Anda di halaman 1dari 2

LOS GASES NOBLES Y SU ABUNDANCIA La abundancia de los gases nobles en el universo disminuye a medida que aumenta su nmero atmico.

El helio es el elemento ms comn en el universo despus del hidrgeno, con una proporcin de masa de aproximadamente el 24%. La mayora del helio del universo se form durante la ncleo sntesis primordial, pero la cantidad de helio aumenta constantemente debido a la fusin de hidrgeno en la ncleo sntesis estelar (proceso realizado mediante reacciones nucleares que tiene su origen en las estrellas durante su proceso evolutivo, y que antecede a una supernova por colapso gravitatorio). La abundancia en la Tierra muestra tendencias diferentes; por ejemplo, el helio es slo el tercer gas noble ms abundante de la atmsfera. El motivo es que no hay helio primordial en la atmsfera, ya que debido a la pequea masa de este tomo, el helio no puede ser retenido por el campo gravitatorio terrestre. El helio de la Tierra deriva de la desintegracin alfa de elementos pesados como el uranio o el torio de la corteza terrestre, y tiende a acumularse en yacimientos de gas natural. Por otro lado, la abundancia del argn crece como resultado de la desintegracin alfa del potasio-40, que tambin se encuentra en la corteza terrestre, para formar argn-40, que es el istopo del argn ms abundante de la Tierra a pesar de ser relativamente raro en el sistema solar. Este proceso es la base del mtodo de datacin por potasio-argn. El xenn tiene una abundancia relativamente baja en la atmsfera, lo que se ha dado a conocer como el "problema del xenn desaparecido"; una teora es que el xenn que falta podra estar atrapado en minerales dentro de la corteza terrestre. El radn se forma en la litosfera por la desintegracin alfa del radio. Se puede filtrar en edificios a travs de los cimientos y acumularse en reas mal ventiladas. Debido a su gran radiactividad, el radn supone un riesgo significativo para la salud; slo en Estados Unidos, est asociado con unas 21.000 muertes por cncer de pulmn cada ao.

LOS GASES NOBLES Y SU FORMA DE OBTENCION

Estn en el aire que respiramos, pero por su escasa reactividad nadie sospech de la existencia de los gases que ahora llamamos nobles, hasta finales del siglo XIX, cuando William Ramsey los descubri a partir de experimentos con nitrgeno atmosfrico. Aunque representan apenas alrededor del 1% de la atmsfera terrestre, se les han encontrado muchas aplicaciones, algunas tan familiares como los globos llenos de helio y los anuncios de nen, y otras muy sofisticadas en los espectrmetros de masas y escneres de tomografa axial computarizada que emplean xenn.

Los tomos de los seis elementos de este grupo tienen completa su capa electrnica ms externa, con 2 electrones el helio y 8 el resto. La gran estabilidad de esta configuracin electrnica explica su reticencia a reaccionar con otros tomos, por lo que durante mucho tiempo se crey que eran completamente inertes. Sin embargo, Linus Pauling sugiri en 1933 que los gases nobles ms pesados s podan reaccionar y formar enlaces qumicos ya que en ellos la distancia entre la capa externa y el ncleo es mayor que en los ligeros por lo que la estabilidad de esta capa electrnica externa en los pesados, no es tan alta. Esta hiptesis no se comprob experimentalmente hasta 1962, cuando N. Bartlett prepar el primer compuesto con un gas noble: el hexafluoroplatinato de xenn, Xe+[PtF6] -. Despus de ste se obtuvieron varios compuestos ms con xenn y algunos cuantos con kriptn y radn, lo cual llev a abandonar el adjetivo de inertes y preferir el de nobles. En los ltimos aos, la qumica de estos gases se ha desarrollado rpidamente en varias direcciones.