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GEOLOGA DE PANAM

GEOTECNIA 8135 JOSE HARRIS I-SEMESTRE 2012


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ORIGEN DEL ISTMO

Hace 15 millones de aos Panam surgi como un archipilago; hace 8 millones de aos,este archipilago se extendi hasta Suramrica; 4 millones de aos ms tarde el istmo ya haba emergido y solamente existan tres corredores marinos entre el Ocano Pacfico y el Mar Caribe.
Se cree que el istmo de Panam separ el ocano del mar hace tan slo 3 millones de aos.

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Antes del surgimiento del istmo un estrecho de mar separaba a Amrica del Norte del Sur.
Los territorios de Amrica Central y el istmo de Panam se formaron a partir de un archipilago de islas de origen volcnico. A medida que los volcanes iban vertiendo ms cantidades de lava y ceniza, las islas se iban fundiendo unas con otras, hasta formar una faja de tierra en forma de istmo.
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Terciario

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En trminos estrictamente geolgicos, Amrica Central empieza en el istmo de Tehuantepec, al sur de Mxico. Esa zona del estrecho divide las rocas volcnicas situadas al noroeste del pliegue y la falla de la estructura de Centroamrica.
El lmite geolgico en el extremo sur est determinado por el valle del ro Atrato, en Colombia, ya territorio de Suramrica, al este de la frontera con Panam

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Centroamrica es una regin cuya corteza terrestre es especialmente inestable, ya que se encuentra en el borde occidental de la placa tectnica del Caribe. La subduccin de la corteza ocenica de este borde, que empez en el Mioceno, hace 25 millones de aos, elev la tierra desde el mar. En una primera etapa se formaron una pennsula y un archipilago. Ms tarde, hace 3 millones de aos, las islas dispersas se fundieron para formar un verdadero puente de tierra, o istmo, uniendo Norteamrica y Sudamrica.
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Al mismo tiempo que la subduccin y la elevacin, se produjeron erupciones volcnicas (por lo menos y frecuentes cataclismos. La actividad volcnica ha producido un paisaje dotado de majestuosos conos levantados por las erupciones de lava y ceniza, y bellsimos lagos formados en las calderas o crteres volcnicos apagados.

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Las unidades geolgicas que se han formado en un lugar y que, como resultado del movimiento de placas han sido trasladadas, a menudo a grandes distancias, y adheridas a otra placa durante el proceso de subduccin, son conocidas como Terranes Exticos.
La Centroamrica moderna est constituida por la unin de varios de estos terranes. Sin embargo, cada uno de ellos se ha formado en diferentes ambientes que dan testimonio de sus diferentes gnesis e historias.
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En trminos geolgicos, Mesoamrica ha sido muy afectada por los movimientos de Suramrica y Norteamrica.
Hace unos 250 millones de aos, stas formaban dos enormes placas que junto a Europa y frica, estaban casi completamente fusionadas en un gran supercontinente que los gelogos llaman Pangea.
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PANGEA

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Mapa de las principales placas del mundo. Las placas se definen al conectar las cordilleras ocenicas centrales con las fallas de transformacin (lneas negras gruesas), y con las zonas de 20 subduccin (lneas negras quebradas)

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Hace unos 140 millones de aos, hacia el fin del periodo Jursico, Pangea comenz lentamente a dividirse mediante la formacin de una cordillera ocenica central. Al principio, Amrica del Norte se separ de Europa, Norte de frica y Suramrica, dando lugar a la formacin del ocano Atlntico, el cual por entonces se conectaba directamente con el Pacfico a travs de la ubicacin actual de Mesoamrica.

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Reconstruccin de la disposicin de las placas hace 140 millones de aos, a finales del Jursico. Las flechas indican la direccin y velocidad del movimiento relativo de las placas. Obsrvese que slo el Atlntico Norte ha sido abierto, conectndose con el Pacfico, y que el Terrane de Chortis se encuentra en gran medida hacia e oeste del Terrane Maya. PB = Plataforma de Bahamas; CH = Terrane de Chortis; MA = Terrane Maya; la lnea con tringulos negros indica una zona de subduccin; la lnea doble quebrada representa una cordillera ocenica central con fallas de transformacin. 22

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En la orilla sur de la placa norteamericana, el futuro Mxico form una pennsula a la cual se unieron los terranes Maya y Chortis. Aqu se depositaron hace ms de 300 millones de aos, los sedimentos que formaran las tierras altas cristalinas del norte de Centro Amrica. El terrane Maya permanecera junto a Mxico en una posicin estable. En contraste, el terrane Chortis eventualmente se desprendera de Mxico occidental.
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Hace 80 millones de aos, hacia el fin del perodo Cretceo, el ocano Atlntico, que haba estado ensanchndose, comenz a expandirse hacia el sur, separando a frica de Suramrica. Al mismo tiempo, el punto caliente de Galpagos comenz a verter una vasta cantidad de basalto que cubri un rea de 1000 km por 3000 km. Por entonces, el ocano Pacfico tena su propio sistema de cordillera ocenica central, la cual comenz a separar la placa faralln en el este de la placa Pacfica en el oeste.
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Reconstruccin de una placa de hace 80 millones de aos, durante el perodo Cretceo tardo. El rea sombreada es un flujo de basalto del punto caliente de Galpagos y AM representa 25 un arco volcnico destinado a convertirse en las futuras Antillas Mayores.

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La orilla oriental de la placa Faralln se convirti en una zona de subduccin acompaada por un arco de actividad volcnica que se extenda a lo largo de la costa oeste de Norteamrica, e inclua el terrane Chortis en su extremo sur, un arco de islas a lo largo del sitio ocupado por la actual Centroamrica, y continuaba a lo largo de la costa oeste de Suramrica.
El arco de islas existente en la ubicacin actual de Centroamrica aparece denominado como AM (Antillas Mayores), por cuanto posteriores movimientos de placas habran de desplazarlas hacia el noreste, donde pasaron a formar Jamaica, Cuba y Espaola.
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Hacia el fin del perodo Cretceo, hace unos 65 millones de aos, el gran arco volcnico que se extenda a lo largo de la costa occidental de las Amricas se rompi a la altura de Centroamrica.
Un segmento de este arco, junto con la gran capa de basalto vertida por el punto caliente de Galpagos, fue empelida hacia el noreste formando una nueva pero pequea unidad, la placa del Caribe.

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Reconstruccin de una placa de hace 65 millones de aos, durante la transicin del Cretceo al Terciario. Obsrvese que el Bloque Chortis se encuentra ahora movido hacia el noreste y la nueva placa del Caribe (rea sombreada), cuyo fondo est compuesto por el flujo de basalto de Galpagos, esta delimitado al oeste por una nueva zona de subduccin que forma el arco 28 volcnico de Centroamrica (CA).

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En su orilla occidental se formaron una nueva zona de subduccin y un arco de islas volcnicas, las cuales constituyen el origen geolgico de la actual Centroamrica. La gran capa de basalto de Galpagos cubre actualmente el fondo del Mar Caribe. Algunos fragmentos de esta capa, que fueron desprendidos como resultado de movimientos de subduccin, han sido preservados bajo la forma de terrane que bordean el Caribe.

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De esta manera, hacia el fin del perodo Cretceo, la futura Centroamrica estaba constituida por la extensin sur de la placa de Norteamrica, la cual formaba una pennsula continental (el actual Mxico), con una extensin hacia el este formada por el terrane Maya, el cual actualmente se encuentra por debajo de las zonas de Yucatn, el Petn y Belice.
Unido al terrane Maya por el sur se encontraba el terrane Chortis, recin llegado desde el noroeste, el cual subyace actualmente las regiones de El Salvador, sur de Guatemala, Honduras y Nicaragua.
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La sutura entre los terranes Maya y Chortis corre a lo largo del valle de Motagua, en Guatemala, en donde rocas contemporneas con caractersticas completamente diferentes y formadas en diferentes latitudes, se encuentran cara a cara en lados opuestos de valle.
La futura Costa Rica y el oeste de Panam eran por entonces una serie de islas volcnicas ocenicas que se extendan hacia el sur del terrane Chortis.

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Durante el perodo Eoceno, hace unos 40 millones de aos atrs, el arco volcnico que bordeaba la placa del Caribe hacia el noreste, choc finalmente con la plataforma BahamasFlorida, previniendo efectivamente ms movimientos hacia el noreste.
Cuba y Espaola se formaron como resultado de esta colisin. Despus de esto, la placa del Caribe comenz a desplazarse hacia el este formando una nueva zona de subduccin, la cual actualmente se encuentra a lo largo del arco volcnico de las Antillas Menores.
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Reconstruccin de una placa de hace 40 millones aos, durante el perodo Eoceno tardo, ahora el arco volcnico de la Antillas Mayores ha chocado con la plataforma de Bahamas, y el nuevo movimiento de la placa del Caribe es hacia el este a lo largo del arco de las Antillas Menores. Las Amricas han pasado por encima del sistema de la cordillera ocenica central del Pacfico y de gran parte de la placa Faralln; existe un arco volcnico continuamente activo a lo largo de todo el Pacfico oriental. 33

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Entretanto la placa Faralln en el norte haba sido completamente subduccionada bajo la placa de Norteamrica y el sistema de la cordillera ocenica central del Pacfico intersectaba la costa cerca de la actual frontera entre Mxico y los Estados Unidos.
Ms hacia el sur, la placa Faralln continu convergiendo con el terrane Chortis, as como con el arco que habra de formar Centroamrica y con Suramrica.

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Hacia el comienzo del perodo Mioceno, 20 millones de aos atrs, la placa del Caribe se haba extendido considerablemente hacia el este. Por entonces, se haba desarrollado una brecha ocenica entre le arco volcnico de Centroamrica y Suramrica, la cual separaba las faunas de Norte y Suramrica. Adicionalmente, la placa Faralln se haba dividido en dos unidades la placa Cocos hacia el norte y la placa Nazca hacia el sur.
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Reconstruccin de una placa de hace 20 millones de aos. La placa Faralln se encuentra ahora dividida en las placas Cocos y Nazca, y la placa del Caribe contina desplazndose hacia el este, a la par que es comprimida por el movimiento relativo en direccin noroeste de Suramrica.

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Como resultado de estos movimientos de placas, durante este perodo comenz a cerrarse gradualmente la conexin de aguas profundas entre el Pacfico y el Caribe. El arco volcnico que habra de formar Centroamrica comenz a extenderse hacia el este y hace unos 12 millones de aos choc finalmente con Suramrica, haciendo que el futuro istmo se elevase, convirtindose en una suerte de umbral de unos 1000 m de profundidad.

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Interpretacin paleogrfica esquemtica del istmo centroamericano hace 15 millones de aos, a mediados del periodo Mioceno. El patrn de puntos indica la posicin aproximada de la plataforma submarina

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Alrededor de 11 millones de aos atrs, es probable que comenzaran a emerger varias islas en lo que actualmente es el oriente de Panam y en la mitad sur de la actual Centroamrica.
Y pocos millones de aos despus la regin habra de convertirse en un archipilago con una variedad de habitats marinos y costeros.

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Otro factor comenz a influir en este proceso, la capa de hielo antrtico haba comenzado a crecer, por lo que el nivel del mar descendi a medida que el hielo se acumulaba en las capas polares y bajaban las temperaturas del mar.
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Algunos gelogos estiman que esto hizo posible que la corriente fra que fluye hacia el sur desde California, la cual actualmente se limita a la regin norte. Llegase hasta Guayaquil, en Ecuador, aislando efectivamente las especies marinas que viven en el Caribe de las del Pacfico.

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Animales microscpicos unicelulares con esqueletos calcreos llamados foraminferos son elementos caractersticos de los sedimentos que se encuentran en el fondo marino. Especies diferentes de estos animales viven en distintas profundidades y en diferentes condiciones de sedimentos.
Los animales tpicos de la actual corriente de California se encuentran en sedimentos de hace unos 11 a 6 millones de aos atrs a todo lo largo de la costa del Pacfico hasta Guayaquil.
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En las profundidades del mar, se encuentra un fsil del tamao de un grano de arena entre los mil millones de otros tantos fsiles. Conocidos como los foraminferos, estos pequeos y complejos depsitos de carbonato de calcio pueden contarnos cosas sobre nivel del mar, la temperatura y las condiciones de los ocanos de la Tierra de hace millones de aos.

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Mientras que las especies marinas estaban aparentemente muy separadas en esta poca, unos pocos animales nadadores o que podan pasar de isla en isla tales como mapaches, y perezosos comenzaron a migrar entre Norte y Suramrica a medida que el istmo comenz a emerger y se formaron ms islas.
Como resultado, hace unos 6 millones de aos, el umbral stmico habra tenido tan slo unos 150 metros de profundidad.
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Entre 6 y 3 millones de aos atrs, tuvieron lugar cambios dramticos en la regin, los cuales culminaron con el cierre final de la barrera entre el Pacfico y el Caribe. Debido a la creciente elevacin de los macizos en las reas de San Blas y Maj, en Panam, y en los vecinos Andes Suramericanos, enormes cantidades de sedimento, de varios miles de metros de espesor, fueron erosionados de sus flancos y rpidamente llenaron las cuencas entre las islas y pennsulas emergentes.
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Interpretacin paleogrfica esquemtica del istmo centroamericano hace 6 millones de aos, a fines del periodo Mioceno. La parte ms profunda de la plataforma submarina a lo largo del 47 istmo tiene ahora alrededor de 150 metros

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Hace unos 4 millones de aos, las aguas ms profundas a lo largo del archipilago stmico pueden haber tenido tan slo 50 metros de profundidad, y despus de 3 millones de aos la barrera stmica se complet, permitiendo a gran cantidad de animales terrestres cruzar el nuevo puente terrestre entre Norte y Suramrica.

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Interpretacin paleogrfica esquemtica del istmo centroamericano hace 3 millones de aos, a fines del periodo Plioceno. Aqu se indican los que probablemente fueron los ltimos 49 corredores marinos que conectaban el Pacfico con el Atlntico.

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La estructura y movimientos de placas de la regin centroamericana en la actualidad muestran que la colisin de Suramrica con la placa del Caribe y la placa de Cocos ha producido nuevas zonas de subduccin, una al norte de Colombia y Venezuela y otra al norte de Costa Rica y Panam, la cual est curvndose hacia arriba y doblando el sur de Centroamrica.

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La configuracin de placas de las regiones del Caribe y de Centroamrica en la actualidad. Obsrvese los segmentos de subduccin al norte de Suramrica y al norte de la porcin sur de Centroamrica, los cuales constituyen evidencia de la colisin de las placas de Suramrica y del 51 Caribe y la razn del surgimiento del Istmo de Panam.

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Todo lo planteado anteriormente contribuye a explicar las impactantes diferencias entre las regiones norte y sur de Centroamrica. El ltimo estrecho entre Centroamrica y Suramrica parece haber estado en la regin del actual valle de Atrato, en Colombia, y de los valles del Tuira y Chucunaque en Darin, en Panam.
La compresin y elevacin de esta regin ha trado recientemente hacia la superficie sedimentos tpicos de ocanos profundos.
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Las reas ms altas, tales como los macizos de San Blas, Maj y Sapo, los cuales formaron las primeras islas y cordilleras emergentes durante la fase temprana de la colisin stmica, parecen marcar los sitios de antiguas zonas de subduccin.
Sin embargo, la intensa presin y el resultante engrosamiento, as como la complejidad de los movimientos de placas, ha resultado en una ausencia general de volcanes en el Darin de Panam durante su ms reciente historia geolgica.

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Hoy da, el gran arco volcnico que se extiende desde Mxico a todo lo largo de Centroamrica termina en el aparentemente inactivo volcn de El Valle de Antn en la regin central de Panam, an cuando pueden observarse flujos de lava relativamente recientes en l rea del canal cerca de la ciudad de Panam.
Desde la regin central de Panam hasta el norte de Costa Rica, el istmo centroamericano contina siendo relativamente angosto y dominado por completo por un arco volcnico constituido principalmente por lavas y rocas formadas de erupciones volcnicas.
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Mapa Neotectnico del Bloque Panam. Las flechas indican el sentido de desplazamiento de las placas tectnicas y el nmero representa la velocidad en cm/ao.

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ORIGEN DEL ISTMO Al observar el mapa tectnico de Panam, se identifican zonas profundas muy prximas a nuestras costas y en especial a la vertiente pacfica. Un elemento a considerar es el gran Can de Azuero, que cuenta con una profundidad de ms de 3500 metros bajo el nivel del mar y responde a un sector asociado a la zona de subduccin que se registra aproximadamente a unos 80 kilmetros de la costa sur de la pennsula de Azuero.

De igual manera, tenemos otra gran depresin, cercana a las costas de Darin con profundidades que oscilan entre los 3700 y 4000 metros. 64

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ORIGEN DEL ISTMO Existen fenmenos colaterales asociados al reacomodo tectnico, que en dependencia del lugar donde se originan los sismos, producen desajustes climticos, recalentamiento de las aguas y otras variantes adems de los movimientos propios de un sismo.

En el caso de un sismo profundo cercano a la costa, la energa liberada por el sismo, se transmite principalmente a las capas tectnicas y tambin a las masas de agua, generando en primer lugar un vaco colosal de proporciones similares a la magnitud y movimientos del sismo.
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De manera inmediata, las masas de agua experimentan una succin que rebota en el fondo marino impulsando millones de metros cbicos de agua hacia arriba de tal manera que al regresar, generan oleajes que alcanzan alturas hasta de 30 metros como el caso del sismo al noroeste de la isla de Sumatra el ao 2004.
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ORIGEN DEL ISTMO La formacin del Istmo de Panam fue gradual. Se inicia en el Mioceno superior permitiendo todava, unas veces con restricciones, otras con una mayor facilidad, la circulacin entre el Mar Caribe y el Ocano Pacfico.

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ORIGEN DEL ISTMO La interrupcin de la comunicacin aporta un cambio importante en la paleoceanografa. Se refuerza la corriente del Golfo, influye en la glaciacin del Hemisferio Norte y se configuran las nuevas provincias paleozoogeogrficas. Al mismo tiempo la formacin de un puente intercontinental entre las dos Amricas facilita los desplazamientos de la fauna continental en ambos sentidos.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Centroamrica (y con ella el istmo panameo) descansa sobre un ncleo profundo, muy antiguo (ancient core) de rocas cristalinas y metamrficas pre-cmbricas muy deformadas. Este complejo basal aflora en algunas partes de Honduras, del sur de Guatemala y de Mxico. El complejo basal no aflora en Panam y en cuanto a rocas y formaciones de la era primaria la opinin imperante en la mayor parte de los gelogos es que tampoco hay ejemplares en lugar alguno del istmo.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Rocas gneas, sedimentarias y metamrficas: Un hecho aparece comprobado: la superabundancia de rocas gneas en el istmo de Panam. Cuando se estudia el mapa geolgico de Panam la caracterstica ms sorprendente que se advierte es la gran extensin de rocas gneas pre-terciarias en comparacin con los sedimentos terciarios.

En este aspecto Panam se diferencia de Costa Rica y Colombia, en donde los depsitos terciarios son mucho ms extensos y cubren ms amplias regiones.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Stosse (1946) anota la existencia de rocas granticas intrusivas del Jursico y Cretcico en un ncleo central de la Cordillera Central Panamea que aproximadamente corresponden a los trayectos conocidos con los nombres de Serranas de Chiriqu y Tabasar. Otro ncleo de las mismas rocas granticas intrusivas del Jursico y Cretcico sita Stosse en el ncleo montaoso que corre desde las cabeceras del ro Mamon en direccin noreste hasta las cabeceras del ro Nombre de Dios.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Mac Donald descubri la naturaleza grantica del macizo del Canajagua, que cubre la parte oriental de la pennsula de Azuero. Otro ncleo de rocas gneas y metamrficas aparece empotrado en la cordillera central, hacia el noreste del volcn de Chiriqu, ncleo que se interna en territorio de Costa Rica. Las rocas volcnicas terciarias componen la estructura de los relieves que corren en direccin norte-sur hacia el oeste de la provincia de Veraguas.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Materiales gneos y volcnicos componen tambin el arco montaoso que desde la Sierra Llorona de Portobelo sigue hacia el nudo del Mamon, se prolonga por la cordillera de San Blas, por la cordillera del Tacarcuna (en la frontera de Panam y Colombia) y finaliza en la falla que ocupa la depresin transversal del Atrato. Rocas volcnicas preterciarias constituyen asimismo la estructura de las montaas de Chimn y de Ro Congo, arco, que tras la interrupcin del golfo de San Miguel, se prolonga por las serranas del Alto Darin (Sierras del Sapo, Bagre, Troncoso, Jungurud, Pirre y Espav).
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Las rocas ms antiguas de la zona del canal revelan la existencia de dos perodos primitivos de actividad volcnica efusiva separados entre s por un intervalo de reposo; durante ellos los materiales petrogrficos gneos fueron arrojados explosivamente y solidificaron en la superficie. Se formaron as numerosas islas volcnicas que al emerger de las aguas quedaron dispuestas en archipilago y cuyos crteres arrojaron fragmentos de rocas gneas y abundantes cenizas volcnicas, fragmentos y cenizas que se encuentran en la base de formaciones sedimentarias de la zona del canal (Bajo Obispo, Las Cascadas).
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Otra fase posterior de intensidad volcnica ocurre en el Mioceno, fase que fue muy extensa e intensa. Actividad volcnica no explosiva, que derram mantos y coladas y recubri dilatadas reas.

Ocurrieron tambin grandes intrusiones de lavas de basaltos, andesitas, riolitas y dioritas, que atravesaron los depsitos sedimentarios formados con anterioridad al Mioceno, los perforaron con diques o filones, o bien los elevaron o combaron.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La ltima fase del vulcanismo activo origin violento levantamiento del volcn Bar en tiempo posteriores al Mioceno.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Segn Mac Donald, los principales panameos son los siguientes: materiales gneos

a)Rocas intrusivas o de profundidad, solidificadas en el interior de la corteza: 1.Granitos intrusivos del Jursico y Cretcico; 2.Granodioritas, muy abundantes en la cuenca del Chagres; 3.Dioritas, que forman el ncleo de las montaas panameas.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO b)Rocas efusivas, solidificadas sobre la superficie y despus de haber corrido por ella: 1.Andesitas (la Andesita hornablenda es la roca madre del istmo panameo), la Punta de Farfn, es toda de andesita, material muy abundante tambin en el volcn Bar; 2.Riolitas, el cerro Ancn es una masa de Riolita.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO 3.Metabrechas, tobas volcnicas, conglomerados y brechas metamorfoseadas; son muy abundantes en las colinas de la zona del canal (Culebra, Paraso, Emperador), cerca de sus masa suelen encontrarse diques baslticos.

4.Basaltos, rocas bsicas de tonos oscuros o negruzcos, que yacen en coladas y diques,
5.Barros volcnicos, originados por grandes coladas enfriadas y endurecidas superficialmente (por ejemplo, el conglomerado de Las Cascadas); son muy sensibles al desgaste por meteorizacin cuando estn expuestas al aire libre.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Formaciones terciarias y cuaternarias. Los depsitos terciarios de Panam y del norte y oeste de Suramrica presentan notables semejanzas. Formaciones del Eoceno superior integradas por conglomerados, areniscas y calizas coralgenas descansan en posicin discordante o transgresiva sobre el basamento de rocas volcnicas preterciarias.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Los sedimentos del Oligoceno medio suelen iniciarse con gruesos y toscos conglomerados o areniscas frecuentemente asociados con calizas marinas foraminferas; a las que se superponen espesos mantos de esquistos de origen marino exclusivo. Los sedimentos tpicos del Mioceno se inician con areniscas o conglomerados originados en aguas pocos profundas o an en playas que denuncian los comienzos de una transgresin marina.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Una zona continua de formaciones sedimentarias se extiende desde Gatn hasta la ciudad de Panam, salvando la Divisoria Continental de aguas, y desde dicha ciudad corre por la cuenca de ro Bayano para prolongarse luego mas hacia el este, por las cuencas del Chucunaque y del Tuira hasta alcanzar la depresin del ro Atrato.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Los estratos ms antiguos, fechados por sus fsiles como del Eoceno superior, se encuentran en la provincia de Los Santos, en la cuenca del Tonos, en la llamada Formacin de Bcaro; esos mantos reposan en andesitas en Punta Gunico.

Cerca de la Punta de Cambutal (prxima a Morro de Puerco) hay fragmentos de andesitas asociadas con areniscas y rocas verdes eruptivas.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Los depsitos terciarios de la zona del canal son los nicos que hasta hora han sido totalmente analizados y descritos y se consideran como tpicos para todo el Istmo de Panam; sin embargo, en muchos aspectos esa regin es excepcional y contiene formaciones que no existen en otras partes del istmo, no tienen equivalentes, tales como las de Culebra, Emperador y Cucaracha. Formaciones del Eoceno. Muy extendidas en Panam, comienzan con calizas sobre las que yacen esquistos, frecuentemente existen materiales volcnicos (tobas).
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Formacin Bcaro. Se halla al sur de la cuenca del ro Tonos, Los Santos; la localidad mejor conocida est en Bcaro, cerca de la Punta Gunico, punta en la que terminan una serie de colinas gneas.

Una falla separa los materiales gneos de dicha punta de las rocas sedimentarias de Bcaro.
Los lechos inferiores de esta formacin consisten en gruesas brechas baslticas cementadas con calizas; contienen muy pocos fragmentos de fsiles muy deteriorados.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Unos 20 pies ms arriba se presenten gruesas areniscas que contienen gran cantidad de fragmentos de masas de lava, en forma de bombas; las areniscas que estn por encima carecen ya de material volcnico.

El espesor de las rocas eocnicas que aparecen expuestas en Punta Gunico es de unos 2000 pies. Los lechos inferiores estn compuestos por gruesas areniscas de color gris oscuro, por conglomerados y esquistos arenosos.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Los conglomerados contienen restos de rboles carbonizados y silicificados. Por encima pizarras de color negro o azul verdoso con delgadas capas de areniscas silceas. Formacin David. Se conoce una ancha faja que recubre gran parte de las tierras bajas de la provincia de Chiriqu. Son rocas del Eoceno superior compuestas por calizas foraminferas o por pizarras y areniscas que contienen, mezcladas o restringidas en su base, calizas.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Las calizas foraminferas y de algas se presentan en las proximidades de la ciudad de David en forma de mantos de extensin y espesor variables. Calizas semejantes, descansando sobre una base de rocas gneas, se encuentran tambin en el Bren (cerca de la frontera Panam-Costa Rica) y en la pennsula de Burica. En la ciudad de Panam (llamada por Mac Donald formacin Panam) los depsitos del Eoceno consisten principalmente en tobas y areniscas tobceas en las cuales las calizas han quedado reducidas a muy delgadas capas en las partes ms 90 bajas de la formacin.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Capas delgadas de calizas se encuentran tambin en niveles ms altos y pizarras tobceas frecuentemente asociadas con areniscas calcreas muy duras que contienen gran cantidad de materiales volcnicos gruesos.

Formaciones del Oligoceno. Las mejor estudiadas pertenecen al territorio de la zona del canal y alrededores. La base sedimentaria, a lo largo de la zona, consiste en mantos de los llamados Conglomerados de Boho, que consisten en fragmentos redondeados y angulares de rocas gneas negruzcas (augitas y andesitas) cementadas por una toba oscura muy descompuesta;
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO A primera vista parece una roca gnea pero examinada detenidamente se advierte una estratificacin donde muchos fragmentos de redondeados (cantos rodados) indican un transporte de agua.

Presenta mantos de guijarros y guijas muy gastados separados por capas de arenisca y arcillas, los mantos inferiores manifiestan ms aspecto de conglomerados que los superiores donde la estratificacin aparece mejor dispuesta aunque conserva su aspecto macizo y contiene abundantes cantos rodados de andesita y otros materiales gneos.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Los mantos ms tpicos de la formacin Culebra aparecieron al hacerse las excavaciones del Canal, entre las poblaciones de Emperador y Pedro Miguel. Contienen una fauna de foraminferos, corales y moluscos.

Segn Mac Donald, la formacin presenta dos partes tpicas. La parte inferior est formada por mantos de pizarras oscuras, tiernas y de coloracin negruzca, margas y arcillas carbonosas con algunos guijarros, arenas y capas de tobas, hay algunas capas de esquistos lignticos;

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La formacin contiene, en conjunto, considerable cantidad de material orgnico. La parte superior est formada por mantos calcreos y capas de calizas arenosas y areniscas calcreas separadas por arcillas carbonosas y tobas de muy fina estratificacin. La Formacin de Cucaracha, que recubre a la de Culebra, est compuesta principalmente por arcillas volcnicas de composicin andestica; su coloracin es generalmente verdosa, sin que falten capas de color rojizo. Hay tambin mantos de pizarras lignticas as como gravas y arenas tobceas.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Las calizas de Emperador tienen una coloracin muy clara de caliza pura y suave; la mayor parte de sus afloramientos se presentan en pequeas extensiones. Las calizas del ro Chilibrillo y de los alrededores de la represa Madden son una formacin del Mioceno; las de Caimito pertenecen al Oligoceno. En la provincia de Bocas del Toro se prolonga la Formacin de Uscari, donde el Oligoceno consiste en conglomerados y calizas a las que siguen pizarras oscuras.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La zona de areniscas y conglomerados que existe entre los 800 y 1000 pies por debajo de la cima de Uscari parece marcar la separacin entre el Oligoceno y el Mioceno. El Uscari inferior los forman tpicos esquistos negros libres de arena que se torna en calcreo ms hacia abajo y, finalmente en calizas. Conglomerados y areniscas volcnicas se encuentran en el borde meridional de Isla del Rey, Archipilago de Las Perlas, constituyendo la estrecha garganta peninsular que va desde Punta de Cocos hasta Mafafa (ahora llamada Esmeralda).

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Estos conglomerados de areniscas volcnicas estn en estratificacin discordante sobre las series de tobas duras y areniscas tobceas de las islas de Las Perlas. Por las provincias centrales (la extensa llanura que corre desde Aguadulce hasta Santiago y desciende hasta las tierras borderas del golfo de Montijo) se extiende la llamada Formacin de Santiago, compuesta por estratos de areniscas y esquistos.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Formaciones oligocnicas existen tambin en la pennsula de Azuero y en parte de la de Veraguas; la localidad mejor conocida es Cerro Bombacho, situado entre Macaracas y la cuenca de Tonos.

Formaciones del Mioceno. Las rocas sedimentarias ms importantes de Panam pertenecen al perodo Mioceno y han sido extensamente estudiadas por su riqueza fosilfera. Excelentes colecciones de los abundantes fsiles de Gatn existen en los principales museos del mundo.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Desde el punto de vista estratigrfico, las formaciones miocnicas panameas son de extraordinario inters por las evidentes discordancias que presentan. La Formacin de Caimito o areniscas de Alajuela forman una unidad estratigrfica (que se extiende por los alrededores de la represa de Madden, en el ro Chagres). La parte inferior de la formacin es tan calcrea que casi constituye una verdadera caliza muy soluble; la mayor parte de los afloramientos muestran una marcada en las diaclasas;
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Las cavernas de Chilibrillo parecen estar en estos lechos o parcialmente en areniscas de Caimito. Esta zona de calizas es una formacin de playa est estrechamente relacionada con las calizas del Toro y Gatn.

Hacia el sur, las calizas de Chilibrillo se convierten en un depsito ms tpicamente marino que contiene gran cantidad de corales, equinoides, moluscos y otros fsiles.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La formacin arcillosa de Culebra representa una serie de depsitos de gravas y pizarras arenosas formada en aguas poco profundas. La formacin Gatn presenta tres partes; la inferior y la superior estn compuestas por depsitos marinos de areniscas muy fosilferas, pizarras y calizas tobceas, contiene muy pocos fsiles marinos.

Los afloramientos de Gatn yacen estratificados en bancos y terrazas del ro Chagres, en posicin discordante sobre areniscas ms antiguas.
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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO En el bajo Gatn se tienen areniscas de coloracin clara y griscea; toscamente estratificadas, presentan algunos guijarros. La parte central de la formacin Gatn est compuesta por sedimentos de cenizas volcnicas; consistentes en areniscas tobceas azulosas, esquistos tobceos, conglomerados y frgiles pizarras de coloracin clara tan abundantes que forman lignitos impuros; hay adems zonas con restos de ostras.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La parte superior de la formacin Gatn la integran principalmente areniscas marinas y mantos de pizarras y guijarros muy fosilferos. Otra importante zona de rocas terciarias del Mioceno se presentan en Bocas del Toro. Dos unidades estratigrficas aparecen presentes: las pizarras del Uscari y la formacin del Gatn.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La formacin del Gatn en Bocas del Toro es pues, una formacin predominantemente arenosa con esquistos y conglomerados y, en algunas secciones, con calizas coralgenas. Ciertas islas de la Laguna de Chiriqu presentan en la base de esta formacin Gatn restos de corrientes volcnicas recubiertas por areniscas y pizarras fosilferas.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO Formaciones del Plioceno y Pleistoceno. Se encuentran en las regiones occidentales de la repblica. Mantos de origen marino probablemente del Plioceno han sido descubiertos en Bocas del Toro, los cuales recubren los estratos del Mioceno y estn compuestos de calizas coralgenas entre las que se interponen capas de esquistos calcreos y de margas. Los conglomerados del ro Sixaola, que en algunas localidades contiene arcillas azulosas y fsiles marinos, se consideran del Plioceno.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La formacin de Armuelles pertenece al Pleistoceno, sus rocas afloran cerca de la poblacin del Puerto Armuelles; consisten en pizarras foraminferas grisceas, muy bien estratificadas, ms o menos lignticas en su parte inferior y ms arenosas en su parte superior. Los conglomerados muy duros y consolidados, estn compuestos por guijarros de andesitas, jasperoides rojos y fragmentos de otras rocas gneas, entremezclados con capas de areniscas muy gruesas.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La formacin de Armuelles pertenece al Pleistoceno, sus rocas afloran cerca de la poblacin del Puerto Armuelles; consisten en pizarras foraminferas grisceas, muy bien estratificadas, ms o menos lignticas en su parte inferior y ms arenosas en su parte superior. Los conglomerados muy duros y consolidados, estn compuestos por guijarros de andesitas, jasperoides rojos y fragmentos de otras rocas gneas, entremezclados con capas de areniscas muy gruesas.

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ROCAS Y FORMACIONES DEL ISTMO La formacin de Charco Azul pertenece al Plioceno. La base de esta formacin, donde ha podido ser vista, descansa sobre otra formacin sedimentaria todava ms antigua compuesta de pizarras tobceas de gran espesor que poco a poco cambian en espesas areniscas y conglomerados que afloran en Punta Burica. Estas formaciones de Burica, pliocnicas y pleistocnicas, han sido muy dislocadas por violentas fallas y pliegues que revelan la potencia deformadora del Plioceno y del Pleistoceno en todo el istmo de Panam.
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FACTORES GEOLGICOS En los procesos geolgicos ocurridos en el istmo de Panam han intervenido dos grupos de fuerzas o factores: a) Factores endgenos, originados por las energas interiores de la corteza terrestre, y b) Factores exgenos, originados en el exterior y cuya energa ha actuado sobre la superficie emergida del istmo en los distintos perodos geolgicos de su existencia.

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FACTORES GEOLGICOS Factores Endgenos. Actividad volcnica: Ha sido una de las grandes fuerzas internas creadoras del Istmo. La actividad explosiva arroj gran cantidad de rocas extrusivas fundidas en forma de coladas, ms tobas y cenizas volcnicas que han salido al exterior y solidificado en su superficie. El otro tipo de actividad es quiescente y en ella han predominado los fenmenos de intrusin de masas volcnicas que han perforado, mediante diques, filones y mantos intrusivos, las formaciones sedimentarias pre-existentes,
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FACTORES GEOLGICOS O han dado lugar a la formacin de lacolitos y batolitos que han elevado o combado aquellas formaciones. Plegamientos y fallas. Aunque la estructura fundamental del istmo es volcnica, se advierte la presencia de dislocaciones (plegamientos y fallas) en algunas de sus formaciones terciarias. Durante el Plioceno y el Pleistoceno las manifestaciones tectnicas de diatrofismo se han dejado sentir con fuerza en diversas regiones panameas.
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FACTORES GEOLGICOS Sus fuerzas internas, unidas a las intrusiones volcnicas abundantes en el Mioceno, las diversas oscilaciones verticales y la frecuente (aunque poco intensa) sismicidad panamea, han ocasionado numerosas fallas y fracturas con subsecuentes hundimientos de unos bloques y resaltes de otros. Tan slo en el rea del canal seala Mac Donald seis fallas: una en Gatn, dos en Gamboa; otra en Emperador; otra en Bajo Obispo y finalmente una en Miraflores.

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FACTORES GEOLGICOS Grandes fallas se han advertido tambin en las altas montaas de Bocas del Toro, y otras que pueden citarse en mltiples regiones: el frente de l a falla de la meseta de Chorcha (Chiriqu), la bien visible del Chorro de El Cao (Cocl), etc.

Oscilaciones verticales. Los movimientos epirogenticos (hundimientos y levantamientos del conjunto regional stmico, es decir, juego alternativo de oscilaciones verticales) se producen en Panam por el hecho de la compensacin isosttica, como ha ocurrido en el resto de Amrica Central.

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FACTORES GEOLGICOS Estas convulsiones y pulsaciones han repercutido, necesariamente, en la marcha general o actuacin de los otros factores geolgicos externos e internos. Los hundimientos del istmo han ido seguidos de transgresiones marinas, durante las cuales se han operado formaciones de facies marinas y acumulaciones coralgenas sobre formaciones sedimentarias anteriores entonces sumergidas; durante las mismas transgresiones, la erosin marina litoral ha dejado tambin su huella en lugares muy apartados del litoral actual; se ha confirmado la presencia de muchas playas interiores.
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FACTORES GEOLGICOS Por su parte los levantamientos de tierras han forzado la retirada de las aguas y zonas litorales, han ocasionado depsitos de tipo de regresin marina. Este problema de las oscilaciones verticales preocup a los gelogos e ingenieros norteamericanos en el perodo de construccin del canal; analizando cuidadosamente el ritmo de esas oscilaciones concluyeron que el canal de esclusas podra construirse sin temor a pesar de la ltima tendencia (de ritmo lentsimo) del istmo a levantarse.

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FACTORES GEOLGICOS Sismicidad. El istmo de Panam esta situado en una zona de sismicidad, aunque la intensidad de sus sismos no es violenta. Los terremotos se deben principalmente a los violentos esfuerzos que se producen en las rocas hasta producir su ruptura. Las repercusiones de semejantes rupturas provocan la oscilacin ssmica. Cuando las rocas son muy duras ofrecen gran resistencia antes de romperse y la repercusin elstica correspondiente es muy fuerte.

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FACTORES GEOLGICOS Aparentemente, pues, las rocas del rea del canal son demasiado dbiles para que puedan producirse aquellas tensiones que ocasionaron las fallas o fracturas producidas por terremotos, de manera que las construcciones y en particular el mismo canal se estiman que estn libres de una seria amenaza. Los investigadores al estudiar los epicentros de los terremotos ocurridos en Amrica Central y en la regin del Caribe han sealado que los sismos que afectan a Panam tienen su foco en el Pacfico, al sur de la plataforma continental panamea y
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FACTORES GEOLGICOS a una profundidad que oscila entre los 2000 y 4000 metros. Esta circunstancia contribuye a explicar la debilidad de los temblores que se experimentan en el Istmo. Factores Exgenos. Meteorizacin o intemperismo. Se ha sealado la meteorizacin como un factor activsimo en la evolucin de sus relieves superficiales. Tales condiciones se producen en el istmo de Panam, sometidos a los tipos climticos (Kppen) Ami (Tropical hmedo, variedad manznica), Awi (Tropical
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FACTORES GEOLGICOS de sabanas) y Cw (Templado, de alta sabana), cuyas temperaturas elevadas, alta humedad relativa, y abundantes lluvias crean las aludidas condiciones ambientales. Las rocas gneas de Panam, ricas en feldespatos, silicatos de hierro y magnesio, estn sometidas a profundas descomposiciones que pueden extenderse por debajo del manto regoltico hasta las rocas madres.

La filtracin del agua caliente de lluvia (que contiene vestigios del cido ntrico, formado durante las frecuentes tormentas
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FACTORES GEOLGICOS de calor y cido carbnico de descomposicin vegetal (activa los procesos de alteraciones qumicas). La descomposicin de los silicatos es ms completa aqu que en latitudes fras y la slice es algunas veces removida por solucin.

Con el tiempo todos los materiales son arrastrados y las partes insolubles permanecen como arcillas blandas y rojizas. En algunas partes de la repblica esta porcin de tierra se extiende hacia abajo hasta unos 50 pies o ms.

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FACTORES GEOLGICOS Derrumbes. Los derrumbes y deslizamientos de escombros formados por descomposicin mecnica y qumica de las rocas fundamentales, adquieren gran importancia en regiones tan lluviosas como las del istmo panameo, especialmente en las faldas de pendientes muy inclinadas donde la meteorizacin qumica ha formado grandes cantidades de arcillas. Se distinguen los siguientes tipos de derrumbes: a) Derrumbes producidos por fracturas estructurales y deformaciones de rocas, b) Derrumbes provocados por la gravedad normal; c) Derrumbes ocurridos en los planos y fallas, y d) Derrumbes ocurridos en las superficies de erosin.
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FACTORES GEOLGICOS Erosin y sedimentacin fluviales. El trabajo erosivo de los ros, considerado como el agente modelador de erosin normal, ha contribuido y contribuye intensamente a la denudacin, derrubio y esculpido de los materiales petrogrficos, tanto de los de naturaleza y origen gneo cuanto de los de composicin y estructura sedimentaria. La abundancia de aguas en este clima tropical, la estrecha configuracin horizontal del istmo y su estructura vertical, con ejes elevados, han contribuido a la formacin de ros de alto perfil vertical, fuerte gradiente, abundante caudal, potente
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FACTORES GEOLGICOS accin erosiva vertical, acusada velocidad en sus curso altos y pujante capacidad de transporte de aluviones, en gran parte depositados en las tierras bajas, en las vegas de aluvionamiento fluvial y en los depsitos terrgenos de la plataforma continental. En conclusin puede afirmarse que el modelado de erosin fluvial y la meteorizacin han sido los agentes externos ms activos en los procesos geolgicos de evolucin del relieve superficial, tanto en el trabajo de denudacin como en el de deposicin y relleno.
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FACTORES GEOLGICOS La Erosin marina y el trabajo de los corales. Los fenmenos de erosin y sedimentacin litoral, asociados a la labor constructiva muy activa de los corales, variaron muchas veces de posicin con el avance de las transgresiones marinas o el retroceso de las regresiones. Los levantamientos epirogenticos dejaron al descubierto llanuras litorales formadas por esos depsitos terrgenos y marinos; en lugares ahora muy apartados de las costas se ha sealado la presencia de viejas playas.

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FACTORES GEOLGICOS Los hundimientos , por su parte, produjeron el avance de los mares hacia el interior de la tierra hundida con la consiguiente retirada hacia adentro de la zona litoral y el traslado de la erosin y de la sedimentacin marinas as como de las construcciones coralgenas. El tipo de formacin coralina panamea es el de arrecife costero, producido en las zonas litorales donde no alcanzan ramales de corrientes fras, donde la salinidad del agua es normal y limpia.

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FACTORES GEOLGICOS Los organismos vivos. Las grandes pluviselvas tropicales, las temperaturas altas, las abundantes lluvias y los numerosos detritus vegetales, son factores que han favorecido el desgaste delas rocas y formaciones hasta grandes profundidades y que han contribuido tambin a generar las espesas capas de arcillas rojizas (laterizacin). La actual vertiente del Pacfico con su caracterstico tipo climtico tropical de sabanas (Awi de Kppen) y, por ende, su menor humedad, ofrece condiciones menos favorables al desgaste de las rocas por la intervencin de los lavados y de los residuos de organismos.
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FACTORES GEOLGICOS El producto final de descomposicin rocosa produce arcillas de color grisceo y n las arcillas de rojizas tan abundantes en la otra vertiente. La saturacin y desecacin alternativas de suelos ocasiona grietas numerosas durante la estacin seca que permiten la incorporacin de muchas materias orgnicas en los horizontes superiores de los suelos superficiales (Horizontes A y B). De tal manera, una gran cantidad de sustancia vegetal se introduce en e l terreno, en donde obran las activas bacterias del trpico.
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES La geologa de la Ciudad de Panam, ha sido estudiada gracias a los trabajos realizados inicialmente por Canal de Panam y posteriormente por la Autoridad del Canal de Panam, cuyos estudios ha permitido definir la existencia de varias formaciones geolgicas como son: Panam Pacfico y Central: Formacin Gatuncillo, Formacin Boho, Formacin Panam , Formacin Caraba, Formacin Obispo,
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES Formacin Caimito, Formacin Culebra, Formacin Cucaracha, Formacin Las Cascadas, Formacin La Boca. Panam Atlntico: Formacin Gatuncillo Formacin Boho Marino Formacin Gatn Formacin Caliza Toro
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES La geologa de la Ciudad de Panam no ha sido estudiada o cartografiada a detalle, el mayor aporte geolgico que tenemos ha sido dado por los diversos estudios que ha generado, inicialmente por el Canal de Panam y por el Gobierno Nacional, los cuales se resumen a continuacin: Durante las obras del Canal Francs (1899) y el Canal Norteamericano (1904-1914) se efectuaron investigaciones geolgicas paleontolgicas y geotcnicas.

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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES El Mapa Geolgico de la Zona del Canal y sus alrededores, a escala 1:100,000, elaborado por R. Stewart y la colaboracin de W.P Woodring editado en 1980, es uno de lo ms recientes de Panam. En el se cartografiaron las diversas formaciones geolgicas existentes en el rea geogrfica comprendida a lo largo de la faja de 82 km de largo y 5 km de ancho sobre la que se construy el Canal de Panam.

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El Mapa Geolgico de Panam, editado en Octubre de 1991, por la Direccin Nacional de Recursos Minerales, del Ministerio de Comercio e Industrias, a escala de 1:250,000 incluye la geologa alrededor de la Ciudad de Panam, a escala regional.
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES Las observaciones, mediciones anlisis e interpretaciones de las cartas topogrficas, sugieren que las diversas formaciones rocosas se formaron por erupciones de una variedad de estructuras volcnicas tipo caldera y conos, circundante estos ltimos a la caldera las Cumbres-Villa Grecia. Esta compleja secuencia volcnica es cruzada por sistemas de fallas noreste y noroeste, localizadas particularmente hacia el lmite de los corregimientos de Belisario Porras, en el Distrito de San Miguelito, Las Cumbres y Chilibre, en el Distrito de Panam.
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES En referencia a la parte descriptiva de las unidades litolgicas exponemos lo siguiente:

Las rocas piroclsticas presentan una variacin granulomtrica la cual incluye tamaos que van desde menores a 0.5 mm hasta 1 y 1.20 m de dimetro, corresponden a toba fina, toba de lapilli, aglomerado y ash flow (ceniza volcnica ignimbrita).
Esta serie, producto de erupciones volcnicas, se denomina en este estudio Aglomerado-toba (AG-to) e ignimbrita (Ig).

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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES Cuando es sana o dbilmente meteorizada, la matriz fina del aglomerado es negra.

Contiene cristales de feldespato de 0.5 mm de dimetro y presenta dureza RH-3, los fragmentos mayores inmersos en la matriz son de basalto negro porfirtico, con fenocristales de hornablenda, varan de 0.5 cm a 18 cm.
Presentan dureza RH-4 y RH-5.

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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES Son meteorizados moderada a fuertemente, la matriz es arcillosa-arenosa grano fino, exhibiendo tono chocolate claro, manchas anaranjadas por la presencia de hidrxido, variedad limonita, presentan dureza RH-1 a RH-2. La serie descrita es cruzada por vetillas de cuarzo blanco lechoso con longitudes desde 5 y 30 cm, hasta 3 y 4 m y ancho variable de 2 a 5 cm, hasta 7.5 y 9 cm. El aglomerado es cruzado por vetillas de calcedonia y por vetillas de jaspe verde rojizo. Tambin es atravesado por vetillas de calcita y zeolita.
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES Las rocas piroclsticas, lavas e intrusiones tipo dique y filones estrato, de composicin andestica y basltica situadas al este de Los Andes N2, Cerro Sonsonate, Cerro San Francisco, Cerro Patacn, Cerro Mocambo, Cerro Peoncito, reas circundantes a las Cumbres, las expuestas a lo largo del Corredor Norte y entre el entronque carretero del Corredor Norte con la Autopista Panam-Coln, presentan anlogas caractersticas a las descritas previamente.

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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES El mapa geolgico de Stewart de 1980, muestra un rea de estratos sedimentarios terciarios situados hacia las cabeceras del Ro Abajo. Esa rea esta delimitada por las coordenadas UTM 998000 y 1100000 norte y 662500 y 663100 este (hoja 4, Ciudad de Panam, escala 1:12,500).

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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES Sobre ese sector, particularmente en la entrada a Altos de Linda Vista, situado a 125 m a mano derecha del desvi de la Carretera Ricardo J. Alfaro afloran capas sedimentarias dispuestas alternamente, variando de arenisca calcrea fina a grano medio, calcarenita, lutita y conglomerado calcreo. Dicha secuencia es penetrada por diques de basalto negro que en cierto caso se acomodan como filones .

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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES La serie sedimentaria corresponde a turbiditas, en la que se puede observar lentes de carbn y vetillas de calcita.

La arenisca fina a media es gris cuando esta sana. Al meteorizarse es caf claro y muestra manchas de hidrxido limolita. Su dureza vara de RH-2 a RH-3. La calcarenita es tono caf, amarillo a ocre, muestra fragmentos calcreos tamao arena (0.5-2 mm) y grnulos subredondeados a subangulares, contiene restos de conchas mayores entre 2 y 3 mm.
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GEOLOGIA DE LA CIUDAD DE PANAM Y ALREDEDORES El conglomerado calcreo caf claro a ocre amarillento, contiene guijarros subangulares y subredondeados con aspecto de una brecha calcrea. La calcarenita y el conglomerado calcreo tienen dureza RH-3. Son niveles resistentes al igual que la arenisca calcrea.

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