exlio em Londres, do ponto de vista ativo, Le gnie du christianisme. O problema comea quando preciso decidir se tal analogia de forma ou pensamento trai o emprstimo, vaga lembrana, ou representa apenas uma coincidncia. Na ausncia de plgios perturbadores ou de uma confisso formal do escritor, a pesquisa das fontes no ultrapassar, na maioria das vezes, caso seja honesta, o inventrio das leituras. 6. Movimento de idias. - Desde que no se trate de gneros, temas ou autores considerados isoladamente, mas de idias ou correntes de sensibilidade, o jogo das influncias se torna muito difcil de seguir, e atravs de vrios pases ou vrias literaturas que o comparatista deve seguir o movimento que ele quer estudar. As grandes obras de Paul Hazard mostram que um tal empreendimento pode ser levado ao fim. Menos ambiciosos que Paul Van Tieghem, que expunha h algum tempo os mtodos desta pesquisa de "literatura geral", digamos simplesmente que sellll' Ihantes snteses somente podem ser tentadas por um est udioSll

106

LITERATURA COMPARADA

OBJETO E MTODO DA LITERATURA COMPARADA

107

depois de imensas leituras, e que seria pretensioso querer dar uma receita para isto. Assinalemos, entretanto, que o perigo consiste nisso mais que em qualquer outra coisa - em confundir coincidncia e influncia. A coincidncia pode, alm do mais, ser instrutiva e pode acrescentar histria de cada literatura um sentido de relatividade que lhe necessrio quando ela se isola. Livros como La crise de Ia conscience europenne, de Paul Hazard, do assim ao quadro das letras francesas, entre 1680 e 1715,uma reflexo que faz falta, muitas vezes, nas obras que lhes so exclusivamente consagradas. Interpretao de um pas - Cada povo empresta aos outros caracteres mais ou menos durveis, cuja verdade cede normalmente lugar lenda. Um cancioneiro em dificuldades para achar uma rima pode ganhar reputao: todo mundo sabe na Frana que os portugueses (Portugais) so pessoas alegres (gais). H muitas vezes causas mais profundas: um francs no tem condies de apreciar e compreender os mesmos traos do carter ingls que um alemo. Na elaborao destes tipos nacionais, a literatura, pelos relatos de viagens, os romances, o teatro, desempenha um papel decisivo. Quantas pessoas se deram ao trabalho ou tiveram a ocasio de verificar as opinies de Maurois sobre a Inglaterra ou de Mmede Stael sobre a Alemanha? uma tarefa da literatura comparada estudar o nascimento e o desenvolvimento destas interpretaes. I? - Atravs de uma literatura estrangeira - Exemplo: a Gr-Bretanha na literatura francesa do sculo XIX. Quais os franceses que informaram seus compatriotas sobre a Inglaterra? Quais so seus preconceitos, seus conhecimentos? Eles conheceram o pas e o que eles conheceram? H personagens ingleses nos romances, nos dramas? Que traos estes lhes emprestaram? Por qu? No se trata mais de influncia, mas sim de interpretao. Um tal estudo ajuda a compreender como ns vemos os ingleses e por que ns os vemos assim? Ele supe uma leitura atenta das obras francesas, mas tambm uma experincia pessoal da Inglaterra. Neste ponto, a literatura comparada pode ajudar dois pases a realizar uma espcie de psicanlise nacional: conhecendo melhor a fonte de seus preconceitos mtuos, cada um se reconhecer melhor e ser mais indulgente para com o outro que alimentou prevenes anlogas s suas. 2? - Atravs de um autor estrangeiro - Limitado a um es-

critor, um estudo deste gnero procurar tambm compreender sua interpretao de um pas estrangeiro, ao invs de distinguir na sua obra as influncias sofridas. Um Voltaire et l'Angleterre analisaria bem o que deve o filsofo francs a Locke, mas sobretudo nos mostraria como o exilado descobriu o pas, aprendeu a lngua, estabeleceu laos de amizade; depois, tendo voltado Frana, que aspectos da Inglaterra ele fez conhecer, por que estes e no outros. Estes trabalhos tm a vantagem de evitar o risco das influncias. Os que a isso se dedicam devem primeiro, por um desdobramento to extenso quanto possvel, fazer o levantamento de tudo que, na poca ou em um dado autor, dizia respeito ao pas em questo: se for a Gr-Bretanha, notas de viajantes de almMancha, personagens ingleses, depoimentos sobre a Inglaterra e os ingleses. preciso tambm conhecer os que criam esses personagens ou do esses depoimentos: reunir os resultados obtidos, levando em conta a cronologia, o sucesso dos autores, as interpretaes particulares que permitem finalmente chegar, para uma determinada poca, a uma espcie de imagem mediana da Inglaterra, cujas origens aparecero doravante de maneira clara. Estas consideraes um pouco abstratas so indispensveis para conhecer as diferentes vias em que se engajam os comparatistas.

i\ CRISE DA LITERATURA COMPARADA

10')

A CRISE DA LITERATURA COMPARADA*


Ren Wellek

O Illlllldo.(ou melhor, nosso mundo) encontra-se em estado de crise P~rmanente~ pelo menos desde 1914. Os estudos literrios, em suas formas menos violentas e silenciosas, tambm-e-stdl~ vididos por conflitos metodolgicos desde essa mesma poca. Asvihas certezas dos estudos do sculo XIX, sua crena ingnua no acmulo de fatos, na esperana de que cada um deles seja usado na construo da grande pirmide do conhecimento, sua f na explicao causal segundo o modelo das cincias naturais, j haviam sido fortemente questionadas antes: por Croce, na Itlia e por Dilthey e outros, na Alemanha. Deste modo, no se pode afirmar que os ltimos anos tenham sido excepcionais, ou mesmo que a crise dos estudos literrios tenha alcanado, em algum lugar do mundo, uma soluo ou acomodao temporria. Ainda assim, um reexame de nossos objetivos e mtodos faz-se necessrio. H algo de simblico na morte, nos ltimos anos, de vrios dos antigos mestres: Van Tieghem, Farinelli, Vossler, Curtius, Auerbach, Carr, Baldensperger e Spitzer. O sinal mais srio do estado precrio de nossas pesquisas reside no fato de que <!!!1.c:!niloe fQcapaz de estabelecer um s objeto de estudo distinto e uma metodologia especfica. Eu acredito que os pronunciamentos de Baldensperger, Van Tieghem, Carr e Guyard falharam nesta tarefa essencial. Eles sobrecarregaram a lileratura comparada com uma metodologia obsoleta e lhe atriburam o lado estril do factualismo, do cientificismo e do relativislllo histrico do sculo XIX.
* WELLEK, Reli". Til . ('risis of Comparative Literature. In: FRIEDERICH, Werner, ed. Comparative Utl'ratuw: l'roceedings of the Second Congress of the ICLA. 2 vols. Chapel Hi11:Univ. (lI' NllI'llI Carolina Press, 1959, v. I, p. 149-60. Rep1. em WELLEK, Ren. Concepts of Crili\'III. New Havcn: Yale Univ. Press, 1963, p. 282-95.

A literatura comparada tem o imenso mrito de cOlllbaln o falso isolamento das histrias literrias nacionais: ela est obviamente correta (e produziu um grande nmero de evidncias para corroborar tal fato) na sua concepo de uma tradio literria ocidental composta de uma rede de inmeras inter-relaes. Mas duvido que a tentativa de Van Tieghem de distinguir a literatura "comparada" da literatura "geral" alcance sucesso. Para Van Tieghem, a literatura "comparada" restringe-se ao estudo das inter-relaes entre duas literaturas, enquanto a literatura "geral" se preocupa com os movimentos e estilos que abrangem vrias literaturas. Esta distino, sem dvida, insustentvel e impraticvel. Por que se poderia, por exemplo, considerar literatura "comparada" a influncia de Walter Scott na Frana, enquanto um estudo do romance histrico durante o perodo romntico seria visto como literatura "geral"? Por que deveramos distinguir um estudo sobre a influncia de Byron em Heine de um estudo do byronismo na Alemanha? A tentativa de se restringir a ,"literatura comparada" a um estudo do "comrcio exterior" entre literaturas certamente infeliz. A literatura comparada seria, em seu objeto de estudo, um conjunto incoerente de fragmentos no relacionados: uma rede de relaes constantemente interrompidas e separadas dos conjuntos significativos. O comparatista qua comparatista, neste sentido limitado, s poderia estudar fontes e influncias, causas e efeitos, e seria impedido, at mesmo, de investigar uma nica obra de arte em sua totalidade, uma vez que nenhuma obra pode ser inteiramente reduzida a influncias externas ou considerada um ponto irradiado r de influncia sobre pases estrangeiros apenas. Imaginem-se restries semelhantes sendo impostas sobre o estudo da histria da msica, das belasartes, ou da filosofia! Poderia haver um congresso ou mesmo uma publicao inteiramente dedicada a tal mosaico de questes como, por exemplo, a influncia de Beethoven na Frana, de Rafael na Alemanha, ou mesmo de Kant na Inglaterra? Estas disciplinas foram bem mais sensatas: h estudiosos de msica, de histria da arte, de histria da filosofia e nenhum deles tem pretenses de que haja disciplinas especiais como pintura, msica ou filosofia comparativas. As tentativas de se estabelecer fronteiras especiais entre a literatura comparada e a literatura geral devem desaparecer, porque a histria literria e as pesquisas lill' drias tm um nico objeto de estudo: a literatura. O desejo de

110

LITERATURA COMPARADA

i\ ('IUSE DA LITERATURA COMPARADA

III

se restringir a "literatura comparada" ao estudo do comrcio exterior entre duas literaturas limita-a a uma preocupao com as aparncias, com escritores secundrios, com tradues, dirios de viagem, "intermedirios"; em suma, torna a "literatura com.Plmc1a'' ... llml.mt<rasubdiscipliIlCJ.l,leinvestii-dacfsacerca-ae" fontes estrangeiras e reputaes de escritores. As tentativas de se delimitar no apenas o objeto de estudo como tambm os mtodos da literatura comparada falharam ainda mais seriamente. Van Tieghem estabelece dois critrios que supostamente distinguiriam a literatura comparada do estudo das literaturas nacionais. A literatura comparada, segundo ele, interessa-se pelos mitos e lendas que cercam os poetas e est preocupada com autores secundrios e menores. Mas impossvel imaginar por que o estudioso de uma nica literatura nacional no deveria fazer o mesmo: a imagem de Byron ou Rimbaud na Inglaterra ou na Frana foi, com sucesso, descrita sem muita referncia a outros pases, e Daniel Mornet na Frana e Josef Nadler na Alemanha, por exemplo, nos mostraram que se pode escrever a histria literria nacional dando-se ateno apenas a escritores secundrios e esquecidos. Tambm no convencem as tentativas recentes def-.lJ:.e Guyard de ampliar repentinamente o espectro da literaiuracomparf afim deiIlclllir .~.t!!go.9s ilses-n~cnais:'-cras"idCias fixas' cjll~'sJ:le&l.l!Lllll1as daso~trs. Pocl ser-inuito-rntr~sante saber- o conceito qu(;"os"frnc:esesfaziam dos alemes ou ingleses - mas seria este ainda um estudo literrio? No seria este um estudo de opinio pblica, til, por exemplo, para o diretor do programa Vozes da Amrica ou de programas anlogos em outros pases? Isto psicologia nacional, sociologia e, como estudo literrio, nada mais do que uma revitalizao da antiga Sdlp;eschichte. "A Inglaterra e o ingls no romance francs" no nem um pouco melhor do que "o irlands no teatro ingls", ou "o italiano no drama elizabetano". Esta ampliao da literatura cOlllparada implic;areconheciJ?eIlt.da esteria"deseu Objclo de esfudo habitur'-=-I'clsta;"il"o-e~tIlt,a"'iidiss-fao do estudo lilerrio em psicologia s-Ciale'&Ts1:CSricultural. Todos estes tropeos s so possveis porque Van Tieghem, seus precursores c seguidores, concebem o estudo literrio em termos do factualislllo positivista do sculo XIX, como um e~tudo de fontes e influncias. Eles acreditam em explicaes causais,

i"

\1

nl \.

r ,

na informao obtida a partir da investigao dos motivos, temas, personagens, situaes, enredos, etc., que so tributrios de algum outro trabalho cronologicamente anterior. ):<:lesacumularam uma enorme gama de paralelos, semelhanas e, algumas vezes, identidades, mas raramente se perguntaram o que estas relaes devem mostrar, exceto, possivelmente, o fato de que um escritor conheceu ou leu um outro escritor.IObras ..de-ar.te.,no en. tanto, no so simples somatrios de fontes e influncias; so conjuntos em'que amatria-pl"Ima vinda de outro lugar deixa de ser matria inerte e passa a ser assimilada numa nova estrutura. I A explic~o callsal leva apenas a um regressus ad fizjinitum e, alm disso, no caso da literatura, quase nunca bem-sucedida no estabelecimento do que se poderia considerar o primeiro requisito de qualquer relao causal: "quando X ocorre, Y deve ocorrer". No estou ciente de nenhum historiador da literatura que nos tenha dado ou nos possa dar provas de tal relao necessria, uma vez que o isolamento de causas impossvel no caso das obras de arte, conjuntos concebidos na imagi!!l~-livre que, ao serem fragmentados em fontes e influncias: tm sua integridade e significado violados. O conceito de fontes e influncias tem, sem dvida, preocupado os mais sofisticados estudiosos da literatura comparada. Louis Cazamian, por exemplo, comentando sobre o livro de Carr, Goethe en Angleterre, observa que no h "nenhuma evidncia de que uma ao especfica leve a uma diferena determinada." Ele argumenta que Carr est errado ao se referir a Goethe como "tendo, indiretamente, provocado o movimento romntico ingls" simplesmente porque Scott traduziu Goetz von Berlichingen.1 Mas Cazamian pde apenas acenar para a idia, familiar desde Bergson, de fluxo e vir-a-ser. Ele recomenda o estudo da psicologia individual ou coletiva que, a seu ver, significa uma teoria elaborada, no verificvel, das oscilaes do ritmo da alma nacional inglesa. De forma semelhante, Baldensperger, em sua introduo ao primeiro nmero da Rvue de littrature compare (1921) assinalou a dificuldade dos estudos literrios preocupados em traar a histria dos temas literrios. Ele admite que tais estudos no podem nunca estabelecer seqncias claras e completas. O autor rejeita tambm o evolucionismo rgido proposto por Bruneticre. Mas ele apenas sugeriu, em seu lugar, que os estudos Ii-

112

LITERATURA COMPARADA

1\ ('RISE

DA LITERATURA COMPARADA

111

terrios fossem ampliados, para incluir tambm escritores secundrios, e que prestassem ateno a avaliaes contemporneas. Para Baldensperger, Brunetiere est muito preocupado com obrasprimas. "Como podemos ns saber que Gessner desempenhou um papel na literatura geral, que Destouches encantou mais os alemes do que Moliere, que Delille foi considerado um poeta to perfeito e supremo em sua poca quanto Victor Hugo mais tarde e que Heliodoro teve tanta importncia quanto squilo na tradio da Antigidade?" A soluo de Baldensperger , novamente, prestar ateno aos autores secundrios e s antigas modas do gosto literrio. Fica implcito um relativismo histrico: deveramos estudar os padres do passado, a fim de escrevermos uma histria literria "objetiva". A literatura comparada deveria situar-se "por trs da cena e no na frente do palco", como se a pea no fosse o essencial em literatura. Do mesmo modo que Cazamian, Baldensperger acena para o vir-a-ser de Bergson, o movimento incessante, o "reino da variao universal" para o qual cita ele um bilogo como paralelo. Na concluso de seu manifesto, Baldensperger proclama abruptamente que a literatura comparada uma preparao para um Novo Humanismo. Ele nos pede para verificar a amplitude do cepticismo de Voltaire, da f de Nietzsche no super-homem, do misticismo de Tolstoi: para saber por que um livro considerado clssico numa nao rejeitado como acadmico em outra, por que uma obra desprezada em um pas admirada em outro. Ele espera que tais pesquisas venham fornecer nossa desarticulada humanidade um "ncleo menos incerto de valores comuns". Mas por que deveriam tais pesquisas eruditas acerca da difuso geogrfica de certas idias conduzir a algo como uma definio do patrimnio da humanidade? E mesmo que tal definio do ncleo comum seja bem-sucedida e venha a ser amplamente aceita, ser que isto significaria de fato um Novo Humanismo? 11i! um paradoxo na motivao psicolgica e social da "literalma comparada", como vem sendo praticada nos ltimos cinqenta anos. A literatura comparada surgiu como uma reao contra o nacionalismo limitado de muitos estudos do sculo XIX, como um proleslo contra o isolacionismo de muitos historiadores da literal ma francesa, alem, italiana, inglesa, etc. Foi freqentemente cullivada por homens que se posicionavam nas fronteiras entre naes ou, pelo menos, nos pontos limites de uma

nao. Louis Betz nasceu em Nova York de pais alcmes c foi para Zurique estudar e ensinar. Baldensperger era de origcm 10rena e passou um ano decisivo em Zurique. Ernst Robert Curtius era um alsaciano convencido da necessidade de um melhor entendimento entre Frana e Alemanha. Arturo Farinelli era um italiano de Trento, na poca ainda irridenta, que ensinava em Innsbruck.Mas este desejo gemInode servircomornediador e,conciliador iitre-naoesfi freqentemente -encoberto eciistrtQ_ pelo nacionalismo fervoroso da situao e da poca. Ao lermos a autobiografia de Baldensperger, Une Vieparmi d'autres (de 1940, mas escrita, na verdade, em 1935), sentimos um impulso patritico bsico por trs de toda a sua atividade: seu orgulho em destruir a propaganda alem em Harvard, em 1914; em recusar-se a encontrar Brandes em Copenhagen em 1915; em ir para a Estrasburgo liberta, em 1920. O livro de Carr, Goethe en Angleterre, contm uma introduo em que o autor argumenta que Goethe pertence ao mundo em geral e Frana em particular, como filho da terra do Reno. Depois da II Guerra Mundial, Carr escreveu LRs crivainsjranais et le mirage allemand (1947), onde tentou mostrar como os franceses acalentaram iluses acerca das duas Alemanhas e foram sempre logrados no final. Ernst Robert Curtius pensou em seu primeiro livro, Die literarischen Jfgbereiter des neuen Frankreichs (1918), como uma ao poltica, como instrues para a Alemanha. Num posfcio a uma nova edio escrita em 1952, Curtius declarou que seu conceito inicial sobre a Frana era uma iluso. Romain Rolland no era a voz da nova Frana como ele pensara. Do mesmo modo que Carr, Curtius descobriu uma "miragem", mas desta vez era uma miragem francesa. Mesmo em seu primeiro livro, Curtius j havia definido sua concepo de um bom europeu: "Ich weiss nur eine Art ein guter Europaer zu sein: mit Macht die Seele seiner Nation haben, und sie mit Macht nahren von allem, was es Einzigartiges gibt in der Seele der anderen Nationen, der befreundeten oder der feindlichen".2 Recomenda-se uma poltica de poder cultural: tudo serve apenas para fortalecer a nao de algum. No estou sugerindo que o patriotismo destes estudiosos no era bom, correto, ou mesmo de princpios elevados. Reconheo deveres cvicos e a necessidade de tomar decises, de tomar partido nas lutas de nosso tempo. Conheo a sociologia do conheci mento de Mannheim, sua Ideology and Utopia, e comprccndo

114

LITERATURA COMPARADA

A CRISE DA LITERATURA COMPARADA

11'

que uma prova de motivao no invalida a obra de um homem. Quero estabelecer uma distino clara entre estes homens e os corruptores desprezveis dos estudos da Alemanha nazista ou os doutrinrios polticos da Rssia que, durante algum tempo, consideraram a "literatura comparada" tabu e chamaram de "cosmopolitas sem razes, reverenciadores do Ocidente" a todos aqueles que disseram que Pushkin escreveu sua histria "The Golden Cockerel" a partir de Washington Irving. Ainda assim, esta motivao basicamente patritica de muitos estudos de literatura comparada na Frana, Alemanha, Itlia, e em outros pases, levou a um estranho sistema de contabilidade cultural, a um desejo de se acumular crditos para seu prprio pas, provando o maior nmero de influncias possvel sobre outras naes ou, mais sutilmente, provando que sua prpria nao assimilou e "compreendeu" um grande escritor estrangeiro melhor do que qualquer outra. Tal fato quase que ingenuamente exposto na tabela do pequeno manual para estudantes de Guyard: ela contm espaos vazios bem ordenados para as teses que no foram escritas sobre Ronsard na Espanha, Corneille na Itlia, Pascal na Holanda, etc.3 Este tipo de expansionismo cultural pode ser visto at mesmo nos Estados Unidos que, como um todo, manteve-se imune a ele, em parte porque tinha menos a ostentar, e, em parte, porque estava menos preocupado com a poltica cultural. Ainda assim, a excelente Literary History of the United States (editada por R. Spiller, W. Thorp e outros, em 1948), por exemplo, afirma com orgulho que Dostoievski foi um seguidor de Poe e, at Hawthorne. Arturo Farinelli, um comparatista de primeira linha, descreveu esta situao num artigo, escrito para Mlanges Baldensperger (1930), intitulado "Gl'influssi letterari e I'insuperbire delle nazioni". Farinelli comenta, muito apropriadamente, sobre o absurdo destes cmputos de riquezas culturais, de lodos os clculos de credores e devedores em assuntos de poesia. I<:sqlleeemos ue "os destinos da poesia e da arte s so preenq chidos na vida ntima e nos acordos secretos da alma" (1, 273). Em UIll inleressante artigo, o professor Chinard declarou, muito oportunamcnlc, que "no h dvidas" na comparao de literatura e citou lima bela passagem de Rabelais sobre um mundo ideal em que no h dcvedores e credores. Uma demarca<lo artificial de seu objeto de estudo e de sua metodologia, um conceito mecanicista de fontes e influncias, uma

motivao ligada ao nacionalismo cultural, por mais gCIlCJ(),~;1 que seja - estes me parecem os sintomas da longa crise da lilL' ratura comparada. Faz-se necessria uma cuidadosa e completa reorientao cm todas essas trs direes. A demarcao artificial das fronteiras entre literatura "comparada" e literatura "geral" deve ser abandonada. Literatura "comparada" instituiu-se como o termo empregado para qualquer estudo de literatura que transcenda os limites de uma literatura nacional. Questionar o uso do termo e insistir para que ela fosse chamada de "o estudo comparativo da literatura" no faz nenhum sentido, uma vez que todo mundo entende o uso da elipse. O termo literatura "geral" no foi aceito, pelo menos em ingls, provavelmente porque ainda est marcado por sua antiga conotao ligada potica e teoria. Eu, particularmente, gostaria que pudssemos apenas falar de estudo da literatura ou estudos literrios e que houvesse, como props Albert Thibaudet, professores de literatura, do mesmo modo que h professores de filosofia e de histria e no professores de histria da filosofia inglesa, apesar de que se pode muito bem ser um especialista neste ou naquele perodo ou pas particular ou, at mesmo, em um autor especfico. Felizmente ainda no temos professores de literatura inglesa do sculo XVIII ou da filologia de Goethe. Mas o nome do nosso objeto de estudo um assunto institucional de interesse acadmico no sentido mais literal. O que importa o conceito de estudos literrios como uma disciplill,q unificqda no tolhida por restries lingsticas. Assim, no posso concordar com a posio de Friederich de que os comparatistas "no podem e no se devem atrever a invadir outros territrios", isto , aqueles dos estudiosos de ingls, francs, alemo, e de outras literaturas nacionais. Tampouco posso entender como possvel seguir seu conselho de no "invadir o territrio alheio". 4 No existem direitos de propriedade e nenhuIlJ."investimento de capital" reconhecido nos estudos literrios. Todos podem investigar qualquer questo, mesmo que esta se restrinja a uma nica obra ou lngua e podem estudar at mesmo histria, filosofia ou qualquer outro tpico. Sem dvida corrcse o risco de ser alvo de crtica por parte dos especialistas, mas este um risco que se deve correr. Ns comparatistas certamcllll' no gostaramos de impedir os professores de ingls de eslllllar as fontes francesas de Chaucer, ou os professores de rranct's til'

I J(,

LITERATURA COMPARADA

!\ CRISE DA LITERATURA COMPARADA

117

estudar as fontes espanholas de Corneille, etc., uma vez que ns comparatistas no gostaramos de ser proibidos de publicar a respeito de tpicos confinados a literaturas nacionais especficas. Muito tem sido escrito a respeito da "autoridade" do especialista que freqentemente tem apenas o conhecimento bibliogrfico ou a informao material sem necessariamente ter o gosto, a sensibilidade e o raio de ao do no especialista, cuja perspectiva mais ampla e discernimento mais agudo podem muito bem suprir anos de intensa dedicao. No h nada de presunoso ou arrogante em se advogar uma maior mobilidade e uma universalidade utpica em nossos estudos. Toda a concepo de reas cercadas por placas de "no ultrapasse" deve ser rechaada por uma mente aberta. Tal concepo s pode surgir dentro dos limites da metodologia obsoleta preconizada e praticada pelos tericos clssicos da literatura comparada que supem que os "fatos" devem ser descobertos como pepitas de ouro e que podemos exigir nossos direitos de garimpeiros sobre eles. Contudo, os_~st:lldosliterrios verdadeiros no esto preocupados com fatos neutros, mas sim com valores e qllalidades. Esta a razo pela qual no h distino-enin~-histria literria e crtica. Mesmo o mais simples dos problemas de histria literria requer um ato de julgamento. Mesmo uma afirmao como a de que Racine influenciou Voltaire, ou de que Herder influenciou Goethe requer, para ser significativa, um conhecimento das caractersticas de Racine e Voltaire, Herder e Goethe e, portanto, u!1L!!hecimento._doconte~to de suastradies,llma.atividade ininterr~Pl;:Lde pe~ill:~SQmpi!~analisar e discrlrIlilir~ atividade estaque essencialmente crtic:i~~tagora, nenhuma histria literria foi esCrIta "sem um-crItrio de seleo e sem alguma tentativa de caracterizao e avaliao. Os pesquisadores da histria literria que negam a importncia da crtica so eles 1I1eSlllOS crticos no conscientes, geralmente crticos secundrios quc apCllas assumiram padres tradicionais e aceitaram reputa<;<lCS l'OuVl'lIcionais.Uma obra de arte no pode ser analisada, caraclcri/.ada c avaliada sem que se faa uso de princpios crticos, mCSlllllque assumidos de forma inconsciente e formulados de modo ohscuro. Norman Foerster, em uma publicao ainda pertinente, '111<'/l/1/C'I";can Scholar, afirmou de forma muito convincente que () pesquisador da histria literria "deve ser um crtico afim de ser 1I1ll isloriaelor".5 Nos estudos literrios, a teoh

ria, a ertica e a histria colaboram para se atingir seu objetivo principal: a descrio, interpretao e avaliao de uma obra ele arte ou de qualquer conjunto de obras de arte. A literatura comparada que, pelo menos com seus tericos oficiais, se absteve desta colaborao e se apegou a "relaes factuais", fontes e influncias, intermedirios e reputaes como seus nicos tpicos ter que encontrar seu caminho de volta na grande corrente da crtica e dos estudos literrios contemporneos. Em seus mtodos e reflexes metodolgicas, a literatura comparada est, para sermos claros, estagnada. Podemos pensar em vrios grupos e movimentos crticos e acadmicos, ao longo deste sculo, bastante diversos em seus objetivos e mtodos - Croce e seus seguidores na Itlia, o formalismo russo e suas ramificaes e desenvolvimentos na Polnia e na Tchecoslovquia, a estilstica e a Geistesgeschichte alems que encontraram eco nos pases de lngua espanhola, a crtica existencialista francesa e alem, o New Criticism americano, a crtica mtica inspirada nos padres arquetpicos de Jung, e mesmo a psicanlise freudiana ou o marxismo: quaisquer que sejam suas limitaes e demritos, todos esto unidos numa reao comum contra o atomismo e factualismo externos que ainda restringem o estudo da literatura comparada. Os estudos de literatura comparada hoje necessitam principalmente definir seu foco e objeto de estudo. Deve-se distinguilos do estudo da histria das idias, ou de sentimentos e conceitos religiosos e polticos que freqentemente se apresentam como alternativas aos estudos literrios. Muitos estudiosos importantes, envolvidos nos estudos literrios como um todo, e na literatura comparada em particular, no esto, na verdade, interessados em literatura, mas na histria da opinio pblica, em dirios de viagem, nas idias acerca do carter nacional - isto , na histria cultural de modo geral. O conceito de estudo literrio foi por eles to ampliado que se confunde com toda a histria da humanidade. No entanto, os estudos literrios no tero nenhum progresso, metodologicamente falando, a menos que se proponham a estudar a literatura como um objeto distinto das outras atividades e produes humanas. Assim, precisamos enfrentar o problema da "literariedade", a questo central da esttica, a natureza da arte e da literatura. Em tal concepo dos estudos literrios, a obra de arte em si ser o foco principal e reconheceremos estar estudando pro-

118

LITERATURA COMPARADA

i\ CRISE DA LITERATURA COMPARADA

li')

blemas diferentes quando examinamos as relaes da obra de ar- . te com a psicologia do autor ou com a sociologia de sua sociedade. Tenho afirmado que a obra de arte pode ser vista como uma estrutura estratificada de signos e significados que totalmente distinta dos processos mentais do autor no momento da criao e, portanto, das influncias que se podem ter formado em sua mente. H o que corretamente tem sido chamado de "lacuna ontolgica" entre a psicologia do autor e a obra de arte, entre a vida e a sociedade, de um lado, e o objeto esttico, de outro. Chamei o estudo da obra de arte de "intrnseco" e o estudo de suas relaes com a mente do autor, com a sociedade, etc., de "extrnseco". Apesar disto, esta distino no pode significar que as relaes genticas devam ser ignoradas ou mesmo menosprezadas, ou que o estudo intrnseco seja mero formalismo ou esteticismo irrelevante. O conceito cuidadosamente elaborado de uma estrutura estratificada de signos e significados tenta exatamente ultrapassar a antiga dicotomia entre forma e contedo. O que geralmente chamado de "contedo" ou "idia" em uma obra de arte incorporado estrutura desta obra corno parte de seu "mundo" de significados projetados. Nada estaria mais distante do que penso do que negar a relevncia humana da arte ou levantar uma barreira entre a histria e o estudo formal. Embora tenha aprendido com o formalismo russo e o Stilforscher alemo, no gostaria de restringir o estudo da literatura nem ao estudo do som, do verso e dos recursos composicionais, nem aos elementos de dico e sintaxe; tampouco gostaria de equiparar a literatura lngua. Para mim, estes elementos lingsticos formam, por assim dizer, os dois estratos inferiores: o dos sons e o das unidades de significado. Mas, a partir deles emerge um "mundo" de situaes, personagens e acontecimentos que no podcm ser identificados com nenhum dos elementos lingsticos ou, mcnos ainda, com nenhum dos elementos da forma ornamental cxterna. A nica concepo correta me parece ser uma decididamcnte "holista" que v a obra de arte como uma totalidade diwrsificada, como uma estrutura-desIgnas que, no en.tanto, prcssup(ic c requer significados e-vaIares. Tanto um estudo relativisla antiquado quanto um formalismo externo so tentativas errncas de desumanizar o estudo literrio. A crtica no pode e no deve ser excluda dos estudos literrios. Se tal mudana e liberao, tal reorientao em direo

teoria e crtica, em direo histria crtica ocorrer, o problema da motivao se resolver. Poderemos continuar ainda bons patriotas e at mesmo nacionalistas, mas o sistema de crditos e dbitos deixar de ser importante. As iluses acerca da expanso cultural, bem como aquelas sobre a reconciliao mundial atravs dos estudos literrios devem desaparecer. Aqui, na Amrica, vendo a Europa como um todo do outro lado do Atlntico, podemos facilmente alcanar uma certa imparcialidade, embora talvez tenhamos que pagar o preo do desenraizamento e do exlio espiritual. Mas, se concebermos a literatura, no como um argumento no conflito do prestgio cultural, ou como um bem de comrcio exterior, ou, at mesmo, como um indicador da psicologia nacional, obteremos a nica objetividade verdadeira alcanvel pelo homem. No ser um cientificismo neutro, um relativismo e historicismo indiferentes, mas uma confrontao com os objetos em sua essncia: uma contemplao imparcial mas intensa que levar anlise e, finalmente, a juzos de valores . .!lma, vez que captemos a natureza da arte e da poesia, sua vitria so61a moridde e o destino humanos, sua criao de um novo mundo da imaginao, as vaidades nacionais desaparecero. O homem, o homem universal, o homem de qualquer lugar e de qualquer tempo, em toda a sua variedade, vai emergir e os estudos literrios deixaro de ser um passatempo antiquado, um clculo de crditos e dbitos nacionais ou mesmo um mapeamento de redes de relaes. Os estudos literrios tornar-se-o um ato da imagin-o, como a prpria arte e, portanto, um preser"ador e crido-idos valores mais elevados da humanidade:---- - .. --

NOTAS

1 Goethe en Angleterre, quelques rflexions sur les problemes d'influence. Revue Germanique, 12 (1921), 374-75. 2 Franz6sischer Geist im zwanzigsten Jahrhundert. Berna, 1952, p. 237. 3 GUYARD, M. F. La littrature compare. Paris: P. U. F., 1951, p. 124-125. 4 La littrature compare et l'histoire des ides dans l'tude des relations francoamricaines. In: FRIEDERICH, Werner, ed. Comparative Literature: Proceedings (!/ (li,' Second Congress of the [CLA. 2 vols. Chapel Hill: Univ. of North Carolina Prcss, II),>').

v. 2, p. 349-69.
5

Yl'urhook of Comparative and General Literature, 4 (1955), 57.

o NOME

E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

17,1

o NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA*


Ren Wllek

Devemos ver tudo com os olhos deles [isto , dos antigos hebreus]: avaliar tudo por suas opinies; devemos esforarnos ao mximo para ler hebraico como os hebreus teriam lido. Devemos agir como os astrnomos com relao a esse ramo de sua cincia, que chamado comparativo, os quais, para formar uma idia mais perfeita do sistema geral e suas diferentes partes, se imaginam como se estivessem passando atravs de todo o universo e explorando-o, migrando de um planeta para outro e tornando-se, por algum tempo, habitantes de cada um deles.3 Em sua pioneira History o/ English Poetry, Thomas Warton anunciava, no prefcio do primeiro volume, que apresentaria "um levantamento comparativo da poesia de outras naes."4 George Ellis, em seu Specimens o/ Early English Poets (1790), fala de estudiosos de coisas antigas cujo "engenho freqentemente tem tido sucesso.em detectar e extrair de crnicas medievais, atravs de crtica comparativa, muitas particularidades concernentes ao estado da sociedade e ao progresso das artes e costumes."5 Em 1800, Charles Dibdin publicou, em cinco volumes, A Complete History o/ the English Stage, Introdueed by a Comparative and Comprehensive Review o/ the Asiatie, the Grecian, the Roman, the Spanish, the Italian, the Portuguese, the German, the Freneh and Other Theatres. A se formula plenamente a idia principal, mas a combinao "literatura comparada" propriamente dita pareceocorrer pela primeira vez somente numa carta de Matthew Arnold em 1848, na qual diz: "Quo evidente agora, ainda que a ateno s literaturas comparadas nos ltimos cinqenta anos pudesse t-Io ensinado a qualquer um, que a Inglaterra est, num certo sentido, muito aqum do Continente."6 Mas isto era uma carta particular, publicada somente em 1895, e "comparada" significa aqui pouco mais do que "comparvel". Em ingls, o uso decisivo foi O de Hutcheson Macaulay Posnett (um advogado irlands que mais tarde se tornou professor de Literaturas Clssicas e Inglesa no University College, em Auckland, Nova Zelndia), que ps a expresso no ttulo de seu livro em 1886. Como parte da Srie Cientfica Internacional de Kegan Paul, Trench and Trbner, o livro despertou algum interesse e recebeu, por exemplo, uma boa crtica de William Dean Howells.7 Posnett, em um artigo "A Cincia da Literatura Comparada", alegava "ter sido

A expresso' 'literatura comparada" tem suscitado tanta discus~ so, tem sido interpretada de modos to diferentes e freqentemente to mal interpretada, que pode ser til examinar-lhe a histria e tenu distinguir seus significados nas principais lnguas. Somente ento se pode esperar definir sua exata extenso e contedo. Lexicografia e "semntica histrica" sero nosso ponto de partida. Alm disso, uma breve histria dos estudos comparativos deve levar a concluses significativas para os nossos dias. "Literatura Comparada" ainda uma disciplina e uma idia sujeitas a controvrsia. As duas palavras usadas separadamente no parecem causar problema. "Comparative" ocorre no Middle English, obviamente derivado do latim eomparativus. usado por Shakespeare quando Falstaff chama Prince Hal de "o mais comparativo, o mais velhaco, doce jovem prncipe."l Francis Meres, j em 1598, utiliza o termo no ttulo de "A Comparative Discourse of Our English Poets with the Greek, Latin and Italian Poets".2 O adjetivo aparece nos ttulos de vrios livros dos sculos XVII e XVIII. Em 1602, WiIliam Fulbecke publicou A Comparative Diseourse o/ the Laws. Encontro tambm A Comparative Anatomy o/ Brute Animais, em 1765. I,ogo no ano seguinte, seu autor, John Gregory, publicou A COlllparalive View o/the State and Faeulties o/ Man with Those (?/ I lU' /1ni/nal World. O bispo Robert Lowth, em suas Leetures on lhe Sact"('(1 Poelry o/the Hebrews, escritas eqllatim (1753), formulou baslanlc bem o ideal do estudo comparativo:
* WELLEK, Rcn. TIl(' N;IIIlL' and Nature of Comparative Literature. ln: _. Discriminations: Further ConC"I'!S lil ('l'i!iciSJ/l. New Haven: YaleUniversity Press, 1970, p. 1-36.

122

LITERATURA COMPARADA

() NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

121

o primeiro a definir e ilustrar o mtodo e os princpios da nov cincia, e de no apenas t-Io feito no Imprio Britnico, mas no mundo."8 claro que isso um disparate, mesmo se limitarmos "literatura comparada" ao sentido especfico que Posnett lhe atribuiu. A expresso inglesa no pode ser discutida independentemente de termos anlogos na Frana e na Alemanha. Pode-se explicar o uso tardio da expresso em ingls se nos dermos conta de que a combinao "literatura comparada" encontrava resistncia na Inglaterra porque o termo "literatura" havia perdido seu significado anterior de "conhecimento ou estudo de literatura" e havia passado a significar "produo literria em geral", ou "o conjunto de escritos de um perodo, pas ou regio". Este longo processo est completo hoje, o que se evidencia pelo fato de que o Professor Lane Cooper, da Universidade de ComeU, se recusou a denominar o departamento que chefiava nos anos 20 de "Literatura Comparada" e insistia que devia ser de "Estudo Comparativo de Literatura". Ele a considerava uma "expresso espria" que "no tem sentido nem sintaxe". "Uma pessoa poderia permitir-se igualmente dizer 'batatas comparadas' ou 'vagens comparadas'''.9 Mas no uso mais antigo de ingls, "literatura" significa "saber", e "cultura literria", especificamente conhecimento de latim. The 1tler se exprime judiciosamente em 1710: " vo tentar esconder-se, por frivolidade, no refgio das lnguas eruditas. A literatura apenas torna o homem mais eminentemente aquilo que a natureza o fez."1O BosweUdiz, por exemplo, que Baretti era "um italiano de considervel literatura".l1 Tal uso sobreviveu at o sculo XIX, quando James Ingram deu uma aula inaugural sobre a Utility qf Anglo-Saxon Literature (1807), querendo dizer a "utilidade de sabermos anglo-saxo", ou quando John Petherham escreveu /1 tl lIistorical Sketeh of the Progress and Present State of Anglo,')'axotlLiterature in England (1840), onde "literature" deve siglIificar, por certo, o estudo da literatura. Mas esse uso j era anacr(lllico: "literatura" j tinha assumido ento o significado atual de colljulIlo de escritos. O Oxford English Dietionry registra a primeira ocorrncia em 1812, mas essa data tardia demais: a verdade que o uso moderno penetrou na Inglaterra no final do sculo XVIII, provindo da Frana. De fato, {)sigllificado de "literatura" como "produo literria" ou "conjullto de escritos" fez reviver um uso da Antigi-

dade tardia. A princpio, literatura, em latim, simplesmente L1l11a traduo do grego grammatike e s vezes significa a capacidade de ler e escrever, ou at uma inscrio, ou o prprio alfabeto. Mas Tertuliano (que viveu de cerca de 160 a 240 d.e.) e Cassiano contrastam literatura secular com bblica, pag com crist, literatura com seriptura.12 Este uso do termo volta tona somente nos anos 30 do sculo XVIII, competindo com os termos literae, lettres, letters. Um exemplo antigo a srie de Franois Granet Rflexions sur les ouvrages de littrature (1736-40). Voltaire, em Le Sicle de Louis XIV (1751), sob o ttulo do captulo "Des Beaux Arts" usa littrature com uma referncia imprecisa, junto com "eloqncia, poetas, e livros de moralidade e divertimento", e em outro ponto do livro, fala em "littrature lgere" e nos "gemes de littrature" cultivados na Itlia.13 Em 1759, Lessing comeou a publicar Briefe die neueste Literatur betreffend, onde claramente literatura se refere a um conjunto de escritos. O fato de que os Essais sur divers sujets de littrature et morale (1735-54), de Nicolas Trublet, tenham sido traduzidos para o alemo como Versuehe ber versehiedene Gegenstiinde der Sittenlehre und Gelehrsamkeit (1776)14 ilustra bem que o uso ainda era incomum naquela poca. Este uso da palavra' 'literatura" designando toda produo literria, que ainda um dos significados que lhe atribumos, foi, muito cedo, nacionalizado e localizado, no sculo XVIII. Foi aplicado s literaturas francesa, alem, illiana e veneziana, e quase ao mesmo tempo o termo perdia sua abrangncia original, tendose estreitado o seu significado para nomear o que hoje chamaramos de "literatura da imaginao", poesia e prosa imaginativa, ficcional. O primeiro livro que exemplifica esta dupla mudana , at onde sei, Diseorso sopra le vieende delta letteratura, de Carlo Denina (1760).15 Denina no se prope discutir "o progresso das cincias e das artes, que no so, propriamente, uma parte da literatura"; ele falar de obras de saber somente quando pertencem a "bom gosto e eloqncia, quer dizer, a literatura' '.16O prefcio do tradutor francs fala de uma literatura italiana, inglesa, grega e latina. Em 1774 foi publicado em Leghorn um Essai sur Ia littrature russe, de N. Novikov, e h uma referncia bastante localizada com a Storia delta letteratura venezia lia, de Mario Foscarini (1752).

1.'1

LITERATURA COMPARADA

I
..

O NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

I?\

o processo de nacionalizao e, se assim posso dizer, estetizao da palavra, belamente ilustrado em Idea della letteratura alemanna, de A. de Giorgi-Bertola (1784), uma edio ampliada da anterior Idea della poesia alemanna (1779), tendo a mudana de ttulo sido necessria pelo fato de a posterior incluir um relatrio sobre romances alemes.17Em alemo, o termo Nationalliteratur enfoca a nao como a unidade da literatura: aparece pela primeira vez no ttulo Beytriige zur Gesehiehte der teutsehen Spraehe und Nationalliteratur, de Leonhard Meister (1777),e persiste atravs do sculo XIX. Algumas das mais conhecidas histrias literrias alems o trazem em seus ttulos: Wachler, Koberstein, Gervinus em 1835 e, mais tarde, A. Vilmar e R. Gottschall.18 No entanto, por muito tempo houve uma forte animosidade em relao limitao esttica do termo. Philarete Chasles, por exemplo, comenta em 1847: "Tenho pouco apreo pela palavra 'literatura', que me parece no significar coisa alguma; o resultado de adulterao intelectual." A palavra lhe parece ligada tradio greco-romana de retrica. E "algo que nem filosofia, nem histria, nem erudio, nem crtica - algo que no sei o que : vago, impalpvel e enganoso."19 Chasles prefere "histria intelectual" a "histria literria". O mesmo processo se verificou em ingls. Algumas vezes ainda difcil distinguir entre o antigo significado de literatura como cultura literria e uma referncia a um conjunto de escritos. Assim, j em 1755, o Dr. Johnson queria criar Annals of Literature, Foreign as well as Domestiek. Em 1761George Colman, pai, pensava que "Shakespeare e Milton parecem ser os nicos autores de primeira linha, em meio ao destroo geral da antiga literalura inglesa."20Em 1767 Adam Ferguson incluiu um captulo inI ilulado "Sobre a Histria da Literatura" em seu Essay on the llistorv (~lCivil Society. Em 1774, numa carta, o Dr. Johnson dissc desejar que "o que imerecidamente esquecido de nossa velha lileratura pudesse reviver";21e John Berkenhout, em 1777, lku. l'OIIIO subttulo sua Biographia Literaria, A Biographieal f /istor.' (~/I.itl'rature, em que propunha oferecer "uma idia coneisa do lIaseiulclllo c do progresso da literatura". O prefcio da Literary l/istor\' (~(the Troubadours, de De Ia Cume de SaintePalaye, traduzida Clll 1779 por Susanna Dobson, refere-se aos trovadores como "os pais da lileratura moderna", e James Beattie,

em 1783, deseja rastrear o surgimento e a ascenso do romance" a fim de lanar luz sobre "a histria e a poltica, os costumes e a literatura dessas ltimas pocas".23 Houve livros como /I View of Ancient History, Including the Progress of Literature, and the Fine Arts, de William Rutherford (1788), Sketches of a History of Literature, de Robert Alves (1794) e An Introduetion to the Literary History of the 14th and 15th Centuries, de Andrew Philpot (1798), que reclama que "no h nada que faa mais falta na literatura inglesa" do que "uma histria do renascimento das letras." Contudo, pode-nos surpreender o fato de que o primeiro livro com o ttulo A History of English Language and Literature tenha sido um pequeno manual escrito por Robert Chambers em 1836, e que o primeiro professor de lngua e literatura inglesa tenha sido o Reverendo Thomas Dale, no University College, da Universidade de Londres, em 1828.24 Assim, a mudana de significado do termo "literatura" atrasou a adoo da expresso "literatura comparada" em ingls, ao passo que' 'poltica comparada", manifestamente defendida pelo historiador E.A. Freeman em 1873,25 inteiramente aceitera vel, bem como "gramtica comparada", que figurava na pginattulo de uma traduo da Comparative Grammar of Sanskrit, Zend, Greek, ete., de Franz Bopp, em 1844. Na Frana a estria foi diferente: l, littrature continuou por longo tempo a significar estudo literrio. Voltaire, em seu artigo inacabado sobre Littrature para o Dietionnaire philosophique (1764-72),define literatura como "um conhecimento das obras de gosto, ligeiras noes de histria, poesia, eloqncia e crtica", e a distingue da "belle littrature", que se relaciona a "objetos de beleza, a poesia, eloqncia e histria bem escrita."26 Seu seguidor, Jean-Franois Marmontel, que escreveu os principais artigos literrios para a grande Eneyclopdie, coligidos como Elments de littrature (1787), usa littrature com o significado claro de "um conhecimento de belles lettres", que ele contrasta com erudio. "Com esprito, talento e gosto" - declara - "podem-se produzir obras de engenho, sem qualquer erudio, e com pouca literatura."27 Dessa forma, foi possvel no incio do sculo XIX formar a combinao littrature compare, aparentemente sugerida pela famosa Anatomie Compare, de Cuvier (1800), ou pela Histoire compare des systemes de philosophie, de Degrando (1804). Em 1816, dois compiladores, NoCl e

12(,

LITERATURA COMPARADA

NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

ID

Laplace, publicaram uma srie de antologias de literatura clssica, francesa e inglesa, tendo por ttulo, jamais usado antes, sem qualquer explicao: Cours de littrature compare.28 Charles Pougens, em Lettres philosophiques Madame *** sur divers sujets de morale et littrature (Paris, 1826)reclamava no haver obra sobre os princpios da literatura que lhe parecesse recomendvel: "un cours de littrature comme je l'entends, c'est--dire, un cours de littrature compare." (p. 149). Entretanto, quem tornou corrente o termo na Frana foi, sem dvida, Abel-Franois Villemain, cujo curso sobre a literatura do sculo XVIII fez um enorme sucesso na Sorbonne no fim dos anos 20. Em 1828-29,esse curso foi publicado em 4 volumes, com o ttulo de Tableau de Ia littrature franaise au XVIIIe sicle, contendo at as reaes elogiosas da platia ("Calorosos aplausos. Risos".) A ele usa vrias vezes tableau comparti, tudes compares, histoire compare, mas tambm littrature compare, louvando Chancelier Daguesseau por seus "vastes tudes de philosophie, d'histoire, de littrature compare."29 Na segunda srie de palestras, Tableau de Ia littrature au moyen ge en France, en Italie, en Espagne et en Angleterre (2 volumes, 1830), ele torna a falar de "amateurs de Ia littrature compare", e no prefcio da nova edio, em 1840, Villemain, no sem razo, se vangloria de que a, pela primeira vez na universidade francesa, se fez uma tentativa de "anlise comparada" de vrias literaturas modernas.3o Depois de Villemain, a expresso passou a ser usada com relativa freqncia. Philarete Chasles proferiu uma aula inaugural na Athne em 1835, e na verso impressa na Revue de Paris o curso chamado de "Littrature trangere compare".31 I\dolphe-Louis de Puibusque escreveu,em dois volumes, uma His/nin' compare de Ia littraturefranaise et espagnole (1843),onde cil:1 Villcmain, o secretrio vitalcio da Academia Francesa, co1110 llt'lll definira a questo. O termo comparative, contudo, paq rlU' In l'olllpctido por algum tempo com compare. J. J. Amperc, 110Sl'Uf)is('ours sur l'histoire de Iaposie (1830), fala da "histoirc COIlIP:II:t1 des arts et de Ia littrature",32 porm mais tarive de usa talllh{'1I1 outro termo no ttulo de sua Histoire de Ia lito traturej'rall<,"is('(1/1 moyen ge compare aux littratures trangres (1841). O texto decisivo em favor da expresso littrature compare o artigo hCIIItardio de Sainte-Beuve, um elogio f-

nebre a Ampere, publicado na Revue des deux mondes~ elll 1868.33 Na Alemanha, a palavra "comparativo" foi traduzida por vergleichend em contextos cientficos. Em 1795, Goethe escreveu "Erster Entwurf einer allgemeinen Einleitung in die vergleichende Anatomie".34 Vergleichende Grammatik foi utilizado por August Wilhelm Schlegel numa resenha em 1803,35 o livro pioneiro de e Friedrich Schlegel ber Sprache und Weisheit der Inder (1808) empregava vergleichende Grammatik36 destacadamente como um programa de uma nova cincia que expressamente evocava o modelo de "vergleichende Anatomie". O adjetivo se tornou comum na Alemanha para etnologia, e mais tarde para psicologia, historiografia e potica. Mas, exatamente como ocorreu em ingls, houve dificuldade em associ-Io palavra "literatura". At onde sei, Moriz Carriere, em 1854, no livro Das Wesen und die Formen der Poesie quem usa pela primeira vez a expresso vergleichende Literaturgeschichte.37 Surpreendentemente, a expresso vergleichende Literatur figura no ttulo de um peridico esquecido, editado por Hugo von Meltzl, na remota cidade de Klausenburg (hoje Cluj, na Romnia): o seu Zeitschrift fr vergleichende Literatur circulou de 1877 a 1888. Em 1886, Max Koch fundou, na Universidade de Breslau, um Zeitschrift fr vergleichende Literaturgeschichte, que sobreviveu at 1910. Von Meltzl enfatizava que sua concepo de literatura comparada no se limitava histria e, nos ltimos nmeros de seu peridico, mudou o ttulo para Zeitschrift fr vergleichende Literaturwissenschaft.38 Sendo um termo relativamente novo em alemo, Literaturwissenschaft foi adotado no incio do sculo XX significando o que geralmente chamamos "crtica literria" ou "teoria da literatura". O novo peridico alemo Arcadia chamado de Zeitschrift fr vergleichende Literaturwissenschaft. No necessrio traar a histria dos termos em outros lugares. Em italiano, a expresso letteratura comparata clara e facilmente formada a partir do modelo francs. O grande crtico Francesco De Sanctis ocupou uma ctedra denominada Della letteratura comparata em Npoles, desde 1872 at sua morte em 1883.39Arturo Graf tornou-se o titular da mesma ctedra em Turim em 1876. Em espanhol, a expresso literatura comparada parece ser ainda mais recente. No estou bem certo sobre quando a expresso usada pela

12X

LITERATURA COMPARADA

o NOME

E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

12')

primeira vez nas lnguas eslavas. Alexander Veselovsky, o maior' eomparatista russo, no a empregou em sua aula inaugural como Professor de Literatura Geral em So Petersburgo, em 1870, mas fez uma resenha do novo peridico de Koch em 1877 e a usou a expresso sravnitelnoe literaturovedenie, calcado em vergleiehende Literaturwissensehajt.4O Na Universidade de Praga criou-se em 1911 uma ctedra chamada srovnvac literatura. Ainda que incompleta ou at mesmo levemente incorreta nos detalhes, esta histria dos termos nas principais lnguas poderia tornar-se mais significativa se tratada no contexto da competio com termos rivais. "Literatura comparada" ocorre naquilo que os semanticistas chamaram de "campo de significao". Aludiu-se aqui a "saber", "letras" e "belles lettres" como termos rivais de "literatura". "Literatura universal", "literatura internacional", "literatura geral" e "literatura mundial" so os que competem com "literatura comparada". "Literatura universal" ocorre no sculo XVIII e usado bem amplamente em alemo: h um artigo, de 1776, que discute eine Universalgesehiehte der Diehtkunst, e em 1859 um crtico props "eine Universalgeschichte der modernen Litteratur".41 "Literatura geral" existe em ingls: James Montgomery proferiu Leetures on General Literature, Poetry, ete. (1833), nas quais "literatura geral" significa o que chamaramos de "teoria da literatura" ou "princpios de crtica". O Reverendo Thomas Dale, em 1831, tornou-se Professor de Literatura e Histria Inglesa no Departamento de Literatura Geral e Cincia no King's College, da Universidade de Londres.42Na Alemanha, J. G. Eichhorn editou uma srie de livros intitulada Allgemeine Gesehiehte der Literatur (1788 e anos seguintes). Houve compilaes similares: Johann David Hartmann, Versueheiner allgemeinen Gesehiehte der Poesie (2 volumes, 1797 c 1798), Ludwig Wachler, Versueh einer allgemeinen Gesehiehte der /,leratur, em 4 volumes (1793-1801), e a enorme compilao hihliogr:fica de Johann Georg Grasse, Lehrbueh einer allgemeif/l'/1 I,ill'riirgesehiehte (1837-57). A cxpresso "literatura mundial", Weltliteratur, foi usada por ('ocl hc cm 1827 ao comentar uma traduo de sua pea Tasso para o IlIlCs, depois diversas vezes, algumas das quais em e sentidos ligciramcnte diferentes: ele pensava numa s literatura mundial, uniricada. lia qual as diferenas entre as literaturas individuais desapareceriam. embora soubesse que isto era uma pos-

1 ,

sibilidade bastante remota. Em um rascunho, Goethe iguala literatura "europia" a "mundial", decerto provisoriamente.43Existe um conhecido poema de Goethe, "Weltliteratur" (1827), que, ao contrrio, enumera os encantos da poesia popular e que, na verdade, teve seu ttulo adulterado pelo responsvel pela edio pstuma de 1840.44 A histria do conceito foi bem estudada.45 Atualmente literatura mundial pode significar simplesmente toda a literatura, como no ttulo de muitos livros, tais como o de Otto Hauser, ou pode significar uma lista de excelentes obras de muitas lnguas, como acontece quando se diz que este ou aquele livro ou autor pertence literatura mundial: Ibsen pertence literatura mundial, enquanto Jonas Lie, no; Swift pertence literatura mundial, enquanto Thomas Hardy, no. Da mesma maneira que o uso preciso da expresso "literatura mundial" ainda passvel de discusso, o uso de "literatura comparada" tem suscitado debates quanto a sua abrangncia exata e a seus mtodos exatos, que ainda no foram solucionados. intil ser dogmtico em assuntos como este, na medida em que as palavras tm o significado que os autores lhes atribuem, e nem um conhecimento de histria, nem o uso comum podem evitar mudanas ou at distores completas em relao ao significado original. Ainda assim, clareza em assuntos como este evita confuso mental, ao passo que ambigidade ou arbitrariedade excessivas conduzem a perigos intelectuais que podem no ser to srios quanto chamar quente de frio, ou comunismo de democracia, mas que dificultam o entendimento e a comunicao. Podese distinguir, primeiramente, uma definio estrita, estreita. Van Tieghem, por exemplo, a define assim: "O objeto da literatura comparada , essencia.lmente, o estudo de diversas literaturas em suas inter-relaes."46 Guyard, em seu manual que segue de perto V:!!]i~lle~m termos de doutrina e contedo, chama a literatura comparada de "a histri.g.e r~laes literrias internacionais",47e J.-M. Carr, em seu prefcio ao livro de Guyard,a denomina como "um.r~J!li!LCjl~it()._c:l-Jlistria.lit@rria; .. esiuo_. o de relaes espirituais internacionais,c:l~Q!1JtQs.iatuais.queeJHstiram entre Byron e Pushkin, Goetl1e~.~I::Iyl~,Walter...ScQtLe Vigny, entre as obras, as inspiraes e mesmo as vids ..Q~_lIJQIeB que pertencem a ciiversas literaturas."48 Podem-se encontrar formulaes semelhantes em outros lugares, como no volume de literatura comparada da srie Problemi ed orientamenti, de Mo-

110

LITERATURA COMPARADA

() NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPA\RAIlA


.

111

'

migliano (1948), onde Anna Saitta Revignas se refere literatura comparada como "uma cincia moderna, centrada na pesquisa dos problemas relacionados com as influncias exercidas reciprocamente por vrias literaturas.' '49Fernand Baldensperger, o lder reconhecido da escola francesa, no programtico artigo introdutrio do primeiro nmero da Revue de lttrature compare (1921), no arrisca uma definio, mas concorda com uma limitao inerente ao conceito: ele no v utilidade em comparaes que no envolvam "um encontro verdadeiro" que tenha "criado uma dependncia".50 Mas seu artigo de fato pe em discusso muitos problemas mais amplos, deixados de lado por seus seguidores. Num sentido mais abrangente, "literatura comparada" inclui o que Van Tieghem chama de "literatura geral". Ele limita "literatura comparada" a relaes "binrias" entre dois elementos, ao passo que "literatura geral" diz respeito pesquisa dos "fatos comuns a vrias literaturas".51 Pode-se, entretanto, argumentar que impossvel traar uma linha divisria entre literatura comparada e literatura geral, entre, por exemplo, a influncia de Walter Scott na Frana e o nascimento do romance histrico. Alm disso, a expresso "literatura geral" se presta a confuso: j foi entendida como teoria literria, potica, princpios de literatura. Literatura comparada, no sentido estrito de relaes binrias, no se pode constituir como uma disciplina significativa, j que teria de lidar apenas com "o comrcio exterior" entre literaturas e, em decorrncia, com fragmentos de produo literria. No permitiria tratar da obra de arte individual. Seria (como aparentemente Carr se contenta em pensar) uma disciplina estritamente ancilar da histria literria, com um objeto de estudo fragmentado, disperso, e sem nenhum mtodo prprio. ( ) estudo da influncia, digamos, de Byron na Inglaterra no pode, lllelodologicamente, diferir de um estudo da influncia de Byron lIa "rana, ou de um estudo do byronismo europeu. QJUtQC1Q de cOlllparao no especfico da literatura comparada; ubquo, ('si{I prcsente em qualquer studoHterl"io eertrqualquer cil'llcia. seja social, seja natural. Nem tampouco o estudo literlia rio, I1l(,SI1lO prtica dos mais ortodoxos comparatistas, utiliza apenas~) llIl-lodo comparativo. Qualquer autor especializado em literatura no 'lI)Cnashaver de comparar, mas de reproduzir, analisar, interpn:lar, l"VOCar, avaliar, generalizar, etc., tudo isso em uma nica pgilla.

Existem outras tentativas de defini! a abrangncia da lill'ra tura comparada, acrescentando algo especfico definio cslreita. Assim, Carr e Guyard incluem o estudo de falsas impresses nacionais, as idias que as naes tm umas das outras. Carr escreveu um livro interessante sobre Les crvans franas et le mrage allemand (1947), que psicologia ou sociologia nacional retirada de fontes literrias, mas mal chega a ser histria literria. Um livro como La Grande Bretagne dans le roman franas: 1914-1940, de Guyard (1954) Stoffgeschchte levemente disfarada: uma lista dos clrigos, diplomatas, escritores, coristas, homens de negcios ingleses que figuram em romances franceses de uma dada poca. Menos arbitrria e mais ambiciosa a tentativa recente de H. H. H. Remak no sentido de expandir a definio de literatura comparada. Ele a define como' 'o estudo da literatura alm dos limites de um pas especfico, e o estudo das relt:st::ntr~.Jiteratura, de um lado, e, de outro, as outras reas de saber e de crena, tais como as artes, a filosofia, a histria, as cincias sociais, a cincia, a religio, etc."52Mas Remak forado a fazer distines artificiais e insustentveis, como entre um estudo da relao de Hawthorne com o calvinismo, rotulado de "comparado", e um estudo de seus conceitos de culpa, pecado e expiao, reservado literatura "americana". Todo esse esquema soa a algo engendrado com um propsito puramente prtico numa faculdade americana, onde uma pessoa pode precisar justificar um tema de tese como pertencente a "literatura comparada", antes que colegas pouco compreensivos se ressintam de incurses em suas reas especficas de competncia. No entanto, como definio, ela no sobrevive a um exame mais rigoroso. Numa dada poca da histria, decisiva para o estabelecimento da expresso em ingls, literatura comparada era entendida como significando algo ao mesmo tempo muito especfico e muito largamente abrangente. No livro de Posnett, significa' 'a teoria geral da evoluo literria, a idia de que a literatura passa por estgios de incipincia, culminncia e declnio."53A literatura comparada se insere numa histria social universal da humanidade, "a gradativa expanso da vida social, do cl cidade, da cidade nao, destas duas humanidade cosmopolita."54 Posnett e seus seguidores so tributrios da filosofia evolucionista de Herbert Spcnu:r, hoje quase completamente esquecida nos estudos literrios.

I\."

, ,

I
.

LITERATURA COMPARADA

() NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPAiRi\f)i\


. \

11\

Finalmente, prdps-le a idia de que a literatura comparada pode ser mais bem gefendida e definida por sua perspectiva e esprito, ao invs de's-Io por qualquer setorizao circunscrista no interior da literatura. Ela estudar qualquer literatura de uma perspectiva internacionaf,-cofifuIlla conscincia da unidade de toda criao e experincia literrias. Nesta concepo (que tambm a minha), literatura comparada idntica ao estudo de literaturaindepcndente de fronteiras lingsticas, tnicas e po~ lticas: No pode limitar-se a um nico mtocl.o: em seu discurso, descrio, caracterizao, interpretao, narrao, explanao, avaliao usam-se tanto quanto comparao. Nem tampouco pode a comparao confinar-se a contatos histricos reais. Pode haver, como a experincia da lingstica recente deveria ensinar a estudiosos de literatura, tanto valor em comparar fenmenos como lnguas ou gneros historicamente no relacionados, quanto em estudar influncias que se podem descobrir a partir da evidncia da leitura ou de paralelos. Um estudo de mtodos narrativos ou formas lricas chineses, coreanos, birmaneses e persas certamente to justificvel quanto o estudo de contatos fortuitos com o Oriente, exemplificados em Orphelin de Ia Chine, de Voltaire.Nem pode a literatura comparada ficar confinada histria literria, excluindo a crtica e a literatura contempornea, A crtica, como argumentei muitas vezes, no se pode divorciar da histria, uma vez que no existem fatos neutros em literatura. O simples ato-de fazer uma escolha entre milhes de livros impressos um ato crtico, e a escolha dos traos ou aspectos sob os quais um livro pode ser tratado igualmente um ato de crtica e de julgamento. A lcntativa de traar linhas divisrias precisas entre o estudo de hisIria literria e literatura contempornea est fadada ao fracasso, Por que deveria uma data determinada ou at mesmo a morll' de um autor decretar repentinamente que um tabu deixou de cxislir'! possvel impor tais limites no sistema centralizado da edlJca,'o francesa, mas em outros lugares eles so irreais. Nem pode a abordagem histrica ser considerada o nico mtodo possvel, Illl'SlllOpara o estudo do passado nebuloso. As obras literrias S;IO1I1011llmentos, o documentos. So imediatamente n acessveis hoje em dia; desafiam-nos a buscar uma compreenso em que pode figllr;lr o conhecimento do cenrio histrico ou do lugar que ocupam I1l1ll1aradio literria, mas no de maneira t excludente ou exausl iV;LAs trs principais ramificaes do estu-

do de literatura - histria, teoria e crtica - implicam-se 11111 tuamente, do mesmo modo que o "estudo de uma literatura l1acional no pode ser separado do estudo da totalidade da literatura, pelo menos em tese. A literatura comparada pode florescer, e o far, somente ao se desvencilhar de lirnitasartificiais e se transformar simplesmente em estudo de literatura. O significado e a origem destas distines e controvrsias se tornaro mais claros se olharmos para a histria dos estudos comparados sem dar importncia ao nome ou a definies. H. H. H. Remak, numa palestra no Congresso de Friburgo, Sua, em 1964, corretamente afirmou que "no h tarefa mais urgente do que escrever e publicar uma histria minuciosa de nossa disciplina."55 bvio que no posso pretender dar conta dessa exigncia num espao to curto, mas como escrevi,vinte e cinco anos atrs,56a primeira e nica histria da historiografia literria inglesa e venho-me dedicando constantemente a escritos sobre histria literria nos quatro volumes de meu History of Modern Criticism, posso esboar com alguma segurana os principais estgios do desenvolvimento da literatura comparada e da literatura geral. Se lanarmos o olhar para a Antigidade, ficar evidente que os gregos no poderiam ter sido estudiosos comparatistas no perodo primitivo, pois viviam num mundo fechado, para o qual todos os outros povos eram brbaros. Mas os romanos eram profundamente conscientes de sua dependncia em relao aos gregos. No Dilogo sobre oradores, de Tcito, por exemplo, h um sofisticado paralelo entre oradores gregos e romanos, no qual cada escritor equiparado ou contrastado com certo cuidado. Na Institutio de Quintiliano se oferece um completo desenho da histria das literaturas grega e romana, que consistentemente d ateno aos modelos gregos seguidos pelos romanos. Longino, ou quem quer que tenha escrito o tratado habitualmente chamado Sobre o sublime, compara brevemente o estilo de Ccero ao de Demstenes e d, como exemplo do Grande Estilo, o trecho do Gnese: "Faa-se a luz; e a luz se fez."57Macrobius, nos bem posteriores Saturnalia, discute longamente a imitao feita por Virglio de poetas gregos. Embora a experincia da variedade da literatura na Antigidade seja limitada, e embora muito de SlJa erudio se tenha perdido - durante a Idade Mdia ela dew ICI sido considerada efmera ou local e por isso no diglla de Sl'1

1 \1

LITERATURA COMPARADA

( , NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

I 1~

copiada - no se deve subestimar o espectro e a intensidade da sabedoria literria da Antigidade Clssica, especialmente em Alexandria e em Roma. Havia muita crtica textual, observao estilstica e at mesmo algo que poderia agradar um comparatista moderno: preservou-se uma elaborada comparao do tema de Filoctetes em squilo, Sfocles e Eurpides.58 O Renascimento fez reviver em grande escala a erudio literria. H uma ntida conscincia histrica na prpria idia de fazer reviver o saber e da ruptura com as tradies intelectuais da Idade Mdia, apesar de tal ruptura no ter sido to radical nem to repentina como se pretendeu no sculo XIX. Mesmo assim, procurar precursores de mtdos ou perspectivas comparativas nessa poca pouco profcuo. _gll~l,ltoricladedaAntigid'.!defez, llluas y~z~s,.f9i.!Jfar..yarig:;v:l~,QIlreta tracl;lS ies literrias medievais e impor,p~IQ ll'l~IlQs.emteoria, uma certa uniformidade. Em sua Potica (Genebra, 1561), Scaliger dedica todo um livro (V), "Criticus" (um termo novo quela altura), a uma srie de comparaes de Homero com Virglio, de Virglio com outros gregos, de Horcio e Ovdio com os gregos em geral, sempre afirmando a superioridade dos romanos em relao aos gregos, usando trechos de vrios poetas sobre os mesmos assuntos. A principal preocupao de Scaliger com o jogo de hierarquizao, e motivado por uma estranha espcie de nacionalismo latino, interessado em denegrir tudo que fosse grego. Etienne Pasquier (1529-1615) usa o mesmo mtodo ao comparar um trecho de Virglio com um de Ronsard.59Para dar um exemplo ingls do mtodo amplamente difundido de comparaes retricas: Francis Meres, em "A Comparative Discourse of Our English Poets with the Greek, Latin and Italian Poets", aqui j mencionado, equiparava, bem superficialmente, Shakespeare a Ovdio, Plauto e Sneca.6oA motivao da maioria dos eruditos do Rcnascimento era patritica: ingleses compilavam listas de escriorcs com a finalidade de provar suas gloriosas conquistas em lodos os campos do saber; franceses, italianos e alemes faziam cxalalllcnlc a mesma coisa. (lavia lambm uma conscincia muito eventual da existncia de lileralllra fora da tradio ocidental. A notvel Defence of Rime, de Sanlllcl Daniel (1607) demonstra que ele sabia que os turcos e rabes, eslavos e hngaros usam a rima. Para ele, os gregos e os romanos n;\o so uma autoridade absoluta, j que
t

mesmo os brbaros so "filhos da natureza, tanto quanto eles". "S h um saber, que omnes gentes habent in cordibus suis, um nico esprito que trabalha em todos.' '61Mas esta tolerncia e universalidade de Daniel (os homens so os mesmos em todos os lugares e em qualquer tempo) ainda completamente no-histrica. Mais ou menos na mesma poca, uma nova concepo de histria literria foi proposta por Francis Bacon em seu Advancement of Learning (1603). A histria literria deveria ser uma "histria dos florescimentos, deterioraes, crises, extines" de escolas, seitas e tradies. "Sem isto a histria do mundo se me afigura como a statua de Polifemo, que no tem um olho, faltando-lhe aquela parte que melhor mostra o esprito e a vida da pessoa."62Na verso latina posterior (1623), Bacon acrescenta a sugesto de que a partir do "gosto e observao do argumento, estilo e mtodo" dos melhores livros, "o sbio esprito de uma era, como por uma espcie de encanto, deveria ser despertado e levantado dos mortos.' '63 claro que Bacon no concebia a histria literria primordialmente como uma histria da literatura imaginativa: era, antes, uma histria do saber, que inclua a poesia.64 De qualquer modo, a proposta de Bacon ia muito alm das enfadonhas listas de autores, compilaes de vidas de autores, e repertrios bibliogrficos, que estavam sendo organizados naquela poca na maioria dos pases ocidentais. Demorou muito para que o programa de Bacon fosse posto em prtica. Na Alemanha, por exemplo, Peter Lambeck (1628-1680) compilou um Prodromus historiae literariae (1659), que reproduz o trecho de Bacon como uma espcie de epgrafe, mas cujo contedo demonstra que Lambeck no entendeu de modo algum a idia de Bacon em relao histria intelectual universal. Ele comea com a criao do mundo, histria bblica, descreve os ensinamentos de Zoroastro, compila dados sobre filsofos gregos, etc. Tudo permanece como uma massa de saber acrtico, inerte e no digerido.65Se quisermos nos orgulhar do progresso em nossos estudos, recomendo examinar-se Versuch einer Einleitung in die historiam literariam antediluvianam d.h. in die Geschichte der Gelehrsamkeit und derer Gelehrten vor der Sndflut, de Jakob Friedrich Reimann (H alIe, 1727), uma exibio de pedantismo infanlil, que no demonstra nenhum senso de evidncia ou cronologia alm daquele que se pode extrair dos relatos do Antigo Testamento.

IllI

LITERATURA COMPARADA

() NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

IT/

o acmulo de depsitos de informao biobibliogrfica atin- ' giu propores enormes no sculo XVIII. Na Frana, os beneditinos comearam uma Histoire littraire de Ia France (12 volumes, 1733-62), a qual, no sculo XVIII, mal atingia o sculo XII. A Storia della letteratura italiana, de Girolamo Tiraboschi (14volumes, 1772-81)ainda admirada por sua acuidade e riqueza de informao. Um jesuita espanhol, Juan Andrs, compilou em italiano um dos mais impressionantes repertrios de todas as literaturas, Dell'origine, progresso, e stato attuale d'ogni letteratura (1782-99), em sete grandes volumes, nos quais todo o mundo dos livros dividido por gneros, disciplinas, naes e sculos, sem nenhum senso de fluxo narrativo e com pouco senso de continuidade. A obra inglesa de histria literria comparvel a essas realizaes do Continente a History of English Poetry, de Thomas Warton (3 volumes, 1774-81). Embora na maior parte seja um repertrio de excertos, um relato de manuscritos e notcias biogrficas, a obra permeada por um novo esprito. No poderia ter sido escrita sem a idia de progresso, sem o novo interesse tolerante pela Idade Mdia, e sem uma idia (ainda que esquemtica) de desenvolvimento literrio. 66 A idia de progresso, tambm em literatura, triunfou na "Querelle des anciens et des modernes", que em ingls normalmente chamada de A Batalha dos Livros. O Parallele des anciens et des modernes, de Charles Perrault (1688-97), argumenta com o contraste e a comparao das oraes fnebres de Pricles, Lysias e Iscrates, com as de Bossuet,Flchier e Bourdaloue, ou do panegrico de Plnio ao Imperador Trajano com o elogio de Voiture a Richelieu, ou das cartas de Plnio e CCero com as de Guez de Balzac - sempre preferindo os franceses aos antigos.67 O progresso na literatura, como em outras esferas, tornou-se o telua obsessivo de todo o sculo, embora nem sempre tenha sido iugclluamente concebido como unilateral e admita a existncia de rd rocessos. Para dar exemplos ingleses: at o conservador Dr. .JOllllSOII concebe a histria da poesia inglesa como um avano regular da rudeza brbara de Chaucer perfeita homogeneidade de Popc, quc m10 seria passvel de aperfeioamento nem no futuro: W;lIiou, quc gostava verdadeiramente de Chaucer e Spenser, semprc prckrc as idias de sua prpria poca, de discriminao, propricdadc, correo e bom gosto aos encantos irregulares dos elizabelauos."H No entanto, Warton demonstra uma no-

va tolerncia em relao variedade da literatura e uma curiosidade por suas origens e derivaes. Ele pertence a todo um grupo de eruditos do sculo XVIII interessados na instituio da cavalaria e do amor corts e em seus anlogos literrios, o romance69 e o lirismo corts. Mas o novo interesse pela tradio literria no-latina era ainda pouco intenso. Homens como Warton, e os Bispos Percye Hard sustentavam um ponto de vista que exaltavalp()ca da RainhaElizabeth como a idade de Ol.lI"-cra literatura inglesa, mas que, ao -mesmotempo;lhespetmitia aplaudir o triunfo da razo em sua prpria literatura' 'bem-educada". Acreditavam no progresso da civilizao e at no bom gosto moderno, porm lamentavam a decadncia de "um mundo de bela fabulao", que estudavam como arquelogos exercitando um hobby fascinante. Animava-os um genuno esprito histrico de tolerncia, mas permaneceram distanciados e indiferentes e, assim, estranhamente estreis em seu ecletismo.70 Em Warton e seus contemporneos, aflorou uma nova tendncia, que se vinha preparando h muito tempo. A literatura era compreendida, principalmente, como belles lettres, como literatura imaginativa, e no meramente como um ramo do saber, no mesmo nvel da astronomia ou da jurisprudncia. Este processo de especializao ligado a toda a ascenso do sistema moderno de artes e sua clara distino em relao s cincias e aos ofcios, e . formulao do empreendimento da esttica.71 "Esttica", como termo, vem da Alemanha, inventado por Baumgarten em 1735, embora o destaque da poesia e da prosa imaginativa j houvesse sido conquistado anteriormente, em conexo com o problema de gosto, bom gosto ou de belles lettres, artes "elegantes", "bem educadas" ou de qualquer outro nome por que as chamassem naquela poca.72 Com a nfase naquilo que denominaramos arte da literatura, veio tambm a nfase na nacionalidade, pois a poesia era profundamente embebida numa linguagem nacional, e a resistncia crescente ao nivelamento cultural conquistado pelo Iluminismo acarretou uma nova volta ao passado, que inevitavelmente era medieval ou, no mximo, muito incipientemente moderno. Os crticos ingleses e escoceses do sculo XVIII prepararam o caminho, mas foi na Alemanha que o ideal de histria literria nesses novos termos foi proposto e levado a efeito mais consistentemente. A figura decisiva foi Johann Gotlfried Herder (1744-1803),que imaginou a histria literria como

1.1 X

LITERATURA COMPARADA

() NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

lI')

uma totalidade, na qual "a origem, o crescimento, as mudanas e a decadncia da literatura com os diferentes estilos de regies, perodos e poetas"73 seriam evidenciados, e na qual cada literatura nacional se constituiria como a entidade bsica que ele desejava defender em sua pureza e originalidade. Q2rimeiro livro importante de Henier, ber die neuere deutsche Literotur:Fragmente (1767), condena ~.ill1ita~o, ~spec:iall1leIltt::.slitertllras francesa e latina, e salitmtos' pderes' rgenei4ores4apo.~sia pop1Jlar:Herder recomenda colet-Ia no somente entre os alemes, mas entre "os citas e eslavos, vnetos e bomios, russos, suecos e poloneses.' '74Desse modo, o fervoroso nacionalismo alemo levou, paradoxalmente, a uma ampla expansgdo. horizonte literrio: toda nao toma parte, ou deveritomar, com sua voz peculiar, no grande concerto da poesia. Ao mesmo tempo que Herder delineou um novo ideal que apenas os romnticos realizaram, estava ainda muito impregnado dos conceitos de sua poca. O processo literrio encarado por ele, muitas vezes, em termos de um determinismo bastante ingnuo, de clima, paisagem, raa e condies sociais. O livro de Madame de Stael, De Ia littrature (1800), com sua confiana simplria na perfectibilidade e no contraste do sul alegre e ensolarado com o norte escuro e melanclico, at na literatura, pertence ainda histria esquemtica do Iluminismo. Somente os irmos Schlegel desenvolveram as sugestes avanadas das propostas de Herder e se tornaram os primeiros historiadores literrios que, em larga escala e com slido conhecimento, levaram avante a idia de uma histria literria narrativa universal num contexto histrico. Embora seja compreensvel que estivessem interessados na Europa ocidental, expandiram, pelo menos de quando em vez, o seu interesse Europa oriental e foram pioneiros no estudo da literatura snscrita. O ber Sprache und J!Veisheit er Inder, de Friedrich Schlegel (1808), foi um prograd ma ousado a que, mais tarde, deu parcial continuidade A.W. Schlegd. COIIl uas edies das epopias indianas. Para Friedrich Schles gd, a IiIeral li ra forma "um grand~ todo, completamente coerente e regularlllente organizado, abrangendo em sua unidade muitos lllUll<.IoS slieos e constituindo-se, ele prprio, em uma 'bra arl de arte especfica";" mas esta "poesia universal progressiva" entendida com base na literatura nacional como um organismo, como a sntese da lJislria de uma nao: "a essncia de todas

as faculdades e produes intelectuais de uma nao."/I, Infclil'. mente, a Geschichte der alten und neuen Literatur, de Friedrich Schlegel (1815) foi escrita depois de sua converso ao catolicismo, na atmosfera da Viena de 1812, e assim tingida fortemente pelo esprito da restaurao antinapolenica. As primeiras palestras de A.W. Schlegel em Berlim (1803-04), que traam toda a histria da literatura ocidental tendo como princpio organizador a dicotomia "clssico vs. romntico", s foram publicadas em 1884,77e as suas Palestras sobre arte dramtica e literatura (1809-11)limitam-se a um s gnero e so intensamente polmicas. Ainda assim, em tradues francesa, inglesa e italiana, elas levaram a mensagem do Romantismo alemo para o resto da Europa.78O conceito dos irmos Schlegel de literatura, que definitivamente comparativo, tanto no sentido estrito quanto no lato, ainda me parece verdadeiro e significativo, apesar das deficincias de suas informaes, das limitaes de seu gosto e da parcialidade de seu nacionalismo. Escreveu-se, em muitos pases, por todo o sculo XIX, histria literria schlegeliana. Com Sismondi ela penetrou na Frana, onde Villemain, Ampere e Chasles a experimentam. Na Itlia, Emiliani Giudici, na Dinamarca, Brandes (com sua poltica bastante diferente), e na Inglaterra, Carlylecompartilham de suas idias. Quando Carlyle diz que "a histria da poesia de uma nao a essncia de sua histria poltica, econmica, cientfica, religiosa", e quando chama a literatura de "o mais verdadeiro emblema do esprito e da maneira de ser de uma nao,' '79faz eeo aos Schlegel e a Herder. Por mais surpreendente que possa parecer, at mesmo Taine compartilha de sua percepo bsica. Obras de arte "fornecem documentos porque so monumentoS."80 O conceito schlegeliano de histria literria precisa ser distinguido do conceito a que eu chamaria especificamente' 'romntico": a viso baseada na idia de pr-histria, uma espcie de reservatrio de temas, do qual deriva toda a literatura moderna e a cujas glrias ela s se compara como uma fraca luz artificial se compara ao sol. Tal viso foi estimulada pelo novo estudo de mitologia, religio comparada e filologia. Os irmos GrimJll so os expoentes mximos, os primeiros a pr em prtica uma pesquisa comparada da migrao de contos de fada, lendas e sagas. Jakob Grimm acreditava que a poesia natural se compusera no

140

LITERATURA COMPARADA

O NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

141

passado remoto e enevoado e viera-se deteriorando medida que se distanciava da fonte divina da revelao. Seu patriotismo panteutnico, mas seu gosto abarca qualquer poesia popular, onde quer que se encontrasse: velhos romances espanhis, chansons de geste francesas, epopias hericas srvias, contos folclricos rabes e indianos.81 Os Grimm estimularam, por toda parte, o estudo do que mais tarde se chamou Stoffgeschichte. Vale a pena ler o prefcio escrito por Richard Price para a nova edio da History of English Poetry, de Warton (1824), para se ver como a concepo mudou. Price defende a idia de "literatura geral" como um imenso tesouro de temas que se espalham, se multiplicam e migram, de acordo com leis semelhantes s que se estabeleceram para a lngua pela nova filologia comparada. Acredita que' 'a fico popular , em sua natureza, tradicional" e representa uma sabedoria simblica milenar.82 Na 'Inglaterra, estudiosos como Sir Francis Palgravee Thmas Wright dedicaram-se sistematicamente a esses estudos com grande erudio. Na Frana, Claude Fauriel, que traduzira canes populares gregas, uma figura semelhante, com a diferena de que aquilo que nos irmos Grimm era um enevoado passado teutnico rastreado por Fauriel em sua prpria terra natal: o sul da Frana, a Provena. Por volta de 1850, a atmosfera mudou completamente. As concepes romnticas caram em descrdito, e ideais importados das cincias naturais se tornaram vitoriosos, at na maneira de escrever histria literria. Deve-se, no entanto, distinguir entre o que se poderia chamar "fatualismo", a enorme proliferao da pesquisa de fatos ou de supostos fatos, e o "cientificismo", que apelava principalmente para o conceito de evoluo biolgica e antevia um ideal de histria literria em que se descobririam as leis da produo e da mudana literrias. A transio pode ser ilustrada de modo impressionante por L'Avenir de Ia science, de Renan, que volta os olhos para Herder, para a nova mitologia e para o estudo da poesia primitiva. "O estudo comparativo de literatura", afirma ele, demonstrou que Homero um poeta coletivo; ps em relevo o seu' 'mitismo", a lenda primitiva que est por trs dele. O progresso da histria literria se deve inteiramente sua busca das origens e da deriva sua ateno a literaturas exticas. O uso do mtodo comparativo, esse' 'grande instrumento da crtica" o momento decisivo.83 Ao mesmo tempo, Renan est como que intoxicado de esperana no futuro da

cincia da filologia, que fixar a histria da mente humana. Mas ele ainda cauteloso (e mais cauteloso ficou quando mais velho) com respeito a quaisquer tentativas de estabelecer leis em literatura e em histria, tais como buscaram Com te, Mill, Buckle e muitos outros, antes de Darwin ou Spencer. A idia de leis, de simetrias em literatura, retrocede Antigidade e foi expressa sob outra forma em esquemas especulativos do sculo XVIII, porm se torna uma preocupao dominante com a vitria da filologia comparada, com sua idia de desep-volvimento, continuidade e derivao. O darwinismo e esquemas filosficos semelhantes, particularmente o de Spencer, deram novo mpeto idia de evoluo e gnero, concebidos com base na analogia a uma espcie biolgica em histria literria.84 Na Alemanha, Moriz Haupt defendeu uma "potica comparada", particularmente uma histria natural da pica. Estudou o desenvolvimento analgico da pica na Grcia, na Frana, na Escandinvia, na Alemanha, na Srvia, e na Finlndia.85 Haupt inspirou Wilhelm Scherer, que imaginou a histria literria como uma morfologia de formas poticas.86 Muitas dessas idias surgiram de um crculo de Berlim em torno de'Steinthal, que fundou o Zeitschriftfr Volkerpsychologie em 1864. Tal crculo serviu de inspirao a Alexander Veselovsky,que, ao retomar Rssia em 1870, produziu um fluxo regular de estudos sobre a migrao de temas e enredos, abrangendo todo o mundo ocidental e oriental, desde a mais remota Antigidade at a literatura romntica. Ele visava a uma "potica histrica", uma histria evolutiva universal da poesia, uma abordagem coletiva que se aproximaria do ideal de uma "histria sem nomes".87 Na Inglaterra, a influncia de Spencer se fez sentir. de maneira um tanto diferente. John Addington Symonds aplicou uma analogia estritamente biolgica ao drama elizabetano e pintura italiana, e defendeu a "aplicao de princpios evolutivos" arte e literatura tambm teoricamente: cada gnero segue um curso predestinado de germinao, expanso, flores cimento e apodrecimento. Deveramos ser capazes de predizer o futuro da literatura.88 O livro de Posnett, que foi crucial para o estabelecimento da expresso "literatura comparada", outra aplicao do esquema spenceriano de um desenvolvimento social da vida comunitria para a individual. Existem muitos livros, hoje esquecidos, alguns escritos por ;111 tores americanos, que seguem a mesma tendncia. Be/!,innings (lI

142

LITERATURA COMPARADA

NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

1,11

Poetry, de Francis Gummere (1901)e The Evolution of Literature, de A.S. Mackenzie (1911)podem servir como exemplos. Na Frana, Ferdinand Brunetiere foi o terico e praticante da evoluo. Tratava os gneros como espcies biolgicas e escreveu histrias da crtica, do drama e da poesia lrica franceses de acordo com este esquema. Embora se limitasse a temas franceses, sua teoria, logicamente, o levou a um conceito de literatura universal e a uma defesa da literatura comparada. Quando da Exposio Mundial de Paris, em 1900,organizou-se um Congresso de Estudos Histricos, no qual se destinou toda uma seo (muito pouco concorrida) "Histoire compare des littratures". Bru~ netiere a inaugurou com um discurso sobre "literatura europia", que invocava no somente o modelo dos irmos Schlegel e de Ampere, mas tambm o de J.A. Symonds. Ao discurso de Brunetiere seguiu-se o de Gaston Paris, o grande medievalista francs. 89 Ele exps, num dramtico choque de pontos de vista, a concepo mais antiga de literatura comparada - isto , o conceito folclrico, a idia da migrao de temas e motivos pelo mundo todo. Algum tempo mais tarde, este estudo ganhou novo impulso a partir da pesquisa do folclore finlands e se ampliou de modo a constituir um ramo do saber quase independente, relacionado etnologia e antropologia. Em nosso pas, hoje raramente confundido com literatura comparada. Mas jornais literrios mais antigos do sculo XIX so cheios desses tpicos, e nos pases eslavos "literatura comparada" freqentemente significa simplesmente um tal estudo de temas e motivos internacionais. Com o declnio do evolucionismo e com a crtica sua aplicao mecanicista lanada por Bergson, Croce e outros, e com o predomnio do esteticismo e do impressionismo do fim do sculo XIX, que enfatizavam de novo o criador individual, a obra de arte em sua uni cidade e a literatura altamente sofisticada, esses conceitos de literatura comparada foram ou abandonados ou empurrados para a margem dos estudos literrios. () que voltou tona foi, de modo amplo, o fatualismo herdado da tradio geral do empirismo e do positivismo, sustentado pelo ideal de objetividade cientfica e explicao causal. O empreendimeIlto organizado de literatura comparada na Frana conseguiu, principalmente, um enorme acmulo de provas de relaes literrias, especialmente da histria de reputaes, os intermedirios entre naes - viajantes, tradutores e propagandis-

tas. O que se presume, sem exame crtico, em tal pesquisa, 6 a existncia de um fato neutro que supostamente deve ser ligado, como por um fio, a outros fatos precedentes. Mas toda a COIlcepo de uma "causa" em estudo literrio singularmente acrtica: ningum jamais pde demonstrar que uma obra de arte foi "causada" por outra, mesmo que seja possvel acumular paralelos e semelhanas. Uma obra de arte posterior pode no ter sido possvel sem uma que a preceda, mas no se pode demonstrar que foi causada por ela. Todo o conceito de literatura nessas pesquisas externo e muitas vezes viciado por um nacionalismo estreito: por um cmputo de riquezas culturais, um clculo de crdito e dbito em assuntos da mente. No sou o nico a criticar a esterilidade desta concepo. Ainda assim, minha comunicao sobre "A Crise da Literatura Comparada", proferida no segundo Congresso da Associao Internacional de Literatura Comparada, em Chapel Hill, em 1958, parece ter cristalizado essa oposio.90 Tal comunicao formulava as objees ao fatualismo das teorias e das prticas: seu fracasso em delinear um assunto e uma metodologia especfica. A comunicao suscitou infindveis polmicas e, temo eu, infindveis mal-entendidos.91 especialmente lamentvel a tentativa de criar um litgio entre uma concepo francesa de literatura comparada e uma suposta concepo americana. claro que eu no estava argumentando contra um pas ou sequer contra uma escola local de estudiosos. Estava argumentando contra um mtodo, no por mim mesmo ou pelos Estados Unidos, nem tampouco com argumentos novos e pessoais; simplesmente declarei o que se segue a partir de uma percepo da totalidade da literatura: que a distino entre literatura comparada e literatura geral artificial e que pouco se pode realizar pelo mtodo da explicao causal, a no ser um retrocesso infinito. O que advogo, assim como muitos outros, um distanciamento dos conceitos mecanicistas, fatualistas, herdados do sculo XIX, em benefcio da verdadeira crtica. Crtica significa uma preocupao com valores e qualidades, com uma compreenso de textos que incorpora sua historicidade, e assim necessita da histria da crtica para tal compreenso, e, finalmente, significa uma perspectiva internacional que contemple um ideal distante de histria e erudio literria universal. A literatura comparada por certo deseja superar precon,'citos e provincianismos nacionais, mas disso no resulta ignorar

144

LITERATURA COMPARADA

o NOME

E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

145

OU minimizar a existncia e a vitalidade das diferentes tradies ' nacionais. Precisamos nos acautelar contra escolhas falsas e desnecessrias: precisamos tanto da literatura nacional quanto da geral, precisamos tanto da histria quanto da crtica literrias, e i'fecisamos da perspectiva ampla que somente a literatura comparada pode oferecer.--

NOTAS

Henry IV, I, 2.90. SMITH, Gregory, ed. Elizabethan Critical Essays. Oxford, 1904, v. 2, p. 314. 3 Traduo de G. Gregory. 2 vols. Londres, 1787, v. 1, p 113-114. 4 Londres, 1774, voI. 1, p. iv. 5 2~ ed., 2 vols. Londres, 1801, v. 1, p. 58. 6 RUSSEL, G.W.E., ed. Letters. 2 vols. Londres, 1895, v. 1, p. 8. 7 Harper's Magazine, 73 (1886), p. 318. 8 The Contemporary Review, 79 (1901), p. 870. 9 Experiments in Education. Ithaca, N.Y. 1942, p. 75. 10 The Tatler, n? 197, 13 juI. 1710. 11 HILL, G.E., ed. e POWELL L. F. rev. Life of Samuel Johnson. Oxford, 1934, v. 1, p.302. 12 WLFFLIN, Eduard. Zeitschrift fr lateinische Lexikographie, 5 (1888), p. 49. 13 GROOS, Ren, ed. Paris, 1947, v. 2, p. 113: "Mais, dans l'loquence, dans Ia posie, dans Ia littrature, dans les livres de morale et d'agrment." Cf. v. 2, p. 132 e 145. 14 Comentado por Herder em suas Samtliche Werke. Berlim: Suphan, 1877, v. 1, p. 123. 15 Turim, 1760; Paris, 1776; Glasgow, 1771, 1784. A ligao com Glasgow se deve ao fato de que Denina conheceu Lady Elizabeth Mackenzie, filha do Duque de Argyle, quando seu marido exerceu funes diplomticas em Turim. 16 Na pgina 6 do livro de Denina: "Non parleremo ('00) dei progressi delle scienze e delle arti, che propriamente non sono parte di letteratura (00.) aI buon gusto, ed alla eloqucnza, vale a dire alla letteratura." 17 Npoles, 1779; Lucca, 1784. IS WACHLER, Ludwig. Vorlesungen ber die Geschichte der teutschen Nationallitteralur, 1 ed. 1818,2 ed. 1834; KOBERSTEIN, A. Grundriss der Geschichte der deutschen NalionallittemlUl; 1827; GERVINUS, Georg Gottfried. Geschichle der poetischen Nationallileralllr tier Deutschen, 1835-1842, 5 v.; VILMAR, A. Vorlesungen ber die Geschichte der delllschen Nationalliteratur, 1845; GOTSCHALL, R. Die deutsche Nationalliteratur des /9. Jahrhuntierts, 1881. Este termo parece ter desaparecido depois, embora se deva atentar para KNNECKE, G. Bilderatlas zur Geschichte der deutschen Nationalliteratur, 1886. 19 tudes sur l'anliquil. Paris, 1846, p. 28: "J'ai peu d'estime pour le mot littrature. Ce mot me parait dnu de sens: il est elos d'une dpravation intellectuelle"; p. 30: "quel1
2

que chose qui n'est ni Ia Philosophie, ni I'Histoire, ni l'Erudition, ni Ia Cdliqllc; jc ne sais quoi de vague, d'insaisissable et d'lastique." 20 Critical Reflections on the Old English Dramatick Writers, Extracted from a Prc:/iJtory Discourse to the New Edition of Massinger's Works. Londres, 1761. 21 Carta do Dr. lohnson ao Rev. Dr. Horne, datada de 30 de abril de 1774. Catalogue of the Johnsonian Collection of R.B. Adams. Buffalo, 1921. 22 "Romance" no original, referindo-se s narrativas medievais, sobretudo aos chamados "romances de cavalaria". [N.T.) 23 BEATTIE, lames. Dissertations. Moral and Critical. Londres, 1783, p. 518. 24 Sobre Dale, ver PALMER, D.l. The Rise of English Studies. Londres, 1965, p. 18 e seguintes. 25 Londres, 1873. Ver The Unity of History. Cambridge, 1872, louvando o mtodo comparativo como "um estgio pelo menos to grande e memorvel como o renascimento da sabedoria grega e latina' '. 26 O trabalho s foi publicado em 1819, nas Oeuvres. Paris: Moland, 1877-85, v. 19, p. 590-592: "Une connaissance des ouvrages de golt, une teinture d'histoire, de posie, d'loquence, de critique (...) aux objets qui ont de Ia beaut, Ia posie, l'histoire bien crite." 27 Elments. Paris, reimpresso de 1856, v. 2, p. 335: "La littrature est Ia connaissance des belles lettres (...) avec de l'esprit, du talent et du golt, il peut produire des ouvrages ingnieux sans aucune rudition et avec peu de littrature." 28 A Bibliotheque Nationale relaciona Leons franaises de littrature et de morale, em 2 volumes, de 1816, e Leons latines de littrature et de morale, em 2 volumes, 1816.Leons anglaises de littrature et de morale, em 2 volumes, de 1817-1819,tem um outro coautor, ChapsaI. 29 Nova edio, em 4 volumes. Paris, 1873, v. 1, p. 2, 24; v. 2, p. 45; v. 1, p. 225. 30 Nova edio, em 2 volumes. Paris, 1875, v. 1, p. 187; v. 1, p. 1. 31 Segunda srie, 1835, v. 13, ii, p. 238-262. Em verso revista introduzindo tudes sur l'antiquit (1840),Chasles no utiliza a expresso. Ver PICHOIS, Claude. Philarete Chasles et Ia vie littraire au temps du romantisme. Paris, 1965, v. 1, p. 483. 32 Edio original de Marselha, 1830; reimpresso em Mlanges d'histoire littraire. Paris, 1867, v. 1, p. 3. 33 Reimpresso em Nouveaux Lundis. 13 vols. Paris, 1870, v. 13, p. 183 e seguintes. 34 Samtliche Werke, Jubilaumsausgabe. 40 vols. Stuttgart, 1902-1907,v. 39, p. 137 e seguintes. [vergleichend, forma de particpio presente, poderia ser traduzido, aproximadamente, por "comparante" ou "que pode ser comparado". N. T.) 35 Resenha crtica de Sprachlehre, de Bernhardi, in Samtliche Werke, editadas por Bocking, v. 12, p. 152. 36 Samtliche Uf!rke. 2~ ed. 15 vols. Viena, 1846, v. 8, p. 291, 318. 37 Em uma seo intitulada "Grundzge und Winke zur vergleichenden Literaturgeschichte des Dramas". Uma nova edio de Leipzig, em 1884,recebeu o nome de Die Poesie: Ihr Uf!sen und ihre Formen mit Grundzgen der vergleichenden Literaturgeschichte. 38 Ver . Berczik. "Eine ungarische Konzeption der Weltliteratur (Hugo von Meltzls vergleichende Literaturtheorie)". Acta Literaria Academiae Scientiarum Hungaricae. 1962, v. 5, p. 287-293. 39 A ctedra foi criada em 1861 e reservada ao poeta alemo Georg Herwegh, que jamais a ocupou. 40 Sobranie sochinenii. 8 vols. So Petersburgo, 1913,v. 1, p. 18-29. Veselovsky j utiliza a expresso sravnitelnoe izuchenie (estudo comparativo) em 1868. Ver ibid., v. 16, p. I

14h

LITERATURA COMPARADA

() NOME E A NATUREZA DA LITERATURA COMPARADA

1,17

"sravnietelnoe literaturovedenie" significa, aproximadamente, "teoria literria compa- ' rada"; "srovnvac literatura" quer dizer "literatura comparada".) [N. T.) 41 "ber die Hauptperioden in der Geschichte der Dichtkunst". Gothaisches Magazin der Knste und Wissenschaften, 1776, v. 1, p. 21 e seguintes; p. 199 e seguintes; uma resenha de Albert Lacroix, Histoire de I'influence de Shakespeare sur le thtre franais, in Jahrbuch fr romanische und englische Literatur, 1859, v. 1, p. 3. 42 Ver nota 23, acima. 43 GOETHE. Werke. Jubilumsausgabe, v. 38, p. 97, 137, 170, 278. Cf. a discusso e coletnea de trechos. STRICH, Fritz. Goethe und die weltliteratur. Berna, 1946,p. 393-400. 44 Werke. Jubilumsausgabe, v. 3, p. 243. Cf., para o ttulo, p. 373. 45 Cf. BEIL, EIse. Zur Entwicklung des Begriffs der weltliteratur. Leipzig, 1915; BRANDT CORSTIUS, J. C. "De Ontwikkeling van het wereldliteratuur", De Vlaamse Gids,41, 1957, p. 582-600; BENDER, Helmut e MELZER, Ulrich, "Zur Geschichte des Begriiffes 'Weltliteratur"', Saeculum, 9, 1958, p. 113-122. 46 La Littrature eompare. Paris: Colin, 1931,p. 57: 'Tobject de Ia littrature compare est essentieIlement d' tudier les oeuvres des diverses littratures dans leurs rapports les unes avec les autres."
47 La Littrature eompare. Paris. PU.E, 1951, p. 7: "L'histoire des relations littraires internationales.' ' 48 Ibid. p. 5: "Une branche de I'historie littraire: eIle est I'tude des relations spirituelles internationales, des rapports de fait qui ont exist entre Byron et Pouchkine, Goethe et Carlyle, Walter Scott et Vigny, entre les ouvres, les inspirations, voire les vies d'crivains appartenant plusieurs littratures." 49 Problemi ed orientamenti: Notizie introduttive. Milo: Momigliano 1948, p. 430: "Una scienza moderna rivolta appunto ad indagare i problemi connessi cogli influssi esercitati reciprocamente daIle varie letterature." 50 "Literature compare: Le Mot et Ia chose". Revue de littrature eompare, 1. 1921, p 1-29; p. 7: "Une rencontre reIle (...) cre une dpendance." 51 Van Tieghem. La littrature compare, p. 170: "rapports binaires entre deux lments seulement"; p. 174: "Ies faits communs plusieurs littratures." 52 STALLKNECHT, N. P. e FRENZ H., ed. Comparative Literature: Method and Perspeetive, Carbondale: Southern Illinois Univ. Press, 1961, p. 3. 53 GAYLEY, Charles M. e SCOTT, Fred N. An Introduetion to the Methods and MateriaIs of Literary Critieism. Boston, 1899, p. 248, resumindo Posnett. 54 POSNETT, H.M. Comparative Literature. Londres, 1886, p. 86. " "The Impact of Nationalism and Cosmopolitism on Comparative Literature from the IRRO'sto the Post World War 11Period." In Proeeedings ofthe Fourth Congress of the II/Iemlllional Comparative Literature Assoeiation. Haia: Mouton, 1966, p. 391. ,t, '!'lI('Rise r~lEnglish Literary History. Chapel Hill, 1941;nova ed., Nova York, 1966. " Sobre I,ongino, ver GILBERT, AIlan H. Literary Critieism: Plato to Dryden. Nova

Ibid, v. 1, p. 502-04. Cf. FLGEL, Ewald. "Bacon's Historia Literaria". In Anglia, 21 (IR')'), p. 2S') HR. 65 Vi a edio de Leipzig e Frankfurt, de 1710. Depois do trecho de Bacon, de indni declaraes semelhantes de Cristopher Mylius, De scribenda universitatis historia, e de G.J. Vossius, De philologia. 66 Para comentrios sobre Warton, ver GETTO, Giovanni. Storia delle storie letterarie. Milo, 1942, e o meu Rise of English Literary History. 67 JAUSS, H.R., ed. Munique, 1964, p. 256 e seguintes, 269 e seguintes, 279. 6S Cf. o meu Rise of English Literary History, p. 139 e 180 e seguintes. 69 Ver nota 22, acima [N.T.). 70 Cf. o meu History of Modern Criticism. 4 vols. New Haven, Yale Univ. Press, 1955, v. 1, p. 131-132. 71 Ver KRISTELLER, Paul Oskar. "The Modern System of the Arts". Renaissance Thought. 3 vols. Nova York, 1965, v. 2, p. 163-227. 72 Sobre esttica e gosto, ver, alm de histrias gerais de esttica, BAUMLER, Alfred. Kant's Kritik der Urteilskraft. HaIle, 1923, v. 1, e a introduo de SPINGARN, J.E. a Critical Essays of the Seventeenth Century. 3 vols. Oxford, 1908, V. 1. 73 Smtliche werke, v. 1, p. 294: "Den Ursprung, das Wachstum, die Veranderungen und den FalI derselben nebst dem verschiedenen Stil der Gegenden, Zeiten und Dichter lehren." 74 Ibid., p. 266: "Scythen und Slaven, Wenden und Bhmen, Russen, Schweden und Polen."
(,J 64

York, 1')40, p. 157, 162.

Ik awnlo ('()Ill ATKINS, J.W.H. Literary Criticism in Antiquity. Londres, 1924, v. 2, p. IR7, 111. () Iralado sobre Filocteto atribudo ou a Dio de Prusa (40-120 d.C.) ou aDio CrisSlonll1.
5H 59 60
61

62

Reeherches tlr' Ia "''11l/ce,7. Paris, 1643, p. xi. Ver nota 2, acinla. Elizabethan Criliml h\'says, v. 2, p. 359, 372. SPEDDING, Ellis ct alii, ed. 11iorks.14 vols. Londres, 1857, v. 3, p. 329.

Lessings Geist aus seinen Schriften. 1804, v. I, p. 13: "ein grosses, durchaus zusammenhangendes und gleich organisirtes, in ihrer Einheit viele Kunstwelten umfassendes Ganzes und einiges Kunstwerk." 76 Smtliehe Werke, v. 1, p. 11: "De Inbegriff aIler inteIlectueIlen Fahigkeiten und Hervorbringungen einer Nation." 77 Vorlesungen ber schone Literatur und Kunst. Stuttgart; Jakob Minor, 1884. 78 KRNER, Josef. Die Botschaft der deutsehen Romantik an Europa. Augsburgo, 1929. 79 Works. Edio do centenrio. Londres, 1896-1899;Essays, v. 2, p. 341-42; Unfinished History of German Literature. Lexington: Hill Shine, 1951, p. 6. 80 Histoire de Ia littrature anglaise. 2? ed. 5 vols. Paris, 1866,v. 1, p. xvii: "Si eIles fournissent des documents, c'est qu'eIles sont des monuments." 81 Ver o meu History of Modern Criticism, V. 2, p. 283 e seguintes. 82 Reimpresso em WARTON, History of English Poetry. 4 vols. Londres: Hazlitt, 1871, V. 1, p. 32-33. 83 Paris, 1890, p. 297: "L'tude compare des littratures"; p. 296: "Ie grand instrument de Ia critique". 84 Cf. o meu "The Concept of Evolution in Literary History". Coneepts of Criticism. New Haven: Yale Univ. Press, 1963, p. 37-53. 85 Para a resenha crtica de 1835, ver BEWER, Christian. Moriz Haupt aIs akademiseher Lehrer. Berlim, 1879, p. 323; ver tambm SCHERER, W. Kleine Schriften. 2 vols. Berlim: Burdach & Schmidt, 1893, V. 1, p. 120, 123, 130. 86 Sobre Scherer, especialmente sobre sua Poetik, de 1888, ver o meu History of Modern Criticism. 1965, V. 4, p. 297 e seguintes. 87 Sobre Veselovsky,ver ibid., p. 278-280, e ZHIRMUNSKY, V. Introduo a Istori(,/I('s kaya poetika. Leningrado, 1940. XH Ver o meu History, v. 4, p. 400-07. Cf. SYMONDS, J.A. "On the Applieal ion "I" I:v"
75

14H

LITERATURA

COMPARADA

lulionary Londres,

Principies to Art and Literature". 1890, v. 1, p. 52-83.

Essays Speculative and Suggestive. 2 vols.

H9 "La Littrature europenne". In Annales internationales d'histoire, Congres de Paris, 1900. Paris, 1901, v. 6, p. 5-28; "Rsum de l'allocution de M. Gaston Paris". Ibid,

p. 39-41.
90 91

Reimpresso Discuto

no meu Concepts o/ Criticism, p. 282-295. Literature Today". In Com-

OS MTODOS DA SOCIOLOGIA LITERRIA*


Robert Escarpit

alguns desses mal-entendidos em "Comparative parative Literature, 17 (1965), p. 325-337.

A literatura comparada um dos mais eficazes esforos dos historiadores e crticos literrios das duas ltimas geraes para se libertarem das esmagadoras determinaes doutrinais impostas a suas pesquisas por mestres como Taine ou Lanson, na Frana, De Sanctis ou Croce, na Itlia, para se libertarem sobretudo da alternativa em que os encerram os dois postulados do formalismo e do historicismo. No entanto, visvel que os prprios comparatistas continuam parcialmente prisioneiros da alternativa. Minha inteno propor aqui a sociologia da literatura no como um novo mtodo universal de explicao ou de exposio, mas como uma espcie de cincia auxiliar incumbida de limpar e iluminar uma parte do terreno. A antinomia formalismo-historicismo data do momento em que por um lado a literatura se desligou como arte autnoma daquilo que outrora chamvamos de letras, e hoje chamamos de cultura, para ser percebida como fato esttico formal, e de outro lado a histria deixou de ser descritiva para se tornar explicativa, deixou de se ater aos acontecimentos polticos para englobar em tentativas de interpretao geral todos os fatos de civilizao, inclusive, precisamente, os fatos literrios. Este momento pode fixar-se nos ltimos anos do sculo XVIII. A antinomia j existe implicitamente no esprito dos tericos do grupo de Coppet (tanto entre os Schlegel como em Madame de Stael), que foram, incontestavelmente, os fundadores da histria literria moderna.
* ESCARPIT, Robert. Les mthodes de Ia sociologie littraire. In: FRIEDERICH, Wcrncr, ed. Comparative Literature: Proceedings o/the Second Congress o/the TCLA. Chapel Hill: Univ. of North Carolina Press, 1959, p. 142-49.

"i()

LITERATURA COMPARADA

OS MTODOS DA SOCIOLOGIA LITERRIA

''''

Ora, desde aquele momento, o prprio ttulo da grande obra lerica de Madame de Stael indicava a soluo sociolgica: De Ia littrature considere dans ses relations avec les institutions sodales. claro, na verdade, que os traos especficos do fenmeno literrio se situam no seu aspecto social. por suas relaes com a vida coletiva (objeto de estudo da sociologia literria) que ele se distingue fundamentalmente dos outros fenmenos estticos ou histricos. De fato, enquanto as outras artes apelam para meios de expresso universais por natureza (embora sua utilizao, sua ressonncia possam variar consideravelmente, de acordo com o contexto social), como sons, formas, cores, a literatura supe de incio o emprego de uma linguagem inteligvel, isto , de um sistema de signos que so formas e sons, mas que, para uma coletividade bem determinada, transcendem este simples valor formal e adquirem um valor representativo inteiramente novo e ligado prpria existncia desta coletividade. Por outro lado, se, como todo fato histrico, o fato literrio uma criao nica e insubstituvel, determinada pelo encontro de fatos anteriores e de vontades individuais, ele possui a particularidade de no poder existir como tal sem ser posto livremente em circulao numa coletividade mais ou menos grande. Ou seja, sem a publicao (que esta se faa por meio de repetio oral, cpia, impresso ou qualquer outro processo), o fato literrio no existe como tal, a obra apenas um fato histrico entre outros, e no tem acesso existncia literria. Devido escassez de tempo, no poderei citar outras provas do carter especificamente sociolgico da literatura, mas basta lembrar que este carter nunca foi de todo ignorado. Taine o considerava em sua tripla determinao do fato literrio pela raa, o meio c o momento. Por outro lado, certos formalistas russos, COlllO'Ibmachevski, afirmaram com nfase a necessidade de uma sociologia ela literatura. Mas tanto num como noutro caso, a preocupao sociolgica aparccia como subordinada, sujeita doutrina fundamental, quer se I ralasse do determinismo tainiano ou do formalismo estilslieo. N;I verdade, o papel da sociologia literria deve ser ao mesmo tempo IlIais fccundo e mais modesto. Ela deve manter-se distncia dos prohklllas fundamentais a respeito da natureza do fato literrio, portanlo dos postulados e doutrinas destina-

dos a penetrar no segredo desta natureza. Em compcnsa;\ll, pode e deve elucidar as circunstncias sociais em que se prodll". o fato literrio, aclarando-o assim de seu ponto de vista espcc fico. Social, o fato literrio o em primeiro lugar e principalmenle em razo de seu ponto de chegada, a leitura, ou, para empregar uma linguagem mais geral, o consumo. Ele tambm social, mas num sentido mais estreito e mais tcnico, ~vel dll distribuio e da.circulao das obras. Enfim, social, mas de um modo infinitamente delicado e discreto, .d)}vel da produo das obras, domnio por definio secreto e individual. Portanto, preciso considerar primeiro todo um conjunto de mtodos para o estudo sobre o consumo literrio: o que se l e como se l? Enquanto se tratar do presente, pode-se lanar mo dos mtodos objetivos da estatstica e dos mtodos subjetivos da investigao. Na verdade, as bases estatsticas so quase inexistentes, salvo no que concerne s leituras de bibliotecas, para as quais elas continuam bem insuficientes. Uma de minhas alunas acaba de proceder a uma verificao minuciosa em trs das sete bibliotecas pblicas de Bordeaux, e o resultado mais claro de suas pesquisas foi haver posto em evidncia o fato de que urge instalar-se em toda parte um sistema moderno e universal de inscrio e de marcao permitindo acompanhar de modo satisfatrio as variaes estatsticas do comportamento dos leitores em funo do sexo, da faixa etria, da profisso, da renda, etc. Atualmente, meu colega Gilbert Mury est aperfeioando uma tcnica: ela permitir proceder-se a enqutes estatsticas junto s livrarias; logo, alcanar no o pblico que faz emprstimo, e sim o que compra o livro. Esta tcnica tem por modelo a que se empregou nas igrejas da Frana para estudar a freqncia dos fiis. Mas a estatstica s poder dar resultados brutos, e somente a enqute permitir interpret-Ias. Nada mais rduo que uma investigao sobre as leituras, pois os pudores e as iluses que envolvem o comportamento cultural so barreiras dificilmente penetrveis: o prprio Dr. Kinsey acharia mais rduo estudar os reading habits do que os sexual habits. Portanto, ser necessrio agircom muita pacincia e tentar descobrir mtodos de interrogatrio que permitam desmascarar as mentiras voluntrias 011 uno que, prova-o a experincia, so cada vez mais numerosas mcdi

152

LITERATURA COMPARADA

OS MTODOS DA SOCIOLOGIA LITERRIA

1\ \

da que aumenta o nvel cultural do interessado. O nico meio de vencer estas dificuldades sero campanhas de interrogatrios concernindo no s leitura, mas a todas as atividades de lazer, num territrio bem vasto e com critrios bem uniformes, a fim de permitirem cotejos indispensveis. Na Frana, a Liga do Ensino est procedendo agora a uma enqute deste tipo, cuja explorao exigir, por certo, vrios anos. A partir do momento em que se trata do passado, o problema se complica ao extremo, pois no possumos estatsticas e no podemos proceder a investigaes retrospectivas. A imensa massa das leituras populares, em especial, negligenciada pelos letrados contemporneos, quase no deixou vestgio. Se relativamente fcil estabelecer a Belesenheit de um indivduo com o auxlio de testemunhos exteriores ou interiores, no se pode fazer o mesmo em se tratando de multides annimas cujas palavras ou escritos j foram esquecidos, e das quais os prprios livros, desprovidos de valor comercial, desapareceram h muito tempo. O nico recurso reconstituir indiretamente o quadro recorrendo ao estado da instruo, aos jornais, aos arquivos dos pequenos tipgrafos e livreiros que alimentavam as prateleiras das pequenas livrarias ou o cesto do vendedor ambulante. s vezes, com um pouco de sorte, pode-se at chegar a descobrir uma obra como a de Charles Nisard sobre a Littrature de colportage;! infelizmente tratase de excees. Assim, com infinita pacincia, chegaremos a restituir a fisionomia desse leitor annimo, desse common reader. Quanto a isto, o livro admirvel de Richard D. Altick, The English Common Reader, A Social History of the Mass Reading Public, /800-/900, publicado em Chicago em 1957, constitui um exemplo c um modelo. Sem dvida se aperfeioaro ainda os mtodos cmpregados por Altick, mas no se pode negar que tenha abcrto um caminho. Urge que outros pesquisadores lhe sigam o cxclllplo. I)eixo dc lado os problemas propostos pela sociologia da distribui<,:o da drculao do livro. Neste domnio, poderemos, com c discernimclllo, aplicar edio, livraria e biblioteconomia mtodos inspirados nos que servem ao estudo dos mercados. Precisamos, em espcdal, o mais rpido possvel, de uma classificao dos pontos de vcnda ou de emprstimo do livro, de acordo com seu status econmico, vizinhana, clientela, etc. Nada disto im-

:lli

possvel se ao menos os industriais, comerciantes e rcspollsveis pelo livro entenderem que lhes interessa conhecer melhor o pas sado histrico e social mais remoto de sua prpria proriss;). O fenmeno do sucesso perder assim, finalmente, seu irritante mistrio. Embora sua irrupo tenha que permanecer imprevisvel, o mecanismo do best-seller tem leis que preciso elucidar. Graas excepcional compreenso de um editor, o senhor Hassenforder, na Frana, pde recentemente analisar a progresso cronolgica e topogrfica das vendas de trs livros de tipo diferente. This anlises tm de multiplicar-se antes de se chegar a concluses. Ser tambm de especial importncia identificar o que denomino os circuitos de distribuio. Atualmente, quase nove dcimos do que em geral se chama de literatura so distribudos, nos pases ocidentais, somente a uma minoria de letrados ou semi-Ietrados. Apenas esta minoria exerce uma ao reflexa sobre os escritores e os editores. As massas se sujeitam literatura que lhes concedida por meios de difuso menos nobres que o livro: revistas, folhetos, estrias em quadrinhos, cinema, rdio, televiso. impossvel perceber a totalidade do fenmeno literrio sem levar em conta este fato. impossvel perceber os aspectos sociais da histria literria sem estender ao passado o estudo da participao das massas no letradas na distribuio das leituras. Com relao a isto, um trabalho de flego, e que s poderia ser coletivo, consistiria em refazer a histria da literatura reintegrando-nos, para cada ano, no contexto cronolgico, examinando que autores, que obras eram realmente lidos, por quem, em que condies. . Obtm-se deste modo um quadro totalmente diverso do que nos oferece a perspectiva histrica. E assim chego ao terceiro ponto de minha exposio, a aplicao do mtodo sociolgico produo literria. este ponto que vem sendo objeto de minhas pesquisas nos ltimos cinco anos. Encaminhei-me para ele constatando justamente o desacordo existente entre a imagem que um contemporneo cria para si mesmo da produo literria e a que se fixa quase definitivamente desde que o recuo ultrapassa uns trinta anos aps a morte de cada escritor. Neste trabalho fui oricntado pelas interessantssimas pesquisas do psiclogo americano

154

LITERATURA COMPARADA

OS MTODOS DA SOCIOLOGIA LITERRIA

I""

Harvey C. Lehman exatamente como foram publicadas em The Scientifie Monthly, pouco antes da Segunda Guerra Mundial. Assim consegui chegar noo de uma "populao literria" de escritores definidos historicamente em relao com as sociedades e instituies que lhes permitiram, precisamente, ser escritores. Esta populao literria est sujeita s mesmas leis demogrficas de qualquer populao, mas possui ainda certo nmero de caracteres especficos. Na comunicao que fiz em 1954, em Oxford, por ocasio do VI Congresso da Federao Internacional de Lnguas e Literaturas Modernas, eu havia esboado o mtodo estatstico do qual pretendia servir-me para estudar esta populao. Depois retifiquei certas hipteses arriscadas, e aperfeioei meu mtodo recorrendo sobretudo tcnica dos cartes perfurados. At agora s me foi possvel estudar a populao literria francesa, e alguns dos primeiros resultados obtidos foram publicados este ano em meu pequeno compndio de Sociologie de Ia Littrature. Agora est em curso o exame da populao literria inglesa. Uma das concluses que desde j se podem tirar de tais pesquisas que se impe revisar o conceito metodolgico de gerao literria, que foi, de modo extremamente sumrio, assimilado ao de gerao biolgica. Propus substitu-Io pelo conceito de equipe. A equipe se constitui e se fixa em torno de uma instituio de que a Academia Francesa o tipo ideal no sculo XVII, em geral graas a um novo reino, a uma revoluo, a um final de guerra. Sendo feita esta constatao, preciso esclarec-Ia estudando de que modo estas grandes desordens institucionais modificlm a situao do escritor, donde a necessidade de fazer a histria econmico-social da produo literria. Vale dizer que preciso se dedicar a enqute sobre a origem geogrfica, o crculo fam ilia r, a formao cultural, os recursos financeiros dos escritores. Iksla maneira ser possvel mostrar, por exemplo, como feIIllll'II0S I;) ipicamente contemporneos quanto a apario na Inglalcrra, por volta de 1740, do romance, do editor, do homem de lei ras, l'sl {lO ligados profunda revoluo da economia e da sociedade iIIgll's;1. Restar elll:io cxaminar o fenmeno que chamo de "traio criadora": a COIIStIh;;IO do personagem histrico de um escriI tor pelos pblicos sllccssivos que lhe utilizam as obras de modo
f

insuspeitado (e freqentem ente insuspeitvel) pelo prprio ;11Itor. Com efeito, criao literria original, ato criador individual que minha anlise sociolgica no pretende explicar em nenhum nvel, se sobrepe uma nova criao mais ou menos rica, mais ou menos prolongada, que a contribuio dos pblicos nos quais a obra tem curso sucessivamente, sem que o autor o tenha querido ou previsto. , em suma, uma nova maneira de considerar o clssico problema comparatista da "fortuna" de um escritor ou de uma obra numa poca ou num pas diferentes dos seus de origem. Este estudo prope problemas de psicologia social, especialmente no que tange s motivaes, aos tabus, s convenincias. Prope problemas de semntica, de pedagogia, de moral. Portanto, no se deve negar que est crivado de dificuldades. Mas o resultado justifica o esforo que se far. Na verdade, s assim pode-se esperar vencer o problema fundamental de toda a literatura comparada: o do desacordo entre duas coletividades literrias - quer se trate de traduo, de influncia, de fortuna ou de miragem. Ser evitado o erro metodolgico que julgo ser a causa de todas as nossas hesitaes, de todas as nossas querelas: aquele que consiste em partir de uma viso pessoal das obras e dos escritores, de uma viso cronolgica e socialmente determinada. No podemos falar normalmente da influncia ou da sorte de Shakespeare, pois nosso Shakespeare j uma reconstruo, em que a contribuio de pblicos anteriores a ns, assim como a daquele ao qual pertencemos, provavelmente superior do Shakespeare original. O conjunto de mtodos coordenados que proponho com o nome de sociologia d~ literatura tende a evitar este obstculo, ten'~ tando reconstituir primeiro em seus aspectos estticos bem como em seus aspectos dinmicos os contextos sociais nos quais nasceram e viveram os fatos literrios. H que lembrar sempre de que um fato literrio no simplesmente uma obra, e sim um homem que viveu em certas circunstncias, tendo uma obra servido como trao de unio entre este homem e um certo pblico por meio de uma tcnica, e enfim uma srie mais ou menos longa, um conjunto mais ou menos vasto de pblicos sobressalentes que deram a esta obra uma verdadeira colaborao, seja enriquecendo-a, seja empobrecendo-a, seja, o que constitui o caso mais freqente, relegando-a ao esquecimento.

15(,

LITERATURA COMPARADA

No se trata aqui, repito-o para terminar, de propor uma nova Literaturwissenschaft, uma nova cincia explicativa da literatura, e sim, no mximo e com toda modstia, uma cincia auxiliar da histria literria.

NOTA

A ESTTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS EM LITERATURA COMPARADA*


Claudio Guilln

1 So obras populares, difundidas por vendedores ambulantes (do sc. XVI ao sc. XIX).

Aquilo que Brunetiere chamou de "le champs presque infini de Ia littrature compare"l evidentemente lida no com um, mas com muitos mtodos, j que examina uma vasta gama de fenmenos, de muitos pontos de vista e no de apenas um. O carter tradicionalmente plural tanto dos assuntos quanto dos objetivos do comparatista torna uma discusso metodolgica, do tipo que ser aqui conduzido, to necessria quanto pouco convidativa. Ser que esta variedade, como j foi sugerido, expressa a proximidade do campo com a complexa tessitura da histria literria, ou da prpria histria,2 o que , em ltima anlise, uma qualidade? Este pode muito bem ser o caso. Mas antes que a heterogeneidade dos estudos comparativos seja avaliada, indispensvel que ela seja mais uma vez examinada e compreendida. H algum tempo Hemi Peyre sugeriu a necessidade de reavaliar a noo de influncia literria,3 e possvel que uma considerao deste problema nos possa fornecer uma abordagem til rea dos estudos comparativos ou um mtodo que permita mapear suas vrias provqcias. O contedo de meu trabalho, por'it.'tanto,ser dedicado a uma anlise preliminar do conceito de influncia. Qualquer teoria sobre este assunto implica uma compreenso, consciente ou no, da natureza do ato criativo em arte. Qual era a teoria esttica subjacente ao trabalho dos antigos praticantes de Literatura Comparada - autores como Fernand Baldensperger e seus seguidores, a quem devemos tanto e sobre cuja vi* GUILLN, Claudio. The Aesthetics of Influence Studies in Comparative Literaturc. In: FRIEDERICH, Werner, ed. Comparative Literature: Proceedings o/the Second CIII1gress o/ the ICLA. Chapel Hill: Univ. of North Carolina Press, 1959, p. 175-92.

I)~

LITERATURA COMPARADA

i\ HSTnTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

I,')

so somos levados naturalmente a refletir? S posso responder . a essa questo brevemente e grosso modo:4 referindo-me a certas idias que prevaleceram na Frana e que foram adotadas em outros lugares durante o ltimo quartel do sculo XIX. O pensamento de Taine continua sendo o exemplo mais representativo desse clima intelectual, como j foi sugerido por L.F. Benedetto em sua concisa definio: "Letteratura comparata, Storia generale della letteratura: due aspirazioni romantiche rifiorite in un clima tainiano."5 A interpretao que Taine deu ao ato criativo no to explcita quanto sua viso da natureza da arte ou da relao entre um trabalho artstico e as pessoas ou o ambiente que o produziram; indicar um ponto de partida e um resultado final, uma causa e um produto, no o mesmo que mostrar como a distncia entre os dois eliminada, ou seja, questionar o prprio processo de criao. Sabemos que no sistema de Taine cada obra de arte determinadaporurnl clllsle (l~y~~er.explicada por ela; mas, repeHmos~iii~cafque A.%()ntrola Ilo o mesmo que mostr B como o artista foi de A a B. Contudo, esta prpria falta de nfase revela a crena de que a interveno do artista no to radical, to absolutamente inventiva, quanto o termo "criao" pode levar a pensar. Que um "coeficiente de criao" seja um corolrio da teoria de Taine se torna claro pelo seu atalho metafsico favorito - o atalho biolgico: sua crtica artstica "elle-mme une sorte de botanique applique, non aux plantes, mais aux oeu"c()rnooseventosfvres humaines' '.6 Os .ev~Ilt9~""~~J2!Ittll"l!.~(), sicos, baseados noprindpio da~()Ils~rv(l~oda matria, da trris~ mutao e r()[$atlizao <.l~ertoselenientos iniciais em produfos diferentementeproporciolltdos. Asim, a criao de um poema ou de uma pintura rigorosamente paralela ao processo de transformao qumica responsvel pelo crescimento de uma planta. 'TIlne estava to ocupado corrias causas no-artsticas da arte que fendia a subestimar a importncia das causas artsticas, habitualmente chamadas de influncias. A arte imita diretamente a nat me'.a e apenas indiretamente a arte. Quando se achava diante de um grupo de pintores to coerentes quanto os flamengos, ele preferia aponfar as formas de existncia nacionais ou as condies histricas por eles compartilhadas do que observar a trajetria de influncias esfritamente pictricas. Restou, contudo, aos comparatistas tentar nll1areconciliao entre, de um lado, a abor-

dagem de Taine da obra de arte como documento e um en foque mais substancial da literatura pela literatura e, por outro lado, entre a forte nfase dada por ele psicologia nacional e s aspiraes cosmopolitas e sintticas da idade romntica anterior? (duas aspiraes que, para parafrasear Benedetto, compem a principal motivao da Literatura Comparada). A contribuio de Joseph Texte - o fundador da Escola Francesa de Literatura Comparada e uma mente superior - claramente representativa dessa fase de transio. A confiana de Joseph Texte na idia de gnie des peuples e na analogia biolgica dominava seu pensamento sobre influncias internacionais quando da publicao de seu Jean-Jacques Rousseau et les origines du cosmopolitisme littraire, em 1895, e dos tudes de littrature europenne, em 1898. A posterior concentrao da literatura comparada nas influncias de uma nao sobre outra, enquanto negligenciava fenmenos similares dentro de um mesmo pas, deveu-se principalmente fuso anterior de dois conceitos - o da crena romntica nas originalidades nacionais e o da biologia"evolutiva do tempo de Taine e Brunetiere. "Pour qu'il y ait lieu des tudes du geme de celles dont nous parIons" - explicou Taine - "il faut en effet qu'une littrature soit conue comme l'expression d'un tat social dtermin, tribu, clan ou nation, dont elle reprsente lesotraditions, le gnie et les esprances ... II faut, en un mot, qu'elle constitue un genre bien determin dans Ia grande espece de Ia littrature de l'humanit".8 Assim, cada literatura individual era vista como um tipo de subespcie e a Literatura Companlda cOill()().estudo de influncias recprocas e contatos entre essas subespcies, ou de sua evoluo e mutae.s: "C'est qu'en effet, pas pltis qU'un or\sganisme animal, une littrature ou une nation ne grandissent isoles des nations et des littratures voisines. L'tude d'un tre vivant est, en grande partie, l'tude des relations que l'unissent aux tres voisins et des influences de tous gemes qui nous enveloppent comme un rseau invisible."9 A abordagem biolgica e evolucionista de Texte, para retornarmos a nosso tpico principal, levou-o a um conceito de criao, ainda que implcito, similar ao de Taine. Na verdade, ele tinha os dons de um crtico psicolgico. E o que poderamos chamar de "conceito de transmisso" nunca to claro como quando a crtica tenta lidar com os estados mentais de um autor e com

160

LITERATURA COMPARADA

A ESTTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

11.1

suas obras ao mesmo tempo, ou quando quer mostrar como a substncia dos primeiros incorporada s segundas. Em seu ensaio sobre Wordsworth, por exemplo, Texte est interessado sobretudo em indagar como uma poesia feliz pode ser escrita por algum que no o seja; e em seu ensaio sobre Aurora Leigh quer demonstrar como a autora, Elizabeth Barrett Browning, " ... s'y est revele toute entiere."1O idia de transmisso., .implcita nesA sa crtica biogrfica, simplesmente exclui questo que ser central neste trabalho: quando falamos de influncias sobre um escritQI, estanlOSfazendo uma afirmao psicolgica ou uma afirmao literria (ou seja, estamos investigando fatos biogrficos ou obras artsticas)? A esta pergunta, o crtico psicolgico responderia que estados mentais e obras de arte no so apenas indivisveis, mas so tambm dois estgios de um processo ininterrupto de reorganizao formal; uma vez que a obra de arte, para relembrar a definio de Taine, " ...a pour but de manifester quelque caractere essentiel ou saillant..., plus clairement et plus completement que ne le font les objets rels, ...en employant un ensemble de parties lies, dont elle modifie systmatiquement les rapports" (p. 47). ~ A idia de influncias do sculo XIX surge desta noo de literatura como o produto de uma reorganizao direta da experincia humana elll.arte. Tudo se passou como se os estudiosos da literatura simplesmente mudassem seu objetivo sem alterarem a viso do processo criativo que havia sido expressada por historiadores e filsofos sociais. Esses estudiosos procuravam causas literrias em vez de causas humanas - uma decorrncia natural, j que os dois tipos de fenmenos eram, em sua opinio, praticamente intercambiveis. Um examinava o fato de que a obra literria transmite no apenas a substncia da experincia, mas a experincia de obras literrias anteriores. A imagem etimolgica de .f7uxo (fluere) foi usada para dizer que uma influncia reconhece a passagem de uma estrutura ou matria eomum de um poellla para outro. ( '011I0 o objetivo deste trabalho antes metodolgico do que histrico, no posso fazer justia evoluo da teoria literria desde a poca de Thine. Meus exemplos no pretendem ser exaustivos, mas develll servir para discutir uma viso terica e resumir um ponto de visla pertencente a uma grande rea da crtica contempornea. sul"icienteindicar, portanto, uma abordagem que,

1
\.

alm de ser representativa, tenha o mrito de fornecer ullla ViS;IO de nosso problema inteiramente diferente. A criao artstica, de acordo com esse ponto de vista, deve ser encontrada em algum ponto entre dois extremos: o processo de transmisso e reorganizao acima mencionado; e, no outro extremo, a idia basicamente religiosa de criao absoluta (ou creatio ex nihilo). Nenhuma das duas crenas capta a natureza peculiar da arte. A primeira parece ser baseada numa analogia biolgica insatisfatria. A emergncia de uma obra de arte no comparvel ao aparecimento de um novo membro de uma espcie, como apenas uma variao daquela espcie, ou ao desdobramento gradual de element.os.embrinicos, .ou simples mutao de es'.trutura - o que faria supor uma separao de contedo e forma. A vida, ou o biolgico, termina precisamente onde a arte comea, a fim de dar lugar a uma entidade inorgnica dotada com qualidades estticas capazes, por sua vez, de estimular um tipo de experincia que vital, mas que tem que ser distingui da com rigor das outras formas de vida. Em relao quela ltima - criao absoluta - parece ser uma necessidade da mente e no um fato - uma idia-limite qllal outras .idias ele criao se devem provavelmente referir. 11Criao, antes de tudo, um termo particularmente adaptvel arte, desde que se exclua dele tanto o extremo da criatio ex nihilo e a suposio de que o processo criativo represente uma passagem de uma entidade a outra, dentro da mesma ordem de realidade, isto , sem uma mudana bsica e completa de espcie. O movimento de uma espcie de realidade para outra o que a idia de criao pode razoavelmente significar, e o que o artista precisamente realiza. Porque ele torna possvel. a emergncia de um objeto que novo e sui generis - um objeto que no preexistente e capaz de reivindicar sua prpria situao vital. Ele modela o produto artstico a partir de uma realidade previamente existente, na verdade, mas uma realidade que vida, no arte, e que est separada do produto final por uma diferena de ser ou "distncia ontolgica". A criao supera, pois, esta distncia fundamental e no pode ser considerada uma espcie de contnuo. O poeta no apenas deflecta, ou refrata, a experincia, ou mesmo a contradiz. Ele 6 capaz de suplantar ou substituir tanto a vida quanto as obras dc arte anteriores - pelo bem do leitor e do seu prprio. O pocllla o resultado de um processo de suplantao da experincia.
NC-"'-;,'.';-""",,>,;:::-,,.,.,.; "'o',:. o':'.. <
'" "'~',. ',', .:. ': "'" ' ,,' '," .... '." ..

ti'

.. ".."'. .. ,

162

LITERATURA COMPARADA

i\ USTTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

1(,\

Circunscrever este processo uma tarefa rdua -e "wurde uns Grenzenlose gehen", como Goethe revelou a Eckennann, ao falar das influncias que sofreu.12 Este processo no inclui a vida inteira do escritor, no sentido de que cada poema em particular rene diferentes camadas de experincia ou de personalidade - embora essas camadas possam atravessar a totalidade da experincia do artista. A gnese de um poema , se no um processo sem fim, um processo altamente complexo - to abrangente, dentro de certos limites temporais, quanto nosso conhecimento da vida interior do indivduo possa ser. Certos eventos ou condies tm importncia crucial, outros so triviais, mas ,certamente nenhum acontecimento ou condio controla, modela ou explica sozinha as dimenses finais da obra de arte. Nossa idia de influncia seria relevante no contexto esttico que acabei de indicar. Ela definiria uma influncia como uma parte reconhecvel e signifIcativa da gnese de uma obra de arte literria. Ela veria poesia como parte da experincia do escritor (darnesma maneira que cada source uma source vcue), e distinguiria entre condies genticas genunas e a presena no poema acabado daquelas convenes e tcnicas pertencentes ao equipamento do escritor ou s possibilidades tradicionalmente transmitidas de seu meio. A vida do escritor e seu trabalho criativo existem, como acabei de lembrar, em dois nveis de realidade diferentes. Uma vez que as influncias se desenvolvem estritamente no nvel anterior, elas so experincias individuais de uma natureza particular: porque representam um tipo de intromisso ou de modificao no ser do escritor, ou a ocasio para tal modificao; porque seu ponto de partida a poesia anteriormente cxistente; e porque as alteraes que elas acarretam, no importa quo pequenas sejam, tm um efeito indispensvel nos estgios subseqentes da genesis do poema. Elas so foras que se imiscuem no processo de criao, por assim dizer, vindas de fora (~/ans c estmulos que carregam o "movimento" gentico para adianle, c permitem ao artista prosseguir na sua elaborao do "scgundo mundo" da poesia. Ao mesmo tempo, ento, que as influncias tornam possvel um poema, este as transcende e s demais expcrincias. (Seus efeitos, na verdade, cessam ou desapareCClll,1'rL~qiicntcmente, dentro da prpria dimenso da conscincia do cscritor). O poema, para repetir nossos termos, tambm o produto dc uma srie de influncias suplantadas. E essas, precisamente porquc S;IO suplantadas e abrem caminho para o

que diferente, devem ser distinguidas das tcnicas rcconhecidas que se acham presentes no poema concludo e podem, ou no, ser comparveis s formas responsveis pelos estmulos gcnticos originais. 13 Se agora retomarmos ao que foi chamado anteriormente de conceito de transmisso, a presente divergncia precisaria ser mais bem esclarecida. Uma influncia seria, de acordo com aquele conceito, a transferncia de formas literrias e de temas de uma obra para outra. Na prtica, essa noo tem trs desvantagens distintas: 1. Ela sugere que uma influncia uma conexo objetiva, um evento tangvel, do qual alguns vestgios materiais deveriam permanecer aps o trmino da obra. Isto elimina todos os fenmenos mais sutis, genticos ou psicolgicos, dos quais o crtico no pode encontrar provas muito objetivas. (Em alguns casos, o crtico positivista se satisfar com localizar a prova na evidncia externa da fonte ou do produto influenciado - tal como uma carta, ou notas marginais feitas pelo escritor no seu exemplar de um livro,14sempre quando esse rapport de jait possa ser comprovado mais tarde na prpria obra.) 2. A idia de transmisso atribui ao fenmeno de influncia, em muitas ocasies, um tipo de importncia, de necessidade ou de eficincia to grande ou to invejvel quanto a do prprio trabalho artstico. Como todos os elementos influentes so, finalmente, incorporados no poema terminado, nada realmente perdido e tudo est bem quando acaba bem. O comparatista tradicionalmente otimista no inclinado a perceber a arbitrariedade ou o absurdo (um termo de abrangncia variada), ou o que eu gostaria de chamqr de contingncia, de muitos fenmenos desse tipo. Ele observa e anota com satisfao que, por exemplo, a reputao de Cervantes foi por muitos anos inferior de muitos de seus contemporneos espanhis; ou que nenhum francs, de acordo com Carlo Pellegrini, apreciou Dante realmente antes do sculo XIX;15ou que Antonio de Guevara foi traduzido para o ingls do francs, para o alemo do italiano, para o hngaro do latim e para o holands e o sueco do alemo.16Por esta atitude complacente a respeito de influncias provvel, penso eu, que as tcorias estticas mencionadas so responsveis. Ao estabelecer que as influncias so suficientes, elas superestimam sua proximidade com a arte, ou as mantm dentro da rea na qual tcm

1M

LITERATURA COMPARADA

i\

HSTTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

11,"

lugar a genuna literatura e na qual o crtico naturalmente encontra acolhida. 3. A conseqncia mais notvel desta teoria a persistente confuso entre influncias e similaridades textuais, e a recusa em apurar, com alguma agudeza, como esses dois grupos de fatos se relacionamY O conceito de transmisso, j que presume que uma influncia conduz presena na obra B de elementos de algum modo comparveis a outros em A, equivalente premissa de que influncias e paralelismos so indivisVeIS, Nossa posio, ao contrrio, de que os estmulos genticos so parte da experincia psquica do escritor, enquanto as similaridades textuais pertencem realidade da literatura. Da a convico, partilhada por numerosos especialistas recentemente,18 de que uma influncia no necessita tomar a forma reconheCvel de um paralelismo, assim como cada paralelismo no tem que necessariamente proceder de uma influncia. A primeira teoria (mais bem manifestada pela metfora da "fonte", que sem utilidade sob qualquer outra perspectiva) tem a vantagem de ser empiricamente manusevel e simples. Ela torna, em outras palavras, o estudo de influncias possvel. A segunda teoria est acompanhada de dificuldades, tanto tericas quanto prticas, na medida em que se aproxima do enigma do ato criativo. Por esta razo, seria proveitoso discutir um exemplo. Sabemos que o processo de criao freqentemente irrompe de, ou decisivamente estimulado por, um estado emocional favorvel particular que pode ser descrito como uma intensa disposio da vontade ou uma necessidade urgente de escrever ou, mais simplesmente, de um desejo: o desejo, seja ele agradvel ou 11;10,de compor um trabalho do qual apenas os delineamentos h;'ISicos, ou os mais vagos, podem ser percebidos. Esta a condi,";10 que Schiller descreveu a Krner, em 25 de maio de 1792: "Ich glallhc, es ist nicht immer die lebhafte Vorstellung seines Stoffes, solHkrn 01'1 nm ein Bedrfnis nach Stoff, ein ubberstimmter Drallg 1I;lch Ergiessung strebender Gefhle, was Werke der BcgcislL'ruII1'.crzcugt. Das Musikalische eines Gedichtes schwebt mir wcil flL'l' vor der Seele, wenn ich mich hinsetze, es zu machen, aIs der Idare Bcgriff von InhaIt, ber den ich oft kaum mit mir einig bin." Hsla disposio da vontade pode ser conectada, como escreve SchillL'l', com a viso da qualidade musical do

II

j
~.

~i:

poema - o seu tom, ritmo ou estrutura. bem conhecido Iam bm que esta disposio pode ser realada ou nutrida por ou! ra obra de arte, e parece claro que este estmulo externo, vindo el11 momento to crucial, deveria ser chamado de influncia. Alm disso, a obra em questo no precisa ser literria. Aprendemos com escritores como Alfieri, Kleist, e Frei Luis de Len que a disposio criativa pode ser muito proveitosamente estimulada por uma experincia musical. Desta maneira explica Jorge Guilln a influncia exercida pelo Bolera, de Ravel, sobre o poema final de Cntico, "Cara a cara". A feio teimosa, persistente e obsessiva do ritmo desta msica - mas s o seu ritmo - detonou o desejo inicial do poeta de escrever sua resposta tenaz aos aspectos mais caticos da vida. Seria correto procurar aqui um paralelismo objetivo? Duvido, e no somente porque tal semelhana seria muito vaga; mas, principalmente, porque, fazendo-o, estaramos transferindo para a obra de Ravel a interpretao extremamente pessoal que o poeta espanhol dela fez. Ou, para sermos mais precisos, estaramos aplicando a lembrana da experincia original da msica vivida pelo poeta no momento do Stimmung, ou desejo. Nossa concluso, se persistssemos em estabelecer um paralelismo, seria baseada essencialmente na evidncia fornecida, no por uma comparao objetiva entre duas obras de arte, mas por nosso conhecimento do tipo de estado psquico sobre o qual a msica agiu. O efeito do Bolera em Jorge Guilln , antes, representativo do tipo de influncia do qual nenhum eco objetivo pode ser esperado (a disposio sendo importante apenas enquanto estiver conectada .com a dinmica do escrever, com a inteno do poeta e enquanto ela prepa~a emoes subseqentes, libera foras preservadas na sensibilidade do poeta, etc.), embora, por certo, tal eco possa tambm se dar. No existe uma relao direta, em outras palavras, entre o elemento influente e o texto final. Disto, a influncia-Stimmung um exemplo extremo. No outro extremo, encontramos paralelismos que no so influncias, isto , que desempenham um papel to limitado no processo gentico que no podemos lhes dar um nome reservado para repercusses significativas de uma obra de arte em outra. No estou me referindo a semelhanas fortuitas ou coinci dncias, vlidas apenas enquanto elas se inserem na experi011cia do leitor ou do crtico; pois elas no constituem o nosso prohk ma. Certas correspondncias textuais no so produtos do acaso

166

LITERATURA COMPARADA

i\ I'SI'LiTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

1/,/

e podem ser encontradas somente nos escritos de um autor em . particular; ainda assim possvel que no estejam conectadas com a corrente central de desenvolvimento gentico qual as influncias necessariamente pertencem. (Isto pode se aplicar a elementos maiores ou menores; sua funo, no sua dimenso, o que importa.) Foi notado que, para retomarmos a Jorge Guilln, um verso do poema "La Florida" (tambm de Cntico)

Todas Ias rosas son Ia rosa,


reproduz quase exatamente um endecassz7abode Juan Ramn Jimenez:

Todas Ias rosas son Ia misma rosa.


Uma comparao textual daria, uma vez mais, um parco resultado, pois podemos estar certos de que at mesmo o sentido de cada um destes versos diferente em seus respectivos contextos. Novamente, no nos pode o mtodo comparativo fornecer uma concluso vlida, j que possvel que a ausncia de similaridade esconda uma influncia genuna (o que foi o caso do Bolero e de "Cara a cara"). No passa de mera informao saber que esse pequenino eco provm de uma reminiscncia involuntria, da qual o autor no teve conscincia a no ser vrios anos aps escrever o poema; e que a dvida considervel de Jorge Guilln para com Juan Ramn do tipo que afeta somente o "vocabulrio" inicial de um poeta. (Juan Ramn modelou de maneira ampla o instrumento lingstica que os poetas da gerao seguinte sua usaram ainda melhor do que ele.) Este "vocabulrio" a soma dos elementos preservados na memria ou na sensibilidade do poeta antes do comeo da gnese de um poema em particular e que esto indiferentemente disposio de toda a sua obra posterior. Nele esto contidos elementos de sensibilidade, rcminiscncias e mesmo contradies intrnsecas. Inclui tamh6111 proccdimentos lingsticos ou formais, preservados na "meIlIria 16cnica" do artista, do tipo que descrito pelos termos "COllVl'II\~CS" "tcnicas". Tais artifcios e "costumes verbais" e so cOlldi\~(lcs da produo do poeta. So as circunstncias de scu ofcio ou a situao lingstica na qual ele se encontra. Mas no POdClll ,~crconsiderados como causas a no ser que eles toquem dirdalllcIIlc o cmergir do poema. O fato que nenhum estado psquico sigllificativo, dentro dos limites da gnese de "La Florida", concela "todas Ias rosas son Ia rosa" com "todas Ias rosas son Ia misllla rosa".

Somos ento levados a reconhecer as seguintcs proposi(;llcs: 1. O mtodo comparativo insuficiente. A questo da pos svel influncia de A sobre B no pode ser resolvida por uma silll'" pIes comparao entre A e B. Cada estudo de influncia inicialmente um estudo da gnese de uma obra de arte e deve ser baseado no conhecimento e na interpretao dos componentes desta gnese. 2. Estabelecer uma influncia fazer um juzo de valor, no medir um fato. O crtico obrigado a avaliar a funo ou a abrangncia do efeito de A na formao de B, porque no estar fazendo uma lista da soma total desses efeitos, que so inmeros; estar ordenando-os. Desta maneira, "influncia" e "influncia significativa" so termos praticamente sinnimos. 3. Um estudo de influncia, quando integralmente realizado, contm duas fases bastante diferentes, uma vez que ele cruza a distncia entre a origem do processo criativo e o poema propriamente dito. O primeiro passo consiste, como j vimos, na interpretao dos)fenrnenos genticos; O segundo passo textual e comparativo, mas inteiramente dependente do primeiro para atingir seu significado. Desta forma, primeiramente estabeleceramos que uma influncia realmente ocorrera e avaliaramos a sua relevncia ou "funo gentica". Em seguida consideraramos o resultado objetivo que a influncia poderia haver produzido; finalmente, definiramos a sua "funo textual". 4. O valor de uma influncia no esttico, mas psicolgico. Ao avaliar uma influncia, buscamos julgar sua funo gentica. A presena adicional ou a ausncia de um paralelismo um assunto diferente, pois o reino da esttica - a rea do poema - deve ser mantido parte do domnio das influncias (onde a funo psicolgica) que tambm envolve os valores. Obviamente, a descoberta de uma influncia no modifica nossa apreenso esttica de um poema (embora as convenes a possam modificar), e a determinao de tais fenmenos tem muitssimo pouco a ver com qualquer escala absoluta de valor esttico - tal como a escolha dos trabalhos que devem compor o que algumas vezes chamado de Weltliteratur. (Embora muitos, scguindo o exemplo de Goethe, no admitam que este termo signifique um thesaurus artstico.) Iramos estar, caso contrrio, re petindo o erro de Bruneti{:re, para quem somente aquelas obras ou aquelas literaturas que tivessem exercido influncia all~lIl dc

I(,K

LITERATURA COMPARADA

;\ l~STTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

169

suas prprias fronteiras seriam consideradas dignas de serem parte da "Literatura Europia". Sempre que estudiosos de influncias perdem essa distino de vista, tendem a se tornar ratificadores do sucesso e do poder internacionais, ou historiadores polticos, mesmo que esta no tenha sido a sua inteno. 19 5. O estudo das convenes e das tcnicas (modos, gneros, mitos, temas, figuras de estilo, estrutura, etc.) distinto do das influncias e do estudo do paralelismo, sempre que estes ltimos so considerados como estando relacionados. O mrito dos estudos de influncia pode consistir no fato de que eles indicam o quanto do equipamento de um escritor permanece intocado, em muitos casos, pelas influncias verdadeiramente valiosas exercidas sobre ele. Como essas investigaes analisam as vrias linhas que se entretecem na gnese de um poema, elas so capazes de distinguir entre o que mais convencional e o que centralmente operativo, podendo descobrir que convenes se tornaram particularmente opera:tivas. Quanto aos paralelismos, eles evidentemente aumentam a colheita de recorrncias e convenes do investigador. Vou terminar sugerindo uma classificao dos objetivos e matrias da literatura comparada do ponto de vista da natureza das influncias, tais como estas foram discutidas neste trabalho. Tenho em mente quatro perspectivas amplas, que, embora distintas, no se excluem e, na prtica, se superpem freqentem ente. As duas primeiras se ocupam das influncias e requerem o uso do mtodo gentico. As duas ltimas, sem interesse em influncias, baseiam-se no mtodo comparativo. Todas quatro podem ser consideradas domnios da Literatura Comparada na medida em que esta disciplina - cujo esprito, ainda que no a metodologia, bastante claro - incorporou atravs da crtica literria, as aspiraes sintticas e cosmopolitas dos ltimos cinqenta anos (e devem preencher as esperanas dos futuros Welleks e Warrens de realizar uma "histria literria como uma sntese, histria lilerria elll escala supranacional..."20). Antes de caracterizar brevemenle eslas perspectivas, contudo, ser preciso menionar uma forma adicional de pesquisa, que, embora no seja estritamente literria, fornece ao comparatista muito dos materiais que ele necessita. I. A literal !Ir: I colllparada estabelece o que poderamos chamar de sua prpria agbH:ia de investigaes, ou Hilfswissenschaft,

quando ela recolhe todos os tipos de informaes histricas sem nenhuma inteno de entender o carter de um perodo histrico ou de compreender a prpria literatura. Refiro-me a, por exemplo, informaes concernentes ao ensino de lnguas estrangeiras, dicionrios, viagens, reportagens de jornal, intermedirios e tradues, quando essas no so consideradas literatura - o que freqentemente acontece. Este fato tem a virtude de, em alguns casos, resgatar do esquecimento obras de terceira classe ou literatos de terceira categoria que tornaram possveis realizaes de escritores de primeira linha. Lidar com tal variedade de fatos pode aumentar consideravelmente nossa faina metodolgica. Porm isto inseparvel das qualidades de uma disciplina que se v forada a prestar ateno a reas marginais literatura, ainda que essas no sejam literrias, porque examina no apenas a gnese da arte mas tambm a carreira das relaes culturais entre as naes. Considerados sob esse aspecto, tradues, viagens, intermedirios, etc., explicam por que meios a distncia entre poesia e poesia eliminada. lU. Crticos comparatistas podem concentrar-se no estudo de influncias, e interpretar o nascimento de obras de arte individuais, ou podem ir alm disto e interpretar toda a obra de um escritor, de uma escola, de um movimento ou de uma tradio. Com o objetivo de organizar tais grupos de fenmenos, os comparatistas tm escolhido uma personalidade e as realizaes de um nico poeta (Goethe e sua experincia da cultura europia), a influncia de um nico escrito sobre uma nao (Montaigne na Inglaterra) ou ambos (Shelley e a Frana) e ainda influncias sobre reas mais limitadas, tais como conexes entre escolas e movimentos e autores individuais. Esses estudos so, freqentemente, mais pretensiosos do que produtivos. Hoje em dia, por razes bem conhecidas por todos,21 costumam despertar mais crtica do que interesse. Os crticos contemporneos se inclinam de preferncia a limitar o seu foco e a examinar os contatos entre obras e autores isoladamente. A influncia de A sobre B, sob este ponto de vista, geralmente presume que B uma obra literria ou um escritor ou um grupo de escritores. No passado, contudo, certos comparatistas chegaram a selecionar como ponto de partida, como o seu A, fatores no-artsticos tais como miragens nacionais e outras manifestaes da psychologie compare des peuples (geralmente lima verdade medocre, ainda que operante), lendas literrias e pes

170

LITERATURA COMPARADA

i\ HSTTICA DO ESTUDO DE INFLUNCIAS ...

III

soais, etc. Essas investigaes, ainda que no sejam exclusivamente literrias, tm a virtude de no fingir que o so. Pois todos os usos do mtodo gentico tendem a abordar a arte de maneira indireta. 2. Os prprios fatos de influncia podem ser interpretados globalmente e a posteriori como formando amplos padres de difuso, sucesso ou fortuna. Esta abordagem, porm, no se limita a amalgamar ou a resumir influncias que j tenham sido estabelecidas. Esses amplos esquemas so relacionados a modelos histricos e a valores puramente artsticos. Eles fazem ampla utilizao da natureza particular das influncias - do extenso papel desempenhado nelas por fatores no-literrios - ficando, ento, em posio de apreender sua "contingncia" com referncia a uma organizao de obras literrias verdadeiramente esttica. fato reconhecido que a poesia tornada possvel e preparada no somente pela leitura prvia de poemas, mas at mesmo por sua interpretao errnea (como foi notado por Alexander Gillies); e no somente por iluses, lendas, erros de traduo e outras falcias, mas tambm por todas as situaes poltico-histricas (preconceitos e dios nacionais,22 conquistas, exlios, etc.) nas quais tanto naes quanto escritores se envolvem. No futuro, tais estudos podero enfatizar que a histria no d forma arte simplesmente - como entendem os historiadores de idias ou Geistesgeschichte - mas controla tambm a sua passagem das mos do poeta s mos do leitor: a poesia no escrita por homens isentos de preconceitos, num universo pacfico onde a grande arte comunicada de maneira justa e livre e assim' 'atualizada" (para usar a terminologia de Wellek); ela regida, ao contrrio, por acidentes de natureza social, polIiea ou econmica. Que tais vicissitudes venham a ser chamadas de "acidentes" , por certo, altamente discutvel, mas, parece claro que o comparatista, que investiga vastas configuraes de 11IovillICntositerrios, est certo ao perguntar-se o mesmo tipo l de qlleslfio - relativa a padro, necessidade e sentido - que os filsofos da histria se fazem sobre a histria. Como "filsofo da lileral ma", o comparatista observa a importncia da poesia no lIIulldo da histria humana ou, uma vez que observamos que artc e vida constituem duas ordens de realidade diferentes, a importncia de UllIa ordem sobre a outra. Assim, nossa primeira abordagclII cOllcentra-se na gnese do poema e a segunda na carreira do livro (dialllc do pblico leitor). Pois se o poema

demonstra a experincia pessoal e histrica, a biografia do livro significa uma substituio daquela ordem de experincia e l~ullIa funo dela. 3. O campo da Literatura Comparada admite - cada vez mais, aparentemente - o estudo do que chamei anteriormente de convenes e tcnicas: especialmente de temas, topoi, arqutipos, mitos e imagens. Aqui o mtodo , ao mesmo tempo, comparativo e histrico e duas tentativas anteriores, 8toffgeschichte e Geistesgeschichte so reavaliadas por padres modernos e incorporadas. Tais investigaes podem ter uma tendncia a transcender a histria e a possuir uma viso de permanncia, sob a influncia da psicologia junguiana ou da antropologia espiritual de um Gaston Bachelard, mas geralmente no vo to longe. Tornam-se um instrumento til, no um desvio, para a busca da originalidade do artista individual- ou ento se afastam da literatura. Podem tambm recorrer ao mtodo gentico quando perguntam, por exemplo, que funo criativa um certo tratamento do tema de Don Juan teve na composio de outro. Esta funo, contudo, freqentemente mais limitada do que a continuidade de um topos ou de uma tcnica possa levar certos leitores a pensar, e a temtica geralmente avalia diferenas e distncias entre autores mais do que semelhanas e proximidades. A crtica contempornea, de modo geral, no se inclina a superestimar a influncia da literatura sobre a literatura. Da o fato de esta perspectiva ser particularmente apropriada a um tempo em que uma concepo sinttico-histrica de poetas, historiadores, crticos de arte, psiclogos e antroplogos (Saint-John Perse, Toynbee, Malraux, E. R. Curtius, Auerbach, Amrico Castro, Jung, Bachelard, Eliade, etc.) cqincide com a de crticos literrios tais como: Harry Levin e Northrop Frye na Amrica, e, na prtica ou na teoria, a recente escola de comparatistas alemes (Kurt Wais, Walter Hllerer). Desta maneira, os comparatistas podem continuar a enfatizar simultaneamente a continuidade da literatura e a originalidade do poeta. 4. Os estudos comparativos podem pelo menos assumir, ou referir-se a - ou mesmo perseguir academicamente - uma quarta perspectiva inteiramente atemporal. Trata-se da organizao puramente esttica da totalidade da literatura - tal como esla se apresenta aos leitores cultos do ocidente - em termos de grupos ou padres, ou "tradies" (no sentido deEliot). No 6 IICCCS

172

LITERATURA

COMPARADA

\ I'STHTICA

DO ESTUDO

DE INFLUNCIAS

...

1/1

srio que seja um retorno ao classicismo, uma vez que no tenciona aplicar nenhuma potica especfica. Pelo contrrio, ela amalgama os resultados de nossa terceira perspectiva (como nossa segunda fez com a primeira) e se divorcia tanto das consideraes histricas quanto das psicolgicas e antropolgicas. Para que isto no parea demasiadamente abstrato, eu sugeriria, ao terminar, que tais padres so familiares a todos, uma vez que fazem parte da experincia da leitura. As comparaes devem ser consideradas, no como um mtodo ou um instrumento sem importncia, mas como fatos conectados com a Erlebnis da arte. Quando lemos um certo poema, as comparaes que fazemos com outros participam diretamente da experincia esttica ou apenas preparam ou seguem aquele momento? A soluo deste problema no precisa nos preocupar de maneira prtica. Os poemas so relembrados, e organizados em aglomerados ou sistemas, pela leitura de poemas; desta maneira a literatura se torna vitalmente estruturada e adquire uma realidade supra-individual. Este efeito pode ser abordado em termos paralelos aos da lingstica de Ferdinand de Saussure e sua distino entre as dimenses sincrnica e diacrnica da linguagem.23 A langue da literatura universal torna-se, ao lermos, a parole dos sistemas literrios rememorados, e os laos criados por essa experincia comparativa so similares interdependncia das palavras de uma mesma lngua, o que Saussure chamava de valeur. Assim, uma anlise da funo da memria na experincia da leitura pode ser um fundamento slido, ainda que no seja o nico, para o estabelecimento de uma ordem completamente esttica das obras literrias.

1 I :.slou consciente da maneira concisa e apressada com que os problemas IIl<1is1',('I:lis ',<10Iralados neste artigo, cujas idias principais sero desenvolvidas com maior pl'Ol'lIl1 didadc em um livro j planejado. , IlENEDETTO, Luigi Foscolo. La letteratura mondiale. duzido em Uomini e tempi, Milo-Npoles, 1953.
!>

Il Ponte, 2 (1946), 129, rcpro


V.

TAINE,

Hippolyte.

Philosophie de l'art. 8~ ed. Paris s/do

1, p. 15.

Fao distino entre essas duas aspiraes e considero que somente a segunda puramente literria. A tendncia cosmopolita ou internacional reage contra o nacionalismo c incorpora os sonhos de unidade europia, de melhor compreenso internacional, de um fundo comum de valores - um tipo de revitalizao da Idade Mdia. Considera a literatura como uma causa nos dois sentidos da palavra. Sem dvida inspirou, no apenas os contemporneos de Goethe e de Mazzini, mas tambm comparatistas e estudiosos europeus, do tempo de Texte ao tempo de Baldensperger (cf. Littrature compare: le mot et Ia chose. Revue de Littrature Compare, 1 (1921), 29) ou de Ernst Robert Curtius. A segunda tendncia o grande desejo de se chegar a uma sntese ou a um sistema, nascida, como a anterior, do iluminismo e do romantismo. Culmina, em primeiro lugar, na inclinao romntica alem a buscar, nas palavras de Fausto, "wie alIes sich zum Ganzen webt"; no pensamento de crticos tais como Adam Mller e Friedrich Schlegel. O ltimo cunhou o termo "Sympoesie", mas tambm ironizou esta tendncia no aforismo: "Uebersichten des Ganzen wie sie jetzt Mode sind, entstehen, wenn einer alies einzelne bersicht und dann summiert." CL WELLEK, Ren, A History of Modern Criticism, 2 vols. New Haven: Yale Univ. Press 1955.
7 8

TEXTE,

Joseph.

I..?Histoire compare

des litteratures.

tudes de litterature europen-

ne. Paris, 1898, p. 3.


9 Ibid,

p. 14. J. Elizabeth Browning et l'idalisme. Op. cit., p. 240.

to TEXTE"

11 Cf. FERRA TER MORA, Jos. Diccionario de filosofia. 4~ ed. Buenos Aires, 1958, p. 291. 12 Na conversa de 16 de dezembro de 1828.
13 No quero sugerir que influncias tenham lugar somente "na mente", como alguns leitores podem inferir do sumrio conciso de meu artigo "Literatura como sistema" feito por Haskell Block em seu ensaio "The Concept of Influence in Comparative Literature", Yearbook, 7 (1958), 33: uma influncia seria " ... uma parte do processo pelo qual as obras so criadas, e portanto so localizadas na mente do escritor e no em sua obra." Minha nfase, como o ProL Block indica, est no fato de que influncias so uma parte do "trabalho em andamento", e que elas acontecem ao escritor em primeiro lugar a todo o seu ser. E isto pode ter lugar antes mesmo que o artista comece a obra, ficando claro, neste caso, que o produto artstico afetado de forma indireta. Felizmente, influncias mais significativas parecem fazer parte do processo criativo. Se o trabalho artstico j foi comeado, nosso problema se torna, naturalmente, mais rduo, e eu seria o primeiro a reconhecer a dificuldade de qualquer tentativa de precisar o momento exato no qual uma obra de arte se tornou independente de seu criador e assumiu uma vitalidade esttica prpria. Mas a existncia de tal momento deve, para propsitos tericos, ser aceita.

NOTAS

I 11IHINHTII'.:RH, Fcrdinand.

La litterature

europene.

Variets litteraires. Paris, s./d.

p.5.
2 Cr. SI( 'II.IANO, flalo. Quelques remarques sur Ia Littrature compare, Lettere Italiane. ti (1'>5h), H; e especialmente, GILLES, Alexander, Some Thoughts on Comparative Literaturc. Ye/l,./wo!i (!I" ( 'olllparative and General Literature, 1 (1952), 17. (Esta ltima publicao scr 1I('si<lSIH,II<lS, dcnominada Yearbook.) 3 Cf. PEYRE, Ilcllli. A (Ballee at Comparative Literature in America. Yearbook, 1 (1952), 7.

14 CL um exemplo desta falcia discutido por Harry Levin, La Littrature compare: Revue de Littrature Compare, 27 (1953), 20. point de vue d'outre-Atlantique,
1.,

PELLEGRINI,

Carlo. Relazioni fra Ia letteratura

italiana e Ia letteratura

francese. Le/-

/C'l'I1tureomparate. Milo, 1948, p. 48. c Ir, Cr. CLAVERA, Carlos. Estudios hispano-suecos. Granada,

1954, p. 12.

11 Mcncionarei, para orientao do leitor, alguns artigos a respeito do assunto, (JIIClI:o posso discutir dentro dos limites deste trabalho (minhas diferenas com M.M. Ilalesoll

174

LITERATURA COMPARADA

e Stallman j so bastante claras): CAZAMIAN, Louis. Goethe en Angleterre. Quelques reflexions sur les problemes d'influence. Revue Germanique, 12 (1921), 371-378; BATESON, F,w. Editorial Commentary. Essays in Criticism, 4 (1954),436-440; HASSAN, Ihab. The Problem of Influence in Literary History: Notes Toward a Definition. Journal of Aesthetics and Art Criticism, 14 (1955),66-76; STALLMAN, R.W. The Scholar's Net: Literary Sources, College English, 17 (1955) 20-27; e BLOCK, Haskell, art. cito Concordo com o Prof. Block em relao a sua crtica s prticas mais mecnicas dos comparatistas, e tambm no que diz respeito sua viso das influncias como reais e indispensveis compreenso da prpria literatura. Mas quando ele escreve que "substituio de terminologia no ir alterar esta necessidade" e que "o movimento de influncia no simplesmente de escritor a escritor mas vai tambm de obra a obra", sem nenhuma anlise ou explicao posterior, parece-me que ele no est lidando com o tipo de questes que eu levanto neste trabalho. Certamente podemos pensar em exemplos de influncias, do tipo mencionado no artigo do Prof. Block, que so genunos e convincentes. Mas tambm reconhecemos a existncia de tcnicas e convenes recorrentes, e de ecos e paralelismos no-influentes. E o que necessrio hoje em dia, e o Prof. Block no nos d, no apenas uma abordagem emprica e ocasional dessas diferenas, mas uma srie de termos e conceitos que as esclaream. Aceito afirmao "influncias de obras sobre obras existem". Mas, acredito que ela necessita ser explicitada. 18 Cf. de modo geral, WELLS, Henry W. New Poetsfrom Old, New York, 1940, p. 25; CLAVERA, Carlos. Cinco estudios de literatura espanola moderna. Salamanca, 1945, p. 7; PEYRE, Henri, art. citop. 7: "uma influncia raramente uma imitao"; L'EVIN, Harry, art. cit.; WELLEK, Ren. The Concept of Comparative Literature, YearbiJk, 2 (1953), 1-5;ALONSO, Amado. Estilstica de Ias fuentes literrias. Rubn Daro y Miguel Angel. Materia y forma en poesia. Madri, 1955; PRAZ, Mario. Rapporti tra Ia letteratura italiana e Ia letteratura inglese. Letterature comparate; e, finalmente, WAIS, Kurt. Vergleichende Literaturbetrachtung. Forschungsprobleme der Vergleichenden Literaturgeschichte, Tbingen, 1951, 11: "es empfichlt sich berdies, zwisschen Aufnahme und Einfluss zu unterscheiden und je nachdem das Sprunghafto ... oder das Kontinuierliche in der Art der Auswirkung festzustellen". 19 Cf. a distino entre "literatura universal" e "literatura cosmopolita", feita por Guillermo de Torre em Las metamorfosis de Proteo. Buenos Aires, 1956, p. 284. 20 WELLEK, Ren e WARREN, Austin, Theory of Literature New York, 1949, p. 42. 21 Cf. Ibid, p. 40. 22 Tais antagonismos, causados pelo poder poltico, nem sempre levam a uma maior compreenso da cultura dos poderosos - como foi o caso da Itlia do sculo dezesseis em relao a seus conquistadores espanhis: cf. CROCE, Alda. Relazioni della letteratura italiana con Ia letteratura spagnola. Letteratura comparate, p. 110. 23 Cf. meu ensaio Literatura como sistema. Filologia Romanza, 4 (1957), 22-27.

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUNO* Henry H. H. Remak

A lit~ratura comparada o estudo da literatura alm das fronteiras de um pas especfico e o estudo das relaes entre, por um lado, a literatura, e, por outro, diferentes reas do conhecimento e da crena, tais como as artes (por exemplo, a pintura, a escul'tura, a arquitetura, a msica), a filosofia, a histria, as cincias sociais (por exemplo, a poltica, a economia, a sociologia), as cineis,a religio et~~j<:.msuma, a comparao de uma literatura com outra ou outras e a comparao da literatura com outras .esferas da expresso humana. Esta definio 1 provavelmente aceitvel para a maioria dos alunos de literatura comparada dos Estados Unidos, mas seria objeto de grande discusso entre um importante segmento de comparatistas que, de modo conciso, denominaremos a "escola francesa".2 Para esclarecer estas diferenas de opinio - algumas bem bsicas, outras, mais de nfase -, talvez seja sensato tomarmos a primeira parte de nossa definio antes de tratar da segunda. . Enquanto as "escolas" americana e francesa concordariam com esta parcela de nossa definio, a saber, a literatura comparada como o estudo da literatura alm das fronteiras nacionais, em sua aplicao prtica encontramos variaes significativas de importncia relativa. Os franceses inclinam-se a favorecer questes que podem ser resolvidas na base da evidncia fatual (geralmente envolvendo documentos pessoais). Tendem a excluir a

* REMAK, Henry H. H. Comparative Literature, its Definition an Function. In: S'II\I ,I( NECHT, N. & FRENZ, H. eds. Comparative Literature: Method and Persp('clil'(. ('ar

IJondale: Southern Illinois Univ. Press, 1961, p. 3-19.

T
176

LITERATURA COMPARADA

lITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUNO

177

crtica literria do domnio da literatura comparada; olham de soslaio para estudos que "simplesmente" comparam, que "simplesmente" apontam analogias e contrastes. Carr e Guyard chegam a advertir contra estudos de influncia, afirmando que so vagos demais, incertos demais, e nos levariam a nos concentrarmos em questes de recepo, intermedirios, viagens ao estrangeiro e atitudes em relao a um determinado pas na literatura de outro, durante certo perodo. Ao contrrio de Van Tieghem, estes dois estudiosos se mostram igualmente cautelosos com relao a vastas snteses da literatura europia que, a seu ver, se aproximariam da superficialidade, das simplificaes perigosas e da falsa metafsica. As razes positivistas dessas reservas so claramente identificveis. Em nossa opinio, o desejo francs da securit literria infeliz numa poca que, como foi apontado por Peyre, clama por mais (e no menos) imaginao. Com efeito, o problema de influncias muito delicado, e requer de quem se dedica a ele mais conhecimento enciclopdico e mais jinesse do que se tem mostrado em algumas dessas diligncias no passado. Em muitos estudos de influncia deu-se ateno excessiva localizao de fontes, e muito pouca a questes tais como: o que foi mantido e o que foi rejeitado, e por qu, e como o material foi absorvido e integrado, e com que sucesso? Conduzidos dessa maneira, os estudos de influncia contribuem no apenas para o nosso conhecimento da histria literria, como tambm para nossa compreenso do processo criativo e da obra de arte literria. Na medida em que a preocupao em localizar e provar uma influncia pode encobrir questes mais fundamentais de avaliao e interpretao artstica, os estudos de influncia podem contribuir menos para a elucidao da essncia da obra de arte literria do que estudos comparando autores, obras, estilos, tendncias e literaturas nos quais nenhuma influncia consegue ou pretende revelar se temas puramente comparativos constituem um reservatrio inesgotvel longe de ser esvaziado pelos estudiosos contemporneos, que parecem ter esquecido que o nome de nossa disciplina "literatura comparada", e no "literatura influente". HerdeI' e Diderot, Novalis e Chateaubriand, Musset e Heine, Balzac e Dickens, Moby Dick e Fausto, Roger Malvin's Burial, de Hawthorne, e Judenbuche, de Droste-Hlshoff, Hardy e Hauptmann, Azorin e Anatole France, Baroja e Stendhal, Ham-

sun e Giono, Thomas Mann e Gide so eminentemente comparveis, no importa o quanto influenciaram um ao outro ou mesmo se isso de fato ocorreu.3 A falta de inclinao de Carr e Guyard para snteses de larga escala em literatura comparada tambm nos parece excessivamente cautelosa. preciso ter sntese, a menos que o estudo de literatura se queira condenar eterna fragmentao e isolamento. Se temos qualquer ambio de participar na vida intelectual e emocional do mundo, devemos, de vez em quando, reunir as percepes e os resultados alcanados pela pesquisa em literatura e tornar significativas concluses disponveis para outras disciplinas, para a nao e para o mundo em geral. Os perigos das generalizaes apressadas, mesmo sendo reais, com demasiada freqncia so opostos como um escudo a encobrir a tentao to humana de no correr riscos. "Devemos esperar at que tenhamos todos os dados." Mas, nunca teremos todos os dados, e sabemos disso. Ainda que uma nica gerao conseguisse reunir todos os dados sobre um determinado autor ou tpico, os mesmos "fatos" estariam e deveriam sempre estar sujeitos a diferentes interpretaes por diferentes geraes. O estudo e a pesquisa especializada devem tomar justas precaues, mas no devem ficar paralisados por um perfeccionismo ilusrio.4 Felizmente os franceses tm sido muito menos tmidos e doutrinrios na prtica efetiva que na teoria.5 A literatura comparada deve uma grande parcela, provavelmente a maior parcela dos estudos comparativos importantes, aos estudiosos franceses e queles que seguem sua orientao. Rousseau et les origines du cosmopolitisme littraire de Texte, Goethe en France eLes mouvements des ides dans l'emigrationjranaise, 1789-1815,de Baldensperger, Goethe en Angleterre, de Carr, e o admirvel panorama do Iluminismo atravs da Europa, realizado por Hazard, so apenas algumas dentre as snteses francesas percebidas pelo sensvel e hbil manejo de comparaes e influncias, pela conscincia sutil de valores literrios e das delicadas nuances do singularmente individual, assim como por uma estranha habilidade para dirigir uma mirade de observaes a lcidos padres de desenvolvimento globais. As prprias introdues francesas de VanTieghem e Guyard literatura comparada so snteses de grande utilidade. Os estudiosos americanos, por sua vez, develll precaver-se contra o leve desprezo dado a certos tpicos (esludos

178

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUNO

1'1'1

de recepo, atitudes, intermedirios, viajantes, Belesenheit) ape~ nas porque os franceses parecem t-Ios favorecido excluso ou descaso de outros temas comparativos.6 Ao examinarmos a segunda parte de nossa definio, qual seja, a relao entre a literatura e outras reas, nos deparamos com uma diferena no de nfase, mas de distino bsica entre as escolas "americana" e "francesa". Nos nicos estudos contemporneos da rea de literatura comparada escritos at hoje em forma de livro, Van Tieghem e Guyard no discutem e nem mesmo chegam a listar a relao entre a literatura e outras reas (arte, msica, filosofia, poltica, etc.). Durante os muitos anos em que a Revue de littrature compare foi dirigi da por Baldensperger e Hazard, suas bibliografias trimestrais absolutamente no reconheciam esta categoria de tpicos. Essa orientao permaneceu inalterada sob a direo de editores posteriores. J as publicaes (incluindo bibliografias) e os currculos americanos de literatura comparada, ao contrrio, geralmente abrangem esse domnio. Os franceses com certeza se interessam por tpicos tais como as artes comparativas, mas no pensam neles como estando na jurisdio da literatura comparada.? H razes histricas para esta atitude. A despeito da rigidez da compartimentalizao acadmica, a literatura comparada foi capaz, por mais de meio sculo, de ocupar um lugar preciso e respeitvel nas universidades francesas exatamente porque combinava uma cobertura mais ampla da literatura com uma prudente restrio literatura. O estudante ou o professor de literatura que se aventura alm das fronteiras nacionais j admite um fardo extra. Os franceses parecem temer que assumir, alm disso, o estudo sistemtico da relao entre a literatura e qualquer outra rea do empenho humano lhes traga a acusao de charlatanismo, e seja, de qualquer modo, prejudicial aceitao da literatura comparada como um respeitvel e respeitado domnio acadmico.8 Uma objeo mais fundamental e a isso relacionada deveria tambm ser levada em considerao: a falta de coerncia lgica entre a literatura comparada enquanto o estudo de literatura alm das fronteiras nacionais e a literatura comparada enquanto o estudo das ramificaes da literatura alm das suas prprias fronteiras.9 Alm disso, embora as conotaes geogrficas do termo literatura comparada sejam bastante concretas, as ramificaes

genricas implicadas no conceito americano levantam srios problemas de demarcao, que os estudiosos americanos no se (l~ll\ disposto a encarar honestamente. difcil encontrar critrios firmes de seleo quando se examina o conjunto de ttulos na Bibliography of Comparative Literature, de Baldensperger-Friederich, especialmente naquelas partes do Livro 1 que incluem "Generalidades", "Tematologia" e "Gneros literrios", e no captulo sobre "Correntes literrias" no Livro 3. Estamos falando apenas de verbetes que no so, nem pelo ttulo nem (sob exame) pelos contedos, comparativos no sentido geogrfico (seno incidentalmente), cuja incluso na Bibliography deve portanto ter sido determinada em funo da ampliao do objeto de estudo ou em decorrncia de uma noo pouco clara de "literatura geral". Sob os ttulos de "Motivos individuais" e "Motivos coletivos", por exemplo, encontramos grande nmero de investigaes de amor, casamento, mulheres, pais e filhos, crianas, guerra, profisses, etc., dentro de uma literatura nacional. Ser que a incorporao desses temas numa bibliografia de literatura comparada pode ser justificada pela premissa de que estamos lidando aqui com dois domnios - literatura e "motivos"? Mas os motivos so parte e parcela da literatura; eles so intrnsecos, no estranhos. Sob os ttulos de "Gneros literrios" e "Correntes literrias", encontramos estudos sobre o romance americano, o Bildungsroman, a Gerao Espanhola de 98, etc., etc. Mas, exposies de gneros literrios, movimentos e geraes num determinado pas, ainda que sejam de natureza geral, no so comparativas em si mesmas. As noes de gneros, movimentos, "escolas", geraes, etc., esto implcitas em nossa idia d.e literatura e histria literria; elas esto dentro, no fora da literatura. Aceitamos que, com um pouquinho de racionalizao, quase tudo e qualquer coisa no estudo e na crtica literria poderia pretender ser' 'literatura comparada", se fossem aceitos os critrios ultra-elsticos da Bibliography. A literatura comparada como um termo quase totalmente abrangente no teria muito sentido.lO Admitindo-se que existe uma zona crepuscular, onde um caso pode ser usado a favor ou contra a "comparatividade" de Ulll determinado tpico, no futuro teremos de ser mais discrimilla dores quanto incluso na literatura comparada de um tpico nessa categoria. Devemos assegurar que comparaes ellt rl' :\ li

180

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUNO

IXI

teratura e outra rea que no a literatura sejam aceitas como "literatura comparada" apenas se forem sistemticas, e se uma disciplina coerente, indiscutivelmente separvel, de fora da literatura, for estudada enquanto tal. No podemos classificar esforos acadmicos como "literatura comparada" simplesmente porque discutem aspectos inerentes vida e arte que se devem inevitavelmente refletir em toda a literatura - pois do que mais trata a literatura? Um trabalho sobre as fontes histricas do drama shakespeariano, a menos que se concentrasse em outro pas, s seria' 'literatura comparada" se a historiografia e a literatura fossem os principais plos de investigao, se os fatos ou relatos histricos e suas adaptaes literrias fossem sistematicamente comparados e avaliados, e se se chegasse a concluses que se relacionassem aos dois domnios enquanto tais. Um tratamento do papel do dinheiro e Pre Goriot, de Balzac, somente seria comparativo se sua preocupao principal ( e no apenas incidental) fosse a osmose literria de um sistema financeiro ou conjunto de idias coerente. Uma investigao a respeito das idias ticas ou religiosas de Hawthorne ou Melville s poderia ser considerada comparativa se lidasse com um movimento religioso (o calvinismo, por exemplo) ou conjunto de crenas organizado. O delineamento de um personagem de romance de Henry James s estaria no mbito da literatura comparada se desenvolvesse uma viso metdica desse personagem luz das teorias psicolgicas de Freud (ou Adler, Jung, etc.). Tendo em mente esta advertncia, nossa preferncia recai, no entanto, sobre o conceito "americano", mais abrangente, de literatura comparada. Devemos, com efeito, lutar para alcanar e manter um conjunto mnimo de critrios que demarcam nossa rea de eleio, mas no nos devemos preocupar tanto com sua unidade terica, de modo a esquecer o talvez mais importante aspecto funcional da literatura comparada. Concebemos a literatura comparada menos como uma matria independente, que deve a todo custo estabelecer suas prprias e inflexveis leis, do que como uma disciplina auxiliar extremamente necessria, um elo entre segmentos menores de literatura paroquial, uma ponte entre reas da criatividade humana organicamente relacionadas, mas fisicamente separadas. Quaisquer que sejam as discordncias sobre os aspectos tericos da literatura comparada, existe consenso sobre a sua tarefa: dar aos estudiosos, aos professores e

estudantes, e, last but not least, aos leitores, uma compreenso melhor e mais completa da literatura como um todo, em vez de um segmento departamental ou vrios fragmentos departamentais de literatura isolados. E isso ela pode fazer melhor no apenas ao relacionar vrias literaturas umas s outras, mas ao relacionar a literatura a outros campos do conhecimento e da atividade humana, especialmente os campos artstico e ideolgico; ou seja, ao estender a investigao literria tanto geogrfica quanto genericamente.

II
Diversas reas e termos so contguos literatura comparada ou parecem sobrepor-se a ela: literatura nacional, literatura mundial e literatura geral. Um esclarecimento dos seus significados indispensvel delimitao dos termos da literatura comparada. No h qualquer diferena fundamental entre os mtodos de pesquisa em literatura nacional e em literatura comparada; entre, por exemplo, uma comparao de Racine e Corneille e de Racine e Goethe. H, contudo, certos temas encontrados na pesquisa em literatura comparada que vo alm dos estudos de literatura nacional: o contato ou coliso entre diferentes culturas, em geral, e os problemas ligados traduo, em particular. Outros tpicos inerentes ao estudo de literatura nacional ocorrem em padres algo diferentes e tendem a ocupar um lugar de maior importncia na pesquisa em literatura comparada: moda, sucesso, recepo e influncia da literatura, viagens e intermedirios. Mesmo em terms geogrficos, uma distino irrefutvel entre literatura nacional e literatura comparada por vezes difcil. O que fazer com autores que escrevem na mesma lngua mas pertencem a naes diferentes? Provavelmente jamais hesitaramos em atribuir literatura comparada uma comparao entre George Bernard Shaw e H. L. Mencken, ou entre Sean O'Casey e Tennessee Williams, mas quando voltamos literatura inglesa e americana do perodo colonial, o caso, como sugeriu Wellek, se torna muito menos claro. Maeterlinck e Verhaeren eram belgas que escreviam em francs; ser que um estudo de suas conex.esntimas com o simbolismo francs seria classificado como literatura

182

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUNO

IX 1

comparada? E o que dizer de autores irlandeses escrevendo em . ingls ou finlandeses compondo em sueco? Dificuldades semelhantes surgem em investigaes sobre o lugar do nicaragense Rubn Daro na literatura espanhola, ou sobre as posies eminentes dos suos Gottfried Keller e Conrad Ferdinand Meyer e dos austracos Adalbert Stifter e Hugo von Hofmannsthal na literatura alem (para no mencionar os casos ainda mais complicados de Rilke e Kafka). At que ponto a naturalizao legal deveria ser levada em considerao? Certamente existe uma diferena, nas conseqncias para a sua obra literria, entre a cidadania inglesa de T. S. Eliot e a cidadania americana de Thomas Mann. Por outro lado, h autores que pertencem mesma nao, mas escrevem em diferentes lnguas ou dialetos. A literatura galesa em relao inglesa, a literatura baixo-alem em relao alem, a literatura flamenga em relao francesa (na Blgica), a literatura siciliana em relao italiana, a literatura ucraniana em relao da Grande Rssia, a literatura basca e catal em relao espanhola ou francesa, todas elas levantam questes que devem ser respondidas caso a caso. Em geral, podemos formular a regra de que o estudioso que afirma que um tpico transicional dessa natureza comparativo deve assumir o fardo da prova incontestvel de que ele est lidando com diferenas significativas de linguagem, nacionalidade ou tradio. A maioria dos comparatistas, embora admitindo complicaes e justaposies, concordar que essas dificuldades no so nem freqentes nem srias o bastante para invalidar a distino entre a literatura estudada dentro das fronteiras nacionais e alm delas. Entre a literatura comparada e a literatura mundialll existem diferenas de grau e tambm outras mais fundamentais. A primeira compreende elementos de espao, tempo, qualidade e intensidade. A literatura comparada (geograficamente falando) envolve, assim como a literatura mundial, um elemento de espao, mas, com freqncia, embora no necessariamente, um que seja mais restrito. A literatura comparada normalmente lida com a relao dc apcnas dois pases, ou dois autores de nacionalidade diferente, ou um autor e outro pas (por exemplo, relaes literrias franco-alems, Poe-Baudelaire, a Itlia nas obras de Goethe). O termo mais pretensioso "literatura mundial" implica reconhecimento em todo o mundo, geralmente o mundo ocidental.

"Literatura mundial" tambm sugere um elemento de felllpo. Normalmente, a aquisio de renome mundial exige tcmpo, e a "literatura mundial" em geral lida com literatura consagrada como grande pelo teste do tempo. A literatura contempornea, portanto, com menos freqncia includa no termo "literatura mundial", ao passo que a literatura comparada, pelo menos em teoria, pode comparar qualquer coisa que seja comparvel, no importa o quanto as obras possam ser antigas ou recentes. Mas, prontamente, deve-se admitir que, na prtica, muitos, talvez a maioria, dos estudos de literatura comparada lidam mesmo com vultos literrios do passado que alcanaram fama em todo o mundo. Muito do que vimos fazendo e do que estaremos fazendo , na verdade, literatura mundial comparada. A literatura mundial, portanto, trabalha predominantemente com produes literrias de qualidade duradoura, que obtiveram prestgio ao longo do tempo e em todo o mundo (por exemplo, a Divina comdia, Dom Quixote, Paraso perdido, Cndido, JiVrther), ou, menos marcadamente, com autores de nossa prpria poca que obtiveram grande aprovao no exterior (por exemplo, Faulkner, Camus, Thomas Mann), os quais, em vrios casos, podem se mostrar transitrios (como Galsworthy, Margaret Mitchell, Moravia, Remarque). A literatura comparada no demarcada, na mesma proporo, por critrios de qualidade e/ou intensidade. Estudos comparativos esclarecedores foram feitos e muitos outros possivelmente restam a fazer - sobre autores de segunda linha, com freqncia mais representativos dos traos epocais de seu tempo do que os grandes autores. Investigaes como essas incluiriam autores outrora considerados grandes ou conhecidos como muito bem-sucedidos (por exemplo, Lilo, Gessner, Kotzebue, Dumas pai e filho, Scribe, Sudermann, Pifiero), ou at mesmo autores menores que nunca progrediram no exterior, mas cuja produo poderia ilustrar tendncias pan-europias do gosto literrio (apenas na Alemanha citaramos nomes como Friedrich de Ia Motte-Fouqu, Zacharias Werner, Friedrich Spielhagen, Max Kretzer). Alm desses, certos autores de primeira linha ainda no aclamados pela literatura mundial so eminentemente talhados para os estudos de literatura comparada. Tais estudos podem efel va~ mente contribuir para sua aceitao enquanto figuras de lilcra lura mundial. Dentre os homens de letras do passado rccclJlc~

184

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUN<-'O

K',

mente descobertos ou "ressuscitados" (ou no processo de o serem) pelo mundo ocidental esto Donne, Diderot, Blake, Hlderlin, Bchner, Grard de Nerval, Melville, Kierkegaard e Hesse. Outros, igualmente merecedores da ateno mundial, ainda esperam por um comensurvel reconhecimento em seus prprios pases: Espronceda, Larra, Galds, Azorn, Baroja (Espanha); Herder, Hebbel, Keller, Fontane, Trakl, Hofmannsthal (Alemanha, ustria e Sua); Petfi (Hungria); Creanga, Eminescu, Sadoveanu (Romnia); Jens Peter Jacobsen, Johannes V. Jensen e Isak Dinesen (Dinamarca); Frding (Sucia); Obstfelder (Noruega); Willa Cather, F. Scott Fitzgerald - a lista infinita. A literatura bltica e eslvica ( exceo da russa) e a literatura que no pertence tradio ocidental permanecem quase intocadas; elas provavelmente contm muitas e surpreendentes jias literrias. Elementos de espao, tempo, qualidade e intensidade estabelecem diferenas de grau entre a literatura mundial e a literatura comparada. Mas, h distines mais fundamentais. Em primeiro lugar, o conceito americano de literatura comparada engloba inquiries a respeito da relao entre literatura e outras rbitas; a literatura mundial, no. Em segundo lugar, mesmo a definio "francesa", mais restrita, de literatura comparada (onde o material a ser estudado inteiramente literrio, como na literatura mundial) especifica um mtodo; a literatura mundial, no. A literatura comparada requer que uma obra, autor, tendncia ou tema sejam realmente comparados a uma obra, autor, tendncia ou tema de um outro pas ou esfera, mas uma coleo de ensaios sobre, digamos, Turgeniev, Hawthorne, Thackeray e Maupassant, sob um nico ttulo, bem poderia ser chamada Figuras da Literatura Mundial, sem que contivesse quaisquer comparaes, ou, talvez, apenas comparaes incidentais. Webster define' 'comparativa" como sendo "estudada sistematicamente atravs da comparao de fenmenos ... como literatura comparada." Vrios cursos dedicados anlise de obras-primas literrias de diversos pases so oferecidos atualmente nas faculdades americanas, e tm-se publicado vrias antologias elaboradas para tais cursos. Esses cursos e livros deveriam ser - e normalmente o so - designados pelo termo "literatura mundial", e no "literatura comparada", j que, de modo geral, as obras so estudadas enquanto obras-primas individuais, e no (ao menos no regularmente) comparadas de forma sistemtica. Caberia ao professor

ou ao organizador desse curso ou livro torn-Io rcallllclIll' COIII parativo, desde que a escolha de textos se prestasse a tralal\ll'lllo comparativo. Um estudo de literatura comparada no tem que ser comparativo a cada pgina ou a cada captulo, mas o propsito, a nfase e a execuo globais devem ser comparativos.12 A verificao do propsito, da nfase e da execuo requer igualmente o julgamento objetivo e o subjetivo. Portanto, no se pode e nem se deveria estabelecer regras rgidas alm desses critrios.!3 O termo "literatura geral" tem sido utilizado por cursos e publicaes que lidam com literatura estrangeira em traduo inglesa, ou, de modo ainda mais vago, por disciplinas que no se encaixam em compartimentos departamentais e parecem ser do interesse de estudantes fora de uma literatura nacional. Este termo s vezes se refere a tendncias literrias, problemas e teorias de interesse "geral", ou esttica. Colees de textos e de estudos crticos ou comentrios tratando de vrias literaturas foram includas nesta categoria; por exemplo, muitas antologias e obras histricas e crticas tais como Laird (org.), The World through Literature, Shipley (org.), Dictionary of World Literature, e Encyclopedia of Literature. Deve-se lembrar que, assim como o termo "literatura mundial", literatura geral no consegue prescrever um mtodo comparativo de abordagem. Embora cursos e publicaes de "literatura geral" possam proporcionar uma base excelentepara estudos comparativos, eles no so necessariamente comparativos em si mesmos. A prpria nebulosidade do termo "literatura geral" parece ter contribudo para a posio vantajosa que ela ocupa nos Estados Unidos. Uma d.efinio muito mais precisa de "literatura geral", elaborada pelo estudioso francs Paul van Tieghem (Sorbonne), embora no seja amplamente aceita fora da Frana, merece a nossa ateno.14 Para ele, literatura nacional, literatura comparada e literatura geral representam trs nveis consecutivos. Literatura nacional trata de questes restritas a uma literatura nacional; literatura comparada normalmente lida com problemas envolvendo duas literaturas diferentes; literatura geral se dedica a desenvolvimentos em um maior nmero de pases com:tituindo unidades orgnicas, tais como Europa Ocidental, Europa Oriental, Europa, Amrica do Norte, Europa e Amrica do Norte, Espanha e Amrica do Sul, o Oriente, etc. Exprcssa vi-

186

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO E FUNO

IX!

sualmente, a literatura nacional seria o estudo da literatura entre muros, a literatura comparada, alm dos muros, e a literatura geral, acima dos muros.15 Num estudo de literatura comparada, as literaturas nacionais continuariam a ser fatores primrios, servindo como ncoras de investigao; num estudo de literatura geral, as literaturas nacionais simplesmente forneceriam exemplos para tendncias internacionais. Segundo Van Tieghem, um estudo sobre o lugar na literatura da Nouvelle Hloise, de Rousseau, seria parte da literatura nacional; um trabalho sobre a influncia de Richardson na Nouvelle Hloise, de Rousseau, pertenceria literatura comparada; um exame do romance sentimental europeu seria literatura geral. O prprio Van Tieghem escreveu uma srie de trabalhos ilustrando suas idias de literatura geral: La littrature latine de Ia Renaissance, Histoire littraire de l'Europe et de l'Amrique de Ia Renaissance nos jours, Preromantisme, Romantisme europen, Dcouverte de Shakespeare dans le continent. Outras snteses desse tipo incluem Europaische Literatur und Lateinisches Mittelalter, de Curtius, II Romanticismo nel mondo latino, de Farinelli, Outline of Comparative Literature, de Friederich, e as duas magistrais obras geminadas de Hazard: La pense europenne, 1680-1715e La pense europenne au XVllIe sicle. As definies de Van Tieghem levantam pelo menos uma questo. No seria arbitrrio e mecnico relegar, como ele fez, o termo literatura comparada a investigaes comparativas limitadas a dois pases, enquanto estudos envolvendo mais de dois pases so reservados literatura geral? Por que uma comparao entre Richardson e Rousseau deveria ser classificada como literatura comparada, ao passo que uma comparao entre Richardson, Rousseau e Goethe (tal como foi feita, anos atrs, por Erich Schmidt) seria atribuda literatura geral? Ser que o termo "literatura comparada" no suficiente para cobrir snteses englobando qualquer nmero de pases (assim como acontece no Outline of Comparative Literature, de Friederich?) Ao estabelecer suas categorias distintivas, Van Tieghem provavelmente pensava menos em unidades logicamente coerentes do que numa necessria diviso de trabalho. O nmero de obras criativas, histricas e crticas a serem absorvidas por um especialista antes que ele possa pretender retratar adequadamente um aspecto ou perodo limitado de uma literatura se tornou to enorme,

que no se pode esperar desse mesmo especialista que se dedi~ que a uma ou mais literaturas adicionais. Por outro lado, por razes de inclinao, aptido e longevidade, estudiosos se especializando em literatura comparada sero - teme Van Tieghem provavelmente incapazes de se reunir e integrar as pesquisas de mais de duas literaturas nacionais. Um terceiro grupo de especialistas se faz portanto necessrio para combinar as descobertas da literatura nacional e da literatura comparada e as incorporar na literatura geral. Os perigos de tal arranjo, alm de sua muito hipottica viabilidade, dado o acalentado individualismo da profisso acadmica, so de pronto aparentes. Os especialistas em literatura comparada e literatura geral teriam que se contentar com a organizao das descobertas de outros (em si, uma tarefa herclea), um encargo que tende a exp-Ios perda de contato com o texto literrio e a faz-Ios carregar as sementes da mecanizao, superficializao e desumanizao da literatura. Os prprios livros de Van Tieghem certamente no escaparam desse perigo totalmente ilesos. Mas Hazard, por outro lado, em suas duas snteses, foi magistralmente bem-sucedido em apresentar o esprito de uma poca (pr-iluminismo e racionalismo) sem deixar os ossos descarnados. Somos inclinados a pensar que uma rgida diviso de trabalhos entre os especialistas em literatura nacional, literatura comparada e literatura geral no nem possvel nem desejvel. 16 Especialistas em literatura nacional deveriam entender e guiar-se pela obrigao de ampliar suas perspectivas, e deveriam ser encorajados a empreender, de vez em quando, excurses em outras literaturas ou esferas relacionadas literatura. Especialistas em literatura comparada deveriam ocasionalmente retomar s reas mais circunscritas da literatura nacional para se certificarem de que . pelo menos um p est bem plantado no cho. exatamente isso o que tm feito com coerncia os melhores estudiosos da rea de literatura comparada, seja nos Estados Unidos seja no exterior.
111

Nenhum dos termos discutidos absolutamente preciso. Existem sobreposies entre todos. As definies de literatura nacional

"~~

188

LITERATURA

COMPARADA

LITERATURA

COMPARADA:

DEFINIO

E FUN~:O

IX')

e literatura comparada e as distines existentes entre elas so, contudo, suficientemente claras para nos serem teis. Embora subscrevamos o conceito americano, mais abrangente, de literatura comparada, insistimos em que os tpicos que se diz pertencerem a essa rea sejam submetidos a um escrutnio mais rigoroso, com base em critrios mais estritos, do que tivemos at hoje. Literatura mundial, no sentido de uma literatura de mrito ou sucesso to relevante que chegou a ganhar ateno internacional, um termo til, mas no deve ser utilizado com indulgncia, como uma espcie de alternativa para literatura comparada ou literatura geral. Deve-se esperar que o termo literatura geral seja evitado sempre que possveL Ao menos hoje em dia, ele significa inmeras coisas diferentes para inmeras pessoas. Em seu lugar, deveramos usar sinnimos para a conotao pretendida; literatura comparada, ou literatura mundial, ou literatura em traduo, ou literatura ocidental, ou teoria literria, ou a estrutura da literatura, ou s literatura, qualquer que seja o caso.

so necessrios, e chega mesmo a ver lugar para estudos "de coineiducias", V;lll Til"'. hem, embora excluindo comparaes "coincidentes" da literatura comparada, as illl'llli. algo arbitrariamente, na "Literatura Geral". Alguns estudiosos franceses (l3lllOl. J ~Il'lIl i ble, etc.) desafiaram os objetivos tradicionais do comparatismo francs em seus t rah"IIIIIS ou j na poca dos debates do Primeiro Congresso Francs de Literatura Comparada (BOI' deaux, 1956) e do Segundo Congresso Internacional de Literatura Comparada (Chapcl J lill, 1958). Alm disso, conferencistas to proeminentes no ltimo encontro como Frappier, Roddier, Munteano, Escarpit, etc., enquanto defendiam a solidez bsica da tradio comparativa francesa, j conheciam seus abusos passados e potenciais, e sugeriam novas aplicaes dos seus mtodos. O trabalho de Etiemble, Comparaison n'est pas raison, assim como os manuais de Claude Pichois, A.-M. Rousseau e Simon Jeune, ainda que no tenham rompido com a tradio "francesa" de literatura comparada, incorporaram construtivamente em suas linhas mestras idias correntes na teoria e na prtica americanas.
6 Tambm na Amrica, teoria e prtica no so idnticas. Parece seguro afirmar que a maioria dos estudiosos americanos, inclusive aqueles de literatura comparada, fazem sua pesquisa efetiva segundo linhas histricas mais ou menos tradicionais, a despeito de sua terica adeso ou no adeso crtica.
7 No Primeiro Congresso Francs de Literatura Comparada, realizado em Bordeaux, em maro de 1956, Basil Munteano atribui a relao entre literatura e outras artes "literatura geral" (Littrature gnrale et Histoire des ides, 1957, p. 25). Simon Jeune seguiu seus passos (1968). 8 Os conceitos italiano e ingls de literatura comparada acompanham de perto as idias francesas. Os estudos comparativos ingleses, que tm pouca Gestalt, parecem, no entanto, algo menos restritivos do que os franceses em sua maior ateno literatura da Idade Mdia, embora a posio francesa original; que exclua a Antigidade e a Idade Mdia da literatura comparada, tenha sido submetida a uma reviso nos ltimos quinze ou vinte anos (ver Jean Frappier, "Littratures mdivales et littrature compare: problemes de recherche et de mthode", nos Proceedings do Segundo Congresso da Associao Internacional de Literatura Comparada, Chapel Hill, 1959, 1: 25-35). Comparatistas italianos, sem dvida influenciados por Croce, no hesitam em enfatizar o lado esttico da literatura, apesar de sua adeso geral aos modelos franceses. A tendncia na Alemanha, assim como nos Estados Unidos, era decididamente na direo da crtica literria, da anlise intrnseca da obra, at meados da dcada de 60. O interesse na crtica literria e, especialmente, na literatura do sculo XX, bem como nos traos "contemporneos" da literatura anterior, permanece ao lado de preocupaes sociais e politicas correntes. Por outro lado, a orientao do principal corpo de estudos comparativos nesses dois pases continua sendo histrica, e o rgo de estudos dos comparatistas alemes, Arcadia, tem uma forte propenso histrica. O Japo, h muito devedor da tradio francesa, se volta agora para a orientao americana. Para detalhes sobre a situao da literatura comparada em muitos pases, ver o Yearbook of Comparative and General Literature, o Forschungsprobleme der Vergleichenden Literaturgeschichte 1 e 2, a Revue de Littrature Compare, e os Anais dos Congressos.

NOTAS
1 A abordagem escolhida deliberadamente neste ensaio descritiva e sincrnica, e no histrica e gentica. Uma combinao dessas duas abordagens teria ido alm da inteno e das propores deste [rabalho, mas permanece sendo o objetivo ltimo. Tampouco este estudo se preocupa com o status da pesquisa e dos programas de literatura comparada em universidades e pases especficos, a no ser na medida em que mantm relao direta com a questo bsica da definio.
2 Este segmento representado por estudiosos tais como Fernand Baldensperger, Jean Marie Carr, Paul Hazard, Paul van Tieghem, Hemi Roddier, e ainda Marcel Bataillon, Charles Ddyan, Basil Munteano, M.-F. Guyard, Jacques Voisine, Claude Pichois, Simon Jeune e outros. Embora se tenha tido cuidado para que este ensaio se concentrasse em problemas no abordados em minha contribuio para o Yearbook 1960 h entre eles leves e ocasionais coincidncias nos momentos em que se contrastam as tendncias americanas e europias.
3 Ao pesar a possibilidade da coincidncia contra a possibilidade da influncia, o comparatista poderia aprender bastante com as tcnicas do folclorista, que h muito teve que confrontar estc problema em seu exame de motivos. Muitos estudos sobre o folclore so comparativos por excelncia.

4 Algumas frases desse pargrafo foram retiradas de minha resenha sobre o ensaio de Fritz Neubert, Studien zur vergleichenden Literaturgeschichte, em Modern Language Forum, 39 (1954), 154-55.

9 Para o comparatista americano, uma tal "falta de coerncia lgica" seria mais aparente do que real, pois ele veria uma conexo fundamental entre a incluso da "literatura e as artes", "literatura e msica" etc., na Literatura Comparada, e a abordagem "analgica no interior da literatura" reconhecida pelos praticantes americanos: em ambos os casos, a comparao (seja "pura", seja relacionada causalmente) salienta caractersticas inerentes ou potenciais da literatura.
10 As bibliografias trimestrais da Revue de littrature compare contriburam para ames ma confuso. O que fazem numa bibliografia comparativa ttulos como Erziih(liJl"llll'1I ou Zur erlebten Rede im englischen Romall tI,.s 20. ill den Werken Gerhart Hauptmanns .Iahrhunderts (33, jan.-maro 1959, 148-149)?

Mesmo na teoria, vemos alguns sinais de hesitao. Em seu estudo, Guyard relata que recentemente tem havido um movimento em direo a uma apreciao no esttica da literatura. Ele tambm admite que estudos de influncia e vastas snteses, embora perigosos,
5

190

LITERATURA COMPARADA

11 Os termos "literatura internacional" e "literatura universal" so mais ou menos sinnimos de "literatura mundial", mas no conseguiram impor-se. O holands J. C. Brandt Corstius oferece, em seu De Muze in her Morgenlicht (Zeist, 1957, p. 149-70), um excelente relato, tanto descritivo quanto crtico, da evoluo do termo "literatura mundial", desde os primrdios da histria, passando por Herder e Goethe, at o sculo XX. Mais recentemente, estudos marxistas da Europa Oriental consideraram "Literatura Mundial" um termo mais prximo de "Literatura Comparada". 12 As pioneiras Lectures on Dramatic Art and Literature (1808), de Wilhelm von Schlegel, podem servir como ilustrao. Pertencem literatura comparada no porque o autor cobre as literaturas da Grcia e de Roma no primeiro volume, e as literaturas da Itlia, Frana, Inglaterra, Espanha e Alemanha no segundo. Mesmo que se limitassem a discusses independentes destas literaturas, seus ensaios continuariam fornecendo rico material para a literatura comparada. Eles so literatura comparada porque, por exemplo, em sua primeira conferncia, o autor compara no apenas o teatro grego com o latino, mas o teatro clssico com o romntico, e comenta o teatro espanhol, portugus e alemo; porque ele se refere constantemente s literaturas clssicas quando trata, por exemplo, da literatura italiana e francesa; porque ele aproveita toda oportunidade para esboar comparaes gerais entre as literaturas dramticas da Inglaterra e da Espanha, da Espanha e de Portugal, da Frana e da Alemanha, etc.; porque ele tem sempre em mente as pelaridades gerais do teatro (tragicmico, potico-teatral, "Ernst und Scherz", etc.); porque, sempre que possvel, ele dirige sua ateno para as artes. a combinao desses fatores que torna esta obra nitidamente comparativa. Mas, no so todos os capitulos que poderiam (ou precisariam) ser enquadrados no rtulo globalizante de comparativo; sua dcima primeira conferncia, por exemplo, limita-se completamente Frana, sua dcima terceira, Inglaterra. 13 Julius Petersen argumenta que qualquer tratamento de uma literatura estrangeira , de certo modo, comparativo, uma vez que utiliza, consciente ou inconscientemente, critrios derivados do ambiente nacional do prprio autor (Die Wissenschaft von der Dichtung, Berlim, 1939, 1:7).Esta observao vlida, mas claro que o ngulo comparativo de um estudo literrio deve ser explcito, e no implcito, se pretende ter algum padro. 14 s vezes Van Tieghem usa o termo alternativo "literatura sinttica".

CRISE DA LITERATURA COMPARADA?*


Ren Etiemble

Krise du Komparatistik, The Crisis of Comparative Literature, Crise de Ia littrature compare. Isso tambm deve ser dito em srvio e em japons ... Ainda que a palavra crise esteja na moda e que, para desafiar o leitor, os autores de artigos ou de obras sobre qualquer assunto a utilizem indiscriminadamente em qualquer situao - lugar-comum -, a literatura comparada, efetivamente, experimenta, pelo menos h vinte anos, o que no mais conveniente chamarmos de crise. Eu me proponho fazer aqui o diagnstico desse fato com a inteno, quem sabe, de prescrever, ou pelo menos sugerir, alguns remdios. Contra todo chauvinismo ... Marius-Franois Guyard, professor da Faculdade de Letras de Estrasburgo, publicou em 1951,na coleo Que sais-je?, a primeira edio de um trabalho destinado sobretudo ao grande pblico, mas muito discutido pelos especialistas: La littrature compare. Ainda que tenha sido prefaciado por Jean-Marie Carr, professor da Sorbonne, foi friamente recebido aqui e em outros lugares, sobretudo nos' Estados Unidos. Numa recenso que publicou sobre e contra esse trabalho, Calvin S. Brown observou, ironicamente, que o nosso compatriota classifica os trabalhos comparatistas sob as seguintes designaes: "Escritores franceses no estrangeiro", "Escritores estrangeiros na Frana", "Influncias entre literaturas estrangeiras". Assim, quem poderia proibir os comparatistas americanos de dar sua literatura a mesma posio central: the same central position? Da mesma forma, quem
* ETIEMBLE, Ren. Crise de Ia littrature compare? Comparaison n'est pas raison. Paris: Gallimard, 1963, p. 9-23.

Esta definio foi sugerida pelo Professor Craig La Driere ao falar na seo de Literatura Comparada da Modern Language Association of America, em New York, em dezembro de 1950, e elaborada por ele nos Proceedings do Segundo Congresso da Associao Internacional de Literatura Comparada, 1: 160-75. 16 Igualmente inaceitvel, porque artificial, a sugesto de compromisso de Werner P. Friederich de que os estudiosos de literatura comparada se deveriam restringir ao "sistema francs" no ensino, mas poderiam permitir-se o "ponto de vista americano" em suas pesquisas (Zur Vergleichenden Literaturgeschichte in den Vereinigten Staaten, ERNST & WAIS, eds., Forschungsprobleme der Vergleichenden Literaturgeschichte. Tbingen, 1958, vol. 2, p. 186).
15

192

LITERATURA COMPARADA

('RISE DA LITERATURA COMPARADA?

1'1\

ousaria proibir o rabe, ou, se quisermos, o muulmano, de aproveitar-se do fato, para ele indiscutvel, de que a sua lngua a lngua de Deus, e de exigir que uma literatura dotada de tal privilgio prevalea sobre todas as outras? Por que, ainda, a China, favorecida pela enorme populao que logo ter, favorecida pelos quatro mil anos de uma reconhecida civilizao, consciente do seu nome - o Pas do Centro, o Imprio Central-, no reivindicaria para a sua literatura o ponto de vista que Guyard, como bom patriota, adota para a dele? Como cidados dos Estados Unidos, pas que tem uma conscincia talvez excessiva de seus poderes, Calvin S. Brown, ento, no age mal em contestar o postulado de Guyard: esse mtodo , em verdade, insensato: that way

c Witold Ostrowski, uma revista que j est no stimo 1l1l1llCIO c cujo ttulo, em trs lnguas, por si s configura um progr~lIl1a:

Zaganienia Rodzajw Literackich, Voprosy literaturnyh Zanrov, Lesproblemes des genres littraires.Em 1962, a Academia de Cincias da Hungria organizou, em Budapeste, de 26 a 29 de outubro, um Congresso Internacional de Literatura Comparada, do qual participaram no apenas representantes do mundo socialista - com exceo da Albnia e da China -, como tambm representantes da Blgica, da Sua, dos Pases-Baixos e da Frana, inclusive, ex offido, W.-A.-P. Smit, presidente da Associao Internacional de Literatura Comparada. Agora que o mundo socialista fica livre de uma incmoda personalidade e reconhece que a nossa disciplina responde exigncia fundamental do marxismo, a literatura comparada, concebida segundo as normas de Guyard, parece ainda mais provinciana. Mesmo que os Voprosy Istorii de 1958 tenham censurado os estudiosos soviticos de se terem isolado do resto do mundo (ainda que no se possa entender Lomonossov sem recorrer cultura europia, nem os democratas revolucionrios russos sem conhecer o pensamento dos socialistas utpicos da Frana e da Inglaterra) curioso ver reaparecer, no mesmo ano, uma reedio de La littrature compare, na qual Guyard no altera nada daquilo que escrevera em 1951. ... e todo provincianismo Atitude ainda mais incompreensvel, neste momento, verse que o mundo inteiro, ou pelo menos parte dele, se dedica cada vez mais s nossas pesquisas. Comprovam isso o Centro de Investigaciones de Literatura Comparada de Ia Universidad de Chile, os trabalhos publicados no Peru por Estuardo Nunez - Autores ,germanos en el Per (Lima, 1953) e Autores ingleses y nortea'0.mericanosen el Per, em Estudios de literatura comparada (Lima, 1956) - e ainda, segundo as normas mais rigorosas da escola francesa, Los viajeros italianos en el Per, de Ral Porras Barrenechea (Lima, Ecos, 1957). Testemunho ainda mais comovente, dadas as circunstncias polticas, o trabalho de lakob Ben Iechouroun sobre o Lirismo russo e sua influncia na poesia hebraica;2 no somente os temas e as imagens, mas at os torneios frasais da poesia judia contempornea teriam sofrido grande influncia dos clssicos russos. No tarefa minha, ento, informar aos japoneses a existncia do Hikaku Bunkaku, .Iournal

madness lies.

Quando apresentei minha candidatura para a ctedra de literaturas comparadas, aberta na Sorbonne com a morte de leanMarie Carr, nunca escondi que, sendo admitido nessa instituio, tentaria introduzir ali uma outra concepo para a nossa disciplina. Ao ser eleito, o Reitor Sarrailh ofereceu-me os Annales de rUniversit de Paris para neles expor o meu ponto de vista. Estando restrito s dimenses de um artigo, produzi algumas pginas intituladas "Littrature compare ou comparaison n'est pas raison".l Pouco tempo antes, um nmero especial da Revue de

Littrature compare, Orientaes em literatura comparada


Ganeiro-maro 1953), sua maneira, parecia tambm responder s teses de Guyard; alm da concepo francesa, apresentava a alem, a americana e a italiana. Franco Simone referia-se esttica de Croce, lembrava que Luigi Foscolo Benedetto, com razo, julgava que' 'a crtica literria e a histria literria so duas disciplinas distintas e igualmente legtimas". Assim, se um americano considerava nossa disciplina "um pouco centrfuga", um alemo chegava quase a confundir literatura ocidental e literatura universal. lamentvel, entretanto, que nenhum estudo desse notcias do comparatismo na Rssia. verdade que a tirania de Stalin proibia ali, naquele momento, essa cincia burguesa! Em 1950, o ditador dos escritores - Fadaiev - condenava, no Pravda, Georges Lukcs, julgando-o culpado por praticar o comparatismo, isto , o cosmopolitismo, por mostrar um esprito burgus (faltando pouco para acus-Io de cumplicidade com o capitalismo)! Por sorte os tempos mudaram. Desde 1958, a Societas Scientiarum Lodziensis, da Universidade de Ldz, na Polnia, publica, sob a direo de Stefania Skwarczynska, lan Trzynadiowski

li

194

LITERATURA COMPARADA

CRISE DA LITERATURA COMPARADA?

I()~

ojComparative Literature, publicado pela Comparative Literature Society of Japan, ou dos Hikaku Bunkakukenkyy, tudes de littrature compare, publicados pelo Instituto de Literatura Comparada da Universidade de Tquio.

Poltica e literatura comparada


A primeira tarefa dos comparatistas agora, dentre todas as que se impem, renunciar a todo tipo de chauvinismo e provincianismo, reconhecendo, enfim, que a civilizao humana, onde os valores se intercambiam h milnios, no pode ser compreendida nem apreciada sem que se faa constante referncia a essas trocas, cuja complexidade impede a quem quer que seja de ordenar a nossa disciplina em funo de uma lngua ou de um pas, privilegiando-o dentre os demais. No se trata de proibir a um povo ou a um grupo de povos de interessar-se por questes que lhes dizem respeito. necessrio, ainda, que a poltica no intervenha excessivamente, alterando o funcionamento dessas pesquisas particulares. Veja-se, por exemplo, a conferncia com a qual L-O. Nieoupako"ieva abriu, depois de Vlanu, o Congresso de Budapeste em 1962. Aps um elogio escola francesa e uma crtica escola americana, a qual, segundo ela, parecia desnacionalizar de forma inoportuna as literaturas, essa influente figura da Academia de Cincias de Moscou condenou a tendncia do mundo capitalista de estudar como um conjunto privilegiado a histria comparada das literaturas da Europa Ocidental, no obstante tivesse aprovado um dos temas desse congresso: o incio de um estudo comparado das literaturas da Europa oriental e balcnica. De duas, uma, respondilhe, resumidamente: ou bem se admite, e eu admito de bom grado, que, por razes geogrficas, histricas e, hoje em dia polticas, o mundo socialista tem bons motivos para estudar particularmente as relaes culturais e especialmente literrias nos pases danubianos, no leste e no sudeste da Europa, ou ento necessrio admitir que pelas mesmas razes - geogrficas, histricas e hoje polticas -, os povos da Europa ocidental tambm possuem motivos para estudar as relaes culturais e literrias entre os pases que foram civilizados por Roma, como a Itlia, a Pennsula Ibrica, a Frana, a Inglaterra, a Alemanha Ocidental e, por que no, a frica do Norte. Evitemos, somente, que, tanto a leste quanto a oeste, esses estudos regionais de literatura

comparada no sirvam para instigar ou dissimular manobras dc alta poltica. Pela idia que alguns alemes tm da literatura comparada, eu percebo, em certos casos, um reflexo do sonho europeu que foi, depois de tantos outros, o de Hitler, e que motivo de inquietao para nossos colegas soviticos tanto quanto para ns. Certamente, a Europa no esperou esse manaco para se sentir, para se querer uma; Roma, Carlos Magno, Carlos V, Lus XIV, Napoleo e Bismarck provam-nos que, sob diferentes linguajares, uma Europa se buscou constantemente, encontrando-se algumas vezes, da Antigidade Idade Mdia, da Renascena ao Sculo das Luzes e do Primeiro Imprio aos nossos dias. No necessrio, contudo, que por meio de tentativas hoje esboadas de reconstituir a Europa - das quais o Mercado Comum e a Comunidade Europia de Energia Atmica so, at o presente, as mais espetaculares - no necessrio, repito, que a literatura comparada tenda a reconstituir, em benefcio de uma Europa conservadora e catlica, um novo centro do mundo, arbitrrio e perigoso. No necessrio, tambm, que a partir de agora, reunidos por uma ideologia comum, os pases socialistas encontrem nisso um pretexto para negligenciar ou vilipendiar suas antigas relaes e suas relaes atuais com a Europa Ocidental. Por sorte, todos os tipos de comunicaes ou de relatos apresentados no Congresso de Budapeste pelos representantes dos pases socialistas sugeriam que as teses de Nieoupako"ieva acentuavam uma posio terica, posio essa de que eu j tinha tomado conhecimento atravs de algumas publicaes soviticas, mas que outros representantes nuanavam com discernimento e, s vezes, com energia. Os discursos de encerramento e os termos da resoluo final provaram que, apesar de certas divergncias no emprego do vocabulrio - divergncias essas que podero ser atenuadas logo (eu penso, particularmente, no emprego dos termos realismo, realismo crtico, realismo socialista, que no tm o mesmo sentido nas lnguas dos pases socialistas e nas dos pases capitalistas mas que o recente' 'Discurso de Praga", pronunciado por Louis Aragon, poderia conduzir a um nico sentido) -, os comparatistas do mundo capitalista e do mundo socialista concordam sobre o essencial: o objeto, e a seguir os mtodos de sua disciplina comum. necessrio ento desejar que um artigo como o do ProL

196

LITERATURA COMPARADA

('RISE

DA LITERATURA COMPARADA?

1'17

Host Rdiger, de Mayence, "Nationalliteraturen und Europiiische Literatur", publicado em maio de 1962, no Schweizer Monatshefte, no signifique um retorno a qualquer chauvinismo europeu que, mesmo restrito, no seria prefervel ao nacionalismo francs de Marius-Franois Guyard.3 No , portanto, inteiramente sem razo que, no obstante os seus mritos, o ensaio de Ernst Robert Curtius sobre Europiiische Literatur und Lateinisches Mittelalter [Literatura europia e Idade Mdia latina] suscite certa inquietude aos comparatistas dos pases socialistas. Em contrapartida, quando Nieoupakoieva investe contra a exposio de Ren Wellek no segundo Congresso Internacional de Literatura Comparada (realizado em Chapel Hill, 1958), quando contesta o artigo to moderado e sensato de Henry H. H. Remak, "Comparative Literature at the Crossroads: Diagnosis, Therapy and Prognosis", quando tambm censura a Henri Peyre de afirmar que o trao mais aprecivel do comparatismo , sem dvida, a conscincia supranacional que ele consegue dar aos homens, no posso evitar de ver a um sinal evidente de seu patriotismo russo, patriotismo esse que no deve degenerar em nova desconfiana contra o esprito cosmopolita (no no sentido burgus, mas no sentido socrtico, montanista desse termo).

A literatura comparada o humanismo


Pareceu-me til, ento, lembrar ao Congresso de Budapeste duas frmulas, que eu via como o credo de todo comparatista: "O antigo isolamento local e nacional, em que cada um se bastava a si prprio, d lugar a uma interdependncia universal das naes. O que verdadeiro para a produo material aplica-se produo intelectual. As obras de uma nao tornam-se propriedade comum de todas as demais. A estreiteza de esprito e o exclusivismo nacionais no podem mais ser admitidos; a partir de numerosas literaturas nacionais e mesmo regionais formase, de agora em diante, uma literatura universal" (Karl Marx). "Se eu soubesse qualquer coisa que me fosse til e que fosse prejudicial minha famlia, eu a excluiria de meu pensamento. Se soubesse qualquer coisa de til para a minha famlia e que no fosse til minha ptria, eu procuraria esquec-Ia. Se soubesse qualquer coisa de til para a minha ptria e que fosse prejudicial Europa, ou, ainda, que fosse til Europa e prejudicial humanidade, eu a consideraria um crime" (Montesquieu). Que es-

candaloso paradoxo se apenas os pases capitalistas desejassem e pudessem assegurar hoje em literatura comparada os princpios internacionalistas de Montesquieu e Karl Marx! Determinadas essas questes, julguei-me feliz por ouvir nossa colega da Academia de Cincias de Moscou sustentar que a literatura comparada deve estudar no somente as relaes entre as diferentes literaturas da poca moderna e contempornea, mas, no seu conjunto, a histria dessas relaes, devendo voltar ao passado mais antigo. Nieoupakoleva, que revela uma grande simpatia pela escola francesa de literatura comparada, me recorda, muito a propsito, que o ensino de nossa disciplina ministrado, na Sorbonne, por um Institut de Littratures modernes et compare, e que, tradicionalmente, se estuda a no mais que as relaes internacionais a partir dos sculos XVI e XVII, dando maior nfase aos sculos XIX e XX. Como se o estudo das relaes entre a literatura grega e a literatura latina no pudessem ou no devessem nos interessar, a ns os comparatistas! Como se as relaes entre o mundo grego, o rabe, o judaico, o romano, o eslavo e o imprio mongol da Idade Mdia no fossem dignos de nossa ateno! Como se, quando, ao ocupar-se da origem da tragdia e da comdia, o comparatista pudesse negligenciar, a partir de ento, o livro do cnego Etienne Drioton sobre Le Thtre gyptien, preldio indispensvel a toda reflexo sobre o trgico e o cmico dos gregos e, conseqentemente, sobre a dramaturgia da Europa. Quanto aos comparatistas japoneses, se, desde a era Meiji, eles se interessam, com razo, pelas relaes de seu pas com as literaturas da Amrica e da Europa, se eles encontram motivo para estudar a influncia da potica inglesa sobre a prosdia japonesa, a influncia das letras inglesas e italianas sobre Natsume Soseki, ou ainda a influncia da literatura francesa sobre Akutagava Ryanosuke, como, sem trair o esprito de nossa disciplina, negligenciariam eles as relaes antigas e durveis que os uniram China e ao mundo budista? Quando Koichi Sakai examiIla a influncia do 'R:h'a King sobre o Chashin Monogatari, ele se comporta do mesmo modo que o francs que estuda como o llIito de Teseu, de dipo ou de Prometeu so tratados hoje por ( 'odeau e por Gide. Poder-se- objetar, de antemo, que a literatura comparali;l, di fundida de modo desmesurado no espao - j quc prctell-

198

LITERATURA COMPARADA

de cobrir todo o planeta - poder vir a s-Io tambm no tempo, o que no permitiria, aos estudiosos da matria, a obteno de nada mais do que rudimentos, ainda que investissem nisso toda a sua vida? Eu responderei que me limito at aqui a definir o esprito de nossa disciplina, e que, justamente, se trata, no presente, de verificar se podemos conciliar as exigncias de nosso ofcio com a durao mdia da vida de um homem, mesmo que seja ele comparatista.

SOBRE O ESTUDO DA LITERATURA COMPARADA*


Victor M Zhirmunsky

NOTAS

CL Hygiime des Lettres. 1. 3, Savoir et goUt. Paris: Gallimard, 1958, p. 154-73. O autor cita o ttulo em francs de uma obra editada em Te!Aviv, em hebreu, edies Dvir, 1955. (N. da T.) 3 Tal nacionalismo, como bem acentuou Mortier, professor da Universidade de Bruxelas, apresenta um grande progresso se comparado ao de Louis Raynaud, que condenava no romantismo o fato de ser um movimento de origem germnica.
1 2

Tem sido uma prtica comum a interpretao do estudo de "literatura comparli\-da" em termos de "influncias literrias"; considera-se cada semelhana mais ou menos casual entre os autores ou entre suas obras como o resultado de "influncias literrias" exteriores, venham estas do mesmo pas ou de pases estrangeiros. Esta abordagem aos estudos comparativos, ainda bastante difundida nos tempos atuais, deu origem a uma atitude geralmente ctica em relao a um mtodo de comparao de fatos literrios indiscriminado e formal, que consistentemente ignora fatos relevantes, como, por exemplo, a personalidade criativa do autor, a conexo de sua obra com a vida social que ela reflete, sua origem nacional e histrica e as adaptaes ao tempo, lugar e individualidade, aos quais tais "emprstimos" necessariamente se sujeitam. Porm, a despeito desse fato, parece-me que em pesquisa literria, bem como em outros estudos sociais, a comparao tem sido sempre - e assim dever permanecer - o princpio bsico da investigao histrica. A comparao no destri a particularidade do objeto estudado, seja este individual, nacional ou histrico; pelo contrrio, so precisamente os pontos de similaridade e diferena entre os objetos comparados que - comeando com uma justaposio elementar - nos levam finalmente sua explanao histrica. Neste sentido, o estudo comparativo, dentro ou alm dos limites de uma literatura nacional, deve ser visto como um princpio fundamental da pesquisa literria.
ZHIRMUNSKY, Victor M. On the Study of Comparative Literature. Oxford Slavonic /',,/)('rs, 13 (1967), 1-13. Conferncia pronunciada na Tay10r Institution, em Oxford, a .!'i de abril de 1966. O acadmico Zhirmunsky recebeu, no dia seguinte, o ttulo de DouI", I!onoris Causa em Letras, no Teatro She1donian.

200

LITERATURA COMPARADA

:;( lItRH

O ESTUDO DA LITERATURA COMPARADA

201

Movimentos literrios em geral e fatos literrios em particular, considerados como fenmenos internacionais, so parcialmente baseados em desenvolvimentos histricos similares na vida social dos respectivos povos e, parcialmente, em suas relaes culturais e literrias recprocas. Quando consideramos as tendncias internacionais na evoluo da literatura, devemos distinguir entre analogias tipolgicas e importaes culturais ou "influncias", que so elas mesmas baseadas em similaridades na evoluo social. 1 Neste sentido, o estudo comparativo da literatura pressupe, como princpio bsico, a noo de unidade e regl,llaridade na evoluo social da humanidade em geral. Semelhanas no domnio das idias, entre povos em estgios de desenvolvimento histrico semelhantes, so baseadas nos paralelismos de sua organizao social - paralelismos que podem ser traados mesmo entre os povos da Europa Ocidental e da sia Central durante o perodo feudal. Analogias tipolgicas, ou convergncias do mesmo tipo entre literaturas de povos distantes, sem contacto direto entre si, so muito mais comuns do que geralmente se supe. Este fato foi confirmado por meus estudos sobre o folclore e a literatura medieval clssica das naes iranianas, rabes e turcas do Oriente Prximo e do Oriente Mdio, comparadas com as do Ocidente germnico, romnico e eslavo. Certamente, as convergncias so sempre temperadas (como em outras esferas da vida social) por divergncias especficas causadas por peculiaridades do desenvolvimento histrico local e nacional. Os estudos comparativos dessas tendncias comuns na evoluo literria conduzem a uma compreenso de algumas das leis gerais do desenvolvimento literrio e de suas precondies sociais e, ao mesmo tempo, a uma compreenso mais profunda das peculiaridades histricas e nacionais de cada literatura individual. Comearei com dois exemplos, que j discuti de maneira mais explcita em russo.2 A poesia herica de tipo essencialmente narrativo (canes e poemas picos) emergiu independentemente entre povos diferentes em um estgio inicial de desenvolvimento social (a assim chamada "idade herica"). J se demonstrou que exemplos de tal poesia, que sobreviveu em forma oral e escrita, possuem numerosos elementos de similaridade, como ficou evidente em obras clssicas da erudio inglesa, tais como a Heroic Poetry, de Sir Maurice Bowra e The Growth of Literature, de H.

Munro Chadwick e Nora Chadwick. Pontos de similaridade tpicos desta espcie so, por exemplo, o nascimento mraculoso do heri; sua invulnerabilidade mgica; suas proezas na primeira infncia; sua conquista de um maravilhoso cavalo de batalha c de uma espada de qualidades sobrenaturais; a idealizao tradicional do heri e dos guerreiros que o acompanham, de sua fora e coragem (provadas em uma batalha com inimigos inumerveis, com um drago ou outros tipos de monstros, ou com um gigante de imensa estatura e grande fora fsica e de horrvel feira). Outras caractersticas comuns so o costume da fraternidade adotiva entre dois heris, como seqela a um combate singular no qual eles demonstram igual valor; a figura tpica da donzela guerreira, que o heri derrota em batalha e em seguida toma como noiva; episdios na busca por uma noiva, a "corte herica" envolvendo os concorrentes em competies de cavalaria, arco e flecha e luta corporal. Estas similaridades foram, no princpio, estudadas num limitado contexto indo-europeu e eram atribudas a um fundo comum de mitos e tradies picas "arianas" (isto , proto-indoeuropias) - uma teoria que recentemente encontrou novos advogados entre os "neomitlogos", como, por exemplo, Georges Dumesnil e Jan de Vries. Mas existem s vezes tantos pontos de semelhana entre canes picas turcas e monglicas e as by/iny russas como entre estas ltimas e os picos germnicos. Mais tarde, foi apresentada uma hiptese envolvendo "influncias" e "emprstimos". Um grande nmero de obras interpretam desta maneira todas as semelhanas que existem entre picos de diferentes povos; por exemplo, entre o alemo e o celta (Zimmer) e o escandinavo e o russo (Stender-Petersen). Alguns encontram as origens do pico francs e do espanhol na lenda herica alem (Pio Rajna e Menndez Pidal), das canes junak da Srvia nas chansons de geste francesas (Vaillant), ou das by/iny russas em fontes persas ou turco-monglicas (Vsevolod Miller e V. Stasov). Mas o carter universal das analogias observveis nas literaturas (~picasde muitos povos que nunca estiveram em contacto direto uns com os outros torna essas hipteses bastante inconsistentes. Os seguintes exemplos servem para ilustrar este ponto de visIa. No so apenas os heris de origem indo-europia, como Aquiks, Siegfried, Isfendiar (no Shahnama) e Sosruko (no pico Oss('/c Nart), que possuem invulnerabilidade mgica: a maioria dos

I
202

LITERATURA COMPARADA

SOBRE

o ESTUDO

DA LITERATURA COMPARADA

203

heris dos picos turcos e mongis (tal como, por exemplo, AIpamysh) gozam da mesma qualidade mgica - diz-se geralmente deles que "lanas no podem penetr-Ias, espadas no podem feri-Ias e que as flechas ricocheteiam em seus corpos". Mesmo assim, a maioria dos heris so' 'condicionalmente vulnerveis": o ponto vulnervel de Siegfried localiza-se entre suas omoplatas, em Aquiles no calcanhar, em Isfendiar no seu nico olho, em Sosruko no joelho. Assim, o conceito da mgica invulnerabilidade do heri torna-se reconcilivel com a histria de sua morte trgica. A infncia herica (enjances) dos paladinos das chansons de geste (CarIos Magno, Roland, Vivien, etc.) se parece com a dos heris da byliny russa, como, por exemplo, acontece com os jovens Konstantinushko e Ermak Timofeevich. Os jovens Roland e Aimeri de Narbonne realizam seus primeiros feitos hericos na ausncia dos mais velhos e testa de um bando de outros jovens. Uma histria semelhante cantada na "Cano dos trs meninos" Kalmyk (filhos do Khan Dzhangar e de seus homens) que, na ausncia de seus pais, salvam sua terra de uma invaso estrangeira; picos usbeques tambm contam os feitos de Nurali e Rawshan, os hericos netos do famoso Gorogli que, nas idades de nove e sete anos, respectivamente, salvam o pai de Nurali, Awaz~ Khan, quando este se encontra cercado por seus inimigos e antes que Gorogli e seus guarda-costas possam vir em sua ajuda. "Jurei pertencer somente quele que me derrotasse em combate singular". Estas palavras pronunciadas por Khandit, a herona do pico armnio Davi de Sasun so repetidas, palavra por palavra, por numerosas beldades beligerantes em picos turcos e mongis, assim como por Nastas'ya-a-filha-do-rei (Nastas'yakorolevishna), a amazona russa (polenitsa) que vencida "em campo aberto" pelo heri Dunay Ivanovich. Uma interpretao correta destas - e de uma srie de outras - analogias tipolgicas foi oferecida, acredito, por A. N. Veselovski (1838-1906), o fundador dos estudos comparativos na Rssia, em seu livro sobre a potica dos enredos.3 Veselovski interpretou motivos poticos deste tipo como frmulas simblicas determinadas em suas origens por condies semelhantes de vida e psicologia social. Queria quc scu livro fosse uma "paleontologia de enredos", que tentasse revelar suas bases e precondies histricas e suas peculiaridades psicolgicas c sociais por meio de comparaes literrias de amplo alcancc.

Analogias tipolgicas entre os picos hericos de povos diferentes, contudo, no se limitam a motivos e enredos. Elas so mais profundas e mais gerais e incluem todo um complexo de caractersticas externas e internas da poesia pica, como de um estgio particular de desenvolvimento cultural e literrio: a substncia ideolgica da narrativa pica e sua estrutura como gnero potico; suas figuras e situaes tpicas; seu estilo tradicional (frmulas, eptetos fixos, repeties picas de vrios tipos); as formas sucessivas na evoluo do gnero (formao de ciclos biogrficos e genealgicos; desenvolvimento, da cano curta ao poema longo, da forma literria oral escrita); e, finalmente, o status social dos menestris picos, o cantor e o seu pblico (cantores populares e cantores das cortes principescas), o carter da cano oral, com sua interao de tradio e improvisao com recriao parcial do texto dentro dos limites de uma herana potica coletiva. Semelhanas, bem como diferenas deste tipo devem ser consideradas como pertencentes ao campo das analogias tipo lgicas. Meu segundo exemplo concerne o estgio seguinte no desenvolvimento da poesia pica e relaciona-se com as similaridades detectveis entre os romances de cavalaria da Europa Ocidental, dos sculos XII e XIII (o roman courtois), e o assim chamado "pico romntico" nas literaturas do Oriente Prximo, de cerca do mesmo perodo. Os poemas persas do poeta Nizami, do Azerbaijo (c. 1140-1203)(Layli-u-Majunun, Khrusrow-u-Shirin, etc.) so, em muitos aspectos, semelhantes aos romances metrificados de seu equivalente europeu, Chrtien de Troyes, o fundador deste gnero na Frana, e de seus numerosos seguidores em toda a Europa medieyal. O velho tema herico , em ambos os casos, substitudo por uma histria de amor romntica; a narrativa se desenvolve em torno do tema psicolgico do amor ideal, pintado sobre um fundo mais ou menos substancial de aventuras e feitos de cavalaria; o amante corteja a sua dama em termos da vassalagem feudal; enlanguesce com sua ausncia e, por vezes, desmaia em sua presena; o amor representado como uma espcie de doena que pode mesmo levar insanidade (Majnun, no poema de Nizami, e Lancelot ou Yvain, nos de Chrtien). Tudo isto expressado em termos de introspeco psicolgica solilquios do heri, dilogos, epstolas lricas, etc. Uma comparao dos romances metrificados de Chrticn c

204

LITERATURA COMPARADA

SOBRE O ESTUDO DA LITERATURA COMPARADA

205

Nizami revela aspectos semelhantes de um gnero literrio novo e, ao mesmo tempo, de uma poca cultural especfica, que so inteiramente independentes de qualquer "influncia" ou "emprstimo" diretos. A disseminada popularidade deste gnero, tanto no Ocidente quanto no Oriente, testemunho do fato de que ele se tornou a encarnao potica da nova ideologia da sociedade feudal em um estgio avanado de seu desenvolvimento e uma reflexo idealizada de condies sociais semelhantes, que, incidentalmente, eram mais adiantadas no Oriente do que no Ocidente. Poderamos, tambm, comparar as canes de amor dos trouveres e Minnesinger do Ocidente com as dos poetas rabes clssicos, seus predecessores e contemporneos. Sua similaridade, no que concerne ao contedo psicolgico e - em parte - ao estilo potico, que to notvel, por exemplo, em O colar da pomba do poeta andaluz Ibn-Hazm (primeira metade do sculo XI) , a meu ver, no uma indicao de influncia literria, mas de analogia tipolgica - mesmo se admitindo a possibilidade de um intercmbio cultural entre a Espanha rabe e o sul da Frana.4 O exemplo mais instrutivo de estreita semelhana entre dois entrechos narrativos dentro da moldura de um gnero comum , certamente, aquele que se constata entre o romance medieval francs lNstan et Iseult (cuja primeira redao data provavelmente de 1150)e o poema romntico persa de Gurgani Vis-u-Ramin (datado de meados do sculo XI e com um enredo que pode ser localizado em uma fonte persa-mdia). A similaridade entre as duas narrativas to notvel que o problema das fontes orientais de Tristan foi mais de uma vez debatido (por R. Zenker e, mais recentemente, por F. R. Schroeder) - embora de maneira no conclusiva.5 Por outro lado, os canais pelos quais a influncia iraniana poderia passar para a literatura francesa antiga no podem ser identificados dentro de um razovel grau de probabilidade; alm disso (como foi mostrado por G. Schoepperle e por A. Smirnov),6 o romance francs obviamente utiliza fontes clticas locais, como, por exemplo, Diarmuid e Grinne, da antiga tradio irlandesa. Compartilho inteiramente o ceticismo de V. Minorsky sobre este assunto,? e a mim parece que a semelhana entre os enredos ainda outra instncia de analogia tipolgica determinada por condies sociais semelhantes e por prrequisitos similares na construo do enredo.

Quando nos voltamos para a histria das literaturas europias dos tempos modernos, podemos traar, do sculo XVI em diante, a mesma sucesso regular de tendncias literrias e estilos artsticos que se seguem na mesma seqncia em pases diferentes e que so causados por tendncias paralelas na evoluo social: Renascena, barroco, classicismo, romantismo, realismo e naturalismo, modernismo (usado como termo geral para correntes literrias variadas, tais como: impressionismo, simbolismo, expressionismo, surrealismo, etc.) e, finalmente, realismo socialista (como um novo estgio no desenvolvimento da arte realista no socialismo). As diferenas no ritmo do desenvolvimento social so responsveis por divergncias cronolgicas no padro geral (por exemplo, a Espanha do sculo XIX em comparao com a Frana do mesmo perodo). Condies histricas e tradies culturais especiais do origem ao sabor nacional peculiar das respectivas literaturas. As tendncias literrias gerais podem possuir um carter mais ou menos definido ou podem, ao contrrio, desviar-se das formas clssicas (comparar, por exemplo, o realismo francs e ingls nas obras de Balzac, Flaubert, Dickens ou Thackeray com o carter' 'provinciano" do realismo alemo - o que combina com o nvel geral de desenvolvimento social daquele pas em meados do sculo XIX). Quando falamos desta sucesso de tendncias e estilos principais, temos em mente mudanas gerais em diferentes literaturas nacionais que so marcadas por convergncias em larga escala, tanto de ideologias quanto de meios de expresso artstica: convergncia em idias, imagens, motivos e enredos, na representao do homem e da natureza, de conflitos psicolgicos e lutas sociais na formao de novos gneros literrios e de novos esti'\;'."os poticos. TIpico da:era do romantismo , por exemplo, o gl nero histrico (drama e romance histrico): sua voga internacional deveu-se elevao do nvel de conscincia nacional durante os conflitos sociais e internacionais da Revoluo Francesa, qual estava associado um crescente interesse pela cincia, pela arte e pelo passado nacional. O desenvolvimento de tais gneros romnticos novos, como o poema lrico, o drama lrico e o romance lrico, est ligado s origens do individualismo moderno, ao conflito entre o indivduo e a sociedade burguesa contempornea e, conseqentemente, ao egocentrismo e introspeco potica em literatura. Por outro lado, a escola literria do realismo clssico

206

LITERATURA COMPARADA

forjou por toda a Europa e Amrica, em meados do sculo XIX, como principal arma de crtica da sociedade contempornea, a forma do romance longo que retrata homens comuns e seus conflitos dirios, mostrados em suas precondies e ambientes sociais tpicos. Mal poderamos nos justificar se atribussemos eventos literrios que marcaram poca, tais como a mudana de classicismo a romantismo, de romantismo a realismo ou de realismo a modernismo, e assim por diante, a uma influncia literria estrangeira casual, ou se tentssemos explic-Ios com os lugarescomuns dos recursos literrios tradicionais e habituais da literatura nacional em questo. Podemos afirmar que o romantismo ingls e o alemo emergiram na mesma data (1798) como uma reao contra a Revoluo Francesa e o Iluminismo do sculo XVIII; o sentido de natureza pantesta de Wordsworth (como, por exemplo, em "Tintern Abbey") era semelhante ao de seus contemporneos alemes Tieck e Novalis, embora ele no tenha jamais estudado filosofia alem, como fizera seu amigo Coleridge. Mas, por outro lado, no h dvida de que o desenvolvimento do romance histrico e do poema lrico na Europa durante o perodo romntico pode ser atribudo, em suas formas concretas, s relaes literrias internacionais: influncia de modelos literrios individuais, tais como os romances de Walter Scott e a poesia de Byron, tanto quanto os dramas histricos romnticos se inspiraram na herana literria das tragdias e das peas histricas de Shakespeare. Sem esses modelos, a literatura romntica na Europa teria desenvolvido tendncias similares gerais, mas elas teriam tomado outras formas individuais. Os exemplos acima citados podem mostrar que convergncias ou analogias tipo lgicas no desenvolvimento de literaturas so geralmente cruzadas por tendncias literrias internacionais, contactos e influncias - um fato que obviamente no pode ser ignorado no estudo de literatura comparada. A histria da humanidade no pode mostrar exemplos de um desenvolvimento social, cultural (e conseqentemente) literrio isolado, intocado por tais influncias entrecruzadas. Cada grande literatura desenvolveu seu carter nacional em constante interao com outras literaturas. Quando falamos de influncias literrias internacionais, preciso ter em mente as seguintes consideraes gerais. Em primei-

ro lugar, uma influncia literria no um impulso mecnico e acidental vindo do exterior, ou um mero' 'acontecimento" na vida de um escritor ou de um grupo de escritores. Ela no se origina com a leitura de um livro ou com o desejo de seguir uma moda literria ou com um encontro com um transmetteur bilnge - o viajante ou poltico migr, to querido dos comparatistes. Cada influncia ideolgica (e, da, literria) um fato social historicamente condicionado e determinado pelo desenvolvimento interno da literatura nacional em questo. As precondies para a adoo so a necessidade de importao ideolgica e a existncia de tendncias mais ou menos paralelas na sociedade e na literatura adotada. Veselovski descreveu tais tendncias paralelas como vstrechnye techeniya - "contracorrentes" - e a existncia dessas contracorrentes freqentemente complica o problema de distinguir entre influncias e analogias tipolgicas. Assim, a questo de saber se o Decamero influenciou os Contos de Canterbury permanece sem soluo,8 embora seja provvel que Boccaccio e Chaucer - que se encontravam j no umbral do Renascimento - tenham feito uso independente de contos medievais semelhantes, e mesmo idnticos, do tipo que era corrente na literatura urbana e no folclore. Os contos foram por eles adaptados de maneira a fornecer um quadro realista de suas sociedades - tal como o fizera anteriormente o escritor persa Saadi em seu Bustan. Tendncias similares podem ser detectadas no surgimento do drama e do romance familiar na Inglaterra e na Frana - formas literrias caractersticas da burguesia do sculo XVIII. Aqueles que, como Gustave Lanson, tentaram investigar os gneros franceses at suas origens na tradio nacional, em vez de buscIas nas fontes inglesas, no estavam provavelmente longe da verdade, pelo menos quanto ao incio do desenvolvimento do gnero (Destouches, Nivelle de Ia Chausse, La vie de Marianne de Marivaux); mas em data posterior, nas teorias e nas peas dramticas de Diderot, bem como em Miss Sarah Thompson, de Lessing, a influncia da Inglaterra - a nao que liderou a era do Iluminismo - indisputvel. Tomemos um outro exemplo de carter menos geral. O romance de Alphonse Daudet Le Petit Chose (1868) pinta um quadro tocante e engraado de um humilde homenzinho s e desamparado na sua luta contra o egosmo sem corao que reina su-

208

LITERATURA COMPARADA

SOBRE O ESTUDO DA LITERATURA COMPARADA

209

premo na sociedade capitalista. Em suas idias e em seu humor sentimental, o romance tem uma grande semelhana com os romances de Dickens. Mas Daudet insistiu que nunca lera Dickens, embora seja certamente possvel que as tcnicas de um autor to popular quanto o grande romancista ingls tenham chegado a Daudet por intermdio de outros. Mas bom notar que, pelo menos no que concerne literatura russa, a simptica representao da figura do "homenzinho", de maneira sentimental e humorstica, ocorreu pela primeira vez em O chefe da posta (1830), de Pushkin e, mais tarde, em O capote, de Gogol (1839-41), em um perodo certamente anterior influncia direta exercida por Dickens na "escola natural" russa e no jovem Dostoievski. Em segundo lugar, cada influncia literria envolve a transformao social do modelo que adotado, isto , sua reinterpretao e sua adaptao s condies literrias e sociais que determinaram sua influncia, s novas relaes de tempo e espao, tradio literria nacional em geral e individualidade ideolgica, psicolgica e artstica do autor em questo. Consideremos o seguinte caso. A literatura alem da metade do sculo XVIII viu na pica bblica de Milton o exemplo supremo de arte moral e religiosa, em oposio (segundo a mentalidade do Brger alemo do perodo) literatura 'secular', galante e herica do aristocrtico classicismo francs. Mas, em solo alemo, o Paraso perdido de Milton deu luz o Messias de Klopstock. Satan, a figura central no poema de Milton, a encarnao do esprito de rebeldia da Revoluo Puritana (Blake escreveu que Milton "pertencia, sem o saber, ao partido do Diabo") substitudo por uma imagem lrica de Cristo, o heri da no-resistncia, cuja grandeza reside em sua humildade e mansido diante da carga de sofrimento inevitvel. Ao mesmo tempo, em lugar da narrativa pica, encontramos uma sucesso de quadros lricos que visavam a evocar uma resposta emocional do leitor. Esta transformao social revela no apenas a individualidade artstica e humana de Klopstock, em contraste com a de seu grande modelo; ela tambm reflete o carter de um outro tempo e de uma sociedade diferente - o esprito piedoso e conciliador do Kleinbrger alemo do tempo, sentimental e introspectivo, politicamente impotente e regido por sua "religio do corao". Conseqentemente, para o estudioso das influncias liter-

rias, diferenas histricas, nacionais ou individuais, entre os objetos de seu estudo so de no menos importncia do que similaridades e afinidades. Tentei demonstrar esta tese muitos anos atrs ao comparar Pushkin com Byron, reconhecidamente o seu mestre - um problema clssico em pesquisa comparatista na literatura russa antes da Revoluo.9 O byronismo de Pushkin era importante para mim principalmente em relao a seu desenvolvimento, dos primeiros modelos romnticos a uma forma clssica de realismo. A influncia de Byron sobre Pushkin foi, desde o incio, uma luta contra esses modelos. De uma arte individualista, onde o heri, como a voz lrica do poeta, era supremo, Pushkin rapidamente desenvolveu uma viso que reconhecia o valor independente de outras personalidades nos conflitos dramticos de seus poemas, e veio a compreender como a nao e a sociedade compartilham do destino dos indivduos. O desenvolvimento de sua arte madura, da forma lrica (de provenincia byroniana) ao drama histrico ou psicolgico ou ao pico em verso ou prosa, um resultado desta evoluo vista em termos de arte e estilo potico. Em terceiro lugar, as conexes e as influncias literrias so categorias histricas que variam em intensidade e em qualidade. J mencionei em outro lugar que a cano ou o poema pico, j que o pico , por sua prpria natureza, uma idealizao herica do passado de um povo, esto muito menos sujeitos s influncias internacionais do que foram os romances e as baladas populares medievais, ou os contos folclricos de carter miraculoso, novelstico ou anedtico; pois seus enredos tinham por objetivo divertir, e no refletir, uma realidade histrica e eram por isto muito suscetveis a influncias de todos os tipos. 10 caracterstico dos romances medievais, dos romances de Tristo, Percival ou Alexandre, por exemplo, que seus enredos tradicionais apaream em uma srie de verses e variantes internacionais. Da Frana, a terra clssica do feudalismo, eles passaram Inglaterra e Alemanha, alm dos Pireneus e, mesmo, Islndia. Tomaram a forma tpica de "tradues", que so, no caso de poetas como Gottfried de Estrasburgo ou Wolfran von Eschenbach, recriaes e adaptaes de um modelo francs s exigncias ideolgicas da literatura que os toma de emprstimo e de suas tradies literrias locais e talvez, em grau menor, da personalidade do autor. Assim, o Roman de Tristan francs encontra pa-

210

LITERATURA COMPARADA

SOBRE O ESTUDO DA LITERATURA COMPARADA

211

raleIo em uma srie de verses poticas (pelo menos quatro), no Tristan alemo de Eilhart e de Gottfried, na Ballad of Sir Tristram inglesa e na Saga de Tristan e 1soft norueguesa. A regularidade tipolgica deste fenmeno na literatura medieval claramente demonstrada por ca'sos idnticos na literatura do oriente islmico. Romances metrificados como Layli-uMajnun, Khrusrow-u-Shirin e Yusuf-u-Zuleikha tambm ocorrem em uma famosa srie de recriaes e adaptaes conhecidas genericamente por Nazira (literalmente, a "resposta" de um poeta ao tema de outro poeta).ll Poetas clssicos dos sculos XV e XVI, como Alisher Navoy na sia Central ou Fizuli no Azerbaijo turco, no menos do que seus grandes contemporneos no Ocidente - Wolfran e Gottfried -, jamais teriam pensado em reproduzir em seus poemas a realidade social de seu tempo (como foi natural para um Dickens ou um Tolstoi) - eles preferiam adaptar um assunto tradicional de provenincia internacional sua prpria experincia humana e artstica. No oriente, o conservadorismo no desenvolvimento social ajudou essa prtica potica medieval a sobreviver at o final do sculo XIX. Tudo isto ainda mais verdadeiro em relao ao conto medieval. Os Schwiinke alemes so freqentemente tradues modificadas dos fabliaux franceses, que podem por sua vez ter tido origem em fontes orientais. Colees de contos divertidos e instrutivos como os Panchatantra, os Contos do papagaio, Os sete sbios, etc. fizeram o percurso da sia e da Europa, viajando de pas em pas e de literatura em literatura, sendo modificados e adaptados, em grau maior ou menor, para que melhor pudessem ser inseridos em novos ambientes e pontos de vista. A forma em prosa dos contos folclricos orais facilitou especialmente sua migrao e permitiu substituies que retiraram a cor local e os detalhes peculiares dos originais estrangeiros. Encontramos enredos tradicionais de carter internacional na literatura do Renascimento - usados por Boccaccio, Ariosto, e at mesmo por Shakespeare e pelos dramaturgos elizabetanos, embora em suas mos eles tenham sido transformados e individualizados a um grau desconhecido na arte tradicional da Idade Mdia. Mas esta no mais a tpica forma de influncia literria internacional nas literaturas da Idade Moderna (sculos XVIII e XIX). As literaturas das sociedades capitalistas mostram um esprito nacional fortemente pronunciado, que no era to

marcado na Idade Mdia; a arte adquire um carter pessoal como a express'o da individualidade em pensamento, sentimento e forma artstica (dentro dos limites histricos da ideologia social e da tradio literria). O romantismo de Byron e Lermontov, ou o realismo de Dickens e Dostoievski so diferentes tanto em relao a seu carter nacional quanto no que concerne a seu carter pessoal. Podemos, conseqentemente, falar agora da influncia internacional de autores individuais, refletindo uma nova ideologia e criando novas tendncias artsticas: por exemplo, da influncia de Byron sobre as literaturas europias durante o perodo romntico, da influncia de Walter Scott no romance histrico europeu, das influncias de Dickens, Dostoievski, Tolstoi, Checov e outros - tendo em mente, por certo, o que j falamos sobre as precondies histricas para tal relacionamento literrio internacional e considerando a adaptao dos modelos s necessidades das literaturas que tomam de emprstimo. Assim, de mos dadas com o surgimento do nacionalismo, das distines e das barreiras nacionais, das literaturas nacionais altamente diferenciadas, desenvolveu-se a tendncia a uma nova forma de troca literria internacional. Nas vsperas da Revoluo de 1848, Marx e Engels escreviam que esta tendncia era um dos aspectos caractersticos da nova era capitalista: Em lugar da velha recluso e da auto-suficincia local e nacional, temos relacionamentos em todas as direes, interdependncia universal de naes. E isto tanto na produo material quanto na intelectual. As criaes intelectuais de naes individuais tornam-se propriedade comum ... e das numerosas literaturas locais e nacionais surge uma literatura mundial.12 Provavelmente ter sido Goethe na sua velhice, entre 1827 e 1830, seguindo e desenvolvendo as idias de seu grande mestre Herder, o primeiro a falar no surgimento de uma literatura mundial ou universal (allgemeine Weltliteratur). Ele via nesta literatura um fenmeno da poca, baseada em "um comrcio mais ou menos livre de bens espirituais" (freier geistiger Handelsverkehr), e que se "estenderia alm de limites nacionais e absorveria tudo o que existisse de realmente valioso na cultura de todos os povos, em todos os nveis de desenvolvimento histrico". GoeI hc disse a Eckermann: "No momento, a literatura nacional no

212

LITERATURA COMPARADA

SOBRE

ESTUDO DA LITERATURA COMPARADA

213

tem muito valor. Estamos no umbral da era da literatura mundial, e cada um de ns deve trabalhar a fim de apressar o seu surgimento." 13 O prprio Goethe foi indubitavelmente o exemplo mais notvel de poeta "universal" da nova era, ao absorver e assimilar sua personalidade e ao seu carter nacional a variegada tradio da literatura mundial. Ele teve o mais vivo interesse pela poesia da Europa Ocidental, tanto a clssica quanto a moderna -- por Shakespeare e por Byron, por Racine, Voltaire e Diderot, pelo romantismo francs contemporneo, pela poesia lrica da Prsia e da China, pelas canes folclricas alems, e pela poesia pica da Srvia. A herana cultural nacional da Idade Mdia alem (em Goetz von Berlichingen), a cultura e a arte da Antigidade (em Iphigenie), a poesia do Oriente Prximo - uma descoberta de sua velhice (Westostlicher Divan) - foram estgios sucessivos de seu desenvolvimento potico e da forma de sua arte ao mesmo tempo individual e nacional. Algo semelhante a isto pode ser dito sobre Pushkin e sobre o que ele significou na histria da literatura russa. Pushkin no foi apenas o primeiro poeta russo a ter um papel ativo e proeminente nos movimentos e tendncias gerais da literatura europia de seu tempo: a universalidade de seu gnio introduziu a literatura russa na grande herana cultural da literatura mundial, graas sua assimilao criativa do folclore e da literatura clssica oriental, eslava e europia ocidental, que ele recriou (tal como o fizera Goethe) em novas composies poticas de carter a um tempo nacional e altamente pessoal. Os modernos manuais de literatura comparada enfatizam a diferena entre literatura "geral" (ou "universal") e literatura "comparada", no sentido estrito da palavra. Considera-se que a primeira rea cubra o estudo da literatura mundial em geral e que a segunda se ocupe em particular das inter-relaes entre as literaturas individuais. Para mim, tal dicotomia o resultado de um estudo da literatura que representa sua histria como uma mera soma total de fatos empricos e no como o resultado de leis e tendncias gerais do desenvolvimento histrico e literrio. A literatura comparada, no sentido amplo do termo, revela a existncia de paralelismos regulares na evoluo literria, e de analogias tipolgicas e convergncias entre literaturas que parecem ser sintomas de tendncias gerais; ela tambm revela o jogo de

inter-relaes literrias no menos regulares baseadas em "contracorrentes", no sentido de Veselovski. Aqui temos dois aspectos dialticos do mesmo processo literrio baseados nas leis gerais da evoluo histrica. Mas, baseada nesses princpios, a disciplina "histria literria universal" no pode pretender ser "geral" ou "universal" no nosso sentido do termo, uma vez que ela, de fato, inclui apenas as literaturas da Europa Ocidental - ou das naes europias. As literaturas clssicas e modernas do Oriente, da sia e da frica precisam encontrar um lugar nessa grande moldura histrica. Isto exigiria, porm, que elas perdessem aos nossos olhos aquele tom extico que tinham ao tempo em que a arte chinesa foi, pela primeira vez, introduzida na Europa (a chinoiserie do sculo XVIII), ou que as esculturas africanas ainda possuem. Essas literaturas, a despeito de seu isolamento geogrfico e de suas caractersticas locais, devem tomar o seu lugar histrico no processo de evoluo literria e social, exatamente como o faz a produo da Europa "civilizada' '. Tenho o prazer de comunicar que uma histria da literatura mundial, em doze volumes, concebida dentro dessas linhas, est no momento sendo planejada em Moscou pela Academia Sovitica de Cincias, na forma de um trabalho coletivo, preparada por uma equipe de especialistas em vrias reas da pesquisa literria. O estudo comparativo da literatura, no sentido que tentei expor, pode ajudar na realizao desse projeto de tanta importncia.

NOTAS

I Ver ZHIRMUNSKY, V. M. Problemy sravnitel'no-istoricheskogo izucheniya literatur. Vzaimosuyazi vzaimodeystvie literatur: materialy diskussii 11-15yanuarya 1960 g. M.: Izu-vo AN SSSR, 1961, p. 52-60. 2 Ver ZHIRMUNSKY, V. M. Literaturnye otnosheciya Vostoka i Zapada kak problelIIa aravbitel'nogo literaturovedeniya. Trudy yubileyung nauchnoy sessii: sektsiya filologicl1eskikh nauk. Leningrado: Leningradsky Gosudarstvenny universitet, 1946, p. 152-78; idem. K. voprosu o literaturnykh otnosheniyakh Vostoka i Zapada. Vestnik LeningradsIwgo gosudarstvennogo universitets, 4 (1947), 100-19. I VI\SEWVSKI, A. N. Poetika syuzhetov. ln: -. Istoricheskaya poetika, red., vstupiId'lIaya stat'ya i primechaniya V. M. Zhirmunskogo. Leningrado, 1940, p. 493-596.

214

LITERATURA COMPARADA

4 Para uma discusso deste assunto controvertido, ver meu Literaturnye otosheniya Vostoka i Zapada, p. 167-70. 5 ZENKER, R. Die Tristansage und das persische Epos von Wls und Rmin. Romanische Forschungen, 29 (1910), 321-62; SCHRODER, F. R. Die Tristansage und das persische Epos Wls und Rmin. Germanisch-romanisehe Monatssehrift, N. F. 11, 42 (1961), 1-44. 6 SCHOEPPERLE, G. Tristan and Isolt: a Study of the Sourees of the Romance. 2~ ed. Nova York, 1960. v. 2, p. 391-475; SMIRNOV, A. A. Roman o Tristane i lzol'de po kel'tskim istochnikam. In: -. Iz istorii zapadno-europeyskikh literatur. Leningrado, 1965, p. 49-64. 7 MINORSKY, V. Vis-u-Ramin (III). Bulletin of the School of Oriental and Afriean Studies, 16 (1954), 91-92. 8 Foi respondido de maneira negativa por M. P. Alexayevem seu: "Kenterveriyskie rasskazy" i "Dekameron". Uehenye zapiski Leningradskogo gos. pedagogieheskogo instituta imo A. I Gertsena [Leningrado], 41 (1941), 57-110. 9 ZHIRMUNSKY, V. M. Byron Plshkin. Leningrado, 1924. 10 ZHIRMUNSKY, V. M. Narodnyy geroieheskiy epos: sravnitel'no-istorieheskie oeherki. Leningrado, 1962, p. 168-69, 178-79. 11 BERTEL, E. E. Izbrannye trudy. Navoy Dzhali. Moscou, 1965, p. 434-35. 12 MARX, K. & ENGELS, F. Manifesto of the Communist Party. Moscou, 1965, p. 45-46.

PARA UMA DEFINIO DE LITERATURA COMPARADA*


Claude Pichois & Andr M Rousseau

13

Gespriiche mit Goethe in den lezten Jahren seines Lebens. Leipzig, 1948, p. 180-208.

Que literatura comparada? perguntvamos. Nos dois pontos essenciais - objeto e mtodo -, nossas idias ganharam em clareza, mas a resposta continua indecisa. De que trata a literatura comparada? Das relaes literrias entre dois, trs, quatro domnios culturais, entre todas as literaturas do globo? Sem qualquer contestao, tal hoje seu feudo natural. Isto tudo? Por direito de uso ou de conquista, para preencher lacunas na pesquisa e no ensino, pelo encaminhamento espontneo de sua dialtica, ela tambm trata de histria das idias, de psicologia comparada, de sociologia literria, de esttica, de literatura geral. Uma bibliografia como a de O. Klapp reflete essa ambigidade. Da introduo intitulada "Generalidades", a maior parte dos comparatistas reivindicaria de bom grado a metade (Gneros e formas, Sociologia da literatura, Temas e motivos, Literatura regional, Tradues, Influncias) e acharia insuficientes as poucas pginas da rubrica Comparatismo consagradas teoria apenas. Existe ento toda uma gama de estudos entre a interpretao estreita (estreita pela simplicidade da defini'!>'o no pela amplitude do domnio explorado, pois o estudo e das relaes literrias internacionais nada tem de estreito!) e a interpretao ampla. Na falta de um campo de pesquisas, detm a literatura comparada o monoplio de um mtodo? Mtodo histrico, gentico, sociolgico, estatstico, estilstico, comparativo, ela se serve de cada um segundo suas necessidades. No final das contas, o
* PICHOIS, Claude & ROUSSEAU, Andr M. Vers une dfinition. ln: -. La litrature eompare. Paris: Colin, 1967, p. 173-85.

216

LITERATURA COMPARADA

PARA UMA DEFINIO DE LITERATURA COMPARADA

217

mtodo comparativo deveria ser seu forte. Entretanto, tambm o que pior se aplica s relaes literrias internacionais, exceto quando se trata de traduo. Negligenciando o aperfeioamento desse instrumento, os comparatistas mantiveram o equvoco sobre seu rtulo e finalmente traram o esprito de uma especialidade que prometia ser muito mais que um simples ramo da crtica literria. Uma parte do mal-estar atual provm dessas hesitaes. No princpio era o esprito do escritor criador, que, entretanto, no se manifesta, a no ser atravs dos textos que tambm precisam do leitor para atingir a plenitude de ser. Pode-se considerar ainda o texto, no como um ato vivo, mas como um monumento erigido, s vezes abandonado, hic et nunc, espcie de objeto nico e fechado, que, por seu estilo, comparado ao estilo de objetos anlogos, se transforma em documento, de tal modo que esse Todo se torna Parte, o Uno se funde no Mltiplo, o Absoluto admite o Relativo. Como os homens, cada texto nico, incomparvel, insubstituvel, o que no abole famlias, comunidades ou raas. No centro da dialtica que acabamos de esboar situa-se a literatura comparada, em seus quatro nveis: intercmbios literrios internacionais, histria literria geral, histria das idias, estruturalismo literrio. A definio seguinte resume-os em uma nica frmula: A literatura comparada a arte metdica, pela busca de laos de analogia, de parentesco e de influncia, de aproximar a literatura dos outros domnios da expresso ou do conhecimento, ou ento os fatos e os textos literrios entre si, distantes ou no no tempo ou no espao, desde que pertenam a vrias lnguas ou culturas, que faam parte de uma mesma tradio, para melhor descrev-Ios, compreend-Ios e sabore-Ios. Cada qual no tem mais que suprimir dessa definio o que lhe parea deslocado ou suprfluo para chegar a seu prprio retrato. Por exemplo, a supresso do membro da frase: "desde que pertenam ... culturas", definiria uma posio extrema do comparatismo americano (R. Wellek) pela qual a literatura comparada se exerce tambm no interior de uma literatura nacional, enquanto os europeus fazem da passagem da fronteira lingstica ou cultural uma condio sine qua nono

Impelida por uma lamentvel rivalidade, cada nao se apressou em adotar a frmula literatura comparada, inventada pelos franceses, para perceber, em seguida, que j possua seus elementos sob outro nome e outra forma. Sem entrar em discusses sobre palavras, reconheamos que h tanto de literatura(s) comparada(s) quanto de combinaes entre as quatro variedades acima. Mas, considerando-as de perto, essas quatro variedades encadeiam-se invencivelmente como os graus sucessivos de uma nica e mesma reflexo sobre a literatura, desde o instante em que se consente em deixar as dependncias de um territrio nacional. Querer limitar a literatura comparada a um aspecto em vez de outro, pode-se justificar taticamente, em dado momento, ante adversrios crticos, na medida em que, por exemplo, a pedagogia fora a certos comprometimentos; mas essa mutilao, pois se trata de uma, um erro contra a lgica e o dinamismo do conjunto. Para retomar uma profisso de f de alm-Atlntico, "este domnio no uma zona marginal e no deve ser fragmentado por distines artificiais. A nica justificao da literatura comparada permitir o estudo da literatura em sua totalidade". A experincia prova que os comparatistas mais resolutos em acantonar-se em tal ou qual setor cederam, com freqncia, ao que chamavam tentaes, de fato, ao apelo imperioso de uma lgica interna. Inversamente, os especialistas de uma nica literatura nacional inscrevem hoje no programa de seus colquios assuntos que antes teriam sido encaminhados ao comparatista profissional. Quer isto dizer que a literatura comparada, pouco a pouco diluda na massa dos estudos literrios de todos os tipos, no representa seI).ouma etapa diaItica e est condenada '~,a desaparecer depois de ter desempenhado seu papel? No impossvel teoricamente, mas cremos antes na perenidade do comparatista como especialista das generalidades. Para que se realize este aniquilamento por assimilao progressiva, seria preciso que a literatura comparada fosse imutvel. Ora, tudo nela indica uma funo, no sentido matemtico do termo, que subsiste por trs do jogo flutuante das variveis que a compem. Hoje caduca e transitria em aparncia, amanh, quando forem preenchidas as condies que a tornariam suprflua, j ter operado a metamorfose necessria a sua sobrevivncia.

218

LITERATURA COMPARADA

Fazendo agora tabula rasa dos mltiplos distinguo requeridos por uma definio erudita, podemos ater-nos a dois princpios: 1. A lngua em que est escrita uma literatura ou a unidade espiritual da coletividade da qual ela a expresso (ligada a fronteiras polticas, a um passado nacional, a uma religio, a um POvo, a uma raa, etc.) recortam naturalmente a literatura em clulas restritas. Pondo-se acima dessas restries, o comparatista se esforar em nunca estudar essas clulas isoladamente. 2. A literatura uma das manifestaes especficas da atividade espiritual do homem, no mesmo patamar em que a arte, a religio, a ao poltica ou social, etc. Pode-se, ento, estudIa como funo fundamental sem considerao de tempo ou lugar. Isto posto, podemos oferecer uma definio mais lapidar que possa figurar em um repertrio: Literatura comparada: descrio analtica, comparao metdica e diferencial, interpretao sinttica dos fenmenos literrios interlingsticos ou interculturais, pela histria, pela crtica e pela filosofia, a fim de melhor compreender a Literatura como funo especfica do esprito humano.

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA*


Simon Jeune

1. Gnese da Literatura Comparada


Empregamos o termo "literatura geral" de acordo com a nomenclatura que aparece no programa oficial do Primeiro Ciclo e que conhece apenas a "histria literria geral".! assim que definimos literatura geral como aquela que liga entre si as diversas literaturas nacionais e como aquela que estabelece pontes entre a literatura e as be1as-artes.2 Mas h a necessidade de se estudar simultaneamente os dois termos, literatura comparada e literatura geral, como termos no de duplo emprego, mas, ao contrrio, que se completam harmoniosamente. Ao invs de buscarmos apoio em definies arbitrrias, parece prefervel pesquisar estes dois termos atravs das idades literrias. Ao mesmo tempo em que as palavras iro aparecer, descobriremos o que elas designam. Este mtodo gentico ao mesmo tempo mais vivo e mais comprobatrio. Oferece a vantagem .~omplementar de evocar certas noes importantes da Histria literria tradicional e mostrar que no existe nenhuma soluo de continuidade entre esta ltima e a literatura comparada. Quando, ento, vemos surgir na histria da literatura as noes de literatura comparada e de literatura geral? Grosso modo podemos dizer que a literatura comparada data de cerca de 1830, enquanto que a literatura geral se afirma apenas na aurora do sculo XX.
* JEUNE, Simon. Genese de Ia littrature compare. In: -. Littrature genrale et littrature compare. Paris: Lettres Modernes, 1968, p. 29-57.

220

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

221

A noo de literatura comparada estranha poca clssica. Isto no quer dizer que os sculos XVI e XVII no tenham conhecido trocas entre as literaturas nacionais. Pelo contrrio, essas trocas eram bastante freqentes. Numerosos trabalhos comparatistas estudam, nos dias de hoje, tais questes de influncias. Mas os escritores franceses do sculo XVI, por exemplo, um Ronsard, um Du Bellay, no tinham a sensao, quando liam os italianos petrarquisantes, de abordar uma literatura verdadeiramente estrangeira. As literaturas italiana, espanhola, francesa, pertencem todas mesma origem romana, mesma lngua me, a lngua latina, a uma mesma tradio, a tradio clssica, so irms gmeas. Passando de uma a outra, os autores, os prprios leitores, no se sentem expatriados, alienados. At pelo contrrio, o domnio ingls, o domnio alemo (este ainda pouco desenvolvido do ponto de vista literrio), que naquele momento so os verdadeiros domnios estrangeiros, continuam pouco conhecidos pelos povos latinos desta poca. No se tem absolutamente idia de que trocas proveitosas possam ser estabelecidas com estas literaturas brbaras, que usam lnguas ininteligveis. a partir do sculo XVIII que a situao se modifica com a descoberta que a Frana faz da literatura inglesa e em seguida da alem. J o ltimo quartel do sculo XVII comea a sacudir o aparelho imponente e pesado das certezas dogmticas, do absolutismo poltico, do Classicismo racionalista e ordenado. Passvamos da estabilidade ao movimento.3 Esta "crise de conscincia" foi estudada em uma das mais notveis obras de literatura comparada que a Frana j produziu, La crise de Ia conscience europenne, de Paul Hazard (1935, obra constantemente reeditada). O ingls "ousado pensador" e "cientista objetivo" torna-se um dos fermentos desta revoluo intelectual que apaixona a Frana. Conhecemos a influncia de Locke, de Newton e dos pensadores ingleses sobre Voltaire, Montesquieu, Diderot e os filsofos franceses.4 Do ponto de vista literrio, os Richardson, Fielding, Sterne, parecem dar uma nova dimenso realidade romanesca. Swift estimula o contista e o satrico Voltaire. A poesia da noite, dos tmulos, introduzida por Young, a das charnecas caledonianas, com seus heris brbaros e suas soturnas pelejas faz ressoar o nome de Ossian.5 Mas, sobretudo, descoberta, tambm por Voltaire, deste brbaro genial chamado Shakespeare,

provoca rumores infindveis que se vo ampliando e se transformam em tempestade, no ltimo quartel do sculo. A traduo de Tourneur que aparece entre 1776e 1782provoca a clera violenta de Voltaire que, aps haver introduzido e louvado Shakespeare nos anos 30, se debate contra este autor "bom para os huguenotes". Ao contrrio, para Tourneur e seus amigos, Shakespeare a natureza encarnada, o dramaturgo do povo, "um colosso por entre as pernas de quem ns todos passaramos", diz Diderot. No ltimo tero do sculo, a descoberta dos alemes vem se juntar dos ingleses: a poesia campestre de Gessner, a religiosa de Klopstock e sobretudo o Werther de Goethe, objeto de um verdadeiro entusiasmo entre 1776 e 1800. Assim se criou um novo esprito na maneira de ver as literaturas e suas relaes. Enquanto no sculo XVII os crticos admitiam de modo geral que as diversas literaturas eram expresses mais ou menos imperfeitas de um belo ideal do qual as literaturas antigas se aproximavam mais do que as outras, o sculo XVIII no apenas se afasta da Antigidade, mas comea a formular um princpio de relatividade do belo. Admitimos que no h um belo em si, mas mltiplas formas de beleza ligadas aos diferentes climas, aos diferentes povos, aos diferentes tempos, s diferentes lnguas. Assim, cada literatura, sua maneira, poder dar beleza uma interpretao original. O Abade Du Bos o principal terico desta esttica relativista. Mesmo um homem de gosto clssico restrito, como Voltaire, foi tentado, em sua juventude, por esta ampliao do gosto; sob a influncia de sua permanncia na Inglaterra, escreve no Essais sur Iaposie pique, de 1728: "Quase todas as obras dos homens mudam, assim como a imaginao que as produz. Os costumes, as lnguas, o gosto dos povos mais vizinhos '{f:'diferem:a mesma nao no mais reconhecvel ao fim de trs ou quatro sculos. Nas artes que dependem puramente da imaginao existem tantas revolues quanto nos estados". Deste modo, no fim do sculo XVIII e no incio do XIX, alguns crticos (nem todos) tm o sentimento de originalidade profunda de cada literatura nacional. Comeam mesmo a esboar reagrupamentos que se tornaro uma das idias fundamentais da crtica romntica. Opem as literaturas do Norte (Inglaterra e Alemanha, principalmente) s do Sul (Itlia, Espanha e eventualmente a Frana). Vemos que se prepara, assim, a definio das literaturas "romnticas", essencialmente nrdicas, que eonser-

222

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

223

varam uma ligao orgnica com suas tradies nacionais e medievais. Dentre os pioneiros da crtica romntica, preciso citar Wilhelm Schlegel, Mmede Stael e seu pequeno grupo de amigos, freqentadores de seu salo de Coppet, prximo a Genebra. Alm disso, Schlegel fez, ele prprio, durante algum tempo, parte deste grupo, pois foi o preceptor dos filhos de Mmede StaeI. Talvez tenha sido em Coppet que se tenham preocupado mais intensamente, com os Bonstetten (L'homme du nord et l'homme du midi, 1824) e os Sismondi, em definir os dois grupos tnicos, os dois espritos, as duas literaturas do Norte e do Sul. Isto no surpreendente se consideramos que a Sua representa precisamente o cruzamento vivo do norte com o sul. Assim, o sculo XVIII tem o sentimento de irredutvel originalidade de cada literatura nacional. Mas uma outra idia vem completar e nuanar esta: a da necessidade de influncias estrangeiras para renovar o patrimnio nacional. Dito de outra forma, no consideramos esta originalidade como fechada em si mesma. Achamos que ela pode ter uma ao fecunda. J Garat escrevia, em fevereiro de 1780, em Le Mercure de France, revista que no tinha como maior virtude o cosmopolitismo: "Um estudo comparado dos escritores de que se orgulham as naes que tm uma literatura sem dvida o que existe de mais propcio para fecundar e multiplicar talentos." E Frdric Schlegel, sonhando precisamente em fecundar os talentos germnicos, declarava em 1803: " preciso exaltar alguns ilustres poetas que pretendem transplantar as belezas da poesia italiana e espanhola para nosso solo nacional, pois as flores de cores frescas e ornamentos artsticos destas produes parecem realmente prprias para conter e alegrar a seriedade setentrional de nossa velha poesia alem."6 Mmede Stael desempenha, neste domnio, um papel decisivo. Seu grande livro De l'Allemagne, publicado em 1810, mas confiscado por Napoleo e difundido unicamente em 1813, pode ser considerado como uma das primeiras obras comparatistas por sua preocupao em apresentar a mentalidade alem (as mentalidades, pois h o Sul e o Norte da Alemanha) e a literatura alem em paralelo no apenas explcito, mas tambm implcito, com a Frana. nesta obra que encontramos um belo elogio influncia intelectual do estrangeiro:

As naes devem servir de guias umas s outras e todas se enganam ao se privarem das luzes que podem mutuamente se oferecer. H algo de bastante singular na diferena entre um povo e outro: o clima, o aspecto da natureza, a lngua, o governo, enfim, em especial os acontecimentos da histria, poder ainda mais extraordinrio que todos os outros, contribuem para esta diversidade e nenhum homem, por superior que seja, pode adivinhar o que se desenvolve naturalmente no esprito daquele que vive sobre outro solo e respira um outro ar: faz-se bem, em qualquer pas, em acolher os pensamentos estrangeiros, pois desta maneira a hospitalidade faz a fortuna de quem recebe. Pgina especialmente bela que desemboca em um cosmopolitismo otimista e na qual se reencontram as duas idias fundamentais j assinaladas: originalidade de cada povo, benefcio da influncia estrangeira.? Podemos dizer que essas duas idias, conseqncia de uma curiosidade aberta ao estrangeiro, foram verdadeiramente fundadoras da Literatura Comparada. Na verdade em torno de 1830 que vemos nascer a literatura comparada (ao mesmo tempo a palavra e a coisa). A expresso provavelmente apareceu sob a influncia das cincias: falava-se muito, ento, em anatomia e zoologia comparada.8 Estudando, por exemplo, a poesia da Europa na Idade Mdia, Jean-Jacques Ampere,o filho do grande estudioso, e ele mesmo um bom crtico, escreve: " preciso estabelecer aqui, como na botnica e na zoologia, nos objetos que classificamos, no divises arbitrrias, mas sries e famlias naturais".9 No procederemos por comparaes vagas; estudarerp.os, por exemplo, a passagem de um te'~,\ma a outro ou as filiaes de uma obra a outra. Se Ampere , sem dvida o melhor terico daquilo que ele mesmo chamava de "histria comparativa das artes e das literaturas em todos os povos", provavelmente Villemain quem deu Frana o primeiro exemplo de um grande livro comparatista baseado num mtodo rigoroso. Seu Tableau de Ia littrature au XVI/le Siecle, redao de um curso proferido em 1828, importante no por seus aspectos ao mesmo tempo oratrios e caprichosos. uma obra rica e historicamente bem informada que passa com facilidade da Frana Inglaterra e aos pases mediterrneos (na verdade a Alemanha um tanto negligenciada), que se

224

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

225

prende s idias, e segue-as em seu caminho atravs das fronteiras, em suas conquistas e suas transformaes. O jogo de influncias diretas, indiretas, recprocas j est a bem registrado. Nasceu a literatura comparada.lO No incio ela teve grande dificuldade em se distinguir dos estudos de literatura estrangeira. Na verdade, os crticos da poca romntica no se especializavam em literatura estrangeira, mas abriam-se a todas as influncias. Seus estudos testemunhavam uma preocupao quase constante com a comparao com a Frana. Assim fazem um JeanJacques Ampere, um Philarete Chasles, um Edgar Quinet, um Xavier Marmier, e, mais tarde, um mile Montgut. Mas, medida que os estudos de literatura estrangeira vo se fechando cada qual em um domnio lingstico especial, que vo aparecendo especialistas do ingls, alemo ou espanhol, a Literatura Comparada assumir, por sua vez, uma fisionomia mais distinta, mais precisa, mais rigorosa, e se definir como o estudo das relaes literrias e intelectuais internacionais. Ser uma realidade no ltimo quartel no sculo XIX. 11 Quanto expresso' 'literatura geral", esta teve um destino curioso. Ao que parece era anterior a "literatura comparada". Ns a encontramos em Npomucene Lemercier, autor do "Curso Analtico de Literatura Geral" ministrado no Ateneu e publicado em 1817.12 Este curso era geral ao tratar de todos os gneros literrios, enunciando as leis gerais de cada gnero e, mais ainda, ao tentar apresentar o conjunto das literaturas conhecidas com uma real abertura de esprito. Mas o termo "geral" encontrava muitos concorrentes em 1830. O lado universal do epteto que agradava aos idelogos, discpulos dos "filsofos", era bem menos sedutor aos olhos dos romnticos que a proveitosa "comparao", que deixa intacta a originalidade de cada uma favorecendo as trocas.l3 Conserva-se, entretanto, vrias vezes literatura "geral" ao lado de "mundial" ou de "universal" para designar o estudo dos grandes autores de todas as literaturas. Goethe, no final da sua vida, era um fervoroso partidrio da Weltliteratur.14 Na Frana, Edgar Quinet torna-se o apstolo de um "vasto Panthon onde sero admitidas todas as formas do be10".15 Durante a segunda metade do sculo XIX, certas universidades forneciam um estudo muito especializado de Literatura: grandes cavalgadas histricas que passavam pelos pontos mais altos. Mas, foi sobretudo nos Estados Unidos que na aurora do

sculo XX se desenvolveu um ensino deste gnero. Um fio condutor ligava trechos tirados das grandes obras da literatura universal. E esses cursos de vulgarizao chamavam-se "Literatura Geral". A literatura geral assim concebida teve pouco sucesso nas universidades europias no sculo XX. Era considerada rpida, superficial, seno elementar. Mas, a palavra foi finalmente retomada para definir certos estudos comparatistas mais amplos ou mais ambiciosos do que os outros. Trata-se, ento, menos de resumir a literatura mundial do que de estudar os movimentos, as correntes internacionais de envergadura maior ou menor. Chegamos, deste modo, seguinte diviso, s vezes arbitrria, mas cmoda e bastante expressiva: a literatura comparada estuda essencialmente as influncias entre autores ou entre literaturas de diferentes naes, assim como a propagao dessas influncias. O ponto de partida nacional nunca perdido de vista e os estudos, freqentemente, so de uma preciso minuciosa; por exemplo, a influncia do teatro espanhol sobre Corneille ou sobre Claudel, a fortuna crtica de Baudelaire na Alemanha. Os adversrios deste gnero de estudos associam o comparatista a um agente alfandegrio da literatura que vigia nas fronteiras a passagem dos livros, conta as tradues e se empenha em descobrir tudo que possa trazer marcas do estrangeiro. Mas, esta imagem nada tem de ofensivo. Um bom agente alfandegrio manifesta qualidades de destaque; observao, intuio psicolgica, engenhosidade e tambm uma certa humanidade: o senso de discriminao e de nuances. Tais so exatamente as qualidades do comparatista, inclusive o insubstituvel "faro". Um comparatista alemo de renome cqega a intitular uma de suas obras como 'Nas fronteiras das literaturas nacionais" (Kurt Wais, An den Grenzen der Nationalliteraturen, Berlim, 1958). A literatura geral, ao contrrio, se ergue acima das fronteiras e do ponto de vista nacional. Elabora snteses. Seu ponto de partida no um autor ou um pas, mas um elemento em si mes11I0 internacional: um tema ou um tipo, um gnero literrio, um Illovimento. Por exemplo, o tema do conquistador, Fausto, Don IlIall, o soneto, o romantismo. Enquanto a literatura comparada Il'ce lima espcie de teia de aranha entre os autores de diversas lill'laturas, a complexa rede de interconexes literrias, a litera1111;1 geral, utilizando as aquisies da literatura comparada, as

II

I1

226

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

227

ultrapassa. Estende um imenso "toldo" ou edifica uma vasta cpula sobre as literaturas nacionais. Ocupa-se, deste modo, menos em uni-Ias do que em inclu-Ias num grande conjunto cujo coroamento constri.

2. Relaes entre escritores estrangeiros


Trataremos aqui da literatura comparada propriamente dita: as relaes literrias internacionais, as que se estabelecem entre um autor nacional (ou um grupo destes autores) e um autor ou um pblico estrangeiro. Essas relaes, essas trocas, podem tomar fisionomias diversas. Um autor, uma obra, pode ser a fonte de outra: h quem diga, por exemplo, que Guilln de Castro a fonte do Cid; diz-se, tambm, que em seu romance histrico Les Chouans Balzac se inspirou em Walter Scott, e mais ainda em Fenimore Cooper, cujos romances que descreviam a floresta e a pradaria americanas, naquela poca faziam grande sucesso na Europa. Cooper , pois, uma "fonte" de Balzac e os Vendens deste no esto longe dos moicanos do autor americano. Naturalmente as fontes podem ser mais ou menos claras, mais ou menos evidentes, s vezes fragmentrias, s vezes contestveis. Nem sempre um autor confessa suas "fontes". Acontece de at mesmo camufl-Ias. Balzac inventa uma histria confusa para explicar a origem de seu conto fantstico "L'Elixir de longue vie", quando a influncia direta de Hoffman inegvel. Ao lado das fontes, podemo-nos interessar pelo sucesso ou pela fortuna crtica de uma obra estrangeira em um dado pas. Podemos estudar o sucesso arrebatador do Werther no fim do sculo XVIII na Frana, o dos Bandidos de Schiller .um pouco mais tarde, ou de uma obra cuja influncia foi mais social e humana do que literria: o romance antiescravagista de Mrs. Beecher-Stowe, A cabana do Pai Toms, em 1852 (11tradues diferentes em 10meses). Esses estudos de sucesso se aplicam freqentemente a obras de mrito literrio modesto mas de grande tiragem (o que hoje em dia chamamos de best-seller). Um exemplo tpico, alm de A cabana do Pai Toms, seria o romance cristo "histrico-decorativo e mstico-ertico" (Jean Fabre) do polons Sienkiewicz, Quo Vadis (1896). Num outro gnero, o ro-

mance de guerra pacifista e de horror de Erich Maria Remarque, Nada de novo no front (1929), comoveu profundamente a opinio de todo o Ocidente. Percebemos a uma idia importante: a literatura comparada levada a se interessar tanto pelas realidades polticas e sociais, pelo movimento das idias e pela histria dos costumes e do gosto em geral quanto pela prpria literatura. Tambm deste ponto de vista a literatura comparada estabelece pontes. O termo "fortuna crtica" tem uma dimenso mais vasta. Engloba naturalmente o sucesso (bom ou mau, ou parcial, ou tardio, etc.) mas estuda toda a vida da obra (original, traduzi da ou criticada) em um pas estrangeiro. Evoca as diversas interpretaes que lhe so dadas, freqentemente at as influncias mais ou menos precisas, mais ou menos diretas que pde exercer sobre escritores e pensadores desse pas estrangeiro. H, portanto, em relao ao "sucesso" noes complementares de durao e de influncia. Mas, sobretudo, o sucesso, em geral, o de um livro, a fortuna crtica , em geral, a do conjunto de uma obra. Le Goethe en France (1904), de Fernand Baldensperger, Goethe en Angleterre (1920) de Jean-Marie Carr so modelos deste gnero de estudos. Enfim, quando a reputao de um autor toma tal dimenso que sombra que projeta aparece como desmesuradamente ampliada, por vezes deformada, quando a verdade sobre um autor substituda, correntemente, pelo bvio ou pela lenda, podemos falar do "mito" de um autor. Desse modo, Etiemble se dedicou durante longos anos ao estudo do "mito" Rimbaud atravs da literatura (trs volumes que apareceram de 1952 a 1961).Procurou mostrar a elaborao ",deste "mito" que ele prprio contribuiu, deste modo, para desmontar, desmitificando a opinio, avaliando que Rimbaud ainda maior quando se livra de todas as interpretaes convencionais ou partidrias. . Os estudos de fontes, do sucesso, da fortuna crtica, da reputao, do mito podem ser resumidos em uma palavra, tomada em seu sentido mais amplo: influncia. Esta noo de influncia, j importante nas literaturas nacionais, recebe um valor acentuado na Literatura Comparada. Na verdade, no seio de uma s e mesma literatura o problema das influncias relativamente simples. O contato entre o autor que influencia e o autor que in-

228

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

229

fluenciado (os comparatistas dizem "s vezes: o contato entre o emissor e o receptor) se faz da forma mais simples, raramente pelo conhecimento direto e pessoal, de modo geral pelo texto original impresso, escrito em lngua comum aos dois autores. Na literatura comparada as questes se multiplicam ao mesmo tempo em que se multiplicam os intermedirios. O conhecimento direto e pessoal torna-se realmente excepcional (seria o caso de um Rilke, estabelecendo amizade com Valry e admirando-o com entusiasmo, ou de Michelet, vivendo em comunho de pensamento com Mickiewicz). Entre autores estrangeiros, muito raro, por outro lado, que a influncia se exera diretamente atravs de um texto lido na lngua original. O conhecimento se faz graas a intermedirios muito variados: viajantes que redigem um dirio ou a narrativa de seus encontros; emigrados por razes polticas, econmicas, sociais; crculos, sales ou associaes cosmopolitas que so como encruzilhadas; revistas e jornais especializados na descoberta do exterior, crticos literrios igualmente especializados na apresentao de obras estrangeiras, como Philarete Chasles entre 1830 e 1870, um Charles du Bos ou um Edmond Jaloux entre as duas guerras. Mas, o intermedirio mais freqente continua sendo, naturalmente, o tradutor. Ele to mais importante quanto mais se coloque inteiramente a servio daquele de quem traduz. Mas, por mltiplas razes, isto permanece impossvel, e basta lembrar o provrbio italiano para perceber que tradutor e traidor so doublets; so apenas tradues de duas palavras latinas muito prximas. O problema das influncias estrangeiras pois singularmente mais complexo que o das influncias autctones. Indiquemos uma conseqncia essencial desta complicao: contrariamente ao que se passa no seio de uma influncia nacional, a influncia estrangeira comporta necessariamente uma deformao do original, e isto por diversas razes: 1) Mesmo que no sejamos uns fanticos da psicologia das raas, somos obrigados a admitir que as mentalidades no so exatamente as mesmas de um povo a outro. Um autor estrangeiro no est forosamente de acordo com a sensibilidade francesa. Isto no impede que este desacordo seja freqentemente fecundo: aceitamos do estrangeiro um estranhamento ao pas que condenaramos se o encontrssemos em um compatriota. Musset faz, prazerosamente, esta observao a propsito do alemo

Jean-Paul Richter: "O escritor que os franceses mais amam na qualidade de alemo e que detestariam ainda mais se ele tivesse tido a infelicidade de nascer na Frana". No entanto, vemos nascer aqui uma primeira fonte de deformao. Os franceses no compreenderam adequadamente o Fausto que, apesar disso, fez grande sucesso na Frana. Deste guardou-se apenas a atmosfera satnica e o episdio de Margarida. 2) Um autor estrangeiro, mesmo lido no original, nem sempre bem compreendido pelo leitor, mesmo que este seja uma gran~ figura e um grande escritor. No necessrio insistir neste fato. Grandes autores no so forosamente grandes lingistas. Mesmo as timas tradues do Parasoperdido por Chateaubriand e dos Contos de Poe por Baudelaire no so casos de absoluta fidelidade. Goethe encontrava prazer em ler o Fausto na traduo de Grard de Nerval, porque descobria em sua obra um sabor novo. No isso o mesmo que confessar que ele absolutamente no a reconhecia? A distoro aparece pela primeira vez no nvel da traduo; torna a aparecer pela segunda vez no momento da leitura da verso francesa por um alemo, mesmo que se trate de Goethe. 3) Toda traduo necessariamente infiel e radicalmente impotente para dar ao texto original todo o seu sabor. A escolha que faz o tradutor entre a traduo livre e a traduo literal algo com que nos conformamos por falta de melhor e que sacrifica alguns aspectos do texto para ressaltar outros. O comparatista consagrar uma boa parte de seus esforos apreciao do valor das tradues. Procurar, em seguida, informar-se sobre sua difuso. E, especialmente, quando o autor for influenciado por determinada obra 'estrangeira, buscar determinar atravs de que traduo poder tomar conhecimento da obra. Desse modo, Shakespeare recorreu a Plutarco para escrever seu Jlio Csar. Mas no conhecia grego. Na verdade, utilizou uma traduo inglesa da traduo francesa de Amyot. Somente esta traduo inglesa pode ser considerada como a fonte de Shakespeare. Inversamente, Musset, preparando-se para escrever Lorenzaccio, utilizou-se principalmente da adaptao da Histria de Florena de Varchi, que George Sand tinha redigido sob forma dramtica. Mas, Musset sabia italiano e procurou em Varchi os detalhes que George Sand no tinha mantido ou havia modificado. 4) Acontece, por vezes, que uma obra estrangeira, mesmo

230

LITERATURA

COMPARADA

LITERATURA

GERAL

E LITERATURA

COMPARADA

231

importante, no seja conhecida seno por fragmentos (contrariamente ao que se possa acreditar, a "condensao" no absolutamente uma inveno americana: ns a encontramos correntemente nas revistas europias do sculo XIX). Pode ser conhecida somente por anlises, resenhas. A as oporfllnidades de deformao se multiplicam. Os fragmentos podem mostrar os aspectos mais caractersticos de uma obra? As anlises so exatas? Os resumos tratam do essencial? Qual o valor do crtico que resenha uma obra? Qual a sua inteligncia, sua competncia, sua conscincia? Quais so os seus pressupostos? Freqentemente os leitores tomam como um julgamento original aquilo que no seno reproduo, ou a traduo literal de um texto que apareceu em uma revista inglesa ou alem. Mesmo crticos famosos como um Philarete Chasles ou um Gustave Planche usaram este subterfgio. Para no falarmos de Stendhal! 5) Enfim, enquanto no interior de uma literatura nacional o conjunto da obra de um autor acessve.1 todo momento (pea lo menos nas bibliotecas), a obra de um autor estrangeiro s conhecida, salvo algumas excees, de forma incompleta. raro que uma obra seja traduzida integralmente. Em geral preciso esperar que um autor tenha atingido notoriedade no seu prprio pas para que se pense em traduzi-lo. As primeiras obras traduzidas so, portanto, muito freqentemente, as da maturidade. Se essas obras tm sucesso, publicam-se, em seguida, as obras da juventude do autor em questo. Da acontecer com os leitores que no esto advertidos uma certa confuso e impossibilidade de reencontrar o itinerrio espiritual e artstico do autor. Os estudos sobre influncias, em sentido amplo, so, pois, muito variados e muito complexos. Trata-se menos de estudar as grandes obras tomadas em si mesmas do que sua interpretao e sua posteridade (mais ou menos bem~vinda) no estrangeiro. As pesquisas levaro\ portanto, freqentemente a intermedirios: tradutores, crticos, viajantes, etc. Com exceo de certos casos privilegiados, no muito freqente poder estabelecer uma relao entre duas grandes figuras (merece destaque, portanto, o caso de um Baudelaire admirador apaixonado e tradutor de Poe). Por outro lado, o trabalho do comparatista leva, freqentemente, a fazer aparecerem simplificaes, distores, falsos sentidos, contrasensos. Mesmo os maiores autores, um Shakespeare, um Goethe, um Schiller, um Dostoicvski, no so sempre compreendidos fora

de sua ptria; ou ento percebem-se apenas seus aspectos mais exteriores. Nada impede que estes erros, e at estes contra-sensos, sejam freqentes quando os "culpados" so eles mesmos grandes criadores. Estes, na verdade, no imitam, eles se inspiram. Musset toma de um conto do alemo Tieck dois amigos opostos e complementares: imagina a partir de Shakespeare que a mulher cortejada por um se apaixona por outro que serviu de intermedirio, e eis o esboo de uma obra extremamente original, Les
caprices de Marianne.
i Tais so, pois, os estudos de influncias que tratam geralmente de dois autores, ou de um autor e uma literatura.16 Certos trabalhos mais ambiciosos tentam fazer a soma das influncias de um pas sobre o outro. Temos, assim, obras sobre as influncias alems na Frana e reciprocamente,17 ou sobre as trocas franco-inglesas no sculo XVIII ou no XIX.18 Como caso extremo, temos as snteses, como o til livrinho de Philippe Van Tieghem relativo s Influences trangeres dans Ia littrature franaise (1961). A Literatura Comparada tende ento a reencontrar a Literatura Geral. No se confunde, no entanto, com esta, na medida em que o ponto de referncia um autor ou um pas, a perspectiva nacional permanecendo essencial.19

3. Imagem de um povo estrangeiro em uma literatura determinada


At aqui as influncias evocadas eram exclusivamente literrias, no sentido mais estreito do termo. O "emissor" era um autor, ou um grupo de autores, ou seja toda uma literatura: Fausto na Frana, Goethe na Frana, os romnticos alemes na Frana ou seja, a influncia da literatura alem sobre a literatura francesa. Ora o estudo remetia acolhida feita a um livro estrangeiro, interpretao deste livro pela crtica, ou ao nmero e importncia das tradues, ora se preocupava mais especialmente com a influncia exercida por este livro sobre os autores autctones. Em nenhum momento abandonamos o mundo dos escritores, de suas obras, de seus intrpretes: jornalistas, crticos, professores. Se citamos os viajantes, foi a propsito de seus contatos com os escritores, a leitura ou a vida intelectual ou cultural no estrangeiro.

--232

-----Ir,....... --------f f t
w

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

233

A influncia de que tratamos aqui diferente. Ainda que ela se exera sempre, exclusivamente, sobre os escritores, no exatamente da mesma ordem. No uma obra literria que exerce uma influncia, de todo um povo estrangeiro, de um pas em seu conjunto que se trata, e do qual os escritores de outro pas recolhem a imagem ou o reflexo. A literatura se apaga, portanto, por trs de uma idia de civilizao, o livro substitudo por um modo de vida. Esses estudos podem-se dividir em duas grandes categorias: a influncia de um pas pode ser exercida sobre um s autor privilegiado. Pode, ao contrrio, ser enfocada como remetendo globalmente ao conjunto de uma determinada literatura, isto , de fato, ao conjunto dos autores mais ou menos importantes, mais ou menos bem informados que falaram deste pas. Notamos, em seguida, que, no primeiro caso (por exemplo Renan na Alemanha) o autor receptor tem pelo menos tanta importncia quanto o pas emissor, enquanto que no outro caso (por exemplo: "a imagem da Alemanha nas letras francesas entre as duas ltimas guerras"), o pas emissor e a imagem que dele apresentamos de um modo geral que conserva importncia essencial em detrimento de autores individuais. Examinemos mais de perto essas duas categorias de obras. Todos os viajantes, na medida em que escrevem e publicam lembranas ou narrativas de viagem de um certo valor literrio e humano contribuem para formar a imagem de um pas estrangeiro. Se acontece deste viajante ser um grande escritor, sua obra tem ainda mais valor. Nos sculos XVII e XVIII estes relatos freqentemente so obras de missionrios cuja inteno apologtica no impedia necessariamente que se mostrassem ao mesmo tempo deliciosos e exatos. s vezes, por uma reao inesperada, a civilizao pag que descreviam tomava, a seus olhos, uma riqueza, uma autenticidade maior que a sociedade crist pervertida pelos vCios de uma sociedade evoluda: assim nasce o mito to importante do "bom selvagem" de que se apossam com naturalidade os filsofos ateus ou anticristos. Mas neste mesmo sculo XVIII, os "filsofos" fazem tambm descobertas na Europa: Voltaire apresenta de modo favorvel a Inglaterra comerciante e progressista nas Lettres Anglaises. No sculo XIX, marcado pelo exotismo, tais relatos se IlUltiplicam: Chateaubriand conta sua viagem Amrica (em grande parte imaginria,

verdade; mas o que conta o efeito que produz sobre o pblico). Escreve tambm seu ltineraire de Paris Jrusalem, prottipo de toda uma srie de viagens Grcia, Terra-Santa ou mesmo ao Egito. Mas o sculo XIX v curiosidades surgirem de todos os lados: Thophile Gautier e a Espanha, Edgar Quinet e a Alemanha (ou mesmo Hugo e a Alemanha, veja-se o pitoresto lbum de viagem, Le Rhin): Taine e a Inglaterra nos esclarecem sobre as paisagens, a arte, a psicologia, a filosofia, a sociedade nesses diversos pases. O prprio livro de Mmede Stael, De l'Allemagne, qpe apontamos como um dos primeiros grandes exemplos de uma influncia literria estrangeira no "absolutamente prisioneiro da literatura e dos escritores, mas tende a apresentar duas civilizaes muito distintas, duas psicologias quase opostas: a da Alemanha do Norte protestante e a da Alemanha do Sul, catlica. No h uma fronteira estanque entre as diferentes categorias de obras. Certos estudos so polivalentes, a influncia dos homens se mistura dos livros. Os autores que acabamos de citar foram diferentemente influenciados pelos pases estrangeiros. Mas pode acontecer que esta influncia se torne primordial, essencial. O que seria de Stendhal sem a Itlia? Seguramente, ele no seria Stendhal. Este homem se deixou enfeitiar a ponto de se proclamar "milans" em seu prprio epitfio, redigido em italiano "Arrigo Beyle, milanese". A Itlia foi para ele a ptria ideal, enquanto que s demonstrava severidade em relao Frana, pas de convenes e vaidades. Mas, o que lhe agradava na Itlia no era exatamente sua literatura (ainda que fosse grande admirador de Ariosto e de Tasso), eram as belas-artes: a pintura da Renascena, a msica da pera e da pera-bufa; eram ainda mais o clima e as paisagens, mas antes de mais nada os costumes de um povo que havia sabido descobrir e pr em prtica uma arte de viver (arte di godere) feita de simplicidade, de sinceridade, de naturalidade com uma ateno de uma indulgncia toda especial para com as aventuras do corao e da paixo. Assim a Itlia inteira, sem dvida uma Itlia mais sonhada do que real, que impregna a alma de Stendhal e revive em sua obra. Abordemos agora uma segunda categoria de estudos: a imagem de um pas estrangeiro em toda uma literatura. No mais a Espanha vista por Thophile Gautier, mas a Espanha na literatura romntica; no mais a Inglaterra vista por Voltaire ou Tai-

234

LITERATURA COMPARADA

I.ITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

235

ne, mas a miragem inglesa na Frana do sculo XVIII ou do XIX; no a Alemanha de Edgar Quinet, mas o mito da Alemanha no sculo XIX na Frana. Trata-se, portanto, de estabelecer por toda uma srie de estudos particulares uma imagem global obtida, se quisermos, por superposies sucessivas. Bem entendido, a contribuio individual de cada autor avaliada. Mas, o que conta, antes de mais nada, a imagem resultante. No se trata de dar uma imagem completa do pas. As obras literrias estudadas pelo comparatista no pretendem rivalizar com os manuais de geografia, de antropologia, de histria, de economia poltica ou de histria das instituies. Os aspectos mais tcnicos so deixados de lado. A vida econmica, se pode chamar a ateno do escritor honnte homme, o faz por seus lados pitorescos, exticos ou arcaicos (determinado aspecto da vida artesanal ou camponesa, por exemplo), ou pelo desenvolvimento inslito, particularmente "espetacular" por sua rapidez e sua amplitude (o desenvolvimento industrial dos Estados Unidos depois da segunda metade do sculo XIX ou, posteriormente, da URSS). Mas, a isto se misturam, freqentemente, consideraes polticas: para retomar o exemplo dos Estados Unidos ou da URSS, esta progresso econmica pode vir reforar um sentimento de admirao pelo grande capital ou pela livre empresa, ou, ao contrrio, pela economia planificada de um regime socialista. A brusca expanso econmica e colonial da Alemanha no final do sculo XIX e no comeo do sculo XX provoca espanto e inquietude nos franceses. Os escritores - que raramente so especialistas em geografia - no retm do estrangeiro seno aquilo que pode realmente "interessar", no sentido mais forte do' termo, ao seu pblico. Ora, deixando de lado um certo exotismo superficial que convida ao esquecimento, ao estranhamento feliz, observao divertida daquilo que "diferente" pelo prazer da diferena, o que interessa ao pblico o que permite confrontaes "instrutivas" sobre duas maneiras de conceber e viver a vida, individualmente, no quadro da famlia, da sociedade o da nao. Finalmente, a lio de todo um pas se condensa nos tipos humanos que tm como misso representar um povo e sua maneira de viver: esses tipos so tanto mais significativos quanto so simplificados e enrijecidos. O sculo XVIII europeu, em geral, aceita o mito do "bom selvagem" da Guin ou das Ilhas, o do gentleman fiel sua palavra ou tomado pelo spleen. O incio do sculo XIX descreve um alemo sentimental e chefe de

i i I

I
~ ~

famlia, um turco impiedoso, cruel, sacrlego. No fim do mesmo sculo, a ateno se volta para os Estados Unidos com dois tipos completamente novos: para o "homem de negcios': o negcio no (como indica a etimologia latina negotium) uma lamentvel privao de lazer, mas a atividade que d vida de um homem sua plena significao. Da a valorizao atribuda ao dinheiro, talvez no por ele mesmo, mas porque simboliza o sucesso de um homem. Da uma moral do trabalho que poderia escandalizar uma sociedade europia ainda ligada ao ideal aristocrtico da ociosidade cultivada. Frente ao homem que trabalha, a jeune jille que l, sai, se diverte, convive livremente com os jovens de sua idade e escolhe seu prprio noivo, oferece tambm aos europeus do final do sculo XIX uma ocasio de se encandalizarem, mas tambm de fazlos se voltarem para suas prprias filhas enclausuradas at o dia de um casamento arranjado pelos pais, levando mais em considerao as fortunas a serem reunidas do que os coraes que se deveriam juntar. Quais so as caractersticas deste imaginrio com relao aos povos estrangeiros? 1) Inicialmente extremamente simplificado. Para alguns pases muito prximos de ns o assunto pode ensejar estudos com pesquisa, sutis, aprofundados. Assim o belo livro de Claude Digion intitulado La crise allemande de Ia pense jranaise de 1871 1914. O prprio ttulo indica que o autor, ao contrrio do que mais freqente, se interessa mais pelo debate de idias do que por sua encarnao em tipos representativos: qual o valor da cincia alem, do militarismo alemo, do esprito empreendedor e colonizador alemo, da universidade alem? Quais so os impactos do nietzschianismo e do wagnerianismo sobre a civilizao? Mas, trata-se de um caso privilegiado, pois a Alemanha logo aps sua vitria sobre a Frana em 1871 deu origem a uma profunda crise de conscincia dos intelectuais franceses cujo eco interessante buscar. 20 Geralmente, em lugar de idias encontramos imagens coloridas freqentem ente com humor e fineza, mas que nem por isso deixam de ser "tpicas". Basta que se pense, apenas com referncia Inglaterra, nas figuras criadas por Andr Maurois do Doutor O'Grady (Les discours du Docteur Q'Grady) ou do Coronel Bramble (Les silences du Colonel Bramble) ou na silhueta

236

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

237

mais recente do Major Thompson, que tornou clebre o nome Pierre Daninos. Em tais retratos sintticos, as nuances so, evidentemente, esquecidas.21 2) Esta estilizao ainda mais evidente no teatro do que na narrativa de carter romanesco. Ao mesmo tempo em que acelera o tempo, o teatro refora os efeitos. conveniente que o espectador identifique rapidamente como tal um ingls ou um brasileiro. Atribuem-se, ento, a estes traos muito evidentes e muito convencionais, razoavelmente ridculos, pois o espectador espontaneamente "patrioteiro" (mais, em todo caso, do que um leitor de romance). Alm disso, existe uma "tradio" muito mais imperativa no teatro do que no romance. Da os eternos ingleses de bon, terno xadrez e culotes de golfo, ingleses de dentadura protuberante, roupas berrantes e rostos assustados. 3) Os tipos tendem a se entranhar em seu ser, devido a uma preguia dos autores e, mais ainda, do pblico. Um dos exemplos mais significativos o do alemo considerado, a partir de Gessner, no sculo XVIII, e Mmede Stael no incio do sculo XIX, como um ser doce, sentimental, dado a efuses familiares, inclinado ao sonho, especulao filosfica e incapaz de se organizar em uma sociedade ativa, em uma nao forte. Apesar dos gritos de alarme de um homem como Quinet que denunciava bem antes de 1850 o militarismo e um certo imperialismo alemo, os compatriotas de Thine e de Renan continuavam a ver, como estes, nos alemes, metafsicos e msicos, pelo menos at a derrota infligi da pela Prssia ustria em Sadowa em 1866. Os tipos s evoluem, portanto, com lentido, eles esto sempre atrasados em relao aos costumes e aos acontecimentos. A pequena obra de Jean-Marie Carr, Les crivainsjranais et te mirage allemand (Boivin, 1947), significativa sob este aspecto. 4) Se os tipos nacionais so sempre esquemticos, existem possibilidades de correo pelo fato da coexistncia possvel de dois tipos contraditrios, representando (ou pretendendo representar) um mesmo povo. Na verdade, o tipo , por definio, simplificado. Mas, se h alguma opinio vacilante, vemos nscer, para representar um mesmo estrangeiro, dois tipos igualmente simplificados, mas apresentando qualidades complementares. A massa dos escritores franceses via, assim, na poca romntica, os turcos como brbaros 'sedentos de sangue (lembrana da guerra de independncia greg). Mas, certos peregrinos do Oriente

I
f

(em particular Lamartine) os descreviam como humanos e tolerantes. Deste modo, um certo equilbrio podia-se estabelecer. Da mesma forma, a jovem americana representada pelos autores franceses de comdias (Victorien Sardou) como uma emancipada perigosamente dedicada a esta instituio diablica chamadajlirt, era, ao contrrio, descrita por certos autores de tendncia feminista (como o austero Tocqueville) como modelos de virtude esclarecida e sabedoria um pouco fria, embora livre. 22 5) Enfim, o tipo literrio levado ao extremo da simplificao d origem ao tipo grfico da caricatura. E, reciprocamente, pode-haver uma influncia do desenhado sobre o descrito. Os desenhistas vo at o ltimo limite do smbolo j que uma silhueta suficiente para indicar todo um povo: o grande boneco John Bull, to largo quanto alto, representa a Inglaterra; o Tio Sam, comprido, comprido, com o queixo enfeitado por um cavanhaque e com uma cartola na cabea o retrato estilizado do mais clebre presidente dos Estados Unidos: Lincoln. Este gnero de estudo nos afasta um tanto das "belas-letras" tradicionais. Estamos aqui, na realidade, nos confins da histria e da histria da literatura. Parece, entretanto, que podemos fazer uma distino. O historiador estudar, por exemplo, os Estados Unidos frente opinio francesa no sculo XIX. Ele se preocupar antes de mais nada com o desenvolvimento da histria poltica, das relaes diplomticas, com os problemas da emigrao e sua repercusso na opinio, isto , atravs de todos os testemunhos, impressos ou no, que permitem apreender ou reconstituir esta opinio. Entre os impressos que constituem a massa da documentao, o historiador se interessar pelos comunicados e pelos discursos ofiiais, mas tambm pela revista especializada, pelas memrias de diplomatas ou pelo artigo do cotidiano popular, como o guia do emigrante. Assim fez Ren Rmond em sua grande obra, Les tats Unis devant l'opinion jranaise 1815-1852 (Colin, 1962). O comparatista se preocupar com os reflexos propriamente literrios desta imagem da Amrica. Ir procur-Ios nos relatos de viagem de certo flego e das obras de imaginao (s vezes poesia, mas mais freqentemente literatura romanesca e teatro). Se a imagem freqentemente mais deformada que aquela que emana de um documento oficial ou tcnico, ela aureolada de um prestgio e dotada de um poder de influncia que a torna particularmente interessante para ser destacada.

238

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA GERAL E LITERATURA COMPARADA

239

Assim, tais estudos, que no so desprezveis do ponto de vista literrio, revestem-se de uma grande importncia do ponto de vista da histria dos costumes e das idias. Conduzem de um lado em direo sociologia, de outro em direo psicologia dos povos. Melhor ainda do que isto, pondo em destaque imagens simplificadas, distorcidas, falsas mesmo, que adquirimos de outros povos atravs dos sculos, procurando e descobrindo as causas destas deformaes e distores, a literatura comparada contribui para dissipar o clima de incompreenso e desentendimento entre os povos. Elimina os mal-entendidos. Adquire uma funo poltica dando palavra seu sentido mais nobre e mais
generoso.23

NOTAS

1 "Literatura geral" e "histria literria geral" so expresses vizinhas. A primeira se refere a pesquisas de carter terico, define os gneros, as estruturas ou as tendncias sem referncia explcita ao fator temporal. A 'segunda introduz uma preocupao cronolgica: descreve os movimentos e as evolues, pesquisa as origens, valoriza as influncias e os resultados finais. Na realidade, a primeira expresso, mais simples, tende, no uso corrente, a se generalizar. Seguiremos este emprego. Notemos que o vocabulrio tcnico de editorao e catalogab emprega' 'literatura geral" em outro sentido: tudo que no entra numa categoria definida e especializada de obras, por exemplo, tudo que no nem cincia, nem religio, nem belas-artes, nem histria, nem viagens; essencialmente tudo que pertence literatura pura e crtica literria. 2 A esta "literatura geral", ligao entre literatura e belas-artes, os americanos chamam de Comparative Literature. Preferimos dar "literatura comparada" um sentido mais rigoroso e mais estrito. Mas no preciso nos atermos a essas divergncias: nunca ser demais repetirmos que as fronteiras entre "literatura geral" e "literatura comparada" no so e no podem ser traadas de forma definitiva. O que importa o esprito de abertura para o exterior, que anima os dois gneros de pesquisa. 3 La Fontaine um dos primeiros escritores franceses a ler autores "do Norte", da mesma forma que "do Sul" (cL seu Epftre Huet). Este cosmopolitismo indica uma ampliao do gosto e anuncia a literatura comparada. 4 Nunca ser demais insistir na importncia da permanncia de Voltaire na Inglaterra. Andr-Marie Rousseau enfatiza, em uma vasta obra, as relaes entre Voltairee a Inglaterra. 5 O fato dos poemas de Ossian serem supervalorizados por Mac Phersn no muda nada fundamentalmente. Os contemporneps viram em Ossian "o bardo do Norte", algum semelhante a Homero (cL VAN TIEGHEM, Paul. Ossian en France, 2 vols. Rieder, 1917; e Le Prromantisme, Sfelt, 1947, t. .I. 6 O julgamento de Garat citado por Pierre Moreau, em La critique littraire en France (Paris: Colin, 1960, p. 84), e o de Frdric Schlegel por Paul Van Tieghem, em Le mouvement romantique 3~ ed., Vuibert, 1940, p. 67.

Goethe, esprito cosmopolita e partidrio de uma Weltliteratur, aplaudiu o livro de de Stal: "Foi como uma ovelha que abriu uma larga brecha na muralha da China dos velhos preconceitos que cresceram entre ns na Frana." 8 A palavra, seno a coisa no seu sentido preciso, encontrada na Frana em 1817.Um universitrio, Fr. Nol, publicou, em colaborao com Fr. Delaplace, em 1804, nas edies Le Normant, as Leons de littrature et de morale ou Recuei! en prose et en vers des plus beaux morceaux de notre langue dans Ia littrature des deux derniers siecles. Em 1816, os dois autores publicaram as Leons latines de littrature et de morale e, em 1817, Nol, desta vez ajudado por Chapsal, publica as Leons anglaises de littrature et de morale. Essa obra, assim como as reedies das antologias precedentes, recebem o mesmo ttulo geral Cours de Littrature compare, que aparecer naturalmente nas Leons italiennes... de 1824 e nas Leons allemandes ... de 1827. 9 Jean-Jacques Ampere ministrou em 1830 no Ateneu de Marselha um curso de literatura de grande sucesso (nossa citao da aula inaugural de 12de maro). Foi Jean-Jacques Ampere que deu, na Sorbonne, o primeiro curso oficial de "Literatura Comparada" em 1832. Villemain e Ampere foram precedidos por eruditos como Raynouard e sobretudo Fauriel em quem alguns viam os primeiros comparatistas. Veja-seo artigo de Sainte-Beuve sobre Jean-JacqUes Ampere (e seus antecessores). Revue des Deux Mondes, I? de setembro de 1808, includo em Nouveaux Lundis XIII, p. 183-205. 10 A Alemanha desempenha igualmente um papel de primeiro plano na formao de um clima comp.aratista com suas crticas de uma vasta cultura e de uma prodigiosa curiosidade que so, por exemplo, os irmos Wilhelm e Friedrich Schlegel. O primeiro, em especial, exerceu uma grande influncia atravs de suas aulas em Berlim sobre "A literatura e a arte" (1801-1804)e em Viena sobre "A literatura e a arte dramtica" (1809-1811). O segundo destes cursos, que foi rapidamente publicado (1809-1811),e em seguida traduzido para o francs (1814), tem um papel de importncia na batalha romntica. Essas obras acrescentam a um cosmopolitismo muito aberto uma hostilidade fundamental com relao ao Classicismo francs e apresentam preconceitos bastante freqentes. 11 Os estudos de literatura comparada se multiplicam na segunda metade do sculo: inicialmente tipos histricos e legendrios, depois relaes entre autores estrangeiros, influncia de uma literatura sobre outra ou de uIl).grande autor sobre uma literatura estrangeira. As obras mais considerveis chegam a propor uma histria internacional das literaturas: Histoire littraire du XVIJle siecle en Angleterre, en France et en Alemagne, do alemo Hermann Hettner (1856-1876),eLes grands courants de Ia littrature europene au XIXe siecle do dinamarqus Georg Brandes, obra brilhante e apaixonada (1872-1890). Na Frana, a literatura comparada se constitui como disciplina de ensino rigoroso sob o impulso de Ferdinand Brunetiere. Uma primeira cadeira de Literatura Comparada foi criada em Lyon em 1896por Joseph Texte,autor de uma tese sobre Jean-Jacques Rousseau et les origines du cosmopolitisme littraire(Hachette, 1895).Em 1896comeou tambm a aparecer uma Bibliographie de Littrature Compare obra do alsaciano Louis-Paul Betz, autor de Heine in Frankreich (Zurique, 1895). 12 A histria da crtica na Frana na aurora do sculo XIX ainda no foi sistematicamente traada. Pode dar lugar a descobertas. Devo gentileza de Rgaldo, fino conhecedor deste perodo negligenciado, as seguintes indicaes: Sebastien Mercier ministrou de 1799 a 1800, no Liceu Republicano (futuro Ateneu), um curso sobre a "Literatura Antiga e Moderna, Francesa e Estrangeira". Os escritores estrangeiros (Shakespeare e, em particular, Schiller) eram a exaltados. Por outro lado, Ginguen, abrindo seu curso de "Histria Literria" (e no de literatura, cabe notar a novidade do termo) no Ateneu em 1805, _ anunciava o plano de uma vasta histria literria da Europa, mas no teve tempo de escrever seno a monumental Histoire littraire d'Italie, muito bem informada e com um mtodo bastante moderno (1811-1819). 13 Sainte-Beuve, em 1831, sonhava em se mudar de Paris para Liege onde lhe oferece7

Mffie

240

LITERATURA COMPARADA

ram a ctedra de Literatura Comparada ou Geral. Finalmente a ctedra criada foi de Literatura Comparada, mas Sainte-Beuve renunciou a ela. 14 "A literatura nacional no significa grande coisa atualmente: chegou o momento da literatura universal e cada um deve se ocupar em acelerar a chegada deste tempo". Depoimento de Eckerman, 31 de janeiro de 1827. Os escritos do ano de 1827 so cheios desses apelos Weltliteratur. 15 De l'unit des littratures modernes. Revue des Deux Mondes, I ~ ago. 1838. Cabe observar o ttulo caracterstico. 16 Eis alguns exemplos deste tipo de obra: ESTEVE, Edmond. Byron et le romantisme franais. Hachette, 1907; 2~ ed., Boivin, 1929 - MARKOVITCH, Milan. Rousseau et Tolstoi. Champion, 1928; DDYEN, Ch. Montaigne chez ses amis anglo-saxons. Boivin, 1947; ESCARPIT, Robert. L'Angleterre dans l'oeuvre de Mme de Stael. Didier, 1954; VOISINE, Jacques. Jean-Jacques Rousseau en Angleterre l'poque romantique. Didier, 1956; PICHOIS, Claude. L'image de Jean-Paul Richter dans les lettres franaises. Corti, 1963;ASSELINEAU, Roger, ed. The Literary Reputation of Hemingway in Europe. Lettres Modernes, 1965. Podemos aproximar este tipo de estudos das pesquisas de fontes que, a bem da verdade, raramente atingem as dimenses de um volume: BALDENSPERGER, Fernand. Orientations trangres chez H de Balzac. Champion, 1927. Enfim, os intermedirios (viajantes, crticos, sales, jornais ou peridicos) dedicam-se a estes estudos de influncia, em sentido amplo. Exemplos: BALDENSPERGER, F. Le mouvement des ides dans l'migrationfranaise, 2 v. Plon, 1925; CARR, J. M. Voyageurs et crivansfranais en Egypte, 2 v. Le Caire: Imprimerie de l'lnstitut Franais d'Archologie Orientale, 1923 (nouveIle ed. 1956). Encontramos, alm disso, viajantes no captulo seguinte que evoca a imagem de um povo estrangeiro, essas classificaes no so rgidas. 17 Cf. as obras antigas de SPFLE, T. Histria da influncia da civilizao alem sobre a Frana. Gotha, 1886 (em alemo); de RAYNAUD, Louis. Histoire gnrale de I'influence franaise en Allemagne. Hachette, 1914. Da influncia passamos, sem sentir, imagem de todo um povo. 18 Assim Minuet de F. C. Green (Londres: J. M. Dent, 1939), estuda as afinidades literrias franco-inglesas no sculo XVIII e Enid Stakie, em From Gautier to Eliot: the influence of France on English Literature, faz o balano das influncias francesas na Inglaterra de 1850 a 1939 (Londres: Hutchinson University Library, 1960). 19 Inversamente, um estudo do tema pode se referir a dois paises. Por exemplo: o sonho na literatura alem e francesa (Albrt Bguin, L'me romantique et le rve). O que definimos como "literatura geral" tomar, ento, uma fisionomia comparatista. Notemos, entretanto, que h, neste caso, limitao voluntria a dois paises de um estudo que, em seu desenvolvimento normal (o sonho na literatura) teria uma v()Caomuito geral. Quando se trata da influncia de um tema estrangeiro sobre um autor nacional, o aspecto "comparatista" o envolve de forma definitiva. Por exemplo, Le theme du Rhin dans l'inspiration d'Apollinaire, Lettres Modernes, 1956. 20 Para o perodo romntico dispomos da obra densa e clara de Andr Monchoux, L'AIlemagne devant les lettresfranaises de 1814 1835. Colin, 1953, recentemente reeditada. 21 O livro de Marius-Franois Guyard desenha com segurana e vivacidade L'image de Ia Grande Bretagne dans le roman franais, 1914 1940 (Didier, 1954). Cf. JEUNE, Simon. De Graindorge Barnabooth. Les types amricains dans le ro(1860-1917). Didier, 1964. 23 Acrescentar no caso da Espanha vista pela Frana: HOFFMAN, Lon-Franois. Romantique Espagne, Paris: p.u.F., 1961;e daRssia: LORTHOLARY, Albert. Le miracle russe en France au XVIlIe siecle. Boivin, 1951,e CADOT, Michel. La Russie dans Ia vie . intellectuelle franaise (1839-1950), Fayard, 1967.
22

PARA O ESTUDO COMPARATIVO DE LITERATURA*


Jan Brandt Corstius
li'

[A literatura ocidental] forma uma comunidade histrica de literaturas nacionais, que se manifesta em cada uma delas. Cada texto lrico, pico ou dramtico, independente de suas caractersticas individuais, foi em parte retirado de material comum e, assim, tanto confirma quanto perpetua tal comunidade. Para o criador de arte literria, a literatura do passado e do presente constitui o contexto de idias e de formas no qual ele se insere. Os movimentos literrios e a crtica literria tambm demonstram essa unidade bsica da literatura ocidental. A literatura comparada se baseia nessa viso da literatura nacional. ... Ao encarar os objetos da pesquisa literria - textos, gneros, movimentos, crtica - nessa perspectiva internacional que a literatura comparada contribui para o conhecimento da literatura.**

1. O leitor vs. o estudioso de literatura 1


A fora propulsora do estudo de literatura nosso senso de valores literrios, que em muitos de ns surge sob a forma de um vivo interesse pela poesia e pela prosa contempornea. Somos cativados por poemas, romances e peas modernas, que ficamos ansiosos por ler, citar e discutir. Alguns de ns comeam a escrever sua prpria poesia ou prosa. So as obras lricas ou de prosa
* BRANUf CORSTIUS, Jan. Toward the Comparative Study of Literature. In: -. Introduction to the Comparative Study of Literature. New York: Random House, 1968, p. 3-19. ** Ibidem. Prefcio, p. v.

man et le thtre franais

242

LITERATURA COMPARADA

PARA

ESTUDO COMPARATIVO DE LITERATURA

243

escritas por nossos contemporneos que mais freqentemente nos introduzem na natureza e na arte da literatura. As primeiras impresses que nos causam podem determinar nossa atitude em relao literatura como um todo e contribuir para darmos crtica literria de nossa gerao suas feies caractersticas. Quando, por esse processo, a literatura j se tornou parte essencial de nossas vidas, no mais nos detemos em suas manifestaes modernas. Fazemos descobertas na poesia e na prosa de inmeras pocas e povos. claro que existem pessoas que so iniciadas nos mistrios da literatura atravs da leitura de obras de poetas e prosadores do passado. At esse ponto, nossas experincias no diferem das de todos os leitores interessados. Entretanto, no momento em que decidimos fazer da literatura nosso objeto de estudo profissional, deixamos de ser membros normais da comunidade de leitores: nossa atitude em relao a um poema ou trecho de prosa se torna bem mais complicada do que a de um mero leitor. Passamos a tentar extrair o mximo possvel de um texto, situando-o histrica e formalmente num quadro de referncia. Fortalecemos nossa apreenso intelectual do objeto e nos acostumamos a pensar sobre ele com as categorias operacionais e convencionalmente rotuladas de uma disciplina cientfica. Assim, por exemplo, para ns, Uma viagem sentimental, de Sterne: a) um romance da era do sentimentalismo; b) pertence tradio rabelaisiana; c) marca uma fase decisiva do desenvolvimento semntico do termo "sentimental" no sculo XVIII; d) o prottipo de um gnero romanesco de sucesso. Somos treinados para elucidar e interpretar uma obra literria, na medida em que a tratamos como um modo especial de organizao da lngua, analisamos sua estrutura e pesquisamos seu contexto histrico-literrio, seu pano de fundo cultural. Desse modo, as anlises frias que so tpicas do estudioso em que nos transformamos tendem a interferir nos prazeres sem sofisticao do leitor que ramos anteriormente. Cada um de ns, forosamente, passou por essa estranha experincia. Sentimo-nos sujeitos a uma rotina intelectual que ameaa transformar a poesia e a prosa em objetos inanimados de conhecimento. Conscientes deste impasse, tentamos encontrar o equilbrio de todas as faculdades de que necessitamos para compreender a natureza desse ato peculiar ao ser humano, que a criao de

literatura. Esforamo-nos para aproximar crebro e corao, intuio, sensibilidade e realizao intelectual, tal como o fazem, de maneira exemplar, os grandes mestres da interpretao literria. O estudo de literatura, alm disso, pressupe um contato contnuo com certo nmero de grandes obras - quer em suas verses originais, quer em tradues. Assim, conseguimos permanecer ligados ao esprito e s formas da verdadeira literatura. Atravs desse contato, nossa mente retm as normas realmente crticas, que s vezes corremos o risco de perder de vista no trabalho enfadonho de estudar pormenores diminutos, mas indispensveis. Todo estudfoso de literatura deve ter a seu alcance uma quantidade desses grandes livros, para que a qualquer momento possa peg-los e ler-Ihes alguns trechos, e assim se dar conta, mais uma vez, daquilo que seu estudo realmente significa. Sempre haver relaes mais ou menos tensas entre o leitor comum e o estudioso de literatura, anlogas s tradicionais imagens antitticas do poeta enquanto criador e do crtico enquanto aquele que disseca a poesia. No devemos, contudo, nem enfatizar nem negar essa anttese. verdade que os estudiosos de literatura podem degenerar em amanuenses e "teorizadores" h muito abandonados pelas Musas. O leitor comum, por outro lado, pode tomar a aparncia pela essncia. A autntica crtica literria, entretanto, sempre um reflexo da literatura e assim afeta a experincia interior tanto do poeta como do leitor. por isso que a crtica literria determina o carter da literatura, ao mesmo tempo que determinada por ele. Nesta relao, no h questo de incompatibilidade entre o temperamento do poeta e o do crtico, nem tampouco entre o temperamento do leitor e o do estudioso de literatura.,

2. Uma comunidade de literaturas


Normalmente, porm, no se entra para a universidade como um estudioso de literatura. Entra-se para a universidade a fim de estudar uma lngua e a literatura escrita nessa lngua, ou ento, um grupo de lnguas e literaturas intimamente relacionadas. deste modo tradicional que travamos conhecimento com as convenes, tcnicas e problemas de histria e de crtica literrias.

244

LITERATURA

COMPARADA

PARA

ESTUDO

COMPARATIVO

DE LITERATURA

245

Adestramo-nos no conhecimento das origens da literatura em questo e das caractersticas especficas dos diferentes perodos pelos quais passou sua histria, aprendendo a ver esta histria em seus contextos poltico, social, econmico e cultural. Adquirimos um conhecimento bsico dos mtodos e termos utilizados em pesquisa literria e somos instrudos sobre como aplic-Ios. Em pouco tempo dominamos o uso das ferramentas de nosso estudo, tais como bibliotecas, manuais, dicionrios, bibliografias, edies crticas de textos. Enquanto isso, damo-nos conta de que nossa compreenso da histria literria que estudamos em grande parte o resultado de uma minuciosa interpretao de textos. Assim, precisamos conhecer os princpios lingsticos, estilsticos, prosdicos e estruturais da interpretao literria; em seguida, precisamos ser treinados na sua aplicao, para apreendermos o significado dos termos-chaves e das principais formas e temas que figuram nesses textos. E mais: precisamos ter conscincia daquilo que era entendido por "literatura" no decurso de vrios perodos histricos. bastante compreensvel que, durante a fase inicial de nosso estudo, tendamos a relacionar as noes literrias que adquirimos literatura especfica de que nos ocupamos. Por exemplo: como estudiosos de lngua e literatura inglesa, podemos ler os "Poetas do Lago" e seus contemporneos e consultar atentamente captulos sobre o Romantismo em manuais de hist'ria da literatura inglesa. Ao faz-Io, podemos acreditar que os fenmenos com que nos deparamos so exclusivamente ingleses. Lemos, por exemplo, sobre a aspirao de Wordsworth de usar linguagem coloquial e empregar recursos prosdicos simples ao escrever poesia. Sabemos que suas "baladas lricas", assim como as de Coleridge, foram inspiradas em canes populares. Shelley, por outro lado, acreditava na origem sobrenatural da inspirao potica e exaltou ardentemente a imaginao, a ponto de consider-Ia o elemento principal da criao potica. Os mesmos poetas atriburam poesia a augusta funo de "legisladora" da humanidade. Enquanto isso, podemos no estar conscientes de que tanto estas prticas quanto estes tipos de concepo literria tm similares e podem ocorrer, na mesma poca, fora das Ilhas Britnicas. Em nosso pensamento, limitamo-nos literatura inglesa, ainda que as histrias que consultamos se refiram eventualmente a fenmenos em outras literaturas por causa de sua semelhana aos

ingleses. Inclinamo-nos a pensar que tais referncias tm a ver com paralelos fortuitos e deixamos de nos dar conta de que eles podem, ao contrrio, apontar para a existncia de uma comunidade literria internacional. Aos poucos, todavia, tomamos conscincia de que, como estudiosos de uma literatura nacional do Ocidente, estamos continuamente concentrando-nos em dados histricos, em princpios e mtodos de pesquisa que so igualmente operacionais no estudo de outras literaturas. Da resulta que deixamos de encarar nosso campo de estudo como algo desvinculado de outros da mesma espcie. A histria de uma determinada literatura passa a presumir a existncia de uma comunidade literria, e muitas vezes descobrimos que suas origens so profundamente enraizadas em outras literaturas. medida que conseguimos rastrear sua histria, deparamo-nos com o impacto de textos e autores de fora de suas fronteiras. Assim, verificamos que seus perodos receberam rtulos internacionais no apenas por razes cronolgicas, como as expresses "Antigidade" e "Idade Mdia" poderiam levarnos a supor, mas porque esses rtulos do conta de caractersticas literrias internacionais. Nossa percepo de situaes literrias internacionais aumenta com regularidade proporo que aumenta nosso conhecimento de crtica literria. Gneros, modos e recursos que a princpio considervamos como de carter tipicamente nacional parecem existir tambm em outras literaturas. Uma comunidade de formas, temas e tcnicas pode dever-se tanto a uma origem comum quanto a relaes literrias internacionais, quanto ainda a uma combinao desses dois fatores. Simultaneamente, capacitamo-nos de que tal comunidade no quer dizer conformidde. Quando reconhecemos o aspecto internacional de um determinado fenmeno literrio, de fato mais fcil ver, atravs disso, suas modificaes nacionais ou individuais. Podemos ento observar que os desvios e as diferenciaes em relao ao modelo internacional ao qual pertencem resultaram em algo novo e nico. Por exemplo: um estudioso de lngua e literatura alem, lendo Die Leiden des jungen Werther, de Goethe, poder tomar como pressuposto que este livro um romance epistolar na tradio do gnero internacional que teve tanto prestgio no sculo XVIII. No entanto, a partir da concentrao nesta forma ficcional em seu uso especfico por Goethe que

246

LITERATURA COMPARADA

PARA

ESTUDO COMPARATIVO DE LITERATURA

247

se faz luz sobre as qualidades essenciais do famoso livro. Observar que o autor alemo abandonou as regras romnticas do gnero, tais como estabelecidas primeiramente por Richardson e depois levadas avante por Rousseau - isto , de cartas interceptadas, escondidas, lidas por pessoas indevidas; cartas nunca enviadas, contidas em outras, remetidas para endereos equivocados; cartas que serviam como dissertaes sobre tpicos sentimentais - abordar Die Leiden des jungen Werther como a criao original que foi. Ao libertar-se desses modelos do romance epistolar, Goethe foi capaz de atingir a plenitude do uso da carta como expresso do indivduo. Mais do que isto: uma comparao mais ampla do livro com seus predecessores evidencia que Goethe excluiu de sua obra as costumeiras aventuras, motivos, incidentes sensacionais do romance:2 no h pais cruis, no h sedutores, empregados malvolos; no h raptos, aprisionamentos, fugas. Como resultado, a obra foi quase completamente despojada das feies do romance do sculo XVIII, que ainda prevaleciam na sua forma epistolar. Alm disso, Goethe no construiu uma correspondncia mltipla, nem sequer entre duas pessoas, como seria apropriado, mas empregou o gnero de um modo inteiramente seu. O produto final um romance altamente potico, cujos perodos e estrutura, smbolos e seqncias de tempo funcionam, todos, como meios para a auto-expresso de Werther. O estudo de uma literatura nacional do Ocidente em cursos universitrios tambm afeta nossa compreenso do carter internacional da crtica literria. Independentemente do setor da literatura ocidental que tenhamos escolhido como objeto de estudo, inevitavelmente encontramos os nomes de Aristteles, Horcio, Scaliger, Heinsius, Boileau e outros grandes tericos da poesia. O mesmo se aplica a influentes obras crticas e didticas do passado, o que aponta para o fato histrico de que a mesma potica formou os modelos que subjazem arte da poesia em vrios pases, enquanto os mesmos livros importantes, embora atualmente muitas vezes nos paream obscuros, foram, durante eras, fontes inexaurveis de temas e imagens. Histria e crtica literrias parecem ser agncias internacionalizadoras, operando em diversas literaturas que, assim, constituem grupos conexos. Regimes militares e polticos e suas conquistas, ou supremacia cultural pacfica, foi o que determinou

a separao entre pases que se tornaram parte de uma comunidade literria e os que no se tornaram. Isto tambm verdade quanto teoria e crtica que assumiram um papel internacional predominante.

3. A parte e o todo
Nosso e$tudo de qualquer literatura nacional faz-nos, assim, constatar que, para uma compreenso autntica das obras, gneros e movimentos dessa literatura, devemos ao mesmo tempo encar-los como partes integrantes de um todo internacional. Na prtica da pesquisa literria, esta constatao faz surgirem muitas dificuldades e, portanto, demanda cautela. Por exemplo: um estudioso de literatura francesa h de defrontar-se com a defesa do romance epistolar feita por Rousseau no Prfce de Julie ou entretien sur les romans de Julie ou Ia nouvelle Heloise. Para uma interpretao correta do texto, esse estudioso deve, pelo menos, ter um conhecimento mnimo de certos fenmenos literrios internacionais, tais como as teorias do sculo XVIII sobre a imitao literria da natureza humana, a tradio "entusistica" da potica, as relaes, ento em transformao, entre o pblico e o romance. Ainda assim, a despeito desse conhecimento, sua interpretao da defesa do gnero efetuada por Rousseau ser precria se o estudioso simplesmente fizer um diagnstico do grau em que est presente no texto o pensamento literrio tradicional e limitar-se a descrever o ambiente social do Prefcio. Procedendo assim, o estudioso ,certamente no conseguir apreender o interesse individual da defesa. Ao fixar-se no contexto, perde de vista o texto, isto , a maneira pela qual o gnio de Rousseau criou algo novo a partir de coisas comuns, e com isto, por sua vez, criou um impulso para substituir o padro e o caracterstico em literatura pelo individual e original. Falando em termos gerais, os estudiosos de literatura devem estar conscientes da individualidade literria e ao mesmo tempo desenvolverum conhecimento de comunidade literria. A primeira a qualidade preciosa que continuamente demanda proteo contra o perigo de afogar-se na correnteza do conhecimento histrico, cultural, sociolgico e filosfico. Atualmente, os objetivos e

248

LITERATURA COMPARADA

PARA O ESTUDO COMPARATIVO DE LITERATURA

249

tcnicas do estudo literrio enfocam o carter nico de um poema ou de um texto de prosa. Conseguem-se belos resultados nesta perspectiva, especialmente quando se trata de poesia. Entretanto, a unicidade sempre de uma certa espcie, nesse caso unicidade literria, que se relaciona com tradies lingsticas e prosdicas. Mais ainda do que as outras artes, a literatura - a arte da linguagem -liga-se a pensamento, a significado, a idias. Conseqentemente, a unicidade literria tambm d forma a uma parte das tradies de contedo. bvio que a individualidade de uma obra literria se manifesta to mais convincentemente quanto mais as partes entrelaadas que constituem o todo internacional forem cuidadosamente desenredadas pela pesquisa do texto, para que suas funes naquele exemplo especfico de criatividade possam ser observadas. Esses componentes, na verdade, sero principalmente tradies de estrutura, idias e imagens, mais do que de sonoridade e ritmo, intimamente ligados lngua nacional. Ao estudar os movimentos e pocas de uma literatura nacional, deve-se encar-los, portanto, em relao s escolas e perodos internacionais. No caso desses processos histricos, hoje em dia aceitamos com bastante facilidade uma atuao internacional de caractersticas. Sabemos, porm, que ainda h estudiosos que traam o perfil de um movimento literrio em linhas estritamente nacionais, isto , to logo se utiliza o termo "romantismo", traduzem-no para Romantismo ingls, francs, alemo, etc. Sua reao a mesma com respeito ao Simbolismo, ao Surrealismo, etc. Para tais estudiosos, a noo de um movimento literrio mera abstrao. Esta atitude em relao ao fenmeno aqui discutido responsvel, bem curiosamente, pela confusa identificao de um representante nacional de um movimento literrio internacional com aquela "abstrao", que to freqentemente encontramos na histria e na crtica literrias. Por exemplo: como de se esperar, o termo "romantismo" aparece numa discusso em que somente uma de suas cristalizaes nacionais posta em debate. A noo "abstrata", aparentemente ainda de algum valor, perde de repente seu plido rosto e revela uma colorida maquiagem nacional. Este manuseio parcial da entidade internacional do movimento literrio enfraquece a posio erudita da histria e da crtica literrias, e ainda responsvel por outra falha dessa abordagem. possvel apreender as caractersticas individuais nacionais de uma literatura apenas atravs do conhecimento de for-

mas e temas que marcam o modelo literrio internacional daquele perodo. Muitas vezes consideramos como caracterstica nacional o que, evidentemente, uma conveno internacional. De modo anlogo, no conseguimos avaliar uma qualidade genuinamente nacional porque no conhecemos sua contrapartida internacional. Tal reserva em relao noo de um movimento literrio como parte de um fenmeno internacional decorre de uma viso defeituosa que tm de sua tarefa alguns estudiosos de uma determinada literatura nacional. Os movimentos e escolas de uma literatura naclonal so o seu principal objeto de estudo. 1m perfeito conhecimento desse movimento especfico: sua linguagem, objetivos, formas predominantes, autores, crticos, contextos culturais e sociais. Conhecem este mundo pelo avesso, mesmo que tenham de deparar-se com aspectos obscuros e problemas cruciais. claro que sabem que movimentos semelhantes existem em outros pases e eventualmente at se sentem tentados a fazer comparaes ou buscar traos comuns. Mas por que perguntam-se - deveramos trocar o profissionalismo pelo amadorismo? Por que deveramos abandonar nosso campo de estudo por algo que, afinal, territrio estrangeiro, no qual nos arriscaramos a nos perder? Assim, propem questes irrelevantes e de curto alcance. Um historiador ou crtico de uma literatura nacional no pode prescindir de algum conhecimento de literatura geral e comparada. Precisa conhecer fenmenos internacionais: os principais tpicos de teoria literria, tais como as relaes entre histria e crtica literria, as caractersticas dos gneros, potica, e outros. Sobretudo, como foi mencionado,acima, ele somente se tornar um bom estudioso de uma literatura nacional se buscar os meios de distinguir e, conseqentemente, de avaliar, as qualidades literrias propriamente nacionais. O esforo para obter tal conhecimento no nem amadorismo nem invaso de territrio estrangeiro.

4. A dimenso da comunidade
Esta relutncia em pesquisar fenmenos literrios internacionais uma precauo prudente dos estudiosos - na medida

em que faltam linhas gerais definidas da comunidade literria internacional. Pois o que significa afirmar que os fenmenos de uma literatura nacional devem ser encarados como partes integrantes de um todo internacional? O que significa adquirir conhecimento de uma comunidade literria internacional? As poucas sugestes oferecidas nos pargrafos precedentes apontaram para algumas literaturas da Europa ocidental e para o fato de que, juntas, elas formam uma tal comunidade, de acordo com a histria e com a crtica. Pode haver mais do que uma boa razo para que paremos por aqui. Contudo, antes de faz-Io, examinemos um pouco mais a noo de uma comunidade literria internacional. Por que razo os argumentos que indicam a existncia de uma comunidade de algumas literaturas europias ocidentais no se aplicariam literatura ocidental como um todo, isto , s literaturas europias e suas derivaes fora da Europa? Avancemos mais um passo: no poderia existir uma histria e uma crtica comuns a todas as literaturas do mundo? A pergunta pertinente, apesar de seu carter altamente abstrato. Algumas questes importantes de crtica e de teoria literrias tm um carter universal, como a indagao sobre a funo de alguns recursos literrios e sobre a natureza da literatura e da inspirao literria. Qual o significado dos elementos estruturais bsicos da poesia (metro e ritmo)? A literatura visa principalmente a estabelecer a identidade do significante e do significado, como tm proposto alguns estudiosos de literaturas bem diferentes? A colocao em palavras e a revelao dos mais altos valores da comunidade humana, e tambm s da personalidade, so em si mesmas transcendentes? correto afirmar, como o fez Raymond Schwab em sua introduo literatura oriental: " moins de faire cause commune avecles gnies non-europens, nous n'aurons jamais qu'une ide boiteuse de ce que nous-mmes appelons Ia littrature"? O mesmo autor fala da literatura oriental como sendo "cette pense jumelle et antagoniste de Ia ntre" E continua: "le corpus strictement europen des littratures qu'on enseigne dans nos coles a l'air d'un estropi congnital ou d'un mutil volontaire." Schwab acredita poder prever' 'qu'avant Ia fin de ce siecle on ne pourra plus analyser des grands processus historiques, en littrature grecque, franaise ou amricaine, sans puiser des lments de comparaison dans les sries orientales."3 No entanto, nenhum estudioso pode, sozinho, dar conta das

exigncias feitas pela pesquisa literria numa escala universal. E, enquanto faltar a cooperao efetiva entre especialistas em lingstica e literatura, o estudioso deve manter-se distncia de assuntos como este, se quiser evitar as armadilhas da hybris. A cooperao que se menciona aqui deve tomar a forma de uma colaborao institucionalizada em grande escala, quer concentrada em um centro internacional, quer organizada por um nmero de unidades associadas de pesquisa. Deve ser patrocinada por um organismo supranacional, como a Unesco, ou por uma fundao internacional, mantida por universidades, sociedades acadmicas, etc. Recentemente, Ren Etiemble, professor de literatura comparada na Sorbonne, sugeriu enfaticamente estabelecer um centro nestes moldes em Paris.4

5. Limitaes necessrias
Voltemos ao aluno na Universidade. Que tipo de organizao didtica lhe disponvel para o estudo dos aspectos internacionais da histria e da crtica literria? Em algumas universida'des existe um Departamento de literatura comparada, no qual a expresso' 'literatura comparada" significa o estudo da literatura de um ponto de vista internacional. A funo deste estudo apenas em parte a de elucidar as obras, gneros e movimentos de uma literatura, colocando-os em seu contexto internacional. Na verdade, o adjetivo "comparada" , nesses casos, uma relquia do tempo em que as cincias naturais dominavam o pensamento das humanidades. Comparar , afinal, apenas um aspecto da disciplina multifacetada que a literatura comparada. Um tal departamento pode s vezes ser auto-suficiente, isto , possuir um quadro de profissionais que organizam cursos independentemente de outros departamentos. Em outros casos, pode funcionar como um elo entre professores de vrios departamentos de lnguas. Algumas universidades tm uma cadeira de literatura comparada, ou por tradio, ou entregue, em ocasio especial, a um erudito de prestgio. Um professor pode decidir lecionar tpicos de literatura comparada mesmo se esta no a sua disciplina principal. Faculdades de Letras e cursos de vero oferecem programas sobre relaes literrias internacionais. Fre-

252

LITERATURA COMPARADA

PARA

ESTUDO COMPARATIVO DE LITERATURA

253

qentemente se organizam congressos sobre o estudo comparado de literatura, promovidos e patrocinados por um departamento ou por uma universidade, e algumas universidades podem manter "institutos de literatura comparada", cujo quadro composto de professores e pesquisadores. Este aparato multiforme est disposio do aluno. A substncia do que ensinado em muitos casos se restringe a questes literrias da comunidade cultural internacional qual a universidade pertence. Por exemplo: exceto por algumas incurses iluminadoras nas relaes literrias entre Oriente e Ocidente, os departamentos de literatura comparada de universidades ocidentais lidam principalmente com a literatura ocidental. Desse modo, oferecem ao aluno, sobretudo, uma introduo a assuntos de histria e crtica literrias ocidentais. Por sua vez, o estudante precisa enfrentar o desafio de saber ler em pelo menos trs lnguas. Alunos de uma de vrias lnguas intimamente cognatas, como as lnguas romnicas, eslavas ou rabes, j tm um bom ponto de partida para estudos literrios comparativos. Isto valer realmente se o sistema de ensino refletir as relaes a implicadas. At aqui concentramos nossa ateno principalmente em um aspecto do estudo comparativo de literatura, a saber: sua utilidade na elucidao de fenmenos literrios nacionais. Vimos que, de fato, o estudante de literatura comparada provavelmente receber seu treinamento inicial em pesquisa literria atravs do estudo de uma determinada literatura. Somente medida que progride que, gradualmente, se vai deparando com questes de literatura comparada. . No decorrer de seus estudos, ele poder defrontar-se com tpicos que no derivam originariamente do estudo de uma literatura especfica. Poder interessar-se por tradies internacionais relativas a forma e contedo, por vises literrias sobre a natureza distinta da prosa e da poesia ou do poeta e do prosador, ou ainda pela histria de idias e temas. Com efeito, o campo to vasto, que o aluno facilmente pode se perder. Assim, a primeira coisa que tem de fazer limitar drasticamente o espectro de seus estudos, em tempo e espao. Literatura comparada essencialmente um estudo intensivo, e certamente no extensivo, como os leigos muitas vezes supem. A limitao no espao uma conseqncia bvia do nmero relativamente pequeno de lnguas que o estudante domina, em-

bora alguns tpicos como imagstica, composio e estrutura possam ser abordados com a ajuda de tradues. A limitao no tempo significa concentrar-se nos fenmenos literrios internacionais de uma poca ou de um perodo. So necessrios anos e anos de estudo para que se conheam os pressupostos literrios internacionais de uma poca, de sua histria e crtica literrias, de suas palavras-chaves, e do modo pelo qual formas e contedos tradicionais funcionavam nesses perodos. Para um conhecimento abrangente de uma poca, tem-se de estudar o maior nmero possvel de poemas e obras em prosa - no apenas os famosos, mas principalmente as obras de autores de segunda linha. As resenhas literrias e prefcios do perodo devem tambm ser estudados, assim como dissertaes sobre literatura, suas tendncias de pensamento e suas controvrsias. O mesmo se pode aplicar limitao ao estudo de um determinado estilo literrio internacional, como Classicismo, Barroco, Maneirismo. Muitas vezes deste modo que, tradicionalmente, se conduzem os estudos de literatura comparada. A necessidade desse tipo de limitao no implica que devamos perder de vista a literatura e sua histria como um assunto pertinente ao mundo todo. Infelizmente, um certo modo de pensar, juntamente com o uso de termos dele resultante, tende a obscurecer a perspectiva universal. Assim, falamos "das" lnguas e literaturas modernas ou vivas, excluindo, via de regra, as no-ocidentais. Lemos histrias da literatura "mundial" que so na verdade histrias da literatura ocidental. Sem criticar, aceitamos a assero de um autor de que seu estudo (sobre literatura ocidental) trata da histria da "mente humana". Do mesmo modo diz-se, de um livro famoso, que foi de importncia inestimvel "para a humanidade", embora seu efeito jamais se tenha irradiado para alm da comunidade literria ou cultural internacional qual a obra pertence. Esta estreiteza mental pode ser adotada por certa prtica cotidiana de literatura comparada. Mas, no necessrio que seja assim. Dentro de seu raio de ao limitado, essa prtica pode at ser louvvel, especialmente se no identificarmos como literatura "mundial" a comunidade literria internacional especfica em que nos concentramos. Nesse meio tempo, precisamos, afinal, adquirir um conhecimento bsico sobre essa comunidade especfica. Este texto introdutrio ao estudo comparativo de literatura visa a ajudar os

254

LITERATURA COMPARADA

leitores a compreenderem o seguinte: seu foco , em poucas palavras, a literatura ocidental. impossvel dizer se se poderia ou no tratar de outras comunidades literrias internacionais de modo semelhante, j que no sabemos em que medida a essncia dos fenmenos literrios universal ou, pelo menos, presente em mais de uma dessas comunidades. O conhecimento fundamental necessrio ao estudo comparativo da literatura ocidental inclui, de qualquer maneira, modelos histricos de pensamento literrio. Alm disso, lida com convenes de forma e contedo, suas origens e desdobramentos, suas relaes com a singularidade da obra individual e com a histria literria. Finalmente, precisamos conhecer minuciosamente os significados de termos operacionais na disciplina, como "antecedentes",5 "palavra-chave" e "influncia".

PROPSITO E PERSPECTIVAS DA LITERATURA COMPARADA*


A. Owen Aldridge

NOTAS I o ttulo em ingls deste primeiro segmento "The Reader vs. the Student of Literature". Preferi traduzir "student" por "estudioso" por me parecer mais adequado ao contexto da introduo como um todo, embora s vezes a palavra tenha, no texto, o significado denotativo de "estudante" ou "aluno", que usei quando me pareceu pertinente, como ocorre, especificamente, no segmento 5. [N. da T.] 2 "Romance", no original, remetendo s narrativas medievais de cavalaria e a seus arremedos "gticos" do sculo XVIII, cheios de passagens secretas, identidades duvidosas, enigmas indecifrveis. [N. da T.] 3 Enciclopdie de Ia Pliade, Histoire des litteratures. Paris: Gallimard, 1955, v. 1, p. 104, 105, 106, 108.
4 ETIEMBLE, Ren. Comparaison n'est pas raison; Ia crise de Ia littrature compare. Paris: Gallimard, 1963. 5 No original, "background", que, em funo do contexto, preferi traduzir por "antecedentes", ao invs de "ambiente", ou "cena de fundo". [N. da T.]

Concorda-se atualmente que a literatura comparada no cOmpara literaturas nacionais, no sentido de se contrapor uma a outra. Ao invs disso, ela fornece um mtodo de ampliao da perspectiva na abordagem de obras literrias isoladas - uma maneira de se olhar para alm das estreitas fronteiras nacionais, a fim de que sejam discernidos movimentos e tendncias nas diversas culturas nacionais e de que sejam percebidas as relaes entre a literatura e as demais esferas da atividade humana. O estudo da literatura comparada no fundamentalmente diferente do das literaturas nacionais, exceto pelo fato de possuir um objeto de estudo mais vasto, uma vez que este provm de mais de uma literatura, e no exclui qualquer obra literria que o estudante seja capaz de ler. O comparatista, ao invs de encontrar-se limitado aos artigos de uma nica nao, vai s compras em uma loja de departamentos literria. Definida de forma sucinta, a literatura comparada pode ser considerada como o estudo de qualquer fenmeno literrio, sob a perspectiva de mais de uma literatura nacional, ou em conjuno com outra disciplina intelectual, ou mesmo com vrias. Os tennos "lei comparada", "filologia comparada", e "folclore comparado" so paralelos a "literatura comparada", e esta ltima deve ser considerada como nada mais do que um rtulo conveniente para se descrever aqueles estudos literrios que transcendem fronteiras nacionais. Os primeiros estudos dessa disciplina foram dedicados primordialmente histria literria e s relaes entre literatura e
* ALDRIDGE, Owen. The Purpose and Perspectives of Comparative Literature & The Concept of Influence in Comparative Literature. ln: -, ed. Comparative Literature: Matter and Method. Urbana: Univ. of Illinois Press, 1969, p. 1-6.

256

LITERATURA COMPARADA

PROPSITO E PERSPECTIVAS DA LITERATURA COMPARADA

257

sociedade. Em certo sentido, a pioneira dos estudos comparados foi Mmede StaeI, que escreveu dois livros mundialmente famosos acerca das relaes literrias internacionais: De Ia Littrature considre dans ses rapports avec les instituitions sociales (1800); e De l"Allemagne, (1813). A Revue de littrature compare publicou a correspondncia de Mmede Stael com Thomas Jefferson em seu segundo volume (1922), e Irving Babbitt comentou nessa mesma poca que ela havia "feito mais do que qualquer outra pessoa para promover o estudo da literatura comparada como atualmente a entendemos". Partindo de um ponto de vista mais esttico, Friedrich Schlegel, em 1798, incorporou o cosmopolitismo associado literatura comparada, em seu conceito de Universalpoesie. Nas suas palavras, "a poesia romntica uma poesia universal progressiva". Universal, no conceito de Schlegel, no possui o significado de uniforme, isto , que exprime atitudes sentidas por todos ou exerce um apelo to abrangente a ponto de provocar resposta por parte de todos. Possui, antes, o sentido de um objeto de estudo abrangente que abarque virtualmente todos os aspectos da experincia humana. O poeta ou romancista, em outras palavras, no deve excluir de sua obra qualquer nuance dos personagens ou emoo que desperte seu interesse. Goethe, um quarto de sculo mais tarde, enunciou o conceito de Weltliteratur, incorporando caractersticas geogrficas s psicolgicas e estticas. Goethe acreditava que as necessidades espirituais de todas as naes poderiam ser satisfeitas atravs do conhecimento de uma "Literatura Mundial Universal". Esse seu termo expressa a herana comum, representada pelos esforos dos melhores poetas e autores estticos de todas as naes, dirigi da para tudo aquilo que a humanidade possui de universal. A literatura comparada, em seu melhor sentido, combina a perspectiva psicolgica abrangente da Universalpoesie de Schlegel e a preocupao com a excelncia esttica refletida na Weltliteratur de Goethe. Na verdade, alguns crticos opem-se ao conceito de literatura mundial, baseados no argumento de que ela seria equivalente ao estudo dos "grandes livros" ou das "obras-primas mundiais" como artefatos individuais, sem se levar em considerao suas relaes uns com os outros ou as tradies histricas da literatura e da cultura. Outros colocam objees porque na prti-

ca a Literatura Mundial tem sido tratada meramente como Literatura Ocidental, em detrimento das tradies asitica e africana. Essas objees so vlidas; entretanto, devem referir-se apenas s aplicaes inadequadas da teoria de literatura mundial, e no ao princpio em si. Certamente, o estudo da literatura comparada deve abranger todo assunto de importncia para a vida humana que tenha sido tratado com sucesso pelas obras escritas da imaginao; deve relacionar obras individuais s criaes similares dentro das demais tradies nacionais; e deve incluir a literatura do Oriente assim como a do Ocidente. A nica razo pela qual a maioria dos comparatistas negligencia as literaturas orientais o fato de faltar a eles a competncia lingstica para com elas lidar. Tanto na Europa quanto na Amrica, os termos literatura geral e literatura comparada so, por vezes, empregados intercambiavelmente. Existe uma distino, mas, como freqentemente ocorre, os estudiosos no chegam a um consenso acerca da natureza desta distino. Poder-se-ia, contudo, relacionar a literatura geral s teorias de Schlegel e Goethe no que diz respeito ao universalismo - do tema em Schlegel e da resposta esttica em Goethe. Nesse sentido, a literatura geral compreenderia os estudoS' de temas, gneros e obras-primas sem referncia explcita a pocas ou perodos. A literatura comparada compreenderia tanto a histria literria (incluindo-se os movimentos, perodos e influncias) como as relaes da literatura com o panorama social, poltico e filosfico. De acordo com esta distino, a literatura geral transcenderia completamente as fronteiras nacionais, enquanto que a literatura comparada enfocaria as relaes entre uma literatura em particular .e as literaturas a ela ligadas. Mas basta de distines. Na prtica, as duas tendncias em geral se fundem; e mesmo quando isso no ocorre, o termo literatura comparada amplamente utilizado para ambas. A comparao pode ser utilizada nos estudos literrios para indicar afinidade, tradio ou influncias. A afinidade consiste nas semelhanas de estilo, estrutura, tom ou idia entre duas obras que no possuem qualquer outro vnculo. Como exemplo, o romance russo Oblomov pode ser comparado a Hamlet porque cada uma dessas obras um estudo da indeciso e da procrastinao dos personagens. A tradio ou a conveno consistem no estudo das semelhanas entre obras que fazem parte de

258

LITERATURA

COMPARADA

PROPSITO

E PERSPECTIVAS

DA LITERATURA

COMPARADA

259

um grande grupo de obras similares interligadas histrica, cronolgica ou formalmente. aDie Leiden des jungen Werther de Goethe pode ser comparado aos romances epistolares de Richardson e Rousseau por causa do foco narrativo na primeira pessoa e da expresso irrestrita de sentimentos em todas as trs narrativas. Como exemplo de influncia, podemo-nos voltar para o romance histrico italiano I promessi sposi de Manzoni, que, de muitas maneiras, foi diretamente inspirado pelas obras do ingls Walter Scott que o antecederam. Para aqueles que advogam a nfase no ponto de vista histrico, a Era Dourada da Literatura Comparada corresponde poca entre as duas grandes guerras. Nos principais estudos publicados durante aquele perodo, as relaes literrias assinaladas eram precisas e concretas e apoiadas em evidncia bibliogrfica rigorosa; as obras de menor destaque eram levadas em conta, juntamente com as mais importantes; e o fundo social e filosfico era freqentem ente trazido baila. Nos estudos histricos da literatura, o conceito de influncia constitui interesse primordial, e dada ateno aos emissores, receptores e intermedirios (termos um tanto inadequados, geralmente reservados aos tpicos bibliogrficos). Um estudo de Goethe e da Inglaterra, por exemplo, poderia ser dedicado influncia da vida e da literatura inglesas na obra do autor alemo: os autores ingleses seriam considerados como emissores, o prprio Goethe seria o receptor, e seus correspondentes ingleses ou amigos anglfilos alemes seriam os intermedirios. Se fosse invertida a perspectiva, em um estudo da influncia de Goethe na Inglaterra, Goethe seria, naturalmente, o emissor; os autores ingleses e o pblico leitor ingls seriam os receptores; e as tradues, edies e resenhas das obras de Goethe seriam os intermedirios, juntamente com os viajantes ingleses Alemanha e com os correspondentes ingleses de Goethe. Estudos mais gerais, concentrando-se em temas e tipos, podem demonstrar influncias, mas isso ocorre apenas incidentalmente. Nos estudos de lendas ou temas clssicos - Fausto ou Don Juan, por exemplo - a nfase recai na psicologia, na moralidade e na filosofia, assim como em outros aspectos das obras individuais, ao invs de nos autores ou nas origens nacionaIs. A nfase dada s influncias tem sido atribuda, erroneamente, a meu ver, orientao cientfica do sculo XIX, presu-

mivelmente dominado por uma preocupao com a gentica. Os crticos, supostamente, possuam uma viso da literatura como organismo cientfico, crescendo e evoluindo como se fosse um espcime biolgico. Em outras palavras, a Literaturwissenschaft teria supostamente adotado os mtodos da Naturwissenschaft. A busca de influncias data do sculo XVIII, entretanto, e, ao menos na literatura inglesa, ela est estreitamente associada crtica de textos bblicos, na qual a procura de paralelos entre o Antigo e o Novo Testamentos era procedimento corriqueiro. Ademais, o mtodo foi estimulado pela estreita ligao entre a poesia e os clssicos latinos, sendo que os prprios poetas freqentemente imprimiam passagens paralelas ou apontavam semelhanas em notas de p de pgina. As notas de T.S. Eliot em The Waste Land pertencem a. esta tradio., Em anos recentes, a perspectiva esttica tem predominado cada vez mais entre os comparatistas e os estudos que demonstram semelhanas ou afinidades, ao invs de influncias, tm sido privilegiados. O mtodo de rapprochement, que se assemelha lei comparada ao apontar' 'analogias sem contacto", permite que se concentre em obras maiores, oferece uma oportunidade de anlise esttica, e pode fornecer uma viso do processo de criao aristica. .... s estudos de influncias podem ser criticados por depenO derem demasiadamente de caractersticas e obras menores; e os estudos de afinidades podem ser criticados por dependerem em demasia da viso subjetiva e impressionista. Os primeiros podero aparentar rigidez meto dolgica; os segundos podero dar a impresso de falta de mtodo. Segundo alguns estudiosos, o estabelecimento de origens e de influncias pode ser comparativo, mas no literatura; st';gundooutros, a revelao de paralelos atravs do rapprochement pode ser comparao literria, mas no literatura comparada. No entanto, cada qual possui valor sua maneira, no sentido de promover uma crescente compreenso e a apreciao da literatura. Por causa da vastido do material e da multiplicidade de problemas encontrados na literatura comparada, no existe um mtodo ideal ou modelo para o estudo. A terminologia metodolgica , quando muito, ambgua, e inmeros mtodos diferentes podem ser utilizados, ainda que se tratando do estudo de um mesmo problema. Em outras palavras, o mtodo menos importante do que a matria.

DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

261

o DESAFIO

DA LITERATURA COMPARADA*
Werner Friederich

Da mesma forma que todo governo bem administrado tem um Departamento de Assuntos Internos, para cuidar dos problemas e assuntos internos diversos, e um outro departamento, o de Assuntos Estrangeiros, responsvel pela anlise de suas relaes polticas e culturais com as naes que o cercam, penso que toda boa universidade deveria tambm estabelecer aquilo que comumente chamado de Currculo Interdepartamental de Literatura Comparada, a fim de se manter sempre informada sobre o constante fluxo de idias, trabalhos literrios e influncias que acontecem alm das fronteiras nacionais e lingsticas, e poder redefinir constantemente a multiplicidade dos crditos e dbitos que ocorrem no campo do cosmopolitismo literrio. As atividades e aspiraes dos departamentos de literaturas especficas no nos dizem respeito aqui. Eles podem oscilar entre dois extremos objetveis e ser ou simplistas, enumerativos, biogrficos e prosaicos, ou, como o New Criticism gostaria que fossem, totalmente subjetivos, isolados, rapsdicos, desconsiderando o aparato e o plano acadmico e, ao invs, enfatizando o impacto pessoal nico que exercem sobre a instabilidade de uma obra de arte in vacuo. A soluo mais adequada entre estes extremos reside claro, em um oportuno meio-termo, que tente combinar os fundamentos culturais e fatuais adquiridos durante o aprendizado acadmico, com uma apreciao sempre aguda e atenta do texto, da obra de arte em si mesma. O comparatista no precisa
* FRIEDERICH, Werncr. The Challenge of Comparative Literature. In: - The Challenge ojComparative Literalure and Olher Addresses. Chape1 Hill: Univ. of North Carolina Press, 1970, p. 36-50. Conferncia prOferida na Sesso Plenria do Australasian Language and Literature Congress, em Melbourne, Austrlia, em agosto de 1964.

necessariamente se envolver com este tipo de disputa puramente departamental, embora se deva deixar claro que, devido ao seu interesse pelas influncias e contracorrentes internacionais, natural que ele no seja um entusiasta do New Criticism. preciso, porm, cautela. Se devo falar de coisas desagradveis j desde o incio, falo exatamente do problema que deu origem discusso entre os comparatistas franceses e americanos. Basta olhar para a rica produo dos comparatistas franceses desde 1920, para as centenas de artigos da Revue de Littrature Compare e os resultados das monografias da Bibliothque de Ia Revue de Littrature Compare para perceber que a questo das influncias sempre foi a menina dos olhos dos franceses. Para os americanos, como R. Wellek, da Universidade de Yale, esta busca incessante de fontes e emprstimos parecia muito desinteressante, prosaica e mecnica, j que tendia a perder de vista a grandeza e a especificidade de uma obra de arte per se e a entrar no atoleiro de uma classificao quase puramente cientfica de valores espirituais, que, como Aristfanes em Os sapos afirma a respeito de sua comparao entre squilo e Eurpides, no podem ser pesados como meros quilos de queijos. Foi para estabelecer o problema to importante da abrangnia e dos mtodos da literatura comparada e os diferentes pontos de vista dos acadmicos franceses e americanos que, em 1952, em continuidade ao trabalho iniciado com o peridico Comparative Literature, publicado em Oregon desde 1949, fundei o Yarbook of Comparative and General Literature, na Carolina do Norte, no qual se puderam rever definies e rediscutir pontos de vista. Sinto-me feliz em declarar que um artigo importante sobre as luas escolas de comparatismo, no Yearbook IX de 1960, escrito por Henri Remak, da Universidade de Indiana, estabeleceu pelo menos um modus vivendi entre comparatistas franceses e americanos. Devo, porm, acentuar que esta briga familiar ocorre entre internacionalistas dos dois lados do Atlntico, i. , entre homens e mulheres que acreditam em influncias recprocas e cosmopolitas, concordando de bom grado com a perspicaz afirmao de Paul Valry de que todos temos uns nos outros a morada e o alimento, e que mesmo o leo nada mais do que um cordeiro assimilado. Esta briga no ocorre com os adeptos radicais do New Criticism que, na contemplao de uma obra-prima literria, no consideram a

262

LITERATURA COMPARADA

O DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

263

requintada variedade da qumica da criao. Tais extremistas tendem a condenar o comparatismo a priori, considerando-o como uma violao de sua f. No este o lugar nem a hora para falar das origens do estudo comparatista de literatura, exceto para dizer que ele na verdade no saiu da estaca zero - p. ex., os ensaios de Dryden, On Dramatic Poesy, ou de Voltaire, Essai sur ie poeme pique - enquanto o preconceito neoclssico manteve os autores no cativeiro. Somente o pr-romantismo e o romantismo proporcionaram um entendimento entusiasta, universal e intuitivo, da poesia e da mentalidade das mais diversas naes e raas, livre de falsos nacionalismos e "condescendncia". Talvez tenha sido a Sua que inaugurou esta fase com a traduo e a defesa de O paraso perdido, feita por Bodmar, e com o pioneirismo de seu ensaio Ueber das dreyfache Gedicht Dantes; com o texto muito significativo de Mmede Stael, De i'Allemagne, e mais tarde sua viso pritaliana em Corinne; ou com o trabalho claramente comparatista de Sismondi, De ia littrature du Midi de L'Europe. A Alemanha deu continuidade a este processo com o valioso ensaio de Herder sobre Shakespeare, sua antologia de folclore Die Stimmen der Vdiker in Liedern, e seu estudo comparatista sobre Homer und Ossian; com A. W. Schlegel e suas boas tradues de Shakespeare, Dante e Caldern e sua preocupao crescente com a literatura da Antiga ndia; com Goethe que cunhou o termo audaciosamente desafiante Weltliteratur. Outras naes seguiram essa tendncia; p. ex., De Sanctis na Itlia, Longfellow na Amrica, Georg Brandes na Dinamarca. Depois de tudo dito e feito, a nossa dvida maior com a Frana, e na Frana de Joseph Texte a Baldensperger, Hazard, Van Tieghem, Carr, Bataillon e Roddier, e os que se seguiram, que o comparatismo se tornou uma disciplina sria dentro dos estudos acadmicos. O Institut de Littrature Compare, na Sorbonne, tem hoje apenas um irmo mais moo na Europa, o Institute for Comparative Literature, em Utrecht, enquanto o comparatismo americano, que comeou no incio do sculo, em Columbia, Harvard, Wisconsin e Carolina do Norte e, depois de 1945, se expandiu para outras instituies, atingiu hoje provavelmente o seu nvel mais alto na Universidade de Yale. No vou discutir o pequeno, mas importante manual La Littrature Compare do excelente pesquisador Paul Van Tieghem

sobre o qual o comparativismo francs se apia; em vez disso, vou mencionar trs trabalhos de Fernand Baldensperger, a fim de ilustrar trs modos bsicos de abordagem que caracterizam a escola francesa. Primeiro, seu Goethe en France, que aponta para a enorme importncia conferi da ao papel do emissor - o impacto dos trabalhos de Goethe desde Werther at Faust sobre a literatura e a mentalidade francesa em geral at o sculo vinte. Em segundo lugar, o texto de Baldensperger Les orientations trangeres chez Honor de Baizac, que se baseia na importncia do receptor na literatura, apontando para todas as inspiraes literrias que Balzac recebeu do mundo latino, germnico e eslavo. E, em terceiro lugar, claro, h o valioso papel apresentado pelos intermedirios, neste caso, os refugiados, que Baldensperger cita no seu notvel Le mouvement des ides pendant ia Rvoiucion franaise. esta cientfica e quase mecnica relao de fatos, crditos e dbitos que deu origem ira de Wellek; e JeanMarie Carr, num livro subseqente intitulado Le mirage allemand dans ia littraturefranaise, deu aos americanos ainda mais munio porque no se baseava tanto nos aspectos literrios, estticos e artsticos do impacto alemo na Frana, mas nas implicaes claramente sociolgicas e polticas entre escritores franc<;;ses jornalistas da propaganda pr-Alemanha, que vai desde e Madame de Stael, passando por Romain Rolland, at a poca de Lava!. Isto, de acordo com Wellek, no mais literatura comparada, nem mesmo literatura. Da o ttulo alarmante de sua comunicao no Congresso da Associao Internacional de Literatura Comparada na Universidade de Carolina do Norte em 1958, HThe Crisis of Comparative Literature': na qual ele nos previne contra o risco de nos enredarmos em todo tipo de campos perifricos e perdermos de vista a nossa tarefa central: a avaliao artstica de uma obra-prima. Um trabalho simultneo apresentado por um colega japons, que mostrou a influncia de James Joyce no Japo (tradues, imitaes, artigos e livros sobre ele, etc.) atravs de tabelas estatsticas, como se os altos e baixos de Joyce no Japo fossem comparveis a uma cifra de corretagem de Wall Street, s serviu para aumentar a distncia entre a escola americana, liderada principalmente por Wellek, e a escola de comparatismo franco-japonesa. Apesar disto, as coisas no esto to ruins - e h muito mais convices comuns do que diferenas entre os comparatistas.

264

LI1ERATURA COMPARADA

O DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

265

Uma breve aluso Bibliography of Comparative Literature de Baldensperger & Friederich, uma listagem de mais de 33.000 itens, publicada pela primeira vez em 1950 e suplementada nos Yearbooks of Comparative Literature da Carolina do Norte e de Indiana desde 1952, seria suficiente para convencer qualquer leitor da riqueza e do desafio da abordagem comparativa para o estudo da literatura. Para ser exato, h centenas de pginas dedicadas ao emissor (p. ex., Erasme en Espagne, de Bataillon), ao receptor (as fontes estrangeiras de Boccaccio) ou aos intermedirios- tanto tradutores como Florio, viajantes como Cames, refugiados como Mickiewicz, diplomatas como Paul Claudel ou freqentadores de sales como aqueles de MmeNecker ou de Sophie d'Houdetot. Mas, h ainda muito mais. H o imenso campo da tematologia, da Stoffgeschichte, to caro aos alemes: da Ifignia, de Roma, dos Alpes, de Joana d'Arc, de Don Juan ou dos mdicos, soldados ou rouxinis da literatura. H a investigao internacional dos gneros e das formas literrias atravs dos sculos, e das barreiras lingsticas - o soneto, o romance histrico, o romance de aprendizado, o drama burgus, a pica virgiliana, a stira em vrias literaturas. H, sobretudo, a tentativa dos comparatistas de aprender um grande movimento literrio, se no na sua totalidade, pelo menos em tantas literaturas quantas forem possveis, como faz Van Tieghem admiravelmente bem em Le Pr-Romantisme e em Le Romantisme - a questo, por exemplo, do que distingue a Renascena italiana da espanhola e estas duas da Reforma germnica; a questo se existe uma literatura internacional barroca que aproxime os chamados poetas metafsicos, os "preciosistas", os marinistas e os gongoristas - e, caso exista, de quais so os denominadores comuns entre eles; a questo do que distingue o classicismo de Racine do de Goethe, o romantismo tempestuoso de tantos europeus do transcendentalismo quase asctico da Nova Inglaterra dos bostonianos; o problema do realismo nos diferentes romances regionalistas de Heimatliteraturen que se estende de Gotthelf na Sua e Verga na Itlia a Bret Harte na Califrnia e Mikhail Sholokhov na Rssia Comunista; a incerteza de que o Naturalismo tenha nascido talvez no com Zola, na Frana, ou Dostoievski na Rssia, mas muito antes com o livro Celestina, de Rojas, na Espanha de Fernando e Isabel. E, na investigao destes movimentos literrios internacionais, permita-se acrescentar, no to im-

portante nos basearmos em influncias que sejam demonstrveis, mas encontrarmos evidncias de um assim chamado Zeitgeist, de um esprito de poca que tenha produzido, independentemente umas das outras, mentalidades semelhantes, e conseqentemente trabalhos e estilos semelhantes nos mais diversos pases, sejam do rococ ou do impressionismo. No entanto, mesmo a preocupao do comparatista com assuntos perifricos, no exclusivamente literrios, no me preocupa tanto quanto preocupa a alguns colegas. Com certeza, um estudante de literatura que pretenda compreender as coisas horizontalmente - p. ex., de trs a cinco literaturas de um determinado sculo - ao invs de verticalmente - apenas uma literatura na ntegra desde Beowulf at T. S. Eliot ou desde Les Sements de Strasbourg at Proust - est em melhor situao do que o profissional monoglota para tecer um julgamento vlido a respeito do tremendo irppacto do darwinismo, marxismo ou freudianismo sobre a literatura dos ltimos 50 ou 100 anos. E, passando a outros campos perifricos da histria da cultura, talvez mais aceitveis, e s suas conexes com as belles lettres com que o comparatista est especialmente bem qualificado para lidar, h a filosofia e suas relaes com a literatura, por exemplo, o efeito dO,cartesianismo sobre a literatura do Iluminismo, o impacto de Spinoza sobre o romantismo, a importncia de Schopenhauer ou de Nietzsche para a nossa poca; h a histria - ou historiadores como Plutarco e sua influncia frutfera sobre toda a Renascena de Jacques Amyot e Montaigne a Lord North e Shakespeare, ou grandes figuras e eventos histricos tais como Napoleo e a Revoluo Francesa, com suas enormes reverberaes internacionais, que se f;stenderam de Foscolo e Goethe at Carlyle e Guerra e paz de Tolstoi; h as Belas-Artes - pintura, arquitetura, escultura, msica - e os incontveis estudos que podem ser feitos por estudiosos como Helmut Hatzfeld ou Calvin Brown, na Amrica, de seu parentesco com a literatura de um dado perodo - sem falar de Laokoon de Lessing, Ruskin, Pater, ou os pr-rafaelitas. E, finalmente, mas no menos importante, h, sem dvida, a relao entre Literatura e Religio, uma vez mais um campo no qual o comparatista pode abrir perspectivas muito mais amplas do que o especialista de uma s literatura, tanto no caso de textos religiosos picos, como A divina comdia ou Der Messias, como de maneira especial, no de msticos desde Thomas

266

LITERATURA COMPARADA

O DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

267

Kempis para alm de Santa Teresa de Jesus, do drama jesuta, desde o pai Caussin at Avancini, do impacto da Bblia sobre Caldern ou sobre MacPherson, do jansenismo de Racine ou de Manzoni, das batalhas religiosas de Pascal ou de Lessing, do puritanismo de Milton ou Hawthorne, dos aspectos do atesmo em Diderot ou Shelley, do desmo de Shaftesbury ou Tom Paine, do papel do quakerismo em Voltaire ou em John Greenleaf Whittier, das crises de desespero religioso em Leopardi ou Kafka ou, ainda no caso do impacto da Inquisio ou do Index Librorum Prohibitorum sobre o De Monarehia de Dante, O prncipe de Maquiavel, a Citt dei Sole de Campanella na Itlia, o Lazarillo de Tormes ou os "erasmitas" na Espanha, Lutero ou Fischart na Alemanha, La Pueelle d'Orlans ou Mahomet de Voltaire na Frana. Na enumerao de todas estas possveis abordagens, um aspecto em especial deve t-Io impressionado - tal como aconteceu com Baldensperger e comigo quando fizemos a compilao da Bibliography, ou seja, que h muito poucas comparaes reais no campo da literatura comparada. Comparaes simples, como, por exemplo, entre Vico e Herder ou, novamente, entre Balzac e Dickens - as semelhanas e as dessemelhanas entre vidas, caractersticas, enredos, idias, estilos - so possveis mas no muito animadoras e nos deixam com uma certa impresso de insatisfao. Os comparatistas em geral procuram ser cautelosos nas comparaes no relacionadas - assim como, por outro lado, evitam investigar a linha metafrica de um poeta para outro, ou acumular um grande nmero de tragdias sobre Clepatra ou de comdias do tipo Miles Gloriosus em vrias literaturas simplesmente por faz-Io. Eles deveriam, e devem, procurar conexes mais relevantes entre grandes autores, tendncias e estilos para tornar seus trabalhos mais significativos e valiosos. O nome' 'literatura comparada" , portanto, at certo ponto, uma denominao errnea tanto quanto "barroco", "romantismo" e "simbolismo". Esses termos nos foram impostos e estamos agora presos a eles; mas o importante que possamos definir o que significam quando deles fizermos uso. Mas, passemos agora do desafio puramente acadmico de mergulhar nas vastas reverberaes e ramificaes internacionais da grande figura, gnero, ou tema literrio, para as vantagens prticas de se ter um Currculo de Literatura Comparada em cada

Universidade. Note-se que digo "Currculo" e no necessariamente "Departamento" de Literatura Comparada - porque muito mais vantajoso ser parte de um grupo de comparatistas bem treinados, provenientes de vrios departamentos, que, sob a direo de um comparatista dedicado e de tempo integral e preocupado em encorajar a abordagem internacional da literatura, pea a um membro especialista em Clssicas para preparar, se possvel, um curso sobre as influncias do drama grego ou das obras de Ovdio sobre o perodo da ps-Renascena; ou a um medievalista para preparar um curso sobre o Ciclo do Rei Artur na Inglaterra, Frana e Alemanha, incluindo tambm o Amadis de Gaula na Espanha. Os comparatistas das literaturas modernas deveriam ser encorajados a dar um curso sobre o perodo em que sua literatura principal tenha sido mais rica do ponto de vista internacional. Por exemplo, um italianista deveria considerar um privilgio ser solicitado a,discorrer a respeito da enorme influncia do Trecento e do Cinquento sobre a Espanha do Marqus de Santillana at Garcilaso de La Vega, sobre a Frana de Laurent de Premierfait at Phillipe Desportes, sobre a Inglaterra de Chaucer at o perodo posterior ao Palaee of Pleasure de Painter desta abundncia de influncias literrias italianas que se estendem de Fortugal at a Hungria e a Polnia. Um hispanista pode fazer o mesmo sobre suas duas Idades de Ouro: a primeira sob o domnio dos rabes e a segunda no reinado de Felipe II e III dos quais encontramos traos em Alhambra, de Washington Irving, em Le Dernier des Abencerrages de Chateaubriand, no Cid, de Corneille, em Simplissimus, de Grimmelshausen, ou mesmo em Hudibras, de Butler. Um especialista na Frana pode-se basear na literatura europia imediatamente anterior e posterior a 1700, quando o classicismo francs e o iluminismo eram a inspirao suprema para todos, chegando at Rssia de Trediakovski e Sumarokov. O germanista pode enfatizar a vasta significao internacional da era de Goethe, desde os discpulos de Herder no leste europeu at os hegelianos de St. Louis, na Amrica - e os eslavistascom tendncia ao comparatismo podem apoiar-se naquilo que o Ocidente deve aos grandes romancistas russos, ou vice-versa. Mesmo que os professores de ingls mais conservadores no se ponham de acordo, eu considero o sculo XVIII o perodo de maior contribuio inglesa no exterior; mas os especialistas em literatura inglesa podem tambm ir alm e

268

LITERATURA COMPARADA

O DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

269

estudar, por exemplo, as profundas razes inglesas da literatura americana. Alm disso, se estaria tambm fazendo comparatismo se se estudassem as diferentes correntes e peculiaridades locais que se imbricam nas vrias literaturas da comunidade britnica em geral ou, ainda, se se procedesse a uma anlise de como os novos valores presentes nos textos irlandeses desde Goldsmith at Shaw, Joyce e Yeats contriburam para a literatura inglesa. Cercado por um grupo de pesquisadores interessados, como o da Universidade de Indiana, por exemplo, o responsvel pelo Currculo pode coordenar o seu programa, oferecer seminrios suplementares sobre problemas, mtodos, abrangncia e bibliografia de literatura comparada, e desenvolver um programa de mestrado e doutorado neste campo fascinante. Neste Currculo, pelo menos, e finalmente, tem-se um companheirismo entre os vrios departamentos das reas das cincias humanas, e uma prspera cooperao, em lugar da indiferena ou, pior, da inimizade ou do esnobismo que existe, infelizmente, em tantas universidades. E quais so os requisitos para um diploma no nosso campo? Neste particular, eu tomaria as Universidades de Indiana e Yale, como dois extremos, e diria que as de Carolina do Norte, Wisconsin e Berkeley ocupam o que eu chamaria de um meio termo saudvel. A Universidade de Indiana, alm de valorizar enormemente o programa de ps-graduao, conhecida, particularmente, por estimular os alunos de graduao a obter o bacharelado em literatura comparada e pelas 15 ou 20 disciplinas que oferece anualmente sobre a chamada literatura mundial em traduo inglesa. Yale, por outro lado, defende o princpio de que, definitivamente, literatura comparada no para alunos de graduao (que deveriam, em primeiro lugar, se especializar em uma ou mais literaturas estrangeiras) e tambm muito difcil e adiantada para alunos de mestrado; portanto oferece apenas um programa de doutorado para a elite dos estudantes. Ns, na Carolina do Norte, no estimulamos alunos de graduao a cursarem disciplinas em literatura comparada, e temos, na realidade, de cinco a oito bacharelandos por ano; mas enfatizamos muito o nosso programa de ps-graduao, e, no momento, temos mais de trinta alunos comparatistas trabalhando tanto em nvel de mestrado como de doutorado. para estes jovens que dedicamos toda a nossa ateno e no para os alunos de-graduao, que certamente estariam melhor nos departamentos de Grego, Espanhol,

Alemo ou Russo. Os requisitos para o doutorado so em mdia vinte e quatro disciplinas de trs horas por semana depois do bacharelado, das quais seis devem ser cursadas em trs departamentos de literatura especfica, enquanto o quarto grupo de seis disciplinas deve ser em literatura comparada - com cerca de duas sobre a herana grega e latina da literatura ocidental. Estas ltimas so as nicas disciplinas que o candidato pode cursar em lngua inglesa. Nosso jovem doutorando, portanto, conhece trs literaturas no original e geralmente escolhe o perodo entre a Renascena e o presente - apesar de nos ltimos anos termos tido tambm dois doutorandos em literatura comparada medieval, com as literaturas modernas integrando apenas a rea de concentrao menor. Se uma das trs literaturas a inglesa, isto significa que ele tem que conhecer apenas duas lnguas e literaturas estrangeiras; se ele um americano patriota, significa tambm, se ele assim optar, que pode estudar a literatura inglesa somente a partir de Chaucer at a morte de Shelley e Byron, e que, nos ltimos cento e quarenta anos, pode-se voltar para a literatura americana de Bryant at Faulkner em vez de se dedicar aos vitorianos e aos escritores britnicos do sculo xx. H, ainda, uma outra combinao possvel, que a de uma literatura antiga com duas modernas, por exemplo, grega, italiana e inglesa. A nossa combinao mais comum, entretanto, tem sido a literatura inglesa comparada com a francesa e a alem. D-se um pequeno aviso queles comparatistas como ns que podem no encontrar toda a ajuda necessria em seus campi e que, portanto, tm que lecionar a maioria das disciplinas de literatura comparada. Foi o que aconteceu conosco em Carolina do Norte, onde, antes de 1963, somente alguns entre os nossos colegas das reas de ingls, francs ou espanhol eram capazes, ou estavam dispostos a ministrar disciplinas acerca da vasta influncia de suas Idades-de-Ouro sobre as literaturas vizinhas. Nossos alunos, ento, tinham que cursar a maioria de suas disciplinas das trs literaturas escolhidas hermeticamente isoladas uma da outra - e a tarefa de construir pontes e apontar as muitas influncias recprocas que ocorrem entre as literaturas nacionais era deixada nas mos de um punhado de comparatistas. Somos, portanto, a nica entidade estrangeira na nossa rea de literatura, e nas disciplinas que ministramos, ns nos limitamos ao comparatismo de forma direta e simples. No gostaramos de passar

270

LITERATURA COMPARADA

() DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

271

por cima de outros departamentos, analisando a fundo Dante, Shakespeare, Schiller ou Whitman; ao invs disto, nos baseamos na contribuio que Dante recebeu de Virglio e deu a Milton; no que Shakespeare aprendeu de Ovdio ou Bandello, e em por que foi abominado por Voltaire e aclamado por Baretti e Goethe; no que Schiller significou para os dramaturgos romnticos franceses; e no fato de Whitman, muito mais do que Cooper ou Poe, ter sido o primeiro americano a inverter o trfego de monica das influncias literrias da Europa para a Amrica, ao lanar ondas poderosas de volta para as margens europias. Anos de experincia valiosa ao mobilizar os comparatistas americanos no sentido de uma organizao slida dentro da Associao de Lnguas Modernas (MLA), esforo este que culminou com a fundao do nosso perodo prprio, a publicao da Bibliography e do Yearbook, e com a fundao da Associao Internacional de Lteratura Comparada, me ensinaram que no somos, de forma alguma, bem-vindos se, na nossa escalada, ao invs de nos apoiarmos somente nas relaes estrangeiras, ameaarmos os privilgios de nossos colegas nos diversos departamentos de literatura, dizendo-lhes que restrinjam seu mbito de atuao, porque agora queremos fazer parte do seu trabalho. Isso seria um erro, pois nossa tarefa apenas aquilo que nossos colegas no podem ou no querem fazer, devido a suas especializaes ou limitaes. Sempre me preocupei com a sugesto de que todos os nossos ttulos, professores de ingls, francs, alemo, ou, na verdade, de literatura comparada, devessem ser abolidos e de que ns devssemos simplesmente ser chamados professores de literatura, porque muitos idealistas sustentam a idia de que a nossa tarefa deveria ser a de avaliar uma grande obra-prima, como Dom Quixote, sob todos os seus aspectos, nacionais e internacionais. Tais professores de literatura (com I maisculo), conhecedores de tudo, morreram h muito tempo, e devemo-nos contentar em ser meros especialistas em um ou outro campo do conhecimento. De minha parte, sempre considerei mais satisfatrio deixar as anlises minuciosas de De Rerum Natura, O paraso perdido, Wilhelm Meister ou Os irmos Karamazov nas mos de especialistas muito mais qualificados e contentar-me com detectar certas ramificaes internacionais nessas obras. Somente esta auto-restrio nos tornar aceitveis e aceitos em todos os campi, um amigo e aliado valioso e coordenador suplementar, mais do que,um ri-

vaI, na nossa tarefa comum de explorar a maravilha de um grande homem ou obra em todas as direes. Para concluir, tecerei uma breve discusso sobre duas peculiaridades americanas relevantes que favorecem a literatura comparada - peculiaridade que, infelizmente, s podemos compartilhar com a Austrlia. A primeira a nossa localizao geogrfica favorvel, na encruzilhada dos acontecimentos. H sete anos atrs eu me baseei no futuro promissor do comparatismo americano em uma comunicao que fiz na Universidade de Zurique, posteriormente publicada em Tbingen - quando achei que deveria explicar por qu, no nosso campo, a Amrica j tinha mais do que alcanado o mesmo nvel de liderana que a Frana. Quando Paul Van Tieghem em sua 10 littrature compare acentuou tanto o papel dos intermedirios, ele tinha em mente pases menores como a Blgica, a Sua e a Tchecoeslovquia, ou talvez at a ustria e regies como a Alscia, como intermedirios ideais entre as culturas latinas, germnicas e eslavas da Europa. Os Estados Unidos, naquela poca, pareciam estar muito distantes, eram perifricos e no muito importantes para a viso eurocntrica dominante. Hoje a situao diferente, pois os EUA esto no centro do desenvolvimento, no s na rea poltica e da cincia, mas tambm no que concerne s grandes correntes literrias que atravessam os mares. A Amrica Latina, que se costumava expor diretamente s influncias culturais europias, atualmente canaliza muitas delas via Nova York ou Washington, pois, com o aparecimento de Franco na Espanha, os vnculos de hispanicidade entre a Espanha e o Chile ou o Uruguai - antes to extraordinariamente fortes - se enfraqueceram independentemente do fato de que a terra-me de Whitman, Jack London e Hemingway se tinha tornado um emissor cada vez mais importante. Com relao a um Japo aberto s influncias ocidentais, h apenas cem anos, so novamente os EUA que se tornam a terra intermediria imprimindo sua prpria e literatura geral europia uma velocidade acelerada desde a vitria e a ocupao de 1945. No que concerne sia e Austrlia, e ainda a outros pases da Comunidade Britnica, como a ndia, que tm ricas possibilidades culturais e meios militares inadequados, de dar pena, a crise do Suez de menos de dez anos atrs nos mostrou que o tnue vnculo com a Europa, sempre merc de Nasser, , na verdade, muito inseguro, e que, tendo em vista o barril de plvora que a frica

272

LITERATURA COMPARADA

O DESAFIO DA LITERATURA COMPARADA

273

do Sul, O caminho mais seguro e conveniente de Londres e Cingapura ou Christchurch pode bem passar por So Francisco. No, a Amrica do Norte de hoje no mais a periferia, um continente mantido parte entre dois imensos oceanos; para melhor ou para pior, por bem ou por mal, por Harvard como tambm por Hollywood, devido sua geografia e ao seu poder, hoje um emissor e um intermedirio de primeira grandeza. Uma segunda caracterstica, que pode ser compartilhada com a Austrlia, e que aponta grandes esperanas para um comeo efetivo da literatura comparada neste pas e um desabrochar tardio (que a Inglaterra insular, apesar de sua proximidade com o grande continente-me europeu, talvez nunca experimente) o background multirracial do americano e agora tambm do povo australiano. Dificilmente se encontra hoje um americano que no tenha pelo menos um par de ancestrais franceses, alemes, suecos, italianos, tchecos, ou judeus - e a Austrlia, da mesma forma, tem sido to intensamente enriqueci da desde 1945 pelo influxo de todos os tipos de elementos nacionais e raciais, que o impacto benfico pouco a pouco tem substitudo a atitude provinciana bitolada e restritiva por uma viso do mundo e da literatura mais ampla e mais tolerantemente cosmopolita. O menos digno entre os comparatistas europeus freqentemente abraava a profisso somente para tra-Ia, para ignorar o fato de que o comparatismo, em ltima anlise, constitui um credo poltico, uma condenao de todas as formas de racismo - porque, s vezes, estes homens publicam livros chamados comparatistas simplesmente para acentuar a pretensa superioridade de suas prprias literaturas nacionais. Isto no acontece com os americanos de hoje nem acontecer com os australianos de amanh, que tm por trs uma linhagem rica e variada - e com toda a sua lngua-me, o ingls, sero justos e imparciais no julgamento dos dbitos e crditos literrios das terras de seus ancestrais. Isto pode fazer com que os nossos alunos sejam melhores lingistas e melhores comparatistas - e uma breve olhada em alguns dos nossos comparatistas mais destacados da Amrica vai-nos convencer de que a obra de anglo-saxes como Lawrence Marsden Price, da universidade de Berkeley, Gilbert Highet, de Columbia, Chandler Beall, de Oregon, Haskell Block, do Brooklyn College, Owen Aldridge, de Maryland, ou David Malone, da Califrnia do Sul, mais do que amplamente complementada por franceses como

Henri Peyre, de Yale, ou Gilbert Chinar, de Princeton; por alemes como Horst Frenz, de Indiana, Victor Lange, de Princeton, ou Oskar Seidlin, de Ohio, State; por italianos como Gian Orsini, de Wisconsin, ou Giuseppe Fucilla, de Nrthwestern; por tchecos como Ren Wellek, de Yale; suos como Franois Jost, de Illinois; espanhis como Jos de Ons, do Colorado; poloneses como Zbigniew Folejeswski, da Pensilvnia; russos como Gled Struve, de Berkeley. Esta mesma riqueza de inspiraes pode ser vista entre as figuras literrias da Amrica tambm - desde os fundamentos franceses de Philippe Freneau, na poca de Jefferson, at os alemes de Theodore Dreiser, os ancestrais portugueses de John dos Passos, a natureza anglo-sax pura de Robert Frost, as caractersticas armnias de William Saroyan, as razes judaicas de Shalom Asch, a herana italiana de Frances Winwar, alis Francesca Vinciguerra, o rico veio negro de Langston Hughes, Richard Wright e James Baldwin. E, por falar destes americanos de cor - em momentos em que estamos todos profundamente deprimidos com os fatos que ocorreram em Little Rock ou em Birmingham, no nos esqueamos com alegria, e talvez uma pitada de orgulho, de que a voz do homem negro foi ouvida pela primeira vez na histria no na frica, no s margens do Congo, mas s margens do Mississippi - e que foi na sempre revolucionria Amrica que os primeiros escravos, atravs de spirituals comoventes, romances, dramas e poemas atraentes, tiveram a chance de expressar suas esperanas e angstias, seu desespero e a viso de uma raa que aspira com razo a um lugar de respeito no mundo. Este o sangue da nossa vida, o extenso campo que os comparatistas podem explorar, o desafio com que nos podemos deparar e vencer quando' nos sentimos frustrados e desencorajados pela estreiteza em grande parte dos estudos literrios concebidos dentro de uma viso meramente nacionalista. Eu gostaria de concluir com uma declarao de R. W. Emerson contra um partido poltico antiestrangeiro de mais de cem anos atrs que parece ex~ tremamente adequada nesta seqncia de idias: "odeio a estreiteza do Native American Party, diz Emerson em seu Journal de setembro de 1845. o cachorro na manjedoura. exatamente o oposto de todos os ditames de amor e magnanimidade; e, portanto, claro, contrrio verdadeira sabedoria... o homem a mais complexa das criaturas .... Assim como no antigo incndio

274

LITERATURA COMPARADA

do templo de Corinto, pela fuso e mistura de prata, ouro e outros metais, uma nova combinao mais preciosa, chamada o bronze de Corinto, se formou; neste continente - asilo de todas as naes - a energia dos irlandeses, alemes, suecos, poloneses, cossacos e todas as tribos europias - dos africanos e dos polinsios - ir formar uma nova raa, uma nova religio, um novo estado, uma nova literatura, que ser to vigorosa quanto a nova Europa que surgiu da fuso da Idade das Trevas - "La Nature aime. les croisements". O que Emerson disse sobre a Amrica de 1850pode, da mesma forma, ser dito sobre a Austrlia dos anos 60 - e este tipo de pensamento que me leva, a mim, um homem de trs ptrias, Sua, Estados Unidos e Austrlia, a dedicar esta palestra to esperanosa sobre "O desafio da Literatura Comparada", aos novos australianos que se encontram entre ns.

COMPARANDO

A LITERATURA*

Harry Levin

Ao ser chamado em pblico para dissertar, de maneira geral, sobre questes profissionais, para esticar um bate-papo cheio de jargo a um ritual, procura-se reunir o apoio de um texto. Minha falta de segurana pode ser aferida pelo fato de, para a presente ocasio, ter-me armado com dois textos. Infelizmente, nenhum dos dois carrega qualquer autoridade real. Ambos me foram passados pelo ar, por ouvir dizer. Um foi o mais alegre e casual dos comentrios que passaram por mim; o outro viola a privacidade dos sonhos de um total estranho. Se ilustram alguma coisa, a dim~nso em que a reputao de nossa disciplina mergulhou, ou no, no subconsciente coletivo. O primeiro de meus textos foi-me transmitido por meio dos bons ofcios de um colega a quem no pretendo embaraar nomeando aqui. Ele gozou do arriscado privilgio de ser apresentado a Dylan Thomas, durante um dos circuitos do talentoso poeta em campi norteamericanos. Assim que soube que meu informante era como a maioria de ns - um professor de literatura comparada, Thomas perguntou: "A que voc a compara?" E, com seu jeito inimitvel, desinibido e explosivo, tratou de oferecer uma sugesto monossilbica, que no pudemos acolher. A que, ento, ns a comparamos? A nenhum outro modo de expresso humana, uma vez que, desde o incio, temos conscincia de que a literatura incomparvel. A repetida tentativa
* LEVIN, Harry. Comparing Lheliterature. ln: -. Groundsfor Comparison. Cambridge, Mass.: Harvard Univ. Press, 1972, p. 75-90. Discurso do Presidente no lU Encontro da Associao Americana de Literatura Comparada, realizado na Universidade de Indiana, em 19 de abril de 1968. Publicado pela primeira vez no Comparative Literature Yearbook (Bloomington, 1969).

276

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

277

de compar-Ia religio no conseguiu lanar muita luz sobre nenhuma das duas matrias. Comparaes hostis entre literatura e cincia terminaram atoladas em estreis controvrsias acadmicas, tais como a discusso britnica sobre duas culturas. Analogias com as artes visuais facilitam conversas agradveis, mas at agora quase no foram alm do plano verbal. No se trata aqui de negar as importantes relaes que a literatura mantm com a arte, a cincia, a religio, com todos os artefatos e instituies do homem, nem de desconsiderar a freqente relevncia que tm em nossos estudos. Trata-se de afirmar que nosso objeto de estudo, em sua autonomia bsica, est alm de comparaes. Como diria Hamlet, seu semelhante seu espelho: em outras palavras, s pode ser comparado a si mesmo. Toda obra literria tende, para arriscar uma qualificao, a ser mais ou menos nica. J que devepartilhar certas caractersticas com outras obras, devemos abord-Ia no aspecto relativo - ou seja, o comparativo. Acreditar na unicidade absoluta , tal como Benedetto Croce, proibir a comparao e, portanto, inibir a crtica. "La littrature compare n'est pas Ia comparaison littraire", escreveu Jean-Marie Carr. Aqueles que lembram de seu charme, sua coragem e sua cortesia devem lamentar o fato de que ele se sentiu constrangido a empreender uma ao de retaguarda contra uma concepo de histria literria que relegava a literatura comparada a uma espcie de suplemento extraterritorial. Uma vez que o ato de comparar central ao processo crtico, por que deveramos ns - entre todas as pessoas - amarrar nossas prprias mos? Um comparatista que no faz comparaes deve ser comparado a um violinista que desdenha usar um arco e assim limita sua perjormance a uma seqncia de pizzicati. Nosso modelo tradicional o anatomista, que compreenCles formas e funes de um determinado corpo ao compar-l o implicitamente a outros e inumerveis organismos. Comparaes semelhantes nos ensinaram tudo que sabemos sobre a evoluo dos gneros e as normas da tcnica literria. Sem elas no chegaramos a quaisquer julgamentos de valor; no poderamos identificar tendncias nem registrar desenvolvimentos: no seramos capazes de distinguir uma obra-prima de uma tarefa diria. No devemos tampouco esquecer que a comparao final, como Dylan Thomas pode ter obscenamente insinuado, faz a literatura medir foras com a vida, autenticando uma enquanto acentua a outra.

Mas vejo que prego aos convertidos. claro que isso parte de nossa liturgia organizacional. Freqentamos esses encontros e reunies a fim de termos a confirmao de nossa f e sermos fortalecidos em nosso zelo, de modo que possamos resistir suspeio - seno oposio - de departamentos menos iluminados que o nosso, quando no dia seguinte voltarmos para nossas respectivas universidades. Espero no criar qualquer racha em nossa causa comum se, junto a minha lealdade, eu expressar alguns receios. Meu segundo texto baseado em uma dessas mticas anedotas que o-protagonista a ltima pessoa a ouvir. H alguns anos me contaram que a esposa de um estudante de psgraduao sonhou que foram acordados, tarde da noite, por um barulho de caminho e uma batida porta. Seu marido se levantou e desceu para ver o que estava acontecendo. L, de p, havia dois homens de macaco que, aps maior inspeo, concluise serem Renato Poggioli e eu. O estudante reagiu com aquele feliz savoir-jaire sempre to caracterstico dos sonhos. Ele simplesmente voltou a subir as escadas e disse mulher: "Os homens esto aqui para comparar a literatura." O que ela respondeu ou o que pensou que isso fosse ela no conseguia lembrar. Seu sonho precisa ainda encontrar seu Jos, e eu no me atrevo a arriscar nenhuma interpretao. um axioma, e deveria ser uma lei, o fato de ningum ser responsvel pelo papel que ele possa vir a ter nos sonhos de algum. Mesmo assim sinto-me altamente honrado por, ainda que em to tnue fantasia da mitologia local, ser identificado to ntima e vigorosamente com a minha rea de estudos e com o meu amigo. No"existem muitos norte-americanos da minha gerao que podem dizer - como hoje podem, felizmente, os nossos alunos - que fizeram o doutorado ou tiveram muita prtica de psgraduao em literatura comparada. Eu no posso, e a essa altura presidi tantas bancas de exames em que eu teria dificuldades para passar, que quase enrubeso ao admiti-Io. Como que se chega a essa associao? Meio autodidaticamente. Se algum iniciado entre os clssicos e se v perdido em meio aos estranhos deuses da modernidade, se as circunstncias da sua formao lhe permitiram alguma exposio vida no exterior, se tem pai ou me naturalizado - ou, ainda melhor, um cnjuge -, com lembranas constantes de outros mundos, se seu aprendizado foi mais til para escrever como jree-Iance em peridicos de crtica do que

278

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

279

para preencher os requisitos de doutor de um departamento de literatura inglesa, ento foi pura sorte que o colocou no caminho certo e apontou o seu destino. Em contraste com essa formao dessultria, meu colaborador tinha a mais completa e profunda vocao para literatura comparada que tive o privilgio de testemunhar em primeira mo. Poggioli era poeta e crtico e ainda um scholar, e, at o fim de sua carreira tragicamente abreviada, ele continuou a publicar tradues italianas de uma dzia de lnguas. Com formao de eslavista na Itlia e na Tchecoeslovquia, deu conferncias sobre as lnguas romnicas na Polnia e nos Estados Unidos antes de vir para Harvard, em 1946. Florentino, tendo a tradio cultural como direito nato, ele era um modernista entusistico em suas simpatias estticas, intelectuais e sociais; conseqentemente, sua resposta a seu pas de adoo foi sincera e impecvel. De sua experincia poliglota ele ganhara uma percepo especial da dinmica dos movimentos literrios e dos princpios da inovao artstica, que formulou em seu ltimo livro completo, The Theory of the Avant-Garde. Uma traduo em lngua inglesa, realizada por seu ex-aluno Oerald Fitzgerald, e recentemente publicada, ampliar sua influncia humana e (re)vitalizadora entre os comparatistas americanos. significativo que o volume seja dedicado a quatro colegas da Europa, que desenvolvem sua carreira de professor universitrio nos Estados Unidos: Herbert Dieckmann, Erich Heller, Henri Peyre e Ren Wellek. Em meu sonho particular, a pessoa que est de p ao lado de Renato Poggioli, comparando a literatura, no sou eu, mas o Professor Wellek. As contribuies estratgicas que fizeram foram to complementares quanto seus diferentes temperamentos: o italiano, to intuitivo e evocativo, o tcheco, to direto e sistemtico. Embora eu no seja mstico, estou inclinado a ver algo providencial na coincidncia que trouxe Wellek a Yale no mesmo ano em que Poggioli chegava a Harvard, ambos para cadeiras que combinavam lnguas eslavas com literatura comparada. Vinte anos depois, parece bastante claro que seus prenomes sinnimos pressagiavam um renas cimento. Outros, chegando de outros pases e se estabelecendo em outras universidades, contriburam de forma vital para essa vida nova. O que quero dizer que uma proporo muito grande dos que fizeram isso acontecer era de expatriados, impelidos nesta direo - para nosso eterno benefcio -

pela grande disperso poltica dos anos 30. Consideremos o conselho editorial do peridico Comparative Literature, hoje em seu vigsimo ano. Nosso editor, Chandler Beall, foi um pioneiro entre os norte-americanos, assim como o editor associado, suo de nascimento, Werner Friederich. Trs dos cinco editores consultivos, ativos desde o incio, so emigrados: Helmut Hatzfeld, Victor Lange, e, mais uma vez, Ren Wellek. Um empreendimento como esse - ou, mais recentemente, o Yearbook de Indiana e Comparative Literature Studies de Illinois - no poderia se manter em um perodo anterior. The Journal of Comparative Literature patrocinado pela Columbia University, que mereceu uma acolhida mais amigvel do que Croce concedeu, no durou mais do que o ano em que comeou, 1903. Columbia estabelecera o primeiro Departamento de Literatura Comparada nos Estados Unidos em 1899. Harvard, que j vinha por alguns anos oferecendo cursos, no ofereceu diploma ou ttulo seno em 1906. Sua vaidade institucional pode ser salva pela lembrana de que o primeiro professor da Columbia, O.E. Woodberry, foi aluno de Harvard. Seu aluno e colega, J.E. Spingarn, surgira como o mais promissor comparatista da Amrica do Norte quando, por razes pessoais, se demitiu e afastou-se da vida acadmica. A literatura comparada em Columbia, para seu prejuzo e perda nossa, foi ento anexada ao departamento de lngua e literatura inglesa. Ao reconhecer essas mudanas quantitativas e qualitativas que deram novo mpeto nossa disciplina durante o perodo ps-guerra, enquanto sinalizavam essa inverso transatlntica que americanizou um grupo to brilhante de intelectuais europeus, no pretendemos fechar os olhos ao meio sculo de desenvolvimepto anterior ou subestimar o esforo e a anteviso de nossos predecessores nativos. Voltando no tempo, pudemos observar precedentes para a prtica da literatura comparada avant Ia lettre. Antes que houvesse professores de ingls ou das lnguas modernas, um cultivado homem de letras como James Russell Lowell poderia dissertar sobre belles-Iettres, movimentando-se com facilidade de Dante e Cervantes a Chaucer e os elizabetanos. A antiga tradio pedaggica da retrica se desenvolveria, com Lane Cooper em Cornell, naquilo que ele insistiu em chamar de "o estudo comparativo da literatura". Nos departamentos filolgicos - germnicos, romnicos -, os grupos relacionados de lnguas exigidas for-

280

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

281

neceram a base para os estudos comparativos, ainda que prosaicos. Ningum jamais poderia ser um medievalista sem antes se tornar um comparatista. Quanto aos classicistas, sentiam-se vontade no duplo domnio do jogo greco-romano de mtuas referncias, e alguns deles estavam curiosos a respeito do contnuo impacto dos antigos. A partir de suas anlises estilsticas das frmulas homricas, Milman Parry foi levado a investigar os paralelismos fornecidos pela poesia oral, e a comprovar sua demonstrao coletando o repertrio dos bardos srvios. Sua teoria da composio pica, junto ao trabalho de campo que lhe serviu de apoio, deve figurar dentre as poucas pesquisas humansticas de nosso tempo que tiveram o mesmo reconhecimento concedido a uma descoberta cientfica. Tive muita sorte em encontrar Milman Parry como instrutor de calouros, e em manter com ele um contato bem prximo ao longo de todo o breve lustro que lhe restava. A impresso aguda que ele deixou - a fala comedida, o pensamento ousado, os gostos parisienses, as energias californianas - se mostraram impossveis de erradicar. Penso nele sempre que tento entender os fundamentos da literatura: do que feita, como opera, o papel que tem na vida dos homens. Embora eu tambm tenha estudado com Irving Babbitt, e tenha tentado expressar minha admirao por ele em outra parte, nunca me inclu dentre seus numerosos disCpulos. Se ele, mais do que qualquer norte~americano antes dele, foi bem-sucedido em animar e projetar nossa disciplina, foi porque utilizou a literatura comparada como tela de fundo para o drama moral. Podia-se resistir s suas doutrinas, mas no se podia evitar ser arrebatado por seu panormico senso de continuidade, sua habilidade enciclopdica em inter-relacionar idias ou questes atuais com tradies clssicas ou mesmo com a sabedoria do Oriente. Aqueles para quem os nomes de certos autores no passavam de nomes vo viram mais do que um arrolar de nomes em suas majestosas listas de chamada. Era preciso um conhecimento textual que se aproximasse ao seu para verificar suas justaposies e ligaes. Homens como Babbitt e Spingarn funcionavam tanto como crticos quanto como comparatistas, numa poca em que estudiosos nos campos literrios mais restritos cultivavam a histria custa da crtica. R.S. Crane, j em 1935, ao se transferir de um domnio para o outro, declarou que os dois eram mutuamente

excludentes. Consider-Ios co-extensivos com tanta freqncia tem sido uma atitude tipicamente norte-americana em relao literatura comparada. Comparatistas europeus, pelo menos at pouco tempo, tm sido mais estritamente histricos em seu campo de ao. Hesito em esboar essas distines hemisfricas porque eu acredito firmemente no princpio ecumnico defendido por Cornelis de Deugd em sua brochura em holands, De Eenheid van het Comparatisme: a unidade da literatura comparada. Uma de nossas convices bsicas certamente tem sido a transcendncia do nacionalismo. Falar de uma escola norte-americana parece particularmente de pouca viso, quando tantas de nossas luzes mais brilhantes tm origem europia. Mas podemos observar que este continente proporcionou-Ihes uma perspectiva muito mais ampla do que poderiam jamais obter em sua terra natal. A precondio tnica da nossa cultura, o prprio fato de que aqui eles se misturam a colegas de diferentes provenincias, favorece a mtua fertilizao das idias. Nosso objetivo no uma escola nacional, mas uma perspectiva internacional. Naes menores, cujas lnguas no so faladas amplamente, gozam da vantagem compensadora do multilingismo. Georg Brandes lamentou q.uea maioria de seus leitores no podia l-Io no original dinamarqus: por outro lado, seu domnio de literaturas estrangeiras fez dele o mais cosmopolita dos crticos. No toa que a Sua e a Alscia-Lorena produziram comparatistas, que, por sua vez, concentraram seus esforos pioneiros nas relaes franco-alems, especialmente na poca romntica. Como essas reas foram delimitadas e mapeadas, a nfase tem se deslocado culturalmente para as regies eslvicas e historicamente para outras pocas. Uma cultura imperial como a da GrBretanha, tendo imposto sua lngua em terras tributrias, tem sido menos receptiva a culturas rivais. De qualquer maneira, os britnicos tm tardado a mostrar qualquer interesse na literatura comparada - embora alguns deles, como H.M. Chadwick, W.P. Ker e Sir Maurice Bowra, a tenham praticado discretamente sob rubricas mais convencionais. Os Estados Unidos, ainda que sejam predominantemente anglfonos, esto numa posio bem diferente. Seu passado colonial, seu isolamento continental, sua contnua srie de emigraes, para no mencionar a inquietao de seus escritores contemplando a cena americana, os condi cionaram a olhar para fora, para o leste, em direo Europa.

282

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

283

Se a nossa tendncia tem sido centrfuga, a Frana tem resolutamente tendido a uma direo centrpeta. Muitos caminhos estrangeiros levaram a Paris, da eles terem devolvido as bemsucedidas importaes de lngua e cultura. De forma alguma surpreende que o comparatiste tenha por vezes confundido sua tarefa com a do do uanier. Os franceses, de sua parte, demonstraram considervel interesse por outras terras, o tipo de interesse que atenienses demonstram ter pelos brbaros, e aumentaram o conjunto de seus conhecimentos com lendas exticas que seus viajantes, assim como Herdoto, trazem para casa. Sua conscincia de viverem no centro da civilizao ocidental foi, de modo geral, justificada pelo curso dos acontecimentos. Mais do que qualquer outro povo, eles definiram o ritmo, ditaram os termos e forneceram o modelo para a histria literria. Parece lgico que a Frana tenha sido o local de nascimento e, por longos intervalos, o principal mantenedor da literatura comparada. Esta uma das vrias dvidas intelectuais para com ela que o resto do mundo deveria agradecidamente reconhecer. Tambm parece natural que seus estudiosos e crticos estivessem essencialmente preocupados com a sua prpria literatura, e que a sua preocupao com outras literaturas fosse regulada pelo grau do relacionamento que mantinham com as questes da Frana. Durante a era de l'entre-deux-guerres, quando os intelectuais de todas as naes gravitavam em direo sua segunda ptria, e Paris era a capital das artes e das idias, estudantes estrangeiros da rea de humanas encontravam um porto seguro no Institut de Littrature Compare na Sorbonne, fundado e dirigido por Fernand Baldensperger. Compreensivelmente, os estudos que desenvolviam quase sempre se centravam em algum ponto de contato entre a literatura francesa e a sua. E quando Leon Edel quis trabalhar em ningum menos que Henry James, no recebeu qualquer incentivo dos cursos de ps-graduao norte-americanos _ como isso hoje nos parece distante! No fim, ele teve que escrever suas duas teses precursoras sob a orientao do primeiro professor francs de literatura norte-americana, Charles Cestre. Mas quando Edel chegou Universidade de Paris, ele naturalmente comeou consultando Baldensperger. Este ltimo, embora de forma alguma sem simpatia, explicou que era tarde demais: o tpico acabava de ser coberto. Ento ele exibiu a tese de Marie-Reine Garnier, Henry James et Ia France. Essa conjuno se revelou

de fato profcua, qual o Professor Edel acrescentou nuances posteriores. uma pena que seja um nmero muito pequeno o de escritores que se prestam, to generosamente como James, aplicao automtica da frmula de Baldensperger. Muito mais tarde, quando estava por um semestre dando aula na Sorbonne, pude, de relance, ver o outro lado da moeda. Um estudante de literatura comparada veio consultar-me, com algum espanto, sobre o que lhe coubera como tema para dissertao: Andr Gide e a Amrica. Uma vez que Gide nunca visitara os Estados Unidos e no tocara, seno marginalmente, em sua literatura, era mais provvel que se tratasse de um estudo sobre recepo e influncia. Para azar do candidato, a reao norteamericana fora relativamente superficial e espordica, de forma que dificilmente poderia fornecer o material literrio necessrio para um breve ensaio crtico. A suposio que havia por trs de tarefas como essas - no verificada diante dos fatos do lado receptor - que, de alguma forma, todo eminente autor francs deve ter tido uma substancialfortune em todos os pases, que merece ser investigada em detalhes. O valor da investigao , alm disso, posto em dvida, quando os mritos do rcepteur so sensivelmente inferiores queles do metteur, por exemplo, a influncia de Flaubert em Lafcadio Hearn. A abordagem francocntrica foi reduzida ao absurdo no pequeno manual de M.F. Guyard, em que um quadro, includo como apndice, indica que reivindicaes foram feitas e que esferas de influncia no reivindicadas esperam pelo arrojado prospector. O mtodo facilmente transferido para outras bases de operao. Como afirma Jan Brandt Corstius, na mais recente Introduction to the Comparative Study of Literature, " enorme o nmero de livros lidando' com autor X no pas Y". Em seu livro concorrente, La Littrature compare, Claude Pichois e A.M. Rousseau usam a mesma formulao: "Ia formule X et Y". Parece bastante adequado ao esprito algbrico que por tanto tempo reinou sobre ns: Queremos crer que ele esteja sendo suplantado por um esprit de finesse. No entanto, devemos ser gratos a Baldensperger por ter reunido as coisas na hora e no lugar certos, por ter imposto concretude a uma disciplina que at ento fora por demais difusa. J sublinhei sua contribuio positiva num estudo biogrfico para a faculdade de Harvard, qual ele pertenceu por seis anos; devo-lhe minha gratido pessoal por ter si-

284

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

285

do o primeiro a me incentivar a dar aulas num curso de literatura comparada. Ele talvez seja mais bem compreendido enquanto um estudioso contemporneo de Romain Rolland e Jean Giraudoux, que compartilharam suas boas intenes com respeito a fronteiras, especialmente o Reno. Academicamente, poder-se-ia argumentar que o chauvinismo e o provincialismo dos outros departamentos literrios justificaram a emergncia da literatura comparada enquanto uma disciplina limtrofe, de fronteiras, Grenzwissenschajt. O problema que ela despendeu muito da sua energia patrulhando essas fronteiras em vez de atravess-Ias; deu a maior ateno queles autores que mais viajaram, intermedirios em vez de inovadores; e, por essa avaliao, seu maior gnio revelou-se ser Madame de StaeI. Paul Hazard, primordialmente um historiador literrio da Frana, ou Marcel Bataillon, essencialmente um hispanista, eram capazes de ressaltar um primeiro plano francs ou espanhol contra um plano de fundo comparativo. Baldensperger, comprometido com o profissionalismo do arquicomparatista, estava menos interessado na literatura em si mesma do que em suas "orientations trangres". Ele conseguia tornar mais vivas certas matrias com aluses tpicas - como quando, durante o escndalo da abdicao de Eduardo VIII, Baldensperger deu uma palestra na Aliana Francesa sobre "Une Amie du Roi d'Angleterre", uma amante francesa de Carlos lI. Quando seu colaborador, Paul Van Tieghem, renunciou a essas particularidades para compilar um resumo histrico das literaturas europia e norte-americana, este no teve lugar em littrature compare; foi apresentado sob a categoria mais sinttica de littrature gnerale. Ai desse to bem-intencionado internacionalismo! A primeira edio do livro, que saiu durante a ocupao alem de Paris, no permitiu que se reconhecesse a existncia de Heinrich Heine ou de Thomas Mann. Os editores de Van Tieghem deram novo lugar ao seu guia introdutrio de 1931,juntando-o ao de Pichois e Rousseau. Comparar o comparativo, em um perodo de 36 anos, assinalar aumentos na flexibilidade e na amplitude. O francocentrismo parece ter sido depurado e modificado. No de modo afetado, os autores estendem-se nas primeiras conqutes do movimento francs; mas eles generosamente tambm reconhecem que O comparatismo americano' 'sur bien des points dsormais, a plus de le-

ons donner qu' recevoir". Se o ponto de vista parece ecltico, tanto melhor; j tivemos simplicidade demais para um empreendimento que deveria ser mais variado; todos os procedimentos que genuinamente lanam luz sobre o objeto deveriam ser relevantes para ele e, conseqentemente, para ns. Pichois e Rousseau comeam de forma bem tradicional, com fontes e influncias e a antiquada mecnica de intercmbio. Logo passam para a histria das idias, o significado dos temas, e um depsito de bugigangas dignificado pelo rtulo de estruturalismo. Confesso que me sinto um pouco como M. Jourdain em suas aulas, quando vejo meu prprio nome listado em lisonjeira companhia sob o ttulo: "Phenomnologie de Ia transposition littraire". Contudo, exceto por tais aberraes inexplicveis, o volume possui uma qualidade open-ended que incita ao ressurgimento da literatura comparada francesa. Isto representaria uma mudana animadora; pois, se examinarmos candidamente todo o campo, nos encontraremos em vo procurando por uma obra importante da Frana desde 1937, ano que testemunhou a publicao de L'Ame romantique et le rve, de Albert Bguin, assim como de Erasme en Espagne, de Marcel Bataillon. Ren Et'iemble estava evidentemente erguendo algum tipo de monumento em seu Le Mythe de Rimbaud. Mas isso berliejerungsgeschichte, hagiografia anticlerical, um estudo exaustivo e extenuante a partir de uma concepo equivocada. O prprio autor o chama de "sociologie religieuse", documenta-o ao ponto da obsesso ou da pardia, e admite que ele raramente trata de literatura comparada. Muito pouco do que escrito na Frana hoje, "sous le titre officiel de littrature compare", satisfaz os cnones estabelecidos no panfleto que lanou quando acedeu a uma cadeira em Paris, Comparaison n'est pas raison. Ele rabugento, embora ardente, internacionalista, que no deixa de recorrer ao jranglais quando se refere ales yanquis. Mas ele tomou srio conhecimento das discusses profissionais travadas tanto no leste quanto no oeste da Frana. Os leitores norteamericanos no tm motivos para se surpreender com suas recomendaes, na medida em que elas envolvem tematologia, imagstica, traduo e potica. O que pode nos surpreender que essas abordagens encontraram um rosto na Sorbonne. O aspecto mais notvel da plataforma de Etiemble o seu vasto cosmopolitismo. Existem muitas naes no mundo cuja li-

286

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

287

teratura ainda est por ser comparada. Nossa disciplina no ter realizado completamente suas potencialidades ou objetivos at que sua rede as tenha abarcado todas. Enquanto isso, fazemos tudo o que possvel para estabelecer programas de cooperao com o pequeno e altamente qualificado grupo de especialistas em literaturas no ocidentais hoje disponveis, tais como as conferncias realizadas na Indiana University. Os elos mais comuns, os emprstimos interculturais, as imagens e miragens recprocas, embora interessantes, so em geral desapontadoramente esparsos e superficiais. O desafio estimulante deste primeiro movimento est justamente no fato de abrir uma esfera desconexa de comparao. Ainda que o domnio do comparatista ocidental seja muito amplo e incomparavelmente rico, necessariamente circunscrito; ele permanece sendo, seja por que for, o que o Professor Brandt Corstius - em seu modesto e inteligente guia - denomina "uma comunidade de literatura". Seus elementos, conquanto variados, so os produtos afins da difuso cultural e lingstica, e so influenciados um pelo outro indiretamente, seno diretamente, enquanto uma literatura de origerp.totalmente dspar nos oferece um corpo de formas e temas para comparar, no sentido mais importante, com a nossa. Se soubermos o que o teatro n tem em comum com a tragdia grega, podemos generalizar sobre processos orgnicos. No podemos seno concordar com Etiemble que seria de grande valia para qualquer comparatista europeu se familiarizar com uma lngua no europia. Mas insistir nisso como requisito um conselho de perfeio - tal como ele certamente deve entend-Io, se seu interesse pela China o levou a entrar em contato com sinlogos, que consideram uma familiarizao com a literatura chinesa em si mesma um rigoroso trabalho para a vida toda. Mais prtica a sua recomendao para fomentar tais contatos e auxiliar no desenvolvimento de comparatistas asiticos. Ainda assim, embora esteja feliz por saber que a Coria do Sul agora tem uma Sociedade de Literatura Comparada, no me sinto culturalmente destitudo por causa de minha inabilidade para ler suas transaes. Eu realmente cuido para que, ao oferecer indiscriminada simpatia por culturas estranhas, no relaxemos as exigncias da literatura comparada europia, sucumbindo a nosso risco ocupacional e querendo abarcar o mundo todo com as pernas. Que vantagens trar a nossos alunos aprender suahili e no

saber nenhum latim? Seria paroquial inverter o verso etnocntrico de Tennyson: "Better fifty years of Europe than a cycleof Cathay." Mas apenas prudente lembrar, com devido respeito sia e frica, a epgrafe de Marvell que o falecido Eric Auerbach colocou na pgina de rosto de seu Mimesis: "Had we but world enough and time..." Certifiquemo-nos de que fazemos justia a essas partes do mundo das letras que definitivamente esto ao nosso alcance. O subttulo de Etiemble, Crise de Ia littrature compare, faz ecoar o ttulo da polmica comunicao apresentada pelo Professor Wellek no Congresso Internacional em Chapell Hill, em 1958, uma ocasio da qual se pode afirmar ter dramatizado o amadurecimento dos Estados Unidos na literatura comparada. O Professor Wellek usou-o para criticar a incmoda e restritiva metodologia associada a Baldensperger e Carr - ambos mortos naquele mesmo ano. A maioria dos antigos comparatistas em toda parte, inclusive nos Estados Unidos, empregara essa metodologia, normalmente com menos distino que seus expoentes na Sorbonne. No entanto, a crtica foi interpretada, entre certos grupos, como um ataque contra uma Escola Francesa ci-devant, e um manifesto el1\nome de uma soi-disant Escola Americana. Seria no apenas irnico, mas tambm trgico, se um movimento que visava unio dos hemisfrios terminasse provocando oposio entre eles. J vivemos com crises sociais e polticas demais. A crise na literatura comparada, longe de ser um conflito francoamericano de linhas nacionalistas, tem sido uma questo metodolgica entre duas geraes - e, enquanto tal, uma manifestao de crescimento. Uma dcada de discusso trouxe sinais de um realinhamento na Frana, que se assemelha a algumas das mudanas pelas quais ,temos passado. Nossos problemas so os mesmos, e devemos continuar como parceiros na busca de solues. Contudo, com tristeza que suspeito no termos escutado o ltimo deste discurso divisor sobre duas escolas, ou a ltima das tentativas em nos manter presos a uma controvrsia com os franceses. Alguns dos nossos colegas japoneses foram mal orientados para se voluntariarem como nossos aliados. Henri Peyre, um smbolo vivo da concrdia franco-americana, descreveu o ponto de vista do comparatista como supranacional. Sua descrio conciliadora foi raivosamente atacada por Irina Neupokoeva, uma representante russa na conferncia sobre literatura comparada con-

288

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

289

vocada pela Academia Hngara de Cincias, em 1962. Uma vez que os norte-americanos - que no estavam representados em Budapeste - foram apontados como uma escola, esta polmica senhora, aproveitando a oportunidade ttica, passou a invectivar contra eles. Ela foi to longe ao ponto de defender a posio obsoleta de Guyard. O que se conhece por comparatismo fora oficialmente desaprovado na Rssia, tal como o cosmopolitismo, o formalismo ou outros pontos de vista semelhantes. Ao avanarem metade do caminho em direo literatura comparada, os russos no abandonaram seu compromisso com o nacionalismo ou, de qualquer maneira, com o pan-eslavismo, o antiocidentalismo e a propaganda poltica. Madame Neupokoeva est envolvida na histria sovitica da literatura mundial, cujos princpios russocntricos ela exps num discurso Associao Internacional de Literatura Comparada em Belgrado, em 1967. Parte da hostilidade dos marxistas para conosco parece derivar de uma impresso supersimplificada do New Criticism, que consideram anti-histrico. Um olhar de primeira mo sobre nossa produo crtica deveria assegur-Ios de que o historicismo ainda preponderante, e de que alguns de ns, com seriedade, do ateno sociologia, ideologia, e, na verdade, ao marxismo. Tentamos situar nossas comparaes no contexto da histria. Mas Madame Neupokoeva, rejeitando o termo comparativo, prefere falar de "o estudo da interconexo e interao da literatura". Isso no passa de histria literria Ia Guyard e Van Tieghem, com um desvio de prioridades para as esferas eslvicas e orientais. Ao processo de comparao, to essencial a qualquer anlise formal, ela proporia como substituto um segundo tipo de histria. Seria diacrnico, em vez de sincrnico; dito de outra forma, em vez de considerar fenmenos simultneos numa seqncia cronolgica, funcionaria a partir de modelos de desenvolvimento histrico pr-organizados, que seriam aplicados a diferentes perodos em diferentes pases. A pr-organizao seria, claro, determinada pela doutrina marxista. Metodologicamente, bem parecido com o que ela repreende nas tipologias culturais de Arnold Toynbee. Embora ela fale pretensiosamente de cincia, o mtodo cientfico - sendo emprico, no dogmtico - no pode operar num sistema fechado de idias. Os estudos marxistas de literatura parecem estar ganhando mais flexibilidade e pragmatismo na Hungria, com Istvn Str

e seus colegas. Suas investidas tm significado imediato para ns, j que fomos convidados a colaborar numa histria da literatura em lnguas europias, um projeto internacional a ser coordenado pelo Instituto de Pesquisas Literrias da Academia Hngara. Esboos preliminares sugeriram modos de reduzir o tema mas sivo a propores manuseveis por meio da diviso horizontal em movimentos, e da vertical em gneros. Isso teria o efeito de encerrar consideraes formais num tabuleiro histrico, uma armao to descontnua que desencorajaria o traado de formas e algumas das estratgias comparativas. Foi proposto que se comeasse in medias res com o perodo romntico, uma rea no imune auto conscincia nacional. Estarei curiosamente observando o que exala quando chegarmos ao movimento realista tendo percebido, para meu desconforto em Belgrado, que nossos camaradas da Unio Sovitica ainda se prendem desesperadamente a esse conceito anistrico de Realismo Socialista que herdaram de Grki, Zhdnov e Stlin. A cooperao acadmica que atravessa fronteiras ideolgicas uma perspectiva que deveramos desejar promover. Mas ser que nossos colaboradores nos pediro, como fizeram os comunistas no vero passado, para aceitar seus dogmas ideblgicos? Se no somos capazes de comear concordando sobre a definio de termos, ento estaremos construindo uma nova 1brre de BabeI. No bureau da Associao Internacional de Literatura Comparada, confesso, havia momentos em que nos sentamos membros do Conselho de Segurana das Naes Unidas. No entanto, deveria haver esperana quanto ao resultado final, assim como intermitente frustrao, nessa analogia. Podemos talvez ex trair alguma confirmao do dicionrio de termos que est sendo compilado agora sob'a responsabilidade da AILC, e que deve basear nosso uso crtico num slido fundamento semntico. Tais compilaes desconjuntadas podem ser mais satisfatrias do que as snteses difusivas de equipes semi-annimas; pois, apesar de nossos vocabulrios literrios serem nitidamente irregulares, eles contm muitos artigos, cujo valor garantido pela assinatura do autor individual. A literatura comparada oferece diversas oportunidades para o trabalho em equipe, para o encontro de mentes e idias em jogo dialtico, se bem que no em Gleichschaltung. Porm, uma vez que permanece sendo uma busca humanstica - "La littrature compare, c'est l'humanisme", diz o enftico

I
"

290

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

291

Etiemble - suas realizaes devem ser aquelas de indivduos. As obras a serem comparadas devem, em cada caso, ser abarcadas por uma mente individual. O termo comparatista , confessadamente, esquisito; mas ganha impulso quando o utilizamos para designar um Lukcs, um Curtius, um Brandes, ou um Croce, apesar de si mesmo. Eu deliberadamente citei exemplos de estatura incontestvel, que guardam certa distncia temporal e geogrfica em relao a ns. Pode ser que as condies com que nos defrontamos no engendrem polmatas como esses. Mas uma associao de comparatistas no est em sua infncia, quando seus membros erigiram monumentos no mundo dos estudos acadmicos tais como Motif-Index o/ Folk-Literature, A History o/ Modern Criticism, A History o/ Literary Criticism in the Italian Renaissance, ou The Singer o/ Tales. O aprendizado moderno no est livre de destemperos: quem dera tivssemos um Bacon para diagnostic-Ios! Em vez disso, temos um William Arrowsmith, que abandonou o humanismo pelo obscurantismo, adotou a prtica da antierudio, e buscou o aplauso dos filisteus, ao denunciar indiscriminadamente as atividades de seus colegas humanistas, numa retrica to frouxa quanto as suas prprias tradues. A maioria de ns est no menos consciente do que ele da chicanice que tem freqentem ente trivializado a pesquisa no campo filolgico. Reagimos contra isso em nosso tempo, e a isso opusemos a crtica construtiva em reunies intramuros da profisso. O que mais importante, ns mesmos deixamos as disciplinas mais especializadas pela literatura comparada por causa das possibilidades de alargamento, integrao e revitalizao que ela traz para as humanidades. Que precisamos primeiro arrumar a casa, que estamos repensando nossos conceitos e centrando nosso foco - o que considero o significado da nossa assim chamada crise. Ela nos deu liberdade para avanar em direes at ento evitadas ou ignoradas. No passado, os comparatistas eram s vezes censurados por trabalharem muito distantes do objeto esttico. Dois proeminentes Romanisten que passaram o final de suas carreiras nos Estados Unidos, Leo Spitzer e Erich Auerbach, inevitavelmente gravitaram para a literatura comparada, e demonstraram com brilhantismo o uso que ela poderia fazer da explication de texte. Suas interpretaes, to exemplares em suas diferenas, muito fi-

zeram para cobrir a distncia entre a estilstica e a lingstica. Esse rapprochement tambm ajudaria a aguar o escrutnio da mtrica comparativa. A traduo, que h muito no era reconhecida, foi redescoberta como um instrumento para revelar traos estilsticos e culturais. Os poetas tm trazido inspirao nova tarefa do tradutor. Os comparatistas tm especial responsabilidade em cuidar para que ela seja praticada com escrpulos. No recente caso de O mestre e a margarida, de Mikhail Bulgakov, eles deveriam ter distinguido entre a escrupulosidade da traduo de Mirra Ginsburg e o desleixo de Michael Glenny, que desmascarou os revisores que no deram as caras. O terreno mais comum entre a histria e a crtica foi bastante ocupado pela histria da crtica. De forma mais ampla, a histria das idias, o estudo da literatura como meio de expresso filosfica, tm reorientado nossa compreenso das correntes de ponta e dos ismos artsticos. O mtodo caracterizado por E.E. Stoll como' 'histrico e comparativo" trouxe rica e nova luz s formas em mudana e s convenes que persistem no drama. Embora ele no seja to prontamente aplicvel a um gnero to polimorfo como o romance, vinilosconsolidando e sistematizando nossas percepes das tcnicas da narrativa. O folclore, antes excludo dos limites da literatura bem-educada, agora parece ser seu modelo, e no s isso, mas tambm sua matriz. O hbito da fabulao pode nos fornecer uma chave para os processos da imaginao. Claude Lvi-Strauss v uma progresso, que poderamos ilustrar, "du mythe au roman". Se nossos crticos de peridicos se mostram promscuos ao reduzir tudo ao mito, ou muito ansiosamente amadorsticos ao seguir o rastro do smbolo at a sua toca, ento cabe ao comparatista propor e manter padres mais altos de interpretao. Novos modos de pensamento crtico diariamente nos pressionam, alguns deles amplos em seu alcance externo, outros procurando penetrar profundezas internas. Para a literatura comparada eles oferecem uma extenso da perspectiva, em troca do rigor meto dolgico que claramente exigem. Sob o slogan algo confuso de No-critique, essas tendncias se manifestaram na Frana, talvez como reao Palo-critique que atribuem Sorbonne. Sua palavra-chave, structure, parece tomar emprestado parte do seu uso lingstica e antropologia. Pode sugerir, mas no promete, uma morfologia da literatura; est preocupada no com a forma, mas com o que era des-

292

LITERATURA COMPARADA

COMPARANDO A LITERATURA

293

mezado pelos formalistas corno contedo. A Stojjgeschichte, que era tudo menos preterida pela literatura comparada, foi revivida com a temtica, e pode esperar por um luminoso futuro. Tomando os motivos, topo i, ou imagens corno componentes distintivos de estruturas imaginativas, podemos observar corno eles so reunidos, ou diferenciar os significados que adotam em contextos variados. A armadilha a tentao psicanaltica a entregar-se a biografias subjetivas; o objetivo urna anlise orgnica das obras de um autor e do cdigo por meio do qual ele se comunica conosco. Considerar essas potencialidades reconhecer a obsolescncia de instrumentos que serviram a seu propsito: em particular, a bibliografia de Baldensperger-Friederich. Ainda que suas listas possam ser atualizadas indefinidamente, suas categorias no mais cobrem o tema de forma pertinente. Tendo agora toda a literatura corno 11lOSSO campo de conhecimento e esfera de ao, precisamos de bibliografias especiais, e no de um omnium gatherum. Somente o Recording Angel poderia ser o bibligrafo perfeito; e se ele registrar nossas publicaes e aes, temo que perceba um certo desequilbrio. Gastamos muito da nossa energia falando - como estou agora - sobre literatura comparada, e no o bastante comparando a literatura. Temos programas demais e desempenhos de menos, um excesso de tambores-mor e insuficientes instrumentalistas, gente demais nos dizendo corno fazer coisas que elas nunca fizeram. Damos excessiva nfase a construir ou destruir mecanismos. Debatemos interminavelmente sobre problemas puramente esquemticos corno a periodizao, enquanto os perodos so deixados de lado, aguardando investigao. Horas que deveriam ser devotadas leitura e contemplao so consumidas, corno essa aqui, em encontros e conferncias. Resumindo, a substncia de nossa busca comum comprometida por um excesso de nfase na organizao e na metodologia. Sentirei muito se meu candor soar corno desprezo por tanto esforo necessrio. Sei que novos pontos de partida tm que ser organizados, e que no se podem atingir resultados slidos sem discusso de mtodos. Urna disciplina que ainda est elaborando suas relaes com disciplinas mais bem estabelecidas normalmente se envolver em crticas e autocrtica. Tornar o aspecto urna causa, abraar sentimentos evangelizadores, se anunciar com fanfarras herldicas e promover seus interesses com auto propaganda.

Tudo isso absolutamente compreensvel. Alm do mais, a natureza de nossa matria excursiva e gregria: estimula-nos a viajar e a nos confraternizar; e seramos ingratos se nos afastssemos, com espanto, do tipo de intercmbios sociais e intelectuais que nos foram proporcionados to auspiciosamente aqui. Pichois e Rousseau, ao falar de congressos, deram um aviso epigramtico, junto a um trocadilho etimolgico: "Se faire carrefour ... ne va pas sans une certaine trivialit". Se os comparatistas resistirem ao perigo de se tornarem homens de organizao, devem compreender que h muito j passaram do estgio organizativo, e devem parar de se preocupar com as trivialidades do paracomparatismo. No estou nem mesmo certo se nos deveramos estar congratulando pelo crescimento da Associao NorteAmericana de Literatura Comparada. Afinal, no somos o Rotary International. Nossas faculdades e universidades, que Thorstein Veblen comparou a lojas de departamentos, competem urnas com as outras instalando novas marcas de produtos populares. o que acontece com a atual expanso da literatura comparada. Se urna instituio de fato deve ter um departamento desses, a no ser que tenha 'um grupo forte de departamentos de lnguas, um certo nmero de eruditos totalmente experientes e urna grande biblioteca - essa foi a questo colocada a vocs pelo relatrio de nosso comit sobre normas e critrios profissionais, trs anos atrs. duvidoso que nossas recomendaes esto sendo seguidas de maneira consistente, e no ternos qualquer autoridade para for-Ios a isso, alm do apelo boa vontade e ao bom senso. Mais urna vez, correndo o risco de bancar o desmancha-prazeres, tenho minhas dvidas quanto a se a esfoliao de peridicos em si mesma um sinal de progresso. A mxima hegeliana provaria ser aplicvel ao contrrio: um aumento de quantidade poderia significar urna diminuio de qualidade. Se a literatura comparada promete algum avano para alm das disciplinas vizinhas, porque mais exigente do que elas; pressupe mais preparao do que elas, e diluir suas exigncias colocaria em perigo a sua essncia. Aqueles que a praticam devem continuar a ser especialmente qualificados e, mais do que isso, a ter um senso de vocao. Hesita-se em mencionar a simples noo de elite, numa democracia onde os piores so to cheios de apaixonada intensidade. O precedente de Henry Adams no nada estimulante, j que

294

LITERATURA COMPARADA

- apesar de seu considervel feito - ele considerou sua carreira acadmica um fracasso. E contudo nos passou um preceito oportuno em seu Education, quando deu ao captulo final o ttulo de "Nunc age". Depois de todas as preliminares, as propeduticas, as estimativas, as pesquisas e os autoquestionamentos, aps reavaliar o estado de nossa unio, o comparatista deveria aconselhar a si mesmo: Nunc age. Agora vo em frente: comparem a literatura.

o QUE

LITERATURA COMPARADA?*
s. S. Prawer

Admite-se h bastante tempo que a expresso "literatura comparada", corrente na Inglaterra desde sua utilizao fortuita por Matthew Arnold por volta de 1840,1 no , de modo algum, uma expresso feliz. Aparentemente, expressesanlogas nas cincias naturais no esto sujeitas s mesmas objees: "anatomia comparada" faz sentido, porque anatomia tanto um modo como um objeto de estudo, ao passo que "literatura" , atualmente, apenas um objeto de estudo. preciso frisar este "atualmente", porque, como Ren Wellek (que se dedicou profundamente histria desta de expresses correlatas) demonstrou recentemente, a palavra "literatura" de fato teve seu significado estreitado.2 "Um italiano de considervel literatura" significava, para Boswell, um homem sbio e possuidor de cultura literria. Tal significado perdurou pelo sculo XIX adentro, mas hoje obsoleto. "Literatura", em nossos dias, significa (alm de "o conjunto de livros e artigos que tratam de um assunto especfico"), "produes literrias como um todo", "os escritos de um pas ou de um perodo, ou do mundo em geral". A expresso "literatura comparada", portanto, se apresenta vulnervel a ataques tais como o que lhe fez Lane Cooper nos anos 20: "uma expresso absurda", que "no tem sentido nem sintaxe". "Uma pessoa poderia permitir-se falar em 'batatas comparadas' ou em 'vagens comparadas'''.3 Por isso prefiro, como Lane Cooper, a denominao mais incmoda porm mais precisa' 'estudo comparativo de literatura", embora s vezes, em nome da brevidade, v usar a
* PRAWER,

s. s. What

dies: an Infroducfion.

is Comparative Literature? In: _. Comparative Literary SfuLondres, Duckworth, 1973, p. 1-12.

296

LITERATURA COMPARADA

O QUE LITERATURA COMPARADA?

297

expresso mais consagrada. O alemo e o holands evitaram esta dificuldade atravs do uso de um particpio presente e de um dessubstantivo composto: vergleichende Literaturwissenschajt creve nossa atividade com mais preciso do que a formao adjetiva usada em ingls, e tambm mais satisfatoriamente do que o particpio passado utilizado no francs littrature compare.4 "Literatura comparada" implica um estudo de literatura que usa a comparao como seu principal instrumento. No entanto (como Benedetto Croce jamais se cansou de indicar em seu vigoroso ataque noo de que letteratura compara ta podia ser uma disciplina separada), isto se aplica a qualquer estudo de literatura: no se pode apreciar plenamente a individualidade de Wordsworth, seu lugar numa tradio e na modificao dessa tradio, sem comparar sua obra, explcita ou implicitamente, com a obra de Milton e James Thomson, com a de Shelley e Keats. A literatura comparada, ento, faz suas comparaes atravessando jronteiras nacionais. Mas a, novamente, nos defrontamos com uma dificuldade. Se compararmos o maior romance alemo de desenvolvimento e educao, Os anos de aprendizado de Wilhelm MeisteJ; de Goethe (Wilhelm Meisters Lehrjahre) com Der NachsommeJ; um romance da mesma tradio, escrito pelo austraco Adalbert Stifter, e com outro romance semelhante, Der grne Heinrich, do suo Gottfried Ke11er estamos contribuindo para os estudos literrios comparativos? De certo modo, claro que sim, pois as tradies nacionais da Alemanha, da ustria e da Sua, e os diferentes ambientes polticos e sociais destes pases, podem ajudar-nos a dar conta de importantes diferenas de tom, estilo e assunto. Stifter e Keller, entretanto, apesar de uma ntima ligao com suas regies natais, consideravam-se, com razo, como escritores inseridos na grande tradio da literatura alem. A avaliao das diferenas entre eles pertence ao domnio da germanstica. Estudos literrios comparativos, tais como so geralmente entendidos, e como os entendo, operam, ento, atravessando fronteiras lingsticas. Neste sentido, pareceria legtimo tratar como objeto de tais estudos a obra de um homem que escreve competentemente em mais de uma lngua: Yvan Go11,por exemplo, que usava francs e alemo com facilidade quase igual; Samuel Beckett, inteiramente vontade em ingls e francs; e Vladimir Nabokov, cuja obra inicialmente escrita em russo e, posteriormente, em ingls. Para fazer justia realizao desses ho-

mens, o crtico tem de ser poliglota num sentido mais amplo do que o crtico que tenta fazer justia obra de um poeta angloirlndes como Yeats, ou a poetas anglo-americanos, como Eliot e Pound. Muitas vezes se faz uma distino entre o que se chama literatura "comparada" e o que se chama literatura "geral". R.A. Sayce estabeleceu sucintamente as diferenas entre as duas: define "literatura geral" como "o estudo da literatura sem preocupao com fronteiras lingsticas", "literatura comparada" como "o estudo de literaturas nacionais em relao umas com as outras".5 Esta distino til na medida em que reconhecemos que o conceito de literatura "nacional" tem seus problemas e que os dois tipos de estudo devem, inevitavelmente, matizar um ao outro. Quando rastreamos o desenvolvimento do soneto na Europa desde os dias de Petrarca, estamos contribuindo para a "literatura geral" - como sempre o fazemos ao discutir questes de teoria literria, potica e princpios de crtica num contexto supranacional. Porm quando, no decurso de um tal mapeamento, comparamos um soneto de Shakespeare com um de Petrarca, estamos na rea da "literatura comparada". O fato de que estas duas atividades so, em ltima instncia, inseparveis, no deveria precisar de inaior demonstrao. Comeamos agora a fazer o que nos ensinou a lingstica moderna, da qual a maioria das disciplinas humansticas tm algo a aprender: prestar ateno s nossas palavras-chaves, no isoladamente, mas em campos associativos e campos lexicais.6 O campo lexical de "literatura comparada" inclui, alm da expresso "literatura geral", o campo da expresso "literatura mundial" ou Weltliteratur. Este termo, consagrado por seu uso na obra tardia de Goethe, vei adquirindo muitos sentidos dspares, entre os quais trs so importantes no nosso contexto. O primeiro o que advm de sua ocorrncia no ttulo de muitas histrias da literatura: descreve a tentativa de escrever tal histria numa base global (ou pelo menos europia), justapondo captulos e sees sobre as vrias literaturas nacionais, ou descrevendo vrios movimentos, correntes ou perodos no maior nmero possvel de pases. As possibilidades e os perigos deste tipo de historiografia foram belamente analisados por J. Brandt Corstius.7 Em segundo lugar, a expresso "literatura mundial" tem sido usada para designar "grandes livros", "clssicos", "o melhor que j se es-

298

LITERATURA COMPARADA

O QUE LITERATURA COMPARADA?

299

a Odissia, a Orestia, a Eneida, a Divina comdia, Fausto, Madame Bovary, A montanha mgica, todos podem ser considerados corno pertencentes a esta categoria. Mais importante do que estes dois usos da expresso, porm, o terceiro, que devemos a Goethe: o que ele entendia por Weltliteratur era uma conscincia de tradies nacionais diferentes da de cada um de ns, uma abertura a obras escritas em outros pases e em outras lnguas, trnsito e troca entre as vrias literaturas, que se igualariam s transaes comerciais, e as suplementariam.s claro que isto no implica o abandono de tradies nacionais ou o desaparecimento de literaturas nacionais. Com efeito, Andr Gide, ao comentar, num dirio em 9 de outubro de 1916, a necessidade de "europeizar" a cultura, chegou bem perto da viso de Goethe sobre o assunto. No meio de uma guerra mundial, Gide sentiu a necessidade de mergulhar numa cultura nascida "das vrias literaturas de nosso velho mundo, cada uma delas poderosamente individualizada." E acrescentou, num treho que teria merecido o aplauso de Goethe: "somente a particularizao da literatura, somente sua nacionalizao, poderia permitir a europeizao da cultura."9 A grande diferena que Goethe cada vez mais olhava para alm da Europa; que em seus ltimos anos tentou aproximar-se da literatura e da cultura do Oriente (Prsia, os pases rabes, a ndia), tanto quanto de seu continente natal. Os prprios ttulos de seus ltimos ciclos de poesia creveu no mundo":

po deve levar ao territrio social e poltico, assim como ao cultural. Contudo, no se precisa ser um socilogo profundo para apreciar a diferena entre a alegao de Ren Etiemble (em seu estimulante Comparaison n'est pas raison, de 1963) de que deveramos seguir o exemplo de Goethe, procurando alm da Europa nossos parmetros de excelncia, bem como um desafio a uma nova produo literria, e a atitude do francs bem-intencionado que foi professor de Lopold Senghor quando estudante em Dakar: O Reverendo Diretor do Collge Libermann, em Dakar, nunca cessava de repetir-nos: nossos ancestrais no haviam criado uma civilizao. Haviam-nos deixado apenas uma tabula rasa, na qual tudo ainda estava por ser inscrito. Quando, em nosso juvenil esprito de oposio, pedamos roupas de linho, ele replicava mandando-nos de volta s nossas tangas habituais. E acrescentava, como argumento irrefutvel, que nos deixvamos encantar pela msica das palavras, ao invs de nos atermos sua substncia: o significado. Aquilo era, obviamente, uma prova decisiva de nossa falta de civilizao.14

West-ostlichen
-

Divan,

Chinesisch-deutsche

Jahres-und-

TageszeitenlO falam do esforo por ele empreendido para fecundar a literatura alem atravs do contato com literaturas e culturas mais remotas. Weltliteratur, como a entende Goethe, nitidamente ligada a literatura comparada e pode levar os comparatistas a fazerem muitas de suas perguntas mais interessantes: como se forma o cnon de grandes autores? Por que Dante d tanta importncia a Lucano e a Estcio na Divina comdia? Por que, aparentemente, foi Virglio e no Homero o grande modelo dos poetas picos antes do sculo XVII?l1 Por que Dostoievski se foi tornando cada vez mais importante na Europa do sculo XX? 12 Por que o General De Gaulle, ao responder quais seriam as trs maiores figuras da literatura europia, nomeou "Dante, Goethe e Chateaubriand"? Quo excntrica e quo significativa a avaliao de De Gaulle?13 Uma busca da resposta a muitas perguntas deste ti-

Expandir seu raio de' ao das tarefas mais importantes daqueles que desenvolvem hoje os estudos literrios comparativos; expandir seu raio de ao e seus termos de referncia o suficiente para destruir o que resta desse imperialismo cultural complacente. uma tarefa que se tornou mais fcil graas ao fato de que Milman Parry, Albert B. Lord e C.M. Bowra nos acostumaram a alargar nosso conceito de "literatura" o suficiente para incluir at material oral. . claro que nenhum leitor pode ter na cabea uma lista pessoal que inclua a totalidade da literatura mundial. Cada um precisa fazer sua prpria seleo, encontrar seu prprio caminho, descobrir que autores, que obras tm a mais profunda afinidade com sua natureza. Muitos ainda se inclinaro a concordar com o preceito de Sainte-Beuve quando discutiu, na Causerie du lundi, de 24 de outubro de 1850, a questo: "O que um clssico?" "A casa de meu Pai tem muitas moradas" - que isto seja verdade a respeito do Reino da Beleza, no menos do que do Reino dos Cus. Homero, como sempre e em qualquer

300

LITERATURA COMPARADA

O QUE LITERATURA COMPARADA?

301

lugar, seria o primeiro nesse reino, o que mais se assemelharia a um deus; mas atrs dele, como a procisso dos magos, viriam aqueles trs poetas magnficos, aqueles trs homeros que por tanto tempo nos foram desconhecidos, que compuseram epopias imensas, reverenciadas nas naes da sia: Valmiki e Vyasa, os hindus, e Firdusi, o persa. No domnio do gosto, bom pelo menos saber que tais homens existiram, para que a raa humana seja vista como um todo. No entanto, tendo prestado nossa homenagem, no nos devemos deter nesses climas distantes. 15(Grifo do autor.) H leitores e escritores, porm - pense-se em Hermann Hesse, por exemplo, ou em Arthur Waley- que experimentaram uma espcie de iluminao, de "choque de reconhecimento", ao se depararem com a literatura e com o pensamento no-europeus; para quem a fuso de Oriente e Ocidente uma necessidade; cuja lista pessoal precisa incluir Li Tai Po e Confcio, tanto quanto Goethe e Keats. Estes podem, ento, tornar-se mediadores entre leitores europeus e escritores de fora da Europa, e ajudar a ampliar a gama de escolhas disponveis para os leitores ocidentais cata de uma literatura com que tenham afinidade pessoal. 16 No captulo de Discriminations ao qual j me referi aqui, Ren Wellek faz uma lista de outras expresses que entram no campo de significao do qual faz parte "literatura comparada": termos como "saber", "letras" e belles lettres (competindo com "literatura"); expresses como "literatura universal" e "literatura internacional" (competindo com "literatura comparada" ou Weltliteratur). Entretanto, j se disse o bastante para que seja possvel uma definio operacional de "estudo literrio comparativo", tal como o entendo aqui: Um exame de textos literrios (incluindo obras de teoria literria e de crtica) em mais de uma lngua, atravs de uma investigao de contraste, analogia, provenincia ou influncia; ou um estudo de relaes e comunicaes literrias entre dois ou mais grupos que falam lnguas diferentes. Embora em outros pontos a ela se assemelhe, esta definio difere da de Claude Pichois e A.M. Rousseau17em dois aspectos significativos. O primeiro desses aspectos que ela acaba com a noo de que no se pode ser um comparatista a no ser que

se lide com mais de uma cultura nacional. Esta uma noo que demonstrar ser muito mais um estorvo do que um auxlio quando se discute a obra de autores bilnges como Beckett, ou regies multilnges como a Alscia e a Sua. Com isso, claro que no tenho a inteno de negar ou diminuir o papel que as tradies nacionais e regionais sempre desempenharam na gnese e no de senvolvimento das literaturas. Muitas pessoas, hoje em dia, rejeitariam concepes de carter nacional baseadas em diferenas biolgicas, mas ningum pode, lucidamente, recusar-se a reconhecer divergncias devidas s foras sociais, educacionais, geogrficas e histricas que formaram as vrias naes e seus escritores. O segundo aspecto que minha definio no inclui nc- nhuma referncia quela funo mais ampla que Henry H. Remak tentou induzir os estudos literrios comparativos a desempenharem: "os estudos das relaes entre a literatura, por um lado e, por outro, as demais reas do saber e da crena, tais como as artes, a filosofia, a histria, as cincias sociais, a cincia, a religio, etc."18A pesquisa destas outras "reas de conhecimento e de crena" de fato importante para esclarecer fatos literrios - mas no tem lugar numa definio que se proponha distinguir entre o territrio do "comparatista" e o de outros estudiosos de literatura. i No que tal territrio possa, mesmo assim, ser demarcado com preciso. Como definir "lnguas diferentes"? H quem con sidere o ingls britnico e o americano modernos, ou o alemo e o alemo-suo, como sistemas lingsticos diversos, enquanto outros tentam distinguir entre situaes diglssicas e bilnges. Quando um habitante de Zurique passa a usar o alemo padro, demonstra sua competncia diglssica, mas quando passa para um francs excelente,' bilnge.19Pode-se admitir uma diversificao relativa: o ingls de Graham Greene e o americano de Salinger so menos diferentes do que (digamos) o alemo e o holands, ou o espanhol e o portugus. E pode-se muito bem lembrar o epigrama mordaz de Max Weinrich, resultante de uma vida inteira de esforo para ver o diche reconhecido como uma lngua independente: "Uma lngua um dialeto que tem um exrcito e uma marinha.' '20 Esta uma zona de fronteira, e sempre haver possibilidade de contenda. Tambm importante assinalar que o termo' 'literatura" em nosso contexto no precisa invariavelmente referir-se aos melho-

302

LITERATURA COMPARADA

O QUE LITERATURA COMPARADA?

303

res e mais elevados escritos - a obras que j entraram ou provavelmente um dia entraro para a lista dos clssicos literrios de uma nao. Como outros estudiosos, aconselhvel que os comparatistas no se detenham nesses clssicos, e examinem os escritos mais humildes de entretenimento e instruo. A obra de Balzac, Dickens e Dostoievski, por exemplo, como Donald Fanger e outros autores apontaram, pode ser significativamente iluminada pelo estudo do romance gtico, do romance de boulevard, das historietas de pavor, do romance de folhetim, do melodrama ou da revistinha policial. Como Shakespeare antes deles, os grandes romancistas do sculo XIX souberam apropriar-se dos elementos de entretenimento popular e faz-Ios revelar potencialidades at ento insuspeitadas. Relatos da histria dos estudos de literatura comparada muitas vezes se reduzem a uma histria das expresses "littrature compare" e "literatura comparada" - o que recua no tempo somente at o incio do sculo XIX, quando a expresso francesa passou a ser utilizada como emulao Anatomie compare, de Cuvier; ou se reduzem a uma histria do assunto como uma disciplina acadmica, que se inicia isoladamente com uma srie de cursos de NoeI e Laplace na Sorbonne (Cours de littrature compare, 1816-1825)e ganha mpeto em meados do sculo XIX. Mas, de fato, literaturas de vrias culturas e de vrias lnguas tm sido "comparadas" desde o tempo em que os romanos avaliavam sua prpria poesia e oratria em relao s dos gregos. E referncias a obras em vrias lnguas ocorreram naturalmente a formadores de opinio, que propuseram uma viso geral da literatura ocidental no Renascimento.21 Quando o latim perdeu seu lugar de lngua "universal" e nacionalismos emergentes dividiram a Europa cada vez mais, os estudos literrios comparativos assumiram novas funes: a de restaurar uma unidade e uma universalidade perdidas, ou a de enriquecer tradies nativas estreitas, atravs de contatos benficos com outras. Tambm de modo crescente, os comparatistas comearam a lanar os olhos para alm do mundo ocidental: primeiro, para os clssicos indianos, com os romnticos alemes; para a literatura rabe, persa e at chinesa, com Goethe; e, na nossa poca, para outras tradies literrias e orais do Extremo Oriente e tambm da frica. medida que mtodos de anlise e classificao novos e mais sutis foram sendo benficos para os estudos literrios de todos os tipos,

usaram-se comparaes atravessando fronteiras lingsticas, para formar (pelo contraste) um conceito de tradies nativas; para alterar (pelo exemplo) o curso de uma literatura nacional especfica; e para construir (com uma irrestrita amplido de referncia) uma teoria geral da literatura. A obra de August Wilhelm Schlegel ilustra o primeiro desses casos, a de Matthew Amold, o segundo, e a de Friedrich Schlegel, o terceiro. E de maneira cada vez mais intensa, como observou Sainte-Beuve na Revue des Deux Mondes (setembro de 1868), os estudos literrios comparativos prosseguiram num esprito de "curiosidade puramente intelectual", que os colocou parte das polmicas declaradamente parciais de Lessing ou Voltaire. Desde ento, estes estudos muitas vezes correram o perigo de se afundarem nos pntanos do positivismo, ou de degenerarem em uma coleo de fatos no relacionados a qualquer experincia primordialmente literria. Mas, por outro lado, tm sido salvos por estudiosos/crticos. bem-dotados, dentro das universidades e fora delas, e por poetas, dramaturgos e romancistas que no apenas foram sensveis a obras escritas em outras lnguas, mas tambm registraram sua reao a elas em ensaios crticos. Tais homens, de modo geral, encararam iil literatura comparada como um objeto, mais do que um assunto - um objetivo que anglicistas e americanistas compartilharo quando considerarem seus respectivos campos em todas as direes.22 Manifestaram Thorlby, que a tendncia de acreditar, com Anthony

a literatura comparada em si mesma no obriga ningum a seguir qualquer outro princpio a no ser o de que a comparao uma tcnica utilssima para a anlise de obras de arte, e o de que, ao invs de limitar as comparaes a escritos numa mesma lngua, uma pessoa pode, com proveito, escolher pontos de comparao em outras lnguas .... Examinar um poema, ou um quadro, ou um edifcio ser pouco sensvel s suas qualidades. Examinar outro exemplo da "mesma" coisa, que, sendo outra obra de arte, evidentemente no a mesma, mas apenas "comparvel", dar o primeiro passo na direo de reconhecer o que, em cada caso, bom, original, difcil, intencional. 23

304

LITERATURA COMPARADA

O QUE LITERATURA COMPARADA?

305

Tentaram, com Lilian Furst, conquistar, atravs dos estudos comparativos, uma viso mais equilibrada, uma perspectiva mais verdadeira do que possvel pela anlise isolada de uma s literatura nacional, por mais rica que seja.24 Por trs de seu trabalho, quase sempre est a convico, que Friedrich Schlege1 foi o primeiro a pr em palavras em seu clebre ensaio "Sobre o estudo de literatura grega" (1795-96), de que retiradas de seu contexto e encaradas como entidades separadas, que existem por si mesmas, as diversas pores nacionais de literatura moderna so inexplicveis. Somente em relao umas s outras podem sua tonalidade e definio25 ser adequadamente avaliadas. Porm, quanto mais cuidadosamente se examina todo o conjunto da literatura moderna, mais esse todo parece ser uma simples parte de um todo
maior.26

Esto to convencidos quanto Matthew Arnold de que por toda parte existe conexo, por toda parte h exemplificao: nenhum acontecimento isolado, nenhuma literatura isolada pode ser adequadamente compreendida a no ser em relao a outros acontecimentos, a outras literaturas. 27

micos: sr em oposio a treffsieher [= de objetivo preciso] e a zielbewuss [= certo de sua prpria meta], fatal em oposio a unheilbringend [= o que traz m sorte, pernicioso], trier em oposio a Steigbgel [=lugar onde se apia o p para levantar, para partir], Ia mer est grosse em oposio adie See geht hoeh [=0 mar est para cima, o mar est revolto]. MALBLANC, Albert. Stylistique eompare du franais et de l'allemand. Paris, 1961. 5 Yearbook of Comparative and General Literature 15 (1966), 63. 6 CL WELLEK, op. cit., p. 13. 7 BRANDT CORSTIUS, J. Writing Histories of World Literature. Yearbook of Comparative and General Literature, 12 (1963), 5-14. 8 CL STRICH, Fritz. Goethe und die Weltliteratur. Berna, 1946, p. 13-27. O paralelo feito por Goethe entre troca material e cultural elaborado, de modo caracterstico, no Manifesto do Partido Comunista, composto por Marx e Engels, em 1848: "A burguesia deu, atravs de sua explorao do mercado mundial, um carter cosmopolita produo e ao consumo em todos os pases .... Em lugar do antigo isolamento e da antiga autosuficincia, locais e nacionais, temos agora intercmbio em todas as direes, interdependncia universal de naes. E assim como na produo material, tambm na intelectual. As criaes intelectuais de cada pas se tornaram propriedade comum. Parcialismo e estreiteza mentais nacionais se tornam cada vez mais impossveis e, das numerosas literaturas nacionais e locais, surge uma literatura mundial [Wltliteratur]. In MARX, Karl. Seleeted Works. Londres, 1942, v. 1, p. 209. 9 GlDE, Andr. Journals 1889-1949, traduzidos, coligidos e editados por Justin O'Brien. Harmondsworth, 1967, p. 257-58. 10 "Divan" significa "reunio" ou "grupo". Poetas persas usavam esta palavra para descrever uma coleo de poemas. "Coleo ocidental-oriental", "Estaes e horas do dia chinesas-alems' '.
11 CL WEISSTEIN, Ulrich. Einfarung in die vergleiehende Literaturwissensehaft. Stuttgart, 1968, p. 109. 12 CL TRILLING, Lionel. The fate of pleasure: Wordsworth to Dostoievski. In FRYE, Northrop, ed. Romantieism Reeonsidered: Seleeted Papers from the English !nstitute. Nova York, 1963, p. 73-106. 13 Cit. por George Steiner em The Uncommon Market. The Times (Saturday Review), 14 ago. 1971. Steiner acrescenta que, quando indagado: "E Shakespeare?", De Gaulle respondeu: "Voc falou em literatura europia." Steiner comenta: "Nas preferncias de De Gaulle podemos observar uma esttica unitria, um conjunto de critrios sobre a gravidade e o decoro de formas literrias e poticas elevadas", caractersticas da sensibilidade clssica e do ensino clssico franceses.

NOTAS
"Quo claro est agora, ainda que nos ltimos 50 anos certa ateno s literaturas comparadas pudesse ter-nos ensinado, que a Inglaterra est, num certo sentido, muito aqum do continente." (Carta a sua irm, datada de maio de 1848). Notar-se- que Arnold aqui ainda fala das "literaturas comparadas", e no de "literatura comparada", e que - tal como Madame de Stael antes dele, volta-se para outras literaturas como pedrasde-toque em relao s quais se deveriam avaliar os escritores de seu prprio pas. 2 WELLEK, Ren. Diseriminations: Further Coneepts of Criticism. New Haven, Yale Univ. Press, 1970, p. 1 e seguintes. 3 WELLEK, op. cit., p. 4. 4 A diferena entre as expresses alem e francesa poderia, de fato, constituir a base de um exerccio de estilstica comparada. Ilustra uma tendncia do francs moderno, notada por Albert Malblanc, a usar termos estticos, enquanto o alemo utiliza termos din1

14 CL SENGHOR, Lopold Sdor. Anspraehen anldsslieh der Verleihung des Friedenspreises der deutsehen Buehhandels. Frankfurt, 1968, p. 44-48. Os leitores ingleses possivelmente se lembraro aqui da famosa exploso de Lord Macaulay contra a idia de se financiar o estudo de literaturas e culturas rabc c indiana para os sditos da Rainha Vitria: "Estou pronto a aceitar o saber oriental pela opinio que dele tm os prprios orientalistas. Jamais encontrei entrc eles um que pudesse negar que uma nica prateleira de uma boa biblioteca europia valia tanto quanto toda a literatura nativa da ndia e da Arbia .... Com toda certeza, jamais encontrei um orientalista que se aventurasse a defender a idia de que a poesia rabe e snscrita pudesse comparar-se das grandes naes europias. Mas quando se passa das obras de imaginao para obras em que se registram fatos, a superioridade dos europeus se torna absolutamente imensurvel. Acredito que no exagero dizer que toda a informao histrica coligida em todos os livros escritos em snscrito tem menos valor do que o que se pode encontrar no mais reles compndio usado nas escolas preparatrias da Inglaterra. Em qualquer ramo da filosofia

306

LITERATURA COMPARADA

O QUE LITERATURA COMPARADA?

307

natural ou moral, a posio relativa das duas naes praticamente a mesma .... Diz-se que o snscrito e o rabe so lnguas em que foram escritos os livros sagrados de cem milhes de pessoas, e que tais livros tm, em funo disso, direito a um incentivo espeCfico. Seguramente dever do governo britnico na ndia ser no apenas tolerante, mas neutro, em todas as questes religiosas. Mas, encorajar o estudo de uma literatura reconhecida como de pequeno valor intrnseco, apenas porque tal literatura incute os mais srios erros sobre os mais importantes assuntos, um procedimento incompatvel com a razo, com a moral, ou mesmo com aquela neutralidade que deveria ser, como todos estamos de acordo, sagradamente preservada. Admite-se que uma lngua estril em conhecimento til. Devemos ensin-Ia porque ela fecunda em supersties monstruosas. Devemos ensinar falsa histria, falsa astronomia, falsa medicina, porque as encontramos junto com uma falsa religio .... Eu interromperia de imediato a impresso de livros rabes e snscritos, aboliria o Colgio de Madrassa e Snscrito em Calcut." [Memorando dirigido por Macaulay a Lord Bentinck, Governador Geral da ndia, datado de 2 de fevereiro de 1835.] No mesmo memorando, Macaulay declarava expressamente qual deveria ser o objetivo da educao na ndia: "Devemos, no momento, fazer o possvel para formar um grupo de pessoas que possam servir de intrpretes entre ns e os milhes de pessoas que governamos; um grupo de pessoas, indianas de sangue e de cor, mas inglesas de gosto, de opinies, de costumes e de intelecto. A esse grupo podemos delegar o refinamento dos dialetos vernculos do pas, o enriquecimento desses dialetos com termos cientficos tomados de emprstimo nomenclatura ocidental, e transform-los, gradualmente, nos veCulos para transmitir conhecimento grande massa da populao." 15 A traduo que utilizei de Francis Steegmuller e Norbert Guterman, em seu SainteBeuve: Seleeted Essays. Londres, 1963, p. 8. Numa palestra recente, Harry Levin fez eco aos sentimentos de Sainte-Beuve: "Que benefcio trar aos nossos alunos aprender suahili e abandonar o latim?"
16 Cf. a valiosa distino feita por Ronald Peacock entre duas funes da literatura: "Por um lado, podemos distinguir uma funo pblica e social, no sentido de que a literatura encerra uma totalidade imensa de pensamento, sentimento e experincia, adquirida atravs dos sculos, desde que a criao literria teve incio, e que est disposio, em certa medida (mais parcial do que inteiramente), de qualquer pessoa; e por outro lado, uma funo individual, pessoal, porque pode ser tratada seletivamente por indivduos e assimilada ao processo de seu prprio pensamento, sensibilidade e carter espiritual. In Criticism and Personal Taste. Oxford, 1972, p. 14. 17 La Littrature eompare. 2~ ed. Paris, 1967, p. 174-176. 18 A muito discutida definio de Remak de literatura comparada como "a comparao de uma literatura com uma ou com outras, e a comparao da literatura com outras esferas da expresso humana" aparece primeiro em STALKNECHT, N.P. & FRENZ, H. Comparative Literature: Method and Perspeetive. Carbondale: Southern Illinois Univ. Press, 1961, p. 3. 19 Estas questes so amplamente discutidas em WEINREICH, Uriel. Languages in Contaet. 2~ ed. Haia, 1963, e em FORSTER, Leonard. The Poet's Tongues: Multilingualism in Literature. Cambridge, 1970. 20 Cf. LYONS, John. New Horizons in Linguisties. Harmondsworth, 1970, p. 19: "Originariamente, pelo menos, uma lngua normal apenas um dialeto que, por razes histrica e lingisticamente "acidentais", adquiriu importncia poltica e cultural numa determinada comunidade."

pletamente ao estudo da literatura "espanhola". De sada, ficam prejudicadas por esse conceito "espanhola". A distoro decorrente bem menos importante na literatura moderna, na qual as fronteiras lingsticas, embora permeveis, tendem de fato a emparedar as literaturas da Europa, separando-as umas das outras. Mas, para a literatura renascentista, e, mais ainda, para a medieval, a distoro gravssima .... Seria uma generalizao imprecisa afirmar que todas as obras substanciais da literatura espanhola medieval so tradues. Porm, uma grande proporo das principais obras so tradues livremente adaptadas, glosas ampliadas, amlgamas de trechos e topo i tomados de emprstimo, imitaes prximas de obras do latim medieval (e, em alguns casos, do francs medieval ou do rabe) .... Se deixarmos de levar em conta a literatura latina da Idade Mdia, a literatura espanhola medieval se reduz a uma srie de milagres." In Spanish Literary Historiography: Three Forms of Distortion. Exeter, 1967, p. 6-9. O estudo "Tristan, Isolde und Ovide", de Peter Ganz serve para demonstrar quanta luz se pode lanar sobre textos medievais em vernculo se se fizer uma comparao com a literatura latina clssica (e tambm medieval). In Medievalia Litteraria. Munique, 1971, p. 397-412. 22 LEVIN, Harry. Countercurrents in the Study of English. Vancouver, 1966, p. 29. 23 Comparative Literature. Times Literary Supplement, 25 jul., 1968, e Yearbook of Comparative and General Literature 18 (1968), p. 78-79. 24 Romanticism in Perspeetive: A Comparative Study of Aspeets of the Romantie Movement in England, Franee and Germany. Londres, 1969, p. 277. 25 A significao precisa do termo "Haltung", que Schlegel emprega aqui, discutvel. A traduo "definio" foi sugerida pelo Professor Hans Eichner. 26 SCHLEGEL, Friedrich. Samtliehe Werke. Viena, 1823, v. 5, p. 40-41. 27 ARNOLD, Matthew. On the Modern Element in Literature. Aula inaugural na Universidade de Oxford, em 14 de novembro de 1857.

As pessoas que se dedicam pesquisa das literaturas do Renascimento e do PrRenascimento em qualquer lngua europia s podem fazer justia a seu tema se se tornarem comparatistas. O que Keith Whinnom disse sobre "distores" em estudos espanhis se aplica igualmente ao que ocorre fora das fronteiras da Espanha: "A primeira forma de distoro de que quero tratar surge do fato de que as pessoas se dedicam com21

LITERATURACOMPARADk DEFlN1O

309

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO*


Ulrich Weisstein

Uma das tarefas essenciais de um trabalho de introduo Literatura Comparada como o presente deve ser a de se definir um termo que denote este ramo especfico do estudo literrio. Ao buscarmos uma definio, seria proveitoso, dentro dos limites que estabelecemos para nosso estudo, ~scolher um meio-termo entre o c9nceito um t,mto ljll1itocl.o"ps~"l;!I~~o-l?~ls re.1lL~utantes-,QI: todoxos da escola de_PariSo_(Paul Tieghem, Jean-Marie Carvan r e Marius-Franois Guyard, em especial), eayis9mi~)iberal adotada pelos expoentes da chamada. Esc91a.A:meri~a.Ila:"}1' esta escolha, no porque desejo colocar grlhes"emOno~~aiscid plina - que ainda est longe de ter alcanado um estado de maturidade - mas, antes, porque, no estudo sistemtico de um rico corpus de material, a escassez sempre prefervel ao excesso. De um extremo, temos a definio que aparece no breve prefcio de Carr aLa Littrature compare, de Guyard, onde lemos: A literatura comparada um ramo da histria literria: ela o estudo das relaes espirituais internacionais, dos rapports de fait entre Byron e Pushkin, Goethe e Carlyle, Walter Scott e Alfred de Vigny, e entre as obras, as inspiraes e at entre as vidas de escritores pertencentes a literaturas diferentes.! Discutiremos, a seguir, a noo de literatura comparada como um ramo da histria literria, uma classificao que Carr parece considerar por si s evidente. Antes, porm, consideremos a nfase dada por ele aos rapports de fait.
* WEISSTEIN, Ulrich. Definition. In: -. Comparative Literature and Literary Theory: Survey and Introduction. Bloomington: Indiana Univ. Press, 1973, p. 3-28.

A nfase dG(~ no fatual, isto , nasco~~x~ese jnfllln-, cias passveis de's~~fr(rne4i4<ls, faz sentido se recordarmos a situao dos estudos comparativos em particular, e da historiografia literria em geral, que prevalecia no final do sculo XIX, de mentalidade positivista, poca em que predominava o interesse pelo folclore e pela tematologia, hoje considerados obsoletos ou faltando complementao. Se o estudo da literatura se degrada ao ponto de se tornar mera compilao de material, ele perde sua dignidade, j que os aspectos estticos da obra de arte literria deixam de ter valor. Por uma srie de razes (sendo que a mais importante a falta inevitvel de continuidade perfeita), o patriarca do comparatismo francs do nosso sculo, Fernand Baldensperger, fazia fortes restries compilao folclorstica de material. Ele era da opinio de que tal procedimento ignorava o elemento individual, criativo, a personalidade, iniciativa e originalidade do escritor. Como ele mesmo afirmou: "essefolklore ou Stoffgeschichte, em torno do qual todo um ramo da literatura comparada tende a gravitar, representa um modelo de investigao que se mostra mais interessado no assunto que se tem em mos do que na arte, e parao qual os sobreviventes escondidos so de maior interesse do que a iniciativa do arteso".2 Adotando uma perspectiva semelhante e excluindo inteiramente o folclore da literatura comparada - por causa do anonimato de seus produtos, mesmo no caso destes serem literrios, como no caso do conto-de-fadas, do mito, da lenda e da hagiografia - Van Tieghem, seguindo o mesmo precedente, afirmou que isto folclore, e no histria literria, pois a ltima a histria da mente humana vista atravs da arte de escrever.Nessa subdiviso de tematologia, entretanto, se leva em considerao apenas o assunto em questo, sua passagem de um pas para outro, e suas modificaes. A arte no desempenha qualquer papel nestas tradies annimas, que possuem como natureza a impessoalidade, enquanto que a literatura comparada estuda as aes e influncias exercidas pelos indivduos.3

Essa atitude explica, pelo menos em parte, o ostracismo a que foi relegada a literatura antiga e medieval, que, mesmo no possuindo embasamento terico, estudada de longa data na

310

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

311

Sorbonne. Pois, nos escritos daquelas pocas, o autor (do pico homrico ou da Nibelungenlied, por exemplo) nem sempre pode ser identificado com exatido: A literatura comparada tem como objetivo principal. .. o estudo das obras de vrias literaturas em seu interrelacionamento. Concebida em termos gerais, ela compreende - para falarmos apenas do mundo ocidental- as relaes mtuas entre a literatura grega e latina, a dvida da literatura moderna (desde a Idade Mdia) para com a literatura antiga, e, finalmente, as ligaes entre as diversas literaturas modernas. Este ltimo campo de investigao, que o mais extenso e complexo dos trs, aquele que a literatura comparada, no sentido em que geralmente a entendemos, adota para si. (Van Tieghem, p. 57f.) O fato de essa posio no ser mais aceitvel, e de as literaturas antiga e medieval residirem plenamente dentro do campo da literatura comparada no precisa ser sublinhado, em uma poca em que se aprendeu a concentrar nas belles-lettres propriamente ditas, e a se considerar o estudo das matrias-primas da literatura e da psicologia do gnio criador como disciplinas auxiliares, ao invs de primordiais. 4 Contrastando com muitos de seus antecessores e contemporneos, Carrconsid~rava o estudo das influniasliterMias perigoso, porque nele se freqentem ente forado a ligar QID_elementos intangveis. Ele, portanto, alertou seus alunos e colegas: "Talvez tenha havido uma tendncia excessiva aos estudos das influncias. Estes so difceis de serem administrados e freqentemente se revelam enganosos, j que muitas das vezessomos obrigados a lidar com elementos imponderveis" (Guyard, p. 6). Mais seguro e gratificante, continua ele, seria o estudo da "histria do sucesso das obras, dos destinos do escritor, da sobrevivncia de uma grande figura, das interpretaes mtuas de diferentes povos, de viagens e de miragens: como nos vemos uns aos outros, ingleses e franceses, franceses e alemes ..." Aqui nos encontramos, do ponto de vista literrio, em uma estrada que leva sociologia, por um itinerrio atravs do qual os viajantes chegam ao destino final somente pelo estudo da sobrevivncia das obras, da fama (Ren Etiemble diria o "mito" ) do escritor, e das imagens que os povos formam uns dos outros por intermdio de documentos literrios, e neles baseados.5

Essa concepo pseudoliterria da literatura comparada rejeitada por Ren Wellek, que, em seu adendo perspicaz noo postulada por Carr, assinala que tal substituio metodologicamente questionvel, j que "a psicanlise comparada de mitos nacionais exigida por Carr e Guyard no [] uma parte do estudo literrio", e sim "uma matria pertencente soCiara'" g'ia ou histria geral".6 Eu compartilho de seu ponto de vista, especialmente porque o prprio Guyard fornece a chave para esta abordagem, em termos essencialmente extraliterrios, quando ele afirma, com referncia genologia (o estudo terico e histrico de gneros literrios), que Estudar o destino de determinado gnero exige uma anlise rigorosa, um mtodo histrico extremamente rgido, e uma viso psicolgica genuna. Longe de serem ridos, tais estudos podem e devem ser, em ltima instncia, o trabalho de um moralista. A literatura comparada, neste caso, estendese, como freqentemente ocorre, ao terreno da psicologia comparada (p. 20f.). "I..;Etranger tel qu'on le voit" o ttulo do oitavo e ltimo captulo da pesquisa de Guyard, na qual o futuro da literatura comparada retratado em cores vivas. Deve-se notar que, em face do desenvolvimento que se havia verificado nesse entretempo, o estudioso francs sentiu-se compelido, no posfcio segunda edio, revisada, de seu livro (1961), a modificar sua postura de maneira a dar conta da posio assumida pelos "rebeldes" Etiemble e Escarpit.7 Ainda assim, o mal j havia sido feito e foi, sob alguns aspectos, irreparvel. Desta forma, estudos como o de Simon Jeune sobre a maneira como tipos americanos so delineados na literatura francesa moderna parecem anacrnicos em uma poca em que suas bases metodolgicas j no so vlidas. 8 Se uma definio de literatura comparada baseada exclusivamente no estudo dos rapports de fait pouco acrescenta, seu outro extremo - a deprecao de vnculos fatuais e o levantamento de simples analogias - passa por cima, na minha opinio, do objetivo cientificamente justificvel. Eu concordo, em princpio, com a generosidade de Henry H. H. Remak, segundo o qual "o desejo francs pela scurit literria infeliz em um momento que exige... mais (no menos) imaginao".9 Mas eu tambm gostaria de sublinhar as desvantagens de tal generosidade, mesmo

312

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

313

correndo o risco de ser chamado de reacionrio. Visando o potencial e os excessos verdadeiros da mera busca de paralelos, no se deve deixar o alerta de Baldensperger passar despercebido. H quase cinqenta anos, ele, o fundador da Revue de Littrature compare, ofereceu os seguintes comentrios: Nenhuma clareza explicatria resulta de comparaes que se restringem ao olhar voltado simultaneamente para dois objetos diferentes, recordao, condicionada pelo jogo de lembranas e impresses, de semelhanas que podem ser pontos aleatrios furtivamente interligadas pelo capricho da mente. 10 Como tantos de seus colegas, Carr gostaria de banir da literatura comparada os estudos de tais analogias, enquanto que Van Tieghem os admite, ao menos na medida em que apontam uma tendncia comum (courant commun).ll Mas, mesmo assim, na sua maneira de ver, eles se referem mais apropriadamente Literatura Geral (littrature gnrale) do que literatura comparada concebida no seu sentido mais restrito. Mais uma vez: admiro o entusiasmo de Remak, mas no desejo desertar a terra firma da segurana acadmica sem tomar medidas que previnam o deslizamento em direo ao abismo da mera especulao. No nego, por exemplo, a relevncia do apelo de Etiemble para um estudo comparado de aspectos tais como mtrica, iconologia, iconografia, estilstica; hesito, contudo, em estender o estudo de paralelos para o de fenmenos referentes a duas civilizaes diferentes. Parece-me que apenas dentro de uma nica civilizao possvel encontrar-se elementos comuns de uma tradio, consciente ou inconscientemente mantidos em pensamento, emoo e imaginao, que podem, nos casos de uma emergncia razoavelmente simultnea, ser vistos como tendncias comuns significativas, e que, mesmo para alm dos limites do tempo e do espao, freqentemente constituem espantosos laos de unidade. Isto pode ser ilustrado pelo valor emocional de eptetos de cor, pela concepo de paisagem, e pode verificar-se no que concerne psicologia individual ou de massa, mesmo quando no h dvida acerca de um Zeitgeist em comum. Assim, os estudos como os representados por comparaes entre Rainer Maria Rilke e Antnio Machado, ou entre Rilke e Wallace Stevens (to populares em nossas universidades) so mais fa-

cilmente defensveis da perspectiva da literatura comparada do que a tentativa de se descobrir um modelo de semelhana entre a poesia ocidental e a do Mdio ou do Extremo Oriente.12 A que extremos pode levar-nos a comparao entre a poesia da sia Oriental e a europia demonstrado, com impressionante ingenuidade, por Etiemble, que conhece bem as duas tradies, e que faz questo de assinalar que "o estudo comparado da estrutura de poemas (sejam as civilizaes em questo ligadas por relaes histricas ou no) nos permite averiguar as condies sine qua non do poema" (Etiemble, p. 102). Estas condies, no entanto, podem, na melhor das hipteses, referirse a caractersticas bsicas reduzveis a lugares-comuns, tais como a resposta pergunta: "Quando, e sob que circunstncias, um romance deixa de ser romance?" com certa reserva, portanto, que apio a viso programtica defendida pelo editor de Arcadia, Horst Rdiger, que afirma que sua publicao' 'evitar a discusso de todos os paralelos anistricos baseados unicamente na especulao, e passveis de causarem dano reputao da literatura comparada, no momento em que ela est sendo consolidada".13 Para retornarmos, mais uma vez, brevemente, ao problema dos rapports de fait: pareceria bvio que tais ligaes fatuais interessariam, sobretudo, ao historiador da literatura. Dessa forma, nossa disciplina, ao rstringir-se voluntariamente ao estudo de tais conexes, limitar-se-ia rea da histria da literatura comparada. Que isso j no corresponde viso "progressista", em conformidade com o estado atual em que se encontra o estudo de nossa disciplina, fica demonstrado pela mudana de termos por parte dos alemes. Conforme se evidencia pelo subttulo descritivo da Arcadia, a tendncia, j h algum tempo, tem sido de se dar preferncia ao termo vergleichende Literaturwissenschaft, ao invs do termo mais limitado vergleichendeLiteraturgeschichte. Apenas os representantes da escola mais antiga, de mentalidade filolgica - como o romanista Werner Krauss no ttulo de seu discurso dirigido Academia de Berlim OrientaP4 - ainda insistem no termo antigo. Fatores polticos tambm podem ter um papel relevante, como pode ser deduzido pelo relatrio de Evamaria Nahke sobre o quarto congresso da AILC, na revista Weimarer Beitriige.15 Nos idiomas mais conhecidos, o nome de nossa disciplina

314

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

315

nem sempre corresponde ao assunto de que ela trata e ao mtodo que utiliza em seu estudo. Em ensaio publicado em 1901, o acadmico ingls H. M. Posnett reclamava que o termo "literatura cornpm." {ilerivad'doTrancs)aesigna-obletode'esthdo,ao invs do mtodo empregado. Dessa maneira,nfonne" sua prpria colocao, ele se via compelido a "fazer com que o nome do assunto em questo fizesse as vezes do nome ainda no cunhado para o estudo desse assunto." 16O termo francs littrature compare e seus equivalentes em italiano, espanhol e portugus (letteratura comparata e literatura comparada) so igualmente insatisfatrios do ponto de vista semntico, mesmo quando se leva em conta o fato de serem derivados, por analogia, das cincias naturais (anatomie compare, etc.).17"Literatura comparvel" (literatura comparativa) e "literatura comparada" (littrature compare) so apenas formas abreviadas de se designar' 'os produtos de determinada literatura nacional comparados queles de uma ou diversas outras". Como o termo holands (vergelijkend literatuuronderzoek), o rtulo alemo bem mais descritivo. Deve-se sublinhar que Literaturwissenschajt muito mais abrangente do que Literaturgeschichte, porque envolve, alm do estudo da histria literria, o estudo da crtica e da teoria literrias, assim como o da potica, enquanto exclui a esttica como um ramo da filosofia que utiliza a literatura para ilustrar teoremas a priori.18 No quarto captulo de seu Theory oj Literature, Ren Wellek e Austin Warren lidam bastante extensivamente com as divises e limitaes desses ramos da literatura e oferecem a seguinte viso: Dentro de nosso estudo, as distines entre teoria literria, crtica e histria so claramente as mais importantes. Existe, em primeiro lugar, a distino entre uma viso da literatura sobretudo como uma srie de obras organizadas em ordem cronolgica e como partes essenciais de um processo histrico. Existe, em seguida, a distino entre o estudo dos princpios e dos critrios da literatura e o estudo de obras concretas de arte literria, quer isoladamente, quer em ordem cronolgica. Parece que o melhor que se tem a fazer chamar a ateno para estas distines, descrevendo como "teoria literria" o estudo dos princpios da literatura,

suas categorias, critrios, e outros elementos similares, e distinguindo os estudos de obras concretas de arte como "crtica literria" (essencialmente esttica na abordagem) ou "histria literria."19 Assim, o setor de "literatura comparada" teria de ser dividido em segmentos: "crtica literria comparada" e "teoria literria comparada". Se nossa matria for definida desta maneira, a relevncia de se comparar, por exemplo, A. W. Schlegel e Coleridge, ou Aristteles e Corneille (como faz o autor de Discours sur les trois units), fica to bvia quanto a de se examinar a relao entre, digamos, Gerhart Hauptmann e Tolstoi. Em 1973, somente um indivduo pedante pode acreditar na necessidade conforme exigiam os tericos da literatura comparada h duas ou trs dcadas atrs - de se evitar toda e qualquer "crtica", j que ela nos fora a fazer julgamentos de valor.20 Ao postular que a literatllrl:()m1J(lr(ld~~~2!.~Q~u.Q<L~nfrontar os produtos de literaturas nacionais diversas, no afirmamOs.especificmentequais as.circtiIl.st~~.ei~~qll'veriames'tar sub()rina-ci.iesta atIvidade. clegacfaa' hor'de'reprarmsessa omisso, primeiramente atravs da definio dos elos na corrente dos fenmenos conhecidos como literatura nacional, literatura comparada, e literatura mundial, respectivamente. A fim de se formar um quadro mais completo, deve ser acrescentado aos termos acima o de literatura geral, que, conforme j vimos, foi posto em circulao e dotado de um significado especificamente comparatista por Van Tieghem. Para comear, o termo "literatura nacional" precisa ser definido de maneira a se associar literatura comparada, j que, dada a sua prpria natureza, ele se refere s unidades formadoras da basede nossdisciplin~f.5Assim; a questo que se apresent-eado que preisarnente constitui a literatura de determinado pas e de que limites especficos se impem a tal entidade. igualmente necessrio decidir se tal definio deve ser feita de acordo com critrios poltico-histricos ou lingsticos. Aps cuidadosa reflexo, provvel que se conclua ser necessrio conceder prioridade ao ltimo critrio, visto que, com o passar do tempo, e sob a presso de circunstncias histricas, as fronteiras polticas tendem a mudar mais freqentemente e mais rpido do que as lingsticas. Tomemos apenas um exemplo, retirado da histria

316

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

317

recente: a diviso da Alemanha em 1945 separou uma nao lingisticamente unificada em dois estados possuidores de uma herana cultural e literria comum. Contudo, mesmo atualmente, vinte e poucos anos depois da diviso, hesitamos em chamar de incondicionalmente comparativo o estudo dos escritos produzidos, respectivamente, na Repblica Federal Alem e na Repblica Democrtica Alem. A possvel irrelevncia dos aspectos polticos no estudo da literatura comparada demonstrada pela relativa indiferena com que teriam de ser tratadas as questes de cidadania ou residncia, na maioria dos casos. Basta pensarmos no destino dos escritores emigrantes alemes das dcadas de 30 e 40. Heinrich Mann, por exemplo, fugiu para a Frana, tornou-se cidado tcheco e passou a ltima dcada de sua vida nos Estados Unidos. Deveria ele, ento, por causa de circunstncias histrico-geogrficas, ser considerado um autor alemo/francs/tcheco/americano? evidente que no. No entanto, com base na sua afinidade com a Frana, no seu conhecimento ntimo do idioma francs, e na sua escolha de um assunto francs para sua obra-prima romanesca, Henri Quatre, um esprit gaulois pode ser detectado em sua obra, cujas partes finais esto repletas de expresses, trechos e at captulos inteiros em francs. Em outros escritores, o bilingismo encontra-se ainda mais evidente, e homens que, como Rilke e o poeta portugus Fernando Pessoa, so igualmente versados em duas lnguas e duas tradies literrias diferentes, tornam-se, de fato, objetos apropriados para o estudo comparado. Se, juntamente com a maioria dos tericos, dermos preferncia aos critrios lingsticos, ao invs de polticos e geogrficos, iremos, certamente, nos deparar com outras dificuldades. Por exemplo, a questo da incorporao literatura francesa de obras de autores belgas, suos, canadenses e africanos escritas em francs nos faz parar para refletir. O mesmo se aplica literatura alem, que se estende s letras austracas, assim como s obras de autores suos de fala alem, como Max Frisch e Friedrich Drrenmatt e os membros do crculo de Praga em torno de Max Brod e Franz Kafka. E o que fazer quanto literatura espanhola continental, em relao s letras da Amrica Central e do Sul (com excluso do Brasil), ou quanto literatura rabe, como o repositrio de uma herana cultural qual o Egito, o Iraque, a Sria, o Lbano e a Arbia Saudita so, igualmente, reconhecidos.

No que diz respeito a essas questes, vale ponderarmos os argumentos oferecidos por Wolfgang von Einsiedel, no prefcio ao levantamento de cento e trinta literaturas por ele editado. Einsiedel relata que as literaturas includas em seus livros so "de acordo com famlias lingsticas (Sprachgemeinschajten), que no coincidem com as naes; e, apenas em casos excepcionais, com famlias religiosas ou tnicas (Glaubensgemeinschajten e Bevolkerungsgruppen)."21 Na sua maneira de ver, uma das caractersticas bsicas de cada entidade estudada em seu livro o fato de ela possuir "uma fisionomia mais ou menos distinta, que se torna claramente reconhecvel somente quando, tomada como um todo, ela comparada a outras literaturas.' '22 Cada um dos problemas levantados acima constitui um caso especial e exige uma soluo cuidadosamente adaptada s circunstncias histricas e a seu modo de utilizao por historiadores literrios. Para o comparatista prospectivo, o estudo de diversas histrias de uma mesma literatura nacional , portanto, especialmente instrutivo, j que ele descobrir na comparao um instrumento prtico para a determinao de fronteiras. Como ilustrao, nos referimos prtica comum entre historiadores literrios franceses, sobre a qual comenta Van Tieghem: Na Frana, onde a unidade nacional to antiga, e o sentido de unidade "1oprofundo e vvido, a questo resolvida com uma timidez freqentemente desajeitada, e por vezes absurda. Por razes bvias, consideramos o genebrs Rousseau e o saboiano [Xavier]de Maistre como autores franceses. Geralmente damos carta de cidadania aos escritores suos [A.] Vinet, [Edmond] Schrer, [Edouard] Rod, e [Victo r] Cherbuliez, e os belgas [Georges] Rodenbach e [Emile] Verhaeren, visto terem eles gravitado em torno de Paris como centro de suas atividades literrias. Mas deixamos [Rodolphe] Toepffer para a Sua e Camille Lemonnier para a Blgica porque eles permaneceram voluntariamente em suas respectivas ptrias. Para sermos lgicos, necessrio, portanto, que se considere a influncia de Emile Zola sobre Lemonnier, como assunto para a Literatura Comparada. O mesmo se aplica ao Romantismo em Genebra e em Vaud, e influncia francesa sobre as literaturas produzidas em lngua francesa no Canad, Haiti, etc. (p. 58f.)

318

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

319

'"

A literatura dos pases africanos em desenvolvimento, muitas vezes estruturada em idiomas do Ocidente, deve tambm ser levada em conta pelo estudioso de literatura comparada. Aqui, mais uma vez, surge a questo da possibilidade de se considerar uma viso de mundo em particular ou uma caracterstica local especfica como produtora de traos literrios nacionais. Ficar evidente, para os leitores da Bibliography of Comparative Literature de Baldensperger/Friederich - na qual a Sua de Friederich e a Alscia de Baldensperger ocupam lugares especiais, enquanto que a ustria e o Canad so "anexados" s literaturas alem, francesa e inglesa respectivamente - que a questo levantada aqui no puramente acadmica, mas, ao contrrio, possui aplicaes prticas imediatas. Seria igualmente questionvel separar-se, em prol de um purismo metodolgico mal orientado, a literatura irlandesa da inglesa, pois, atravs de escamoteaes desse tipo, escritores como Swift, Yeats e Shaw teriam suas razes artsticas arrancadas, para beneficiar um princpio no-literrio. Um problema de especial interesse o que diz respeito ao parentesco ntimo entre as letras inglesas e norte-americanas, pois aqui se tem um caso de dois pases ou naes que, culturalmente (e, portanto, literariamente), tm seguido cada qual seu caminho, ao menos desde o incio do sculo XIX. Assim, apesar de continuarem a utilizar um idioma em comum (com a exceo de pequenas variaes lingsticas), os produtos de suas respectivas literaturas considerados, por um consenso geral, como "nacionais", poderiam ser objeto legtimo de estudos comparados. Nossa escolha da diferena lingstica como elemento decisivo para a resoluo da questo de como deve ser tratado determinado caso - se pelas filologias especializadas, ou se dentro dos limites da literatura comparada - apia-se na observao da situao que prevalece nos pases unidos politicamente, mas divididos lingisticamente, e que, como resultado, no possuem um idioma nacional nico. Este grupo inclui a Sua (com relao a cuja produo literria global, Franois Jost prefere falar de letras suas, ao invs de literatura sua, em seu sentido mais comum),23ndia, e a Unio Sovitica, onde as minorias lingsticas so abundantes. Pareceria evidente, para a maioria dos leitores do Ocidente, que uma comparao entre os romances de Gottfried Keller e Charles Ferdinand Ramuz, por exemplo, per-

tence inteiramente ao campo da literatura comparada. E o mesmo pode ser dito com relao aos estudos que envolvem obras escritas nos diversos idiomas indianos (hindu, bengali, urdu, tamil, por exemplo), assim como corpus literrios produzidos em russo, ucraniano, estoniano, leto, georgiano, buriata e quirguiz - para ficarmos com apenas algumas das inmeras lnguas faladas na Unio Sovitica, que se podem orgulhar de possuir suas prprias tradies literrias.24 Mesmo dentro de uma nao essencialmente monolnge, como a Frana ou a Inglaterra, no entanto, existem misturas "estrangeiras" e bolses cuja relao com o koin do pas como um todo pode exigir uma anlise verdadeiramente comparada. Vmnos mente o poeta provenal do sculo XIX, Frdric Mistral, de quem Van Tieghem diz: "nossas histrias literrias no lhe reservam qualquer lugar, e, para que se possa apreciar seu vnculo com os escritores franceses deve-se, portanto, recorrer literatura comparada" (p. 170), e o poeta escocs Robert Burns, cuja cidadania literria foi definida por Louis Cazamian como semi-trangere. Esse ltimo caso demonstra que mesmo a literatura escrita no que se denominaria normalmente dialeto (isto , uma lngua que no pode ser, ao menos de imediato, compreendida pelos conterrneos que falam e escrevem o vernculo-padro) pode bem ser considerada como 'Oportuna para o estudioso da literatura comparada. Deve-se manter em mente, contudo, que as fronteiras entre "dialeto" e "lngua" so relativamente fluidas, e que, na ausncia de meios de diferenciao rigorosamente cientficos, o teste pragmtico da inteligibilidade deve determinar a que categoria pertence determir;tadapea. Metodologicamente, vale notar que os romances de Fritz Reuter em baixo-alemo, e as comdias sicilianas de Eduardo de Filippo devem ser vistos como obras estrangeiras, j que requerem traduo para o alto-alemo e "alto" italiano, respectivamente, de maneira a atrair uma platia verdadeiramente nacional.25 Aqui, porm, parece que chegamos a um beco sem sada, porque ningum afirmaria seriamente que o Ut de Stromtid de Reuter, que a verso original do drama Die Weber, de Hauptmann, ou que o hilariante Filserbriefe bvaro de Ludwig Thomas no so uma parcela da Nationalliteratur alem. Ao enfatizar os critrios lingsticos e sua importncia para

320

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

321

a literatura comparad, devemos notar que eles precisam ser utilizados com o mximo de cautela sempre que se refiram a fases distintas no "desenvolvimento orgnico" de dado idioma, como o caso do anglo-saxo ou do alto-alemo antigo, que o ingls ou alemo atual tm de aprender como um idioma estrangeiro. Uma comparao entre obras originalmente escritas em ingls antigo, mdio e moderno (digamos, entre Beowulj, os Canterbury Tales de Chaucer e um romance de Dickens) no pode ser considerada como material de estudo para a nossa disciplina. Tendo explicado, de forma bastante extensiva, quais os problemas que surgem quando se busca definir a essncia de uma literatura nacional, delimitar vrias literaturas, e relacion-Ias umas com as outras, devemos agora examinar as ligaes terminolgicas e conceituais entre literatura comparada, de um lado, e literatura geral, de outro. Essa diviso resulta artificial e a ela no deve ser atribuda qualquer significao metodolgica. Van Tieghem define littrature gnrale (significando histria geral da literatura) na terceira e ltima parte de seu livro. Na sua opinio, a literatura comparada restringe-se ao estudo de "vnculos binrios entre dois elementos, sejam eles obras e autores individuais, grupos de obras e homens, ou literaturas inteiras" (p. 170). Por outro lado, os fenmenos literrios abarcando trs ou mais elementos, ficam ao encargo da literatura geral, "uma disciplina que se apia em fatos comuns a diversas literaturas, consideradas como tal, seja por sua interdependncia, seja por analogia (dans leur coincidence)" (p. 174).26 Claude Pichois e Andr Rousseau, em seu manual, no rejeitam inteiramente essa distino, mas sabiamente restringem o campo da literatura geral aos estudos que no envolvem rapports de /ait. (La littrature compare, p. 95.) Conforme j apontado por Wellek, o prprio Van Tieghem deixa, na verdade, de traar um limite claro entre os significados dos dois termos. Em seu ensaio "The Concept of Comparative Literature", Wellek observa que [Literatura comparada] j um termo estabelecido e compreensvel, enquanto que "literatura geral" no o . "Literatura geral" costumava referir-se potica, teoria da literatura, e Van Tieghem tentou dar a este termo um sentido novo e especial. Nenhum dos dois significados est claro atualmente. Van Tieghem estabeleceu a distino entre' 'li-

teratura comparada", que estuda as inter-relaes entre duas ou mais [sic!] literaturas, e "literatura geral", cujo interesse reside nos movimentos internacionais. Mas, como podemos determinar se, por ex., o ossianismo um tpico relativo literatura "geral" ou "comparada"? No se pode estabelecer uma distino vlida entre a influncia de Walter Scott no estrangeiro e a moda do romance histrico. As literaturas "geral" e "comparada" fundem-se, inevitavelmente. (YCGL, 2 (1953], p. 5). Dentre os tpicos a serem estudados sob o ttulo littrature gnrale, Van Tieghem (p. 176) cita: o estudo de correntes internacionais, tais como o petrarquismo e o rousseausmo, a preocupao com problemas de Geistesgeschichte e a histria das idias, como exemplificado pelo Humanismo, pelo Iluminismo, e pela Era da Sensibilidade; a anlise de movimentos literrios desconexos, como o Naturalismo e o Simbolismo; e as chamadas/ormes communes d'art ou de style (gneros), como o soneto, a tragdia clssica e o romance rstico. Mas, na Parte 2, Captulo 2, de sua pesquisa, ele trata a questo do estilo e do gnero como uma rea da literatura comparada, cancelando explicitamente, desta maneira, a diviso artificial em duas disciplinas separadas. Deve-se, tambm, manter em mente que muitos dos tpicos assinalados por Van Tieghem como pertencentes literatura geral encaixam::Se mais apropriadamente na histria intelectual (Problemgeschichte). A diviso, contudo, s seria admissvel se os fenmenos verdadeiramente literrios fossem separados dos elementos filosficos, religiosos e cientficos, e se a Histria das Idias fosse classificada como uma disciplina auxiliar, porm independente.27 A inadequao da definio de Van Tieghem fica sublinhada pelo fato de Guyard contradizer abertamente seu mestre, quando, no Captulo 7 de sua pesquisa, intitulado "Grands courants europens: ides, doctrines, sentiments", ele lamenta essa contaminao e, embora a aceite como um mal necessrio, ridiculariza o erro metodolgico de seu antecessor: Paul Van Tieghem prope denominar littrature gnrale aquela forma superior de comparao que vai alm do nvel de relaes binrias, atravs de um ponto de vista verdadeiramente internacional (ou, pelo menos, europeu) com relao

322

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

323

histria das idias ou correntes de sensibilidade. [Mas], para ele, littrature gnrale tambm abarca fatos propriamente literrios: a histria dos gneros, das formas e dos temas. Esse livro evita cuidadosamente discusses tericas, freqentemente inteis nesse campo ... Para a testemunha ignorante, ou simplesmente indiferente, dessas batalhas verbais, devese ressaltar, contudo, ... que, se o termo littrature gnrale possui qualquer significao, essa se aplica precisamente s abordagens comparadas discutidas no primeiro captulo (p. 96f.) Tendo passado da literatura nacional para a literatura comparada e, da, para a littrature gnrale de Van Tieghem, chegamos agora literatura mundial. Esse termo, como seus correspondentes estrangeiros (tais como littrature universelle, Weltliteratur), menos controvertido do que literatura geral, mas, ainda assim, oferece uma srie de dilemas interpretativos. No contexto atual, impossvel darmos conta do alcance total de seus possveis significados e nuances.28 Estamos, aqui, unicamente interessados em cobrir aquelas nuances de significados que tocam, ou que se superpem literatura comparada. Como pode ser visto por seus comentrios sobre o assunto - compilados por Fritz Strich - Goethe considerava a Weltliteratur um fenmeno histrico vinculado aos desenvolvimentos sociais, polticos e tecnolgicos do passado imediato, e condicionado pelo "perodo atual e extremamente turbulento", assim como pelos "meios de comunicao amplamente aprimorados". 29 Esse perodo "extremamente turbulento", entretanto, foi a herana deixada por Napoleo, "pois todas as naes, emaranhadas umas nas outras nas mais terrveis guerras, e depois deixadas novamente a ss, perceberam que haviam observado e absorvido muitos elementos desconhecidos" e haviam comeado a sentir "certas necessidades espirituais previamente desconhecidas". Assim, para todos os fins prticos, Weltliteratur significava para Goethe apenas que as diversas naes (ou, mais precisamente, os escritores contemporneos residindo em pases diferentes da Europa) deveriam "perceber e compreender umas s outras, e caso no se quisessem amar umas s outras, ao menos aprendessem como se tolerar mutuamente." Goethe tinha a sincera esperana de que a singularidade das literaturas nacionais fosse preservada

nesse processo de intercmbio e reconhecimento mtuo. Ele afirmou expressamente "que no h hiptese de as diversas naes virem a pensar da mesma forma". Uma harmonizao estava para ocorrer por intermdio dos contactos internacionais, dentro das literaturas individuais - mas no na forma de um nivelamento geral. A 12 de outubro de 1827, Goethe escreveu a seu amigo Sulpiz Boissere: "Eu tambm gostaria de observar que o que chamamos de Weltliteratur ocorrer mais provavelmente quando as diferenas que prevalecem dentro de determinada nao forem reconciliadas atravs das perspectivas e julgamentos de outras naes." Goethe sabiamente evitou advogar a uniformidade universal. Pelo contrrio: ele odiava completamente esse tipo de sansculottisme cultural, cujas conseqncias inevitveis - graas assustadora eficincia da mass media - enfrentamos hoje. De fato, em pocas de nacionalismo literrio de mentalidade tacanha, a cidadania literria mundial (o cosmopolitismo) bemvinda, mas seus extremos devem ser evitados a qualquer preo. Como objeto de estudo no contexto da literatura comparada, o cosmopolitisme tem gozado sempre - ao menos junto aos franceses - de uma posio privilegiada porque , naturalmente, a terra frtil em que nossa disciplina viceja.3D Desta forma, Van Tieghem sublinha a importncia das quatro eras cosmopolitas das letras europias:_ Na Idade Mdia, a identidade da f religiosa e a cultura latina - um imenso reservatrio de lendas populares, de devoo e bravura - criaram entre o clero e os escribas do Ocidente inmeros pontos de contacto que os levaram a se ver como cidados de'uma mesma cidade divina e humana. No sculo XVI, o Renascimento, ao oferecer como fontes para o pensamento os grandes pensadores gregos e latinos, criou uma forte ligao entre os humanistas de todos os pases, que aderiam s mesmas idias, e delas se alimentavam, assim como entre todos os escritores que tentavam superar os antigos, atravs da imitao. No sculo XVIII, a larga disseminao da lngua francesa fez com que a admirao pelos escritores franceses se espalhasse pelas camadas altas da populao de toda a Europa ... e a semelhana de gostos literrios e correntes filosficas uniu os homens de letras e

~l-

r
324

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

325

iluminou o pblico de todas as naes por meio de um cosmopolitismo racionalista. No sculo XIX, finalmente, sob a influncia de revolues, guerras e emigraes, sob a influncia dos estudos histricos e filolgicos ... e, sobretudo, atravs do impacto do Romantismo, muitos crticos consideravam as"literaturas europias modernas como um todo cujas partes diversas oferecem contrastes ou semelhanas (p. 26). Inspirado por Rousseau, Sebastien Mercier aplicou o conceito de cosmopolitismo literatura, e, em seguida, Joseph Texte concedeu a esse conceito status pleno na historiografia literria.31 Como ramo da literatura comparada, contudo, esse fenmeno (ao qual os participantes do congresso da AILC em Friburgo [1964] dedicaram especial ateno)32 deve ser visto com cautela, pois ele traz consigo um sabor nitidamente poltico. Na sociologia literria, por outro lado, o cosmopolitismo opera sob a mscara da erudio (Belesenheit), como ficar aparente ao leitor dos Fribourg Proceedings. Devido ao fato de enfatizar contactos internacionais e interrelaes literrias proveitosas, impedindo a erradicao de caractersticas nacionais distintas, o conceito de Weltliteratur de Goethe extremamente til para a nossa disciplina. Alm disso, a noo tambm implica uma nfase sobre o papel do intermedirio, o que, segundo a teoria' 'clssica" da literatura comparada, muito bem-visto. Nesse sentido, tanto os estudiosos franceses quanto os no-franceses tm-se mostrado interessados, de longa data, pelas atividades dos tradutores, viajantes, emigrantes e refugiados polticos, e pelos sales e revistas que contribuem para o intercmbio internacional de produtos literrios. O conceito extremamente variado e um tanto ambguo de literatura mundial no se exauriu, de forma alguma, com nossas reflexes at o presente. Como medida de precauo, assinalo, ainda, outra nuance de significado que bastante comum nos Estados Unidos, e popular em nossos meios acadmicos. Tratase de uma ampliao do termo de modo a incluir as obras-primas da literatura de todas as pocas e lugares, conforme so apresentadas e analisadas, mais ou menos profissionalmente, em cursos sobre a literatura mundial, antologias escolares, grandes livros, ou na rea das humanidades em geral.33 A fim de evitar qualquer confuso entre esse emprego e o sentido dado por Goethe

a Weltliteratur, talvez fosse melhor substituirmos o termo' 'clssicos" neste caso, sem restringirmos sua aplicao, como faz T. S. Eliot, a um nmero de obras singularmente seminais, tais como a Eneida ou a Divina comdia. Ao invs disso, deveramos incluir nesta categoria como faz Matthew Arnold, "o que de melhor se conhece e pensa no mundo". metodologicamente significativo o fato de que, no contexto pedaggico, essas obras-primas so raramente apresentadas de forma verdadeiramente comparada, e de que os mtodos comparativos so geralmente aplicados apenas quando existem relaes genricas ou temticas (como em cursos sobre o romance moderno ou o anti-heri na fico moderna). Ademais, a apresentao dos Grandes Livros muitas vezes faz parte de um esforo conjunto que se esconde sob a falsa aparncia de uma introduo geral histria da cultura - uma prtica que frustra qualquer anlise verdadeiramente comparada. Ao concluir, no posso esquecer de mencionar o emprego do termo "literatura mundial" como forma abreviada de "histria da literatura mundial", o que pressupe uma analogia com literatura comparada (= histria comparada da literatura) e com literatura geral (= histria geral da literatura). A histria da literatura mundial deve ser entendida como a histria de todas as literaturas do mundo, independentemente de seu alcance ou de seus significados histricos ou estticos. No entanto, como, em uma escala universal,_as literaturas principais so mais populares e mais conhecidas que as outras, a AILC procurou ter como tarefa especial enfatizar o papel - freqentem ente intermedirio - dessas irms mais jovens ou menos afortunadas, em seus anais. Assim, um nmero significativo de trabalhos lidos no congresso de Utrecht de 19q1 foi dedicado a esse tpico em particular. Apesar do vasto corpus de conhecimento e do vasto mbito de informao que elas pressupem, no faltam pesquisas globais sobre a literatura mundial (ver o grande nmero de itens citados na Bibliografia da Literatura Comparada e o levantamento dos itens mais recentes apresentado por Jan Brandt Corstius no ensaio intitulado "Writing Histories of World Literature").34 Em sua exposio, o acadmico holands chama ateno para o fato de a grande maioria dos estudos por ele examinados serem de cunho analtico e de, em quase todos, as literaturas serem tratadas seqencialmente, segundo critrios geogrficos, lingsticos ou cronolgicos. O volume Die Literaturen der Welt, de Kindler,

r
324 LITERATURA COMPARADA LITERATURA COMPARADA: DEFINIO 325

iluminou o pblico de todas as naes por meio de um cosmopolitismo racionalista. No sculo XIX, finalmente, sob a influncia de revolues, guerras e emigraes, sob a influncia dos estudos histricos e filolgicos ... e, sobretudo, atravs do impacto do Romantismo, muitos crticos consideravam as:>literaturas europias modernas como um todo cujas partes diversas oferecem contrastes ou semelhanas (p. 26). Inspirado por Rousseau, Sebastien Mercier aplicou o conceito de cosmopolitismo literatura, e, em seguida, Joseph Texte concedeu a esse conceito status pleno na historiografia literria.31Como ramo da literatura comparada, contudo, esse fenmeno (ao qual os participantes do congresso da AILC em Friburgo [1964] dedicaram especial ateno)32 deve ser visto com cautela, pois ele traz consigo um sabor nitidamente poltico. Na sociologia literria, por outro lado, o cosmopolitismo opera sob a mscara da erudio (Belesenheit), como ficar aparente ao leitor dos Fribourg Proceedings. Devido ao fato de enfatizar contactos internacionais e interrelaes literrias proveitosas, impedindo a erradicao de caractersticas nacionais distintas, o conceito de Weltliteratur de Goethe extremamente til para a nossa disciplina. Alm disso, a noo tambm implica uma nfase sobre o papel do intermedirio, o que, segundo a teoria' 'clssica" da literatura comparada, muito bem-visto. Nesse sentido, tanto os estudiosos franceses quanto os no-franceses tm-se mostrado interessados, de longa data, pelas atividades dos tradutores, viajantes, emigrantes e refugiados polticos, e pelos sales e revistas que contribuem para o intercmbio internacional de produtos literrios. O conceito extremamente variado e um tanto ambguo de literatura mundial no se exauriu, de forma alguma, com nossas reflexes at o presente. Como medida de precauo, assinalo, ainda, outra nuance de significado que bastante comum nos Estados Unidos, e popular em nossos meios acadmicos. Tratase de uma ampliao do termo de modo a incluir as obras-primas da literatura de todas as pocas e lugares, conforme so apresentadas e analisadas, mais ou menos profissionalmente, em cursos sobre a literatura mundial, antologias escolares, grandes livros, ou na rea das humanidades em gera1.33 fim de evitar qualA quer confuso entre esse emprego e o sentido dado por Goethe

a Weltliteratur, talvez fosse melhor substituirmos o termo' 'clssicos" neste caso, sem restringirmos sua aplicao, como faz T. S. Eliot, a um nmero de obras singularmente seminais, tais como a Eneida ou a Divina comdia. Ao invs disso, deveramos incluir nesta categoria como faz Matthew Arnold, "o que de melhor se conhece e pensa no mundo". metodologicamente significativo o fato de que, no contexto pedaggico, essas obras-primas so raramente apresentadas de forma verdadeiramente comparada, e de que os mtodos comparativos so geralmente aplicados apenas quando existem relaes genricas ou temticas (como em cursos sobre o romance moderno ou o anti-heri na fico moderna). Ademais, a apresentao dos Grandes Livros muitas vezes faz parte de um esforo conjunto que se esconde sob a falsa aparncia de uma introduo geral histria da cultura - uma prtica que frustra qualquer anlise verdadeiramente comparada. Ao concluir, no posso esquecer de mencionar o emprego do termo "literatura mundial" como forma abreviada de "histria da literatura mundial", o que pressupe uma analogia com literatura comparada (= histria comparada da literatura) e com literatura geral (= histria geral da literatura). A histria da literatura mundial deve ser entendida como a histria de todas as literaturas do mundo, independentemente de seu alcance ou de seus significados histricos ou estticos. No entanto, como, em uma escala universal, __ literaturas principais so mais populaas res e mais conhecidas que as outras, a AILC procurou ter como tarefa especial enfatizar o papel - freqentemente intermedirio - dessas irms mais jovens ou menos afortunadas, em seus anais. Assim, um nmero significativo de trabalhos lidos no congresso de Utrecht de 19~1 foi dedicado a esse tpico em particular. Apesar do vasto corpus de conhecimento e do vasto mbito de informao que elas pressupem, no faltam pesquisas globais sobre a literatura mundial (ver o grande nmero de itens citados na Bibliografia da Literatura Comparada e o levantamento dos itens mais recentes apresentado por Jan Brandt Corstius no ensaio intitulado "Writing Histories of World Literature").34 Em sua exposio, o acadmico holands chama ateno para o fato de a grande maioria dos estudos por ele examinados serem de cunho analtico e de, em quase todos, as literaturas serem tratadas seqencialmente, segundo critrios geogrficos, lingsticos ou cronolgicos. O volume Die Literaturen der Tflt, de Kindler,

326

LITERATURA COMPARADA LITERATURA COMPARADA: DEFINIO


327

oferece um exemplo convincente dessa prtica, apesar de as diversas literaturas da ndia, por exemplo, serem tratadas em um nico captulo - procedimento que tende a confundir o leitor, e impede uma avaliao adequada dos valores proporcionais. As tentativas de se escrever uma histria da literatura mundial de maneira que as inter-relaes entre as diversas literaturas que participam na construo de determinada tradio sejam tratadas sinteticamente so ainda escassas. A ltima grande tentativa desse tipo foi o Outline of Comparative Literature from Dante to O'Neil, de Werner P. Friederich e David H. Malone, mas ela no alcanou inteiramente seus objetivos.35 Dessa forma, at muito recentemente, a crtica da Brandt Corstius era pertinente: Depois do que foi dito, parece evidente que ainda no chegou a hora de se escrever uma histria da literatura mundial de forma sinttica. Existe alguma dificuldade no emprego do termo "literatura mundial" em relao historiografia literria. O termo certamente no pode ser entendido no sentido, dado por Goethe, de condies favorveis ao cosmopolitismo na literatura. Porque a histria da literatura mundial no nem a histria dos preliminares de uma literatutra cosmopolita, nem tampouco a histria daquela literatura em si mesma. Ela no pode ser entendida no sentido cannico dos Grandes Livros; a histria da literatura mundial no pode lanar mo desse conceito como princpio orgnico, porque ns no possumos o conhecimento que tal tarefa exige. Talvez fosse melhor simplesmente falarmos da histria da literatura.36

da literatura propriamente dita e de outros ramos do conhecimento que ora se inclinam em direo literatura, ora so por ela refletidos de uma forma ou de outra. Uma rea fronteiria de interesse considervel para o estudioso aquela conhecida como histria das idias, que liga as belles-lettres filosofia, teologia e outros modelos sistemticos de pensamento abstrato. Como a literatura um reservatrio para a preservao, e um veculo para a transmisso de valores intelectuais, e ocupa por esse motivo um espao central em toda cultura, existeuma abundncia de tais reas. Portanto, seja ele ou no um comparatista, o estudante de literatura deve determinar as posies exatas dessas reas. Por razes de ordem eminentemente prtica, o estudioso deve, ademais, decidir entre apoiar a rigorosa concepo francesa de nossa disciplina ou as vises mais generosas expostas por Remak, para quem a literatura comparada o estudo da literatura alm dos limites de um pas em particular, e o estudo das relaes entre, de um lado, a literatura e de outro, outras reas do conhecimento, e da crena, tais como as artes, ...a filosofia, a histria, e as cincias sociais, a cincia, a religio, etc. Em suma, a comparao entre uma literatura e outra ou outras, e a comparao da literatura com as demais esferas da expresso humana. (Stalknecht & Frenz, p. 3). Para ser breve, deixarei de lado por ora os problemas relacionados interao entre a literatura e as demais artes (msica, artes plsticas, arquitetura, dana, cinema, por exemplo), e a contaminao mtua entre elas. Devo dizer, contudo, que na medida em que a literatura uma forma de arte, isto , o produto de uma atividade no utilitria e criativa, ela tem determinadas afinidades com os domnios presididos pelas demais Musas, o que torna vivel, e mesmo provvel, que existam, apesar dos meios diferentes empregados, denominadores comuns entre elas (que, por sua vez, podem servir como base slida de comparao). Ainda que somente por essa razo, me vejo inclinado a qualificar como' 'comparado" o estudo das belles-lettres em suas relaes mtuas com as demais formas de arte, especialmente nos casos em que ocorre de fato uma ligao ou fuso, como no Gesamtkunstwerk de Wagner, ou no Doppelbegabungen (talentos mltiplos) de artistas individuais trabalhando com dois ou mais meios diferentes. A meus colegas puristas, que desejam ver a lite-

Nos ltimos cinco anos, contudo, surgiu um novo ponto de partida. Resta-nos saber se possvel ou no a realizao plena do plano de se escrever conjuntamente a Histria Comparada das Literaturas de Lnguas Europias, esboado pela AILC e agora prestes a mostrar seus primeiros resultados palpveis. Mas, podese supor que ao menos uma fase preliminar dessa pesquisa - a projeo de uma srie de estudos analticos de diferentes perodos, correntes, e movimentos internacionais - estar completa em um futuro previsvel. 37 Ao discutirmos a literatura geral no sentido dado ao termo por Van Tieghem, colocamo-nos em uma zona fronteiria, uma espcie de no man's land, que se estende para alm do domnio

328

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

329

ratura comparada restrita a seus limites estritamente literrios, posso assegurar que prometo utilizar sempre a literatura como ponto de partida e objetivo final. Mesmo nesse caso particular, entretanto, tendo a duvidar da vantagem de se separar o estudo acadmico da pedagogia, como prope Friederich, a fim de que se possa salvar nossa conscincia filolgica.38 Na minha maneira de pensar, a resposta no to simples no caso dos estudos que envolvem as relaes entre a literatura e "esferas da expresso humana" no-estticas ou basicamente no-estticas, tais como filosofia, sociologia, teologia, historiografia, e cincias puras ou aplicadas. Antes de chegarmos a qualquer concluso a esse respeito, pode-se levantar a pergunta aparentemente ingnua: o que, afinal, constitui a literatura? Esse problema, brevemente mencionado por von Einsiedel em sua introduo aDie Literature der J#lt (onde ele assinala que, no latim medieval, que comea, pelo menos, com so Jernimo, litteratura designava principalmente obras seculares, enquanto os escritos sagrados eram denominados scriptura),39 foi levantado, significativamente, por Escarpit na sua contribuio ao ainda indito !nternational Dictionary of Literary Terms.40 Nesse contexto, podemos apenas esboar a etimologia do termo e a evoluo histrica de seu significado. No entanto, tem-se certeza do seguinte: em ingls, assim como em francs, a palavra "literatura" era originalmente empregada no sentido de aprendizagem (Bildung) ou erudio. Voltaire,por exemplo, fala de Chapelain como tendo tido' 'une littrature immense", e foi somente no sculo XVIII que o foco finalmente mudou do sujeito para o objeto de estudo. Mas, mesmo nesse estgio relativamente tardio de seu desenvolvimento, a "literatura" inclua praticamente todos os escritos publicados, independentemente de sua natureza (como em ingls, francs e alemo, o substantivo ainda freqentemente usado no sentido de "literatura secundria"). Especialmente no sculo XVIII, a escrita no-utilitria era muitas vezes qualificada como poesy em ingls, ou seus correspondentes em outras lnguas. Foi somente no sculo XIX que se iniciou a separao entre os escritos pragmticos e os no-pragmticos. apenas quando essa distino se torna universal que chegamos definio de literatura fornecida por Raymond Queneau, em seu prefcio Encyclopdie de Ia Pliade, onde ele nos diz que ela a "maneira de se escrever, em oposio ao emprego funcio-

nal de palavra escrita" em uma era em que os "tcnicos tm gradativamente elevado suas especialidades dignidade das cincias." No esqueamos, contudo, que, j na virada do sculo, o Prmio Nobel de Literatura foi repetidas vezes conferido a cientistas naturais e filsofos. Uma vez que a diviso entre literatura cientfica e "esttica" j , hoje, fait accompli (apesar dos casos fronteirios, como a fico cientfica), a inter-relao entre as duas esferas .definitivamente um dilema metodolgico. Deve-senotar logo de incio que aqui, como tantas vezes o caso na esfera intelectual, nem sempre se pode traar uma linha de demarcao perfeita, pois somos inevitavelmente confrontados com formas hbridas - por exemplo, o romance histrico, o ensaio, o dirio, a autobiografia e outros gneros literrios ou semiliterrios, que tm atrado renovada ateno. Para sermos mais especficos: como, por exemplo, devemos classificar o Either/Or de Soren Kierkegaard, que foi considerado, por um crtico contemporneo, como um romance psicolgico-ertico? E o que dizer das Confessions de Rousseau, do Dichtung und Wahrheit de Goethe, dos dirios de Andr Gide, dos Caracteres de La Bruyere, e dos Essais de Montaigne? E ser que se pode considerar o estudo do impacto de Sigmund Freud sobre os surrealistas franceses como literrio e/ou um tpico "comparativo"?41 No contexto da histria cultural alem, por exemplo, geralmente no se questiona a classificao de Nietzsche como Dichter - no somente por causa dos poemas escritos por ele, ou da qualidade literria de sua prosa, como tambm por causa de sua influncia sobre inmeros escritores alemes e no-alemes - dentre eles o jovem Gide, Gabriele d'Annun,zio e os irmos Reinrich e Thomas Mann. Entretanto, no caso de msticos como Meister Eckhart e Jakob Boehme, assim como no de filsofos como Arthur Schopenhauer e Renri Bergson, esse rtulo seria um tanto questionvel. Finalmente, os escritos de Kant, Hume e Aristteles pareceriam um tanto tcnicos na maioria dos casos para merecer um lugar de destaque na histria da literatura. Os franceses, cuja vida intelectual mais unificada e mais bem-integrada do que a da Alemanha (pois na Frana quase todas as palavras expressas por escrito so julgadas pelo estilo), vem Descartes, juntamente com Montaigne, Pascal e Bergson, como autores literrios de prestgio, ao passo que nomes como John Locke

330

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

331

John Stuart Mill esto conspicuamente ausentes da maioria das histrias da literatura inglesa. Teoricamente, se o meio acadmico literrio deseja ver resultados, teria provavelmente de evitar o estudo de fenmenos que no se ativessem estritamente ao literrio. Mas, na prtica, inevitvel estender-se a rea de competncia pressuposta, como no caso do Lehrstck de Brecht e do poema didtico De rerum natura, de Lucrcio. claro que, ao compararmos obras literrias com outras noliterrias, abrem-se as comportas do diletantismo toda vez que o historiador literrio ou crtico no tiver um conhecimento incisivo de primeira-mo das disciplinas cientficas, que proura utilizar em suas aplicaes literrias. A proposta de Remak de anexar essa terra-de-ningum literatura comparada apia-se na pressuposio benevolente de que, em todos os casos, se pode, e se deve, distinguir entre critrios pragmticos e sistemticos. Em outras palavras, "Devemos considerar 'literatura comparada' apenas as comparaes de ordem sistemtica entre a literatura e outra rea que no seja literatura, ou as comparaes com uma disciplina que, embora definitivamente separada, fora do mbito da literatura, seja estudada como literatura". Porm, conforme demonstram os poucos exemplos citados por Remak, essa viso metodologicamente insustentvel. Ademais, ela nica na histria de nossa disciplina, j que no endossada pelos principais representantes da Escola de Literatura Comparada, nem francesa, nem americana. Poucos comparatistas concordariam com a noo de que o estudo das fontes histricas do drama shakesperariano seria comparativo no momento em que' 'a historiografia e a literatura fossem os plos principais de investigao"; ou de que o estudo da funo do dinheiro no romance Pre Goriot de Honor de Balzac seria comparativo "se estivesse primordialmente ... preocupado com a osmose literria de um conjunto de idias ou sistema financeiro coerente." O primeiro tpico interessaria unicamente ao crtico ou historiador da literatura inglesa, e o ltimo somente tem interesse para o estudioso do romance, de um lado, e para o historiador econmico, de outro. Para lanarmos mo de uma metfora faustiana, levar a colonizao a esse ponto significa, na minha opinio, minar as prprias foras que requerem consolidao, pois, enquanto comparatistas, no somos um grupo de pessoas a quem falta espao; ao contrrio, nos sobra espao. Sofremos de uma espcie de agorafobia intelectual.
OU

NOTAS I

Paris: P.u.P., 1951, p. 5. Littrature compare: le mot et Ia chose. Revue de Littrature compare 1 (1921), 12. Daqui por diante como RLC. 3 VAN TIEGHEM. La littrature compare. Paris: Colin, 1931, p. 89. 4 Os problemas especiais que surgem com a incluso de estudos medievais na literatura comparada foram discutidos por Jean Frappier em seu ensaio altamente informativo Littrature mdivale et littrature compare: problemes de recherche et de mthode. Proceedings lI, vol. I, p. 25-35. Ver tambm os comentrios de Horst Rdiger no primeiro nmero de Arcadia.
2 5 No entanto, Guyard declara que "[a] imprensa desempenha seu papel ao enfatizar' as caractersticas positivas ou negativas de determinado pas, mas a tarefa do comparatista se inicia com as transposies literrias, que tm sido sugeridas, em parte, por essa informao e pela conduta de diplomatas e jornalistas" (p. 13). 6 The concept of comparative literature. Yearbook of Comparative and General Literature 2(1953), 4. Daqui por diante como YCGL. 7 "Essa postura possua, na poca (1951), e ainda possui, elementos sedutores para os jovens acadmicos. Mas existem outras perspectivas, novas ou recicladas, atualmente disponveis (1961):para citar um exemplo, o estudo comparado de formas e estilos encontra-se novamente aberto para eles; acrescente-se a isso o fato de eles serem levados a criar uma sociologia da literatura" (Guyard, p. 22). 8 De F. T. Graindoge A. O. Barnabooth: les types amricains dans le roman et le thtre franais (1861-1917).Paris, 1963. Ver lInha resenha desse livro na Arcadia, 2 (1967), 113-116. 9 A citao foi tirada do ensaio "cSomparative literature: its definition and function". In: STALKNECHT, P. & FRENZ, H., eds., Comparative literature: Method and Perspective. Carbondale: Southern Illinois Univ. Press, 1961, p. 3-37. 10 RLC 1 (1921), 7. 11 A respeito da relao entre Ibsen e George Sand, Van Ticghcm comenta que "[e]les se moviam dentro do mesmo crculo, mas no eram cndividados um ao outro: no havia influncia. O outro exemplo o de Daudet, que era considerado ... um imitador de Dickens. Mas ele negava persistentemente t-Io lido. Por cstranho que parea, no havia influncia, apenas uma corrente comum" (p. 136). 12 Tanto o Zeami, Basho, Yeats, Pound: a study in .lapanese and English poets, de Makoto Ueda (resenhado por Ear! Mincr na CL, 18 [1966], p. 176f.), quanto o ensaio de Amiya Kumar Dev, "Catharsis and Rasa" (YCGL, 15, 1966,192-197) movem-se em direo esttica. 13 Arcadia, 1 (1966), p. 3. 14 Probleme der vergleichenden Literaturgeschichte. Sitzungsberichte der Deutschen Akademie der Wissenschaften zu Ber!in, Klasse fr Philosophie, Geschichte, Staats-, Rechtsund Wirtschaftswissenschaften, .lahrgang 1963, n? 1, Berlin, 1963. 15 Weimarer Beitriige, 2 (1965), 252-62. 16 "The science of comparative literature", The Contemporary Review, 79 (1901), 856.

332

LITERATURA COMPARADA

LITERATURA COMPARADA: DEFINIO

333

17 Na p. 7 de seus comentrios, no primeiro nmero da RLC, Baldensperger declara que Littr, em seu Dictionnaire, faz objeo ao emprego do particpio, "compare", assinalando que "Anatomie compare soa pior do que anatomie comparative". 18 Com relao revista Comparative Literature, seus editores declaram que ela pretende ser um forum "para aqueles estudiosos e crticos envolvidos no estudo da literatura de um ponto de vista internacional". "Seus editores", continuam eles, "definem a literatura comparada da forma mais abrangente possvel, e aceitam artigos que tratam de todo um leque de inter-relaes literrias, da teoria da literatura, de movimentos, gneros, perodo, e autores - desde as pocas mais remotas at os dias de hoje. Comparative Literature contempla em particular os estudos mais extensos sobre tpicos abrangentes e problemas de crtica literria." 19 N. Y.: Harcourt & Brace, 1949, p. 30. 20 Com relao ao tratado de Stendha1 sobre Racine e Shakespeare, Guyard observa com desdm que" [s]e trata ou de crtica ou de eloqncia" (p. 9), e Carr ridiculariza as prticas retricas dos crticos literrios (/bid, p. 6). 21 Die Literaturen der Welt in ihrer mndlichen und schriflichen Uberlieferung: Beitrage zu einer Gesamtdarstellung (Zurich, 1964), p. V. 22 /bid, p. XIX. 23 Ver seu ensaio "Y a-t-il une 1ittrature suisse?". Essais de littrature compare, vol. I (Fribourg: Editions Universitaires, 1964), p. 315-338. 24 Assim, torna-se evidente por que o Professor R. K. Das Gupta, diretor do Departamento de Lnguas Indianas da Universidade de Nova De1hi, se considera um comparatista ex officio. 25 Os possveis efeitos desse problema sobre o estudo da literatura comparada so tratados em meu ensaio "Dialect as a Barrier to Trans1ation",Monatshefte, 54 (1962),233-243. 26 Ver tambm o artigo de Van Tieghem "La synthese en histoire littraire: littrature compare et littrature gnrale", Revue de Synthese Historique, 3/ (1921), 1-27. 27 Sobre a relao entre literatura comparada e histria das idias, ver o ensaio de Henri Roddier, "La Littrature Compare et I'histoire des ides", RLC, 27 (1953),43-49. Ver tambm WIENER, Ph., ed., A Dictionary of the History of /deas, 4 vo1s. Nova York: Scribner's.

Esse complexo tratado pedagogicamente no seguinte simpsio: BWCK, Haskell M., ed., The Teaching of World Literature. Chapel Hll: The University of North Carolina Press, 1960. 34 YCGL, 12 (1963), 5-14. 35 Chapel Hll: The Universty of North Carolina Press, 1954. 36 YCGL, 12 (1963), 14. Brandt Corstius e Wellek (no primeiro volume de seu History of Modern Literary Criticism) acusam injustamente Goethe de ter promovido a causa do cosmopolitismo (Weltbrgertum). 37 A melhor fonte de informao para esse empreendimento o volume bilnge Rapport relatif au projet d'une histoire de Ia littrature europenne (Budapeste, 1967), divulgado no Congresso de Belgrado. Vrios participantes do Congresso de Bloomington da AILC expressaram opinies a respeito do projeto (ver YCGL, 17 [1968], p. 86-98). Enquanto isso, o primeiro volume da srie, Expressionism as an /nternational Literary Phenomenon (WEISSTEIN, u., ed.) foi publicado conjuntamente pela Publishing House of the Hungarian Academy of Sciences em Budapeste e pela Didier em Paris. Os volumes sobre literatura renascentista (Ottawa/Tours Center), literatura do fin des lumieres (BudapestlParis Center) e o uso do folclore na literatura romntica (Alberta Center) encontram-se no prelo. 38 Van Tieghem toca brevemente nesse tpico no captulo de seu livro "Ides", que ecoa o Captulo Sete do manual de Guyard. 39 Die Literaturen der Welt, p. VII. 40 ESCARPIT, Robert. La dfinition du terme "littrair" Bordeaux: Centre de Sociologie des faits littraires, 1961.Agora tambm em Le littraire et le social: elements pour une sociologie de Ia littrature. Paris: Flammarion, 1970, p. 259-272. Ver tambm WELLEK, Ren "The Attack on Literature", The American Scholar 42 (1972/73), 27-42, esp. 37-41. 41 Ver os comentrios de Anna Balakian a respeito de "Influence and Literary Fortune: the Equivocal Junctin of two Methods", YCGL, 11 (1962), 24-31, especialmente p. 28.
33

"

Para esse levantamento, recomenda-se ao leitor interessado que se dirija ao corpus da literatura sobre o assunto, citado no apndice bibliogrfico de meu livro Comparative Literature and Literary Theory, onde esto citadas as mais importantes contribuies ao estudo histrico e sistemtico do conceito de Weltliteratur. Em anos recentes, os comparatistas, especialmente no leste da Europa, comearam a operar com o conceito de zonas literrias como mediadoras entre a literatura nacional e a mundial. Ver Anais do Colquio de Budapeste (nov. 1971). Neohelicon, n~s 1/2 (1973, 115-73). 29 As citaes seguintes foram retiradas do apndice de STRICH, Fritz. Goethe und die Weltliteratur Berna, 1957. 30 O ttulo de um dos captulos do livro de Van Tieghem (p. 23-28) "Cosmopo1itisme romantique et premiers essais de littrature compare", e o terceiro capitruo do livro de Guyard intitula-se "Agents du cosmopolitisme littraire". Pichois e Rousseau, contudo, no abordam esse fenmeno.
28

Dignos de nota com relao a esse tpico so os comentrios de J. Gllet sobre Cosmopolitanisme et littrature compare. Les Flandres dans les mouvements romantique et symboliste. Paris, 1958, p. 45-51. 32 As comunicaes relevantes constituem um volume inteiro de Proceedings. Particularmente informativa a apresentao de Kurt Wais, "Ie cosmopolitanisme littraire travers les ges" (p. 17-28).
31

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS

335

comparao mtua e at mesmo sistemtica das literaturas naCIOnaIS.

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS*


Franois Jost

/"

"Literatura mundial" e "literatura comparada" no so noes idnticas. A primeira um pr-requisito para a segunda e fornece ao erudito a matria-prima e a informao que ele ordena de acordo com princpios crticos e histricos. A literatura comparada, portanto, pode ser definida como uma Weltliteratur orgnica; um "relato" articulado, histrico e crtico, do fenmeno literrio visto como um todo. O comparatista no somente incorpora as grandes obras de todas as naes sua lista de livros a serem lidos e analisados; mais do que isto, ele examina a concatenao dos eventos literrios significativos e tenta atribuir aos escritores um lugar na histria geral das idias e da esttica. Ele no s justape, mas tambm coordena. Para ele, a literatura um amlgama, um complexo, e no uma srie de obras individuais. um ciclo e uma soma. Uma realidade cultural est na origem desta disciplina: condies interligadas efetivamente ou idealisticamente unem uma literatura s outras. O estudioso, que leva em considerao esta verdade fundamental, concebe o comparatismo como o novum organum da crtica literria. A prpria expresso "literatura comparada" uma fonte de mal-entendidos, um exemplo dos perigos e ciladas da terminologia crtica. 1 Ela confirma a idia de que a literatura deve ser comparada, mas no indica os termos da comparao. Desta forma, Harry Levin pde ironicamente intitular sua palestra proferida em 1968, como presidente da Associao Americana de Literatura Comparada, "Comparing the Literature".2 Geralmente, contudo, o termo entendido por aquilo que ele sugere: uma
* JOST, Franois. A Philosophy of Letters. In: -. Introduction to Comparative Literature. Nova York: Bobbs Merrill, 1974, p. 21-30.

H duas definies do conceito de "literatura nacional", uma popular, a outra acadmica. A primeira tautolgica: a literatura inglesa a literatura da Inglaterra, e a portuguesa, a de Portugal. O adjetivo se refere ao pas. Quanto segunda, dois critrios combinados de erudio literria circunscrevem a literatura nacional adequadamente: por um lado, ela consiste em obras que aderem a cdigos de esttica idnticos e que so, conseqentemente, escritos na mesma lngua. Por outro lado, seus escritores tm a mesma formao cultural. aquele corpus geralmente considerado como a expresso de uma cultura especfica e formado por um vocabulrio e uma sintaxe comuns. A literatura americana criada na lngua americana, que bem distinta da britnica, e nos moldes da civilizao americana; no entanto, nenhum crtico excluiria os irlandeses como Yeats ou Joyce, Shaw e Synge dos manuais de literatura inglesa. Muitos outros nomes poderiam, sem dvida, ser acrescentados a esta lista de escritores nascidos na Irlanda: Farquhar, Sterne, Goldsmith, Sheridan, Swift, Parnell, Wilde. Os alemes se deliciam lendo autores austracos e suos, que eles consideram, com justia, seus compatriotas literrios: Stifter e Grillparzer, Keller e Drrenmatt. De forma semelhante, a histria da literatura francesa deveria incluir Verhaeren, de Coster, e Maeterlinck, assim como Ramuz, Blaise Cendras e Denis de Rougemont. Ao contrrio, Joseph Roumanille e Frderic Mistral, escrevendo na lngua provenal, so de nacionalidade francesa, mas no so poetas franceses. a comunidade cultural e lingstica - dentro da qual regionalismos endmicos e independentes se podem desenvolver vontade - que caracteriza as literaturas individuais. Idias e ideais polticos sozinhos no constituem fronteiras literrias. A literatura da Alemanha Oriental ou a literatura da Alemanha Ocidental, por exemplo, no so conceitos crticos mas apenas convenincias jornalsticas. A comparao de literaturas individuais ou de partes delas era o objetivo dos primeiros comparatistas no sentido tcnico da palavra, aqueles que, no incio do sculo XX, lanaram este novo modo crtico, como os crticos franceses Paul Hazard e Fernand Baldensperger, Paul Van Tieghem e Jean-Marie Carr. A confrontao de literaturas individuais no , evidcntcmente, um empreendimento recente. Baseados em anliscs mais

336

LITERATURA COMPARADA

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS

337

minuciosas vemos que as literaturas sempre foram postas lado a lado com o propsito implcito de encar-Ias simultnea e sinteticamente. Neste sentido, o comparatismo to velho quanto a prpria literatura. Ele nasceu no dia em que um escritor descobriu que tinha um colega alm das fronteiras de sua esfera lingstica e cultural. A partir do momento em que os dois estabeleceram relaes vitais entre si atravs de suas obras, e se deram conta de que suas preocupaes e problemas bsicos eram idnticos ou diferentes, ou seja, comparveis, pode-se dizer que a literatura comparada, apesar de no ser ainda um sistema crtico, surgiu como um ponto de referncia para o discernimento e o conhecimento. Tal comunho intelectual existia flntes de Carlos Magno e a influncia moura nos dois lados dos Pirineus; antes de Apuleius que foi educado em Cartago e em Atenas antes de ensinar Retrica em Roma; antes de Heliodoro, cuja Aethiopica marcou a entrada da cultura etope nas literaturas do mediterrneo; alis, antes de Alexandre que, dizem as lendas, manteve correspondncias com os brmanes da ndia; ou mesmo antes dos judeus exilados no Egito e na Babilnia. E, mais especificamente, possvel datar a literatura comparada a partir de Dante, como Werner P. Friederich doutamente nos mostra, apesar de que qualquer afirmao precisa seria, necessariamente, arbitrria.3 A Divina comdia, em sua inspirao italiana e europia, o prprio smbolo da literatura comparada. A idia comparatista, que pode ser considerada to velha quanto a Torre de Babel, ou como Prometeu, a quem Settembrini, em Der Zauberberg chama de den ersten Humanisten, revela-se com um brilho especial no final da Idade Mdia. Petrarca escreve que considera todos os livros do mundo seus fiis companheiros com os quais gosta de conversar de quando em quando.4 No perodo da Renascena o cosmopolitismo literrio estava, mais do que nunca, florescendo. As guerras literrias mais importantes que estouraram no decorrer do sculo XVII foram, na realidade, causadas por comparatistas. Um exemplo muito claro disto a "Querela dos Antigos e dos Modernos", cujas fases so testemunhadas e descritas por listas de obras tais como a Battle o/ Books, de Swift (escrito em 1697), e a srie de Perrault, Parallles des Anciens et des Modernes (primeiro volume, 1688). Apesar disto, ns estamos, sob o ponto de vista tcnico, muito mais no domnio da Weltliteratur do que no da literatura comparada, que pressupe a existncia de conceitos crticos modernos.

Alega-se, seguidamente, que a literatura comparada tem seus mtodos crticos especficos. Isto no bem verdade: o procedimento de investigao basicamente o mesmo, tanto se o assunto pertencer a uma nica literatura, como a vrias. Podemos ler o Volksbuch vom Doctor Faust [livro de contos populares e baladas do DI. Fausto] impresso por Johannes Spiess (1587) e descobrir a elementos comparveis aos de Klinger (1791) e ao Fausto de Goethe (1808). Poderamos encontrar analogias similares entre a TragicalHistory o/ Doctor Faustus, de Christopher Marlowe (cuja primeira encenao foi em 1594), e a farsa de William Mountfort, Life and Death o/ Doctor Faustus (1684). Em ambos os casos estaramos fazendo um estudo literrio em nvel nacional. Entretanto, caso inclussemos neste estudo de Fausto as obras alems e inglesas, ou se ousssemos tambm levar em considerao a obra de Imre Madach, intitulada Tragedy o/ Man (1862), estaramos penetrando o territrio do comparatismo, embora a mesma quantidade de "comparao" estivesse envolvida ao examinarmos o Fausto alemo e o ingls separadamente, deixando de lado o hngaro. Os materiais e as ferramentas - sejam eles lingsticos ou bibliogrficos - mais do que os procedimentos gerais, so diferentes. Torna-se bvio, ento, que a denominao da disciplina pode ser enganadora. Seria melhor que, em vez de "literatura comparada", ela se chamasse "literatura global", j que su~s diferenas especficas residem na sua natureza abrangente. Estes comentrios no dizem respeito apenas aos estudos de temtica, como no caso do Fausto. Costuma-se aceitar, por exemplo, que a anlise da influncia de Shakespeare em Ben Jonson pertence erudio inglesa, mas que a anlise da influncia de Shakespeare em SchiI1er, erudio comparatista. possvel e vlido investigar o crescimento do romance epistolar na Inglaterra do sculo XVIII, mas tambm possvel e vlido expandir o campo de inquirio Frana, Alemanha e outras naes tambm. Em breve, todos os caminhos que levam compreenso geral da literatura - estudos de relaes e analogias, movimentos e tendncias, gneros e formas, temas e motivos - so os mesmos tambm conhecidos e escolhidos pelos eruditos em qualquer literatura nacional, ou em fragmentos de literaturas naciona~s. impossvel encontrar em qualquer biblioteca do mundo um nico livro ou um nico ensaio sobre' 'comparatstica aplicada" que

338

LITERATURA COMPARADA

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS

339

sustente a assero feita em tantos artigos e tratados de "comparatstica terica" de que no somente o assunto, mas tambm o mtodo significativamente diferente nos estudos de literatura comparada e de literaturas nacionais. Nos dois tipos de estudo, podemos usar, por exemplo, os mtodos sincrnico e diacrnico.S Podemos proceder pela deduo ou induo, basear-nos em documentos ou detectar analogias. Os fatos e fatores, os meios e tcnicas podem variar, mas no existe nenhuma metodologia especfica e autnoma da literatura comparada. A. Owen Aldridge afirma que "o estudo da literatura comparada no fundamentalmente diferente do estudo das literaturas nacionais, com exceo de que seu objeto de estudo muito mais vasto, por provir de mais de uma literatura". 6 A semelhana ou identidade metodolgica entre ambas as disciplinas literrias est implcita na afirmao de Victor Zhirmunsky: "o estudo comparatista tanto dentro quanto fora dos limites de uma literatura nacional deve ser visto como um princpio fundamental da pesquisa literria".7 Em outras palavras, j que todo o estudo literrio, seja qual for seu assunto, tem que ser' 'comparativo" e, portanto, tem que ser necessariamente tratado pelo mtodo comparativo, a literatura comparada, de acordo com o estudioso sovitico, idntica tanto crtica literria quanto prpria literatura. Embora com uma argumentao diferente, Ren Wellek" em seu livro Teoria da Literatura, chegou mesma concluso'vinte anos antes.8 Enquanto Wellek sugere que a literatura comparada apenas literatura, Zhirmunsky afirma que toda literatura nada mais do que literatura comparada. As trs maiores escolas de comparatistas - a francesa, a americana e a russa - concentraram seus esforos em trs abordagens diferentes da disciplina. Hoje estas "escolas" representam pouco mais do que trs aspectos gerais da crtica literria aplicada, especificamente, literatura comparada. Portanto, os comparatistas franceses, enquanto sua especialidade estava integrada vida acadmica, simplesmente seguiram a tendncia comum entre os eruditos de seu pas: combinaram o historicismo e o positivismo com um forte sentimento nacionalista. A Frana, na verdade, tinha uma grande literatura, mas os franceses achavam que era a maior de todas. Na opinio deles, sua literatura formava a espinha dorsal do sistema literrio universal, e a tarefa do comparatista consistia em examinar como e por que as costelas

inglesa, alem, espanhola, italiana e russa estavam ligadas a ela. Esta anatomia literria se reflete nos trabalhos de mestres eminentes at meados do presente sculo; eles estavam preocupados principalmente com fontes e influncias, desenvolvimento cronolgico e evoluo. Na "escola francesa", a literatura comparada tem sido, antes de mais nada, uma disciplina secundria dentro do campo da histria da literatura francesa; em vez de internacional, ela tem sido, desde ento, apenas transnacional em sua abordagem. H menos de vinte anos, Jean-Marie Carr sustentava esta idia: "A literatura comparada uma ramificao da histria literria"9, e vinte anos antes Paul Van Tieghem tinha j declarado: "Uma idia clara e distinta de literatura comparada supe, em primeiro lugar, uma idia clara e distinta de histria literria, da qual ela uma ramificao' '.10 Estas afirmaes formam um contraste muito forte com as que so feitas em outros pases. Em 1878, Heinrich e Julius Hart declararam em seu Deutsche Monatshejte: "Mesmo que nosso peridico esteja voltado, antes de qualquer outra coisa, para os interesses da literatura alem, no devemos esquecer que cada literatura nacional somente um ramo na rvore da Weltliteratur, e s pode ser apreendida na sua verdadeira significao em relao a esta ltima' '.11 Mais recentemente, na Frana, princpios nacionalistas e factogrficos tm dado lugar a vises mais amplas e at a um frtil cosmopolitismo. A distncia percorrida durante estas trs ou quatro dcadas pode ser medida por dois livros, ambos com o ttulo La Littrature Compare; o de Paul Van Tieghem (1931), um documento histrico, e o de Claude Pichois e Andr-M. Rousseau (1967), um livro-texto contemporneo escrito ao modo novo. Enfocar o comparatismo na literatura americana e sua histria seria uma idia absurda: um sculo e meio no o suficiente para construir aquilo que usualmente se entende por tradio literria, e a literatura americana deve continuar a ser estudada em contraposio aos seus fundamentos anglo-saxes. Os comparatistas americanos, no entanto, tm outras razes para no adotar um preconceito patritico como os franceses o fizeram. Os Estados Unidos so uma nao de imigrantes, "uma raa de raas", para citar W. Whitman. A maioria dos crticos americanos - e isto se aplica tambm aos canadenses - ainda reconhecem a sua antiga ptria cultural em outros continentes, especialmente na Europa, mesmo sem nunca ter vivido l. Muitos deles

340

LITERATURA COMPARADA

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS

341

possuem, conseqentemente, uma anima naturaliter comparafisfica. Alm disto, enquanto, via de regra, se exige de professores de universidades francesas que sejam franceses, nos Estados Unidos a cidadania americana no necessria para a indicao a uma ctedra, e, desta forma, o corpo docente de suas faculdades pode apresentar um cunho mais cosmopolita. Tendncias como o New Criticism afetaram o comparatismo mais profundamente nos Estados Unidos do que na Frana,12 onde a teoria aplicada literatura francesa mais do que literatura mundial. O resultado que a literatura comparada como uma disciplina universitria e um campo de pesquisa acadmica na Amrica do Norte caracteriza-se, por um lado, pela multiplicidade de teorias literrias que surgem da mais absoluta liberdade no ensino acadmico, e, por outro lado, por uma ausncia quase total de preocupaes nacionalistas. Estes so os dois nicos denominadores comuns que se detectam entre os comparatistas americanos. Os dois princpios permitem uma variedade infinita de tendncias na investigao e na interpretao literria, e quase no h mais coeso na "escola americana" do que havia, por exemplo, na "Lake School" na qual Coleridge, Wordsworth e Southey, longe de trabalhar por objetivos comuns, realizavam seus ideais romnticos individualmente. A escola americana de literatura comparada no apresenta um programa ou uma doutrina precisa, mas pratica a tolerncia e o ecletismo. a escola em que, para citar a frase de Wellek, "melhor falar simplesmente de literatura".J3 Nos pases chamados burgueses e capitalistas, geralmente no se conhece ou reconhece que Marx e Engels foram dos primeiros e mais eloqentes entusiastas da literatura comparada. No Manifesto do Partido Comunista (1848) eles falam da interdependncia universal das naes, tanto na esfera material quanto na espiritual. "As criaes intelectuais de cada nao se tornam propriedade comum", eles dizem, " ...e das numerosas literaturas nacionais e locais surge uma literatura mundial"14. Neste caso, entretanto, literatura mundial no mais, como Goethe pensava, um conjunto de obras escolhidas de acordo com padres estticos, em vez de nacionalistas; ela a eptome do fenmeno literrio universal considerado como um todo. Em outras palavras, literatura comparada. Da mesma maneira, o Instituto A.M. Gorki de Literatura Mundial, em Moscou , na verdade, um Instituto de Literatura Comparada.

Na Unio Sovitica, entretanto, de acordo com decises governamentais, a literatura tem que servir aos interesses do Estado, que como diz o primeiro pargrafo da Constituio: "um estado socialista de trabalhadores e camponeses". O utilitarismo literrio sempre rido e sem brilho, seja ele racial ou confessional, filosfico ou teolgico, econmico ou poltico. Mais do que outras escolas, o realismo socialista refora o realismo social. Quanto a este aspecto, Victor Zhirmunsky pode ser considerado o porta-voz dos comparatistas soviticos. O princpio que domina e que permeia toda a crtica sovitica o de que a literatura em todas as suas dimenses essencialmente um produto da sociedade.15

"Os movimentos literrios em geral", ele diz, "e os fatos literrios em particular, considerados como fenmenos internacionais, so, em parte, baseados em desenvolvimentos histricos similares da vida social dos respectivos povos, e em parte, no intercmbio cultural e literrio entre eles. Ao considerarmos as tendncias internacionais da evoluo da literatura, devemos, portanto, distinguir entre analogias tipolgicas16 e importaes culturais ou 'influncias', elas mesmas baseadas nas semelhanas da evoluo social"Y Este conceito da relao entre literatura e sociedade um corolrio da teoria russa do realismo socialista adotado pelo primeiro congresso de escritores soviticos, em 1934.18 O realismo socialista se tornou a doutrina literria oficial nos pases comunistas, dando um fim a tendncias como o formalismo,19que era baseado no simbolismo e na anlise de estilos e gneros, e que foi fortemente promovido por acadmicos como Victor Shklovsky, Roman Jakopson, Boris Eichenbaum, Yuri Tynyanov e o jovem Zhirmunsky. Embora na Rssia a crtica social e socialista possa remontar, pelo menos, a Belinski (1811-1848), ela s constituiu um mtodo coeso de interpretao literria trinta ou quarenta anos atrs. A objeo tradicional ao ideal literrio sovitico que ele negligencia os aspectos estticos da cultura, parece ignorar a espontaneidade da mente humana e hesita ou se recusa a valorizar o individual. Argumenta-se que nenhuma inteligncia coletiva produziu beleza, e que toda obra de arte tem um carter pessoal muito acentuado. Se a sociedade cria um romance, os habitantes de New-

343

gate so os autores de Mol! Flandres, o cl de Harlow, de Clarissa, os "caballeros" espanhis, de Dom Quixote, o povo russo, de Eugny Ongin. Nomes de autores, no entanto, esto ligados a estas obras. Algum teve que ordenar as cinqenta mil ou quinhentas mil palavras em uma determinada forma. E enquanto estes trabalhos estavam sendo feitos, no houve nenhuma eleio: Defoe e Richardson sozinhos, Cervantes e Pushkin sozinhos assumiram a responsabilidade destas obras-primas, e cada uma delas tem sua beleza e seus mistrios exclusivos, que resistem e vo alm de qualquer anlise. Alm de tudo, certos hbitos literrios e certas formas literrias foram claramente impostos ao povo por um autor, em particular, ou por um grupo de autores. Autores individuais e no a sociedade como um todo - nem mesmo a sociedade cortes exclusiva do sculo XIII - foram os criadores do soneto, embora o soneto, evidentemente, tivesse que agradar a uma certa classe social. Os realistas socialistas no discordariam desta argumentao. Eles, no entanto, iriam, certamente, observar que as circunstncias histricas, as situaes culturais e as condies institucionais formam a infra-estrutura necessria a qualquer trabalho de literatura. Estas condies so os dados primrios, e, por assim dizer, geolgicos. Cada trabalho est profundamente incrustado em algum tipo particular de solo humano e se concretizou graas, principalmente, a um meio humano especfico. Adolphe, o heri do romance.,.de Constant, e Oblomov, o de Goncharov, ilustram bem um aspecto semelhante da natureza humana: um certo estado de indeciso e de inrcia, a incapacidade de agir. Eles so imagens e smbolos de uma vida passiva: um claramente francs; o outro, sem dvida, russo. E a linguagem tambm um produto da sociedade, que decide sobre as regras estticas bsicas. Em termos polticos, a sociedade a legislatura; o artista retm o poder executivo, embora no possa sempre, para comear, governar com a maioria. Na maior parte do tempo, no entanto, seu mrito pessoal medido de acordo com padres que ele mesmo no estabeleceu. As teorias e doutrinas, as opinies e convices que parecem caracterizar as "escolas" especficas esto longe de ser monopolizadas por qualquer um dos pases designados pelos adjetivos "americano", "russo" e "francs". Etiemble20 pode ser chamado um "americano" e Robert Escarpit21 um "russo", en-

quanto alguns franceses permanecem ... "franceses". Deveria ser reconhecido que estas "escolas" representam atitudes especficos de comparatistas e aspectos importantes da crtica comparatista. A histria literria mostra que a grande arte tem, de tempos em tempos, sido considerada pessoal, impessoal ou coletiva. O romantismo, o formalismo e o realismo socialista so apenas expresses recentes desta tricotomia. Cada uma destas "escolas" mencionadas contesta ou critica as outras duas por supervalorizar aqueles aspectos da disciplina que seus prprios seguidores no levam suficientemente em considerao. Um tom satrico pode ser facilmente detectado neste tipo de crtica circular. Os france. ses so criticados por fazerem o papel do oficial alfandegrio intelectual controlando as importaes e exportaes culturais e pela avidez em afirmar que seu pas ainda tem a moeda literria mais forte. Estes gregos dos tempos modernos parecem sempre olhar com condescendncia e mesmo com desacato para o mundo brbaro que os rodeia. Os americanos so censurados pelo fato de no penetrarem le fond des choses, de praticar um esteticismo vago e, como uma nao, que est ainda em busca de uma tradio, pelo prazer em no atribuir importncia real s literaturas nacionais. Os soviticos so reprovados por seu dogmatismo; qualquer verdade contida no credo russo recebida com ceticismo, porque tem o sabor de uma ideologia: o realismo socialista foi declarado verdadeiro por uma maioria e serve aos interesses do partido. De fato, as trs teorias se complementam, e nenhum dom proftico se faz necessrio para prever que nas prximas dcadas o crisol comparatista ir fundi-Ias na substncia fundamental da disciplina. Hoje, pelo menos teoricamente, os princpios gerais e geradores da literatura comparada so amplamente aceitos na totalidade do mupdo acadmico. O fato de a cultura europia - que inclui todas as culturas nacionais de lnguas europias - formar um todo indivisvel, j reconhecido h muito tempo. A crtica ocidental, no entanto, ainda reluta em integrar as literaturas dos chamados continentes exticos no corpus litterarum, por nenhuma outra razo alm da simples ignorncia destas civilizaes e destas lnguas.22A China, o Japo, o Oriente Mdio, as Indias Ocidentais e a frica podem muito bem, como qualquer regio europia, contribuir para a compreenso da essncia da criao literria, para definir suas caractersticas e determinar critrios para

I'

344

LITERATURA COMPARADA

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS

345

julgamentos de valor. A era da hermenutica nacional terminou, mesmo no Oriente. No Ocidente, acredita-se, em geral, que James e Proust no podem ser adequadamente estudados nem entendidos independentemente um do outro, nem Poe e Baudelaire, Scott e Manzoni, Alfieri e Schiller, Hauptmann e Miller. raro um estudioso que no se refira a Milton ou a Esopo ao estudar o Messias de Klopstock ou as fbulas de La Fontaine. Nas universidades cujos administradores conhecem literatura, Tolstoi e Stendhal, Shawe Strindberg, O'Neill e Pirandello nem sempre so interpretados em departamentos e salas de aula diferentes. Tem havido muito empenho em investigarem-se as cicatrizes no corpo da literatura; apesar disto, freqentem ente as marcas que podemos notar em uma anlise mais cuidadosa se revelam como mera maquillage. A literatura comparada representa uma filosofia das letras, um novo humanismo. Seu princpio fundamental consiste na crena na totalidade do fenmeno literrio, na negao das autarqui as nacionais na economia cultural e, como conseqncia, na necessidade de uma nova axiologia. A "literatura nacional" no pode constituir um campo de estud023 inteligvel devido sua perspectiva arbitrariamente limitada: a contextualizao internacional na crtica e na histria literria se tornaram lei. A literatura comparada representa mais do que uma disciplina acadmica. uma viso globalizante da literatura, do mundo das letras, uma ecologia humanstic~, uma Weltanschauung literria, uma viso do universo culturaC englobante e abrangente. Desde a Antigidade, a educao ideal tem sido um studium generale; a escola fundada na Idade Mdia se chamou Universitas. A Universidade do sculo XX tem-se transformado numa Diversitas. O comparatismo se destina a restaurar e renovar, no mbito das letras, o antigo esprito, e reconverter as diversidades em universidades. Na verdade, trata-se muito mais do que de uma reconverso, j que o comparatismo significa a abolio de qualquer barbaricum, antigo ou moderno. Na seo "Happiness of the Age" de Human AII-too Human Nietzsche descreve o novo horizonte intelectual que o homem pode agora contemplar. Ele no somente pode apreciar todas as culturas passadas e seus produtos, como tambm est prximo s foras mgicas que esto fazendo nascer o que poderia ser chamado de universalismo. Enquanto as civilizaes anteriores s podiam ter o prazer da sua autocon-

templao, todo o globo terrestre compartilha interesses literrios idnticos e tem objetivos semelhantesY A histria cultural da humanidade apresenta a imagem clssica dos crculos concntricos. Os primeiros so os da famlia e da tribo; segue-se o das naes, e o da humanidade tem que, necessariamente, incluir todos os outros. A literatura comparada o resultado inevitvel do desenvolvimento histrico geral.

NOTAS

1 Durante os ltimos vinte e cinco anos do sculo XIX, o termo e seus equivalentes foram usados em grande parte da Europa, como "anatomia comparada" ou "lingstica comparada". Na Frana, comparatif foi empregado por vezes em lugar de compar; comparatiste, comparatisme so termos mais recentes. O alemo mudou de vergleichende Literaturgeschichte para vergleichende Literaturwissenschaft. Komparatist e Komparatistik (antes Komparativistik) so palavras relativamente comuns. Os ingleses e os americanos, antes de dizer comparatist, diziam comparativist, mas ainda relutam em aceitar comparatism, comparativism, e agora, pela primeira vez, creio eu, encontramos neste livro comparatistics, que uma expresso bastante prtica. Isto no significa que o termo comparatistics revele de maneira mais adequada a realidade por trs dele; pelo menos ele elimina o confuso comparative. No entanto, geralmente a terminologia cientfica permnece simblica e precisa de interpretao. Portanto, "fsica", que etimologicamente se refere a "cincia da natureza" no diz respeito medicina, qumica, biologia, agricultura, astronomia ou zoologia, embora obviamente estas disciplinas sejam ramificaes das "cincias naturais". De maneira semelhante, a literatura excluda das "belas-artes", o que poderia sugerir que a literatura no "bela", uma arte, uma bela arte ou uma arte bela. 2 Yearbook of Comparative and General Literature. Bloomington, Ind. (1968), 5-16. 3 FRIEDERICH, Werner & MALONE, David. Outline ofComparative Literaturefrom Dante Alighieri to Eugene O'Neill. Chapel Hill, 1954. 4 Nunc hos, nunc illos percontor; multa vississim / Respondent, et multa canunt et multa loquuntur! (Ad Iacobum Columna, da Epystole Metrice.) 5 r. Neupokoeva confirma esta afirmao quando diz: "um papel significativo na anlise comparativa diacrnica desempenhado tambm pelo elemento nacional interno, como por exemplo, a comparao entre romances de Anatole France e o romance do Iluminismo francs ou entre o romance pico na literatura russa sovitica e os de Leon Tolstoi". The Comparative Aspects of Literature in the History of World Literature. In: BANASEVI, Nikola, ed. Proceedings ofthe Fifth Congress ofThe International Comparative Literature Association, Amsterdam, 1969, p. 40. 6 Comparative Literature: Matler and Method. Urbana, Il!., 1969, p. 1. Entretanto, Edwin Koppen, apesar de relutante, responde a sua pergunta afirmativamente: "Hat die vergleichende Literaturwissenschaft, eine eigene Theorie?" In RDIGER, Horst, ed. Zur Theoric der vergleichenden Literaturwissenschaft. Berlim, 1971, p. 41-65. 7 On the Study of Comparative Literature. Oxford Slavonic Papers, 13 (1967), 1-13.

346

LITERATURA COMPARADA

UMA FILOSOFIA DAS LETRAS

347

s Alguns autores de definies clssicas insistem mais do que eu na incluso na disciplina de estudos sobre inter-relaes entre a literatura e outros ramos do conhecimento humano. Henry H.H. Remak escreve: "A literatura comparada o estudo da literatura alm das fronteiras de um determinado pas, e o estudo das relaes entre a literatura, por um lado, e outras reas e credos, tais como as artes (cf. pintura, escultura, arquitetura, msica), a filosofia, a histria, as cincias sociais (cf. poltica, economia, sociologia), as cincias, a religio, etc., por outro. Em resumo, a comparao de uma literatura com outra ou outras, e a comparao da literatura com outras esferas da expresso humana". (Comparative Lterature, its Definition and Function. ln: STALKNECHT, N. & FRENZ, H. Comparative Literature: Method and Perspective, p. 1.) A frmula condensada de Aldridge diz: "A literatura comparada pode ser considerada o estudo de qualquer fenmeno literrio da perspectiva de mais de uma literatura nacional ou em conjunto com outra disciplina intelectual ou mesmo vrias". (Comparative Literature: Matter and Method, p. 1.) O ut pictura poesis pertence ao domnio da teoria da esttica geral e crtica literria em geral. J foi amplamente examinado desde Horcio at Lessing por muitas mentes ilustres. J que a literatura comparada, especialmente nos Estados Unidos, absorveu a literatura geral, a questo freqentemente abordada pelos comparatistas americanos. Mas, obviamente, esta no uma preocupao exclusiva dos comparatistas. Alm disto, os exemplos prticos de tais relaes so geralmente confinados a uma nica literatura: h estudos sobre pinturas e textos de William Blake, pinturas e textos de Eugene Fromentin. Estas so questes de literatura inglesa e francesa, respectivamente. As pesquisas no campo da histria das idias tendem a incluir vrias literaturas, e so, portanto, mais genuinamente comparativas por natureza. 9 GUYARD, Marius-Franois. La littrature compare. Prefcio de Jean-Marie Carr. Paris, 1951, p. 5.
10
11

La littrature compare. Paris, 1931, p. 23.

"Wenn unsere Zeitschrift sich auch zunchst den lnteressen der deutschen literatur widmen soll, so vergessen wir doch nicht, dass jede Nationalliteratur nur ein Zweig am Baum der Weltliteratur ist und allein aus dieser heraus in ihrer wahren Bedeutung erfasst werden kann" (Deutsche Monatshefte, 1 (1978), 112.
12 Este ponto de vsta claramente afirmado por Van Tieghem e Carr. Van Tieghem: "Le mot compare doit tre vid de toute valeur esthtique et recevoir une valeur scientifique". (Guyard, La littrature compare, p. 21.) Carr: "La littrature compare ne considere pas essent,iellement les oeuvres dans leur valeur originelle, mais s'attache surtout aux transformations que chaque nation, chaque auteur fait subir ses emprunts". (Ibid., p. 6.) De acordo com a escola tradicional francesa, o New Criticism e a literatura comparada so duas teorias incompatveis. 13

WELLEK, Ren & WARREN, Austin. Theory of Literature. 3 ed. rev. Nova York, 1962, p. 49.

14 MARX, Karl & ENGELS, Friedrich. The Communist Manifesto. Trad. F. Engels. Nova York, 1948, p. 13. Ver tambm: idem. ber Kunst und Literatur. 2 vols. Berlim, 1967 (textos selecionados). 15 Anteriormente, Louis de Bonald disse: "La littrature est l'expression de Ia societ". Du style et de Ia littrature (1806). ln: ABB MIGNE. Oeuvres completes de M de Bonald. 13 vols. Paris, 1859, p. 3-976. Uma nota explica: "La socit se prend ici pour Ia forme de constitution politique et religieuse". Bonald diz que "expression" significa "reprsentation, production au dehors d'un object". 16 "Tipolgica" uma palavra-chave no comparatismo sovitico. Refere-se a qualquer grupo caracterstico de elementos da literatura, a obras, por ex., que pertenam a um mesmo gnero ou movimento. Ver CHRAPCENKO, M.B. Typologische Literaturforschung und ihren Prinzipien. In: ZIEGENGEIST, Gerhard, ed. Berlim, 1968, p. 17-46.

17 Study of Comparative Literature. Oxford Slavonic Papers, p. 1. A mesma idia aparece no "Methodologische Probleme der marxistichen historisch-Vergleichenden Literaturforschung, de Zhirmunsky, que est em Aktuelle Probleme, p. 1. "Wichtigste Voraussentzung fr eine historisch-vergleichende Erforschung der Literaturen. Verschiedener Vlker bildet die marxistische Auffassung von der Einheit und Gesetzmssigkeit des Gesamtprozesses der Sozialgeschichtlichen Entwicklung der Menschheit, durch die auch die gezetzmssige Entwicklung der Lteratur odder der Kunst als einer ideologischen berbauerscheinung bedingt wird". O que Zhirmunsky sustenta que o desenvolvimento da arte e da literatura ocorre de acordo com leis fixas e paralelo ao desenvolvimento sciohistrico da humanidade. Desta forma, a sociedade o substrato necessrio da literatura e a literatura, um superestrato acidental - berbauerscheinung - da sociedade. Uma coleo abundante de estudos sobre a teoria da literatura comparada j existe, escrita por autores soviticos, tais como o livro de lrina Grigor'evena Neupokoeva, intitulado Problemi Vzaimodeistviia Sovremennykh Literatur; tri ocherka. [Problemas da inter-relao das literaturas modernas; trs ensaios]. (Moscou, 1963);Soviet Literary Theories, 1917-1934, de Herman Ermolaev; The Genesis of Socialist Realism (Los Angeles/Berkeley, 1963) e a coleo de artigos intitulada Vzaimosviazi vzarmodeistvie natsional'nykh Literatur [Inter-relaes e interaes das literaturas nacionais] (Moscou, 1901). IS Ver ERMOLAEV, Soviet Literary Theories. A definio oficial do realismo socialista dada pela Unio dos Escritores Soviticos, de 6 de maio de 1934, diz o seguinte: "O realismo socialista, o mtodo bsico da literatura imaginativa de criao e de crtica sovitica, exige do artista uma descrio fiel e historicamente concreta da realidade no seu desenvolvimento revolucionrio. Ao mesmo tempo, esta fidelidade e concretude histrica da imagem artstica da realidade deve combinar-se com a tarefa da moldagem ideolgica e educao do trabalhador dentro do esprito do socialismo". O realismo tambm interpretado no artigo de Harry Levin intitulado "On the Dissemination of Realism" e no de Bla Kpeczi, "Le ralisme socialiste en tant que courant littraire international", ambos publicados em: BANASEVI, ed. Proceedings of the Fifth Congress of the [CLA, p. 231-41 e 371-77 respectivamente. 19 Ver ERLICH, Victor. Russian Formalism. History - Doctrine. 2~ ed. Haia, 1965. 20 Autor de Comparaison n'est pas raison: Ia crise de la littrature compare? Paris, 1963. 21 Autor de Sociologie de la littrature. Paris, 1964. Ver tambm GOLDMAN, Lucien. Pour une sociologie du romano Paris, 1964. 22 A crtica chinesa e japonesa, por incrvel que parea, se preocupa bem menos com a literatura europia do que a crtica europia se preocupa com as literaturas da sia. 23 O testemunho de Friedrich Schlegel em ber das Studium der griechischen Poesie um dos mais convincentes: "Wenn die regionellen Theile der modernen Poesie aus ihrem Zusammenhang gerissen, und'als enzelne fr sich bestehende Ganze betracht werden, so sind sie unerklrich". 24 Menschliches, Allzumenschliches. 2 vols. Berlim, 1967, p. 2-93.

AUTORES

.~

HUTCHESON MACAULAY POSNETT - Irlands, radicado na Nova Zelndia, o Professor Hutcheson Macaulay Posnett declarou certa vez ter sido o primeiro crtico a elaborar os "mtodos e princpios" da Literatura Comparada. De fato, seu livro, cujo ttulo o nome da disciplina Comparative Literature (1886) - foi o primeiro em lngua inglesa dedicado exclusivamente ao assunto. Influenciado pelos conceitos sociolgicos de Herbert Spencer e Sir Henry Maine, e baseando-se na equao em voga sua poca entre as normas literrias e as de ordem biolgica e social, Posnett procura aplicar a tese da progresso da vida comunitria para a individual histria da literatura, e acaba traando um panorama apressado da evoluo da literatura, num movimento que se estende do particular para o geral. Apesar das limitaes bvias, resultantes da abordagem adotada, que fazem de Posnett um tpico crtico da segunda metade do sculo XIX e do a seu livro o teor de tratado maneira cientfica, este vale, ademais do aspecto histrico, como tentativa de construo de uma histria da literatura de mbito universal. O trecho escolhido um captulo do livro em questo, em que o autor discute o pensamento e o mtodo comparatista, e procura estabelecer suas relaes com a Literatura. JOSEPH TEXTE (1865-1900)- Foi o primeiro crtico francs a fazer uso dos princpios, mtodos e teorias da Literatura Comparada apresentados por Ferdinand BruneW:re no livro L'volution des genres dans l'histoire de Ia littrature

350

LI1ERATURA COMPARADA

(1890), de grande impacto poca de sua publicao. Discpulo de Brunetiere, Texteo ultrapassa, contudo, tanto no domnio sistemtico dos mtodos da Literatura Comparada, quanto na aplicao desses mtodos ao estudo de literaturas europias modernas. Grande estudioso da inter-relao das literaturas, Joseph Texte foi um dos defensores da tese do cosmopolitismo literrio, orientao que amparou, durante muito tempo, a Literatura Comparada. Embora considerasse essencial a preservao do aspecto nacional de determinada literatura, ele clamava que o historiador literrio deveria estender seus conhecimentos alm das fronteiras de seu pas e dedicar suas energias ao estudo das influncias e atuaes recprocas entre as diversas literaturas nacionais. Seus principais livros, voltados primordialmente para a questo das fontes e influncias, so hoje estudos clssicos de crtica e historiografia literria. Joseph Texte inaugurou, em 1896, a ctedra de Literatura Comparada na Universidade de Lyon e ministrou nos anos subseqentes uma srie de conferncias sobre o assunto na Sorbonne. LOUIS PAUL BETZ - Outro grande defensor do cosmopolitismo literrio, o alsaciano Louis Paul Betz (1861-1904), professor da Universidade de Zurique, o autor de La littrature compare: essai bibliographique (Estrasburgo, 1900), que serviu de base famosa Bibliography of Comparative Literature, de Baldensperger e Friederich. Mas, a contribuio de Betz Literatura Comparada no se restringe a este trabalho. Seus ensaios crticos, igualmente importantes, abrangem um amplo espectro e voltamse sobretudo para a questo das relaes entre as diversas literaturas. So estudos na maioria das vezes de fontes e influncias, em especial sobre as literaturas de lngua francesa e alem, mas com uma abrangncia que aponta inclusive para a transcendncia do mbito estritamente literrio. Betz concebia a Literatura Comparada no como um novo mtodo, mas como uma nova categoria dos estudos literrios e chamava a ateno para a necessidade de ampliao desses estudos, relacionando-os com outras reas do sa-

AUTORES

351

ber. Ele tambm um dos primeiros europeus a reconhecer a importncia dos estudos comparatistas que se vinham desenvolvendo ento nos Estados Unidos. BENEDETTO CROCE - A contribuio de Benedetto Croce (1866-1952)para os estudos literrios amplamente conhecida. Alm de seus trabalhos sobre esttica em geral, dentre os quais o volume com este ttulo (1902), em que desenvolve sua teoria da intuio como expresso, de enorme repercusso em todos os setores de atividades artsticas, Croce produz textos sobre Dante, Ariosto, Shakespeare, Corneille e Goethe, entre outros, e grande quantidade de ensaios crticos de cunho bastante indagador, como os que pem em xeque as teorias tradicionais sobre os gneros literrios. Embora os estudos de Croce sobre literatura e esttica sejam de natureza eminentemente comparatista, e voltados para preocupaes que transcendem barreiras nacionais e lingsticas, o autor reagiu ao longo de sua carreira maneira como a Literatura Comparada vinha sendo praticada, sobretudo no que diz respeito aos estudos de Stoffgeschichte e de fontes e influncias, e procurou inovar a disciplina, questionando seus mtodos e tcnicas em curso. O presente texto um dos mais significativos entre aqueles que indagam sobre o conceito de Literatura Comparada. Aqui, Croce discute a questo do mtodo comparatista e a possibilidade de a Literatura Comparada vir a constituir uma disciplina. FERNAND BALDENSPERGER - Professor de Literatura Comparada na Universidade de Sorbonne e professor visitante em diversas universidades norte-americanas, Fernand Baldensperger foi fundador, junto com Paul Hazard, da Revue de Littrature Compare (1921), um dos principais rgos dedicados s pesquisas comparatistas, e autor, em colaborao com Werner Friederich, da famosa Bibliography of Comparative Literature (1950), tida por muitos como o marco inicial dos modernos estudos de Literatura Comparada. Historiador da literatura e bibligrafo incansvel, Baldensperger deu grande impulso ao desenvolvimento do COI11-

352

--.,..-

LITERATURA COMPARADA

AUTORES

353

paratismo na Frana, mas a perspectiva que adotou em seus ensaios foi evidentemente historicista, maneira tradicional, e seu mtodo documental, voltado para a necessidade de comprovao de um contato real entre autores e obras ou entre autores e pases. Por este mtodo, que definiu a linha da Revue de Littrature Compare durante todo o perodo em que foi seu co-diretor, Baldensperger estimulou grandemente os estudos de fontes e influncias e ampliou o interesse, j considervel na poca, pelo acompanhamento do destino das obras, ou, melhor, de sua "fortuna crtica" dentro e fora do pas de origem. Como os demais membros da chamada "Escola Francesa" de Literatura Comparada, Baldensperger defendeu o carter internacional da disciplina, mas apenas pela ptica binria que a ope aos estudos de literaturas nacionais. PAUL VAN TIEGHEM - Foi dos primeiros a procurar sistematizar a teoria e os mtodos da Literatura Comparada em uma espcie de manual normativo, intitulado La littrature compare (1931), que se tornou um clssico da disciplina, tanto na Frana quanto no exterior. De orientao nitidamente historicista, em consonncia com a tradio francesa dos estudos literrios, a obra de Van Tieghem constituiu um marco nas pesquisas ainda incipientes de Literatura Comparada, e seu autor foi um dos iniciadores da chamada "Escola Francesa", termo empregado para designar um grupo representativo de estudos em que predominavam as relaes "causais" entre obras ou entre autores. O autor definiu o objeto da Literatura Comparada como o estudo das diversas literaturas em suas relaes recprocas e distinguiu Literatura Comparada de Literatura Geral, considerando a primeira como um ramo tanto da segunda quanto da historiografia literria, e restringindo a atuao do comparatista pesquisa do que chamou de "fatos comuns a duas literaturas parecidas". A despeito dessa postura que adotou sobre a Literatura Comparada, a importncia de Van Tieghem para o desenvolvimento do comparatismo inegvel, e seu livro, traduzido para vrios idiomas, foi, durante muitos anos, o ma-

'I

nual por excelncia da disciplina, utilizado pela maioria das universidades da Europa Ocidental. MARIUS-FRANOIS GUYARD - Na linha dos manuais de Literatura Comparada que se seguiram ao de Van Tieghem, La littrature compare (1951),de Marius-Franois Guyard foi dos de maior repercusso tanto na Frana quanto no exterior, tendo sido traduzido para diversos idiomas e se tornado mais um texto clssico sobre o assunto. Preocupado com a falta de preciso do mbito e objetivos da Literatura Comparada, e com o cunho pouco cientfico que a disciplina vinha adquirindo, o autor a define, maneira da "Escola Francesa" a que pertencia, como "a histria das relaes literrias internacionais" e acentua a necessidade de o comparatista conhecer diversas lnguas e dominar um instrumental bibliogrfico bsico. A definio de Guyard tem o interesse de conferir um tnus mais cientfico disciplina e de acentuar seu carter internacional, mas est bastante comprometida com a perspectiva historicista, e o livro peca pelo teor excessivamente normativo e pela nfase que d aos estudos de fontes e influncias. Com tudo isso, porm, um texto que no pode passar despercebido ao estudioso da Literatura Comparada. REN WELLEK - Reagindo contra o historicismo causalista e sobretudo contra o cunho extraliterrio dos estudos comparatistas de orientao francesa clssica, Ren Wellek introduz verdadeira ruptura no comparatismo tradicional e oferece uma das co.ntribuies mais significativas para que ele seja repensado e necessariamente reformulado. Sua conferncia "A crise da Literatura Comparada", pronunciada durante o 2? Congresso da Associao Internacional da Literatura Comparada (AILC/ICLA) realizado em Chapel Hill, em 1958,constitui verdadeiro libelo contra os pronunciamentos do grupo francs, representado por Baldensperger, Van Tieghem, Carr e Guyard, e uma espcie de marco inicial do que viria a ser chamado, posteriormente, de "Escola Americana" de Literatura Comparada. Influenciado pelo Formalismo russo, a Fenomenologia e o New Criticism norte-americano, Wellek critica com

1~,1

LITERATURA COMPARADA

AUTORES

355

veemncia os estudos de fontes e influncias, de ordem extraliterria e baseados em princpios causalistas, e prope uma anlise centrada primordialmente no texto. Entretanto, ele no se atm postura imanentista dessas correntes; ao contrrio, considera um complemento fundamental o estudo das relaes entre o texto e o contexto em que este fora produzido. A Literatura Comparada, para Wellek, tambm uma atividade crtica, e, como tal, no pode prescindir do elemento histrico. Sua crtica incide sobre o historicismo tradicional, mas no sobre a dimenso histrica, que no deve ser dispensada na abordagem do fenmeno literrio. Wellek condena tambm a distino entre Literatura Comparada e Literatura Geral, e o ressurgimento da velha Stoffgeschichte alem, e aceita a possibilidade de estudos comparatistas no interior de uma s literatura. Tais aspectos, somados sua postura anti-historicista e defesa do primado do texto, constituem a base da ciso entre uma suposta orientao norte-americana e a francesa clssica e fazem do autor uma espcie de epgono da nova Literatura Comparada. ROBERT ESCARPIT - Adotando uma perspectiva sociolgica, que o afastava das tendncias em voga do comparatismo francs, o professor da Universidade de Bordeaux, Robert Escarpit, conferiu novo mpeto aos estudos de Literatura Comparada, projetando-os para alm das fronteiras estritamente literrias. Embora aceitasse alguns dos conceitos da corrente tradicional, representada sobretudo por Van Tieghem e Guyard, tais conceitos adquiriram novas luzes nas pesquisas de Escarpit, cujo tnus principal estava sempre voltado para as relaes entre o literrio e o social. Assim, noes como as de "transmisso" e "recepo" revestemse aqui de novos matizes ao reaparecerem transpostas para a esfera do econmico sob a designao de "distribuio" e "consumo". Partindo do pressuposto de que a literatura era um fenmeno de trs dimenses, Escarpit promoveu e realiZou, atravs do Instituto de Literatura e de Tcnicas Artsticas e

de Massas que dirigiu durante anos na Universidade de Bordeaux, diversas pesquisas sobre o pblico ledor e antecipou algumas questes que vieram a ser futuramente retomadas e reelaboradas pelo grupo de Constana da Esttica da Recepo. CLAUDIO GUILLN - Mesmo tendo atuado durante muito tempo em universidades norte-americanas, onde desenvolveu a maior parte de suas pesquisas em Literatura Comparada, a origem espanhola e a formao anterior sua ida para os Estados Unidos fazem de Claudio Guilln uma das vozes perifricas mais representativas do comparatismo. Dotado de imensa bagagem intelectual e conhecedor de diversas literaturas nacionais, Guilln se serve no incio de uma perspectiva esttico-gentica, como a que se observa no texto em questo, em que procura classificar os estudos de influncia, estabelecendo uma distino entre sources vcues genuinamente genticas, convenes, tcnicas e tcnicas e paralelismo. Mas, em seguida, amplia de tal modo o escopo de sua viso, que passa a questionar todo mtodo restritivo, tornando-se um crtico combativo do etnocentrismo. Concebendo a Literatura Comparada como "certa tendncia ou ramo dos estudos literrios, que se ocupa da pesquisa sistemtica de conjuntos supranacionais", e estendendo suas reflexes a conjuntos em um nmero cada vez maior de obras de diferentes procedncias, sobretudo asiticas e latino-americanas, Guilln um dos que mais tm contribudo para a ampliao das chamadas dimenses leste-oeste e universal nos e~tudos comparatistas. HENRY H. H. REMAK - Na mesma esteira de Wellek, Henry H. H. Remak condena a excluso da Crtica Literria do domnio da Literatura Comparada e qualquer diviso rgida entre Literatura Comparada e Literatura Geral, e critica o carter historicista e extraliterrio dos estudos de fontes e influncias. Mas a contribuio do autor para o comparatismo no pra a. Professor durante longos anos da Universidade de Indiana, Remak publicou vrios estudos sobre os princpios e a histria da Literatura Comparada como disciplina aca-

356

LITERATURA COMPARADA

AUTORES

357

dmica, e acentuou constantemente o seu cunho abrangen.te e interdisciplinar. Para ele, a Literatura Comparada no tem de ter uma metodologia exclusiva, podendo servir-se de uma pluralidade de mtodos e dos aportes de variadas correntes terico-crticas. Do mesmo modo, ela inclui a comparao da literatura com outras formas de manifestaes artsticas, como pintura, escultura, arquitetura e msica, e de outras reas do conhecimento, dentre as quais filosofia, histria, cincias sociais (poltica, economia, sociologia), cincias em geral e religio. Sua viso da Literatura Comparada, ao frisar a variedade de abordagens e a interdisciplinaridade, aponta para novos caminhos, que sero trilhados tambm por outros representantes da chamada "Escola Americana", e lhe assegura um papel de relevo entre os estudiosos da disciplina. REN ETIEMBLE - Criticando o etnocentrismo da tradio comparatista francesa, que, embora defendesse o carter internacional dos estudos, tomava sempre como referncia a literatura nacional, ou a dos demais pases da Europa Ocidental, Etiemble amplia o escopo do comparatismo ao chamar ateno para outras literaturas, como as asiticas, e a insistir que elas sejam tratadas em p de igualdade com relao s europias. A partir do conceito de Marx de que as obras de uma nao se tornam propriedade comum de todas as outras, o autor questiona a perspectiva hierarquizadora dos estudos de fontes e influncias, e prope o que denomina de "invariantes literrias", isto , a unidade de fundo da literatura como totalidade. Professor da Sorbonne, onde sucede a Carr, Etiemble procede a uma reviso criteriosa dos princpios at ento dominantes, e critica com veemncia o cunho extrnseco do historicismo, que, ao se voltar de tal modo para o estudo dos problemas marginais literatura, deixa de lado os textos em si mesmos. Em seu livro Comparaison n 'est pas raison: Ia crise de Ia littrature compare (1963), ele julga duramente os mtodos e concepes convencionais que insistem em investigar somente questes perifricas e defende a combinao de dois mtodos considerados tradicionalmente incompatveis, o da investigao histrica e o da reflexo crtica.

Essa postura combativa e inovadora coloca Etiemble, ao lado de Wellek, como um dos expoentes da nova Literatura Comparada. VICTOR M. ZHIRMUNSKY - Os estudos de Literatura Comparada j existiam no mundo eslavo desde o sculo XIX, e a disciplina, embora com o ttulo de Literatura Geral, comeou a ser lecionada na Universidade de So Petersburgo em 1870 por Alexander Veselovski. Tais estudos, de ordem na maioria dos casos sociolgica, tinham quase sempre como princpio bsico a compreenso da literatura como produto da sociedade. Discpulo de Veselovski, mas tambm influenciado pelo Formalismo, que dominou o universo da Teoria e da Crtica Literrias eslavas na terceira dcada do sculo XX, Victor Zhirmunsky institui-se como um dos expoentes do comparatismo russo e seus trabalhos so hoje bastante conhecidos dentro e fora do Leste Europeu. Baseado na idia de que os fatos literrios devem ser considerados independentemente de sua gnese e seu contexto histrico, ele procurou encarar a literatura a partir de um sistema de analogias tipolgicas que correspondiam sempre a situaes similares na evoluo social, e distinguiu tais analogias do que chamou de "importaes culturais", que no passavam, na verdade, de outra forma de designar as "influncias". A proposta desenvolvida por Zhirmunsky, embora peque por certos excessos analgicos, e pela preocupao exagerada com uma tipologia, prestou grande contribuio s pesquisas comparatistas, sobretudo pela ateno que chamou para os topoi da tradio popular e legendria, e seu pensamento evoluiu no sentido de uma incorporao mais acentuada do elemento histrico-contextua1. CLAUDE PICHOIS E ANDR M. ROUSSEAU - Outro manual francs de Literatura Comparada de grande repercusso dentro e fora do pas de origem o de Claude Pichois e Andr Michel Rousseau, que mantm o ttulo dos de Van Tieghem e Guyard - La littrature compare (1967). Mais rico e atualizado em suas informaes, bem como mais abrangente nos conceitos e nas propostas, o livro dcscnvol ve, contudo, plano idntico ao de Guyard, acabando por 11';1

358

LITERATURA COMPARADA

AUTORES

359

tar sobretudo de "trocas literrias internacionais" e ocupando-se, como aquele, com a caracterizao dos elementos que intermediam esses processos. A aceitao que teve esse manual foi tal (a segunda edio, de 1971, esgotou-se com rapidez), que deu origem ao surgimento de nova verso, com o ttulo Qu 'est-ce que Ia littrature compare (1983) e a colaborao de um terceiro co-autor, Pierre Brune!. A nova formulao ganha em interesse por seu carter mais diaitico e pela discusso em torno das contribuies tericas recentes. Mas, apesar de sua feio mais moderna e da maior explicitao dos conceitos tericos, os princpios firmados nas duas edies anteriores permanecem em vigor. Assim, j no se estabelece a subservincia da Literatura Comparada Literatura Geral, pois se quer acentuar a complementaridade entre elas, mas ainda se insiste em "coincidncias, analogias e influncias" como o interesse central do comparatista. Na definio de Literatura Comparada proposta pelos autores no captulo final da primeira edio aqui includo (que foi mantida na edio da qual Brunel participa), permanece a preocupao com certa cientificidade, j presente nos manuais anteriores, e o cunho internacional dos estudos comparatistas, chamando-se ateno tambm para a relao da literatura com outras reas do conhecimento. SIMON JEUNE - Mais um manual, voltado para o ensino da Literatura Comparada, mas tambm de grande repercusso, sobretudo pelo seu tom acentuadamente didtico, o Littrature gnrale et littrature compare (1968), de Simon Jeune. Seguindo a tradio historicista francesa de Van Tieghem e Guyard, mas assimilando ao mesmo tempo algumas das inovaes introduzidas por Etiemble, mxime no que concerne ao carter internacional dos estudos literrios, Jeune situa-se numa espcie de posio intermediria dentro do quadro do comparatismo francs de meados do sculo. De um lado, aceita a distino entre Literatura Comparada e Literatura Geral, declarando que' 'o ensino da histria literria geral uma extenso da literatura comparada", mas, de outro, declara que as diferenas entre as duas disciplinas se esfumam e tendem a apagar-se. Do mesmo modo, defende

a importncia do texto nos estudos de literatura e um dos grandes entusiastas do mtodo de "explicao de textos", mas o utiliza na Literatura Comparada com vistas ao estabelecimento de fontes e influncias. Contraditrio em algumas de suas posies, mas simples e direto em sua abordagem das questes propostas, o livro de Jeune marca um momento de transio do comparatismo francs e de utilidade ainda hoje para o estudioso da disciplina. JAN BRANDT CORSTIUS - Baseado na idia de que a Literatura Ocidental forma uma comunidade histrica de literaturas nacionais, que se manifestam em cada uma delas, e de que os movimentos e a crtica literria tambm demonstram essa unidade bsica, o professor da Universidade de Utrecht, Jan Brandt Corstius, defende com veemncia o carter internacional da Literatura Comparada. Para ele, somente atravs da abordagem de objetos da pesquisa literria por uma ptica internacional que a disciplina contribui para o conhecimento da literatura. Mas, a essa perspectiva, que o aproxima de Etiemble e dos comparatistas integrantes da chamada' 'Escola NorteAmericana", e a que no falta boa dose de intertextualidade, acrescenta-se tambm grande preocupao cientfica com os objetos da pesquisa literria - textos, gneros, movimentos, e inclusive a crtica, que o autor no exclui dos estudos de Literatura Comparada. Brandt Corstius ope-se, em seus estudos, perspectiva historicista tradicional, bem como a toda forma de abordagem puramente extraliterria, mas aceita, maneira de Wellek, a dimenso histrica dos estudos comparatistas. Seu livro, a que pertence o texto em questo, uma introduo prtica e datada para iniciantes da Literatura Comparada, mas tem como interesse, entre outras coisas, discusses sobre a oposio entre tradio e originalidade em literatura. A. OWEN ALDRIDGE - Na esteira da tradio que se vinha desenvolvendo no meio universitrio norte-americano, depois da crise desencadeada em 1958 pelo pronunciamento de Ren Wellek em Chapel Hill, o professor da Universi-

1(,0

LITERATURA COMPARADA

AUTORES

361

dade de Il1inois, Owen Aldridge, em livro coletivo com o ttulo Comparative Literature: Matter and Method, rene trabalhos de diversos especialistas na rea e define a disciplina corno "o estudo de qualquer fenmeno literrio pela perspectiva de mais de urna literatura nacional ou em relao com outra disciplina intelectual, ou at mesmo vrias' " Embora o carter internacional do comparatismo continue sendo um elemento indispensvel para Aldridge, a importncia de sua definio reside na nfase que o autor confere perspectiva adotada na abordagem do fenmeno literrio. Para ele, a Literatura Comparada no o mero estudo de obras ou autores de lnguas ou nacionalidades diferentes, nem muito menos o simples estabelecimento de confrontos entre literaturas nacionais. O que a disciplina visa ampliao da perspectiva do crtico na abordagem da obra literria. A perspectiva comparatista pode estar voltada para urna nica literatura ou at mesmo para urna obra exclusiva, mas o olhar do estudioso deve transcender limites estreitos corno os impostos por fronteiras nacionais, e encarar o objeto em questo por urna ptica que permita relacion10com um contexto mais amplo e com outras esferas da atividade humana. Para Aldridge, a mais importante de todas as relaes literrias a relao entre a literatura e a vida, e com este princpio em mente que ele defende um conceito bastante abrangente de Literatura Comparada. WERNER FRIEDERICH - Autor, em colaborao com Fernand Baldensperger, da Bibliography of Comparative Literature (1950), considerada por muitos corno o marco inicial dos modernos estudos de Literatura Comparada Werner Friederich tambm um dos que mais lutaram pelo desenvolvimento da disciplina nos Estados Unidos e pela sua consolidao e autonomia no meio acadmico norte-americano. O 2~ Congresso da Associao Internacional de Literatura Comparada (AILC/ICLA), que organizou em 1958 na Universidade de Carolina do Norte, em Chapel Hill, onde lecionava, marca, sobretudo pelo pronunciamento de Wellek, "A crise da Literatura Comparada", a grande virada nos estudos comparatistas e o incio do que veio a ser designado mais tarde de "Escola Americana", em oposio Francesa.

Humanista no sentido pleno do termo, Werner Friederich v a literatura corno o produto de amplas tradies culturais, que transcendem em muito a histria de urna nica nao e acredita que no apenas a literatura, mas a humanidade em geral develibertar-se de barreiras corno as impostas pelos conceitos de nacionalidade e comunidade especfica. Assim, lutou durante toda a vida pela internacionalizao dos estudos literrios, desde a poca de sua formao acadmica na Sua, pas de origem, at seu estabelecimento definitivo nos Estados Unidos, onde transformou a Literatura Comparada de matria secundria, quase relegada ao esquecimento, em urna disciplina fundamental e efervescente, presente na maioria dos currculos universitrios. A atuao de Werner Friederich no campo da Literatura Comparada foi incansvel. Alm da ensastica que produziu e de sua atividade corno professor em Chapel Hill e outras universidades americanas, europias e orientais, ele foi o criador, junto com Chandler Beall, do peridico Comparative Literature (1949) da Universidade de Oregon, e de The Yearbook of Comparative and GeneralLiterature (1952), e um dos fundadores da AILC, da qual veio a ser presidente mais tarde. HARRY LEVIN - Professor de Literatura Comparada durante cerca de trs dcadas na Universidade de Harvard e um dos mais prdigos e proeminentes crticos literrios norteamericanos de sua gerao, Harry Levin sempre reagiu contra todo tipo de viso reducionista, corno a que requeria urna delimitao rgida entre as atividades do crtico e do comparatista. A grande vantagem da perspectiva comparatista, para ele, reside justamente na possibilidade de encarar a literatura corno um conjunto orgnico e acumulativo, em vez de um aglomerado de produtos isolados, e nesse sentido ela deve estar tambm na base de qualquer atividade crtica. Do mesmo modo, embora normalmente considerado um representante da chamada "Escola Americana" de Literatura Comparada, Levincontesta esta diviso,declarando que se trata menos de urna questo de oposio entre franceses, ou europeus em geral, e norte-americanos, do que urna polmica legtima entre duas geraes de comparatistas. Os primeiros, na maioria franceses, estavam sem dvida mais voltados para uma

AUIDRES

363

perspectiva centrpeta e os ltimos compartilham uma viso de ordem mais centrfuga, mas o que isto assinala uma mudana de orientao nos estudos comparatistas, que constitui a seu ver uma saudvel manifestao de desenvolvimento. A contribuio de Harry Levin para a Literatura Comparada incalculvel, e se acha na maioria dirigi da para estudos de textos literrios. Terico tambm da literatura, Levin critica a excessiva preocupao metodolgica da parte de seus colegas, e clama, como no texto em questo, pela necessidade de se substituir, com mais freqncia, essa preocupao pelo exerccio mesmo da comparao. S. S. PRAWER - Apesar do cunho pioneiro do livro de Hutcheson Posnett, a Literatura Comparada no teve na GrBretanha a mesma fortuna que encontrou na Frana e nos Estados Unidos, ou mesmo em outros pases europeus, como a Alemanha e a Itlia. Avessa ao historicismo francs, que constitua a tnica do comparatismo desde o sculo XIX, e voltada para os estudos tradicionais de Filologia Clssica, a Gr-Bretanha s comea a interessar-se verdadeiramente pela questo em meados do sculo, quando a disciplina passa a ser discutida em universidades como Aberdeen (1945) e Manchester (1953), e finalmente introduzi da nos currCulos de Essex e Oxford (1964). Mesmo assim, os livros que se publicaram sobre o assunto como os de Gifford, Comparative Literature (1969), e de Wrenn, The Idea of Comparative Literature, so ainda bastante superficiais e escritos por uma ptica predominantemente impressionista. neste sentido que o livro do professor de Oxford, S. S. Prawer - Comparative Literary Studies: an Introduction (1973)- vem preencher um vazio, instituindo-se como o primeiro estudo introdutrio cientificamente vivel sobre a questo. Reagindo contra a idia ainda vigente nas universidades britnicas de que a Literatura Comparada adotava uma perspectiva extrnseca e no-especfica, em oposio, por exemplo, Crtica Literria, Prawer procura apresentar uma espcie de tipologia descritiva dos estudos comparatistas e descreve os diferentes tipos de investigao operados por pesquisadores e crticos que atuaram na rea, estabelecendo relaes entre obras e autores de lnguas distintas. A isto acrescentam-se uma discusso sobre a busca do carter na-

cional na literatura e o estudo de contactos interculturais, representados por questes como a analogia, a traduo e a adaptao. O texto escolhido uma amostra do pensamento deste autor que, a despeito de algumas simplificaes, resultantes talvez da parca tradio dos estudos comparatistas na GrBretanha, prestou valiosa contribuio ao desenvolvimento da rea em seu pas. ULRICH WEISSTEIN - O livro do professor da Universidade de Indiana, Ulrich Weisstein, a que pertence o extrato escolhido, publicado originariamente em alemo (1968), e traduzido para o ingls em 1973 sob o ttulo Comparative Literature and Literary Theory: Survey and Iniroduction, foi considerado, poca de sua publicao, como um dos melhores estudos de flego sobre o assunto, e constitui ainda hoje um item indispensvel na formao de qualquer comparatista. Criticando a concepo estreita dos representantes ortodoxos da "Escola Francesa", mas, ao mesmo tempo, questionando os excessos das verses mais liberais da "Escola Americana", Weisstein apresenta desde uma tentativa de definio ou conceituao da disciplina at discusses sobre questes como influncia, imitao, recepo, periodizao, gneros, estilos de poca, movimentos, tematologia e relao da literatura com outras formas de atividade artstica. E sua posio sempre lcida e moderada: combate o historicismo tradicional, mas defende a necessidade de relacionar-se a abordagem intrnseca de uma obra literria ao estudo do contexto histrico-cultural em que ela surge; defende a interdisciplinaridade, mas requer um rigor na abordagem interdisciplinar para evitar que se incorra na elaborao de meros paralelos ou numa espcie de viso impressionista. A contribuio do Professor Weisstein Literatura Comparada ampla e dinmica, e, como tal, vem-se reestruturando constantemente at o presente, atravs de uma ensastica rica e variada.

364

LITERATURA COMPARADA

FRANOIS JOST - O livro do Professor Franois Jost, da Universidade de Illinois - !ntroduction to Comparative Literature (1974)- constitui uma espcie de sntese dos postulados defendidos pela chamada "Escola Norte-Americana" de Literatura Comparada. Defende o primado do texto literrio, mas levando em conta as relaes da obra com o contexto em que emerge; retoma a noo de uma comunidade literria internacional, que transcende qualquer fronteira lingstica ou nacional; rejeita distines rgidas entre estudos crticos e comparatistas; reconhece a necessidade da interdisciplinaridade tanto com relao s demais formas de atividade artstica, quanto no que concerne aos outros campos do saber; e finalmente prega a abrangncia dos estudos comparatistas, mas ao mesmo tempo chamando a ateno para a importncia de uma metodologia cientfica, que no os deixe incorrer num simples sistema de trocas bilaterais. Com este complexo de idias, a que se soma a proposta da Literatura Comparada como uma disciplina quadridimensional, Jost divide seu livro em cinco partes, discutindo na primeira a disciplina como um todo, e dedicando cada uma das partes subseqentes a uma de suas abordagens: relaes - analogias e influncias; gneros e formas; e motivos, tipos e temas. Tais abordagens so apresentadas por uma dupla ptica - terica e prtica - e so acompanhadas de exemplos cuidadosamente escolhidos, que levam a concluses sempre de ordem genrica. A despeito de certos excessos, decorrentes da generalizao, e da simplicidade de algumas das afirmaes, o livro constitui relevante contribuio para os estudos de Literatura Comparada, no podendo deixar de figurar em qualquer bibliografia sobre o assunto.

..... .'. '7'..'


:: A. ",' , .

'2)?( '",'
/

fd./

~-?ti() ... I ti"'" , ,." ,.'. .~.y!~{. ...' \~\),\ "..~ i


'l'u"J ,

, ., . . ..

',",yc==='="='l

r2/~

V?/~

)t?~
',;..... <

)
_,-J

f DATJ\ l;.u;,.~~ . J.

lIIl'>.'""~;"",:,:,,,,~;,,;',"',Ic:.. ,'... ~:'.,.,';;;,.,.,_,."~;"iL'.",:'.,",.,.,

03 .1}3!~1 'i.<".'
. :
c",

i2JJ.!t{[)(CJ..1 .... ..,,"'.0'.,',":. ~. '....."," , ... ..,'-',.,.., ~_..,~. ,'""'~-...:.,

'.:>P~~gf~l