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II.

DIFICULTADES Y PROBLEMAS DE LA INVESTIGACIN SOCIAL


Toda investigacin es un proceso de creacin de conocimiento sobre la estructura, el funcionamiento o el cambio de una zona de la realidad. En las ciencias sociales esa zona est constituida por las instituciones, grupos y categoras de personas en situaciones de relacin o de interrelacin social como tambin por los mltiples procesos que en ella se dan. Guillermo Briones.

Sabemos que los tres elementos fundamentales que intervienen en el conocimiento, y tambin en el conocimiento cientfico social, son el objeto, sujeto y la relacin o proceso de conocimiento. En relacin a este ltimo el proceso de conocimiento de las ciencias sociales se identificaba con el proceso de investigacin social. Entonces, estudiar las dificultades y problemas de la investigacin social implica considerar los obstculos epistemolgicos al proceso de conocimiento cientfico social. 2.1. DERIVADAS DEL SUJETO Las dificultades que se plantean a la investigacin social por razn del sujeto de investigacin se pueden destacar dos: del efecto del investigador y de las caractersticas de la demanda. 1. Del efecto investigador, cuando el investigador puede constituir en la investigacin una variable ms, con el propsito de obtener distintos resultados en funcin de diversos investigadores. Barber (1973, p.38), establece una distincin inicial entre investigador y experimentador. Segn Barber, el investigador es quien decide qu tipo de trabajo o estudio ha de realizarse, cmo debe ser diseado, cmo debe ser analizado o interpretado. El investigador es el responsable del experimento, en su totalidad, as como del previo entrenamiento que han de recibir los experimentadores para su correcta ejecucin. El experimentador, por otra parte, es quien lleva a la prctica el trabajo, probando a los sujetos, administrando las instrucciones y registrando sus respuestas. De ah que mientras el investigador es el responsable del diseo experimental, el experimentador es responsable de la recogida de datos. A partir de esta distincin, segn Barber,

los efectos pueden describirse de acuerdo con el siguiente esquema: Efectos del investigador: 1. Paradigma del investigador. 2. Protocolo vago o impreciso. 3. Anlisis del investigador. 4. Falseamiento intencional de los resultados. Efectos del experimentador: 5. Atributos del experimentador. 6. Fracaso en seguir el protocolo. 7. Registro errneo de los datos. 8. Efecto del falseo intencional. 9. Las expectativas no intencionales. Esta clasificacin recoge, fundamentalmente, la establecida por Rosenthal en 1966.

2. De las caractersticas de la demanda es la suma total de pistas que transmite la hiptesis experimental a los sujetos, y que pueden funcionar tambin como una variable, en cuanto se supone que los investigadores tienden a averiguar lo que se pretende con el experimento y a acomodarse a esta pretensin o demanda, Orne (1962). Rosnow y AIken (1972), partiendo del supuesto de que la experimentacin constituye una situacin de carcter social, han propuesto una interpretacin del papel del sujeto de investigacin basados en un modelo de procesamiento de informacin de cinco pasos: Primer paso, que constituye el origen de la investigacin, est formado por las expectaciones que tienen los sujetos como sujetos de investigacin. Estos aspectos que se desarrollan en el sujeto en funcin de su autopercepcin como sujeto de investigacin y en funcin de las hiptesis del investigador son denominados por Orne (1962) caractersticas de la demanda. Segundo paso se refiere a cmo el sujeto interpreta y reconoce las caractersticas de la demanda. El tpico sujeto de investigacin es una persona especialmente sensible y dispuesta a cooperar activamente con los propsitos del investigador, hecho que le convierte en un ser especialmente receptivo a cualquier tipo de seal que pueda orientar su tarea en la situacin experimenta. Se ha podido comprobar

que los sujetos que son especialmente receptivos a las caractersticas de las demanda favorecen positivamente la comprobacin de la hiptesis. Tercer paso, se halla relacionado con la motivacin del sujeto o capacidad de orientar su conducta de acuerdo con sus percepciones. Evidentemente los sujetos que voluntariamente han aceptado el papel del sujeto de investigacin se muestran ms adquiescentes en relacin a las caractersticas de la demanda. Cuarto paso, se refiere a la capacidad del sujeto de responder positivamente a sus motivaciones. Existen, sin duda, tareas que requieren por parte del sujeto la ejecucin de un tipo de actividad para la que no se halla biolgica ni fsicamente dotado. En este caso, el sujeto ms bien dispuesto y ms vido se ve incapaz de cumplir con las caractersticas de la demanda. El experimentador no va a exigir del sujeto la ejecucin de una actividad que se halle fuera de los lmites de sus capacidades normales. sta es la razn por la que Rosnow y Aiken consideran como pasos ms importantes, en relacin al sujeto, la receptividad y la motivacin (2 y 3). Quinto paso, describe la conducta del sujeto que se halla operativamente bajo la influencia bsica de los pasos 2 y 3. La conducta final recoge, fundamentalmente, el efecto combinatorio de estos dos pasos mediadores y en funcin de ellos pueden darse tres estados mutuamente exclusivos y exhaustivos Aunque se ha observado empricamente el influjo de estas variables, como, por ejemplo, en la obtencin de distintos resultados de una misma poblacin investigada por encuesta segn la clase social de los entrevistadores, as como en la modificacin de la conducta de los investigadores por el simple hecho de la mera observacin y registro, sin embargo no est demostrada la generalidad de ambos efectos, ni que sean insalvables en todo caso, ni que en fin su influjo invalide totalmente la investigacin, lo que no obsta a que se deba tener en cuenta su posible presencia en las investigaciones para neutralizarla en lo posible.

2.2.

DERIVADAS DEL OBJETO Las dificultades que se plantean a la investigacin social por razn del objeto de investigacin se derivan fundamentalmente de los obstculos epistemolgicos al conocimiento cientfico social, que se concretan en una realidad extremadamente diversa, compleja, cambiante y sensible. Segn Blalock, en su Alocucin presidencial a la Asociacin americana de Sociologa (1979, 881-83), se pueden destacar las siguientes: 1. La multitud de variables que intervienen en la realidad social. 2. Los cambios sociales rpidos y continuos. 3. El carcter de los modelos sociales reales no recursivos, es decir modelos en los que las variables independientes son influidas a su vez por las variables dependientes en las que influyen, y especficos. 4. La multicolinealidad, derivada de la dependencia entre s, de las variables independientes de los modelos sociales. 5. En los fenmenos sociales, los actores son hombres y los sistemas no son homogneos respecto a la respuesta a la accin de las mismas variables. 6. La existencia de lmites borrosos entre los grupos que hacen su medida difcil.

2.2.1. LO CUANTITATIVO Y LO CUALITATIVO Entre todas las dificultades que presenta la investigacin social por razn de su objeto de investigacin, tenemos el de carcter cualitativo, no cuantificable, de muchos de los aspectos de la realidad social. Filosficamente, cualidad y cantidad son categoras que se distinguen: Cantidad est ligada esencialmente a la extensin y como tal es una propiedad de los cuerpos que permite su divisin. Por cuanto, conviene no confundirla con la medida. Cualidad comprende las dems propiedades como la blancura, la elasticidad, o el calor, etc. no ligadas a la extensin y por tanto no divisibles.

LO CUANTITATIVO Se considera como cuantitativo no solo lo divisible sino los medible y cuantificable numricamente. En las ciencias sociales se mide, indirectamente, por medio de indicadores, incluso cualidades no propias de los cuerpos, como, por ejemplo, las actitudes. Los elementos principales que se pueden distinguir en la investigacin social, son: a) b) c) d) e) f) g) Las acciones sociales humanas. Sus opiniones, creencias e informaciones o conocimientos. Las actitudes, motivaciones y sentimientos. Las normas, valores y pautas de comportamiento. Las realidades de carcter fsico, obra cultural del hombre, o naturales. Las instituciones sociales. La misma sociedad, en cuanto sistema de relaciones sociales entre los individuos.

De los elementos descritos solo e) estn ligados a los cuerpos y en consecuencia son susceptibles de medicin y cuantificacin de modo ms directo. Todos los dems elementos no poseen una realidad corporal que permita su medicin y cuantificacin de modo tan directo y por tanto hay que atribuirles carcter cualitativo. LO CUALITATIVO Lo cualitativo puede ser medible, pero no es divisible. Por ejemplo, la elasticidad y el calor de un cuerpo, ya que si partimos en dos un cuerpo caliente o elstico, la temperatura de las dos partes seguir siendo la misma que inicialmente, pero no resultar reducida a la mitad como la extensin o su peso. 2.2.2. LA MEDIDA EN LAS CIENCIAS SOCIALES Todos los elementos descritos presentan, en consecuencia, dificultades especiales de observacin y medida por su naturaleza no material y por constituir el mundo interior del pensamiento y los sentimientos.

En consecuencia, por lo general, esta dificultad radica, como seala Piaget (1973, 81) en la ausencia de unidades de medida derivada de que sus variables cualitativas no son divisibles ni tienen extensin. Por tanto no pueden alcanzar generalmente el grado ms perfecto de medida, representado por las escalas de intervalo y de razn, aunque s se las pueda contar y a veces ordenar en grados, formando escalas nominales u ordinales. La dificultad de medida aleja las ciencias sociales de la exactitud que constituye el ideal de la ciencia, y es causa de que los coeficientes de error con que se trabaja en ellas sean muchos ms elevados que en las ciencias fsicas. 2.3. RELATIVAS A LAS TCNICAS DE LA INVESTIGACIN En las ciencias en general las tcnicas no son neutrales y pueden tener un influjo diverso segn su naturaleza en el objeto de investigacin. Adems de esta dificultad general, existen otras ms especficas en relacin a las ciencias sociales entre las que se cuenta: La falta de instrumentos de observacin potentes y precisos. La dificultad de aplicacin en las ciencias sociales de las tcnicas experimentales. El hecho sealado de los cambios sociales rpidos y continuos que tienen lugar en los fenmenos sociales, hace que no se renueven exactamente las mismas situaciones sociales ya observadas, lo que impide en las ciencias sociales la reproduccin y la repeticin de las investigaciones que segn Lachenmayer (1976, 140) son las piedras angulares de la ciencia. Por ltimo, como apunta el mismo Lachenmayer (1976, 140) las ciencias sociales tratan frecuentemente no con los hechos sino con informes sobre estos hechos. Hay que reconocer que con todo lo expuesto no se pretende insinuar que la investigacin cientfica social sea imposible, sino nicamente avisar sobre sus dificultades. Estas, por otra parte, tambin existen en todas las ciencias, aunque en las sociales sean ms acusadas, y exijan por tanto, quizs, en el investigador una mayor capacidad de observacin de intuicin y de raciocinio.