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LA PROPAGANDE POLITIQUE

DU MME AUTEUR

Celui qui croyait au Ciel, biographie de Gilbert DRU (E.L.F.). Maurice Barres par lui-mme (Edit. du Seuil). Yougoslavie, en collaboration avec A . P O N T A U L T (Edit. du Seuil). Le retour du tragique (Edit. du Seuil). Emmanuel Mounier (Edit. du Seuil).

QUE SAIS-JE ?
LE POINT D E S CONNAISSANCES ACTUELLES

N 4 4 8

LA PROPAGANDE POLITIQUE
par

Jean-Marie DOMENACH

SEPTIME DITION MISE A JOUR

PRESSES 108,

UNIVERSITAIRES

DE

FRANCE PARIS

BOULEVARD

SAINT-GERMAIN, 1973

CINQUANTIME

MILLE

Dpt lgal. l r e dition : 3 e trimestre 1950 7 e dition : 2 e trimestre 1973 1950, Presses Universitaires de France Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous pays La loi du 11 mars 1957 n' autorisant, aux termes des alinas 2 et 3 de Varticle 41, d'une part, que les copies ou reproductions strictement rserves Vusage priv du copiste et non destines une utilisation collective et, d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but d'exemple et d'illustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale, ou partielle, faite sans le consentement de l'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite (alina lei de l'article 40). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd qi ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 426 et suivants du Code Pnal.

INTRODUCTION

La propagande politique est un des phnomnes dominants du XXE sicle. Sans elle, les grands bouleversements de notre poque : la rvolution communiste et le fascisme, n'auraient pas t concevables. C'est en grande partie grce elle que Lnine a pu instaurer le bolchevisme ; c'est essentiellement elle que Hitler dut ses victoires, depuis la prise de pouvoir jusqu' l'invasion de 40. Avant d'tre des hommes d'Etat, des chefs de guerre, les deux hommes, qui, de faon certes bien diffrente, ont le plus profondment marqu notre rcente histoire, sont deux gnies de la propagande, et tous deux ont proclam la suprmatie de cette arme moderne : Le principal, a dit Lnine, c'est l'agitation et la propagande dans toutes les couches du peuple ; et Hitler : La propagande nous a permis de conserver le pouvoir, la propagande nous donnera la possibilit de conqurir le monde. Dans son livre Le pouvoir et l'opinion, Alfred Sauvy remarque justement qu'aucun Etat moderne forme fasciste n'est tomb sans intervention extrieure, et il y voit la preuve de la puissance de la propagande politique. C'est l surtout, dira-t-on, l'effet de la police. Mais la propagande prcdait la police ou l'arme et prparait son uvre. Dans la hirarchie des pouvoirs du totalitarisme moderne, elle occupe incontestablement le premier rang, et cela n'a rien d'tonnant : elle est lie, en effet, ce

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POLITIQUE

type d'idologies qui se sont disput l'Europe, leur mobilisation totale, leurs subversions, leurs guerres. La dfaite du nazisme, en 1945, n'a pas mis fin son rle. La propagande a fait davantage pour le passage de la Chine au communisme que les divisions de Mao Ts-tung. Radios, journaux, films, brochures, discours, affiches opposent les ides, se renvoient les faits et se disputent les hommes. Combien significative de notre poque, cette histoire des prisonniers japonais rentrant d'U.R.S.S., en 1949, convertis au communisme aprs un sjour dans des camps d' ducation politique , et que des zlateurs de l'autre doctrine attendaient au dbarquement, bible en mains, pour les soumettre une rducation dmocratique . Certes, depuis qu'il y a des comptitions politiques, c'est--dire depuis l'origine du monde, la propagande existe et joue son rle (1). C'est bien une sorte de campagne de propagande que Dmosthne mena contre Philippe, ou Cicron contre Catilina. Napolon, fort conscient des procds qui font aimer les chefs et diviniser les grands hommes, avait parfaitement compris qu'un gouvernement devait se proccuper avant tout d'obtenir l'assentiment de l'opinion publique : Il ne suffit pas, pour tre juste, de faire le bien, il faut encore que les administrs soient convaincus. La force est fonde sur l'opinion. Qu'est-ce que le gouvernement ? Rien, s'il n'a pas l'opinion. De tous temps, politiciens, hommes d'Etat et dictateurs ont cherch dvelopper l'attachement leur personne et leur systme de gouvernement. Mais entre les harangues de l'Agora et celles de
(1) Sur les origines et l'histoire de la propagande jusqu'en 1920, on se reportera Jacques ELLUL, Histoire de la propagande, Que sais-je ? .

INTRODUCTION

Nuremberg, entre les graffiti lectoraux de Pompi et une campagne moderne de propagande, il n'y a pas de commune mesure. La coupure se situe tout prs de nous. La lgende napolonienne elle-mme, si puissante que, quarante ans plus tard, elle hissait au pouvoir un nouveau Napolon, ne se compare pas au mythe qui entoure les chefs modernes. La propagande du gnral Boulanger relve encore de l'ancien temps : cheval noir, chansonnettes, images d'Epinal... Trente ans plus tard, les vagues formidables de la propagande auront pour les porter la radio, la photographie, le cinma, la presse grand tirage, les affiches gigantesques et tous les nouveaux procds de reproduction graphique. A l'ensemble des moyens employs de tous temps par les hommes politiques pour le triomphe de leur cause et qui se rattachaient l'loquence, la posie, la musique, la sculpture, en somme aux formes traditionnelles des beaux-arts, succde une technique nouvelle qui use des moyens que la science met sa disposition pour convaincre et diriger les masses qui se forment au mme moment une technique d'ensemble, cohrente et qui peut tre, jusqu' un certain point, systmatise. Le mot qui la dsigne est lui-mme contemporain du phnomne : propagande est un de ces termes que l'on dtache arbitrairement des formules du latin pontifical ; employ par l'Eglise au temps de la Contre-Rforme (de propaganda fide), il est peu prs rserv au vocabulaire ecclsiastique ( Collge de la Propagande ) jusqu' ce qu'il fasse, la fin du XVIIIe sicle, irruption dans la langue laque. Mais le mot garde sa rsonance religieuse qu'il ne perdra dfinitivement qu'au XXE sicle. Les dfinitions qu'on peut en donner maintenant sont fort loin de ce premier sens apostolique : La propagande est une tentative d'influencer l'opinion et la

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conduite de la socit de telle sorte que les personnes adoptent une opinion et une conduite dtermine (1). Ou encore : La propagande est le langage destin la masse ; elle emploie des paroles ou autres symboles que vhiculent la radio, la presse, le film. Le but du propagandiste est d'influencer l'attitude des masses sur des points qui sont soumis la propagande, qui sont objets d'opinion (2). La propagande se rapproche de la publicit en ce qu'elle cherche crer, transformer ou confirmer des opinions et qu'elle use en partie de moyens qu'elle lui a emprunts ; elle s'en distingue en ce qu'elle vise un but politique et non commercial : les besoins ou les prfrences que suscite la publicit visent tel produit particulier, alors que la propagande suggre ou impose des croyances et des rflexes qui modifient souvent le comportement, le psychisme et mme les convictions religieuses ou philosophiques. La propagande influence donc l'attitude fondamentale de l'tre humain. En cela elle peut tre rapproche de l'ducation ; mais les techniques qu'elle emploie habituellement et surtout son dessein de convaincre et de subjuguer sans former, en font l'antithse. La propagande politique n'est cependant pas une science qu'on puisse condenser en formules. D'abord elle joue de mcanismes physiologiques, psychiques et inconscients trop complexes et dont certains sont mal connus ; ensuite ses principes relvent autant de l'empirisme que de la science : conseils d'exprience, indications gnrales d'aprs lesquelles il reste inventer ; et si les ides manquent, ou le talent, ou le public, il n'y a pas plus de propagande que de littrature. La psychagogie, autrement dit
(1) BARTLETT, Political Propaganda. (2) Propaganda, communication and public opinion (Princeton).

INTRODUCTION

la direction de l'me collective, emprunte beaucoup aux sciences modernes ; peut-elle devenir une science ? Nous aurons nous le demander. Notre tentative n'est donc pas de la codifier, mme dans son tat actuel. Nous croyons et nous esprons qu'elle ne demeurera pas enchane aux rgles fonctionnelles que nous lui reconnatrons. D'ores et dj s'amorce une mutation de la propagande, et il apparat qu'elle survivra aux totalitarismes idologiques et s'adaptera d'autres formes sociales et politiques comme elle l'a fait au cours des ges. Les abus de la propagande totalitaire ont cr un dbut de mithridatisation , dans les pays dvelopps du moins. Est-ce dire que la propagande soit lie au totalitarisme et disparaisse avec lui, laissant la place une persuasion politique qui emprunte ses mthodes la publicit (1) ? En matire de manipulation, aucun secret ne se perd et les techniques se cumulent, elles ne s'annulent pas. La propagande est une faon de persuader les masses, dont le style change avec les situations. Il est vrai que la nouvelle propagande emprunte beaucoup la nouvelle publicit, mais, y regarder de prs, celle-ci a beaucoup emprunt l'ancienne propagande.
(1) MonicaCHARLOT,La persuasion politique (Armand Colin).

CHAPITRE

PREMIER

LE CLIMAT La propagande politique, telle que nous l'examinons, c'est--dire comme une entreprise organise pour influencer et diriger l'opinion, n'apparat qu'au XXE sicle, au terme d'une volution qui lui apporte la fois son champ d'action : la masse moderne et ses moyens d'action : les nouvelles techniques d'information et de communication. Mme si l'intention du propagandiste et certains de ses procds sont en gros demeurs les mmes depuis l'origine des socits politiques, la porte de son influence s'est tellement agrandie qu'il faut parler d'un saut qualitatif. I. Coagulation nationale et concentrations urbaines
D e u x faits essentiels caractrisent l'volution de l'humanit au XIX e sicle : la formation de nations de plus en plus unifies dans leur structure et leur esprit, d'autre part une rvolution dans la dmographie et l'habitat.

Dans de larges parties d'Europe et d'Amrique, le sujet devient citoyen. Il est progressivement appel voter ; il est appel aussi faire des guerres qui ne concernent plus seulement des spcialistes et des mercenaires. Thoriquement au moins, ses responsabilits s'tendent avec sa participation la vie publique. La politique extrieure n'intresse plus seulement les chancelleries ; elle secoue l'opinion nationale. Et l'opinion devient son tour un moyen de politique extrieure ; on table sur son nervement ou sur son calme, on se sert d'elle pour soutenir sa politique ou faire pression sur la politique de l'adversaire : le dclenchement de la guerre de 1870, avec la dpche d'Ems, les ditions spciales des journaux,

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l'embrasement soudain des chauvinismes sont le symptme clatant de cette coagulation nationale et signifient que l'opinion publique accde un stade nouveau. En mme temps se produit une rvolution complte dans la dmographie et l'habitat. Entre 1800 et 1900, la population du monde a doubl ; celle de l'Europe, entre 1800 et 1932, augmente de 165 % . Ce nouveau peuplement se concentre surtout dans des villes industrielles, au profit desquelles, en certains pays, se vident les campagnes. Dans cet norme brassage, les cellules traditionnelles se dissolvent : la maison, qui tait la demeure, le patrimoine de la famille, devient un lieu de passage o l'on s'entasse ; le quartier impersonnel remplace le hameau et la paroisse. Ces communauts intermdiaires, qui encadraient l'individu, lui constituaient une socit particulire, munie de sa propre histoire, lui filtraient les mouvements du monde, disparaissent, le laissant isol, dsorient, en face d'une socit nationale en volution rapide, expos immdiatement aux sollicitations extrieures. La misre, l'inscurit de la condition ouvrire, la crainte du chmage et de la guerre crent un tat permanent d'inquitude qui exagre la sensibilit de l'individu et le pousse se rfugier dans les certitudes de masse : Des individus rduits une vie animalement [il faudrait dire aussi psychologiquement et moralement] prive, adhrent ce qui dgage une certaine chaleur humaine, c'est--dire ce qui a group dj beaucoup d'individus. Ils ressentent l'attraction sociale d'une manire directe et brutale (1).

Ainsi la dislocation des cadres anciens, le progrs des moyens de communication, la constitution d'agglomrations urbaines, l'inscurit de la condition industrielle, les menaces de crise et de guerre, auxquelles se joignent les multiples facteurs d'uniformisation progressive de la vie moderne (langage, costume, etc.), tout ceci contribue crer des masses avides d'informations, influenables et susceptibles de ractions collectives et brutales. Dans le mme temps les inventions techniques fournissent les moyens d'agir immdiatement et simultanment sur ces masses nouvelles.
limard).
(1) Jules MONNEROT, Sociologie du communisme, p. 359 (Gal-

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II. L'invention de nouvelles techniques


L'crit, la parole et l'image, tels sont les supports permanents de la propagande. Mais leur emploi tait limit : l'crit, le plus puissant vhicule de propagande depuis l'invention de l'imprimerie, tait gn par la chert de son prix et la lenteur de sa distribution ; la parole tait limite par la porte de la voix humaine ; l'image se bornait des dessins ou peintures, reproduits par des procds coteux. Or les dcouvertes donnent ces trois supports une extension pratiquement indfinie : 1. Extension de l'crit imprim. Les idologues du XVIIIe sicle ont us de libelles, de livres (et mme d'une encyclopdie) pour une propagande rvolutionnaire d'un effet certain ; les approches de 48 verront une semblable floraison. Cependant, part des exceptions que nous examinerons plus loin, le prix du livre en fait un objet rserv une lite, et les dlais d'impression retardent forcment l'actualit de brochures ou pamphlets moins coteux. C'est le journal qui est le vhicule de propagande le mieux adapt. Hegel disait dj que la lecture du journal est la prire du matin de l'homme moderne . Les journaux d'opinion apparurent avec la Rvolution franaise et y jourent un rle actif. Cependant, jusque vers la moiti du XIXe sicle, les journaux restent trs chers et sont rservs une lite ; ils se diffusent surtout par abonnements et l'abonnement est un signe de richesse. Le journal cote 5 sous quand la journe de travail est de 30 sous. En 1825, Le Constitutionnel a 12 000 abonns, le Times, 17 000, ce qui parat norme. Le journal de cette poque est d'une prsentation austre, d'un style pondr, qui nous semble aujourd'hui ennuyeux. Le journal moderne doit son existence aux facteurs suivants : invention de la rotative qui augmente le tirage et diminue le prix ; utilisation de la publicit qui apporte des ressources nouvelles ; acclration de la distribution (le chemin de fer, l'auto, l'avion permettent de transporter partout les exemplaires en un temps minimum) ; acclration de l'information (le tlgraphe succde aux pigeons voyageurs ; de grandes agences d'information se constituent).

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Ainsi se cre la presse moderne, dont le bas prix et la prsentation font un instrument populaire et une puissance d'opinion formidable. Mais en mme temps qu'ils augmentent leur tirage et leur influence, les journaux deviennent des affaires , soumises aux servitudes du capitalisme ou de l'Etat et dpendent d'agences d'information elles-mmes contrles. 2. L'extension de la parole. Dmosthne s'entranait couvrir de sa voix le bruit de la mer et il fallait Jaurs un organe puissant pour surmonter les interruptions dans les runions publiques. L'invention du microphone a permis de porter la voix humaine aux dimensions de salles immenses, de vastes halls, de stades, etc. La T.S.F. a dfinitivement affranchi la parole de toute limite. Une voix peut tre rpercute simultanment en tous les points du monde. L'augmentation constante du nombre des postes de radio tend rendre la parole la prdominance qu'elle avait un moment perdue au bnfice de l'imprim. Sans la radio, ni Hitler, ni le gnral de Gaulle n'auraient jou le rle historique qu'ils ont jou. 3. L'extension de l'image. La gravure, si importante, par exemple, dans la lgende napolonienne, bnficie des procds nouveaux de reproduction. L'invention de la photographie permet une reproduction directe et par l plus probante, susceptible aussi d'un tirage illimit. Le cinma donne une image encore plus vridique et plus saisissante, qui ne s'carte de la ralit que par l'absence du relief. Enfin la tlvision a opr, l'gard de l'image, la mme rvolution que la radio l'gard du son : elle la transmet instantanment domicile.

Sur une masse dont une grande partie a t rcemment transplante, soustraite ses cadres de vie, sa morale, sa religion traditionnelle, sur une masse devenue par consquent plus sensible et plus mallable, les techniques modernes de diffusion dversent directement, par l'crit, la parole et l'image, les nouvelles du monde entier ; elles lui livrent l'histoire quotidienne du monde sans qu'elle ait le temps ni les moyens d'exercer un contrle rtrospectif ; elles l'empoignent par la crainte ou

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par l'esprance et la jettent son tour dans l'arne. Masses modernes et moyens de diffusion sont l'origine d'une cohsion sans prcdent de l'opinion. Ph. de Flice, dans un livre rcent, a voulu montrer que tous les peuples et toutes les poques ont offert des symptmes de dlire collectif. Mais il ne s'agissait autrefois que de brusques et sauvages pousses, de soudains embrasements qui s'teignaient aprs quelques ravages ; de nos jours la masse est en tat de cristallisation latente, et la nvrose collective, bien que ses formes dlirantes demeurent limites, atteint plus ou moins profondment mais en permanence un grand nombre d'individus : Mme chez des sujets en apparence normaux, il n'est pas rare d'observer des accs inquitants d'excitation et de dpression, de bizarres altrations de la logique, et surtout une dficience de la volont qui se traduit par une plasticit singulire aux suggestions d'origine intrieure ou extrieure (1).
(1) Ph. de FLICE, Foules en dlire, extases collectives (Albin Michel).

CHAPITRE

II

LES DEUX SOURCES DE LA I. La publicit

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Nous ne discuterons pas pour savoir, de la publicit ou de la propagande, laquelle est fille de l'autre. Jusqu' l'poque moderne, elles se distinguaient peine : la propagande de Csar, de Charlemagne ou de Louis X I V n'tait en somme qu'une publicit personnelle, qu'assurrent les potes, historiographes et imagiers, et les grands hommes eux-mmes, par leurs attitudes, leurs discours et leurs mots historiques . Propagande et publicit se donnent longtemps la main ; leur volution est parallle : au dbut on vante les doctrines comme le pharmacien vante ses onguents ; on en dcrit les caractristiques, on en explique les bienfaits : la publicit informative, qui marque les dbuts de l'art publicitaire, correspondent les programmes et exposs de systmes, qui pullulent au x i x e sicle. Nombreux sont les procds communs la propagande et la publicit : la rclame correspond la profession de foi , la marque de fabrique le symbole, au slogan commercial le slogan politique. Il semble bien que ce soit la propagande qui s'inspire des inventions et des russites de la publicit, et copie un style dont on pense qu'il plat au public. Ainsi les partisans de Boulanger distribuent-ils des jeux de l'oie, tout comme les grands magasins, avec cette diffrence qu'images et lgendes sont la gloire du Gnral.

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Le progrs des techniques entrane bientt la publicit un nouveau stade : elle cherche frapper plutt qu' convaincre, suggestionner plutt qu' expliquer. Le slogan, la rptition, les images attrayantes l'emportent progressivement sur les annonces srieuses et dmonstratives : d'informative, la publicit devient suggestive. Principalement sous l'impulsion amricaine, de nouveaux modes de prsentation, de nouvelles techniques sont mises en uvre, bientt appuyes sur des recherches de physiologie, de psychologie et mme de psychanalyse. On mise sur l'obsession, sur l'instinct sexuel, etc. Ces procds, nous le verrons, la propagande politique ne tardera pas les emprunter. En mme temps la publicit tend devenir une science ; ses rsultats sont contrls et prouvent son efficacit. La plasticit de l'homme moderne est ainsi mise nu : il chappe difficilement un certain degr d'obsession, certains procds d'attraction. Il est possible de le guider vers tel produit et telle marque, et non seulement de lui imposer ce produit la place d'un autre, mais mme d'en faire natre le besoin. Formidable dcouverte, et qui sera dcisive pour les ingnieurs modernes de la propagande : l'homme moyen est un tre essentiellement influenable ; il est devenu possible de lui suggrer des opinions qu'il tiendra pour siennes, de lui changer les ides au sens propre, et ce qui est possible en matire commerciale, pourquoi ne l'essayerait-on pas en matire politique ? Tout un secteur de la propagande politique continue de vivre en symbiose avec la publicit : les campagnes lectorales aux Etats-Unis, par exemple, sont peine diffrentes des campagnes publicitaires ; les fameuses parades , avec orchestres, girls et pancartes, ne sont qu'une bruyante rclame. Cepen-

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dant une autre branche de la propagande politique, tout en continuant de s'inspirer des procds et des styles publicitaires, s'est dtache de la publicit pour devenir une technique propre ; c'est cette propagande de nature plus tendue et plus caractrise, que nous tudierons d'abord, car c'est elle qui a influenc le plus profondment l'histoire contemporaine. II. L'idologie politique La propagande de type publicitaire se limite des campagnes plus ou moins espaces dont le type est la campagne lectorale ; c'est une mise en valeur de certaines ides et de certains hommes par des procds bien dlimits, expression normale de l'activit politique. La fusion de l'idologie avec la politique donne un autre type de propagande, de tendance totalitaire, lie troitement la progression tactique, jouant de tous les ressorts humains non plus une activit partielle et passagre, mais l'expression mme de la politique en mouvement, comme volont de conversion, de conqute et d'exploitation. Cette propagande est lie l'introduction dans l'histoire moderne des grandes idologies politiques conqurantes (jacobinisme, marxisme, fascisme) et l'affrontement de nations et de blocs de nations dans les guerres nouvelles. C'est de la Rvolution franaise que date vraiment cette propagande politique (1) ; des clubs, des assembles, des comits rvolutionnaires, que partirent les premiers discours de propagande, les premiers chargs de propagande (qu'taient entre
(1) Le mot lui-mme est employ, puisque, en 1793, se forma en Alsace une association qui prit le nom de Propagande et se chargea de rpandre les ides rvolutionnaires.

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autres les commissaires aux armes) ; ce sont eux qui entreprirent la premire guerre de propagande et la premire propagande de guerre. Pour la premire fois une nation se librait, s'organisait, au nom d'une doctrine tenue d'emble pour universelle. Pour la premire fois, une politique intrieure et extrieure s'accompagnait de l'expansion d'une idologie et par l mme scrtait naturellement la propagande. La Marseillaise, le bonnet phrygien, la fte de la Fdration, celle de l'Etre Suprme, le rseau des clubs jacobins, la marche sur Versailles, les manifestations de masse contre les Assembles, l'chafaud sur les grandes places, les diatribes de L'Ami du Peuple, les injures du Pre Duchne, toutes les ressources de la propagande moderne sont inaugures alors. De la Rvolution procde aussi un type de guerre nouveau. Toutes les nergies nationales y seront progressivement mobilises jusqu'au stade de la guerre totale qu'Ernst Jnger croyait atteint en 1914 et qui ne le fut rellement que dans la dernire guerre. Depuis 1791, l'idologie s'allie aux armes dans la conduite des guerres et la propagande devient l'auxiliaire de la stratgie. Il s'agit de crer chez soi la cohsion et l'enthousiasme, chez l'ennemi le dsordre et la peur. En abolissant toujours davantage la distinction du front et de l'arrire, la guerre totale offre pour champ d'action la propagande non seulement les armes, mais les populations civiles, puisqu'on atteint peut-tre plus srement les premires en visant les secondes, puisqu'on arrive mme soulever ces populations et en faire surgir sur les arrires de l'ennemi de nouveaux types de soldats, hommes, femmes, enfants : espions, saboteurs ou partisans. On ne soulignera jamais assez quel point les guerres modernes, en favorisant l'exalta-

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tion, la crdulit, le manichisme sentimental, ont prpar le terrain la propagande. Le bourrage de crne de 14-18 ouvrit la voie aux mensonges grossiers du hitlrisme. Tout un vocabulaire d'intimidation, toute une mythologie de conqute, sortent directement des guerres rcentes. Comme pour les engins mcaniques, les guerres ont servi de laboratoire aux techniques de la psychagogie. La propagande s'est lie la guerre au point qu'elle se substitue elle naturellement : aprs 1947, elle a nourri la guerre froide comme elle nourrissait en 1939 la guerre des nerfs ... La propagande, pourrait-on dire, c'est la guerre poursuivie par d'autres moyens. Ce lien de l'idologie et de la guerre a t repris, port un autre plan et perfectionn par le marxisme-lninisme. Au blanquisme et l'insurrection spontane du type des Journes de Juin, le marxisme substitue progressivement une stratgie rvolutionnaire de masses. Le mouvement ouvrier, autre facteur dcisif du x i x e sicle, cre une communaut supra-nationale qu'anime sa mythologie propre. Le parti de masse, ne l'oublions pas, a t invent par la social-dmocratie ; et c'est elle qui essaye un certain nombre de techniques de propagande (dfils, symboles, etc.) qui sont couramment utilises depuis. Mais Lnine va beaucoup plus loin : ces masses social-dmocrates tombes au pouvoir de politiciens embourgeoiss, il veut les dynamiser par l'agitation et la propagande. Combinant l'insurrection et la propagande, Lnine et Trotsky russissent en pleine guerre dcomposer l'arme et l'administration, et installent la rvolution bolchevik. Comme l'crit J. Monnerot : Les pouvoirs destructeurs contenus dans les sentiments et ressentiments humains peuvent, donc tre utiliss, manipuls par

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des spcialistes, comme le sont de manire convergente les explosifs purement matriels. La leon ne sera pas perdue. La politique de l'U.R.S.S. l'a retenue. Hitler s'en est puissamment inspir. Ainsi la propagande a-t-elle t en quelque sorte lacise par le jacobinisme et les grandes idologies modernes. Mais ne revient-elle pas, par un dtour, ses origines ? Il s'agit bien encore d'une foi propager de fide propaganda , d'une foi toute terrestre certes, mais dont l'expression et la diffusion empruntent normment la psychologie et la technique des religions. La premire propagande du christianisme dut beaucoup au mythe eschatologique. Les nouvelles propagandes politiques puisent elles aussi dans une mythologie de libration et de salut, mais lie l'instinct de puissance et au combat une mythologie la fois guerrire et rvolutionnaire. Nous employons ici le mot mythe au sens que Sorel lui a donn : Les hommes qui participent aux grands mouvements sociaux se reprsentent leur action sous forme d'images de bataille assurant le triomphe de leur cause. Je propose de nommer mythes ces constructions. Ces mythes qui touchent au plus profond de l'inconscient humain sont des reprsentations idales et irrationnelles lies au combat ; ils possdent sur la masse une puissante valeur dynamognique et cohsive. Les grandes propagandes puisent profondment aux mmes sources. Une mme histoire, militaire et rvolutionnaire, qui est celle de l'Europe, une mme aspiration la communaut perdue les inspirent. Mais bien diffrente est la faon dont elles orchestrent et orientent les vieux rves qu'a refouls et aiguiss la socit moderne.

CHAPITRE

III

LA PROPAGANDE DE TYPE LNINISTE Le marxisme pourrait tre caractris par son pouvoir de diffusion ; c'est une philosophie capable de se propager dans les masses, d'abord parce qu'elle correspond un certain tat de la civilisation industrielle, ensuite parce qu'elle repose sur une dialectique qui peut tre rduite son extrme simplicit sans tre substantiellement dforme. Il est certain, cependant, que le marxisme n'aurait pas connu une expansion aussi large et rapide si Lnine ne l'avait transcrit en une mthode d'action politique pratique. La conscience de classe est pour Marx la base de la conscience politique. Mais et c'est l'apport fondamental de Lnine la conscience de classe laisse elle-mme s'enferme dans la lutte conomique , c'est--dire se borne une conscience trade-unioniste , une activit purement syndicale et ne parvient pas la conscience politique. Il faut pralablement l'veiller, l'duquer et l'entraner lutter dans une sphre plus large que celle constitue par les rapports entre ouvriers et patrons. Cette tche revient une lite de rvolutionnaires professionnels, avant-garde consciente du proltariat. Le parti communiste doit tre prcisment l'instrument de ce rapport de l'lite la masse, de l'avant-garde la classe. A la conception socialdmocrate du parti ouvrier, tel que l'ont connu surtout l'Allemagne et l'Angleterre, Lnine a subs-

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titu la conception dialectique d'une cohorte d'agitateurs qui sensibilisent et entranent la masse. Dans cette perspective, la propagande, entendue en un sens trs large (allant de l'agitation l'ducation politique), devient la courroie de transmission, le lien essentiel d'expression, la fois rigide et trs souple, qui continuellement rattache la masse au parti, l'entrane peu peu rejoindre l'avantgarde dans la comprhension et dans l'action. La propagande de type bolchevik peut se ramener deux expressions essentielles : la rvlation politique (ou dnonciation) et le mot d'ordre. Suivant la parole de Marx, qu' il faut rendre l'oppression relle plus dure encore, en y ajoutant la conscience de l'oppression et rendre la honte plus honteuse encore en la livrant la publicit , Lnine invite les sociaux-dmocrates organiser des rvlations politiques dans tous les domaines (1). Ces rvlations consistent dmler, sous les sophismes dont les classes dominantes enveloppent leurs intrts gostes, la nature relle de leurs apptits et le fondement rel de leur pouvoir, et en donner aux masses une reprsentation claire . Or, dit Lnine, ce n'est pas dans les livres que l'ouvrier pourra puiser cette reprsentation claire ; il ne la trouvera que dans les exposs vivants, dans des rvlations encore toutes chaudes sur ce qui se passe un moment donn autour de nous, dont on parle ou chuchote entre soi et qui se manifeste par tels ou tels faits, chiffres, verdicts, etc. Ces rvlations politiques embrassant tous les domaines sont la condition ncessaire et fondamentale pour former les masses en vue de leur activit rvolutionnaire. C'est ici l'application concrte de la dmystification
(1) Que fair ? (uvres choisies en 2 vol., t. I, p. 229 sq.)

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marxiste : propos de n'importe quel vnement intressant la vie des masses, le propagandiste lniniste doit remonter de l'apparence la ralit, laquelle se trouve au niveau de la lutte de classe, et ne pas laisser les esprits dvier ou s'enliser dans des explications superficielles et fausses. Une guerre, une grve, un scandale politique, fournissent des occasions, mais plus souvent c'est partir de faits minimes, les plus concrets, que la dmonstration remontera la cause pour rattacher ce qui n'apparaissait tre qu'un accident l'explication politique gnrale qui est celle du parti communiste. Prenons l'exemple du chmage partiel qui atteint l'activit des salons de coiffure : le client pourra penser que les salons de coiffure sont trop nombreux, que la mode est aux cheveux longs, ou mme que les cheveux poussent moins cette anne... toutes explications simplistes ou mme mythologiques, que rejettera le propagandiste communiste. Celui-ci fera facilement admettre au client que si les salons de coiffure sont vides, c'est que les gens ne possdent que l'argent ncessaire leurs besoins vitaux ; de l, il le conduira la constatation que l'ensemble des salaris sont insuffisamment pays, et s'ils sont insuffisamment pays, c'est que l'argent qui devrait leur revenir est dtourn par divers impts et taxes au profit d'un budget que dvorent les prparatifs militaires qu'impose la France la politique atlantique, qui n'est qu'une dfense des intrts du capitalisme international... Ce n'est l qu'un exemple forg par nous de cette argumentation systmatique par laquelle un propagandiste form la mthode lniniste doit s'efforcer de rattacher la partie au tout en dnonant inlassablement toutes les injustices de dtail que suscite le rgime capitaliste. Le mot d'ordre nous conduit l'aspect combatif

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et constructif de cette propagande. Le mot d'ordre est la traduction verbale d'une phase de la tactique rvolutionnaire. Concept moteur, il exprime aussi clairement, brivement et euphoniquement que possible l'objectif le plus important du moment : soit, en priode rvolutionnaire, l'anantissement de l'adversaire et un objectif de ralliement pour les masses ( Tout le pouvoir aux Soviets , Terre et Paix , Pain, Paix, Libert , Pour un gouvernement de large union dmocratique , etc.) soit, en priode d' dification socialiste , un objectif de planification : ( Accomplir et suraccomplir le plan en quatre ans , etc.). Il importe que le communiste ne fige pas la tactique en s'arrtant un mot d'ordre que les circonstances ont dj prim. C'est ainsi que dans un article de 1917, A propos des mots d'ordre, Lnine montre que le mot d'ordre Tout le pouvoir aux Soviets a t juste, mais ne l'est plus depuis que les autres partis reprsents dans les Soviets avaient fait alliance avec la bourgeoisie contrervolutionnaire. Un mot d'ordre n'est pas une excitation creuse, il condense la ligne politique du moment : Tout mot d'ordre doit tre dduit de la somme des particularits d'une situation politique dtermine. Les mots d'ordre jalonnent des platesformes chelonnes qui permettent d'obliger les autres forces politiques se dterminer pour ou contre la collaboration sur des objectifs concrets et sduisants pour les masses. Tout mot d'ordre doit correspondre non seulement la situation politique, mais aussi au niveau de la conscience des masses. Il n'a de valeur que s'il se rpercute largement dans cette conscience, et pour cela il doit dgager des aspirations latentes sur le thme le plus favorable. On nous accuse de crer

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l'opinion des masses, disait Trotsky. Le reproche est inexact, nous tentons seulement de la formuler. Le secret du succs de la rvolution bolchevik est l : en deux mots Lnine sut lier et exprimer les deux revendications fondamentales des millions de paysans-soldats de l'arme russe : Terre et Paix . Trotsky commente ce succs d'autant plus foudroyant que les bolcheviks n'taient qu'une poigne, et presque sans pouvoir : La pauvret des moyens dont disposait l'agitation bolchevik tait frappante. Comment donc, avec un si faible appareil, et tant donn le nombre insignifiant des tirages de presse, les ides et les mots d'ordre du bolchevisme ont-ils pu s'imposer au peuple ? Le secret de l'nigme est trs simple : les mots d'ordre qui correspondent au besoin aigu d'une classe et d'une poque se crent des milliers de canaux. Le milieu rvolutionnaire, port l'incandescence, se distingue par une haute conductibilit des ides. Pour travailler le milieu, pour y propager rvlations et mots d'ordre, le bolchevisme a distingu deux sortes d'agents : les propagandistes et les agitateurs. C'est Plkhanov qui est l'auteur de cette distinction fameuse : Le propagandiste inculque beaucoup d'ides une seule personne ou un petit nombre de personnes ; l'agitateur n'inculque qu'une seule ide ou qu'un petit nombre d'ides ; en revanche, il les inculque toute une masse de personnes. Lnine, commentant cette dfinition (1), dit que l'agitateur, partant d'une injustice concrte engendre par la contradiction du rgime capitaliste, s'efforcera de susciter le mcontentement, l'indignation de la masse contre cette injustice criante, laissant au propagandiste le soin de donner une
(1) Que faire ? (uvres choisies, t. I, p. 226 sq.).

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explication complte de cette contradiction. C'est pourquoi le propagandiste agit principalement par crit, l'agitateur de vive voix . Cependant Lnine craint visiblement de laisser transformer en une distinction thorique ce qui n'est qu'une distinction pratique, essentiellement fonde sur des aptitudes de temprament. On suivrait d'ailleurs facilement ces deux familles tout au long de l'histoire des rvolutions, qu'elles soient sociales, politiques ou mme religieuses. Hbert, Marat taient des agitateurs ; Robespierre, Saint-Just taient des propagandistes. Mussolini n'a jamais pu dpasser le stade de l'agitateur. Hitler, au contraire, tait un agitateur qui sut s'lever au niveau de systmatisation thorique du propagandiste. Il est un point sur lequel Lnine revient plusieurs reprises (1) : il ne s'agit pas seulement d'agiter et catchiser la classe ouvrire, comme les sociauxdmocrates se contentent gnralement de le faire, il faut aller dans toutes les classes de la population comme propagandistes, comme agitateurs et comme organisateurs . Il faut pratiquer des dnonciations, des rvlations politiques vivantes qui intressent le peuple entier : ouvriers, paysans, petits bourgeois. Et pour cela, il faut que nous ayons nos hommes , des sociaux-dmocrates, partout et toujours, dans toutes les couches sociales, sur toutes les positions permettant de connatre les ressorts intrieurs du mcanisme de notre Etat . Le rle de ces hommes est d'abord de faire la propagande et l'agitation par tous les moyens et en ayant soin d'adapter leurs arguments au milieu o ils se trouvent. Une des caractristiques de la propagande communiste est la trs grande diversit de sa presse.
(1) En particulier dans Que faire ? et dans La maladie infantile du communisme.

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En Union Sovitique, il y a des journaux pour chaque rgion et chaque profession ; ils disent tous la mme chose mais ils la disent de faon approprie aux diverses mentalits. D'autre part, il n'y a pas de propagande sans un apport constant d'information, et c'est le second rle des spcialistes communistes que d'alimenter les rvlations politiques par un flot continu de nouvelles puises dans tous les secteurs professionnels et sociaux. Chaque cellule fonctionne comme une antenne d'information, et, dans les rgimes sovitiques, les journaux possdent une multitude de correspondants populaires placs tous les niveaux des activits du pays. Ce travail d'information est pour la propagande communiste un incontestable lment de supriorit ; il lui permet en particulier de ragir beaucoup plus vite que les propagandes adverses, de les dconcerter, et souvent de les devancer. Les partis communistes ont retenu de Lnine la passion des rvlations politiques organises devant le peuple tout entier . Pour eux, il ne peut s'agir en rgime bourgeois de pratiquer cette politique d'alliances et de compromis qui accaparent les forces des autres partis, mais, poss en ennemis irrconciliables du rgime, de faire continuellement clater chez l'adversaire des mines que celui-ci leur a inconsciemment prpares. Tout faux-pas d'un gouvernement, toute faiblesse d'une majorit, toute injustice et tout scandale sont ainsi dmasqus , dnoncs et systmatiquement rattachs au thme politique central. Cette vaste et constante entreprise se droule depuis le moindre atelier, en passant par les conseils municipaux et gnraux, les associations professionnelles, les salles des tribunaux, jusque dans l'enceinte du Parlement. Les lus communistes y disposent d'une tribune d'o les

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dnonciations tombent avec un bruit plus retentissant ; dans son I I e Congrs, l'Internationale communiste avait rappel chaque dput du parti qu'il n'tait pas un lgislateur cherchant un langage commun avec d'autres lgislateurs, mais un agitateur du parti envoy chez l'ennemi pour appliquer les dcisions du parti . Mais ce sont aussi les mots d'ordre du parti que les dputs communistes doivent appuyer et orchestrer par des propositions d'apparence concrte, suivant la consigne que leur donnait dj en 1924, le Bureau politique : Les lus doivent dposer des projets purement dmonstratifs, conus non en vue de leur adoption, mais pour la propagande et pour l'agitation. Lnine, cependant, sait que des armes de propagandistes et d'agitateurs, quand mme ils se compteraient par millions, ne suffisent pas emporter la victoire si leur action n'est pas soutenue par une ligne politique juste et par des ralisations pratiques. Sans actes l'appui, une propagande n'est qu'un verbalisme qui cre des illusions dangereuses et immobilise le cours de la tactique un stade prim. En rgime capitaliste, cette activit se traduit par le soutien des revendications, par l'action dans les syndicats et les groupements de toute sorte, mais aussi par des ralisations concrtes qui tmoignent d'une volont sans quivoque et prfigurent dj la future socit socialiste. C'est ce rle d'chantillon tmoin qu'ont rempli en France, par exemple, les municipalits communistes en dveloppant les oeuvres sociales, les colonies de vacances, en construisant des logements et des terrains de sports. La propagande est ainsi authentifie par des actes, et ceci est primordial pour la masse de ceux qui une longue exprience a donn des doutes sur la valeur des programmes politiques.

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En priode de conqute rvolutionnaire et d'dification socialiste, la fonction de ces prototypes est encore plus importante. C'est ainsi que la rforme agraire progresse dans les masses de la paysannerie chinoise d'abord par la contagion de l'exemple : la terre est mise en commun dans un village et cultive par un groupe de travailleurs particulirement convaincus et duqus ; les paysans des alentours viennent voir et se rendent compte peu peu des avantages de cette solution. Il est incontestable que la propagande politique sous sa forme moderne a t inaugure par le bolchevisme et spcialement par Lnine et Trotsky. Par son gnie de propagandiste et d'agitateur, Lnine lance en 1917 les mots d'ordre qui rythment les tapes de la conqute du pouvoir. Trotsky innovation sans prcdent s'adresse par radio aux masses souffrantes , par-dessus la tte de leurs gouvernements. Une propagande et une agitation d'une intensit inoue se dveloppent dans le proltariat, la paysannerie, l'arme. Les cercles politiques, les journaux d'usine , les orateurs de carrefour prolifrent ; chez les lments fidles au rgime tsariste, les agitateurs sont l'uvre et rpandent souterrainement l'inquitude et la division. Lorsque la rvolution est installe Leningrad et Moscou, cette activit, bien loin de se relcher, s'amplifie pour tendre et consolider le pouvoir des Soviets. Des commissaires politiques sont envoys auprs des units militaires pour commenter les ordres et les replacer dans le contexte politique gnral. Des quipes volantes de jeunes communistes se dplacent dans l'arme, se rendent dans les municipalits rurales pour de brefs sjours au cours desquels ils font entendre thtre, chant et confrences politiques. Ainsi se cre un vaste rseau

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psycho-politique qui par de multiples canaux (presse, radio, thtre, cinma, feuilles locales et feuilles d'usines, confrences, meetings, etc.), atteint les coins les plus reculs du pays. La direction de cette activit polymorphe est confie une direction agit-prop (abrviation de : agitation et propagande) qui a ses responsables tous les chelons jusqu' la cellule de base et qui sera toujours une branche essentielle de l'activit communiste. Par la suite, les rvolutions communistes s'accompagneront d'un semblable travail de pntration et d'ducation idologique et politique. Partisans yougoslaves et chinois le feront marcher de pair avec l'organisation de leurs armes. Il tait rare, crit M. Djilas, un des chefs de partisans yougoslaves, de trouver une unit ne possdant pas sa presse (1). Mais c'est en Chine que la propagande devait prendre sa plus grande extension. Mao Ts-tung fut en effet le stratge et le thoricien d'un type nouveau de guerre, qui s'inspire de l'exprience des partisans et qui a t appele, en France, guerre rvolutionnaire . Mao part du principe que l'arme doit tre la pointe mobile d'une masse tout entire engage dans le combat. Les liens institus par Lnine entre le Parti et la classe ouvrire, Mao les adapte aux rapports entre l'Arme et le peuple. Il se cre ainsi un appareil politico-militaire qui repose sur des hirarchies parallles (associations professionnelles, sportives, etc., organisation territoriale, organisation du parti), lesquelles vhiculent sans cesse les consignes officielles et l'ducation politique. Nul n'y chappe. En temps de guerre, ce systme est appliqu aux
(1) Le travail d'agitation et de propagande (Rapport au V* Congrs du P.C.Y.).

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prisonniers qui sont pralablement mis--plat (c'est--dire physiologiquement affaiblis et psychologiquement isols) avant d'tre soumis la rducation , comme ce fut le cas dans les camps de la Core du Nord et du Viet-minh (1). En temps de paix, cette mobilisation des nergies est entretenue des fins politiques et conomiques. C'est en Chine encore que cette mthode a atteint son paroxysme. Des centaines de milliers d'hommes ont t pousss sur des chantiers de travail par des campagnes qui en font des volontaires enthousiastes. En Chine, comme dans les dmocraties populaires, le Parti dveloppe une mystique du plan , aussi bien par des proclamations gnrales que par des encouragements individuels (citation des russites modles et des dpassements de normes, dcorations aux ouvriers d'lite, etc.). Cette manipulation psychologique, le maosme l'a porte son apoge en utilisant une chelle inconnue toutes les ressources de l'esthtique collective. Outre les classiques meetings de rception (accueil des visiteurs officiels), il y a des meetings de colre (o l'on dnonce des personnages qui, parfois prsents, sont affubls du bonnet de honte ), les meetings de joie (o l'on acclame les chefs et les victoires remportes sur l'adversaire), sans parler des dfils et manifestations qui groupent parfois plus d'un million de personnes. Jusque dans les moindres villages, des agitateurs organisent des sances o des vieillards narrent les horreurs du
(1) L'exprience de la guerre d'Indochine a fait rflchir certains oiliciers franais sur les techniques de guerre rvolutionnaire dont ils avaient t victimes. Ils en ont conclu la ncessit d'une action psychologique qu'ils ont oppose en Algrie la propagande du F.L.N. et des dirigeants gyptiens (cf. Ce1 Ch. LACHKROY, La guerre rvolutionnaire, in La Dfense nationale, Bibliothque des Centres d'Etudes suprieures spcialiss, t. IV, Presses Universitaires de France).

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pass rvolu. A ce happening, pouss au paroxysme, la Rvolution culturelle a ml la rcitation quasi religieuse des aphorismes de Mao Ts-tung. Le moindre pisode devient prtexte endoctrinement, tandis que les passions sont dchanes par des mthodes thtrales et en mme temps troitement contrles. Ainsi s'est reconstitue, sous des formes propres la Chine, cette propagande de type stalinien que caractrisent la fois l'idoltrie du Chef et le martlement dogmatique. Dans ce climat, il devient impossible de dlimiter le domaine propre de la propagande. L' esprit de parti , selon l'expression de Jdanov, s'empare de la science, de la littrature, de la musique, du sport, etc., pour former l'homme nouveau . La propagande triomphe ici au point qu'elle se dissout dans l'ensemble des activits politiques, conomiques et intellectuelles d'un Etat. C'est chacune de ces activits qui prsente sa face de propagande. L'obsession qui en rsulte, certains procds de mise en scne collective, la direction centralise des instruments de diffusion, la censure, l'exploitation des nouvelles, tout cela ne relve en rien du marxisme-lninisme mais d'une utilisation totalitaire de la propagande.

CHAPITRE

IV

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HITLRIEN

L'apport de Hitler et Gbbels la propagande moderne est norme. Ils ne l'ont pas invente, nous l'avons vu, mais ils l'ont transforme, nous n'osons dire perfectionne. Le monde connat aujourd'hui le point d'aboutissement de cette mcanique gigantesque. Cependant le grand nombre de techniques et de procds que le nazisme a innovs en matire de propagande subsistent en dehors mme du climat de dlire et de haine o ils s'panouirent, et rien ne peut faire qu'ils n'appartiennent dsormais l'arsenal de la propagande politique. Il y a un monde entre la conception lniniste de la propagande et la conception hitlrienne. Dans la perspective lniniste, la propagande est la traduction de la tactique, mais les buts qu'elle propose, pour tre des buts tactiques, n'en sont pas moins des buts effectivement viss. Quand Lnine lance Terre et Paix, il s'agit rellement de partager la terre et de signer la paix ; quand Maurice Thorez lance Main tendue aux catholiques, il s'agit rellement de faire alliance avec les catholiques, mme si cette entente n'est qu'une tape provisoire vers la conqute du pouvoir. Mais lorsque Gbbels, aprs avoir prch un racisme antichrtien, proclame que le peuple allemand fait la guerre pour la dfense de la civilisation chrtienne , cette affirmation n'a pour lui aucune ralit concrte ; elle n'est qu'une
J.-\T. DOMKXACH

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formule opportune destine mobiliser de nouvelles masses. L'hitlrisme a corrompu la conception lniniste de la propagande. Il en a fait une arme en soi dont on se sert indiffremment pour tous les buts. Les mots d'ordre lninistes ont une base rationnelle, mme s'ils se rattachent en dfinitive des instincts et des mythes fondamentaux. Mais quand Hitler lanait ses invocations sur le sang et la race une foule fanatise qui lui rpondait par des Sieg Heil , il ne se souciait que de surexciter au plus profond d'elle-mme la haine et le dsir de la puissance. Cette propagande ne dsigne plus des objectifs concrets ; elle se rpand en cris de guerre, en imprcations, en menaces, en prophties vagues, et s'il faut faire des promesses, celles-ci sont tellement folles qu'elles ne peuvent atteindre l'tre humain qu' un niveau d'exaltation o il rpond sans rflchir. Il faudrait faire l'histoire des variations successives qu'ont subies les thmes de la propagande hitlrienne pendant la dernire guerre, depuis la conqute de l'espace vital jusqu' la dfense du peuple, en passant par la nouvelle Europe et la sauvegarde des valeurs chrtiennes. Ds lors, la propagande n'est plus lie une progression tactique, elle devient elle-mme tactique, un art particulier avec ses lois propres, utilisable au mme titre que la diplomatie ou les armes. Considre en raison de sa force intrinsque, c'est une vritable artillerie psychologique , o tout ce qui a valeur de choc est employ, o finalement l'ide ne compte plus, pourvu que le mot porte. Les dictateurs fascistes ont parfaitement compris que la coagulation de la masse moderne offrait leurs entreprises d'immenses possibilits qu'ils utilisrent sans vergogne, avec le mpris le plus complet de la personne humaine : L'homme mo-

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derne, disait Mussolini, est tonnamment dispos croire. Hitler, de son ct, avait dcouvert que la masse, en s'agglutinant, prend un caractre plus sentimental, plus fminin : Dans sa grande majorit, le peuple se trouve dans une disposition et un tat d'esprit ce point fminin que ses opinions et ses actes sont dtermins beaucoup plus par l'impression produite sur ses sens que par la pure rflexion. Telle est bien la raison du succs de la propagande nazie sur la masse allemande : prdominance de l'image sur l'explication, du sensible brutal sur le rationnel. Nous aurons l'occasion de passer en revue les procds qui contribuent mettre la masse dans un tat rceptif. Tout le monde a entendu parler des roulements de tambourin qui accompagnaient Hitler lorsqu'il gagnait la tribune du Congrs de Nuremberg et du clavier sur son pupitre, qui lui permettait de varier son gr l'clairage. On comprend aussi de ce point de vue que le nazisme ait fait volontiers appel la femme, dans son sentiment le plus irrationnel, et qu'il l'ait fait avec succs. C'est Hitler encore qui dclarait : Quand nous arriverons au pouvoir, chaque femme allemande obtiendra un mari. D'une part la propagande hitlrienne plonge ses racines dans les zones les plus obscures de l'inconscient collectif, en exaltant la puret du sang, les instincts lmentaires de meurtre et de destruction, en renouant mme, par l'intermdiaire de la croix gamme avec la plus ancienne mythologie solaire, d'autre part, elle utilise successivement des thmes divers et mme contradictoires avec la seule proccupation d'orienter les foules dans la perspective du moment. Jules Monnerot a parfaitement not ce caractre la fois irrationnel et discontinu de la propagande nationale-socialiste : Les hitl-

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riens avaient happ tous les thmes utilisables en Allemagne, tous ceux qu'un minimum de convergence avec leurs intentions du moment rendaient tels (1). On doit toutefois se demander comment une telle discontinuit n'a pas nui la propagande hitlrienne, puisqu'elle a russi, non seulement mobiliser un peuple, mais atteindre gravement certaines nations europennes. Certes son effort fut colossal. Hitler et Gbbels, en ce domaine, ne laissaient rien au hasard. Toute manifestation tait soigneusement prpare. Hitler avait mme remarqu que les heures du soir taient plus favorables que les autres l'emprise d'une volont trangre. Le public, lui aussi, tait prpar . Les communauts qui n'taient pas d'Etat furent disloques afin que dispart tout cran intermdiaire et que l'individu ft offert sans dfense aux sollicitations de la propagande ; il y avait bien peu de dimanches o une famille pouvait se runir dans l'intimit. Le parti et le chef taient partout prsents, dans la rue, l'usine et jusque dans la maison sur les murs des chambres. Presse, cinma, radio rptaient sans cesse la mme chose. Enfin il est indniable qu'un certain nombre de mythes hitlriens correspondait soit une constante de l'me germanique, soit une situation cre par la dfaite, le chmage et une crise financire sans prcdent.

(1) Jules Monnerot cite ple-mle : matrialisme zoologique, pangermanisme, gopolitique, transposition de la guerre des classes en guerre des tats, aryanisme contre smitisme, socialisme prussien contre capitalisme occidental et bolchevisme asiatique, peuples proltaires contre peuples capitalistes, le sol et le sang contre l'esprit et l'argent , idalisme, libert et dmocratie nordiques contre mollesse et corruption franaise, puret contre impuret raciale, peuple enracin contre finance sans parti, et, au tout dernier moment, dfense de l'Europe contre les Juifs, les Anglo-Saxons et le bolchevisme (Sociologie du communisme, p. 367).

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Ceci explique beaucoup de choses, mais n'explique pas tout, et en particulier n'explique pas l'influence paralysante exerce par la propagande hitlrienne sur des nations qui n'taient pas allemandes. Pour que la propagande nazie ait pu russir ainsi, malgr ses contradictions et ses outrances, pour qu'elle ait pu galement enthousiasmer et terroriser des masses, dont certaines auraient d normalement rester hors de son atteinte, il faut admettre que son action s'exerait moins au niveau du sentiment et de la raison que dans une autre rgion, sur des zones physiologiques et inconscientes, o des passions et des habitudes, absurdes ou contradictoires au regard de la logique, trouvent leur prise et leur quilibre. Dans son livre (1) qui, malgr son caractre systmatique, est le seul ouvrage fondamental consacr notre sujet, l'crivain russe Tchakhotine a clair le succs de la propagande nazie par une interprtation de la thorie des rflexes conditionnels de Pavlov. En voici, brivement dcrite, l'exprience de base : plaons un morceau de sucre devant un chien pralablement immobilis : le chien salivera. Associons ensuite la prsentation du morceau de sucre l'audition d'un klaxon, et ceci plusieurs fois : le chien continuera de saliver normalement. Si maintenant, dans une troisime phase, nous nous contentons de faire entendre le klaxon, sans prsenter le sucre, le chien salivera encore : nous aurons mont un rflexe conditionn, c'est--dire que le coup de klaxon aura t suffisamment associ l'apparition du sucre pour provoquer lui seul la salivation. Le klaxon est devenu lui-mme un agent conditionnel. Notons
(1) Serge TCHAKHOTINE, Le viol des foules par la propagande politique (Gallimard).

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bien, pourtant, que cet excitant au second degr ne conservera pas toujours son efficacit. L'agent conditionnel complexe (le klaxon) tend en effet perdre sa valeur de substitut de l'agent conditionnel simple (le sucre), s'il ne lui est pas associ nouveau de temps autre, autrement dit si l'on ne rpte pas de temps autre l'exprience primitive. Mais si nous poursuivons encore cette mme exprience, c'est--dire si nous continuons d'employer nos excitants selon un rythme rgulier, la salivation du chien n'ira pas croissante. Bien au contraire, nous obtiendrons une inhibition des fonctions rflexes, qui peut s'tendre l'organisme entier et engendrer un tat de somnolence. Notons enfin qu'un tat semblable peut tre obtenu d'une autre faon : alors ce n'est plus la rptition, mais l'intensit de l'excitant qui entre en jeu pour inhiber les rflexes normaux d'un individu. Ainsi l'apparition soudaine du serpent peut-elle inhiber les rflexes de fuite chez l'oiseau, qui, fascin, ira se jeter dans sa gueule. Il ne nous reste plus maintenant qu' faire l'application. Prenons-la d'abord au niveau de la publicit : lorsque, pour vanter telle eau gazeuse sur les murs du mtro, la publicit prend pour enseigne une jolie femme surgissant travers les bulles, il n'y a videmment aucun lien d'ordre rationnel entre l'eau minrale X et la jolie femme. Il s'agit seulement de conditionner le futur client, de sorte que, pour reprendre notre comparaison, il salivera dsormais au seul nom de l'eau X qui lui voquera immdiatement l'image d'une jolie femme sortant de l'onde. De pareilles associations se crent plus naturellement avec des marques de savon ou de bas. La publicit joue l coup sr de l'instinct sexuel. La propagande politique peut aussi utiliser l'ins-

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tinct sexuel. La reprsentation des entits nationales par des femmes avenantes, comme Marianne, relve de ce rflexe, en l'occurrence assez attnu. Mais c'est surtout sur l'instinct de puissance qu'est fond le conditionnement en grand qu'a ralis le nazisme. Pour plus de clart, nous y distinguerons deux phases correspondant aux deux expriences que nous avons analyses tout l'heure : d'abord monter des rflexes et les faire fonctionner ; ensuite les utiliser sur le rythme ncessaire pour crer l'tat d'inhibition. 1 Il s'agit de monter les rflexes conditionns qui constitueront les rouages de cette propagande, en l'occurrence d'associer l'objet dsir par la masse au parti qui se le propose pour but : ici la grandeur du Reich et le bonheur de tous les Allemands sont associs au parti national-socialiste. Mais il serait fastidieux, et d'un mdiocre effet, d'entasser explications et raisonnements pour dmontrer chaque fois que ce sont l les buts poursuivis par le parti. Il est bien plus expdient de substituer progressivement cet agent conditionnel simple qu'est la grandeur du Reich tel individu qui se propose de raliser cette grandeur, telle phrase, telle image qui rsument ou voquent cette grandeur. Ainsi l'ide propager est-elle lie ce visage, ce symbole, ce slogan, ce cri. Plus de programmes dtaills et de dmonstrations pteuses : la croix gamme, le salut hitlrien suffisent, et le portrait du Chef rpandu des millions d'exemplaires... Autant de coups de klaxons qui font saliver tout un peuple. Cependant, nous l'avons vu, le symbole, l'excitant secondaire, perdrait son pouvoir s'il n'tait pas revivifi, rafrachi, par de nouvelles associations avec l'excitant primaire. Ainsi le morceau de sucre est-il distribu fragment par fragment : c'est l'Autriche,

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la Tchcoslovaquie, Memel... et finalement c'est le sucre tout entier qu'il faut jeter au chien. 2 Ces symboles, cependant, plus encore que des rappels de promesse, des vocations de grandeur, sont des rappels de force, des vocations d'angoisse. On connat le mcanisme fondamental de la terreur hitlrienne ; le R. P. Fessard l'a parfaitement dmont la lumire de la dialectique hglienne du matre et de l'esclave : Si la volont de l'esclave demeure subjugue bien aprs l'issue du combat, et sans que s'exerce effectivement la plus grande force du matre, la raison en est que la terreur de la mort lui arrache le minimum de consentement qui le lie la volont du vainqueur. Au besoin, des chtiments partiels viendront ranimer le souvenir de ce moment d'angoisse o il a chang la libert contre la vie et le forcer de nouveau une adhsion infinitsimale (1). Avec un autre vocabulaire, c'est exactement l'inhibition conditionne que le R. P. Fessard dcrit ici. Mais ce qu'il ne dit pas, c'est que ces rappels d'inhibition peuvent tre effectus beaucoup plus conomiquement : la propagande, en effet, fournit des substituts qui, pour rappeler l'angoisse, remplacent commodment les coups de fouet, ou tout au moins donnent d'excellents rsultats quand on sait les associer propos avec les coups de fouet. Ces substituts, ce sont les symboles, chants ou slogans. Ainsi la puissance de Hitler est-elle associe la croix gamme et celle-ci est partout reproduite, de sorte que sa vue rappelle chaque fois au partisan le moment d'exaltation o il se voua corps et me, l'adversaire le moment de terreur o il vit arriver sur lui, groups derrire leur drapeau
(1) G. FESSARD, Autorit et bien commun (Recherches de Science religieuse).

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sanglant, les uniformes bruns, matraques au poing, le moment o il dut conclure, bon gr mal gr, le pacte de servitude. La croix gamme, cette simple image, devient selon l'expression de Tchakhotine, un memento de la menace, qui provoque inconsciemment le raisonnement suivant : Hitler, c'est la force, la seule force relle, et puisque tout le monde est avec Hitler, il faut que moi, homme de la rue, je fasse de mme, si je ne veux pas tre cras. On voit toute l'importance du rythme sur lequel les hitlriens menaient leur propagande. Celle-ci ne cessait jamais, ni dans le temps ni dans l'espace, constituant ainsi un cran sonore et visuel permanent qui tenait le peuple en haleine, mais elle variait d'intensit. Si l'objectif paraissait lointain, on laissait cuire l'me du peuple , selon l'expression employe, afin qu'elle ft prte au bon moment. Certaines campagnes allaient inluctablement leur but dans un crescendo parfois trs long et que les vnements pouvaient ralentir. Ainsi l'Anschluss fut-il prcd d'une campagne de cinq ans. D'autres fois, la gradation tait plus rapide et plus dramatique, comme dans les quelques semaines qui prcdrent l'invasion de la Tchcoslovaquie. Mais, dans tous les cas, le coup tait port soudainement et sans annonce pralable. Ainsi le partisan tait-il tenu dans un tat d'exaltation continuel jusqu' l'heure H. Quant l'adversaire, soumis une perptuelle alerte, psychiquement dsarticul, quasi endormi comme le chien de Pavlov, force d'attendre le coup, il ne ragissait plus quand celui-ci fondait sur lui. S'il ne s'agissait d'une pareille entreprise, on admirerait la faon dont jouait cet orchestre de propagande : la musique ne s'interrompait jamais. Il y avait toujours, dans la symphonie, une phrase

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en suspens quelque part et qu'on pouvait reprendre. Si la politique internationale ne marchait pas, on ressortait la question juive (1). Au contraire, pendant la guerre, c'est le thme aryen antichrtien qui laisse la place au mythe majestueux de la nouvelle Europe, hritire des valeurs chrtiennes, dresse contre la barbarie bolchevik. On ne se contredit pas, on ne se reprend jamais, c'est simplement un autre instrument qui donne. Ainsi la propagande antisovitique est-elle brusquement arrte en aot 39 pour reprendre en juin 41. Mais l'orchestre fait tellement de bruit que seuls quelques individus acharns rflchir remarquent une discontinuit. La rgle est prcisment de ne pas laisser le temps de rflchir. Les appels aux urnes se succdent, avec les proclamations de combat et la liste des nouveaux objectifs atteindre. La confirmation des expriences de Pavlov est donc clatante. Mais, au sein mme de cette stimulation permanente, s'tablit une espce d'alternance rgulire : au sucre, on ajoute le fouet. Quand l'ennemi semble rtif, on le caresse ; puis, ds qu'il respire, on le menace nouveau. C'est ainsi que, immdiatement aprs Munich, quand l'opinion mondiale crut pouvoir respirer, Hitler pronona deux de ses plus violents discours. Les auditeurs et les interlocuteurs de Hitler ont toujours remarqu l'habilet avec laquelle il alternait la sduction et la brutalit, ce qu'on a nomm sa Gesprchstechnik , un art de la conversation, qui d'ailleurs n'tait dj pas inconnu de Napolon. Si donc, au lieu de rpter le stimulus, on cre une alternance dans l'excitation, on obtient la
(1) Nous avons puis plusieurs exemples des procds employs par Hitler et Gbbels, dans le rcent ouvrage de Walter H A G E M A N N , Publizistik im dritten Reich (Hambourg, Hansicher Gildenverlag).

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place de la simple inhibition cet tat psychique ambigu et instable que P. Janet a dcrit dans son livre De l'angoisse l'extase. C'est ce que Tchakhotine traduit dans la perspective qui lui est propre : L'instinct de lutte mis en branle peut se manifester de deux manires antagonistes : l'une ngative ou passive, qui s'extriorise par la peur et les attitudes de dpression, d'inhibition ; l'autre positive, qui mne l'exaltation, un tat d'excitation et d'agressivit... L'excitation peut mener l'extase, un tat qui comme son nom l'indique, relve d'une sortie hors de soi. Et c'est bien l l'tat ambigu de l'Allemand soumis la propagande hitlrienne, la fois ptri d'exaltation et d'une angoisse qui peut d'ailleurs tre passe au subconscient. Beaucoup d'observateurs ont t frapps par l'aspect que prenaient, pendant un discours de Hitler, des individus figs dans l'attitude absente et rigide du somnambule. C'est en effet en jouant successivement des deux ples de la vie nerveuse, la terreur et l'exaltation, que les nazis ont fini par avoir leur discrtion le systme nerveux des grandes masses, chez eux et hors de chez eux. Ceci relve finalement d'un mme tat psychologique ambivalent qui, de la peur l'enthousiasme, comprend tous les degrs. Parmi les hommes qui jusqu' la fin suivirent Hitler et moururent pour lui, beaucoup, certes, l'ont ha ; mais les procds et le rythme mme de sa propagande les avaient littralement hypnotiss et arrachs eux-mmes. Conditionns jusqu' la moelle, ils avaient perdu la force de comprendre, la force de har. En vrit, ils n'aimaient ni ne dtestaient Hitler : ils taient fascins par lui, ils taient devenus des automates entre ses mains.

CHAPITRE

RGLES ET TECHNIQUES La propagande politique a dj une histoire. L'usage qu'en ont fait, de faon d'ailleurs trs diffrente, les communistes et les nazis, est particulirement prcieux pour dgager certaines rgles de la propagande. Nous l'essayerons ici, de la faon la plus objective possible, en cartant toute fausse pudeur. Et si l'on venait s'en indigner, qu'on nous permette de rappeler qu'il fut une poque pas tellement lointaine celle prcisment o cette tude fut mise en chantier dans l'action avant d'tre rdige une poque o la propagande n'tait pas une curiosit ni une activit de second ordre, mais une lutte de tous les jours. Alors nous tions pris dans son rseau, et, des paroles aux actes, le passage tait rapide : tout converti de l' ordre nouveau , tout auditeur de Philippe Henriot tait un dnonciateur en puissance. Mais celui que la Rsistance ralliait sa cause tait un soldat enlev l'ennemi et gagn pour la nation. Alors il ne s'agissait pas tant de raisonner, mais d'abord de convaincre pour vaincre. Cette propagande qu'avaient mprise les dlicats tait devenue une arme terriblement efficace entre les mains des nazis, et les Franais apprenaient leurs dpens la retourner contre l'ennemi. Cet pisode de notre histoire suffirait justifier qu'on s'intresse aux formes de la propagande, mme les plus outres et

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les plus perverties. Que nous traversions aujourd'hui en Europe occidentale une priode de propagande partielle et attnue n'empche pas que nous ayons connu et que nous risquions de connatre nouveau une poque de propagande totale. Nul ne saurait prtendre enfermer la propagande dans un certain nombre de lois fonctionnelles. La propagande est polymorphe et joue de ressources presque indfinies. Comme l'a dit Gbbels : Faire de la propagande, c'est parler de l'ide partout, jusque dans le tramway. La propagande est illimite dans ses variations, sa souplesse d'adaptation et ses effets. Le vrai propagandiste, l'homme qui veut convaincre, applique toute sorte de recettes, selon la nature de l'ide et celle des auditeurs, mais d'abord il agit par la contagion de sa foi personnelle, par ses qualits propres de sympathie et d'locution. Ce ne sont pas des lments qu'on puisse facilement mesurer ; et pourtant la propagande de masse n'aurait que peu d'effets si elle n'tait soutenue par un effort tenace et multiple de propagande individuelle.
La propagande individuelle s'exprime par la simple conversation, par la distribution de tracts et journaux, ou, plus systmatiquement par le porte porte, mthode qui consiste sonner successivement toutes les portes d'un quartier pour y proposer des journaux ou des ptitions et, si possible, engager la conversation partir de l. La prise de parole nous met sur le chemin de la propagande de masses. C'est un procd favori de l'agitateur communiste qui profite d'un incident quelconque pour prononcer un discours aussi bref et clair que possible. Les supports techniques de la propagande de masse sont puissants et nombreux. Il nous est impossible de les traiter en dtail ici. Contentons-nous d'une simple reccnsion. L'imprim. Le livre, coteux et long lire, demeure cependant un instrument de base. Qu'on songe l'importance

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du Manifeste communiste, des uvres de Lnine et Staline, dans la propagande communiste ; au tirage de Mein Kampf en Allemagne.
Le pamphlet, arme de choix de la propagande au cours du XIX e sicle est aujourd'hui utilis par les communistes, mais surtout destination des intellectuels.

Le journal est l'instrument principal de la propagande imprime, depuis les grands quotidiens jusqu'aux journaux de quartier ou d'usine, distribus et affichs (journaux muraux). Enfin, l'affiche et le tract, qui doivent tre d'une rdaction brve et frappante. Le tract prsente l'avantage d'tre peu encombrant et de pouvoir tre facilement et anonymement distribu. Lorsque le tract est rduit un slogan ou un symbole, il prend le nom de papillon. La parole. Le principal instrument de diffusion de la parole est videmment la radio. Les stations d'mission, principalement sur ondes courtes, ont t utilises pendant la guerre et le sont encore des fins de propagande intrieure et extrieure. On a constat que la voix humaine donnait l'argumentation une vie, une prsence, qu'elle n'a pas dans un texte imprim, et la renforait considrablement. Les voix des speakers ont mme t examines aux Etats-Unis en fonction de leur pouvoir de sduction. La radio peut tre mise temporairement, en priode lectorale, la disposition des partis politiques. Mais elle est beaucoup plus frquemment utilise par les gouvernements qui s'en servent pour soutenir leurs conceptions et leur politique dans des missions destines leurs nationaux ou des peuples trangers. L'influence de la radio peut tre encore accrue par l'coute collective . Le haut-parleur est utilis dans les runions publiques. Mais il peut aussi tre dplac volont : on s'en est servi de cette faon sur la ligne de front en 39-40 et pendant la guerre civile en Chine. Le haut-parleur est souvent mont sur camion : pendant la campagne lectorale de juin 1950, le parti socialiste belge a utilis des camions quips de la sorte ; ces camions s'arrtaient l'improviste dans une localit ; aprs quelques disques qui alertaient la population, un orateur faisait son expos au micro. Cette mthode prsente l'avantage de toucher sur place des gens qui ne vont pas dans les runions. Au Vietnam, le gouvernement franais a aussi utilis des camions haut-parleurs, mais dans ce cas, c'tait un bazar ambulant qui servait attirer la population. Le chant est aussi un vhicule de propagande, qu'il s'agisse de chants rvolutionnaires, politiques, piques, ou de chansons

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satiriques qui sont une arme favorite des oppositions. Rappelons d'une part, La Marseillaise et L'Internationale, d'autre part, le succs des chansons satiriques diffuses par les missions franaises de la B.B.C. L'image. Les espces en sont multiples : photos, caricatures et dessins satiriques emblmes et symboles portraits des chefs. L'image est sans doute l'instrument le plus frappant et le plus efficace. Sa perception est immdiate et n'exige aucune peine. Accompagne d'une brve lgende, elle remplace avantageusement n'importe quel texte ou quel discours. C'est en elle que se rsume de prfrence la propagande, comme nous aurons l'occasion de le voir propos des symboles. Le spectacle. Enfin, le spectacle est un lment essentiel de la propagande. La Rvolution franaise, qui f i t de David un grand matre des ftes de la Rpublique , a eu le sens des manifestations de masses organises avec une grandiose mise en scne (Fte de la Fdration, de l'Etre Suprme). Napolon retint la leon. Quant Hitler, il sut admirablement monter des manifestations gigantesques dans un style d'une solennit la fois religieuse et sportive : Congrs de Nuremberg, retraites aux flambeaux (notons le rle jou par les projecteurs, les illuminations, les torches : tout ce qui est flamme et lumire dans la nuit touche au plus profond de la mythologie humaine). La propagande s'est introduite jusque dans la liturgie funbre. Aucun spectacle n'impressionne aussi profondment l'me moderne et ne lui donne autant ce sentiment d'une communion religieuse o elle aspire ; c'est le seul Pguy l'a remarqu que russisse avec quelque faste notre Rpublique civile et laque. Gbbels organisait avec soin et dans un style impressionnant les obsques des chefs du parti ; Plievier nous raconte (1) qu'il alla jusqu' monter les obsques collectives de toute la V I e arme allemande dont une partie combattait encore dans la poche de Stalingrad. Sans donner dans les romantiques somptuosits de la mise en scne hitlrienne, il est bien peu de manifestations politiques qui ne comprennent aujourd'hui une partie spectaculaire, sans aucun doute pour attirer et distraire les foules, mais aussi, plus profondment, pour rpondre leur regret d'une liturgie collective disparue.
(1) Th. PLIEVIER, Stalingrad (Robert Marin).

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Le thtre, qui a jou un grand rle dans la Rvolution franaise, a retrouv son efficacit de propagande pendant la Rvolution bolchevique (1) et la Rvolution chinoise. Le thtre a souvent inspir la technique de la propagande : ainsi les churs parls qui se produisent dans les manifestations ou qu'animaient Hitler et Mussolini eux-mmes ; ainsi les confrences dialogues o un compre se charge de tenir plus ou moins grossirement le rle du contradicteur. Le spectacle remplit une place de plus en plus grande dans les meetings ou les dfils : des figures carnavalesques incarnent les ennemis ; des chars dcors reprsentent des scnes idales de l'avenir ; on assiste mme des sketches simplifis, parfois rduits aux seuls gestes, espces de mimes politiques. Le cinma est un instrument de propagande particulirement efficace, soit qu'on l'utilise pour sa valeur documentaire il restitue la ralit avec son mouvement, et par l lui confre une authenticit indiscutable , soit qu'on l'utilise comme le thtre pour propager certaines thses travers une vieille lgende, un sujet historique ou un scnario moderne. Enfin la tlvision porte domicile une image anime et sonore. Elle offre la propagande un merveilleux instrument de persuasion : la vue de l'orateur confre celui-ci une prsence complte, et le spectacle devient visible par tous. Cependant la tlvision, parce qu'elle est plutt une contemplation solitaire ou familiale, exige de la propagande un style moins brutal, plus personnel et probablement plus rationnel. On a beaucoup insist sur l'importance de la tlvision, o quelques-uns ont mme v u l'arme absolue de la propagande. Mais les enqutes prouvent qu' elle seule, elle ne modifie pas sensiblement la rpartition des opinions et des suffrages. Ainsi, une poque o les missions ne couvraient pas l'ensemble du territoire franais, les rgions encore dpourvues de tlvision n'ont pas vot d'une manire sensiblement diffrente des autres.

Aprs cette rapide revue des principaux vhicules de la propagande, nous allons examiner les rgles principales de son fonctionnement rgles d'usages qu' titre indicatif on peut dgager de l'histoire rcente de la propagande politique.
franaise).
(1) Cf. Stefan PRIACEL (vol. Arts et littrature, Encyclopdie

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I. Rgle de simplification et de l'ennemi unique Dans tous les domaines, la propagande s'efforce d'abord de faire simple. Il s'agit de diviser sa doctrine et son argumentation en quelques points qui seront aussi clairement dfinis que possible. Toute une gamme de formules est la disposition du propagandiste : manifestes, professions de foi, programmes, dclarations, catchismes, qui, sous une forme gnralement affirmative, noncent un certain nombre de propositions en un texte bref et clair.
Il est remarquable qu' l'origine des trois grandes propagandes qui ont boulevers durablement la terre, nous trouvions trois textes de cette sorte : la foi catholique a t condense dans le Credo ou Symbole de Nice, la Rvolution franaise a rdig une Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen, qui constitua, pour ainsi dire, l'alphabet de sa propagande, et qui, lui survivant aujourd'hui, tmoigne encore de la vitalit de ses principes. Ces deux textes sont d'une densit et d'une clart admirables, on n'y pourrait relever un mot de trop ; tous deux sont composs en phrases courtes et rythmes, de sorte qu'ils peuvent tre assez facilement retenus de mmoire. Le marxisme, lui, s'est appuy sur un document plu long, le Manifeste communiste, dans lequel Marx et Engels condensrent leur doctrine en formules percutantes. Cet effort pour prciser et rsumer est la ncessit pralable de toute propagande. Nous le relevons dans un texte clbre comme la Dclaration en douze points du prsident Wilson, mais aussi bien, avec des russites diverses, dans les multiples programmes, manifestes et professions de foi lectorales qui sont le tout-venant de la vie politique. Toujours progressant vers une plus grande simplification, nous trouvons le mot d'ordre et le slogan aussi brefs et bien frapps que possible, selon une technique qu'a dveloppe la publicit. Le mot d'ordre, comme nous l'avons vu, a un contenu tactique : il rsume l'objectif atteindre ; le slogan fait plus directement appel aux passions politiques, l'enthousiasme, la haine : Terre et Paix est un mot d'ordre ; Ein Volk, ein Reich, ein Fiihrer , un slogan. Pas un sou, pas un homme pour la guerre du Maroc est un mot d'ordre ; Doriot au pouvoir, Rex vaincra sont des slogans. La distinction n'est d'ailleurs pas toujours aussi nette.

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Enfin, l'extrme, une doctrine ou un rgime se rsument dans un symbole : symbole graphique (S.P.Q.R., R.F., l'initiale des souverains rgnants, etc.), symbole imag (drapeau, fanion, emblmes ou insignes divers formes d'animaux ou d'objets croix gamme, faucille et marteau, etc.), symbole plastique (salut fasciste, poing lev, etc.), symbole musical (hymne, phrase musicale). Le symbole qui, l'origine, tait surtout figuratif, comme la hache du licteur, le bonnet rouge de la Rvolution franaise, s'est progressivement loign de la ralit qu'il reprsentait au profit de la facilit de reproduction. La croix gamme est un symbole solaire prhistorique qui n'a qu'un lien potique avec le nazisme. De mme les diffrentes sortes de croix qui ont t adoptes ces dernires annes : la croix de Lorraine, par exemple, symbole de la France libre, voquait un territoire martyris, mais sa valeur rsidait surtout dans sa simplicit (la croix est le symbole le plus simple et le plus facilement susceptible d'tre reproduit). Le V anglais adopt comme symbole alli tait une russite parfaite. Lettre initiale de Victoire , il avait une valeur figurative directe ; en outre, il se traduisait la fois en symbole graphique extrmement simple et commode reproduire sur les murs, en symbole plastique (les deux doigts ou les deux bras levs) et en symbole sonore (les ... , transcription de V en alphabet morse, qui annonaient les missions de la B.B.C. destines aux territoires occups), et par ce biais, le Y acqurait enfin une valeur potique, puisqu'il se confondait avec le motif initial de la Ve Symphonie de Beethoven, qui voque les coups frapps la porte par le Destin.

Nous avons analys dans le chapitre prcdent, le mcanisme par lequel ces divers symboles voquent eux seuls tout un ensemble d'ides et de sentiments. Retenons en tout cas que la rduction en formules claires, en faits, en chiffres est toujours de meilleur effet qu'une longue dmonstration. C'est assurment une faiblesse de certains partis de n'tre jamais parvenus enfermer leur doctrine et leur programme en quelques formules et symboles frappants, que puisse conserver la mmoire. Concentrer sur une seule personne les espoirs du camp auquel on appartient ou la haine qu'on porte au camp adverse, c'est videmment la forme de

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simplification la plus lmentaire et la plus rentable. Les cris de Vive un tel ! ou A bas un tel ! appartiennent aux balbutiements de la propagande politique et lui ont toujours fourni une bonne partie de son langage de masses. Ramener la lutte politique une rivalit de personnes, c'est substituer au difficile affrontement des thses, au lent et complexe mcanisme parlementaire, une sorte de jeu dont les peuples anglo-saxons aiment l'allure sportive et les peuples latins, le ct dramatique et passionnel. Les Amricains sont passs matres dans la personnalisation des campagnes lectorales. Chacun des deux grands partis mobilise en faveur de son candidat toutes les ressources de la publicit moderne : photos de toute dimension, biographies emphatiques, description lgendaire d'une vie familiale heureuse... Ce n'est pas un surhomme que l'on prsente aux masses, comme faisaient jadis les hitlriens : c'est un homme comme les autres, mais exemplaire dans les vertus communes, un modle qui suscite une amoureuse admiration et non la crainte. C'est sur le mode familier, presque intime, que l'on acclame ou que l'on conspue les candidats, dont le petit nom sert forger des slogans rims : I like Ike ( J'aime Ike , c'est--dire Eisenhower) ; Bury Barry ( Enterrez Barry , c'est--dire Goldwater). L'individualisation de l'adversaire offre beaucoup d'avantages. Les nazis transformaient chaque scrutin en un combat contre le dernier opposant . Les hommes aiment tre affronts des personnes visibles plutt qu' des forces obscures. Particulirement en les persuadant que leur ennemi vritable n'est pas tel parti ou telle nation, mais le chef de ce parti ou de cette nation, on fait coup double : d'un ct on rassure ses partisans, convaincus

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d'avoir en face d'eux, non pas une masse rsolue comme eux, mais une foule mystifie conduite par un mauvais berger et qui l'abandonnera quand ses yeux s'ouvriront ; d'un autre ct on peut esprer diviser le camp adverse et en dtacher certains lments. On s'attaquera donc toujours des individus ou de petites fractions, jamais des masses sociales ou nationales dans leur ensemble. Ainsi Hitler n'a-t-il jamais prtendu combattre la classe ouvrire marxiste, mais quelques judo-marxistes qui tirent les ficelles , jamais l'Eglise, mais une clique de prtres hostiles l'Etat . Dans leur propagande destine aux catholiques et aux socialistes, les partis communistes se comportent selon cette rgle (1). On aperoit ici les raisons de la place norme prise dans la propagande par les notions de clique, de complot, de conspiration. Les grands procs politiques, comme celui de l'incendie du Reichstag ou le procs Rajk, viennent point pour authentifier la ralit du complot dnonc et convaincre la masse qu'elle n'a effectivement contre elle qu'une clique d'espions, de saboteurs et de tratres. Autant que possible, on essayera de rattacher ce lot infime d'adversaires reconnus une seule catgorie ou un seul individu. La propagande hitlrienne nous a prsent la conspiration contre l'Europe, des dmocrates, ploutocrates, et bolcheviks , comme dirige par la juiverie internationale (2). Quand cette catgorie apparat insuf(1) La propagande communiste a coutume d'isoler certains adversaires qu'elle transforme en ttes de turc et pilonne sans merci, leur attribuant personnellement la responsabilit de dcisions et de faits qui dpassent souvent les limites de leur action ou de leur connaissance. Ainsi ce titre de L'Humanit du 13-1-48, dirig contre le ministre socialiste Lacoste : A Petite-Rosselle criant sa douleur le grisou qui a tu seize mineurs tait dcel depuis plusieurs jours. Lacoste ne pouvait l'ignorer. (2) Pendant l'Occupation, une affiche de la Propagandastaffel reprsentant un gros Juif fumant un cigare et tenant par des ficelles

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fisamment homogne, on la cre d'autorit en reliant ses adversaires dans une numration rpte aussi frquemment que possible, pour rpandre la conviction qu'ils sont mettre tous dans le mme sac . La propagande communiste use ainsi frquemment d'numrations inattendues o l'on voit confondus ple-mle dans une mme dtestation un politicien radical, un archevque et un philosophe existentialiste. C'est ce que nous appellerons la mthode de contamination par laquelle un parti suggre que les divisions de ses adversaires ne sont que des artifices destins tromper le peuple, alors qu'ils s'entendent en ralit contre lui. Il y avait, dans la faon dont la propagande hitlrienne exploitait le sens de l'ennemi, une tactique d'une extraordinaire efficacit psychologique et politique. C'est l'art du bluff pouss sa limite, qui consiste charger l'adversaire de ses propres erreurs ou de sa propre violence, parade gnralement dconcertante. P. Reiwald remarque avec justesse que le fait de prter l'ennemi ses propres dfauts et de lui attribuer les actes que l'on est sur le point de commettre est devenu, grce Hitler, le propre de la propagande nationale-socialiste (1). Et il cite une parole tonnante de Hitler Rauschning, qui prouve que le Fuhrer, en personnalisant outrance son ennemi, assignait sa propagande une vritable fonction de catharsis, d'autopurification par la haine : Nous portons tous le Juif en nous-mmes, mais il est plus facile de combattre l'ennemi visible que le dmon invisible.
un groupe de marionnettes compos de banquiers de la City, de bolcheviks, d'hommes d'affaires amricains, etc. (1) De l'esprit des masses (Delachaux & Niestl, p. 257). Nous avons beaucoup emprunt cet intelligent recueil des diverses thories de psychologie collective.

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II. Rgle de grossissement et de dfiguration Le grossissement des nouvelles est un procd journalistique couramment utilis par la presse de tous les partis qui monte en pingle toutes les informations qui vont dans son sens : une phrase hasarde d'un politicien, le passage d'un avion ou d'un navire inconnu, se transforment en preuves menaantes. L'usage habile de citations dtaches de leur contexte est aussi un procd frquent. La propagande hitlrienne s'est servie systmatiquement de la nouvelle comme d'un moyen de diriger les esprits. Les informations importantes n'taient jamais livres brutes ; leur apparition, elles taient dj valorises, charges d'un potentiel de propagande. Walter Hagemann donne un exemple tir de la faon dont la presse allemande prsenta une grve aux Etats-Unis ; elle ne disait pas : Roosevelt rend un arbitrage qui est refus par les grvistes , mais : Les grvistes rpondent par le refus de l'arbitrage la stupide politique sociale de Roosevelt. Le grossissement commence donc au stade de l'information, et il est gnralement accentu par le titre et le commentaire. La proccupation constante des propagandistes hitlriens a t de faire gros : Toute propagande, lit-on dans Mein Kampf doit tablir son niveau intellectuel d'aprs la capacit de comprhension du plus born parmi ceux auxquels elle s'adresse. Son niveau intellectuel sera donc d'autant plus bas que la masse d'hommes convaincre sera plus grande. D'o l'ironie lourde, la raillerie cynique, les injures (1), qui caractrisent l'loquence hitl(1) Churchill a t trait de paralytique, ivrogne, sac vin, idiot, fou, radoteur, paresseux, menteur, Erostrate, etc. .

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rienne. Jules Monnerot a soulign que les tyrans modernes ont eu le don de primariser et ont rcrit leur doctrine en un langage de masses . D'aprs le tableau de tous les grands propagandistes, qu'a dress Bruce L. Smith (1), un seul d'entre eux, le D r Gbbels, a fait des tudes suprieures humanistes. Sans donner dans de tels excs, il est certain que la propagande rclame une expression qui soit comprise du plus grand nombre. Il faut le moins possible nuancer et dtailler, mais d'abord prsenter sa thse en bloc, et de la manire la plus frappante. On ne croira pas celui qui commence par mettre lui-mme des limites ses affirmations. Il vaut mieux, pour qui recherche la faveur des foules, ne pas dire : Quand je serai au pouvoir, les fonctionnaires toucheront tant, les allocations familiales seront augmentes de tant, etc. , mais plutt : Tout le monde sera heureux. III. Rgle d'orchestration La premire condition d'une bonne propagande est la rptition inlassable des thmes principaux. Gbbels disait drlement : L'Eglise catholique tient parce qu'elle rpte la mme chose depuis deux mille ans. L'Etat national-socialiste doit agir pareillement. Cependant la rptition pure et simple engendrerait vite la lassitude. Il s'agit donc, tout en maintenant obstinment le thme central, de le prsenter sous des aspects varis : La propagande doit se limiter un petit nombre d'ides et la rpter inlassablement. La masse ne se souviendra des ides
(1) The polilical communication specialist of our times (Princeton).

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les plus simples que si elles sont rptes des centaines de fois. Les changements qu'on y apporte ne doivent jamais affecter le fond de l'enseignement qu'on se propose de rpandre, mais seulement la forme. C'est ainsi que le mot d'ordre doit tre prsent sous des aspects diffrents, mais figurer toujours condens en une formule invariable en manire de conclusion (1). Ce qui n'est pas une invention, mais la systmatisation d'un procd connu dj du vieux Caton qui terminait toutes ses harangues par delenda Carthago , et que pratiquait aussi Clemenceau lorsqu'il plaait dans chacun de ses discours la fameuse formule : Je fais la guerre. La permanence du thme, allie la varit de sa prsentation, c'est la qualit matresse de toute campagne de propagande. L'orchestration d'un thme consiste en sa rptition par tous les organes de propagande dans des formes adaptes aux divers publics et aussi varies que possible. Pour un public diffrent, toujours une nuance diffrente , prescrivait une des directives de Gbbels, et le mme Gbbels poussait le souci d'adaptation au public jusqu' noter dans son Journal que la propagande dans le domaine de la culture reste toujours la plus efficace l'gard des Franais . Comme pour une campagne militaire, chacun combat avec ses propres armes dans le secteur qui lui est affect. Ainsi la campagne antismite des nazis tait-elle mene simultanment par les journaux, qui informaient et polmiquaient, par les revues qui publiaient de savants articles sur la notion de race, et par le cinma qui produisait des films comme Le Juif Siiss. Lorsque les nazis eurent en mains les moyens d'agir sur toute l'opinion
(1) HITLER,

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europenne, leur technique d'orchestration atteignit son ampleur maximale : ce moment, paraissait chaque semaine, dans Das Reich, un ditorial du Dr Gbbels qui tait repris immdiatement dans des langues et des registres diffrents, et avec les corrections que ncessitaient les diverses mentalits nationales, par les journaux et la radio allemande, par les journaux du front et par la presse de tous les pays occups. Le parti communiste pratique aussi sa manire une excellente orchestration. Les thmes fondamentaux, prciss chaque semaine par un procsverbal du Bureau politique en un texte toujours clair et concis, sont dvelopps par l'ensemble de la presse communiste et de ses orateurs, et repris jusqu' l'chelon de base sous forme d'affiches, de ptitions, de propagande orale, de porte--porte, etc. C'est ainsi que les grandes campagnes lances par le parti communiste se rpercutent dans tous les coins du pays et atteignent d'une faon ou d'une autre presque tous les citoyens. Une grande campagne de propagande russit lorsqu'elle s'amplifie en chos indfinis, lorsqu'elle parvient susciter un peu partout les reprises les plus diverses du mme thme, et que s'tablit entre ceux qui l'ont lance et ceux qui la rpercutent un vritable phnomne de rsonance dont le rythme peut tre suivi et amplifi. Il est d'ailleurs vident que, pour que cette rsonance soit obtenue, l'objectif de la campagne doit correspondre un dsir plus ou moins conscient dans l'esprit de larges masses. Poursuivre et dvelopper une campagne de propagande exige qu'on en suive de prs la progression, qu'on sache la nourrir continuellement d'informations et de slogans nouveaux et qu'on la relance au bon moment sous une forme diffrente et aussi originale que

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possible (rallyes, votes, collectes de signatures, manifestations de masse, etc.). Une campagne a sa dure et son rythme propres : elle doit accrocher au dpart un vnement spcialement important, se dvelopper aussi progressivement que possible et finir en apothose, gnralement par une manifestation de masse. C'est un vritable feu d'artifice o les fuses se succdent, de plus en plus nourries, chauffant l'enthousiasme jusqu' un comble qui sera atteint avec l'envoi du bouquet . La rapidit est en tout cas le facteur primordial d'une campagne de propagande. Il faut sortir continuellement des rvlations, des arguments nouveaux, un rythme tel que, lorsque l'adversaire y rpondra, l'attention du public soit dj porte ailleurs. Ses rponses successives ne parviendront pas rattraper le flot montant des accusations, et sa seule ressource sera de ressaisir l'initiative, s'il le peut, et d'attaquer avec plus de rapidit encore. Les faits imposent parfois une dure beaucoup plus longue : ainsi la campagne de rvision du procs Dreyfus, magnifiquement ouverte par le pamphlet de Zola, se dveloppa harmonieusement, mettant en uvre tous les moyens d'influencer l'opinion, et secouant le pays dans ses profondeurs comme aucune autre campagne ne l'a jamais fait. Il est vrai que ce fut une espce d'embrasement et que les passions y prirent rapidement une place qui en fit un mouvement d'opinion plus spontan que ne le sont ordinairement les modernes campagnes de propagande. Les campagnes nazies, en particulier, taient conduites de bout en bout par une mthode minutieuse. Gbbels, reprenant la tradition bismarckienne, obtient par la contrainte ce que le Chancelier de fer devait la corruption de son

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fameux fonds des reptiles : la complte servilit de la presse. Les instruments de l'orchestre enchanent les uns avec les autres, suivant une partition crite l'avance. Citons par exemple la faon dont furent prpares les agressions contre la Tchcoslovaquie et la Pologne : ce sont d'abord les journaux des marches frontires qui commencrent par donner des informations sur les atrocits subies par les minorits allemandes, puis ces rcits furent reproduits par tous les journaux comme s'ils provenaient de sources diffrentes, et par consquent avec une apparence d'authenticit supplmentaire. C'est l'astuce du camelot qui fait vanter son produit par un soi-disant client qui n'est autre qu'un compre. Cette gigantesque stratgie de l'opinion comporte mme des missions spciales . Dans tous les pays, certains journaux, certains commentateurs de radio sont chargs de lancer des ballons d'essai . La faon dont ragit l'opinion nationale et internationale est une prcieuse indication pour orienter la politique. Le ballon d'essai est surtout employ par la propagande de guerre ou pour prparer un changement de politique extrieure. Ce sont parfois des missions sacrifies : si la raction de l'opinion est dfavorable ou si les circonstances ont soudainement chang, le journal ou l'informateur chargs de lancer le ballon d'essai sont dsavous et accuss de manquer de srieux ou mme d'tre des provocateurs au service de l'adversaire. Il y a des pays o certains journaux ont pour mission de parler l'tranger en des termes plus sereins et plus mesurs que ceux employs pour l'usage interne. C'tait le cas de la Frankfurter Zeitung en Allemagne. Gbbels avait pouss la division des tches jusqu' faire certaines fois jouer

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part les ressources de la propagande orale. Son ministre avait procd des essais, d'o il rsultait qu'un bruit lanc Berlin parvenait le surlendemain dans les villes rhnanes et revenait le cinquime jour Berlin sous une forme d'ailleurs modifie. Il se servait donc parfois de ce moyen dtourn pour expliquer ce qui ne pouvait tre expliqu officiellement. Il raconte dans son Journal son embarras propos du pril jaune : ce vieux thme de la propagande germanique, qu'avaient repris les nazis, ne pouvait tre trait publiquement sous peine de diviser l'Axe ; il fallait donc renoncer s'expliquer publiquement et essayer de faire rpandre dans le peuple nos vritables raisons par le moyen d'une propagande orale . Celle-ci peut tre utilise aussi pour amortir les chocs : Gbbels, par exemple, a soin de faire annoncer d'abord sous le manteau la rduction des rations alimentaires afin d'viter un choc dont le contrecoup serait nuisible au moral du peuple et gnerait les effets de la propagande en cours sur l'augmentation du rendement. Il arrive que certains thmes doivent tre abandonns parce qu'ils sont contredits par les faits ou par la propagande adverse. Dans ce cas, le propagandiste ne reconnat pas son erreur c'est une rgle vidente que la propagande ne se contredit pas. Il se tait sur les points o il est faible. C'est devenu un procd quasi universel que la dissimulation ou le truquage des nouvelles favorables l'adversaire. W . Hagemann qui a dpouill les quelque cinquante mille directives envoyes la presse par Gbbels a constat que le quart d'entre elles taient des consignes de silence. Mais le silence s'accompagne ordinairement d'offensives de diversion. Le mme auteur raconte qu'en 1935, alors que les perscutions antismites scandalisaient l'opinion trangre, Gb-

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bels dclencha dans la presse allemande une campagne contre la perscution par les Anglais des catholiques irlandais. La diversion est une tactique favorite de la propagande de guerre ; mais elle est aussi utilise par tous les propagandistes pris en dfaut, et Gbbels, vrai dire, y tait pass matre. Son biographe, M. Curt Riess (1), s'attarde juste titre sur un fait marquant du dbut de sa carrire. Dput et journaliste, Gbbels attaquait violemment ses adversaires sous le couvert de l'immunit parlementaire. Celle-ci ayant t leve, Gbbels fut traduit en justice pour diffamation. Il ne pouvait nier les faits, aussi dcida-t-il de contre-attaquer, et il se lana dans une furieuse diatribe, insultant juges et procureurs. Mdus, le tribunal condamna pour outrage Gbbels 200 marks d'amende et en oublia le fond du procs. La condition essentielle d'une bonne orchestration est, dans tous les cas, d'adapter soigneusement le ton et l'argumentation aux diffrents publics. Ceci semble aller de soi, et pourtant il est souvent difficile des propagandistes de formation intellectuelle de parler le langage convenable des foules de paysans ou d'ouvriers. L aussi Hitler tait pass matre dans l'art de varier ses effets : devant ses anciens compagnons, il voquait l'hrosme des luttes passes ; devant des paysans, il parlait du bonheur familial ; devant des femmes, de leurs devoirs de mres allemandes, etc. Napolon, qu'on peut considrer comme un des prcurseurs de la propagande moderne, particulirement par son art de la concision et du slogan, savait aussi s'adresser en termes adquats ses troupes, aux acadmiciens, aux Musulmans d'Egypte...
( 1 ) Curt Europa). RIESS,

Joseph Gbbels, eine Biographie (Zurich, dit.

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IV. Rgle de transfusion Les vrais propagandistes n'ont jamais cru qu'on puisse faire de la propagande partir du nant et imposer aux masses n'importe quelle ide n'importe quel moment. En rgle gnrale, la propagande opre toujours sur un substrat prexistant, qu'il s'agisse d'une mythologie nationale (la Rvolution franaise, les mythes germaniques, etc.), ou d'un simple complexe de haines et de prjugs traditionnels : chauvinismes, phobies ou philies diverses. C'est un principe connu de tout orateur public qu'on ne contredit pas de front une foule, mais qu'on commence par se dclarer d'accord avec elle, par se placer dans son courant avant de l'inflchir. Le grand publiciste amricain Walter Lippmann crit dans Public Opinion : Le chef politique en appelle d'abord au sentiment prpondrant de la foule (...). Ce qui compte, c'est rattacher par la parole et par des associations sentimentales le programme propos l'attitude primitive qui s'tait manifeste dans la foule. Cette mthode, nous la retrouverions facilement chez les plus grands orateurs de l'Antiquit, Dmosthne et Cicron. Les spcialistes modernes de la propagande n'ont fait qu'en tendre systmatiquement l'usage de larges masses, un usage qu'avait d'ailleurs perfectionn la publicit. Le reprage et l'exploitation des gots du public, mme dans ce qu'ils ont parfois de plus trouble et de plus absurde, afin d'y adapter la publicit et la prsentation d'un produit, constituent le souci majeur des techniciens de la publicit. L'essentiel est de donner raison d'emble la clientle, en dclarant par exemple que tel dentifrice blanchit les dents ou que telle huile est plus grasse qu'une autre, ce qui ne constitue aucunement une

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qualit vritable pour une huile ou un dentifrice. Il existe ainsi dans la psych des peuples des sentiments conscients ou inconscients que la propagande capte et exploite. Nous avons eu dj l'occasion de voir comment Hitler avait simultanment jou de tous les vieux mythes germaniques ainsi que des rancurs issues de la dfaite. La germanophobie franaise a t exploite successivement depuis trente ans par les partis de droite, la Rsistance et le parti communiste. Pendant la guerre, les nazis ont systmatiquement excit en Europe les vieux antagonismes nationaux, parfois avec succs (Croates contre Serbes), parfois sans succs lorsqu'il ne s'agissait plus que d'un particularisme attnu (autonomisme breton) ; ils ont mme essay de rveiller en France la tradition anti-anglaise de Jeanne d'Arc et Napolon (1). On aurait donc tort de voir dans la propagande un instrument tout-puissant pour orienter les masses dans n'importe quelle direction. Mme le bourrage de crnes se fait dans un sens bien dtermin. Les journalistes le savent bien, qui n'offrent leurs lecteurs que des informations choisies et digres afin qu'elles les rassurent et les renforcent encore dans leur conviction. Tout l'art des journaux d'opinion consiste suggrer au lecteur, par le tri et la prsentation des nouvelles, des arguments l'appui de ses propres partis pris, et ce sentiment rconfortant qui s'exprime par des phrases comme : J'en tais sr ; Je l'avais bien dit ; Je l'aurais pari , etc. La propagande joue toujours le rle d'accoucheuse, mme si ce sont des monstres qu'elle met au jour. Pol Quentin dans son livre sur la propagande poliCi) Cf. la translation des cendres de l'Aiglon.

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tique (1) a fort bien exprim cette ncessit d'aller dans le sens des opinions prconues et des prjugs parfois infantiles, des archtypes ancestraux : Aucune nergie, ft-elle potentielle, ne doit se perdre dans un domaine o le gain de temps est primordial. L'cole amricaine de psychologie constate, par exemple, que les prjugs raciaux sont tablis solidement chez l'individu ds l'ge de cinq ans. Une campagne politique plaant la rapidit avant tout s'efforcera de rattacher par quelque point ses programmes nouveaux la source d'nergie mentale que constitue ce strotype prexistant. Elle bnficiera ainsi d'une vritable transfusion de la conviction analogue la vente de sa clientle que fait un mdecin renomm un plus jeune. Il est peine besoin de prciser que le dpit ou la menace doivent tre carts du langage de la propagande, lorsqu'elle veut convaincre et entraner. Franais, vous avez la mmoire courte a laiss un mauvais souvenir ; et le slogan de l'emprunt de Libration, en octobre 1944 : Il y a des mesures plus radicales que l'emprunt , tait de trs mauvaise propagande. V. Rgle d'unanimit et de contagion Depuis qu'il existe une sociologie, on a mis en lumire la pression du groupe sur l'opinion individuelle et les multiples conformismes qui naissent dans les socits. Ces observations ont t confirmes par les psychologues modernes et particulirement par les spcialistes amricains de l'opinion publique. Il est connu de tous ceux qui pratiquent les sondages d'opinion qu'un individu peut trs sincre(1) La propagande politique (Pion).

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ment professer deux opinions trs diffrentes et parfois mme contradictoires sur un mme sujet, selon qu'il opine en tant que membre d'un groupe social (Eglise, parti, etc.), ou bien titre priv. Il est vident que des opinions antagonistes ne subsistent dans l'esprit du sujet que par la pression des divers groupes sociaux auxquels il appartient. La plupart des hommes tiennent avant tout consonner avec leurs semblables ; ils oseront rarement troubler l'harmonie qui rgne autour d'eux en mettant une ide contraire l'ide gnrale. Il s'ensuit qu'un grand nombre d'opinions publiques ne sont en ralit qu'une addition de conformismes et ne se maintiennent que par l'impression qu'a le sujet que l'opinion qu'il professe est bien l'opinion gnrale, unanimement professe autour de lui. La propagande aura donc pour tche de renforcer cette unanimit et mme de la crer artificiellement. Gallup raconte une lgende qui illustre bien cette habilet lmentaire : l'histoire de trois tailleurs de Londres, qui jadis adressrent une ptition au Roi en signant : Nous, le peuple anglais. Toutes les proclamations, tous les manifestes commencent ainsi par une affirmation d'unanimit : Les femmes de France exigent ... le peuple de Paris, runi au Vlodrome d'Hiver... . Il est amusant de voir quelquefois deux partis opposs runir quelques jours d'intervalle dans la mme salle le peuple parisien , ou s'adresser galement au gouvernement au nom du sentiment populaire unanime . Le mme souci conduit les partis gonfler le nombre de leurs manifestants dans des proportions incroyables et parfois absurdes. Il s'agit toujours de crer ce sentiment ptri d'exaltation et de peur diffuse, qui pousse l'individu adopter les mmes conceptions politiques que semblent partager la quasi-totalit
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des gens autour de lui, surtout s'ils la professent avec une ostentation non dpourvue de menace. Crer l'impression d'unanimit et s'en servir la fois comme d'un moyen d'enthousiasme et de terreur, c'est le mcanisme de base des propagandes totalitaires, comme nous avons eu dj l'occasion de l'entrevoir propos du maniement des symboles et de la loi de l'ennemi unique. L'tude des socits d'abeilles a conduit Espinas mettre en lumire une loi de contagion psychique . Selon lui, c'est le spectacle de la sentinelle en colre qui dchane la fureur de la ruche. Trotter confirme que l'animal faisant partie d'un troupeau est plus sensible la raction des autres individus qu'aux stimulations extrieures. Cette loi de sympathie immdiate, cet entranement grgaire se retrouve dans les socits humaines et s'observe de faon particulirement nette dans les socits enfantines. Certains procds de propagande paraissent se conformer cette loi de contagion. Pour entraner l'assentiment, pour crer l'impression d'unanimit, les partis ont frquemment recours des manifestations et des dfils de niasses. On a souvent remarqu, en particulier propos des manifestations hitlriennes, qu'il tait trs difficile un spectateur indiffrent ou mme hostile de n'tre pas entran malgr lui. Le simple dfil d'un rgiment, musique entte, aspire dj les badauds. Un groupe d'hommes disciplins, en uniforme, marchant en bon ordre l'air rsolu, est toujours d'un puissant effet sur la foule. Tchakhotine raconte que pendant les journes de Leningrad au dbut de la rvolution bolchevique, alors qu'une panique s'tait empare de la foule, le dfil d'une section militaire avec masques gaz ramena l'ordre par un effet presque immdiat de dsinhibition .

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A vrai dire, pour entraner l'assentiment, rien ne remplace l'exemple humain, le rayonnement de l'aptre, la conviction du proslyte, le prestige du hros. Gabriele d'Annunzio a pratiqu dans un style hroque un mlange romantique de putsch et de propagande. Plus humblement et plus frquemment, c'est des militants, des hommes de certitude et de dvouement que la plupart des convertis doivent leur conviction. C'est beaucoup par la contagion de l'exemple , par le contact et l'entranement personnel, que progressent les grandes croyances politiques, de mme qu'a progress le christianisme ; en tout cas elles ne s'implantent profondment qu'ainsi. La masse moderne,, dprime et doutant d'elle-mme, est attire spontanment vers ceux qui lui semblent possder le secret d'un bonheur qui la fuit et qui tanchent sa soif d'hrosme, vers les types , les initis, les possesseurs de l'avenir. Et quand l'exemple humain est collectif, son rayonnement s'en accrot. L'Eglise catholique a toujours fait avancer de pair ses prtres et ses monastres. Les religions politiques du monde moderne ont elles aussi suscit leurs ordres et leurs couvents : groupements d'lites, coles de cadres, camps de jeunesse... il n'est pas de meilleur agent de propagande qu'une communaut d'hommes vivant des mmes principes dans une atmosphre de fraternit. Les images d'amiti, de sant et de joie sont un dnominateur commun de toutes les propagandes. Rondes d'enfants, jeunes gens au stade, moissonneurs qui chantent, ces poncifs du cinma de propagande de tous les pays jouent du dsir de bonheur et de libert, du besoin d'vasion du citadin riv son bureau ou sa machine et priv de vrais contacts humains. Nous savons malheureusement d'exprience quelle ralit de misre et d'angoisse peuvent camoufler ces riants tableaux.

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Pour crer l'illusion d'unanimit, la propagande a toutes sortes de ressources. Curt Riess raconte par exemple comment Gbbels, avant la prise du pouvoir, russit redresser une situation compromise : en novembre 1932, les nazis taient en perte de vitesse ; ils avaient perdu 2 millions de voix et 34 siges au Reicbstag. Gbbels dcida alors de frapper un grand coup. Il concentra toute la propagande du parti sur les lections partielles de Lippe-Detmold, arrondissement de 150 000 habitants. Les tnors du parti s'y succdrent et l'arrondissement fut mthodiquement travaill. La manuvre russit et les nazis triomphrent LippeDetmold. L'opinion eut l'impression que la tendance tait renverse et qu'un vrai raz de mare hitlrien tait dclench. Banquiers et industriels recommencrent financer les nazis ; le 30 janvier, Hindenburg appelait Hitler la Chancellerie. On voit l'importance de ce qu'on a justement appel les lections pilotes . Le fasciste belge Lon Degrelle avait voulu recommencer la mme opration lors de la fameuse lection de Bruxelles en 1937. Mais ses adversaires, sentant le danger, lui opposrent le candidat le plus marquant qu'ils purent trouver, Van Zeeland, qui dmissionna de son sige exprs pour affronter la bataille, et concentrrent eux aussi sur Bruxelles tout leur effort de propagande. Le rexisme en subit un chec dont il ne se releva pas. Les crivains, savants, artistes, sportifs en renom jouent aussi l'occasion le rle de personnalits pilotes . Le public qui les admire, parfois aveuglment, se laisse volontiers impressionner par leurs options politiques, sans bien toujours se rendre compte qu'il ne s'agit pas de la mme chose. C'est l un vritable transfert de confiance et d'admira-

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tion dont la publicit avait donn l'exemple en faisant recommander par telle star ou tel chanteur en vogue une marque de savons ou de chapeaux mous. L'adhsion des intellectuels est un des moyens favoris dont use une propagande pour se cautionner. Elle entrane la sympathie des foules beaucoup plus largement qu'on ne croit d'ordinaire, surtout en des pays comme la France o le prestige des lites de culture est rest trs vif. On sait que les partis sont alls parfois chercher leurs rfrences en ce domaine jusque dans l'histoire : Garibaldi aurait vot non , Pasteur aurait vot oui, etc. . Le moyen de contagion le plus rpandu est videmment la manifestation de masse, meeting ou dfil. On y discerne facilement les lments destins donner la foule un tre unique :
Les drapeaux, tendards, vlum, crent un dcor imposant et d'autant plus exaltant que la couleur dominante est gnralement le rouge, dont l'effet physiologique a t maintes fois soulign. Les emblmes et insignes sont reproduits sur les murs, sur les fanions, et se retrouvent sur les brassards et aux boutonnires des partisans. Ils produisent la fois un effet physiologique immdiat de fascination et un effet quasi religieux, puisque ces symboles se chargent d'une signification profonde, comme s'il tait de leur pouvoir propre de runir de pareilles masses autour d'eux dans une sorte de culte rituel. - Les inscriptions et devises condensent les thmes du parti en slogans que reprennent les discours et les cris de l'assistance. Les uniformes des partisans compltent la dcoration et surtout crent une atmosphre hroque. La musique contribue puissamment noyer l'individu dans la masse et crer une conscience commune. Ph. de Felice a fort bien analys (1) l'effet mystrieux qu'elle produit sur une foule : Son pouvoir suggestif s'exerce sur la vie psychique latente, c'est--dire, sur un ensemble d'instincts et de penchants communs tous les hommes. On s'explique donc qu'elle soit particulirement apte crer entre eux, par-del leurs diver(1) Op. cit., p. 344.

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gences individuelles, des tats collectifs o se mlent et se confondent les tendances identiques qui sommeillent en eux. Selon le mme auteur, la musique instrumentale (o dominent gnralement les instruments percussion), l'accentuation du rythme accroissent encore l'effet exaltant et cohsif de la musique. Tout le monde a entendu parler du dclenchement quasi automatique du dlire mystique par la prolongation d'une mlope obsdante de chants et de tambourins dans certaines sectes religieuses primitives. Mme les individus les plus volus se soustraient difficilement l'empire de certaines phrases musicales. Cette motion, cette communion culminent dans l'hymne, chant symbolique du parti ou de la nation, dont chaque note, pour ainsi dire, s'entend directement par la poitrine, et qui est repris en chur par les assistants avec une religieuse gravit. Le chant collectif est le plus sr moyen de fondre une foule en un seul bloc et de lui donner le sentiment qu'elle constitue un seul tre. Fanfares, hymnes, chants, cris 6cands, tous ces toxiques sonores sont des ingrdients essentiels du dlire de foule. S'il fait nuit, projecteurs et torches augmentent la fascination et contribuent crer une atmosphre religieuse o flottent les mythes. Dans sa pntrante tude, la Psychanalyse du feu, Gaston Bachelard a montr que le feu poussait l'homme diverses et profondes rveries. Le feu produit un effet la fois exaltant et terrifiant, bien dans la ligne de la propagande hitlrienne qui l'utilisa dans ses retraites aux flambeaux et ses manifestations nocturnes. Enfin les saluts, les assis et debout , le dialogue avec l'assistance, les vivats, les minutes de silence constituent cette gymnastique rvolutionnaire que Tchakhotine conseille aux meneurs de foule. Ph. de Felice met ces procds en parallle avec ceux qu'employaient les prophtes orientaux : Les effets physiologiques et psychiques d'une gesticulation pousse ainsi jusqu' la frnsie sont comparables ceux d'une intoxication. Les dsordres fonctionnels introduits par ce moyen dans l'organisme provoquent des vertiges et finalement une inconscience totale qui permet les pires folies. Il arrive parfois qu'une agitation de ce genre s'empare des assembles politiques et y donne lieu des scnes tumultueuses, qui rappellent les spectacles offerts par les confrries des derviches hurleurs.

Entre le meneur et la foule s'tablit un rapport que Le Bon qualifiait d ' hypnose et dans lequel Ph. de Felice voit une vritable possession. Il est

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certain que le grand homme, au moins en politique, s'est considrablement dvalu : en celui qu'elle admire, la foule cherche moins les qualits naturelles qui le distinguent d'elle, que ce par quoi il rsume ses dsirs et ses rves, traduisant et lui renvoyant comme un cho ce qu'elle lui suggre et qu'elle attend de lui. Le meneur de foules, le conducteur de masses rpond la dfinition que Victor Hugo donnait du prophte malheureusement il ne dsigne pas toujours les toiles. Le contact, le fluide qui circule entre lui et ceux qu'il incarne est une ralit, bien qu'elle chappe tous nos instruments de mesure. Il n'est pas besoin d'autre exemple que celui dont le monde est encore meurtri : le monstrueux mariage de Hitler avec les foules germaniques. L'action du conducteur de foule est presque toujours multiplie par une cohorte de partisans organiss. Nron avait dj cr des troupes de spcialistes charges de dclencher les applaudissements. Les brigades d'acclamation , organises ou spontanes, se retrouvent dans toutes les manifestations de masses. Judicieusement rparties, elles activent la foule et l'chauffent progressivement. Dans chaque meeting, dans chaque dfil se retrouve la distinction des meneurs et des mens , des actifs et des passifs , comme dit Tchakhotine qui pense pouvoir tablir entre eux une proportion presque rgulire (les actifs constituant environ 8 % de la population totale). Toute la tche de la propagande consiste donc, aussi bien d'ailleurs dans ses phases extrmes que sont les manifestations publiques que dans son travail quotidien, conqurir les passifs , les mobiliser, les amener progressivement suivre les actifs . Quiconque a assist une puissante manifestation de masse, dfil ou meeting, a pu reprer les m-

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thodes que nous venons d'analyser, employes avec plus ou moins de bonheur et d'intensit. Lorsque s'avance sur toute la largeur d'une avenue un front de drapeaux prcdant une masse compacte qui chante ses hymnes, il est bien peu de spectateurs qui ne sentent vibrer quelque chose au profond de leur cur. Alors les adversaires prfrent s'loigner pour chapper aux prestiges. L'organisation de pareilles manifestations demande un soin particulier, car leur dure et leur rythme sont essentiels pour crer le dlire de foule . Les hitlriens utilisaient surtout des procds d'ordre physiologique qu'ils portaient leur extrme limite. Lorsqu'une grande manifestation avait lieu, dans le stade de Nuremberg par exemple, elle commenait ds le matin, par l'arrive des premiers assistants, puis, partir de 12 h 30, les dlgations se succdaient et prenaient place derrire leurs fanfares et leurs musiques, ce qui tait chaque fois un prtexte d'acclamations et de saluts ; vers 19 heures, arrivaient les dignitaires du parti : nouvelle gesticulation ; alors commenait une priode de recueillement pendant laquelle l'attente se faisait de plus en plus insistante et solennelle. Puis arrivaient Gbbels et Gring, enfin Hitler lui-mme, salu par une gigantesque ovation. Et le Fhrer au micro, pendant les premires minutes, paraissait essayer sa voix, cherchant le contact passionnel avec cette foule qui n'en pouvait plus de l'attendre depuis des heures. On aurait tort d'ailleurs de croire que le dlire de foule soit un tat simple qui s'entretient dans une exaltation croissante. C'est essentiellement un tat rythmique, qui comprend des priodes de tension auxquelles succdent de brusques relchements. La mise en scne d'un dfil ou d'un meeting doit tenir compte de ce rythme. Et les orateurs ont soin

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de couper leurs discours de bons mots, de phrases ironiques qui dtendent brusquement la salle et engendrent le rire, qui est le meilleur moyen de souder une foule, en lui donnant le sentiment d'une espce de complicit joyeuse. Il est des moyens d'organiser et de rythmer une manifestation moins grossiers que ceux qu'employaient les hitlriens. Dans son livre, Tchakhotine nous livre le rapport d'un chef du Front d'Airain, qui avait entrepris de faire chec Hitler, lors des lections de 1932, par une contre-propagande puissamment organise. Ainsi fut mont en Hesse, selon une technique la fois psychologique et esthtique trs pousse, un dfil modle qui nous est dcrit de la faon suivante :
Une procession devait reprsenter en quelque sorte un livre de plusieurs pages illustres, runies d'une faon logique, qui devaient produire un effet toujours croissant, afin d'entraner mme involontairement les spectateurs dans un torrent d'ides dtermines, et de les impressionner par l'accord final : votez pour nous. Le livre tait divis en chapitres , leur tour subdiviss en groupes symboliques, qui se suivaient intervalles dtermins, constitus des formations de la Bannire du Reich , de formations des syndicats, de nos sportifs, etc. ; c'tait rationnel ; ainsi, aprs chaque groupe, le spectateur pouvait reprendre haleine, pour mieux se laisser impressionner par le groupe suivant. Les quatre chapitres caractristiques taient : a) La tristesse de l'actualit ; b) La lutte de nos forces contre celle-ci ; c) L'ironie applique l'ennemi ; d) Nos buts et nos idaux. Enumrs dans le mme ordre, les quatre sentiments fondamentaux auxquels on faisait appel, taient : a) La compassion ; b) La peur (chez les adversaires) et le courage (chez nous) ; c) Le rire ; d) La joie. Les spectateurs taient donc exposs parcourir toute une gamme de sentiments.

Un dfil de cette sorte a donc une valeur la fois dmonstrative et passionnelle. Il explique, mais avec une mise en scne et selon une progression qui

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intresse le spectateur et l'entrane habilement, en lui faisant prouver un cycle de sentiments semblables celui qu'il aime trouver au thtre et au cinma. Nous avons eu l'occasion d'organiser dans le maquis des veilles dont l'inspiration tait trs proche de celle qui prsida au dfil de Hesse : leur schma partait d'une atmosphre de catastrophe (dfaite de la France, occupation) pour aboutir des vocations d'esprance (victoire et libration). Bien que d'une faon moins systmatique, les grands cortges populaires du 1 e r mai ou du 14 juillet mettent en uvre les mmes lments de base, avec des chars, des dpliants, des chants, qui expriment tour tour la douleur de l'oppression, la grandeur de la lutte et l'espoir de la dlivrance. L'unanimit est en mme temps une dmonstration de force. C'est un des buts essentiels d'une propagande que de manifester l'omniprsence des partisans et leur supriorit sur l'adversaire. Les symboles, les insignes, les drapeaux, les uniformes, les chants constituent un climat de force indispensable la propagande. Il s'agit de montrer qu'on est l et qu'on est les plus forts . On ne saurait expliquer autrement les efforts que dployent les partis pour imposer leurs orateurs, leurs cris ou leurs chants et rester matres du terrain , parfois au prix de sanglantes bagarres. Les uniformes, les graffiti, les hymnes crent une impression de prsence diffuse qui affermit les sympathisants et dmoralise les adversaires. Cependant la dmonstration de force, souvent utile, se retourne quelquefois contre ceux qui l'ont organise, si une contrepropagande efficace sait exploiter l'indignation naissante contre les brutalits ou les entraves la libert d'expression. Les dmonstrations de force ne sont d'ailleurs pas toujours violentes. Rappelons

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la manifestation organise par le Front Populaire l'occasion du suicide de Roger Salengro. La consigne tait de silence absolu, et ces milliers d'hommes qui marchaient sans bruit dgageaient une impression de recueillement, mais aussi de puissance, bien plus convaincante que n'aurait t une manifestation avec chants et cris. Un autre exemple, qui fut discut au temps de la Rsistance : lorsque des lments du maquis de l'Ain arrivrent soudainement Oyonnax et y dfilrent le 11 novembre 1943, leur geste tait indfendable d'un point de vue strictement militaire puisqu'il dmasquait des combattants clandestins et risquait de provoquer des reprsailles, mais il tait pleinement justifi du point de vue de la propagande car il manifestait de faon discipline l'apparition de la Rsistance arme. Cette dmonstration de force eut un retentissement inapprciable en France et l'tranger. Ces techniques de propagande sont-elles dpasses l'poque de l'automobile et de la tlvision ? Il ne semble pas. On continue de manifester, de dfiler, d'afficher... De nouveaux procds, cependant, apparaissent, tels les cortges d'autos pavoises scandant sur les avertisseurs le rythme d'un slogan. Les Cubains aiment animer les dfils par de brusques galopades : la foule semble charger un ennemi imaginaire. En France, durant les journes de mai-juin 1968, les anciennes techniques (dfils, prises de parole, affiches, tracts) ont prouv leur actualit et ont t renouveles de faon pittoresque : slogans souvent ironiques, repris sur un rythme syncop ( Ce n'est qu'un dbut / Continuons le / combat ) inspir du jazz, affiches souvent humoristiques, reposant parfois sur un calembour ( Crve, Gnral ) dont le dessin reprenait les

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graphismes les plus modernes, parfois ceux des comics, tribunes libres permanentes, cins-tracts (succession de plans fixes contrastant avec le commentaire), etc. Tout cela tmoigne d'autant plus de la vitalit de la propagande qu'il n'y avait aucune organisation centrale pour lancer les mots d'ordre et monter les manifestations. VI. La contre-propagande La contre-propagande, c'est--dire la propagande en tant qu'elle combat les thses de l'adversaire, peut tre caractrise par quelques rgles secondaires qui lui sont propres :
1 Reprer les thmes de l'adversaire. La propagande adverse est dmonte en ses lments constitutifs (1). Isols, classs par ordre d'importance, les thmes de l'adversaire peuvent tre plus facilement combattus : en effet, dpouills de l'appareil verbal et symbolique qui les rendait impressionnants, ils sont rduits leur contenu logique qui est gnralement pauvre et parfois mme contradictoire ; on pourra donc les attaquer un un et peut-tre les opposer l'un l'autre. 2 Attaquer les points faibles. C'est un prcepte fondamental de toute stratgie. Contre une coalition d'adversaires, l'effort porte naturellement sur le moins solide, le plus hsitant, et c'est sur lui que se concentrera d'abord la propagande. Cette mthode fut systmatiquement utilise par la propagande de guerre : pendant la premire guerre mondiale, les Allemands s'occuprent surtout de dmoraliser les Russes, tandis que les Allis portaient leur principal effort sur l'Autriche-Hongrie. Pareillement, parmi les thses adverses, c'est le plus faible qui sera le plus violemment contrebattu. Trouver le point faible de l'adversaire et l'exploiter est la rgle fondamentale de toute contre-propagande. 3 Ne jamais attaquer de front la propagande adverse lorsqu'elle est puissante. Pol Quentin note justement : Souvent les propagandes contemporaines, jugeant ncessaire de combattre (l)"On trouvera un exemple de reprage et de classement portant sur la propagande nazie destination des Etats-Unis dans H . D . L A S S W F . L T , Describina thc contents of communication (Propaganda, communication and public opinion),

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l'opinion existante pour la rectifier et y mettre bon ordre le plus rapidement possible, l'attaquent perpendiculairement. De cette faute viennent 90 % des checs rencontrs par les propagandes en question, bonnes tout au plus renforcer l'opinion des gens convaincus, par consquent enfoncer magistralement les portes ouvertes. Ces propagandes mconnaissent ce principe initial : pour combattre une opinion, il faut partir de cette opinion mme, trouver un terrain commun. C'est l un corollaire vident de la loi de transfusion . La discussion rationnelle des thmes de l'adversaire est gnralement interprte comme un signe de faiblesse. Elle n'est possible que si l'on se place d'abord dans sa perspective et son langage, ce qui est toujours dangereux. Cependant cette mthode qui commence par concder l'adversaire pour l'amener peu peu des conclusions inverses des siennes est gnralement pratique par les contradicteurs de runions publiques et par les spcialistes du porte porte. 4 Attaquer et dconsidrer l'adversaire. L'argument personnel, nous l'avons vu, porte plus loin en cette matire que l'argument rationnel. On s'pargne souvent la peine de discuter une thse en dconsidrant celui qui la soutient. La diversion personnelle est une arme classique la tribune du Parlement et des runions publiques, ou dans les colonnes des journaux : la vie prive, les changements d'attitude politique, les relations douteuses, en sont les munitions ordinaires. L'histoire rcente de la France est jonche d'hommes d'Etat et de politiciens, qui, plus ou moins rellement compromis dans des scandales, ont t mis dans le bain et excuts par de froces campagnes de presse. Quelques-uns pourtant Clemenceau en est le modle ont russi se rtablir en ne s'avouant jamais coupables et en rendant coup pour coup. Si l'on retrouve dans le pass d'un parti ou d'un homme politique des dclarations ou des attitudes qui contredisent ses dclarations ou ses attitudes prsentes, l'effet est sans doute encore plus grand : non seulement l'homme ou le parti sont discrdits (rien n'est plus mpris que les girouettes ou ceux qui retournent leur veste ), mais ils sont encore contraints , de s'expliquer et de se justifier : position d'infriorit. C'est le pain quotidien de la contre-propagande.' Il nous souvient d'une phrase particulirement russie par laquelle le porte-parole de la France libre, Maurice Schumann, ouvrit une de ses missions diriges contre la propagande de Philippe Henriot, chroniqueur de la radio de Yichy ; celui-ci s'tait, parat-il, fait rformer lors de la premire guerre mondiale : Philippe

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Henriot, auxiliaire de l'arme franaise en 1915, auxiliaire de l'arme allemande en 1944... En quelques mots, l'homme tait bafou. 5 Mettre la propagande de l'adversaire en contradiction avec les faits. Il n'existe pas de rplique plus confondante que celle apporte par les faits. S'il est possible de produire une photo ou un tmoin qui, ne serait-ce que sur un seul point, contredise l'argumentation adverse, l'ensemble de celle-ci s'en trouve discrdite. La preuve est souvent difficile faire de faon incontestable : les rcits de voyage sont contradictoires, les photos peuvent tre truques ; on fera donc appel autant que possible des enquteurs ou des tmoins dont le pass et les attaches garantissent la neutralit. En tout cas, rien ne vaut comme arme de contre-propagande le dmenti des faits, formul en termes aussi nets et secs que possible. Ce dmenti est sans rplique lorsque les faits allgus ont t puiss des sources d'information contrles par l'adversaire lui-mme. Je citerai en exemple, ce propos, un cho des Lettres franaises clandestines qui rfutait une affirmation de la propagande hitlrienne en lui juxtaposant simplement et sans aucun commentaire une information parue au mme moment dans la presse de la France occupe : Une affiche appose dans Paris dmontre que tous les librateurs et terroristes sont des Juifs trangers. La Cour d'Appel de Bourges condamne les auteurs et compliees de l'attentat contre M. Dat : Jacques Blin (de Mntrol-sousSancerre), Marcel Delici (de Vierzon), Emile Gouard (de Pouilly-sur-Loire), Jean Simon (de Nevers), Louis Bannos (de Thouvensi). 6 Ridiculiser l'adversaire, soit en pastichant son style et son argumentation, soit en rpandant sur son compte des plaisanteries, de courtes histoires comiques, ces Witz qui jourent un grand rle dans la contre-propagande orale mene par les anti-nazis allemands. La drision est une raction spontane, quand la propagande se fait totalitaire et supprime les propagandes adverses. C'est sans doute l'arme des faibles, mais la rapidit avec laquelle diffusent les plaisanteries qui tournent en ridicule les puissants, l'espce de complaisance qu'elles trouvent parfois auprs de leurs partisans eux-mmes, en font un agent corrosif dont l'effet n'est pas ddaigner. De tous temps, les chansonniers ont t du parti de l'opposition. Nous ne pouvons numrer les multiples moyens de tourner un adversaire en ridicule ; souvent grossiers, ils sont cependant efficaces. Ne prenons qu'un exemple dans la campagne anti-

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rexiste dont nous avons dj parl : les adversaires de Degrelle rpondirent ses dfils monstres en faisant circuler dans les rues de Bruxelles des nes avec une pancarte o on lisait : Je vote pour Degrelle parce que je suis un ne. Nous touchons ici une forme de drision trs diffrente de celle dont nous avons parl tout l'heure : non plus ce rire mprisant qui soude une foule dans le sentiment de sa supriorit, et que Hitler savait si bien faire lever dans l'arne de Nuremberg, mais un rire solitaire, explosion d'irrespect, protestation vitale de la libert contre la pense prfabrique, ce rire dont Nietzsche disait qu'il serait un des derniers refuges de l'homme libre contre les mcanismes de la tyrannie, et qui, mme dans les plus tragiques poques, est une des armes les plus redoutables dont on puisse user contre une propagande totalitaire. Contentons-nous d'voquer cet admirable film anti-fasciste qu'tait Le Dictateur de Charlie Chaplin, o Hitler et Mussolini apparaissaient en grotesques. Et dans les heures lourdes de l'occupation, combien de Franais la parodie des puissants du jour n'a-t-elle pas rendu espoir ? Dans une socit qu'une propagande hurlante et menaante commence de fasciner, le rire, coup sr, dtend les hommes contracts, leur rend la sant de leurs rflexes, cre un effet immdiat de dsinhibition. 7 Faite prdominer son climat de force . Il est important, pour des raisons certes matrielles, mais aussi psychologiques, de ne pas laisser l'adversaire tenir le haut du pav et crer son profit une impression d'unanimit. Mais il cherche imposer aussi son langage et ses symboles, qui par eux-mmes portent sa puissance. Souvent on essaye de l'atteindre dans ce qu'il a de plus cher : le nom qu'il porte et qui est le premier de ses symboles. Ainsi les gaullistes ont-ils appel les communistes sparatistes et ceux-ci ont rpondu par gogos . Le mot semble avoir gard de sa valeur magique primitive, et le fait mme de nommer est de la plus haute importance. L'appellation est la fois un drapeau et un programme. Parfois lorsque l'adversaire ne parvient pas faire disparatre le nom qui lui a t donn dans une intention infamante, il le retourne et s'en sert comme d'un titre de gloire : ainsi firent les whigs et les tories ; plus prs de nous ceux qui s'taient nomms maquisards finirent par endosser de bon cur l'appellation de terroristes ; de mme encore l'pithte de stalinien , d'abord dcoche comme une injure, a t reprise par les communistes comme un titre de gloire.

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De mme a-t-on vu Paris, en mai 1968, les tudiants reprendre les expressions destines les dconsidrer, soit en les retournant contre les autorits ( La chienlit, c'est lui ! ), soit en se les appliquant ironiquement ( une dizaine d'enrags ) ou firement ( nous sommes tous des Juifs allemands ). Toujours dans la mme ligne, nous rencontrons ce que Tchakhotine a appel la guerre des symboles . Le chef du Front d'Airain dont il transcrit le rcit explique comment il opposa aux croix gammes dont les images menaantes prolifraient sur les murs les trois flches, symbole des jeunesses socialistes, au cri de Heil Hitler ! celui de Freiheit, ! , et au salut fasciste le salut du poing lev. Pendant l'occupation, nous assistmes la cration d'un symbole d'ailleurs dnu de toute signification et de toute force attractive : le gamma de la Milice. Par contre, la croix de Lorraine du gaullisme tait un symbole clair et charg de sens ; il avait en outre sur tous les autres une grande supriorit graphique. On se souvient peuttre que deux mthodes furent employes contre le gamma : ou bien il fut surcharg par une croix de Lorraine qui le rayait automatiquement, ou bien il fut ridiculis de faon trs simple : inscrit dans une circonfrence, deux points tant marqus en guise d'yeux, le gamma dessinait la figure de l'idiot parfait.

Les rgles sous lesquelles nous avons essay de subsumer les diffrents procds dont use la propagande politique n'ont rien de normatif. Certes, il existe des constantes de la psychologie collective qu'on ne peut mconnatre : en ce sens, se dgagent des rgles que nous avons numres un certain nombre d'indications qui demeurent valables pour toute espce de propagande. D'autres, par contre, sont plutt des recettes qui ont russi une fois et qui, employes dans d'autres conditions, ou simplement parce qu'elles ont dj t employes, risquent

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de perdre de leur efficacit. Il est nanmoins probable que des recettes proches peuvent tre dcouvertes, et que, se fondant sur l'immense facult d'oubli qui caractrise les masses et sur laquelle jouent coup sr les propagandes, d'autres partis, d'autres rgimes, peuvent reprendre leur compte certains lments de la formidable entreprise hitlrienne qui se caractrise par le mpris de l'opinion, le bluff, l'effronterie, la mthode du coup de poing psychologique et tout un appareil de sortilges scientifiquement labors. Il est trop vident que la mise en uvre d'une propagande ou d'une contre-propagande demande des moyens puissants. Il n'entre pas dans notre intention de discuter ici des schmas d'organisation. Nous tenons seulement souligner que la propagande ne va pas sans un effort constant d'information qui porte non seulement sur les faits susceptibles de l'alimenter, mais aussi sur l'tat des secteurs d'opinion qui sont viss. L'Osvag, organis au dbut de la rvolution bolchevik, allait jusqu' porter les informations collectes sur des cartes gographiques, pour obtenir de vritables cartes de mtorologie politique : Tous les vnements d'importance, se rfrant la situation conomique et politique (comme le transport, les troubles agraires, l'agitation antigouvernementale ou antismite, etc.), taient marqus en couleurs, ce qui donnait une orientation topographique rapide et surtout rvlait nettement une interdpendance de certains facteurs politiques, conomiques et sociaux (1). Gbbels suivait mme de trs prs la statistique des suicides. Un effort semblable d'information doit s'exercer sur les rsultats des campagnes de propagande.
(1) S . TCHAKHOTINE, o p . cit., p. 143.

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Lorsque des lections ne permettent pas d'apprcier le rendement d'une propagande, ce contrle, pourtant trs utile, s'avre difficile. Les sondages d'opinion sont devenus d'un usage courant et donnent de prcieux renseignements, mais leur maniement et leur interprtation restent dlicats. En Angleterre, les lettres l'diteur permettent de dceler dans une certaine mesure la sensibilit de l'opinion tel ou tel thme. Enfin, les rapports des agents de l'administration ou de la police donnent des indications, mais qui sont frquemment fausses. Il est vident que la propagande n'agit pas en secteur clos : son terrain, l'opinion publique, est susceptible d'tre influenc par d'autres facteurs, et spcialement par les dcisions du gouvernement. Si ces dcisions entraient en contradiction avec la propagande, celle-ci serait mise en difficult. Et ce qui est valable pour un gouvernement l'est aussi pour un parti qui l'on risque d'objecter ses votes au Parlement. Le ministre de la Propagande du Reich, Gbbels, tait consult par les autres ministres sur toutes les dcisions susceptibles d'avoir un retentissement dans l'opinion publique. Il s'y opposait parfois, en particulier lorsqu'il s'est agi d'augmenter le prix de denres essentielles ; d'autres fois, lorsque la mesure tait invitable (l'enlvement des cloches, par exemple), il y faisait surseoir jusqu' ce que le parti en et suffisamment expliqu les raisons la population. La propagande ne se mne pas isolment. Elle exige une politique cohrente, et d'tre accorde cette politique. Vers la fin de la premire guerre mondiale, Lord Northcliffe avait russi faire comprendre son gouvernement que la propagande de guerre dont il tait charg ne pouvait tre mene sans que ft dfinie une politique prcise qui post des actes pour le prsent et s'assignt des objectifs

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pour l'avenir. La propagande, lorsqu'elle ne se livre pas un bluff mensonger, lorsqu'elle est utilise sainement, n'est en somme rien autre que l'explication et la justification d'une politique. En retour, elle oblige la politique se dfinir et ne pas se contredire, ce qui est lui rendre un grand service. Les perfectionnements de la technique (imprimerie, radio et cinma), l'tatisation ou le contrle tatique des grands canaux de diffusion confrent videmment d'emble une norme supriorit aux propagandes gouvernementales dans les rgimes de parti unique. La contre-propagande, alors clandestine, en est rduite des moyens limits : graffiti, machine crire, et surtout machine ronotyper qui est son instrument favori. Il ne faut pas sousestimer non plus l'importance que prend en de telles circonstances la contre-propagande orale. Il arrive aussi, comme sous l'occupation allemande, qu'une contre-propagande clandestine dispose d'imprimeries pour y tirer ses journaux. Enfin, les missions radiophoniques venues de l'tranger, les tracts et brochures parachutes peuvent tre un adjuvant considrable. Mais il semble bien qu'en de pareilles circonstances, le pire ennemi d'une propagande totalitaire, ce soit elle-mme : la rptition finit par lasser et l'abus des fausses nouvelles dtruit son crdit. La propagande politique synchronise, obsdante et mensongre n'atteint-elle pas un point o elle s'affaiblit elle-mme et o, pour l'abattre, il faut user d'armes d'un autre ordre ?

CHAPITRE

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La propagande politique de type moderne n'est pas simplement l'usage pervers des techniques de diffusion de masses. Elle a prcd l'invention de la plupart de ces techniques : son apparition concide avec celle des grands mythes qui entranent un peuple et le soudent dans une commune vision d'avenir. Il y eut d'abord l'closion du mythe rvolutionnaire la fin du X V I I I E sicle en France ; puis, au milieu du X I X E , la cristallisation, plus lente, mais tout aussi bouleversante du mythe socialiste et proltarien. Le premier, aprs avoir explos comme une srie de fuses retardement dans les divers pays d'Europe, a perdu progressivement de sa virulence jusqu' la fin du X I X E sicle o il faisait vivre encore la III e Rpublique son dbut ; il connut, avant de passer l'tat de culte historique, un regain de jeunesse avec l'affaire Dreyfus ; quant au second, aprs avoir soulev de grandes batailles civiles, juin 48, la Commune, et d'innombrables grves, il fut pris en charge par le marxisme, puis par le lninisme ; il meurt aujourd'hui d'normes masses en Extrme-Orient. La puissance avec laquelle ces deux grands mythes rvolutionnaires ont dferl sur le monde a servi d'enseignement aux penseurs politiques. Ils ont compris de quel secours pouvaient tre ces reprsentations motrices dont le contenu la fois

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idologique et sentimental agit directement sur l'me des foules. Georges Sorel, le premier, avait parfaitement discern l'affadissement qui menaait une social-dmocratie devenue verbaliste et parlementaire et il avait propos pour remde que l'on recourt des mythes violents, capables d'engager rellement les travailleurs dans la Rvolution : Tant que le socialisme demeure une doctrine entirement expose en paroles, il est trs facile de la faire dvier vers un juste milieu, mais cette transformation est manifestement impossible quand on introduit le mythe de la grve gnrale, qui comporte une rvolution absolue. Ce sont les rflexions de Sorel qui, exploites dans une tout autre direction par Mussolini, ont amen celui-ci construire le fascisme sur des mythes nationaux du pass (grandeur de la Rome antique) et des mythes conqurants d'avenir (exaltation de la force et de la guerre, de la vocation impriale de l'Italie, etc.). La ranimation des mythes du pass et la cration des mythes d'avenir caractrisent dsormais les propagandes fascistes, que ce soit celle de Hitler, de Mussolini, ou de Franco. Mais alors qu'en Italie ou en Espagne, les mythes ainsi fabriqus restent des arguments rhtoriques et ne parviennent enflammer qu'une minorit de fanatiques, ils rencontrent un cho profond dans les foules allemandes. Dans cette premire moiti du x x e sicle, on discerne partout en Europe une raction contre l'abus de la pense rationaliste et librale du xviii e sicle franais. A vrai dire, une telle pense tait reste l'apanage d'une lite. Des masses entrent en scne qui ne se reconnaissent pas dans la socit librale, sans cadres naturels et sans valeurs communes, que lui offre la bourgeoisie capitaliste, non plus que dans le fonctionnement terne et

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complexe du rgime parlementaire. L'ennui n'est pas seulement la clef stendhalienne d'une psychologie individuelle; c'est un facteur dcisif de la psychologie collective moderne. Les masses s'ennuient, Dans la France du X I X E sicle, c'est vident depuis la chute de Napolon. Le second Napolon mise et gagne sur cette carte. Mais au rve de gloire s'ajoute le rve de bonheur que font des masses souffrantes, et le rve de communaut que font des masses alines. Le socialisme se prsente ainsi comme un idal , comme une mystique , avant d'tre une philosophie et, avec Marx, une doctrine d'action ; il le demeurera, dans une proportion considrable. G. Le Bon a soulign quel point l'imprcision des doctrines socialistes est un des lments de leur succs . Et cet espoir de libration, ce besoin de fraternit, toujours dus et parfois noys dans le sang, les fascismes vont s'en emparer pour les dtourner leur profit. Tout un monde priv de joie est livr l'empire des mythes. Leur fonction est de rapprocher le dsir obscur, informul, de sa satisfaction : entre lui et elle ne subsiste plus qu'un mince intervalle que combleront la lutte et le sacrifice ; dj les images, les chants, les discours, les drapeaux dans le vent et les dfils menaants ont aboli cette distance : le but est presque entre nos mains, et nous jouissons l'avance du bonheur qu'il nous donne ; des millions d'hommes vivent la terre promise grce cette exaltation potique de la foule, qui dcuple sa foi et anticipe sans peine sur l'avenir. Le mythe est une participation anticipe, qui comble un moment le dsir du bonheur et l'instinct de puissance ; le mythe est indissolublement promesse et communion. En ceci, la propagande rejoint la posie et se nourrit d'elle. C'est la cration et l'embellisse-

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ment de mythes nationaux que furent consacres les plus grandes uvres potiques de l'Antiquit, celles d'Homre et de Virgile. De nos jours, la propagande a relay la posie pique dans sa fonction primitive, qui tait de raconter des histoires un peuple, les histoires de son pass et celles de son avenir, et par l de lui donner une me commune, comme fit Pisistrate partir de pomes homriques. La propagande a emprunt la posie, nous l'avons vu, un grand nombre de ses procds : la sduction du rythme, le prestige du verbe et jusqu' la violence des images. Dans son maniement mme, on retrouverait facilement certains artifices de la progression dramatique, avec ses rebondissements, ses temps forts et ses temps faibles, ses coups de thtre mnags pour exciter la crainte ou l'esprance. Nous croyons volontiers que certains des aspects de la propagande moderne relvent d'une fonction plus potique que politique, qui est de faire rver le peuple aux grandeurs passes et aux lendemains meilleurs. Ce n'est pas par hasard qu' ses formes extrmes s'appliquent naturellement les mots de dlire , de rve veill , et que nous ayons pu caractriser de somnambulique l'attitude des foules hypnotises par Hitler. Gustave Le Bon avait not chez la foule un mcanisme naturel d'exagration. Freud, dans ses Remarques sur Le Bon, met ce fait en rapport avec l'exagration que l'on observe dans les rves, o il arrive que l'on frappe ou que l'on tue un homme pour une futilit. La propagande aurait donc dgag en de nombreux cas de vritables rves collectifs qu'elle entretiendrait par Les procds que nous avons examins plus haut. La propagande politique a capt cette rverie que chaque homme entretient sur ses origines et son avenir,

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rverie d'enfance et dsir caress du bonheur. A l'aide des mythes dont elle se nourrit et qu'en retour elle amplifie, elle a, comme dans un rve, rapproch l'absurde le dsir ou la haine de leur objet qu'en tat de veille les hommes n'osent ou ne peuvent atteindre. Ce genre de rverie n'est pas forcment malsain ; tous les peuples vivants l'entretiennent. Mais stimul par un savant machiavlisme, il finit en cauchemar. Comme le rve, la propagande contribue nous faire vivre une autre vie, une vie par procuration. La politique peut jouer ici le mme rle d'exutoire que le sport, et la foule projette son dsir d'aventures et d'hrosme sur un homme d'Etat ou sur un chef de parti comme sur un grand champion cycliste. Toute l'habilet de la propagande consiste nous faire croire que cet homme d'Etat, ce chef de parti, ce gouvernement nous reprsentent , non seulement dfendent nos intrts, mais assument nos passions, nos soucis, nos espoirs. O. Mannoni, tudiant les ractions des peuples coloniss, a dgag dans une perspective freudienne une loi qui n'est pas seulement valable pour des peuples primitifs , mais qui inspire la propagande politique dans les nations les plus volues : Le chef n'est vraiment reconnu comme tel que si le sujet a le sentiment (illusoire, peu importe) qu'il le comprend, qu'il devine ce qu'il va faire, qu'il agirait de mme sa place (...). Un gouvernement peut avoir certaines qualits tre honnte, clairvoyant, capable il ne donne satisfaction qu' la fraction de la population qui possde les mmes qualits. Il ne devient populaire que du jour o l'homme de la masse, incapable de juger de cette manire, mais pouss par des sentiments beaucoup plus puissants et beaucoup plus obscurs, russit se mettre inconsciemment

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sa place, jusqu' s'illusionner et croire que le gouvernement agit pour des sentiments identiques aux siens. Si cette identification est impossible, bien qu'elle soit assez facile raliser en temps normal, alors le gouvernement devient l'objet de la projection de tous les mauvais sentiments, et il ne peut plus agir, pense la masse, que par mchancet, bas intrt, trahison, imbcillit (1). Tous les chefs d'Etat s'efforcent d'obtenir cette projection de la masse sur leur personne, certains en forant l'adhsion populaire par des procds lyriques et quasi mdiumniques, comme Hitler, d'autres, comme Roosevelt et Churchill, en invitant sur un ton familier leurs concitoyens partager leurs soucis et leurs espoirs ; on se rappelle les fameuses causeries du foyer dans lesquelles Roosevelt s'adressait rgulirement par radio chaque Amricain comme un ami qu'il fallait associer ses peines et ses projets. L'argumentation du type : Je suis l'un d'entre vous , ou : Mettez-vous ma place est la ressource favorite des hommes d'Etat dans les pays dmocratiques (2). Dans les circonstances tragiques, cette projection sur le chef est favorise par le besoin de chercher refuge auprs d'un pre qui vous protge ; l'exploitation de ce sentiment constitua la base de la propagande paternaliste de Ptain. Cette fonction potique et psychanalytique de la propagande peut conduire aux pires perversions. Si elle n'est pas contrle, si elle peut disposer sa guise de tous les moyens de diffusion, une telle propagande prtend bientt imposer son rve tous
(1) O. MANNONI, Psychologie de la colonisation (Editions du Seuil, coll. Esprit ) (2) On connat la bonhomie plaisante qu'affectent les candidats amricains pendant les lections prsidentielles. Truman prsentait aux lecteurs sa fille et sa femme dans les termes suivants : Voil la fille du patron, et voil la patronne du patron...

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et lui donner raison tout prix, c'est--dire substituer jusque dans les dtails la ralit une autre ralit laquelle doivent se plier les hommes et les faits. D'o l'usage courant, et devenu en quelque sorte normal, de la censure et de la fausse nouvelle : la censure pour interdire la diffusion de nouvelles contraires la cause qu'on dfend et aux faits qu'on prtend tablis ; la fausse nouvelle pour crer partir d'un vnement rel qui est dform, ou mme d'un vnement forg de toutes pices, les faits qui viendront l'appui de la thse soutenue. La propagande de guerre, qui inventa le bourrage de crnes , a implant dans les murs cette double mthode en des poques difficiles o les gouvernements ont estim qu'il tait un devoir patriotique de se servir de l'information comme d'une arme de guerre entre d'autres. Depuis, la censure, occulte ou dclare, a continu de rgner en permanence sur une grande partie du monde ; quant la fausse nouvelle, elle a t utilise sans vergogne par les hitlriens comme moyen de persuasion ou de provocation. Mais elle svit assez rgulirement dans la presse des pays dmocratiques o elle prfre souvent au ton affirmatif le ton conditionnel. La presse du soir en fournit un contingent spcialement important chaque jour. Contre la fausse nouvelle, le dmenti est gnralement sans force, car il est trs difficile de dmentir sans avoir l'air de se dfendre comme un accus , et il arrive que plus le faux est grossier, plus il a d'effet, et plus il est difficile de le rectifier, car le public se fait naturellement le raisonnement suivant : Ils n'oseraient pas affirmer une chose pareille s'ils n'en taient pas srs. Hitler savait que la crdibilit d'un mensonge augmente souvent en fonction mme de son normit : Le mensonge

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le plus impudent laisse toujours des traces, mme s'il a t rduit nant. C'est l une vrit qui est connue de tous ceux qui sont passs matres en l'art de mentir et qui continuent travailler son perfectionnement. Jusqu' quel point la propagande, tronquant, truquant et inventant les faits, peut-elle se substituer la ralit ? C'est une question laquelle les nazis ont apport une premire rponse : il est possible de faire vivre un peuple dans un univers mythologique entirement fabriqu, dans un monde qui n'a plus de rapport avec le monde, et qui a rompu une fois pour toutes avec ses critres de vracit. La propagande hitlrienne, tantt inventant les faits, tantt les interprtant, russit suivre toute l'volution de la guerre jusque dans les vnements qui lui taient le plus dfavorables. Prenons pour exemple, le tournant de cette guerre qui fut prcisment le plus tragique pour l'Allemagne, Stalingrad : dans une premire phase, la propagande nazie orchestre la marche victorieuse, Hitler dclare qu'il occupera Stalingrad quand il voudra ; lorsque les armes allemandes sont encercles, Hitler proclame que Stalingrad sera dfendue jusqu'au bout, que son sort est li celui de l'Allemagne ; enfin lorsque les armes allemandes sont ananties, il n'est plus question de la conqute ni de la dfense de Stalingrad, mais on transforme en pope lgendaire l'inutile sacrifice de 300 000 hommes. Cependant l'usage de la censure et la falsification de l'information finissent par se retourner contre la propagande. Lorsqu'il apparat qu'une propagande monopolise l'information pour la diriger sa guise, une raction presque spontane se produit. On va la recherche d'autres sources d'informations qui ne soient pas pollues, ou qui tout au moins permettent

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d'entendre un autre son de cloche. Sous la carapace officielle de l'information dirige se constitue alors un rseau clandestin d'information o les nouvelles se transmettent de bouche oreille . Il existe un besoin d'informer les autres de ce qu'on a ou dire, besoin dont la fonction sociale est vidente dans une socit o la transmission des nouvelles de bouche en bouche tait le moyen d'information principal (1). Il parat que tout rcemment encore chez les populations coupes des techniques modernes de diffusion, comme en Laponie et en Guyane, les nouvelles taient transmises sans discrimination et avec une grande fidlit (1). Mais l'usage des grands moyens de diffusion a mouss cette facult primitive et dtrior ce rseau oral d'informations, qui fonctionnait autrefois avec une exactitude relative par une sorte d'autocontrl spontan. Les nouvelles transmises hors du circuit d'Etat sont frquemment propages par opposition aux nouvelles officielles : elles sont donc marques d'un certain coefficient passionnel ; en outre elles sont plus ou moins consciemment exagres pour pouvoir lutter contre l'autorit dont disposent malgr tout la presse et la radio et acqurir ainsi de la crdibilit. Il s'ensuit que les informations orales dans les socits civilises sont gnralement inexactes : rumeurs ou bobards qui s'amplifient d'autant plus que le systme d'information officiel persiste les ignorer. Quand, par un abus de propagande, l'autorit de l'information de masse est affaiblie, la circulation des rumeurs s'intensifie et il se cre ainsi presque naturellement une information clandestine qui fournit des nouvelles de sens contraire mais (bien qu'inconsciemment souvent) tout aussi dformes
(1) E. et F. ZKRNEH, Rumeurs et opinion publique (Cahiers internationaux de Sociologie, vol. V).

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et mensongres que celles de la propagande officielle. L'excs dans la direction de l'information suscite donc une force de sens inverse qui, bien que d'un moindre pouvoir, gne considrablement la propagande officielle et l'amne parfois composer. Les nazis eux-mmes aperurent le danger : les Allemands se mettaient de plus en plus couter les radios trangres ; bien plus, cette coute devint un moment presque officielle par l'intermdiaire d'un bulletin spcial rserv en principe aux hauts fonctionnaires, mais qui bientt circula dans tous les bureaux des ministres. Dans son Journal, Gbbels s'emporte plusieurs reprises contre la prolifration des informations colportes et des bulletins confidentiels . Il finit par aboutir mlancoliquement cette constatation que, dans les priodes agites, il faut toujours tancher la soif de nouvelles, d'une faon ou d'une autre . Gbbels faisait recueillir mthodiquement les bruits en circulation et il organisait une contrepropagande pour les neutraliser, soit par la voie orale, soit par la presse, la radio, le cinma, ou bien il faisait appel des tmoins trangers, gnralement des reporters complaisants. Et comme en pareil cas les prophties, prdictions et horoscopes se multiplient, il n'hsitait pas faire donner de Nostradamus une interprtation officielle qui ft favorable aux desseins du Reich. Un exemple particulirement remarquable de sa virtuosit est le suivant : en fin d't 1943, la rumeur publique diffusait la nouvelle de l'excution de nombreuses hautes personnalits du rgime ; Gbbels fit alors surenchrir en donnant ses sections spcialises la consigne de rpandre le bruit que Himmler luimme venait d'tre arrt et jug, ce qui causa une grande sensation ; le moment venu, on fit reparatre

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Himmler partout, ce qui, par contrecoup, ruina l'ensemble des bruits colports sur ce sujet. C'tait dtruire une fausse rumeur par une rumeur plus fausse encore, mais dont on pouvait prouver la fausset. Tous les pays occups et soumis la propagande totalitaire du Reich ont connu ce recours massif aux radios trangres, aux informations confidentielles , et ce pullulement de rumeurs souvent fantaisistes, de rcits enjolivs, de prophties (1) et d'horoscopes. Cette raction spontane aux excs de l'information oriente n'est gure qu'un des aspects du discrdit qui semble avoir frapp la propagande dans la mesure mme o elle tendait sa puissance. Dj pendant la guerre de 14-18, les soldats du front accablaient de leurs sarcasmes le Bulletin des armes. Bobards et bourrage de crnes taient svrement jugs. Le langage populaire est instructif : il a invent deux termes qui furent parmi les plus usits ces dernires annes : baratin et bla-bla-bla qui traduisent bien un dgot profond des discours de propagande. Ce dgot n'est pas seulement le fait des indiffrents ; il semble bien, en France du moins, que plus un milieu est sincrement convaincu, plus il rpugne la propagande exagre ou emphatique de sa propre cause. Nous avons pu constater nous-mme dans les maquis que les journaux de Rsistance et les missions en langue franaise de la B.B.C. soulevaient moins d'intrt que chez les sympathisants des villes. Cette constatation avait amen un officier diffuser rgulirement dans les maquis du Vercors un bulletin
(1) Rappelons la fameuse prophtie de sainte Odile , qui circula beaucoup sous l'occupation.

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ronotyp (1), qui se bornait donner objectivement une vue synthtique de la situation partir d'informations recueillies tous les postes metteurs trangers. Toute intention de propagande tait absente de ces synthses rdiges sur le ton serein d'une explication ; si l'esprance de la victoire s'y affirmait toujours, les points noirs de la situation n'taient pas dissimuls pour autant. Parfois ce bulletin d'information tait complt d'une annexe qui prsentait en synoptique les thmes de la propagande nazie et vichyste, et les arguments qui pouvaient lui tre opposs. L'effet de ce bulletin sur le moral des combattants clandestins fut trs suprieur celui des petits journaux imprims par la Rsistance ou parachuts par les allis. Cette attitude correspondait un sentiment profond : une grande partie de la population europenne, sature de propagande par le nazisme, en est venue confondre toutes les propagandes dans la mme excration. La fausset et l'outrecuidance de la propagande hitlrienne furent telles que la meilleure des contre-propagandes devait se borner exposer les faits avec simplicit et franchise. Aid par le ct sportif du peuple anglais, Churchill le comprit tout de suite, et se rvla ainsi un homme politique de gnie. Au lieu d'opposer aux outrances hitlriennes des bulletins de victoires imaginaires, il prsenta toujours devant les Communes un tat parfaitement objectif de la situation, ne cachant point les coups trs durs ports sur les villes anglaises ni les premires dfaites des armes britanniques refoules sur l'Egypte. Au lieu de la guerre frache et joyeuse , il promit aux Anglais de la sueur, du
( 1 ) La collection en a t publie depuis : Xavier de Radio-Journal libre (d. Jean Cabut). VIRIEU,

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sang, et des larmes . Mais cette franchise fit davantage que les fanfaronnades. Un homme qui ne dissimule pas les faiblesses de sa cause, un homme qui, le moment venu, reconnat ses erreurs et promet d'y porter remde Lnine le savait et pratiqua toujours cette rgle inspire plus de confiance que le matamore qui rpte inlassablement ses hauts faits. Si grands qu'aient t les succs de la propagande mythologique du III e Reich, n'oublions pas que quelques paroles simples et graves, un ton objectif, la franchise absolue, firent davantage que toutes les fanfaronnades pour sauver la libert dans les jours sombres de l'automne 40. Notre poque, qui connut les succs foudroyants d'une propagande fonde sur le mensonge et le bluff, manifeste en mme temps les signes de son inefficacit profonde. Les discours enflamms, les communiqus mensongers, les tirades lyriques, ont finalement aiguis la soif des faits. Et l'on a tant menti que la vrit simple et nue apparat comme la plus puissante des armes de propagande. Que l'on fasse rellement ce qu'on disait qu'on allait faire, voil qui, par contraste, devient confondant. Gbbels s'tonne de cette mthode singulire pratique en certains points du front par les Sovitiques : Dans le secteur du front des groupes d'armes du centre, les bolchevistes se sont livrs, par haut-parleur, une propagande des plus tranges : ils annoncent qu'ils attaqueront dans quatre jours. L'ennemi a dj rvl une fois ses intentions de cette manire, puis il a effectivement attaqu au jour dit. On reste perplexe devant cette bizarre conception de la propagande, car, en agissant ainsi, l'ennemi n'a russi qu' augmenter fortement ses pertes. En ralit ce genre de propagande n'a rien de bizarre, il fut mme habituellement

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pratiqu dans les dbuts par les bolcheviks qui, comme le constatait Ludovic Naudeau dans son journal L'Entente, agissent au grand jour, ouvertement, audacieusement, sans mcher leurs mots, sans dissimuler leurs intentions (...), leur propagande allant jusqu' fixer d'avance le jour o ils prendront les armes, le jour o ils s'empareront du pouvoir . Prdire ce qu'on fera et le faire rellement est sans doute l'habilet suprme de la tactique politique ; cela dgage une impression de sret, de force irrsistible, qui parvient paralyser l'adversaire. Gbbels aurait pu noter que cette mthode dont il s'tonnait si fort fut employe par Hitler lui-mme, qui n'hsita pas dvoiler dans Mein Kampf ses plans et ses ruses les plus machiavliques. Les peuples aiment rver, mais il arrive aussi un moment o ils ne veulent plus s'en laisser conter . Partout on rclame des faits, des chiffres, des tmoignages. Le style mme des discours et des articles a dpouill l'emphase et la priode pour rechercher les phrases brves et tranchantes, les formules frappantes valeur mnmonique. On a vite fait de rejeter sans la lire une brochure dont la prsentation fait dire qu'elle sent la propagande . Et lorsqu'on a t dup, le ressentiment reste vivace. Certaines propagandes ont t grandement affaiblies pour avoir t dmenties sur un fait : ainsi la propagande anti-sovitique en France qui, non contente de dnoncer le rgime de l'U.R.S.S., prtendait avant guerre qu'il tait sans force et que son arme s'effondrerait la premire attaque ; or le comportement de l'arme rouge a apport cette allgation un complet dmenti. De mme, la propagande arabe qui, en 1967, avait annonc l'crasement de l'arme isralienne, s'est trouve discrdite par une dfaite qu'elle ne pouvait cacher.
J.-M. DOMENACH

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De nombreux symptmes indiquent qu'une grande partie des populations europennes manifestent de la rpulsion pour tout ce qui voque la propagande. Le dgot des propagandes est certainement un des facteurs essentiels de l'abstentionnisme lectoral. Les partis politiques feraient bien de ne plus trop compter sur une facult indfinie d'oubli chez les masses ; il est temps de leur rappeler que la propagande n'est pas seulement l'nonc d'un programme attrayant qui n'engage rien ou la mise en uvre d'habilets tactiques, mais que les ressources du mensonge finissent par s'puiser, que les mcanismes psychiques les mieux monts se dtraquent brusquement, et que, pour tre efficace, une vritable propagande ne progresse que de plate-forme plate-forme, autrement dit qu'on ne s'lance vers des objectifs nouveaux que les pieds bien plants sur un terrain dj conquis. Le mensonge est finalement nuisible la propagande ; et si le mythe lui est essentiel, les faits ne le sont pas moins. Certes, les succs de la propagande sont grands, notre poque. Mais si on les examine de prs, on s'aperoit qu'ils ne peuvent tre spars de certaines conditions de rceptivit : misre, dception, humiliation, espoir de bien-tre ou de libert... Si efficaces qu'apparaissent les techniques d'action psychologique, on se tromperait en imaginant qu'elles sont la disposition de n'importe quel appareil visant n'importe quel but. Il y faut un contenu politique et une rsonance dans la population. L'chec de l' action psychologique mene en Algrie par des bureaux spcialiss de l'arme franaise entre 1956 et 1960 en est une preuve rcente. Propagande est un des mots les plus dcris de la langue franaise. L'usage qu'en ont fait les nazis

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a habitu considrer la propagande comme une mthode de perversion et de mensonge. Cette raction, en son fond, est saine. Mais la consquence en est redoutable : la propagande, qui est une fonction politique naturelle, devient honteuse ; elle reflue sur l'information, elle se cache derrire les nouvelles et les statistiques. Plus personne ne veut entendre parler de propagande : on fait de la documentation , de l'information , des reportages . La propagande est de moins en moins potique et de plus en plus statistique. Mais un tableau de chiffres ou une dpche d'agence peuvent mentir autant qu'un discours, et la falsification en est souvent plus difficile dceler. On a remarqu que de nos jours, o il suffit de quelques heures pour qu'une dpche, ou mme une image, fasse le tour du monde, il devient pratiquement impossible de connatre la vrit sur les questions les plus importantes. Et comme au Moyen Age on coute avidement le voyageur qui revient d'Orient ou d'Amrique pour savoir ce qui se passe rellement . Les moyens d'information, qu'ils soient aux mains des puissances tatiques ou des puissances d'argent, vhiculent, comme un poison secret, une propagande qui n'ose pas dire son nom c'est au point qu'un auteur anglais, C. F. E. Lamley, a dfini la propagande comme une excitation essentiellement cache ; et cette propagande pour tre moins violente que la propagande effronte du D r Gbbels, pervertit la longue les esprits, les divise, les dsempare, leur te la possibilit de se rassembler sur une ralit communment admise, de prendre sur le monde extrieur la rfrence constante qui leur est ncessaire pour former leur jugement et situer leur action. Pour remdier cette perversion sournoise des canaux d'information, il faudrait d'abord sparer

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la fonction de propagande de la fonction d'information. Certes, il est difficile en l'tat actuel du monde d'tablir un statut universel de l'information et une autorit internationale qui ait pouvoir de vrifier les faits contests et de dmentir publiquement les fausses nouvelles. Du moins est-ce dans cette direction qu'on devrait s'avancer, l'chelon national d'abord, en laborant un statut des moyens de diffusion capable de garantir l'intgrit de l'information. Malheureusement, la distinction entre la propagande et l'information devient de plus en plus difficile. Si la propagande a perdu beaucoup de sa violence, elle ne se dissimule que mieux derrire une information d'apparence objective. Dans le bloc sovitique, la censure filtre les contacts avec l'extrieur : les journaux et les films trangers ne parviennent qu'en petit nombre et rigoureusement tris ; les informations et les commentaires sont orients dans le mme sens par les consignes de l'Etat et du parti ; la littrature, l'ducation, le cinma, les arts plastiques, les sciences elles-mmes relvent d'une seule doctrine et sont employs galement la propagande. Du ct amricain, la circulation des informations est, certes, beaucoup plus libre, et la censure, en apparence, n'existe pas. Mais l'opinion y est peut-tre plus dpendante qu'ailleurs des instruments de diffusion de masse ; et ceux-ci, gouverns par la loi du profit, ont tendance flatter le got des masses et les orienter dans le sens de leurs partis pris. Assurment, les informations sont fournies en nombre considrable et sans qu'un contrle d'Etat intervienne pour les arrter ou les dformer. Mais justement, elles sont si prcises et si dtailles que personne n'a le temps de les lire et qu'il convient pour la commodit du lecteur d'en faire des rsums.

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Une fois admis ce principe, il est tentant de suivre la tendance naturelle du public la simplification, il suffit de donner des titres, sonores autant que possible et frappants, c'est--dire dmagogiques ; de l tomber dans la propagande pure et simple, il n'y a qu'un pas qu'on est toujours sur le point de franchir (1). Si l'on ajoute que certaines chanes de journaux et magazines sont rattaches des intrts financiers, on s'aperoit que la slection des nouvelles opre l aussi, bien que d'une manire moins radicale et plus subtile, son effet de propagande. Dans une telle situation, il devient de plus en plus difficile d'isoler la propagande politique. On peut mme se demander si elle ne tend pas disparatre au profit d'une sorte de propagande de civilisation, une propagande sociologique , comme dit Jacques Ellul (2), laquelle vise intgrer l'ensemble des citoyens une mentalit, des murs homognes. C'est une conception globale de la vie qu'on cherche rpandre, aussi bien par l'art, le cinma, la littrature, que par des moyens d'expression proprement politiques. La propagande amricaine l'extrieur est moins le fait de quelques organismes publics et privs que d'une image des Etats-Unis que diffusent les films d'Hollywood, les comics, la publicit commerciale pour les autos ou le coca-cola. Cette propagande de civilisation porte trs au-del de ses frontires et s'infiltre jusque dans les pays communistes qui, sauf la Chine, ont renonc aux mthodes obsdantes et se dfendent plus ou moins par la censure ou la rpression. En tout cas, si l'on met part certains pays en voie de dvelop(1) J. AYENCOURT, L'Amricain, son information, la guerre et la paix (Esprit, juin 1949). (2) Propagandes (Armand Colin).

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pement, la tendance de la propagande politique se dpolitiser est patente. Ce ne sont plus des idologies ou des rgimes qui s'opposent, mais des potentiels conomiques, des niveaux de vie, des succs techniques, des prouesses sportives. Les spoutnik, les avions supersoniques, les mdailles olympiques, les prix Nobel, voil quelles sont les armes principales de la nouvelle propagande, sans parler du tourisme. On a mme vu rcemment une petite nation s'adresser une agence publicitaire pour amliorer son image l'tranger!

CHAPITRE

VII

OPINION ET PROPAGANDE Faut-il, pour les raisons que nous venons de donner, porter une condamnation d'ensemble contre la propagande ? Soucieux d'en saisir les manifestations diverses, et les plus aigus, nous n'avons pas encore pos la question fondamentale de ses rapports avec l'tre humain qu'elle prtend influencer. Il faut nous demander maintenant dans quelle mesure la propagande est ce viol psychologique dont le hitlrisme nous a donn le tragique exemple et auquel il serait impossible l'individu de rsister. Bref, il nous reste situer par rapport la propagande l'individu, sa rceptivit et ses possibilits de dfense. D'abord, le projet mme d'influencer l'opinion dans un sens dtermin est-il admissible ? Il semble beaucoup qu'il suffise de faire confiance au bon sens de l'opinion individuelle judicieusement claire. A chacun de se faire un avis, et il est probable que cet avis rejoindra la ralit objective, si prcisment des pressions extrieures n'interviennent pas pour le fausser... Cette confiance dans la sant naturelle de l'opinion est une thse frquente, particulirement chez les thoriciens politiques anglosaxons. Nous pourrions dj rpondre, avec le grand publiciste, pourtant Amricain lui-mme, Walter Lippmann, que bien que l'accent soit mis sur la libert des citoyens, celle-ci ne constitue nullement une garantie d'objectivit dans l'opinion publique moderne (...) puisque cette opinion porte en ralit sur un monde inconnu . Il est certain que la com-

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plexit de nombreux problmes conomiques et sociaux dpasse l'entendement de l'opinion publique. Et pourtant des questions aussi peu accessibles que le bilan national, le rapport des salaires et des prix, l'quilibre dmographique, dterminent toujours davantage la vie politique relle d'un Etat moderne. Les ralits trangres prsentent des difficults d'apprciations souvent plus grandes encore. Outre qu'il s'agit de pays dont la mentalit apparat de prime abord bizarre, dont l'histoire et la langue sont gnralement mal connues, la bataille des informations, la falsification des nouvelles, la censure, contribuent rpandre l'obscurit et accrotre l'incomprhension. L'individu a donc beaucoup de peine se faire une opinion. Il est d'ailleurs trs rare qu'il cherche rellement porter un jugement qui lui soit propre. Mme dans des domaines accessibles, il commence par prendre rfrence au groupe social dans lequel il vit, son journal, ses parents, ses amis. Les travaux des sociologues ont mis en vidence l'aspect collectif de l'opinion, au point que Jean Sttzel a pu donner de celle-ci une dfinition qui limine tout lment de jugement personnel et en fait un phnomne purement social : Opiner, c'est, pour le sujet, se situer socialement par rapport son groupe et aux groupes externes. Il est donc non seulement lgitime, mais recommandable d'interprter la signification de son opinion en la rapportant l'opinion commune. C'est ce que font les enquteurs lorsqu'ils tirent de leurs sondages une moyenne statistique qui est cense reprsenter l'opinion publique sur tel ou tel sujet. Cependant, ces sondages atteignent difficilement l'opinion d'un individu engag dans un groupe, mais plutt une opinion dj abstraite, puisqu'elle

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est artificiellement dgage et situe d'emble sur le plan national ou international. Le sondage d'opinion fait la moyenne de ce qui est dj une moyenne. D'o ses limites et ses possibilits d'erreur. En effet, l'opinion brute se dgage au niveau du groupe dans lequel le sujet opine ; mais comme ces groupes sont ordinairement multiples (famille, syndicat, parti, salon, etc.), l'individu peut mettre des opinions diffrentes ces divers niveaux, et parfois mme des opinions contradictoires. Sauf certains moments de crise o se coagule une opinion de parti (crise politique ou rvolution) ou une opinion nationale (guerre trangre), l'opinion individuelle se situe autour de la moyenne d'opinions diverses, ou d'esquisses d'opinions plus ou moins solidement formes au niveau des divers groupes sociaux ; parfois cette moyenne n'est pas atteinte et l'opinion individuelle oscille entre les diverses attitudes qui lui sont suggres. On sait que, pour Freud, il n'y a pas d'instinct social primaire : le monde de l'individu se circonscrit un petit groupe d'hommes ayant acquis ses yeux une importance grandiose . Ceci est confirm par Gallup : La tendance de la majorit suivre ce que les psychologues appellent l'impression de la totalit (impression of universality), doit tre interprte comme la tendance suivre non pas l'opinion de l'ensemble de la nation, mais du petit groupe intime qui reprsente le monde bien dlimit de l'lecteur (1). Cette tendance opiner avec le groupe a t baptise par les psychologues typicalit . Un individu est typique lorsqu'il se rallie naturellement l'opinion moyenne de son groupe ; il est atypique au contraire lorsqu'il
( 1 ) Cit p a r P . REIWALD, o p . cil., p . 104.

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rejette cette opinion. Or, mis part une certaine proportion de typiques et d ' atypiques absolus, c'est--dire d'hommes qui rgulirement admettent ou rejettent l'opinion du groupe o ils se trouvent, typicalit et atypicalit ne sont pas rgulirement distribues. Certains peuvent tre typiques dans certains groupes et atypiques dans d'autres. Ainsi un jeune bourgeois converti au communisme sera atypique dans sa famille, avec laquelle il entrera en conflit, mais il sera parfaitement conformiste, typique, dans son parti. Ou bien tel qui est volontiers chauvin dans son amicale rgimentaire deviendra antimilitariste dans son usine. L'opinion forme au niveau d'un groupe est considrablement modifie par la perspective propre de ce groupe. Le groupe ragit avec excs dans le sens de la surestimation ou de la sous-estimation selon son intrt propre, sa mentalit, sa tradition ; c'est ce qu'Alfred Sauvy appelle les dviations optiques de l'opinion. Il en donne une illustration clatante en se rfrant la marge qui spare l'indice psychologique de l'indice rel du cot de la vie, et particulirement en comparant les variations qui affectent cet indice psychologique en fonction de divers groupes sociaux : une question pose en mars 1947 par l'Institut franais d'Opinion publique : Estimez-vous que, dans l'ensemble, ce sont les prix industriels ou les prix agricoles qui ont subi, depuis la Libration, la hausse la plus importante ? , il a t ainsi rpondu :
Rponses des cultivateurs Rponses des citadins (villes de plus de 2 000 hab.) 6 0 % 25 15 -

Rponses des ruraux 3 8 % 43 19 -

Ce sont les prix agricoles industriels Sans opinion

2 5 % 58 17 -

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L'examen de ce tableau montre que les rponses donnes par les cultivateurs et les citadins sont presque inversement symtriques, les rponses des ruraux s'tablissant peu prs la moyenne. On voit donc que l'opinion, d'une part n'a pas ce caractre original, authentiquement personnel, que d'aucuns lui confrent, mais qu'elle est relative un groupe ou plusieurs groupes d'autre part qu'elle ne reflte pas naturellement la ralit, mais bien au contraire en donne une image dforme par les intrts communs au groupe, qu'il s'agisse d'intrts de classe, d'intrts professionnels ou d'intrts nationaux. Agir sur l'opinion n'est donc pas empiter injustement sur l'autonomie personnelle ; c'est influencer des forces elles-mmes collectives, ellesmmes rsultant des pressions sociales et dans lesquelles l'individu n'est que secondairement engag. Agir sur l'opinion n'est pas non plus forcment dformer la vrit : c'est modifier une vision qui, d'ordinaire, s'est dj beaucoup loigne de la ralit et ce peut tre pour la rapprocher de la ralit. Ceci suffit justifier le projet de propagande, sinon, bien entendu, tous ses modes d'application. Nous pouvons maintenant rechercher dans quelle mesure l'individu subit la propagande et quelles possibilits il garde de la rejeter. A ce sujet, les expriences sont apparemment contradictoires. La formidable propagande nazie a assur la victoire de Hitler, non seulement dans son peuple, mais, pendant quelque temps, bien au-del de ses frontires. Le rgime hitlrien a tenu jusqu' ce que le Fhrer dispart dans le brasier de la Chancellerie, et la propagande fut sans aucun doute le ciment de cette extraordinaire cohsion. Cependant, la propagande hitlrienne elle-mme, malgr sa perfection technique et son diabolique agencement, a

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connu des checs. Le plus caractristique lui fut inflig par ce jeune chef du Front d'Airain dont Tchakhotine nous a transmis le rapport. Nous avons vu comment, lors des lections de 1932, il organisa, en dernire heure mais avec le plus grand soin, des campagnes de propagande dans quelques circonscriptions de Hesse. Cette mobilisation de propagande parvint faire reculer le nazisme l o elle avait t dclenche. Cette clbre exprience est rconfortante : elle prouve qu'une propagande, si puissante soit-elle, et jouissant dj du prjug de la victoire, peut tre arrte par une propagande bien organise de sens contraire. Donc aucune propagande, ft-ce la propagande hitlrienne, n'est invincible si elle rencontre une autre propagande en face d'elle. Ceci ruine la croyance dans la toute-puissance de certaines propagandes, auxquelles on prtend qu'il serait impossible de se soustraire. Il est probable que si l'exprience tente dans la Hesse avait pu tre tendue toute l'Allemagne, la vague hitlrienne aurait reflu et l'histoire du monde aurait t change. Cependant cette exprience, si elle prouve qu'aucune propagande, elle seule, n'est invincible, semble dmontrer la toute-puissance de la propagande comme technique (1). Il semblerait donc que la propagande politique judicieusement manie ait un rendement assur, et peut-tre mme chiffrable,
(1) Une autre exprience, dirige par le psychologue amricain Collier, tend prouver que cette influence de la propagande s'exerce mme sur des gens pralablement mis en garde. Collier avait d'abord test les attitudes d'un groupe d'tudiants l'gard de la propagande nazie : puis il avait dmontr devant eux les ressorts de cette propagande ; enfin il les avait laisss directement en contact avec le matriel de propagande. Le second test prouva que l'attitude du groupe avait volu dans un sens plus favorable au nazisme. (Voir la relation de cette exprience dans Thorie et problmes de psychologie sociale, par David K R E C H et R . S . C R U T C H F I E L D , t. II, p. 4 3 4 , Presses Universitaires de France.)

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comme est le rendement d'une publicit. Cette conclusion ouvre un horizon terrifiant : si rellement il est possible de prparer l'opinion et de la gagner par une campagne bien mene, c'est que l'opinion politique sur laquelle se fondent les dmocraties est aussi superficielle et changeante que le sentiment qui pousse un client quitter une marque de dentifrice pour une autre, plus parfume ou mieux prsente. On ne voit pas, si cette conclusion se vrifiait, qu il puisse rester une justification quelconque aux rgimes parlementaires. Nous ne pensons pas qu'on puisse admettre ce relativisme total de l'opinion politique. Certes, pour reprendre l'exemple de la Hesse, il est probable que, si la campagne du Front d'Airain n'avait pas eu lieu, les suffrages gagns par lui seraient alls au nazisme, comme le montrent les rsultats obtenus dans le reste de l'Allemagne. Cependant, si l'on se rfre au nombre d'habitants des circonscriptions en question, on s'aperoit que les gains sont rests assez limits (entre 0,91 % et 4,10 %). De plus, rien ne prouve que ces nouveaux suffrages proviennent de nazis convertis par cette soudaine propagande. Selon toute probabilit, il s'agissait d'hsitants qui furent entrans voter Front d'Airain , parce que la propagande leur avait fait sentir qu'ils seraient nombreux le faire, mais aussi parce qu'elle les avait convaincus que ce vote correspondait leur sentiment profond, ou tout au moins en tait la meilleure approximation. Les hsitants sont rarement des indiffrents ; ce sont des hommes qui ont une opinion partage, c'est--dire qu'ils oscillent selon la pression des divers groupes auxquels ils appartiennent. En l'occurrence la campagne de propagande du Front d'Airain avait pour premier but d'viter, par son existence mme et son climat de

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force, que la pression ne s'exert que d'un seul ct, au bnfice du parti nazi. Bien loin de violenter l'lecteur, elle rtablissait au contraire les conditions d'une lection libre. Mais en outre, elle avait pour second but de faire pencher les hsitants de son ct, par la dmonstration qui visait les convaincre que leurs aspirations allaient bien dans ce sens. Enfin, une fois encore, on retiendra que la propagande ne peut rien si elle ne rencontre un terrain favorable. Dans l'Allemagne de 1932, et gnralement dans tous les pays, les classes moyennes, nouvelles couches sans tradition et sans insertion dfinie, sont plus permables la propagande que les autres classes sociales ; menaces par la misre et la proltarisation, comme elles l'taient alors en Allemagne, elles formaient une masse particulirement instable qui se laissa facilement envoter par les slogans hitlriens. L'opinion a ses amarres qui la rattachent la fois au groupe et l'individu. Elle rsiste d'autant mieux qu'elle est lie un groupe plus structur. Mais il existe aussi, par-dessous l'opinion reue, superficielle et changeante, une opinion profonde , qui n'est pas sans subir inconsciemment les contrecoups de la pression de groupe, mais qui, elle, est authentiquement rattache la personne, son temprament, son exprience, ses croyances religieuses et philosophiques, sa volont propre. On a cherch expliquer et excuser de plusieurs faons l'chec de l'enqute Gallup qui, lors des lections prsidentielles aux Etats-Unis en novembre 1948, avait prdit 44,5 % des voix pour Truman, alors qu'il en eut plus de 50 % . Son concurrent, Dewey, avait bnfici d'une puissante campagne de presse et il tait gnralement donn gagnant, si bien

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que l'impression de totalit devait normalement jouer en sa faveur. Or, il fut battu. On a parl d'un revirement de dernire heure dans l'opinion. Il reste expliquer le pourquoi de ce revirement. Aucun fait d'envergure ne le justifiant, il faut donc supposer qu'en de des raisons qui faisaient rpondre aux lecteurs interrogs par Gallup qu'ils voteraient pour Truman ou Dewey, il y avait une raison plus profonde, bien qu'informule, qui s'est dclare au dernier moment sous des influences, des rflexions, des faits, d'apparence peut-tre insignifiante. Ce noyau personnel de l'opinion, le sondage Gallup ne pouvait le dceler. Les sondages peuvent difficilement dpasser la sphre sociologique de l'opinion claire, exprime, qui n'est pas forcment celle qui se dgagera le jour du scrutin ou au moment d'une crise. Il est exact que dans cette sphre, selon la dfinition de Jean Sttzel, opiner, c'est pour le sujet se situer socialement par rapport son groupe et aux groupes externes mais dans cette sphre seulement, et il nous parat excessif d'assigner l'opinion une dfinition dont les limites sont celles d'une mthode d'investigation. L'opinion individuelle n'est pas seulement ce champ clos des sociologues o se joue une sorte de partie de pelote entre les divers groupes qui se renvoient la balle ; l'opinion ne subit pas qu'une circulation latrale, mais aussi une circulation verticale et pour autant qu'elle s'ancre en la personne, il y a une dynamique de l'opinion qui s'opposera toujours ce que son importance soit entirement mesurable et son expression mathmatiquement prvisible. C'est une des fonctions essentielles de la propagande que d'assurer ce dgagement de l'opinion

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profonde, ce passage de l'obscur l'exprim, de la vellit la prise de parti, cette croyance qu'un homme et un programme reprsentent au mieux, ou au moins mal, ce qu'on dsire au dedans de soi, et que par consquent il faut voter pour eux. Cette fonction s'exerce sur l'norme masse des hsitants, de ceux qui cherchent se former une conviction. Il est rare que ces individus soient absolument indiffrents. Il y a presque toujours chez eux un point de vue plus ou moins inhib par des raisons personnelles ou sociales, une opinion dormante qu'il appartient la propagande de rveiller et d'aimanter. Celle-ci n'agit pas ex nihilo. Comme nous l'avons vu en tudiant la loi de transfusion , elle construit sur une plate-forme qui existe dj ; elle part d'une ide, d'un sentiment, d'un mot simplement, dj forms et aims dans le cur de ceux qu'elle sollicite. L'impulsion qu'elle donne est parfois minime, mais suffit transformer entirement une attitude politique, car elle mord principalement sur un secteur d'opinion ambivalente, qui peut tre galement amene aux attitudes opposes. Dans son livre sur Le pouvoir et l'opinion, Alfred Sauvy, analysant les attitudes de dfaitisme et de courage y discerne cinq variantes : 1 Travailler pour la dfaite ; 2 Esprer la dfaite et s'en rjouir l'occasion, sans toutefois travailler pour elle ; 3 Craindre la dfaite, sans rsister ce sentiment ; 4 Combattre la crainte de la dfaite et entretenir l'espoir ; 5 N'envisager aucune possibilit de dfaite. Sur les groupes 1 et 2, les propagandes adverses, ayant affaire des convaincus, n'exerceront, chacune pour leur compte, qu'une action d'entretien

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et de confortation. Sur le groupe 2, la propagande ennemie pourra mordre davantage, en essayant de le faire passer du sentiment l'acte, d'un espoir honteux une trahison pratique ; de mme la propagande amie essayera de ramener le groupe 4 au groupe 5 et de transformer ses partisans en fanatiques. Mais c'est le groupe 3 qui offrira un terrain d'lection aux propagandes ; ceux qui redoutent la dfaite mais n'en cartent pas l'ide sont galement vulnrables : la propagande ennemie qui joue sur le second aspect, le sentiment de la possibilit d'une dfaite, et cherche le transformer en sentiment de la fatalit d'une dfaite la propagande amie, qui joue sur le premier aspect, la peur d'une dfaite, et cherche transformer cette peur en une dcision de se dfendre sans esprit de recul. On voit ainsi le rle essentiel de la propagande sur certaines zones mobiles de l'opinion, qui sont souvent les plus vastes. Et l'on comprend qu' des poques de crise, la propagande puisse faire basculer d'un extrme l'autre une masse instable Cette ambigut de l'opinion tait particulirement rpandue en Allemagne l'poque o se droulait l'exprience que nous avons mentionne et o des millions d'hommes avaient choisir entre la solution socialiste et la solution nazie, et choisirent au fond pour les mmes raisons : le sentiment qu'il fallait sortir d'une crise, d'un blocage intrieur et extrieur de la situation, rsorber le chmage, trouver une issue pour l'Allemagne. Cette masse hsitante, bien qu'elle soit caractrise par une mme tonalit d'opinion, ne forme videmment pas un groupe caractris. Le rle d'une propagande est de la soumettre l'influence d'un groupe actif. Cette influence peut tre plus ou moins pousse. Pour dclencher et soutenir une

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campagne d'opinion, il est courant de constituer des associations, des comits, des ligues, qui se proposent des buts de politique intrieure ou extrieure, et font pression sur le Parlement et le gouvernement par divers moyens : campagne de presse, confrences, runions publiques, ptitions, etc. Les uns reprsentent des intrts professionnels plus ou moins camoufls ; d'autres poursuivent des buts patriotiques, culturels, religieux, internationalistes. Leur nombre est certes considrable et leur influence n'est pas ngliger. Mais alors que ce type d'action, dans les pays latins, demeure ordinairement confin en des cercles troits, et s'exerce parfois de manire souterraine, il est beaucoup plus voyant et populaire dans les nations anglo-saxonnes, o la fonction de propagande n'est pas autant que chez nous assume par les partis politiques. C'est ainsi que les comits des suffragettes, par exemple, ont russi, aprs des campagnes tenaces et souvent tapageuses, obtenir le vote des femmes. Aux Etats-Unis, de tels groupes s'efforcent de faire triompher une ide ou un homme en commenant par crer les conditions sociologiques de ce succs ; les procds employs rappellent quelquefois le lancement d'une mode, la cration d'un snobisme plutt qu'une campagne de propagande de style europen. Ces noyaux d'influence ont certainement une efficacit de propagande suprieure celle des grandes machines politiques. Roosevelt, pour lancer le New Deal, avait cr une organisation spciale et fait appel toutes les ressources de la propagande. Un million cinq cent mille propagandistes volontaires avaient t rapidement instruits, munis de documentation et dcors de l'insigne symbolique de l'aigle bleu ; un cortge de 255 000 militants aigle bleu avait

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dfil New York, le 14 septembre 1933, escort par 200 orchestres. A cette influence, d'un type assez proche de la publicit, peut tre substitue l'action plus brutale de la foule. La foule constitue un groupe artificiel o s'agglomrent provisoirement les membres de groupes divers : un meeting, un dfil, nous l'avons vu, peuvent entraner les passifs, mais si cette influence est exaltante, elle est rarement durable, moins que l'excitation de foule ne soit rgulirement rpte et ne devienne obligatoire, selon une pratique o s'est distingu le nazisme. En effet, l'individu retournant la vie normale sera repris par l'influence de sa famille, de ses amis, de ses compagnons de travail, etc. Ces influences diverses constituent videmment l'obstacle primordial au dveloppement illimit d'une propagande. Nous avons vu qu'un individu peut tre typique dans un groupe, atypique dans un autre, ou mme typique dans deux groupes d'opinion oppose. La propagande se heurte ainsi des typicalits contraires, et elle peut chouer si elle ne parvient pas crer et fortifier celle de son groupe, c'est-dire crer son propre conformisme de pense et d'attitude. On a souvent soulign que l'intense campagne mene contre la rlection de Roosevelt par la grande majorit de la presse amricaine n'avait pas influenc les lecteurs. A une moindre chelle, il existe en France une rgion o, pour des raisons locales, le journal communiste est le plus rpandu, et pourtant les populations, en majorit catholiques, votent au centre ou droite, ce qui prouve que l'influence du journal n'a pu entamer la cohsion du groupe religieux. Ce pluralisme des influences sociales, que Durkheim a nomm l' entrecroisement des groupes ,

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est l'obstacle principal qui s'oppose au triomphe de la propagande totalitaire. Celle-ci s'appuie sur un groupe unique, le parti de gouvernement ; quant aux autres groupes, ils sont supprims ou, de prfrence, ils sont rattachs au parti unique, de sorte que leurs influences, au lieu de contrarier celle du parti unique, s'exercent dans le mme sens et la renforcent. Certaines communauts, que leur structure ou leur tradition rendent impermables la propagande unique, sont dissoutes (associations religieuses, monastres, loges maonniques, certaines corporations professionnelles, estudiantines, etc.) ; d'autres, qui risquent de faire cran mais que leur caractre naturel rend ncessaire, sont rduites une existence minimum (c'est principalement le cas de la cellule familiale) ; d'autres enfin sont simplement annexes (syndicats, associations culturelles, mouvement de jeunesse). Lorsque rgne ainsi le groupe unique, dont la pression est encore renforce par la pression convergente des groupes secondaires subordonns, il devient trs difficile l'individu de rsister la propagande. L'opinion individuelle ne peut se dgager et s'exprimer que dans une certaine sphre sociale, dont la force lui sert de couverture. Nous saisissons ici la raison profonde de la rgle d'unanimit et du climat de force : ce n'est pas tant le plaisir de faire parade de sa force et de se livrer de grossires manifestations de violence, que la ncessit de maintenir une sphre d'expression visible, un champ social dont l'opinion a besoin pour s'affirmer. La dmocratie, dont les dfinitions idalistes ne se comptent plus, repose sur un quilibre de forces. Certes, il serait inexact d'abstraire aussi ces forces. Dans le jeu d'influences auquel est soumise l'opinion publique et dans la manire dont elle y

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ragit, entrent bien des facteurs individuels et sociaux. Il est certain que la propagande clandestine de la Rsistance franaise n'a pris un grand essor que lorsque la puissance militaire des allis se fut elle-mme affirme. Cependant elle avait commenc aussitt la dfaite, et sans attendre que les conditions de la Libration fussent runies. Un certain nombre d'hommes, appuys sur leurs traditions religieuses, nationales, politiques, familiales, refusrent de dsesprer et prirent sur eux de propager leur foi en mme temps que de forger un instrument de combat. La propagande hitlrienne en France s'est heurte deux sortes de rsistance : l'une spontane, d'abord individuelle, raction de patriotisme, d'honneur, de foi politique et humaine, favorise par le nonconformisme traditionnel du temprament franais qu'irritent les disciplines et les contraintes l'autre organise, qui tait la propagande et l'action des mouvements clandestins : une atypicalit frquente en France a exerc une opposition au nazisme de mme sens que la typicalit que dveloppaient les mouvements de Rsistance en incarnant toujours davantage le devoir patriotique et l'esprance de la victoire, et en crant leur profit l'impression de totalit. Mais sans une force organise, sans une contre-propagande puissante, la somme des ractions individuelles, des mcontentements, des non-conformismes, n'aurait oppos l'ennemi qu'une multitude de points d'appuis rapidement dbords, non pas une ligne de front continue. La propagande exerce donc sur l'opinion une double fonction : maeutique et protectrice. Elle dgage l'opinion individuelle et la pousse s'exprimer publiquement ; elle protge cette expression

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en crant les conditions logiques, psychiques et sociales d'une opinion collective, attractive, sre d'elle-mme. Cette double fonction peut tre assume de faons trs diffrentes. La propagande hitlrienne conqurait et agglutinait les individus par le mythe, l'appel aux forces de l'inconscient, la terreur, et modifiait la structure sociale afin de lever les obstacles qui gnaient son expansion. D'autres agissent par l'explication rationnelle et l'exposition des faits, sans renoncer cependant au mythe qui se dgage forcment tous les niveaux de la propagande ne serait-ce que le mythe de l'opinion publique lui-mme. Lamartine avait prophtis l're des masses . Le Bon croyait l're des foules et Tarde l're de l'opinion publique. Notre poque est tout cela : re des masses, entranes par les sectes d'agitateurs, selon les prceptes lninistes coagules en foules dlirantes par la magie hitlrienne dilues en une opinion publique passive et amorphe, imbibe des produits digestibles de la technique amricaine. Dans tous les cas, la propagande dferle sur des collectivits dsosses. S'il faut lui rsister, ce ne peut tre que dans une solitude tragique, ou bien solidement adoss des communauts de vocation et de volont. L're des masses est aussi l're de l'homme isol. Il n'est pas impossible non plus que lui succde un jour l're des monastres, des communauts et des ordres.

CHAPITHE

VIII

DMOCRATIE ET PROPAGANDE Les possibilits inoues de la propagande politique ont fait peser et continuent de faire peser sur le monde une pouvantable menace. Dj sont apparues de vritables pidmies psychologiques sciemment provoques, dj des ingnieurs d'me ont fabriqu en srie des individus mentalit tlguide. Aux artifices et aux subtilits des dmagogues de tous les temps, la moderne psychagogie a substitu une stratgie de masses qui, selon l'expression de J. Monnerot, tend les oprations combines la dimension invisible . Ere des masses ? nous demandions-nous. Oui, car la propagande est faite pour les masses. Mais aussi, de plus en plus, elle permet de se passer d'elles et rduit la spontanit de leur concours. Derrire un symbole, des foules et des armes se mettent en mouvement ; le motif d'un ditorial donne des millions d'hommes la mme pense qui convient au mme jour. Une secte qui s'est empare des postes metteurs et des imprimeries de presse tient sa disposition les moyens les plus puissants d'influencer les masses et peut dsormais prtendre se rclamer d'elles et agir en leur nom. Certes, l'influence potentielle des masses a grandi. Mais leur influence relle ? La propagande politique n'estelle pas prcisment l'instrument de choix qui, aux mains de la puissance d'Etat ou des puissances

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d'argent, permet de neutraliser cette influence, de l'endormir et de l'exploiter son profit ? Dans une fameuse anticipation, A. Huxley a fait la satire des esprits prfabriqus : ds sa naissance, l'enfant y est conditionn par des hauts-parleurs qu'entend son inconscient, puis par l'cole et la socit qui l'orientent infailliblement vers la case qui lui est destine. Et il a prch l'ducation contre la propagande : la formation d'esprits dous du pouvoir de choix, d'hommes conscients et responsables. Contre l'invasion du mensonge et du mythe, il faut dresser et fortifier la facult de refus sans laquelle il n'existe pas de morale, et non plus d'intelligence, Descartes l'a montr : la facult de suspendre, pour examiner, pour se soustraire au prjug - ft-il port par 100 millions d'hommes la facult de rsister l'appel dvorateur des mythes, sduisants refuges, remplaant pour chacun la grandeur conquise par la grandeur clame, l'effort intrieur par la servilit confortable (1). La libert ne s'enseigne pas, mais l'ducation y prpare. La libert, comme toutes choses humaines, ne fonctionne valablement que sur un fond d'habitudes acquises. Pour complter notre analyse du conditionnement, il faut ajouter cette autre exprience : les animaux de Pavlov sont d'autant plus rceptifs qu'ils ont t habitus plus longtemps la servilit : ainsi des chiots levs en cage ; par contre, ils seront d'autant plus rfractaires qu'ils auront vcu plus librement et que le rflexe de libert sera plus dvelopp en eux. La maladie totalitaire n'est pas hors de l'homme, et aucune technique n'est plus bacillaire qu'une autre ; elle est en l'homme et c'est l qu'il faut la soigner en prparant non point
(1) E . MOUNIEB,

La rvolution contre les mythes (Esprit, mars

1934).

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des automates, mais des citoyens responsables. On dira peut-tre qu'il s'agit de vieilles histoires et que, du moins dans les dmocraties librales, nous n'avons plus affaire aux violences et aux exhibitions d'une propagande discrdite, mais des mthodes de persuasion qui s'inspirent de la publicit commerciale. Il est vrai qu'un style nouveau de propagande est n du dgot des outrances et des mystifications. On n'impose plus un candidat, on le vend . A l'instar des Etats-Unis, les candidats et mme les gouvernements s'adressent des agences spcialises dans les relations publiques , qui oprent selon les rgles du marketing et de la promotion des ventes. Il s'agit en effet de conditionner un produit selon les vux supposs du consommateur. Des sommes parfois normes sont employes lancer une vedette politique, un mouvement ou un thme. L'affaiblissement des idologies politiques et la monte de la consommation ont introduit en Europe occidentale ces murs amricaines (1) : tude pralable du march politique par enqutes et sondages, simulations portant sur les diverses tactiques, choix d'emblmes et de slogans, mise au point d'un calendrier d'interventions dans le style des campagnes publicitaires, etc. En apparence, ce nouvel arsenal est trs diffrent de celui de la propagande : au lieu d'tre viol , le public est sduit, caress ; on ne cherche pas lui faire avaler de force un produit fini, on fabrique le produit son got. On fait appel au raisonnement, aux faits ; on s'entoure de statistiques et de sondages ; on invite les gens discuter en direct , dans une salle ou au coin de la rue. Ce sont des
(1)

Cf. Monica

CHARLOT,

La persuasion politique (Armand Colin).

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sourires qui se substituent aux hurlements cadencs ; fanfares, majorettes, tout un carnaval publicitaire succde aux dfils de masse... En ralit, si des techniques douces remplacent des techniques dures, le fond de la propagande n'est pas essentiellement chang. Hitler et Staline se prsentaient aussi comme l'incarnation de leur peuple, faisaient la cour l'homme moyen et n'hsitaient pas flatter les enfants. C'est une image de paix plus qu'une image de guerre que les dictateurs proposaient leur peuple. Certes, en des temps plus calmes, dans des nations relativement satisfaites, l'agressivit dcline et il est inutile de concentrer la haine contre l'ennemi avec la mme violence que nagure. Pourtant, ici aussi, un rapprochement s'impose : avec plus de subtilit, les propagandes publicitaires s'emploient elles aussi transfrer la culpabilit sur un bouc missaire . Ainsi les communistes tiennent-ils l'Ouest le rle que les partis communistes de l'Est attribuent aux capitalistes. H. Marcuse a justement parl d'une sorte d'puration mutuelle de l'adversaire, entre EtatsUnis et U.R.S.S., qui permet chacune de ces puissances de renforcer chez elle le consensus (1). Quant aux faits qui sont l'artillerie favorite de ces nouvelles propagandes, ils sont presque toujours truqus : l'exprience prouve qu'il est impossible aux camps affronts de s'entendre sur les donnes de base. Mme les fameux sondages dont usent abondamment partis et gouvernements sont un lment de manipulation et d'intimidation ; ils visent crer ce sentiment d'unanimit, ou au moins de prpondrance, que les propagandes totalitaires recher(1)

H.

MARCUSE,

L'homme unidimensionnel (Point, Seuil).

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chent par des moyens brutaux. Certes, il n'est pas question d'assimiler la propagande obsessionnelle et terroriste des Etats totalitaires celle que connaissent les dmocraties capitalistes. Mais il reste que l'une et l'autre sont fondes sur le truquage de la ralit et le mpris des citoyens, et qu'elles visent, par des voies diffrentes normaliser les esprits. La proche histoire, aussi bien en France qu'aux Etats-Unis, nous prouve que les politiques ne correspondent jamais aux propagandes et souvent les contredisent : Guy Mollet et de Gaulle ont fait l'gard de la guerre d'Algrie le contraire de ce que proclamaient les mouvements qui les portrent au pouvoir. Il est rare qu'une campagne lectorale traite un thme essentiel, ou, si c'est le cas, ce thme est prsent de telle sorte qu'il ne peut tre l'objet d'un choix vritable. On peut le dire aussi bien des dilemmes impressionnants ( moi ou le chaos , mon parti ou la dictature ) que de la dmagogie quantitative ( Nous vous donnerons des transports en commun et la libre circulation automobile ). Qu'il s'agisse de propagande totalitaire ou de propagande publicitaire, le but est toujours de convaincre une masse (1) flatte et mprise. Or il n'y a de dmocratie vritable que l o le peuple est tenu au courant, l o il est appel et connatre et participer la vie publique. La dmocratie totale, la dmocratie tout court exige une large, trs large diffusion des connaissances ; le souverain doit tre clair. Il ne s'agit pas uniquement d'instruction, de formation intellectuelle, mais aussi de connaissance des affaires publiques. Au
(1) Que le public soit, plus que jamais, une masse , les livres de MeLuhan en donnent une dmonstration intressante.

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lieu de quoi, comme le souligne Alfred Sauvy, l'auteur de ces lignes, les gouvernements tiennent gnralement la nation l'cart des affaires de l'Etat, selon le principe ironiquement exprim par Valry, que la politique est l'art d'empcher les gens de se mler de ce qui les regarde . Le secret qui gouverne les entreprises capitalistes semble tre aussi de rgle en ce qui concerne les affaires d'Etat. A peine si, de temps en temps, les gouvernements informent le Parlement encore a-t-on remarqu que le Parlement lui-mme n'avait jamais ouvert un dbat de fond sur des questions clefs comme celle du logement, ou du rapport des prix et des salaires. Curieuse dmocratie qui ne daigne mme pas expliquer au peuple les problmes dont dpendent sa vie et sa sant ! Le dbat public se confine des disputes qui ont traditionnellement nourri les lections depuis un sicle, alors que les vritables problmes de l'Etat moderne ne sont ni discuts, ni mme poss, mais demeurent le privilge de quelques spcialistes. Ce n'est que dans les crises graves, trop tard bien souvent, que les gouvernants se dcident dire la vrit au pays , et l'effet de choc qui en rsulte n'est pas toujours salvateur. L'hygine politique rclame qu'on ouvre largement les institutions, qu'on tale devant le peuple les donnes de la vie politique. Dans son livre si remarquable, Le pouvoir et l'opinion, Alfred Sauvy a esquiss les grandes lignes de cette uvre d'information et de propagande nationale : la cration d'un office de documentation, l'usage de la radio pour mettre le public au courant des grandes questions conomiques, sociales et dmographiques, une large extension du droit de rponse, qui pourrait aller jusqu' l'insertion obligatoire d'un certain nombre de faits indiscutables , etc. Bien des

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raisons justifient l'existence d'une franche propagande nationale, ne serait-ce que l'existence de propagandes plus ou moins dissimules qui servent des intrts professionnels qu'elles parviennent souvent faire triompher aux dpens de l'intrt gnral (1). Sans doute sommes-nous parvenus au point o la dmocratie surtout en France souffre d'un manque grave de participation. Absorbe par la gestion conomique, elle ne sait plus faire reconnatre et vivre sa lgitimit. C'est pourquoi, par-dessous un consentement fragile, elle est secoue de conflits qui s'enveniment brusquement, et les forces cratrices, celles de la jeunesse en particulier, s'exercent hors des institutions et souvent contre elles. Peuttre, comme le suggre Ch. Moraz (2), faudrait-il constituer un nouveau pouvoir pouvoir d'information et de connaissance, pouvoir culturel capable de dgager les besoins authentiques et les formes nouvelles de penser et de sentir. C'est travers l'expression des diffrences que pourraient se rtablir un dialogue et une participation. Si la transformation de la conscience politique en conscience religieuse est bien la maladie totalitaire par excellence (mais n'est-ce pas en grande partie une raction la lacisation librale de la dmocratie ?), il n'en est pas moins vrai que toutes les socits humaines ne se maintiennent que par une pit commune, par certain respect, certaine ferveur qui va quelque chose en elles de sacr . Certes le mythe a dmontr sa malfaisance quand il s'empare de tout l'homme pour en faire un dlirant
(1) Comme exemples de ces dmagogies professionnelles qui se sont retournes contre l'intrt national, A. Sauvy cite particulirement le soutien donn l'automobile contre le rail et l'encouragement la production d'alcool. ( 2 ) Ch. M O R A Z , Le gnral de Gaulle et la Rpublique (Flammarion).

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fanatique ; mais quand il est encadr dans une politique raisonnable et au service d'une Cit qui demeure complexe dans sa structure et ouverte aux valeurs non politiques, le mythe est un lment de jeunesse et de cohsion, une assurance d'avenir national. Du moins, certaine propagande internationaliste n'a pas craint de puiser cette source : la mondialisation des communes, la cration de routes mondiales , les chantiers de reconstruction du service civil, c'est la mise en uvre de nouveaux mythes supranationaux capables de faire natre et grandir une nouvelle conscience mondiale. La propagande n'est pas franaise, crit Gertrude Stem dans Paris-France ; il n'est pas civilis de vouloir faire croire aux autres ce que l'on croit soimme. Il est vrai qu'existe chez nous un sens critique, un respect des opinions d'autrui, un mpris ironique des fanatismes, qui sont un obstacle, et souvent un obstacle sain, la propagande. Pourtant l'histoire montre, et plus qu'une autre l'histoire de France, que lorsqu'on croit vraiment quelque chose, on cherche le faire croire aux autres. Si la France n'a pas su organiser sa propagande et a offert de telles possibilits de manuvres au Marchal Psychologos qui n'tait pas le dernier des auxiliaires de Hitler, c'est peut-tre qu'alors les Franais ne croyaient pas vraiment l'avenir de leur pays, la supriorit de leur cause je veux dire, n'y croyaient pas de cette foi sans laquelle la vie ne se continue ni ne se donne. La propagande est une manifestation naturelle des socits qui croient en elles, en leur vocation, en leur avenir. Le mal que la propagande a fait et qu'elle continue de faire est norme. Mais ceux-l mme qui veulent abolir toute propagande au nom de la

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vrit s'imaginent-ils que la vrit, en notre monde, n'ait qu' paratre pour tre reconnue ? Nous avons appris nos dpens qu'il ne suffit pas de la conserver au cur de quelques initis pour qu'elle survive. Pour ne prendre qu'un exemple, le peuple tchcoslovaque, en aot et septembre 1968, aurait-il gard sa cohrence, sa matrise de soi sans l'action d'une radiotlvision passe soudain la clandestinit ? La vrit a besoin d'un climat pour exister et conqurir. Il serait vain de croire qu'on puisse lui crer un tel climat, un tel champ de force, dans un sicle o tous les problmes se posent en termes de masse, sans recourir la puissance de la propagande. Comme il serait vain de croire qu'on puisse, en cartant la propagande par je ne sais quelle mystique de la virginit de l'opinion publique, faire cbec aux entreprises des imposteurs. Il serait d'ailleurs dangereux de laisser croire l'innocence des nouvelles mthodes qui ont succd en Europe au martlement totalitaire. Les bourreaux mous , comme disait Pguy, peuvent tre aussi nuisibles que les autres. On n'a pas cess, on ne cesse pas de mentir au peuple sur des tons diffrents. Il vaut mieux en prendre conscience que de se voiler la face.

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER. Le climat I. Coagulation nationale et concentrations urbaines, 10. II. L'invention de nouvelles techniques, 12. CHAPITRE II. Les deux sources de la propagande... I. La publicit, 15. II. L'idologie politique, 17. CHAPITRE III. La propagande de type l n i n i s t e . . . . CHAPITRE I V . La propagande de type h i t l r i e n . . . . CHAPITRE V . Rgles et techniques I. Rgle de simplification et de l'ennemi unique, 49. II. Rgle de grossissement et de dfiguration, 54. III. Rgle d'orchestration, 55. IV. Rgle de transfusion, 62. V. Rgle d'unanimit et de contagion, 65. VI. La contre-propagande, 76. CHAPITRE CHAPITRE V I . Le mythe, le mensonge et le f a i t . . V I L Opinion et propagande

10

15 21 33 44

84 103 119

CHAPITRE V I I I . Dmocratie et propagande

1973. Imprimerie des Presses Universitaires de France. Vendme (France)


DIT. N 32 600 IMPRIM EN FRANCE I M P . N 23 396