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ASPECTOS SUSTANTIVOS DEL NUEVO CDIGO AGRARIO DE PANAM1 Por: Mnica Eugenia Ros Urriola

El pasado 20 de abril de 2011, el Pleno de la Asamblea Nacional aprob en tercer debate las modificaciones al Proyecto de Ley No. 22 Que adopta el Cdigo Agrario de la Repblica de Panam y que fuera objetado parcialmente por el Presidente de la Repblica en junio del 2010. Este nuevo cuerpo legal viene a llenar un vaco en nuestro ordenamiento jurdico al regular, por primera vez, los institutos del derecho agrario y la tan necesaria jurisdiccin agraria cuya organizacin estaba pendiente desde el mandato constitucional de 1972. En primer lugar, se hace indispensable hacer algunas precisiones con relacin al desarrollo histrico del derecho agrario en nuestro pas y el papel que viene a jugar ahora esta nueva legislacin. Histricamente en Panam se ha entendido, al menos desde la dcada del sesenta, que el objeto del derecho agrario se refiere nicamente al proceso de reforma agraria, es decir, a la distribucin y reparto de tierras rurales. Esto obedece en parte al hecho de que la Ley 37 de 1962 por la cual se desarroll en nuestro pas la reforma agraria- fue denominada en su momento Cdigo Agrario. Sin embargo, el estudio cientfico del derecho agrario, como disciplina jurdica, nos permite identificar que, hoy da, su objeto va mucho ms all que el reparto de tierras con fines de reforma agraria. Aclarar esta situacin ha sido uno de los objetivos del Proyecto de Ley No.22 de 2010, que actualmente espera la sancin presidencial para convertirse en ley de la Repblica, pues al desarrollar la actividad agraria como objeto del derecho agrario y establecer los tribunales especializados, permitir a todo nuestro sistema jurdico desarrollarse en este sentido. Establecido esto, me permito entonces indicarles que el Libro I del nuevo Cdigo Agrario aborda los siguientes Institutos del derecho agrario: la propiedad, la actividad agraria, la empresa, la sociedad agraria de transformacin, el contrato agrario en general y los contratos de arrendamiento, aparcera o mediera, pastoreo, pastaje, crdito agrario, seguro agrario, contrato de agroindustria, de agrocomercializacin; la sucesin de bienes agrarios, la posesin agraria, la prescripcin adquisitiva de dominio de predio agrario, la prescripcin adquisitiva colectiva agraria y la empresa familiar agraria.

Conferencia a ser dictada en el Foro sobre el Nuevo Cdigo Agrario Colegio de Abogados- 4 de mayo de 2011.

Por cuestiones de tiempo no abordar en esta ocasin todos los aspectos tratados en el Libro I del Cdigo Agrario, sino solamente aquellos relativos a la empresa agraria, las sociedades agrarias de transformacin, las normas generales del contrato agrario y la empresa familiar agraria.

Concepto de actividad agraria: El artculo 1 del nuevo Cdigo Agrario seala que ste tiene como fundamento regular la actividad agraria, las empresas y los contratos agrarios y el aprovechamiento sostenible del suelo, as como determinar la organizacin de la Jurisdiccin Agraria de conformidad con lo establecido en el artculo 128 de la Constitucin Poltica. Por su parte, el artculo 11 define la actividad agraria como aquella que se realiza en desarrollo del ciclo biolgico, vegetal o animal, ligado directa o indirectamente con el aprovechamiento de los recursos naturales y que se resuelve en la produccin, transformacin, industrializacin y comercializacin de productos agrarios, y resulta ser el bien jurdico a tutelar por la jurisdiccin agraria de acuerdo al artculo 12 de la misma norma. De acuerdo con este concepto, tomado de la doctrina agraria representada por el italiano Antonio Carrozza, el hecho de que la actividad agraria sea dependiente de ciclos biolgicos ligados a la tierra o a los recursos naturales y condicionados por las fuerzas de la naturaleza, es lo que la diferencia, individualiza y distingue de otras actividades donde los procesos se encuentran totalmente controlados por el hombre. Tambin podemos derivar de esta definicin de actividad agraria, que se considera como tal, no solo la produccin de productos agrarios valga la redundancia-, sino tambin su transformacin, industrializacin y comercializacin, definidas en la doctrina como actividades conexas o asociadas, dirigidas a garantizar el valor agregado a los productores, una sana alimentacin, la mejor distribucin de los beneficios del desarrollo econmico y el ascenso social de los agricultores y productores. As pues, se considerarn actividades agrarias propias las de produccin, tales como la agricultura, ganadera, silvicultura y acuicultura; y actividades conexas aquellas que son ms bien propias del comercio o la industria, pero a las cuales la ley les ha otorgado el carcter de agrarias, tales como la transformacin, industrializacin y venta de los productos agropecuarios. De ms est decir que precisar las actividades que se consideran agrarias (propias y conexas) resulta de vital importancia para el deslinde de las competencias de los nuevos juzgados agrarios frente a la jurisdiccin civil ordinaria e incluso frente a la comercial. En este sentido, la jurisprudencia

jugar un papel crucial a partir del momento en que se inicie la aplicacin prctica de las normas sustantivas y procesales del nuevo Cdigo.

La Empresa Agraria: La empresa agraria es uno de los institutos del derecho agrario menos conocido en nuestro pas. Es usual que se las encajone en el formato de las empresas mercantiles o industriales, ignorando as la especialidad de la actividad que realizan y que conlleva un doble riesgo: el del mercado (comercializacin) similar a los de cualquier empresa-; y el riesgo climtico marcado por acontecimientos naturales exclusivos de este tipo de actividad. En este sentido y con miras a reconocer a la empresa agraria como tal y establecerle normas sustantivas especiales que la regulen, el nuevo Cdigo Agrario la define en su artculo 15 como la organizacin econmica para la produccin, transformacin, industrializacin y comercializacin de productos agrarios y actividades conexas. Y, en el artculo 16, establece la obligacin de resolver las controversias relacionadas con las actividades de las empresas agrarias propiciando las medidas que contribuyan a su continuidad y crecimiento. Ballarn Marcial define a la empresa agraria como la unidad de produccin econmica, constituida por el empresario y sus colaboradores, as como por la tierra y dems elementos organizados mediante los cuales se ejercita una actividad agrcola, ganadera, forestal o mixta. 2 La empresa agraria posee una serie de caractersticas que permiten distinguirla de otros tipos de organizaciones y comprender su funcionamiento, entre ellas: a) Factores de produccin incontrolables: dependencia total de la materia viva (suelo), factores climticos, etc. b) El tiempo como parte del proceso de produccin. Los procesos de produccin no se pueden acortar ms de lo posible climtica y genticamente, segn la naturaleza de la produccin a obtener. c) Incapacidad de predecir rendimientos y calidad de la produccin. Mientras que la empresa industrial es capaz de predecir su ritmo de produccin, el empresario agrario debe esperar las cosechas para conocer sus rendimientos y la calidad de las mismas. e) Dificultades para la modernizacin. El ritmo de sustitucin de las maquinarias e instalaciones es inferior al que se observa en el sector industrial.
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BALLARN MARCIAL, A (1978): - Estudios de Derecho y Poltica Agraria, . - (2000) Modernizacin Jurdica de la agricultura y del desarrollo rural , Academia Aragonesa de jurisprudencia y legislacin.

f) Tamao medio reducido. La mayor parte de las empresas agrarias en el mundo presentan un tamao que las aleja de los beneficios obtenidos por empresas de mayor tamao de otros sectores, capaces de aprovechar las economas de escala.

Con el objetivo de que los empresarios agrarios se apropien de su carcter de tal, se crea en el Cdigo Agrario, una nueva figura jurdica denominada Sociedades Agrarias de Transformacin (SAT) que se agrega a la oferta existente en materia de formas empresariales u organizativas existentes en el pas.

Las Sociedades Agrarias de Transformacin: Ante los nuevos desafos que impone la proteccin ambiental, la seguridad alimentaria y el comercio internacional a travs de los tratados de libre comercio que ha suscrito y suscribir Panam, se hace indispensable que el productor de subsistencia y el pequeo productor, evolucionen hacia nuevas formas organizativas que permitan el crecimiento de su actividad, por ejemplo, mediante el otorgamiento de financiamientos debidamente asegurados o con una clara determinacin de la responsabilidad de cada productor dentro de la empresa. Por ello, se ha creado una nueva forma de agricultura de grupo: las sociedades agrarias de transformacin (SAT) que en Colombia y Espaa han resultado de gran ayuda para el sector, permitiendo el crecimiento de la produccin y de las empresas. En este tipo de sociedad, a diferencia de las sociedades mercantiles, el objeto social est definido por la actividad agraria; la responsabilidad de los socios se limita al valor de sus aportes y la responsabilidad de la sociedad para con terceros se limita al monto del patrimonio social; y ningn socio, persona natural o jurdica, puede tener una participacin en el capital social que exceda de la tercera parte del mismo. El Artculo 18 del Cdigo Agrario las define como sociedades civiles de finalidad econmico-social dirigidas a la produccin, transformacin y comercializacin de productos agrarios, a la realizacin de mejoras en el medio rural, a la promocin y desarrollo agrario y a la prestacin de servicios comunes que sirvan a esta finalidad. Se establece que las SATs gozarn de personalidad jurdica, patrimonio propio y plena capacidad de actuar para el cumplimiento de sus objetivos desde su inscripcin en el Registro Pblico de Panam. Los socios solo son

responsables con respecto a los acreedores de la sociedad hasta la cantidad que adeudan a cuenta de su aportacin. Para constituir una SAT se requieren como mnimo, tres socios personas naturales o jurdicas que persigan fines agrarios (artculo 25). El artculo 31 seala que el capital social de las Sociedades Agrarias de Transformacin estar constituido por el valor de las aportaciones realizadas por los socios en el acto de constitucin o por posteriores acuerdos. Y que, las aportaciones estarn acreditadas por certificaciones nominativas que, autorizadas con las firmas del presidente y del secretario de la Sociedad, materializarn una parte alcuota del capital social, de forma que represente la aportacin individual de cada socio. Por su parte, el artculo 33 establece que el importe total de las aportaciones de un socio al capital social no podr exceder de una tercera parte de este y que se podr aportar el derecho real de usufructo sobre bienes muebles o inmuebles, que se valorar conforme a lo establecido en el Cdigo. En cuanto a los rganos de gobierno, las SATs tendrn: una Asamblea General: rgano supremo de expresin de la voluntad de los socios, constituido por todos ellos; y una Junta Directiva. rgano de gobierno, representacin y administracin ordinaria de la sociedad. La Junta Directiva estar integrada como mnimo por tres miembros: un presidente, un secretario y un tesorero. Su eleccin corresponde exclusivamente a la Asamblea General. Tambin podrn las SATs establecer en sus estatutos sociales otros rganos de gestin, asesoramiento o control, determinando en estos casos expresamente el modo de eleccin de sus miembros, nmero de estos y competencias (artculo 35). Una caracterstica que distingue este tipo de sociedades de las annimas y las civiles lo es el hecho de que constituye causal de disolucin de las mismas, entre otras, la reduccin del nmero de socios a menos de tres, salvo que se obtenga otro socio en un plazo no mayor de seis meses (num 5 del artculo 38). Esta norma responde al concepto de equilibrio que debe existir en el capital social y en el poder dentro de las SATs; y va ligada directamente con los artculos 25 y 33 en el cual un socio no puede controlar ms de la tercera parte de las aportaciones.

La Empresa Familiar Agraria:

Se define como una comunidad de personas, que constituyen una unidad econmica productiva, con vnculos hasta el tercer grado de consanguinidad y segundo de afinidad, dedicadas a la produccin directa del predio agrario de forma permanente (artculo 161). De esta definicin se derivan los siguientes supuestos necesarios para que una empresa familiar agraria se considere como tal: comunidad de personas. Aunque no se seala, se entiende que deben ser ms de dos personas naturales. Constituir una unidad econmica productiva. Si la actividad realizada no tiene fines productivos ms all de los de subsistencia, no cumpliran con este requerimiento. Tener vnculos hasta el tercer grado de consanguinidad y segundo de afinidad. Estar dedicadas a la produccin directa del predio agrario de forma permanente. Este requerimiento pareciera no dejar espacio para la ejecucin indirecta por medio de trabajadores- de las actividades productivas.

El artculo 162 seala que los actos agrarios de la empresa familiar agraria requerirn del consentimiento de la mayora de sus miembros. Se deduce que debe ser una mayora simple (la mitad ms uno). Los artculos 163 y 164 del nuevo Cdigo Agrario contienen una obligacin para el Estado de propiciar la formacin de este tipo de empresas, otorgarles de manera oportuna los ttulos de propiedad sobre el predio agrario y sus mejoras; y concederles los crditos necesarios para el desarrollo de sus actividades.

El Contrato Agrario: Zeledn seala que la identificacin misma de un contrato agrario est en determinar si en su causa se encuentra la empresa agraria y que el binomio empresa y contrato agrario resulta indisoluble3. El Artculo 41 del nuevo Cdigo Agrario panameo seala que el contrato agrario es el acuerdo de voluntad verbal o escrito entre dos o ms personas, naturales o jurdicas, cuyo objeto es la realizacin de una actividad agraria. Tambin el contrato es de naturaleza agraria cuando tiene como finalidad la constitucin de una empresa agraria o el ejercicio de esta.

ZELEDN, ZELEDN, Ricardo. Sistemtica del Derecho Agrario. Primera edicin 2002, Edit Porra, Argentina. Pag. 218

De lo anterior se deduce que la causa en los contratos agrarios es la empresa agraria y su actividad. Los artculos 41 al 49 del texto en comento desarrollan las caractersticas bsicas y las particularidades que la ley le concede al contrato agrario como una forma contractual especial. A continuacin un breve anlisis de dichas particularidades: Interpretacin del contrato favorable a la continuidad de la actividad agraria. Cuando hubiere duda en cuanto al alcance de los trminos de un contrato agrario, prevalecer la interpretacin que favorezca la continuidad de la actividad agraria de que se trate o el uso racional de los recursos naturales, el desarrollo sostenible y el equilibrio de poder entre las partes contratantes. Posibilidad de pactar como pago una participacin en los frutos. En los contratos agrarios el precio ser cierto y determinado o determinable; no obstante, se podr pactar como pago una participacin en los frutos o una calidad y cantidad determinada de estos. Actividad agraria como determinante de la naturaleza del contrato. El mbito tradicional de los contratos agrarios es el rural, sin embargo, se considera agrario un contrato que tenga por objeto la realizacin de una actividad agraria productiva aun cuando esta se realice en un mbito urbano. Duracin ligada al ciclo biolgico. La duracin de los contratos agrarios deber determinarse, sin desconocer el ciclo biolgico de la actividad de que se trate, de manera que se asegure, por lo menos, un ciclo completo hasta el levantamiento de la cosecha. Nulidad de clusulas abusivas o de renuncia de derechos. En los contratos agrarios son nulas, y por lo tanto no obligan a las partes, las estipulaciones abusivas o que impliquen renuncia o disminucin de un derecho reconocido en el Cdigo. Los contratos de arrendamiento, aparcera o mediera, pastoreo, pastaje, crdito agrario, seguro agrario, contrato de agroindustria, de agrocomercializacin son ampliamente desarrollados en los artculos 50 a 145 del nuevo cdigo y sern objeto de futuros anlisis.