Anda di halaman 1dari 579

ALEXANDRE DUMAS

A KIRLYN NYAKKE
Regny FORDTOTTA FARKAS MRTA

TARTALOM ELS KTET ELSZ BEVEZETS


1 Egy agg nemesr s egy agg udvarmester 2 Lapeyrouse 6 A lakatlan hz 7 Jeanne, a prtfog 8 Jeanne, a prtfogolt 9 A kirlyn ersznye 10 Louis doktor 11 Aegri Somnia 12 A szv sebt nem gygythatja orvos 13 Delrium 14 Lbadozs 15 Kt sebzett szv 16 A pnzgyminiszter 17 Megtallt illzik - elveszett titok 18 Ads s hitelez 19 Elszmols hzastrsak kztt 20 Mria Antnia, a kirlyn - Jeanne de La Motte, a n 21 Boehmer elismervnye s a kirlyn ktelezvnye 22 A fogoly 23 Magasles 24 A kt szomszdn 25 A tallka 26 A kirlyn keze 27 N s kirlyn 28 N s dmon 29 Az jszaka 30 Az elbocsts 31 A fltkeny bboros 32 A szks 33 A levl s a nyugta 34 n Rohan herceg vagyok! 35 Vvs s diplomcia 36 Nemesr, bboros, kirlyn 37 Magyarzkods 38 A letartztats 39 A tanvallomsok 40 Az utols vd 41 Lenykrs 42 Saint-Denis 43 Egy halott szv 44 Amelyben kiderl, mirt hzik a br 45 Az apa s a menyasszony 46 Srkny utn vipera 47 Hogyan esett, hogy Beausire, abban a hitben, hogy nylvadszaton van, maga lett a nyl, akire Crosne r rendrei vadsznak 48 Kalitkban a gerlepr 49 A kirlyn knyvtrszobja 50 A rendrfnk dolgozszobja 51 Kihallgats 52 Az utols szalmaszl 53 A kis Beausire keresztelje 54 A szgyenpad 55 Egy vasrcs s egy pap 56 Az tlet 57 Az tlet vgrehajtsa 58 A hzassg

A KIRLYN NYAKKE
1 Kt ismeretlen n 2 Egy prizsi laks 3 Jeanne de La Motte de Valois 4 A Blus 5 t Versailles-ba 6 A parancs 7 A kirlyn hlszobja 8 Kora reggel a kirlynnl 9 A svjciak tava 10 A ksrt 11 Suffren 12 Charny 13 A kirlyn szz Lajos-aranya 14 Fingret r 15 Rohan bboros 16 Mesmer s Saint-Martin 17 A dzsa 18 Oliva kisasszony 19 Beausire 20 Az arany 21 A hzik 22 Nhny sz az Operrl 23 A bl 24 Szapph 25 Beausire akadmija 26 A kvet 27 Boehmer s Bossange 28 A kvetsgen 29 Az zlet 30 A hrlaprnl 31 Hogyan lesz a bartbl ellensg? 32 A Neuve-Saint-Gilles utcai hz 33 A Taverney csald feje 34 Provence r ngysorosa 35 Lamballe hercegn 36 A kirlynnl 37 Az alibi 38 Crosne rendrfnk 39 A ksrt

MSODIK KTET
1 Szerelemnek sznlelt nagyravgys 2 Kilg a llb 3 Ducorneau vgkpp nem rti 4 lom s valsg 5 Oliva kisasszony nem rti, mit akarnak tle

ELS KTET

ELSZ
Engedje meg az olvas, hogy mindenekeltt - mr csak az imnt lert cm okbl is - kisebb magyarzatba bocstkozzam. Immr hsz esztendeje trsalkodunk egymssal, s remlem, hogy az itt kvetkez nhny sor inkbb szorosabbra fzi bartsgunkat, semmint meglaztja annak szlait. Az utoljra vltott szavak ta bizony egy forradalom frkztt kznk: n mr 1832-ben1 megjsoltam ezt a forradalmat, feltrtam okait, vgigksrtem fejldsnek llomsait, mg a vgkifejlett is lertam, st mi tbb: tizenhat esztendeje megmondtam, mit teszek ezeltt nyolc hnappal. Hadd idzzem a Gallia s Franciaorszg cm knyvem profetikus utszavnak vgsorait: Ebbe az rvnybe fog teht beleveszni a jelenlegi kormny. Hiba gyjtjuk meg a vilgttorony fnyt, msra nem lesz j, csak hogy hajtrst lssuk: mert mr ks, a haj kormnyozhatatlan, sodorja az r, zi a vihar. m a szerencstlensg pillanatban emberi mivoltunk fellkerekedik llampolgri sztoicizmusunkon, s egy hang ezt kiltja majd messzehangzn: HALL A KIRLYSGRA - MENTSD MEG, ISTEN, A KIRLYT! Ez a hang az n hangom lesz! Htlen lettem-e gretemhez, s az egyetlen hang, amely Franciaorszgban bcst mondott egy magasztos bartsgnak, egy uralkodhz buksa kzepette elg hangosan szrnyalt-e, hogy meg is halljk? Az ltalam megjsolt s beharangozott forradalom nem rt teht vratlanul bennnket. gy dvzltk, mint valami vgzetesen kzelg, rg vrt jelenst; nem remltk, hogy jobb lesz, st tartottunk tle, hogy rosszabb. Hsz esztendeje, amita a npek mltjban vjklok, tudom, mit jelent a forradalom. Nem beszlek most sem azokrl, akik a forradalmat csinltk, sem azokrl, akik hasznot hztak belle. Minden vihar felkavarja a vizet. Minden fldrengs a felsznre lki azt, amit a mlysg rejtegetett. Aztn az egyensly termszeti trvnye hatsra minden molekula a helyre kerl. A fld ismt megmerevedik, a vz lelepszik, s az tmenetileg zavaross vlt gbolt arany csillagai ismt ott tndklnek az rk t tkrn. Olvasim ugyanolyannak tallnak majd engem is, most februr 24. utn, amilyen azeltt voltam: csupn egy rnccal tbb a homlokomon, egy sebhellyel tbb a szvemen. Az elmlt iszonyatos nyolc hnap alatt csak ennyi vltozson mentem t. Akiket szerettem, most is szeretem; akiktl fltem, azoktl mr nem flek; akiket megvetettem, jobban megvetem ket, mint valaha. Nos teht, a mben s bennem mi sem vltozott; taln a munkm is egy rnccal meg egy sebhellyel gazdagodott, mint jmagam. Ennyi az egsz. Ez idig krlbell ngyszz ktetnyit rtam. Sok-sok vszzadot vgigkutattam, sok-sok alakot felidztem, akik a felidzs nyomn kbn csorogtak a nyilvnossg vakt fnyben.

A Gallia s Franciaorszg epilgusban 4

Nos, most nneplyesen felszltom a ksrteteknek eme gylekezett, mondjk meg, felldoztam-e valaha is bneiket, hibikat vagy ernyeiket annak a kornak, amelyben ppen ltem: mindig megmondtam az igazsgot vagy azt, amit igazsgnak vltem, kirlyokrl, nagyurakrl, nprl: s ha a holtak is tudnnak tiltakozni, mint az lk, egyetlen kijelentsemet sem kellene visszavonnom a holtakrl, mint ahogy egyetlen kijelentsemet sem vontam vissza soha az lkrl. Vannak, akiknek minden szerencstlensg szent, minden buks tiszteletre mlt; ha let vagy trn semmisl meg, n kegyelettel hajtok fejet a nyitott sr, a lehullott korona eltt. Amikor knyvem els lapjra felrtam a cmet, szintn szlva nem szabad akaratombl vlasztottam, hanem mert elrkezett az ideje, re kerlt a sor; a kronolgia hajthatatlan; 1774 utn el kellett jnnie 1789-nek; a Joseph Balsamo utn A kirlyn nyakknek. m ne legyenek agglyaik: ppen azrt, mert manapsg ki lehet mondani, a trtnsz cenzrzza majd a kltt. A kirlynrl mint asszonyrl semmi lgbl kapott kijelentst nem teszek, mint ahogy a kirlynrl mint mrtrrl semmi ktsgbe vonhatt. Igaz, mindent lefestek: az emberi gyengesget, a kirlyi ggt, de mint az idealista festk, a hasonlatossg szp vonsait emelem majd ki; mint a nevben az Angelus szt visel mvsz, aki imdott szeretjben szent madonnavonsokra lelt; az aljas gnyolds s a tlzott dicshimnusz kztt rszrehajls nlkl, szomoran, nneplyesen jrom a kltszet brndos tjt. Az, akinek spadt fejt a hhr felmutatta a npnek, drgn megfizetett azrt a jogrt, hogy ne kelljen pirulnia az utkor eltt. Alexandre Dumas 1848. november 29.

BEVEZETS

1 Egy agg nemesr s egy agg udvarmester 1784 prilisnak els napjaiban, krlbell dlutn negyed ngykor, rgi ismersnk, az reg Richelieu marsall, miutn illatos festkkel sajt kezleg kipinglta a szemldkt, flretolta a tkrt, melyet szobainasa, a hsges Faft utdja tartott el, aki ugyan kvette, de nem helyettesthette eldjt, s sajtos arckifejezssel blintott: - gy ni - mondta -, meg is volnnk. Aztn felllt a karosszkbl, s frge, fiatalos mozdulattal lepcklte gsznkk brsonynadrgjrl a parkjbl rhullott fehr rizsporszemeket. Majd miutn ltzszobjban ktszer-hromszor krbemasrozott, lbfejt lefesztve, trdt kimerevtve, az udvarmestert hvatta. t perc mlva megjelent az udvarmester, tettl talpig szertartsos alkalmi ltzkben. A marsall a helyzethez ill, komor arckifejezst lttt. - Remlem, uram - mondta -, j estebdet ksztett. - Termszetesen, nagyuram. - Megkapta a vendgek nvsort? - Meg, s meg is jegyeztem: kilenc tertk, ugyebr? - Tertk s tertk kztt nagy klnbsg van! - Persze, nagyuram, de... A marsall kiss trelmetlenl kapta fel a fejt, br mozdulatt mltsg fkezte. - A de nem vlasz, krem: valahnyszor a de szt hallom, s nyolcvanngy esztend alatt j nhnyszor hallottam, szval ahnyszor csak hallottam, mindig valami butasg kvetkezett utna, brmennyire is knos ezt tudtra adnom. - Nagyuram!... - Elszr is, hny rakor lesz az ebd? - A polgrsg kettkor, a hivatali nemessg hromkor, a nemessg ngykor ebdel. - s n hnykor? - Nagyuram ma t rakor l asztalhoz. - Nocsak! tkor? - Igen, nagyuram, mint a kirly. - s mirt mint a kirly? - Mert a listn, amelyet mltztatott eljuttatni hozzm, egy kirly neve is szerepel. - Tved, uram, semmifle kirly neve nem szerepel rajta. Mai vendgeim mind egyszer nemesurak. - Nyilvn trflni mltztatik alzatos szolgjval, s n ksznettel veszem a megtiszteltetst. De Hga grfja, nagyuram egyik vendge...

- Nos? - Nos, Hga grfja kirly. - Nem ismerek ilyen nev kirlyt. - Akkor elnzst krek - mondta az udvarmester s meghajolt -, de azt hittem, illetve feltteleztem... - A maga feladata nem az, hogy higgyen! Meg hogy felttelezzen! Magnak, uram, el kell olvasnia a parancsaimat, de semmifle megjegyzst nem kell hozzjuk fznie. Ha azt akarom, hogy valaki tudjon valamit, azt megmondom, de ha nem mondok valamit, akkor azt akarom, hogy azt ne tudjk. Az udvarmester ismt meghajolt, taln mg annl is mlyebb tisztelettel, mint ha uralkodval beszlne. - gy ht legyen szves - folytatta a marsall - a szoksos idben, azaz ngy rakor tlaltatni, lvn a vendgeim csak nemesurak. A parancs hallatn elborult az udvarmester homloka, mintha a hallos tlett olvastk volna fel. Elspadt, s meggrnyedt a csaps slya alatt. Aztn a vgs ktsgbeess btorsgval kihzta magt: - Isten kezben vagyunk - mondta -, de nagyuram bizony csak t rakor lhet asztalhoz. - Mirt? Hogyhogy? - kapta fel a fejt a marsall. - Mert lehetetlen elbb tlalni. - Uram - mondta a marsall, s bszkn megrzta mg mindig leterrl rulkod, fiatalos fejt -, ha nem tvedek, hsz esztendeje ll a szolglatomban? - Huszonegy esztendeje, egy hnapja s kt hete, nagyuram. - Nos, ehhez a huszonegy esztendhz, egy hnaphoz s kt hthez egyetlen napot, egyetlen rt sem tesznk hozz. rti? - mondta keskeny ajkt sszeszortva, festett szemldkt rncolva az regr. - Mr ma este j gazdt kereshet. Nem trm, hogy az n hzamban a lehetetlen szt kiejtsk. s az n koromban eszem gban sincs gyakorolni ezt a szt. Nincs vesztegetni val idm. Az udvarmester harmadszor is meghajolt. - Ma este bcst veszek ht nagyuramtl - mondta -, de az utols pillanatig gy fogom elltni a dolgomat, ahogyan kell. s kt lpst htrlt az ajt fel. - Mit rt azon, hogy ahogyan kell? kiltotta a marsall. - Tudhatn, hogy itt a dolgok gy trtnnek, ahogyan nekem kell, ez az ratlan szably. Nos, n ngy rakor akarok enni, s ha nekem ngykor van ehetnkem, maga ne tkor tlaljon. - Marsall r - mondta szrazon az udvarmester -, n pincemester voltam Soubise hercegnl, intendns Louis de Rohan herceg bboros rnl. Az elsnl vente egyszer felsge, Franciaorszg megboldogult kirlya vacsorzott; a msodiknl havonta egyszer felsge, Ausztria csszra. Tudom teht, mi jr az uralkodknak. Soubise hercegnl hiba hvtk XV. Lajos kirlyt Gonesse brnak, akkor is kirly volt; a msodiknl, azaz Rohan bborosnl hiba hvtk Jzsef csszrt Packenstein grfnak, azrt mgiscsak csszr volt. A marsall r

vendgt hiba hvjk Hga grfjnak, attl Hga grfja mgis Svdorszg kirlya. Ma este vagy tvozom marsall r hzbl, vagy gy fogadjk Hga grfjt, mint kirlyt. - szvr uram! Ha belegebedek, akkor sem rti meg, hogy ppen ezt nem akarom? Hga grfja ragaszkodik a legszigorbb, a legteljesebb inkognithoz. A kutyafjt, azt hiszik, nem ltok t a buta hisgukon, szalvts uraim? Nem a koronnak, hanem sajt maguknak akarjk lerni tiszteletket a mi pnznkn. - Felttelezem, nagyuram - mondta savany brzattal az udvarmester -, nem gondolja komolyan, amikor pnzrl beszl nekem. - Na nem, nem - mondta a marsall, majdhogynem restelkedve. - Pnz! Ki a fene beszl magnak pnzrl? Nagyon krem, ne forgassa ki a szavaimat, s ismtlem, nem akarom, hogy itt kirlyrl sz essk. - De ht marsall uram, minek nz engem? Nagyuram nem felttelezi, ugyebr, hogy ilyen vak vagyok? Kirlyrl nem lesz sz. - Akkor viszont ne makacskodjk, adjon enni ngy rakor. - Nem lehet, krem, mert ngykor mg nem lesz itt az, amit vrok. - Mit vr? Halat, mint Vatel r? - Vatel, Vatel - motyogta az inas. - No, tn meglepte a prhuzam? - Nem, de az a tragikus dfs, amely Vatel r testt nkeztl tjrta, Vatel urat halhatatlann tette! - s maga gy gondolja, hogy a kollgja tl olcsn vsrolta meg a dicssget? - Nem, nagyuram. De hnyan szenvednek tbbet a mi plynkon, hnyunkat emsztenek trdfsnl szzszorta getbb fjdalmak s megalztatsok, s mgsem nyerjk el a halhatatlansgot! - Ejnye, uram, taln nem tudja, hogy a halhatatlansghoz akadmai tagnak kell lenni, vagy meg kell halni? - Ha gy van, nagyuram, akkor mg inkbb lek s szolglok. Nem fogok meghalni, s gy teljestem a feladatomat, ahogy Vatel teljestette volna, ha Cond herceg kiss trelmesebb, s vr a halra egy flrt. - Nini, hiszen maga csodkat gr! Igazn gyes. - Nem, semmi csodt nem grek. - Akkor mit vr? - hajtja, hogy megmondjam? - Ht persze! Kvncsi vagyok. - Nos, nagyuram, egy veg bort vrok. - Egy veg bort! Magyarzza meg, kezd a dolog rdekelni. - Elmondom, mirl van sz, nagyuram. felsge Svdorszg kirlya, bocsnat, akarom mondani, exellencija Hga grfja kizrlag tokaji bort iszik.

- Na s? Annyira szegny volnk, hogy nincs a pincmben tokaji? Ha gy van, ki kell dobni a pincemesteremet. - Dehogyis, nagyuram. Krlbell hatvan veg tokaji bor van a pincben. - Akkor ht azt hiszi, hogy Hga grfja hatvanegy veg bort iszik meg az estebdhez? - Trelem, nagyuram. Amikor Hga grfja elszr jrt Franciaorszgban, mg csak kirlyi herceg volt; akkor a megboldogult kirlynl vacsorlt, aki az osztrk csszrtl tizenkt veg tokajit kapott. Mltztatik tudni, hogy a tokaji szne-javt a csszr pincjbe viszik, s ebbl a klnleges termsbl a tbbi uralkod is csak akkor ihat, ha felsgtl a csszrtl ajndkba kap? - Tudom. - Nos, nagyuram, ebbl a tizenkt vegbl, amelybl annak idejn a kirlyi herceg is ivott, mostanra mindssze kt veg maradt. - ! - Az egyik XVI. Lajos pincjben van. - s a msik? - Nos, nagyuram - mondta az udvarmester diadalittas mosollyal, mert rezte, hogy hossz kzdelem utn kzel a gyzelem -, szval a msikat elloptk. - Kicsoda? - Egyik bartom, a megboldogult kirly pincemestere, aki igencsak lektelezettem. - ! s aki magnak adta az veget. - gy van - mondta ggsen az udvarmester. - s maga mit csinlt vele? - Gondosan elhelyeztem a gazdm pincjben. - A gazdja pincjben? s ki volt akkoriban a gazdja? - A bboros, Louis de Rohan herceg. - Uramisten! Strasbourg-ban? - Saverne-ben. - s maga a kedvemrt elkldtt a borrt! - kiltotta az reg marsall. - Nagyuram kedvrt - felelte az udvarmester olyan hangsllyal, mintha azt mondta volna: te hltlan kutya! Richelieu herceg megfogta az reg cseld kezt. - Bocsnatot krek, maga az udvarmesterek kirlya. - s ki akart dobni! - felelte az udvarmester lerhatatlan fej- s vllmozdulat ksretben. - Szz aranyat fizetek magnak azrt az vegrt. - Plusz szz aranyba kerl marsall uramnak az tikltsg, az mr ktszz. De mg gy is ingyen van, valljuk be. - Azt vallok be, amit csak akar. Addig is, a mai naptl szmtva megktszerezem a fizetst.

10

- De nagyuram, igazn semmi klnset nem tettem, csak a ktelessgemet teljestettem. - s mikor r ide a szzaranyas futrja? - tlje meg, nagyuram, vajon elvesztegettem-e a drga idt: mikor is rendelte meg a mai estebdet? - Ha jl emlkszem, hrom napja. - Ha egy futr meglls nlkl rohan, huszonngy ra alatt teszi meg oda s huszonngy ra alatt vissza az utat. - Mg mindig marad huszonngy rja: udvarmesterek fejedelme, mit csinlt a maradk huszonngy rjval? - Sajnos, nagyuram, elvesztegettem. Csak msnap jutott eszembe az tlet, miutn megkaptam a vendgek nvsort. Ha mr most hozzadjuk a trgyalsokra fordtott idt, lthatja, nagyuram, hogy szigoran a legszksgesebb idt krtem csak, amikor azt mondtam, hogy tkor tlaljunk. - Hogyhogy! Az veg mg nincs itt? - Nincs, nagyuram. - Te j g! s ha a maga saverne-i kollgja ugyanolyan hsges cseldje Rohan hercegnek, mint maga nekem? - Nos, akkor, nagyuram? - Ha nem hajland odaadni az veget, mint ahogy maga sem adn oda msnak? - n? - Maga! Gondolom, ha az n pincmben lenne egy ilyen veg, maga sem adn oda. - Alzatosan elnzst krek, nagyuram, de ha egy kollgnak kirlyt kellene az ura asztalnl vendgl ltnia s nagyuram legjobb bort krn tlem, n bizony azonnal odaadnm neki. - Nocsak! - mondta a marsall enyhe fintorral. - Segts, hogy segttessl, nagyuram. - Ht akkor nagyjbl megnyugodtam - mondta shajtva a marsall -, de mg mindig trtnhet valami balszerencse. - Micsoda? - Pldul eltrik az veg. - , nagyuram, arra mg nem volt plda, hogy valaki eltrjn egy veg bort, amely ktezer frankot r. - Akkor hagyjuk, tvedtem. Lssuk csak, hnykor rkezik a futrja? - Pontosan ngykor. - Akkor mirt nem ehetnk ngykor? - csapott le ismt a marsall makacsul, mint az szvr. - Mert a boromnak egy rai pihenre van szksge, s ez is csak azrt elg, mert feltalltam egy klnleges eljrst. Enlkl hrom napig kellene pihentetni. A marsall elismerte, hogy ez alkalommal is alulmaradt, gy ht megadsa jell tisztelgett az udvarmester eltt.
11

- Klnben, mivel nagyuram vendgei nagyon jl tudjk, hogy abban a megtiszteltetsben rszeslnek, hogy Hga grfjval klthetik el estebdjket, csak fl tre jnnek. - Naht, mr csak ez hinyzott! - Pedig gy van. Nagyuram vendgei ugyebr Launay grf, Dubarry grfn, Lapeyrouse, Favras, Condorcet, Cagliostro s Taverney urak lesznek? - k. - Nos, ha vgigvesszk ket: Launay r a Bastille-bl jn, a mostani jeges utakon Prizsbl hrom ra alatt rhet ide. - Igen, de rgtn indul, ahogy a rabok megebdelnek, teht dlben; n ezt jobban tudom. - Elnzst, de azta, hogy nagyuram a Bastille-ban volt, megvltozott az ebdid: a Bastille most egy rakor ebdel. - J pap holtig tanul. Ksznm. Folytassa. - Dubarryn asszony Luciennes-bl jn, vgig lefel a jeges ton. - , azrt mg pontosan ider. Amita egy egyszer herceg kedvese, akinek az ereiben nem folyik kirlyi vr, csak a brkkal szemben jtssza a kirlynt. De rtsen meg mr maga is valamit: Lapeyrouse r miatt akartam korn asztalhoz lni, mert ma este elutazik, s szeretne idejben indulni. - Nagyuram, Lapeyrouse r a kirlynl van, s felsgvel fldrajzrl s kozmogrfirl cseveg, gy nem fog egyhamar szabadulni. - Az meglehet... - Biztos, nagyuram. Ugyanaz a helyzet Favras rral, aki Provence grfjval nyilvn Caron de Beaumarchais darabjrl trsalog. - A Figaro hzassg-rl? - Arrl. - Naht, hogy maga milyen mvelt! - Szabad idmben olvasgatok, nagyuram. - Itt van mg Condorcet r, aki gy is mint a mrtan tudsa, igazn pontossgval krkedhetne. - Igaz, de ha belemlyed valami szmtsba, mire kikszldik belle, mris flrt ksett. Ami pedig Cagliostro grfot illeti, mivel klfldi, s csak nemrg lakik Prizsban, valsznleg nem ismeri elgg a Versailles-ba vezet utat, gy r is vrni kell majd. - Szpen felsorolta az sszes vendgemet - mondta a marsall -, Homroszhoz meg az n szegny Raftmhoz mlt elsorols volt; egyedl Taverney maradt ki. Az udvarmester meghajolt. - Taverney rrl azrt nem beszltem - mondta -, mert , mint rgi bart, alkalmazkodni fog a tbbiekhez. Azt hiszem, nagyuram, a ma esti nyolc tertkkel meg is volnnk. - Valban. Hol fogunk enni? - A nagy ebdlben. - Ott megvesz bennnket az Isten hidege.
12

- Hrom napja ftjk, nagyuram, s gy intztem, hogy tizennyolc fok legyen. - Remek! Na, most ttte a felet. A marsall az ingarra pillantott. - Fl t van. - Annyi, nagyuram, s me, most fordul be az udvarba egy lovas. Itt a tokajim. - Brcsak mg hsz esztendeig gy szolglnnak ki! - mondta az reg marsall, majd ismt a tkrhez fordult, az udvarmester pedig szaladt tenni a dolgt. - Hsz esztendeig! - mondta nevetve valaki, amikor a herceg ppen a tkrbe pillantott. Drga tbornagyom, szvbl kvnok magnak mg hsz esztendt, br akkor n mr hatvan leszek s nagyon reg. - Maga az, grfn! - kiltotta a marsall. - Maga az els... Uramisten, hogy maga most is milyen szp s de! - Taln inkbb a fagy cspte pirosra az arcom. - Jjjn be, krem, a kisszalonba. - , hogy kettecskn legynk? - Hrmacskn - szlt egy rekedt hang. - Taverney! - mondta a marsall. - tkozott nnepront - sgta oda a grfnnak. - Maga meg elbizakodott - sgta vissza Dubarryn, s nagyot nevetett. Aztn mind a hrman tmentek a szomszd szobba.

13

2 Lapeyrouse A hprns kockakveken egyszerre tbb kocsi tompa robaja figyelmeztette a marsallt, hogy megrkeztek a vendgei, s hla az udvarmester pontossgnak, a kilenctag trsasg hamarosan helyet foglalt az ebdl ovlis asztalnl; kilenc lakj - mind csendes, mint az rnyk, gyes, de nem kapkod, elzkeny, de nem tolakod - suhant a sznyegeken, hajolt a vendgek kz, anlkl, hogy egyszer is akr csak a karjukhoz rt volna, meglkte volna a prmmel dsan kiblelt karosszkeket, melyekbe egszen trdhajlatig sppedt a vendgek combja. A marsall vendgei lveztk a klyhk lgy melegt, a hsok illatt, a borok bukjt s a leves utn megindul csevegs zsongst. Kintrl semmi nesz nem hallatszott (a zsalugtereken hangfog volt); odabent sem lehetett hallani mst, csak a vendgek hangjt: a tnyrok koccans nlkl cserldtek, az ezstnem pendls nlkl kerlt a tlalkrl az asztalra, az udvarmester ajkrl suttogs sem rebbent; a szemvel parancsolt. gy ht tz perc elteltvel a trsasg gy rezte, hogy teljesen egyedl van a teremben; ezek a nma szolgk nyilvnvalan sketek is. Richelieu jobb oldali szomszdjhoz fordult: - Nem iszik, grf r? Szavait egy harmincnyolc esztends, szke, alacsony termet, szgletes vll frfihoz intzte, akinek tbbnyire mlabs vilgoskk szeme nha lnken fel-felcsillant; nylt, nemes homlokrl cfolhatatlanul lertt magas szrmazsa. - Csak vizet iszom, marsall - felelte. - Kivve XV. Lajosnl - mondta a herceg. - Volt szerencsm a grf rral nla vacsorlni, s akkor bort ivott. - Nagyon kellemes emlket idz fel, marsall, igen, 1771-ben, s akkor a csszr termsbl val tokajit ittam. - Ugyanazt a bort, mint amit most az udvarmesterem tlt, grf r - vlaszolta meghajolva Richelieu. Hga grfja a szeme el emelte a pohart, s a gyertyk fnyben nzte az italt. A pohrban mintha folykony rubin csillmlott volna. - gy van, marsall, ksznm. S a grf olyan nemes, olyan kedves hangsllyal ejtette ki a ksznm szt, hogy a tbbiek lelkesen felpattantak: - ljen felsge! - kiltottk. - Igen - mondta Hga grfja -, ljen felsge, Franciaorszg kirlya! Ugye egyetrt velem, Lapeyrouse r? - Grf r - felelte a kapitny olyan simogat s egyben tiszteletteljes hangon, ahogy azok beszlnek, akik hozz vannak szokva a korons fkkel val trsalgshoz -, egy rval ezeltt jttem el a kirlytl, s a kirly olyan vgtelenl j volt hozzm, hogy senki nlam hango14

sabban nem kiltan, hogy ljen a kirly! Mivel azonban engem egy ra mlva mr a tenger fel rpt a postakocsi, ahol a kirly ltal rendelkezsemre bocstott kt gynyr hromrbocos vr rm, engedlyt krek, hogy amikor kilpek innen, hadd ltessek egy msik kirlyt, akit szves rmest szolglnk, ha nem lenne ilyen j uram, amilyen van. Lapeyrouse felemelte a pohart, s alzatosan meghajolt Hga grfja eltt. - Mindnyjan boldogan iszunk felsge egszsgre - mondta Dubarryn, a marsall baljn. De, ahogy a parlamentben mondank, a korelnk a felksznts joga. - Ez rd vonatkozik, Taverney, vagy rm? - krdezte nevetve a marsall, s reg bartjra nzett. - Nem hiszem - szlt a Richelieu marsallal szemben l frfi. - Mit nem hisz, Cagliostro r? - krdezte Hga grfja, s that pillantssal nzett a kzbeszlra. - Nem hiszem, hogy Richelieu r a korelnk kzttnk, grf r - mondta meghajolva Cagliostro. - Remek! - mondta a marsall -, akkor ht te vagy, Taverney. - Ugyan, ugyan, nyolc vvel fiatalabb vagyok nlad, 1704-es - tiltakozott az regr. - Micsoda udvariatlansg - mondta a marsall. - Ht nem kibeszli, hogy nyolcvannyolc ves vagyok? - Csakugyan nyolcvannyolc ves, herceg? - krdezte Condorcet. - Annyi bizony. Knny kiszmolni, gy nem is mlt olyan j matematikushoz, mint maga, mrki. A mlt szzadban szlettem, a nagy szzadban, ahogy mondani szoks: 1696-ban. J rgen volt! - Lehetetlen - mondta Launay. - Ha itt volna az desapja, Bastille-igazgat uram, nem mondan, hogy lehetetlen, hiszen 1714-ben a kosztosa voltam. - Kijelentem, hogy a korelnk az a bor, amit Hga grfja ppen most nt a poharba - mondta Favras. - Szzhsz ves tokaji; igaza van, Favras r - mondta a grf. - Ezt a tokajit ri ht a megtiszteltets, hogy a kirly egszsgt kszntse. - Egy pillanat, uraim - mondta Cagliostro s lnk vons, okos, busa fejt magasra emelte az asztal fltt -, tiltakozom. - Ktsgbe vonja a tokaji korelnksgt? - krdeztk krusban a vendgek. - Bizony - mondta nyugodtan a grf -, mivel ezt az veget magam zrtam le viaszpecsttel. - Maga? - n, mgpedig aznap, amikor 1664-ben Montecuccoli legyzte a trkket. Nevets harsant, pedig Cagliostro rendletlen komorsggal ejtette ki e szavakat. - Ha jl szmolok - mondta Dubarryn -, gy szzharminc ves lehet, uram, mert legalbb tzesztendsnek kellett lennie, hogy abba a hasas palackba beletlthesse ezt a finom bort.

15

- Jcskn elmltam tzves, amikor ezt a mveletet lebonyoltottam, asszonyom, mivel harmadnap felsge Ausztria csszra azzal bzott meg, hogy szerencsekvnatait tolmcsoljam Montecuccolinak, aki a szentgotthrdi gyzelemmel megbosszulta Especk 1536-ban bekvetkezett szlavniai veresgt, amikor is a hitetlenek kegyetlenl elpholtk csszri bartaimat s fegyvertrsaimat. - Ezek szerint az r akkoriban tnyleg tbb volt, mint tzesztends - mondta Hga ugyanolyan komolyan, ahogy Cagliostro beszlt -, lvn hogy szemlyesen rszt vett abban a nevezetes csatban. - Eszeveszett menekls volt, grf r - felelte Cagliostro meghajolva. - Mgsem volt olyan iszonyatos, mint a crcyi futs - mondta mosolyogva Condorcet. - gy van, uram - mondta Cagliostro szintn mosolyogva -, a crcyi menekls borzalma abban rejlett, hogy akkor nemcsak egy hadsereget gyztek le, hanem egsz Franciaorszgot. mbr meg kell adni, hogy az angolok rszrl sem volt egszen becsletes gyzelem. Edward kirlynak gyi voltak, amirl Valois Flpnek fogalma sem volt, vagy inkbb nem akarta elhinni, hogy gyi vannak, pedig n figyelmeztettem r, mondtam neki, hogy a sajt szememmel lttam azt a ngy teget, melyeket Edward a velenceiektl vsrolt. - , ne mondja! - szlt Dubarryn. - Ismerte VI. Flpt? - A kirly t fr ksretben hagyta el a csatateret, az egyik fr n voltam, asszonyom felelte Cagliostro. - A szerencstlen, reg, vak cseh kirllyal rkeztem Franciaorszgba, aki ppen akkor esett el, amikor jelentettk neki, hogy minden elveszett. - Jaj, istenem, nem is hinn, uram, mennyire sajnlom, hogy a crcyi csatban vett rszt s nem az actiumiban - mondta Lapeyrouse. - Mirt? - Ht mert olyan hajzsra vonatkoz rszletekrl meslhetne, amiket sosem rtettem egszen, br Plutarkhosz igazn szpen r ezekrl a dolgokrl. - Milyen rszletekre gondol? rlnk, ha segthetnk valamiben. - Eszerint ott volt? - Nem, uram, akkoriban Egyiptomban jrtam. Kleoptra kirlyn megbzott, hogy rendezzem t az alexandriai knyvtrat, s erre n voltam a legalkalmasabb, mivel szemlyesen ismertem az kor legkivlbb szerzit. - s ltta Kleoptra kirlynt, Cagliostro r? - kiltotta Dubarryn. - Mint ahogy magt ltom, asszonyom. - Valban olyan szp volt? - Mint tudja, grfn, a szpsg relatv. Kleoptra Egyiptomban elragad kirlyn volt, de Prizsban csak aranyos kis varrlny lehetett volna. - Ne szlja le a varrlnyokat, grf r. - Isten rizz! - Kleoptra teht...

16

- Alacsony, vkonyka, lnk, szellemes asszony. Nagy mandulaszeme volt, grgs orra, a foga, mint az igazgyngy s a keze, mint a mag, asszonyom: jogar val bele. Nzzk csak, ezt a gymntot tle kaptam, meg az ccstl, Ptolemaiosztl. Kleoptra a hvelykujjn viselte. - A hvelykujjn! - kiltotta Dubarryn. - Ott, egyiptomi divat szerint. S amint ltja, nekem alig megy fel a kisujjamra. Lehzta a gyrt, s megmutatta Dubarrynnak. Csodlatos gymnt volt, olyan tiszta viz, olyan szpen csiszolt, hogy megrt vagy harmincnegyvenezer frankot. A gymnt kzrl kzre jrt, vgl visszajutott Cagliostrhoz, pedig nyugodtan visszahzta az ujjra. - Ltom n, hogy nem hisznek nekem: egsz letemben a hitetlenkeds ellen kell kzdenem. Valois Flp nem hitt nekem, amikor azt tancsoltam, hogy vonuljon vissza Edward ell; Kleoptra nem hitt nekem, amikor figyelmeztettem, hogy Antoniust legyzik. A trjaiak nem hittek nekem, amikor azt mondtam a falrl: Kasszandrt megszllta az ihlet, hallgassatok Kasszandrra. - De hiszen ez csodlatos! - mondta Dubarryn, s majd rosszul lett a nevetstl. - Komolyan mondom, letemben nem lttam mg ilyen komoly s egyszersmind ennyire mulatsgos embert, mint maga. - Biztosthatom - mondta Cagliostro s meghajolt -, hogy Jonathn nlam is sokkal mulatsgosabb volt. , micsoda elragad bajtrs! Olyannyira, hogy amikor a filiszteusok megltk, majdnem belebolondultam. - Nzze, grf, ha tovbb folytatja - mondta Richelieu -, ez a szegny Taverney fog belebolondulni. Annyira fl a halltl, hogy kv dermedve bmulja magt, mert halhatatlannak kpzeli. s most mondja meg szintn, halhatatlan vagy nem? - n? - Maga. - Fogalmam sincs rla. Egyvalamit azonban bizton llthatok. - Mit? - krdezte Taverney, a grf hallgati kzl a legkvncsibb. - Hogy mindazokat a dolgokat s szemlyeket, amelyekrl s akikrl az imnt beszltem, lttam s ismertem. - Ismerte Montecuccolit? - Ahogyan magt, Favras, st, kzelebbrl, mert magt csak msodszor vagy harmadszor ltom, a szban forg kivl stratgval viszont majdnem egy esztendeig ltem egy storban. - Ismerte Valois Flpt? - Amint mr mondtam is, Condorcet; igaz, amikor visszatrt Prizsba, n ppen Csehorszgba indultam. - s Kleoptrt? - Igen, grfn, Kleoptrt is. Mint mondtam, olyan fekete szeme volt, mint magnak, s majdnem olyan szp keble.

17

- De grf r, maga nem is tudja, milyen a keblem! - Olyan, mint Kasszandr, asszonyom, s hogy teljes legyen a hasonlsg, neki csakgy, mint magnak, vagy magnak csakgy, mint neki, a baloldalon, a hatodik borda magassgban kis fekete anyajegye van. - Te j g, maga ksz boszorknymester! - Dehogyis, grfn - mondta nevetve Richelieu -, n mondtam meg neki. - s maga honnt tudja? A marsall elhzta a szjt. - Ht - mondta -, az csaldi titok. - Szp dolog... - mondta Dubarryn. - Komolyan mondom, ha maghoz jn az ember, jl teszi, ha vastagon bekeni az arct pirostval. - Ismt Cagliostrhoz fordult: - Eszerint maga ismeri a fiatalsg titkt, mert ahhoz kpest, hogy kt-hromezer ves, alig ltszik negyvennek. - Igen, asszonyom, ismerem a fiatalsg titkt. - , akkor fiataltson meg! - Magt felesleges, asszonyom, a csoda mr meg is trtnt. Az ember annyi ids, amennyinek ltszik, s maga maximum harmincves. - Bkol. - Nem, asszonyom, ez tny. - Magyarzza meg. - Igazn knny. Maga sajt magra alkalmazta az n eljrsomat. - Hogyhogy? - Ivott az elixrembl. - n? - Bizony maga, grfn. Csak nem felejtette el? - Na de ilyet! - Emlkszik arra a hzra a Saint-Claude utcban, grfn? Emlkszik, hogy Sartines rral kapcsolatban valami elintznivalja akadt abban a hzban? Emlkszik, hogy bizonyos Joseph Balsamo nev bartomnak segtett valamiben? Emlkszik, hogy Joseph Balsamo egy vegcst adott magnak ajndkba, meghagyva, hogy minden reggel hrom cseppet vegyen be belle? Emlkszik, hogy egszen tavalyig szedte a cseppeket, amikor is kirlt az veg? Ha minderre nem emlkszik, grfn, az mr nem feledkenysg, hanem hltlansg. - , Cagliostro r, maga olyan dolgokat mond itt nekem... - Amiket egyedl maga ismer, tudom n azt nagyon jl. De mitl lenne boszorknymester az ember, ha mg a felebartja titkait sem ismern? - gy ht Joseph Balsamo is ismerte annak a csodlatos elixrnek a receptjt? - Nem, asszonyom, de mivel egyik legjobb bartom volt, adtam neki hrom vagy ngy veggel. - s van mg neki?
18

- , azt nem tudom. Hrom esztendeje eltnt az n szegny Balsamo bartom. Utoljra Amerikban lttam, az Ohio partjn; a Szikls-hegysgbe indult egy expedcival, s azt hallottam, hogy ott meg is halt. - Nagyon krem, grf r, hagyja mr abba az udvarlst! - kiltotta a marsall. - A titkot, knyrgk, a titkot! - Komolyan beszl? - krdezte Hga grf. - Nagyon komolyan, felsg; bocsnat, grf r - s Cagliostro gy hajolt meg, hogy jelezze, a tvedst szndkosan kvette el. - gy ht a grfn nem elg reg, hogy megfiataltsa? - krdezte a marsall. - Pontosan gy van. - Akkor itt egy msik ksrleti alany, Taverney bartom. Mit szl hozz? Nem gy fest, mint Matuzslem kortrsa? Vagy taln ez a fordtott eset, meg tl reg? Cagliostro a brra nzett. - Nem - mondta. - , drga grfom! - kiltotta Richelieu. - Ha megfiataltja a bartomat, kidoboltatom, hogy maga Mdea tantvnya. - hajtja, hogy megtegyem? - krdezte Cagliostro, szavaival a hzigazdhoz, tekintetvel az egsz hallgatsghoz fordulva. Mindenki blintott. - s maga, Taverney r, szintn? - n mg a tbbieknl is inkbb, a nemjjt! - mondta a br. - Nos, ez igazn knny - mondta Cagliostro. Kt ujjt a zsebbe cssztatta, s elvett egy apr, nyolcszglet veget. Aztn fogott egy mg tiszta kristlypoharat, s az vegbl pr csepp folyadkot nttt bele. Utna felhgtotta az elixrt flpohrnyi jegelt pezsgvel, s a poharat a brnak nyjtotta. A vendgkoszor szjttva kvette pillantsval a legaprbb mozdulatt is. A br megfogta a poharat, m amikor a szjhoz emelte, elbizonytalanodott. A tbbiek szrevettk, hogy habozik, s olyan viharos nevetsben trtek ki, hogy Cagliostro elvesztette a trelmt. - Igyekezzk, br - mondta -, klnben krba megy ez a folyadk, pedig minden cseppje szz aranyat r. - Az rdgbe is! - mondta Richelieu, aki trfra prblta venni a dolgot -, ez nem tokaji. - Meg kell innom? - krdezte szinte reszketve a br. - Vagy oda kell adnia valakinek, hogy legalbb az lvezhesse a hatst. - Ide vele! - mondta Richelieu herceg, s nylt a pohrrt. A br beleszagolt a pohrba, s az ers balzsamos illat meg a szp rzsaszn rnyalat, amit a pezsg a nhny csepp elixrtl kapott, hirtelen elhatrozsra brta: felhajtotta a csodatv italt.
19

Abban a szempillantsban egsz testt borzongs jrta t, s gy rezte, hogy reg, lomha, szunnyad vre a lba ujjtl a feje bbjig megindul az ereiben. Rncos bre kifeszlt, szeme, melyre petyhdten borult a szemhj, akarattl fggetlenl nagyra nylt. Szembogara kitgult, lnken csillogott, keze remegse helybe az idegek jtka lpett; hangja erteljes lett, a trde rugalmasan kifeszlt, mint ifjkora legszebb napjaiban, s a dereka kiegyenesedett; s mindezt szemmel lthatan az idzte el, hogy a folyadk, amint lefel haladt, tettl talpig jjlesztette a testt. A teremben a meglepets, a dbbenet, de taln leginkbb a csodlat kiltsa harsant, Taverney, aki az nyvel cscslta csak az ennivalt, most farkashsget rzett. Sebtben tnyr s ks utn kapott, mert magnak a baljn lev ragubl, s mikzben a fogoly csontjait ropogtatta, azt mondta, hogy rzi, amint hszves kori fogai ismt kinnek. Flrn keresztl evett, hahotzott, ivott s kurjongatott rmben, s ez alatt a flra alatt az asztaltrsasg tbbi tagja szjttva bmulta; aztn lassan-lassan lelohadt, mint a lmpa fnye, amikor kifogy az olaj. Elbb a homlokra vsdtek j rncok, ahonnt az imnt elsimultak a rgiek; a hta meggrblt. tvgyt vesztette, a trde jbl remegett. - Jaj! - nygte. - Mi baj? - krdeztk a tbbiek. - Hogy mi baj? Vge a fiatalsgnak. Keserveset shajtott, s knnycsepp csillant a pilljn. A trsasg sztnsen kvette Taverneyt: az imnt megfiatalodott s most mg inkbb megregedett aggastyn lttn mly shaj szakadt fel a tbbiek keblbl. - rthet - mondta Cagliostro -, a brnak mindssze harminct csepp letelixrt csppentettem a poharba, gy csak harminct percre fiatalodott meg. - Jaj, mg egy kicsit, grf! - suttogta az regember moh vgyakozssal. - Nem, uram, a msodik prbattel meg is lhetn - felelte Cagliostro. Dubarryn ismerte az elixr hatst, gy ht a vendgek kzl t rdekelte a leginkbb e jelenet minden rszlete. Ahogy az reg Taverney erei duzzadni kezdtek az ifjsgtl s lettl, a grfn a szemvel itta az ifjsg s az let fejldst. Kacagott, tapsolt, a ltvny t is megfiataltotta. Amikor a folyadk hatsa a cscspontra rt, a grfn majdnem Cagliostrra vetette magt, hogy kitpje a kezbl az let vizt tartalmaz vegcst. m abban a pillanatban Taverney regedni kezdett, mgpedig sebesebben, mint ahogy a fiatalsg visszakltztt bel... - , jaj - mondta a grfn szomoran -, most mr ltom, hogy minden hibaval, minden csak brnd... a csodlatos titok mindssze harminct percig tartott. - gy ht - szlalt meg Hga grf -, ha az ember kt vig szeretne fiatal lenni, egsz folyt kellene kiinnia. Mindenki nevetett. - Nem - mondta Condorcet -, egyszer kiszmtani: ha harminct perchez harminct cseppet kellett bevenni, akkor, ha egy esztendeig akarunk fiatalok maradni, nyavalys kis hrommilli-szztvenhromezer cseppet kell inni.
20

- Egsz rvz - mondta Lapeyrouse. - Velem ms volt a helyzet, legalbbis maga szerint - szlt a grfn. - Az a kis veg, amelyet a maga Joseph Balsamo bartja adott nekem, csak ngyszer akkora, mint ez itt, s mgis elegend volt hozz, hogy tz ven keresztl meglltsa az id mlst. - Pontosan, asszonyom, s egyedl maga tapintott r a titokzatos igazsgra. Annak, aki megregedett, nagyon megregedett, nagy mennyisgre van szksge az azonnali hathats eredmnyhez. m egy harmincves asszonynak, amilyen maga, vagy egy negyvenves frfinak, amilyen n voltam, amikor az let vizt inni kezdtk, teht letnk deln, mg tele ifjsggal, mindssze tz csppet kell bevennie a hanyatlsi korszakokban. Tz csepp elg hozz, hogy megrizze a fiatalsgot s az letert. - Mit rt hanyatlsi korszakon? - krdezte Hga grf. - Elszr is van a termszetes ritmus, grf r. Termszetes llapotban az ember ereje harminct ves korig n, aztn negyvenves korig nem vltozik. Negyven fltt cskkenni kezd, de tvenig ez szinte szrevehetetlen. Ezutn a hall pillanatig egyre gyorsul a ritmus. Civilizlt letvitel esetn, teht ha az emberi testet elnyvi a kicsapongs, a gond s a betegsg, a fejlds harmincves korban megll. Az er harminct ves korban kezd cskkenni. Vgl is mindegy, hogy a termszet vagy a nagyvros emberrl van sz, a termszetet azeltt kell elkapnunk, mieltt rombolni kezdene, pontosan akkor, amikor mozgsba akar lendlni. Aki, mint jmagam, ismeri ennek az elixrnek a titkt, ki tudja szmtani a tmads idejt, s pp a legmegfelelbb pillanatban t rajta a termszeten, gy aztn mindig fiatal marad, vagy legalbbis elg fiatal, hogy a kor ne gtolhassa a cselekvsben. - , istenem, Cagliostro! - kiltotta a grfn -, ha mr maga vlaszthatta meg a kort, mirt nem hszesztends, mirt negyven? - Azrt, grfn - mondta mosolyogva Cagliostro -, mert jobb szeretek egszsges, ksz negyvenves frfi lenni, mint flksz hszves. - Nocsak! - mondta a grfn. - Bizony, gy van, asszonyom - folytatta Cagliostro. - Hszvesen az ember tetszik a harmincves asszonyoknak; negyvenvesen viszont a hszves nket s a hatvanves frfiakat is irnythatja. - Feladom - mondta a grfn. - Klnben sem lehet l bizonytkkal vitatkozni. - n pedig felhagyhatok minden remnnyel - mondta sznalomra mltan Taverney. - Ksn kezdtem. - Richelieu r gyesebb volt - szlt Lapeyrouse naiv tengerszszintesggel -, mindig is rebesgettk, hogy a marsallnak van valami receptje... - Ezt a hrt a nk terjesztettk - nevetett Hga grf. - s akkor mr nem is lehet elhinni, herceg? - krdezte Dubarryn. Az ids marsall nemigen szokott elpirulni, most azonban bborszn lett az arca. - Kvncsiak r, uraim, mi volt az n receptem? - Hogyne lennnk kvncsiak! - Nos, kmltem magam. - Naht! - mondta a vendgsereg.
21

- Pedig gy van. - Ktsgbe vonnm a receptet - mondta a grfn -, ha nem lttam volna az imnt Cagliostro r elixrjnek a hatst. J lesz, ha vigyz, varzsl uram, mert mg van egypr krdsem. - Krdezzen csak, asszonyom. - Szval azt mondta, hogy negyvenves korban ivott elszr az letelixrbl. - Igen, asszonyom. - s hogy azta, teht Trja elfoglalsa ta... - Valamivel elbb. - Rendben van. Szval azta negyvenves. - Lthatja. - Ha gy van, uram - szlt Condorcet -, akkor tbbet bizonyt neknk, mint amennyi a ttelben foglaltatik... - Mit bizonytok, mrki? - Nemcsak a fiatalsg meghosszabbtst, hanem az let megrzst is. Ha ugyanis maga a trjai hbor idejn negyvenves volt, ez azt jelenti, hogy soha nem halt meg. - Igen, mrki, tredelmesen bevallom, hogy egyszer sem haltam meg. - Pedig nem is sebezhetetlen, mint Akhilleusz, aki persze maga se volt sebezhetetlen, hiszen Parisz a sarkba ltt nyllal meglte. - Legnagyobb sajnlatomra nem vagyok sebezhetetlen - mondta Cagliostro. - Teht meglhetik? Erszakos halllal meghalhat? - Sajnos meg. - s hogyan tudott hromezer-tszz esztendn t minden balesetet elkerlni? - Szerencse dolga, grf r. Ha hajtja, elmagyarzom. - Halljuk! - Halljuk, halljuk! - ismteltk a tbbiek is. Az rdeklds flrerthetetlen jeleknt mind az asztalra knykltek s figyeltek. - Mi az let alapfelttele? - trte meg a csendet Cagliostro, s elegns, knnyed mozdulattal szttrta szp fehr kezt. Ujjn a gyrk kztt gy ragyogott fel a Kleoptr, mint a sarkcsillag. - Nyilvn az egszsg, nem? - Igen, az - vlaszoltak a tbbiek. - s az egszsg felttele... - A helyes tpllkozs - mondta Hga grf. - Igaza van, grf r, a helyes tpllkozsnak ksznhet az egszsg. Nos, mirt ne ppen az n elixrcseppjeim tartalmaznk a lehet legmegfelelbb tpanyagokat? - Ki tudja? - Maga, grf.
22

- Igen, persze, de... - De senki ms - mondta Dubarryn. - Erre mg visszatrnk, asszonyom. Szval n mindig szedtem a cseppjeimet, s mivel ezek a cseppek megvalstjk az rk emberi lmot, azt, amit a rgiek az ifjsg viztl vrtak, az letelixrtl remltek, meg tudtam rizni a fiatalsgomat, kvetkezskppen az egszsgemet, kvetkezskppen az letemet. Ez vilgos. - Na de minden test, mg a legszebb is elkopik egyszer, grf r. - Parisz teste csakgy, mint Vulcanus - mondta a grfn. - Maga nyilvn ismerte Pariszt, Cagliostro r. - Nagyon jl ismertem, asszonyom. Igazn szp fi volt, de nem egszen rdemli meg, amit Homrosz mesl, s a nk gondolnak rla. Elszr is vrs volt. - Vrs? Piha! - mondta a grfn. - Sajnos, Helnnak ms volt a vlemnye, mint magnak, asszonyom. No de trjnk vissza az elixremre! - Igen, igen - mondtk a vendgek. - Taverney uram, maga azt lltotta az imnt, hogy minden elkopik. Rendben van. De azt is tudja, hogy minden alkalmazkodik, minden jratermeldik, vagy minden helyett jn valami ms, ahogy tetszik. Szent Hubert hres kse a legjobb plda: szmtalanszor kicserltk mind a pengjt, mind a nyelt, de azrt vltozatlanul Szent Hubert kse. A heidelbergi szerzetesek pincjben rlelt bor mindig ugyanaz a bor, pedig vente j termst ntenek az risi hordba. A heidelbergi bartok bora mindig tiszta, friss s zamatos, az a bor viszont, amit Opimusszal agyagamforkba ntttnk s lepecsteltnk, szz v mlva, amikor meg akartam inni, csupn sr iszap volt, amit megenni taln meg lehetett volna, de meginni semmikppen. Nos, n nem Opimus pldjt kvettem, hanem kitalltam, mi a heidelbergi bartok mdszere. gy kezeltem a testemet, hogy minden vben j elemeket juttattam bele azzal a cllal, hogy az elregedett alkotelemeket regenerljk. Minden ldott reggel egy fiatal, friss atom helyettestett a vremben; a hsomban, a csontomban egy elhasznldott, letkptelen atomot. n j letre keltettem azokat a szvettrmelkeket, amelyek a kznsges ember egsz testt szrevtlenl elrasztjk: knyszertettem ezeket a katonkat, melyeket Isten a romls elleni vdekezsl adott az emberi termszetnek, s melyeket az tlagember szolglatra alkalmatlannak nyilvnt, vagy semmittevsre tlve bnasgra krhoztat, szval n ezeket a katonkat fesztett munkatempra knyszertettem. Ez megknnytette, st megkvetelte, hogy mindig j izgatszer jusson a szervezetembe; mohn tanulmnyoztam az letet, minek eredmnyekppen a gondolkodsom, a mozgsom, az idegeim, a szvem, a lelkem soha nem felejtettk el, hogyan kell jl mkdnik, s mivel ezen a vilgon egyik dologbl kvetkezik a msik, mivel mindig azok csinlnak a legjobban egy bizonyos dolgot, akik mindig azt a bizonyos dolgot csinljk, termszetes, hogy hromezer ves letem sorn mindig gyesen el tudtam kerlni a veszlyt, mgpedig azrt, mert sikerlt mrhetetlen tapasztalatra szert tennem. n mindenfle helyzet htrnyait elre ltom, veszlyeit elre rzem. gy pldul nem tudnak rbeszlni, hogy belpjek egy olyan hzba, amely esetleg sszedlhet. De nem m! Olyan sok hzat lttam mr, hogy els pillantsra meg tudom llaptani, melyik a j, melyik a roskatag. Nem tudnak rbeszlni, hogy olyan gyetlen alakkal menjek vadszni, aki rosszul kezeli a puskjt. Sok-sok ktbalkezest ismertem. Kephalosztl, aki meglte Prokriszt, a felesgt, egszen a Rgensig, aki kiszrta a trnrks szemt. Nem tudnak rbeszlni, hogy
23

a csatban erre vagy amarra a helyre lljak, ahov brki jttment odallna, mivel egyetlen msodperc alatt kiszmtom, hogy egyenes vagy parabola-rpplyn becsapdhat-e lvedk arra a helyre. Mondhatjk, hogy j-j, de jhet egy eltvedt goly... Erre n azt vlaszolom, hogy valaki, aki egymilli puskalvst kikerlt, megbocsthatatlan ballpst kvetne el, ha hagyn, hogy egy eltvedt goly ppen t tallja el. , sose ingassk a fejket, hiszen vgl is l tanbizonysgknt itt vagyok! Nem mondom, hogy halhatatlan vagyok; azt mondom csupn, hogy tudom, amit senki ms nem tud, teht ki tudok trni az erszakos hall ell. gy pldul a vilg minden kincsrt sem maradnk itt egyedl egy negyedrra Launay rral, aki most azt gondolja, hogy ha bezrhatna a Bastille egyik zrkjba, hsggyakorlatokkal tenn prbra a halhatatlansgomat. Condorcet rral sem maradnk, ugyanis ppen azt gondolja, hogy j lenne a poharamba rteni a bal keze mutatujjn lev gyr tartalmt, mrpedig abban a gyrben mreg van; s mg csak nem is gonosz szndk vezreln a tettt, csupn tudomnyos kvncsisg: megtudni, hogy vajon belehalok-e. A kt frfi tiltakozva felemelte a kezt. - Btran bevallhatja, Launay r, hiszen nem vagyunk mi brsg, s a szndk klnben sem bntetend. No, vallja be, arra gondolt-e, amit mondtam! s maga, Condorcet r, ugyebr szvesen megkstoltatn velem a gyrjben lev mrget imdott kedvese, a tudomny nevben? - Hitemre! - mondta Launay nevetve s pirulva -, bevallom, igaza van, grf r, rlt gondolat volt. De ppen abban a pillanatban futott t a fejemen, amikor megvdolt vele. - n is olyan szinte leszek, mint Launay - mondta Condorcet. - Tnyleg arra gondoltam, hogy ha megkstoln, ami a gyrmben van, egy lyukas garast nem adnk a halhatatlansgrt. Az asztal krl az mulat kiltsa rppent. Ez a valloms nem a grf halhatatlansgrl, hanem gondolatolvas kpessgrl tett tanbizonysgot. - No ltjk - mondta nyugodtan Cagliostro -, no ltjk, hogy kitalltam. s ugyangy kitallok mindent, ami be fog kvetkezni. Az letben val jrtassgom az els pillantsra fellebbenti elttem azoknak a mltjt s jvjt, akikkel tallkozom. Ezen a tren annyira tvedhetetlen vagyok, hogy ez a kpessgem mg az llatokra s az lettelen anyagra is kiterjed. Ha belk egy kocsiba, a lovak klsejbl meg tudom llaptani, hogy megbokrosodnak-e, a kocsis kpbl, hogy felborul-e velem, nekimegy-e valaminek; ha hajra szllok, kitallom, hogy a kapitny buta vagy makacs, kvetkezskppen elre tudom, hogy nem fogja tudni, vagy nem akarja elvgezni a szksges manvereket. Ez esetben elkerlm a kocsist s a kapitnyt, hagyom a csudba a lovakat s a hajt. Nem tagadom, csupn cskkentem a vletlen eslyeit; ahelyett, hogy szz eslyt adnk neki, mint mindenki ms, elveszek tle kilencvenkilencet, a szzadikra meg vigyzok. Nos, erre j, hogy hromezer ve lek. - Akkor ht - mondta nevetve Lapeyrouse, mikzben a tbbiek lelkesen vagy csaldottan knyveltk el Cagliostro szavait -, akkor ht, kedves prfta uram, el kellene jnnie velem azokhoz a kis brkkhoz, amelyekkel vilg krli tra indulok. Igazn nagy szvessget tenne. Cagliostro nem felelt. - Marsall uram - folytatta a hajs nevetve -, mivel Cagliostro grfnak nem akardzik ilyen remek trsasgot itt hagyni, s ezt meg is rtem, engedje meg, hogy n megtegyem. Elnzst krem, Hga grf, elnzst, asszonyom, de ht ra van, s n meggrtem a kirlynak, hogy
24

negyed nyolckor kocsiba szllok. Elbb azonban Cagliostro grfnak meg kellene mondania, hogy mi vr rm Versailles s Brest kztt, ha mr az n kt hromrbocosomat nem akarja megnzni. Hogy mi lesz Bresttl az szaki-sarkig, nem is krdem, az az n dolgom. De Versailles-tl Brestig tartozik nekem egy kis eligaztssal. Cagliostro mg egyszer szemgyre vette Lapeyrouse-t, de olyan bnatos tekintettel, olyan gyengd s egyszersmind szomor arccal, hogy a legtbb vendget klns elrzet kertette hatalmba. A hajs azonban semmit sem vett szre. Elbcszott a vendgkoszortl; az inasai vastag, fldig r bundba bjtattk, s Dubarryn a zsebbe cssztatott nhny kis veg finom szverstt, ami olyan jlesik az utasnak, de magtl szinte soha nem jutna az eszbe, s a tvollev bartokra emlkezteti az utazs hossz, jeges jszakin. Lapeyrouse vltozatlanul mosolygott, amikor nagy tisztelettel bcst vett Hga grfjtl, majd az ids marsallnak nyjtotta a kezt. - Isten vele, drga bartom - mondta Richelieu herceg. - Nem, nem, herceg! A viszontltsra - felelte Lapeyrouse. - Csak vilg krli tra indulok, s az nem tart tovbb ngy-t vnl. - Ngy-t v! - kiltotta a marsall. - Ezzel az ervel ngy-t vszzadot is mondhatna! Az n koromban egy-egy nap felr egy-egy esztendvel, gyhogy bizony, azt mondom: isten vele. - Ugyan, ugyan! - nevetett Lapeyrouse. - Krdezze csak meg a jst: legalbb hsz esztendt ad mg magnak. Ugye, Cagliostro? Jaj, grf r, mirt is nem beszlt elbb azokrl az isteni cseppekrl? Brmi ron, de behajztam volna belle egy tonnnyit az Astrolabe-ra. Ez az n hajm neve, uraim. Hadd cskolom meg mg egyszer azt a szpsges kezt, asszonyom, minden bizonnyal a legszebbet, ami osztlyrszeml juthat mostantl a visszatrtemig... A viszontltsra! s elment. Cagliostro vltozatlanul baljs nmasgba burkoldzott. Mg behallatszottak a kapitny lptei a kong lpcsfokokon, rkvidm hangja az udvarrl, utols dvzl szavai a bcsztatsra sszegyltekhez. Aztn a lovak megrztk csengettykkel teleaggatott fejket, becsapdott a kocsi ajtaja, s a kerekek vgigdbrgtek az utca kvn. Lapeyrouse elindult ama titokzatos tjra, amelyrl soha nem trt vissza. Mindenki flelt. Amikor mr semmit sem hallottak, a tekinteteket valami felsbb er mind Cagliostrra vonta. A frfinak olyan tszellemlt volt az arca, amilyen hajdan a Pthi lehetett; a vendgek megborzongtak. Nhny msodpercig klns csend honolt. Hga grfja szlalt meg elszr: - Mirt nem vlaszolt neki, uram? Ez a krds mindnyjuk szorongst tolmcsolta. Az elmlylten tpreng Cagliostro sszerezzent a krds hallatra. - Mert hazugsgot vagy kegyetlen dolgot kellett volna mondanom - felelte.

25

- Hogyhogy? - Mert azt kellett volna mondanom: Lapeyrouse r, a hercegnek igaza van, hogy rkre bcszik magtl. - H, az rdgbe is! - mondta Richelieu spadtan. - Ez Lapeyrouse-ra vonatkozik? - , nyugodjk meg, marsall - mondta hevesen Cagliostro -, a jslat nem magra nzve szomor. - Hogyhogy! - kiltotta Dubarryn -, ez a derk Lapeyrouse... - Soha tbb nem cskol kezet magnak, asszonyom, s soha nem ltja viszont azokat, akikkel ma este egytt volt - mondta Cagliostro, mikzben figyelmesen vizsglta vzzel teli pohart, melyben az oplos fnyrtegeket a krnyez trgyak rnyka harnt kettvgta. Dbbent kilts hagyta el a vendgek ajkt. A trsalgs percrl percre rdekfesztbb lett; a jelenlevk olyan komoly, nneplyes, majdhogynem aggodalmas arccal lestk Cagliostro szavait, mintha kori orkulum csalhatatlan jvendmondst hallgatnk. Favras e komor gondolatok kzepette felllt, csendet intett, s lbujjhegyen kisettenkedett az elszobba, nem hallgatzik-e valamelyik inas. De mint mr mondottuk, Richelieu marsall hzt jl vezettk, gy Favras csupn egy reg intendnsra lelt az elszobban, aki marcona kppel vdte az ebdl krnykt a desszert nneplyes perceiben. Favras visszatrt a helyre, s lelt, kzben intett a tbbieknek, hogy senki sem hallgatzik. - s most meslje el, mi vr arra a szegny Lapeyrouse-ra! - mondta Dubarryn. Cagliostro csak a fejt rzta. - Ejnye, ne kresse magt, Cagliostro r! - mondtk a frfiak. - m legyen! Lapeyrouse azrt indul tnak, amint mondta is, hogy krlhajzza a vilgot, s hogy folytassa Cook utazsait, a szegny Cook utazsait! Tudjk, akit a Sandwich-szigeteken megltek. - Igen, persze, tudjuk - blintottak a vendgek. - Minden jel arra vall, hogy a vllalkozs szerencsvel fog jrni. Lapeyrouse j tengersz, s XVI. Lajos gyesen jellte ki az tvonalt. - Igen - szlt kzbe Hga grfja. - A francia kirly nagyon jl rt a fldrajzhoz. Igaz, Condorcet r? - Jobban rt hozz, mint amennyire egy kirlynak illenk. A kirlyoknak mindent felletesen kellene ismernik, akkor taln hagynk, hogy a legjobb szakrtk irnytsk ket. - J kis lecke, mrki - mondta mosolyogva Hga grfja. Condorcet elpirult. - , dehogy is, grf r - mondta -, egyszer eszmefuttats, filozfiai ltalnosts. - Ott tartottunk, hogy tnak indul - szlt kzbe Dubarryn, hogy gyorsan visszatrtse a beszlgetst az eredeti medrbe.

26

- Igen, tnak indul - folytatta Cagliostro. - De nem rgtn, brmilyen sietsnek lttuk is az imnt; nem, gy ltom Brestben sok idt elveszteget. - Kr - mondta Condorcet. - Ez a megfelel id vitorlt bontani. St, mr egy kicsit ks is, jobb lett volna februrban vagy mrciusban. - , ne sajnlja tle azt a kt-hrom hnapot, Condorcet, legalbb addig l, l s reml. - J trsasgot kapott legalbb? - krdezte Richelieu. - Igen - mondta Cagliostro. - A msodik hajn egy kivl tiszt a parancsnok. gy ltom, mg fiatal, kalandra hes, derk ember, sajnos. - Hogyhogy sajnos? - Nos, egy vvel ksbb hiba keresem ezt a bartot, nem ltom sehol - mondta nyugtalanul Cagliostro a pohart vizsglva. - Langle r egyikjknek sem rokona vagy bartja? - Nem. - Nem is ismerik? - Nem. - Nos, t ri utol elszr a hall. Mr nem ltom. A hallgatk mellbl az iszonyods shaja szakadt fl. - s ... ... Lapeyrouse? - hallik tbb akadoz hang is. - Hajzik, kikt, ismt hajra szll. Szerencss hajzs egy esztendeig, kettig. Hreket kapunk felle. Aztn... - Aztn? - Mlnak az vek. - s vgl? - Vgl az cen parttalan, az g stt. Itt is, ott is felfedezetlen fldek bukkannak el, itt is, ott is undort alakok, mint a grg szigetvilg szrnyei. Lesik a hajt, amint a szirtek kztt bujkl a kdben, az ramlat sodrsban, vgl a vihar, a partnl vendgszeretbb vihar, aztn baljs tzek. , Lapeyrouse! Lapeyrouse! Ha hallanl, azt mondanm: Mint Kolumbusz Kristf, egy vilg felfedezsre indulsz, Lapeyrouse, de vakodj az ismeretlen szigetektl! Elhallgatott. Jeges borzongs futott t a vendgeken. - De mirt nem figyelmeztette? - kiltott fl Hga grfja, akit, mint a tbbieket, hatalmba kertett ennek a rendkvli embernek a befolysa, hiszen az gy jtszott a szvkkel, mint macska az egrrel. - Igen, gy van! - mondta Dubarryn. - Mirt nem fut utna valaki s mondja meg neki? Egy olyan ember lete, mint Lapeyrouse, igazn megri egy futr tjt, kedves marsall. A marsall megrtette a clzst, mr felemelkedett, hogy csngessen, de Cagliostro kinyjtotta fel a karjt. A marsall visszazttyent a karosszkbe. - Sajnos, minden figyelmeztets felesleges lenne - folytatta Cagliostro. - Ha valaki elre ltja is a sorst, nem vltoztatja meg. Lapeyrouse csak nevetne, ha hallotta volna a szavaimat, mint ahogy Priamosz fiai is nevettek Kasszandra jslatn. De hiszen maga is nevet, Hga grf, s
27

mindjrt tterjed nevetse a trsaira. , sose erlkdjk, Favras r, n mg nem tallkoztam olyan hallgatsggal, amely hitt volna nekem. - De mi hisznk! - kiltotta Dubarryn s az reg Richelieu. - n is hiszek - motyogta Taverney. - n is - mondta udvariasan Hga grf. - Igen, hisznek - vette t a szt Cagliostro -, hisznek, mert Lapeyrouse-rl van sz, m ha magukrl lenne sz, nem hinnnek. - ! - Egszen biztos. - Bevallom, n akkor hinnk, ha Cagliostro r azt mondta volna Lapeyrouse-nak: vakodjk az ismeretlen szigetektl - mondta Hga grf. - Akkor vakodna tlk. Mindenesetre meg kellett volna prblni. - Biztosthatom, hogy nem gy van, grf r. Ha hitt volna nekem (s ppen ezrt lenne iszonyatos felvilgostani t), a veszly pillanatban, az ismeretlen szigetek lttn, melyek szmra vgzetesek kell legyenek, az n prfcim ismeretben trezn, amint a titokzatos, fenyeget hall egyre kzeledik hozz, s kptelen elfutni elle. Nem egy hallt, de ezret halna; mert ezer hallt hal az, aki a sttben remnytelensggel a szvben kzeledik az ismeretlen fel. Gondolja csak meg, ha megfosztanm a remnytl, az utols vigasztl fosztanm meg, amihez mg akkor is ragaszkodik a szerencstlen emberfia, amikor mr a brn a penge, amikor mr rzi, hogy belevg az acl, hogy folyik a vre: az let mr kihunyt, de az ember mg mindig reml. - Ez gy van - suttogta nhny vendg. - Igen - vette t a szt Condorcet -, az az egyetlen valsgos j, amit Isten az emberrel cselekedett, hogy az letnk vgt eltitkolja ellnk. - Akrhogy is - mondta Hga grfja -, ha azt mondan nekem valaki olyan, mint Cagliostro r: vakodjk ettl vagy attl az embertl vagy dologtl, megksznnm s megfogadnm a tancsot. Cagliostro elnzen, szomor mosollyal az arcn csvlta a fejt. - Csakugyan, Cagliostro - folytatta a grf -, figyelmeztessen a veszlyre, s n megksznm magnak. - Azt szeretn, ha megmondanm magnak, ppen magnak, azt, amit Lapeyrouse-nak nem akartam megmondani? - Igen, azt szeretnm. Cagliostro nagy llegzetet vett, mintha beszlni akarna, de aztn csak annyit mondott: - , nem, grf r, azt mr nem. - Knyrgk. Cagliostro elfordult. - Soha! - suttogta. - Vigyzzon - mondta mosolyogva a grf -, megint nem fogok hinni magnak. - Jobb hitetlenkedni, mint flni.
28

- Cagliostro r - mondta komoran a grf -, maga megfeledkezik valamirl. - Mirl? - krdezte tisztelettel a prfta. - Arrl, hogy vannak, akik minden tovbbi nlkl tudatlansgban maradhatnak a sorsuk fell, m vannak, akiknek ismernik kellene a jvjket, mivel az nemcsak nekik fontos, de millik sorsa fgghet tle. - Akkor adjon parancsot - mondta Cagliostro. - Parancs nlkl egy szt sem szlok. - Mit akar ezzel mondani? - Hogy felsged rendelkezzk, s n teljestem a parancst - mondta halkan Cagliostro. - Megparancsolom, Cagliostro, hogy fedje fel elttem a jvmet - mondta a kirly mltsggal teli, mgis udvarias hangon. Amikor Hga grfja megengedte, hogy kirlynak tekintsk, s levetette inkognitjt, amennyiben parancsot adott valamire, Richelieu felllt, alzatosan ksznttte az uralkodt, s azt mondta: - Ksznm, sire, a megtiszteltetst, hogy Svdorszg kirlya megltogatta a hzamat; szveskedjk felsged az asztalfre lni. Ettl a pillanattl fogva az csakis felsgedet illetheti meg. - Maradjunk csak, marsall, gy, ahogy vagyunk, s figyeljnk Cagliostro r minden szavra. - A kirlynak nem mondjk meg az igazat, sire. - Ugyan, most nem vagyok a magam kirlysgban. ljn csak vissza, herceg, maga pedig beszljen, Cagliostro, az isten szerelmre! Cagliostro a poharba nzett; buborkok szlltak a fenekrl a felszn fel, mint a pezsgben; mintha tekintetnek mgneses vonzsval az akarata mozgatta volna a vizet. - Mondja meg, felsg, mit hajt tudni, s n vlaszolok - mondta Cagliostro. - Tudni szeretnm, milyen halllal halok meg. - Goly ltali halllal, sire. Gusztv kirly homloka felragyogott. - , csatban, hsi hallt halok! - mondta. - Ksznm, Cagliostro, nagyon-nagyon ksznm. , mr ltom is lelki szemeimmel a csatt... Gusztv Adolf meg XII. Kroly megmutatta, hogyan hal meg Svdorszg kirlya. Cagliostro nem felelt, csak lehajtotta a fejt. Hga grfja sszevonta a szemldkt. - Nocsak! - mondta -, mgsem csatban szll felm az a goly? - Nem, sire. - Lzads... igen, ez is lehetsges. - Nem lzads. - De ht akkor hol lnek le? - Blban, sire. A kirly elmerengett.
29

Cagliostro az imnt felllt, de most ismt lelt, fejt a kezbe temette. Mindenki spadtan nzett a prftra s arra a frfira, akire a jvendls vonatkozott. Condorcet odahajolt a vizespohrhoz, amelybl a js kiolvasta a szerencstlensget, a talpnl fogva szemmagassgig emelte, s gondosan vizsglni kezdte a metszett kristlykelyhet s a benne lev titokzatos folyadkot. Az rtelmes, frksz tekintet mintha azt vrta volna a szilrd s a folykony kristlytl, hogy vlaszt ad egy tisztn fizikai problmra. A tuds valban a vz mlyt, fnytrseit s mikroszkopikus jtkait szmtgatta. Azon gondolkodott - mivel meg volt gyzdve rla, hogy mindennek oka van -, hogy mi lehet az oka s magyarzata annak a nagy hatsnak, amit ez a tagadhatatlanul rendkvli kpessg frfi gyakorol a sarlatnsggal az asztal krl l rtelmes s mvelt emberekre. Nyilvn nem kapott vlaszt a krdsre, mert abbahagyta a pohr vizsglatt, visszatette az asztalra, s a Cagliostro jvendlst kvet dbbent csendben gy szlt: - Nos, n is szeretnm megkrni tisztelt prftnkat, hogy jsoljon nekem a varzstkrbl. Sajnos - tette hozz -, n nem vagyok hatalmas nagyr, parancsot nem adhatok, s kzpszer letemtl nem fgg millik lete. - Uram, maga a tudomny nevben parancsol - mondta Hga grf -, s a maga lete nemcsak egy npnek, hanem az egsz emberisgnek fontos. - Ksznm, grf r, de Cagliostro r vlemnye esetleg egyltaln nem egyezik a magval. Cagliostro gy kapta fl a fejt, mint a paripa, ha megsarkantyzzk. - De igen, mrki - mondta olyan ideges feszltsggel, amit valaha isteni befolysnak tulajdontottak volna. - Igenis, maga nagy hatalm r az rtelem birodalmban. Krem, nzzen a szemembe! Komolyan azt kvnja, hogy megmondjam a jvjt? - Igen, grf - bizonygatta Condorcet -, becsletemre mondom! Nem is kvnhatnm komolyabban. - Akkor ht, mrki - mondta tompn Cagliostro, s merev tekintett elfdte leereszked szemhja -, attl a mregtl fog meghalni, amit az ujjn lv gyrben hord. gy fog meghalni... - Na s ha kidobom? - vgott szavba Condorcet. - Dobja! - Ugye beltja, hogy ezt knnyen megtehetnm? - Dobja ht el, ha mondom. - Igen, mrki! - kiltotta Dubarryn. - Knyrgk, dobja ki ezt a nyavalys mrget; dobja ki, ha msrt nem, ht hogy meghazudtoljuk egy kicsit ezt a kellemetlen jst, aki agyongytr bennnket a prfciival. Hiszen ha kidobja, bizonyosan nem mrgezheti meg magt vele; s mivel Cagliostro t azt lltja, hogy ez a mreg fog vgezni magval, mindenkppen meghazudtoljuk t. - A grfnnak igaza van - mondta Hga grfja. - Brav, grfn! - szlt Richelieu. - Rajta, mrki, dobja mr ki azt a mrget, annl is inkbb, mert most, hogy tudom, hogy egy ember hallt hordja az ujjn, ki fog rzni a hideg, valahnyszor koccintunk. A gyr magtl is kinylhat... ajjaj!
30

- s kt sszekoccan pohr bizony kzel van egymshoz - mondta Taverney. - Dobja ki, mrki, dobja ki! - Kr a szrt - mondta nyugodtan Cagliostro. - Condorcet r nem fogja kidobni. - Valban nem vlok meg tle - mondta a mrki -, de nem azrt, hogy segtsek a sorsnak, hanem mert ez a mreg egyedlll a maga nemben: Cabanis keverte nekem, a vletlen szilrd testt alaktotta, s Cabanis taln soha tbb nem bukkan ismt arra a vletlenre; ht ezrt nem dobom el a mrget. Tessk, diadalmaskodhat, Cagliostro r. - A sors - felelte emez - mindig h gynkkre tall, hogy rendeletei vgrehajtsban segtsk t. - gy ht mregtl halok meg - mondta a mrki. - m legyen! Nem mindenkinek jut osztlyrszl ilyen hall. Csodlatos hallt jsol nekem, egy cspp mreg, a nyelvem hegyn, s mr nem is lek. Ez nem is hall, hanem az let kivonsa, ahogy az algebrban mondannk. - Sajnlnm, ha szenvednie kellene - mondta hidegen Cagliostro, s intett, mintegy jelezve, hogy nem kvn tbbet mondani, legalbbis Condorcet-nak nem. - Uram! - szlt Favras mrki egsz trzsvel az asztalra dlve, s mintha meg akarn elzni Cagliostrt. - Hajtrs, golybis, mreg: igazn nycsikland hallnemek. Lenne olyan kedves nekem is jsolni valami hasonlan kellemes kimlst? - , mrki - mondta Cagliostro, akit az irnia kezdett kihozni a sodrbl -, igazn kr lenne ezekre az urakra irigykednie, mert ri becsletszavamra mondom, magnak jobbat tartogatok. - Jobbat! - kiltotta nevetve Favras. - Vigyzzon, ez vakmer gret: nehz a tengernl, a golynl s a mregnl jobbat tallni. - Ktl, mrki r - mondta knnyedn Cagliostro. - Ktl... Ezt meg hogy rtsem? - gy, hogy felakasztjk - felelte Cagliostro bizonyos prftai dhvel, melynek mr nem tudott parancsolni. - Felakasztjk! - ismtelte a krus. - A pokolba is... - Az r megfeledkezik rla, hogy nemes vagyok - mondta Favras hvsen. - S ha netaln ngyilkossgra gondol, kzlhetem, hogy annyira azrt adok magamra, hogy ne nyljak ktlhez, ha van kardom. - Nem ngyilkossgrl beszlek, uram. - Akkor kivgzsrl. - Arrl. - Maga klfldi, uram, s gy megbocstom magnak. - Mit? - A tudatlansgt. Franciaorszgban a nemeseket lefejezik. - Majd intzze el ezt az gyet a hhrral, uram - mondta Cagliostro, s ezzel a kegyetlen vlasszal a fldre teperte vitapartnert. A vendgek hallgattak egy ideig. - szintn szlva reszketek - mondta Launay -, az elttem szlk olyan balul vlasztottak, hogy semmi j nem szrmazhat belle, ha n is az tjukra lpek.
31

- Akkor ht okosabb, mint k, s nem akarja megismerni a jvt. Igaza van; Isten tjai kifrkszhetetlenek, ne prbljuk ht kifrkszni ket. - , Launay r - mondta Dubarryn -, remlem, magban is van annyi btorsg, mint a tbbiekben. - n is remlem, asszonyom - mondta a brtnigazgat meghajolva, majd ismt Cagliostro fel fordult: - Nagyon szpen krem, uram, tegyen boldogg a horoszkpommal. - Igazn knnyen megtehetem - mondta Cagliostro. - Lesjt a brd a fejre, s vge. Szrnylkdve sikoltott fel a trsasg. Richelieu s Taverney knyrgtt Cagliostrnak, hogy hagyja abba; de a ni kvncsisg gyztt. - A maga szavai alapjn, grf - mondta Dubarryn -, az egsz mindensg erszakos halllal hal meg. Itt csak nyolcan vagyunk, de tnket mr ilyen hallra tlt! - , csak nem veszi komolyan, asszonyom! Mi magunk is nevetnk rajta - mondta Favras, s megprblt nevetni. - Persze hogy nevetnk - mondta Hga grf -, akr igaz, akr nem. - , n is szeretnk jt nevetni - mondta Dubarryn -, s restellnm, ha gyvasggal szgyent hoznk a trsasgra. De sajnos, n csak n vagyok, s nem rhet az a megtiszteltets, hogy osztozzam az urak szomor vgzetben. Egy asszony az gyban hal meg. Bizony, az n hallom lesz az sszes kzl a legrmesebb: egy szomor, elfelejtett regasszony halla. Ugye, Cagliostro? Az asszony habozott ezeknl a szavaknl: nemcsak a szavaival, de az arcval is krte a jst, hogy nyugtassa meg. Cagliostro azonban hallgatott. A flelmet legyzte a kvncsisg: - Feleljen ht, Cagliostro r - krte Dubarryn. - Mire feleljek, asszonyom, ha nem krdez? A grfn bizonytalankodott. - De ht... - mondta. - Nos - srgette Cagliostro -, krdez vagy nem? A grfn btorsgot mertett a trsasg mosolybl: - Na j! - kiltotta -, megkockztatom: mondja meg, hogyan hal meg Jeanne de Vaubernier, Dubarry grfn! - A vrpadon, asszonyom - felelte a vszjsl prfta. - Ugye trfl, uram?... - dadogta knyrg pillantssal a grfn. m Cagliostrt mr a vgskig ingereltk, s meg sem ltta ezt a tekintetet. - Mirt trflnk? - krdezte. - Mert ahhoz, hogy az ember a vrpadra kerljn, az kell, hogy ljn, gyilkoljon, szval valami bntnyt kvessen el, s minden valsznsg szerint n soha nem fogok semmifle bntnyt elkvetni. Ugye, csak trfa volt? - Ht istenem, persze hogy az, mint minden, amit jsoltam - mondta Cagliostro.
32

A grfn olyan kacajra fakadt, mely tl hangos s metsz volt, semhogy termszetes legyen. - Na, Favras, megrendelhetjk a gyszkocsinkat - mondta. - Magnak nem lesz r szksge, grfn - mondta Cagliostro... - Hogyhogy? - Mert kordn fogjk a vrpadra vinni. - Fuj; undort! - kiltotta Dubarryn. - Jaj, de gonosz ember maga! Mskor jobb kedly vendgeket hvjon, marsall, klnben nem jvk el tbbet maghoz. - Bocssson meg, asszonyom - mondta Cagliostro. - De maga csakgy, mint a tbbiek, kierszakoltk tlem. - n csakgy, mint a tbbiek... De legalbb annyi idm lesz, ugye, hogy magam vlasszam meg a gyntatmat? - Felesleges fradozs lenne, grfn - mondta Cagliostro. - s mirt? - Az utols, akit gyntat ksr a vrpadra... - Ki lesz? - krdeztk egyszerre. - Franciaorszg kirlya. Cagliostro olyan tompn, olyan komoran ejtette ki ezeket az utols szavakat, hogy a jelenlvk gy reztk, hogy megrinti ket a hall szelleme, s csaknem megllt a szvversk. Nhny percig nma csend volt. E csndben Cagliostro a szjhoz emelte a poharat, ahonnt ezeket a vres prfcikat kiolvasta; m alig rintette meg az ajkval, legyzhetetlen undorral letette, mintha keser folyadk volna benne. E mozdulata kzben Taverneyre siklott a pillantsa. - Jaj! - kiltott fel amaz, mert azt hitte, Cagliostro beszlni akar, -, nehogy megmondja, mi lesz a sorsom, n nem krdeztem! - n viszont igen - mondta Richelieu. - Nyugodjk meg, marsall - mondta Cagliostro -, mert maga itt az egyetlen; aki az gyban fog meghalni. - A kv! - kiltotta az regr boldogan -, a kv, uraim! Mindenki felllt. Hga grfja, mieltt tment volna a szalonba, odalpett Cagliostrhoz. - Eszembe sem jut elfutni a sorsom ell - mondta -, de rulja el, mitl kell vakodnom? - Egy karmantytl, sire - felelte Cagliostro. Hga grfja elfordult. - s nekem? - krdezte Condorcet. - Egy rntotttl. - J, nem eszem tbb tojst. s csatlakozott a grfhoz.

33

- Nekem mitl kell tartanom? - Egy levltl. - J, ksznm. - s nekem? - krdezte Launay. - A Bastille bevteltl. - Na, akkor nyugodtan alhatom. s nevetve odbbment. - Most n jvk - mondta a grfn zavartan. - Szpsges grfn, maga vakodjk a XV. Lajos trtl! - Sajnos, egyszer mr odatvedtem, s sokat szenvedtem miatta - felelte a grfn. - Akkor el is vesztettem a fejem. - Legkzelebb szintn elveszti, de vgleg. Dubarryn felsikoltott, s bemeneklt a szalonba a tbbiekhez. Cagliostro is a trsasg utn indult. - Egy pillanat - mondta Richelieu -, most mr csak Taverneynek s nekem nem mondott semmit, varzsl uram. - Taverney r megkrt, hogy semmit se mondjak, maga pedig, marsall, semmit sem krdezett. - Jaj, most is csak arra krem! - kiltotta Taverney sszekulcsolt kzzel. - De hogy bebizonytsa termszetfltti tudst, nem mondhatna neknk valamit, amit csak mi ketten tudunk? - Mit? - krdezte Cagliostro mosolyogva. - Nos, azt, hogy mit csinl itt Versailles-ban ez a derk Taverney, ahelyett hogy otthon lne szp birtokn, Maison-Rouge-ban, melyet a kirly hrom vvel ezeltt visszavsrolt neki? - Mi sem egyszerbb ennl - felelte Cagliostro. - Tz esztendeje az r a kirlynak, XV. Lajosnak akarta adni Andre nevezet lenyt, de nem sikerlt a dolog. - , ... - motyogta Taverney. - Ma az r a fit, Philippe de Taverneyt Mria Antninak, a kirlynnak akarja adni. Krdezze csak meg, hazudok-e. - Hitemre, ez az ember varzsl - mondta Taverney, s reszketett, mint a kocsonya. - Vigyen el az rdg, ha nem gy van. - Nono, csak ne beszljen ilyen lovagiasan az rdgrl, reg bajtrs - mondta a marsall. - Flelmetes, igazn flelmetes... - drmgte Taverney, s megfordult, hogy mg utoljra hallgatst knyrgjn Cagliostrtl, de az eltnt. - Na, menjnk t a szalonba, Taverney - mondta a marsall -, klnben nlklnk isszk meg a kvt, vagy ami sokkal rosszabb, kihl a kv. s besietett a szalonba. m ott egy llek sem volt; egyetlen vendgnek sem volt mersze ismt szemtl szemben llni az iszonyatos jslatok szerzjvel.
34

A gyertyk ott lobogtak a gyertyatartkban, a kv ott fstlgtt a karcs fles kancsban, a tz sistergett a kandallban. S mindez hiba. - Hitemre, reg bajtrs, des kettesben isszuk meg a kvnkat... H, hov a pokolba tntl? s Richelieu hiba tekergette a nyakt, a tprdtt regr is elillant, mint a tbbiek. - gy is j - mondta a marsall kuncogva, mint Voltaire szokott, s gyrkkel teli szraz, fehr kezt szaporn sszedrzslte. - Az egsz trsasgbl egyedl n halok meg gyban. Hha, a sajt gyamban! Cagliostro grf, n hiszek neked! A sajt gyamban, s a lehet legksbb? H, inas, hol vannak a cseppjeim? A szobainas kis veggel a kezben mr meg is jelent, s tksrte a marsallt a hlszobba.

35

A KIRLYN NYAKKE

36

1 Kt ismeretlen n Az 1784-s tl, ez a szrnyeteg, amely Franciaorszg egyhatodt felfalta, nem hatolhatott be Richelieu herceghez; ott morgott ugyan a kapu eltt, de ki volt rekesztve a meleg, illatos ebdlbl. Az ablakokon egy kis jgvirg: me az emberi pompt kiegszt termszeti pompa. A tl felfedi gymntjait, csillmait s ezsthmzst a gazdag ember eltt, aki prmjeibe spped, kocsijba bvik vagy fttt laksnak prni, brsonyai kz van bugyollva. A dr csak cicoma, a rossz id csak dszlet, amit a gazdag ember az ablakvegen t nz, amint az istennek nevezett nagy, rkkval gpmester ppen trendezi. gy van: aki melegben l, megcsodlhatja a kopasz fkat, s felfedezheti a szpsget a tl balzsamozta sksgok borongs ltvnyban. Aki rzi, mint rad felje vacsorjnak des illata, gondolatait felfrisstend, odabentrl idnknt beszippanthatja a hideg szaki szl les lehelett s a h jeges prjt. Vgl az, aki egy kellemes nap utn, amelyen honfitrsainak millii szenvedtek, elnylik a j meleg gyban, selyempaplan alatt, az az ember - mint az egoista, akirl Lucretius beszl, s akit Voltaire dicst - mltn mondhatja, hogy minden a legjobban van ezen a legeslegjobb vilgon. m aki fzik, mit sem lt a termszet szpsgbl, pedig az fehr bundjban ugyanolyan gazdag, mint a zldben. Aki hes, a fldn keresgl, s menekl az gtl, a naptalan, mosolytalan gtl. Nos, akkoriban, teht prilis kzepe fel, csupncsak Prizsban hromszzezer, hidegtl s hsgtl haldokl nyomorult tengdtt, Prizsban, ahol azzal az rggyel, hogy nincs mg egy vros, melyben tbb gazdag ember lakna, semmit sem tettek, hogy a szegnyek ne pusztuljanak el a hidegtl s a nyomortl. Ngy hnap ta ldzte az rckemny gbolt a nyomorultakat a falvakbl a vrosokba, ahogy a tl a farkasokat az erdbl a falvakba hajtja. Nincs kenyr, nincs tzifa. Prizs egyetlen hnap leforgsa alatt fellte sszes tartalkt; a polgrmester, elrelts s rtermettsg hjn, kptelen volt a vros krl tz mrfld krzetben rendelkezsre ll ktszzezer l tzift behozatni a re bzott fvrosba. Kifogsai a kvetkezk voltak: Ha ppen fagyott, a jg, mert a lovak elcssznak rajta; ha ppen olvadt, kevs a szekr s a l. A mindig jsgos s embersges, a np fizikai nyomort trz XVI. Lajos - aki a np trsadalmi nyomort knnyebben szem ell tvesztette - azzal kezdte, hogy ktszzezer frankot utalt ki kordk s lovak brlsre, aztn a kordkat s lovakat egyszeren elrekvirltatta. Ezalatt a fogyaszts tovbbra is meghaladta a berkez ruk mennyisgt. Adt kellett kivetni a felvsrlkra. Elszr egy szemly maximum kt kbmter ft szllthatott el a kzponti fateleprl, azutn csak egyet. Egyre hosszabb lett teht a sor a fatelepek kapujnl, amint ksbb egyre hosszabb lett a pksgek ajtajnl.

37

A kirly egsz magnpnztrt sztosztotta alamizsna gyannt. A vmbevtelekbl elvett hrommillit a szegnyek megsegtsre, kijelentvn, hogy a hideg s az hezs srget szava minden ms szt elhallgattat. A kirlyn tszz Lajos-aranyat utalt ki megtakartott pnzbl. A kolostorokat, krhzakat, kzpleteket menedkhelly alaktottk, s minden nagykapu kinylt (kivve a kirlyi palott), hogy a palotk udvarra behzdhassanak, s nagy tz kr kuporodhassanak a szegnyek. Abban bztak, hogy gy kihzhatjk, amg fel nem enged a fagy. De az gbolt hajthatatlan maradt. Estnknt rzvrs ftyol borult a firmamentumra; a csillagok szrazon, hidegen fnylettek, mint a ravatali lmpa, s az jszakai fagy ismt gymnttv dermesztette a dli naptl egy picinykt felolvadt, spadt havat. Nappal csknnyal meg lapttal munksok ezrei tornyoztk a havat meg a jeget a hzak mell, gyhogy az utck felt vastag, nedves, ketts gt torlaszolta el, holott a legtbb utca mr eleve tl keskeny volt. Ide-oda csszkl, slyos hintk, reszket in, el-elbuk lovak szortottk a jgfalakhoz az ess, az sszetkzs s az sszerogys hrmas veszlynek kitett gyalogost. A h- s jghalmok hamarosan akkorra nttek, hogy a boltok ki sem ltszottak mglk, eltorlaszoltak minden utat, s le kellett mondani rla, hogy feltrjk s elszlltsk a jeget, mert sem emberi er, sem szekr nem volt elegend. Prizs tehetetlenl legyzttnek nyilvntotta magt, s hagyta, hadd dolgozzk a tl. gy telt el a december, janur, februr s mrcius; nha kt-hrom napig olvadt, ekkor Prizs - csatornk s lefolyk hjn - cenn alakult. Ilyenkor bizonyos utckon csak szva lehetett tkelni, az odatved lovak bele is fulladtak. A hintk mg lpsben sem merszkedtek arrafel: hajv kellett volna alakulniuk. Prizs nem hazudtolta meg nmagt: most az olvads ltali hallrl nekelt, mint ahogy nemrg az hhallrl dalolt. Sokan elzarndokoltak a nagyvsrcsarnokba, csak hogy lssk, hogyan adnak tl az rujukon a halasasszonyok, hogyan akarnak vevt fogni hatalmas brcsizmjukban: a hossz bugyogjukat a csizmjukba trve, a szoknyjukat a cspjkig felrntva, vihncolva, hadonszva lkdstk egymst a mocsrban. m tiszavirg-let volt minden olvads, s utna mg thatolhatatlanabbul, mg makacsabbul jtt vissza a fagy; az elz napi tavak msnap skos veglapp vltak, a hintkat sznok helyettestettk, s a tkrsima tburkolaton korcsolyzk toltk, vagy szgesre patkolt lovak hztk ket. A Szajna tbb lb mlysgig be volt fagyva, s a naplopk tallkahelyv vlt, akik futversenyeket rendeztek rajta, sinkztak, korcsolyztak, s mindenfle jtkot kitalltak. Amikor a testmozgstl jl thevltek, s a fradtsg pihensre knyszertette ket, a legkzelebbi tzhz rohantak, nehogy rfagyjon a tagjaikra az izzadsg. Az emberek mr elkpzeltk, milyen lesz, amikor sem a vzen, sem a szrazfldn nem lehet tbb kzlekedni, amikor nem rkezik tbb lelmiszer, amikor Prizs, ez a gigszi test, sszerogy az hsgtl, mint azok a hatalmas cetflk, melyek hen halnak, amikor a sarki jg bezrul krlttk, mert nem tudnak kicsszni a rseken s melegebb gtjakra, gazdagabb vizekre szni, mint a kis halak. A kirly ebben a rendkvli helyzetben sszehvta az llamtancsot. gy dnttt, hogy kiteleptik Prizsbl - teht megkrik, hogy kltzzenek vidki krzetkbe - a pspkket, aptokat, szerzeteseket, akik eddig ftyltek r, hogy a trvny szerint ktelesek a szkhelykn tartzkodni; a megyk kormnyzit s intendnsait, akik Prizsba teleptettk a

38

hivatalaikat; vgl a brsgi urakat, akik jobb szerettek az Operban lni, mint a Bourbonliliomos szkkben. Ezek az emberek tmntelen ft eltzeltek tgas palotikban, tengernyi lelmet felltek hatalmas konyhikban. Aztn ott volt a sok vidki fldesr, akiket mind vidki kastlyukba kellene szmzni. m Lenoir rendrfnk felhvta a kirly figyelmt, hogy mivel ezek az emberek nem kvettek el semmi bnt, nem knyszerthetk r, hogy egyik naprl a msikra elhagyjk Prizst; kvetkezskppen - rszben a kelletlensg, rszben a rossz utak miatt - olyan lassan fognak kivonulni a vrosbl, hogy az olvads itt ri ket, s a rendelkezsbl semmi elny, m annl tbb kellemetlensg szrmazik majd. A kirly kincstr-kirt egyttrzse s a kirlyn magnpnztr-adomnyoz jsga kivvta a np szinte hljt. Az emberek emlkmveket lltottak XVI. Lajos s a kirlyn jtkonysgnak, br az emlkmvek ugyanolyan tiszavirg-letek voltak, mint maga a rossz s a j cselekedet. Annak idejn a katonk a gyztes hadvezrnek a legyztt ellenfl fegyvereibl emeltek diadaloszlopot, most a prizsiak ott, a harc mezejn, ahol a tl ellen kzdttek, h- s jgobeliszket emeltek a kirlynak meg a kirlynnak. Mindenki kzremkdtt: a ktkezi ember a karjval, a munks a mestersgvel, a mvsz a tehetsgvel, s minden nagyobb utcasarkon ott emelkedtek az elegns, mersz, tlll oszlopok, s a szegny irodalmr, akit az uralkod jsga a padlsszobjban is utolrt, inkbb a szvbl, semmint a szellembl fakadt feliratot ajnlotta fel hozzjrulsknt. Mrcius vgn olvadni kezdett, de nem egyenletesen s nem is teljesen, mert a fagy visszavisszatrt Prizsba, meghosszabbtotta a nyomorgst, a fjdalmat s az hezst, de egyszersmind megrizte a h-emlkmvet is. Ebben az utols idszakban a nyomor soha nem ltott mreteket lttt; a mr langyos napsugr miatt mg kegyetlenebbnek reztk az emberek a fagyos, szeles jszakkat; a vastag jgrtegek megolvadtak s belecsorogtak a Szajnba, az meg mindentt kilpett a medrbl. prilis els napjaiban az imnt emltett fagyhullmok egyike ismt beksznttt; pedig az obeliszkeken mr az elmlst jelz verejtkpatakok csrgedeztek. gy a flig elolvadt oszlopok ismt megdermedtek, de most mr torz, sszetprdtt formban; a krutakat s a rakpartokat szp htakar fdte be, s jra megjelentek a knyesen lpked lovak hzta sznok. A rakpartokon s a krutakon mindenki odavolt a gynyrsgtl. A szk utckon azonban a gyors kocsik meg hintk hallos rmletben tartottk a gyalogosokat, akik nem hallottk, amikor emezek kzeledtek, s gyakran megesett, hogy a jgfalak miatt nem tudtak kitrni ellk, s vgl menekls kzben ltalban a kerekek al kerltek. Sebesltek s haldoklk hevertek az utckon. Emennek eltrtt a lba, mert elcsszott a jgen; amannak beszakadt a mellkasa, mert felklelte egy szguld bricska rdja. A rendrsg azzal kezdett foglalkozni, hogy megmentse a kerekektl azokat, akiket a hideg, az hnsg s az radsok letben hagytak. Bntetst fizettek ht a gazdagok, ha eltapostk a szegnyeket. Akkortjt ugyanis, mivel az arisztokrcia uralkodott, mg a lovakat is lehetett arisztokratikusan vezetni: a kirlyi herceg figyelmeztet kiltsok nlkl, vadul szguldozott; a herceg, a nemesr s az operacsillag sebes getssel; az intzmnyi elnk s a bankr csendes getssel; a ficsr maga hajtotta a homokfutjt, mintha vadszni indulna, a zsok meg ott llt a hta mgtt s vigyzzt ordtott, amikor a fiatalr elsodort vagy fellktt egy szerencstlent. s aztn csak-csak feltpszkodott, aki brt, s a prizsi polgr - annak rmre, hogy hattynyak szp sznokat lthat vgigsiklani a krton, megcsodlhatja a nyuszt- vagy hermelinbunds szp udvarhlgyeket, amint meteorknt elsuhannak eltte a csillog jgbarz39

dkon, annak rmre, hogy az t mentn felsorakoz gyerekek gynyrsgket lelik a lovak aranyos csrgi, bborszn gyeplje s tollforgi ltvnyban - megfeledkezett a rendrsg hanyagsgrl s a kocsisok rmtetteirl, a nincstelen pedig, aki akkoriban mg abban a tudatban lt, hogy a gazdagok (vagy akik gazdagnak mutatjk magukat) a szegnyek jtevi, legalbb egy percre megfeledkezett lete minden nyomorsgrl. Nos, egy napstses, de hideg napon, egy httel a Richelieu versailles-i vacsorja utn, az imnt vzolt krlmnyek kztt siklott be Prizsba ngy elegns szn, s vgigsuhant a megkemnyedett havon, a Cours-la-Reine s a krutak kls szakasza tjn, ahol a Champs Elyses fut. Vidken hossz ideig megmarad a h szzi fehrsge, mivel ritka a jrkel. Prizsban viszont rnknt szzezer lps tiporja ssze, feketti be rvid id alatt a tl kprzatos kpenyt. Az orszgton ropogva suhan sznok egy pillanatra meglltak a krton, ahol sr vltotta fel a havat. A napsugr ugyanis megenyhtette a levegt, s elkezddtt az tmeneti olvads; tmeneti, mert a tiszta leveg olyan jeges szellt grt jszakra, ami prilisban leperzseli a levelek zsengjt meg az els virgokat. Az els sznban kt frfi lt, rajtuk b, uszlyos, barna posztkabt dupla gallrral; a kt ltzet kztt csupn az volt a klnbsg, hogy az egyiken arany gombok meg paszomnyok keskedtek, a msikon meg selyempaszomnyok s selyemgombok. A sznt fekete l hzta, orrbl vastag prafelh gomolygott el. A kt frfi idnknt htrapislantott a mgttk jv sznra, mintegy ellenrzskppen. Abban a msodik sznban kt n lt, annyira bebugyollva prmjeikbe, hogy az arcukbl semmi sem ltszott. Tulajdonkppen azt is nehz lett volna megllaptani, hogy milyen nem a kt szemly, ha a frizurjuk nem lett volna olyan magasra tornyozva, s a tetejn nem billegette volna a tollait egy kis kalap. Ebbl a szalagfonadkokkal s apr kszerekkel agyonaggatott kolosszlis hajptmnybl fehr porfelh szllt, mint tlen, ha a szlrzta gakrl zzmarafelh zdul le. A kt hlgy szorosan egyms mellett lt s egyfolytban csevegett, gyet sem vetve a szpszm kznsgre, mely vonulsukat bmulta a krton. Az egyik n, a magasabb s mltsgteljesebb, finom, csipks batiszt zsebkendt tartott a szja el, a fejt egyenesen, mereven tartotta, br a nagy sebessg miatt les szl csapott be a sznba. A Saint-Croix-dAntin-templom rja tt ttt, Prizsban sttedett, s egyre hidegebb lett. A sznok a Saint-Denis kapuhoz rtek. A hlgy, aki zsebkendt tartott a szja el, intett a kt elfutrnak, akik erre hajszolni kezdtk a fekete paript, nveltk a tvolsgot a kt szn kztt, s hamarosan eltntek a Bastille hatalmas ptmnye krl egyre srbb vl homlyban. Aztn a hlgy htrafordult az utvd kt sznja fel, melyeket egy-egy egyenruha nlkli kocsis vezetett. A kt kocsis megrtette a jelet, s engedelmesen eltnt a Saint-Denis utcban. A hlgyek sznja a Mnilmontant krtra rt s megllt. Ilyenkor estefel mr alig jrtak erre; ebben a kies vrosnegyedben a polgrok nemigen kockztattk meg a stt lmpa s ksret nlkl, amita a tl gy kiheztetett hrom-ngyezer gyans koldust, hogy szp csendesen tvedlettek rablv.

40

A parancsokat osztogat hlgy ujja hegyvel megrintette a kocsisa vllt. A szn megllt. - Mondja, Weber - szlt a hlgy -, mennyi id alatt r a hintval arra a bizonyos helyre? - Asszonyom a hintval mety? - krdezte a kocsis hamistatlan nmet kiejtssel. - Azzal. A mellkutckon akarok visszajnni, hogy lssam a tzeket. A mellkutck pedig mg a krutaknl is srosabbak, nemigen lehet sznnal menni. Meg t is fagytam. Ugye maga is, kicsim? - krdezte a hlgy a trsnjhez fordulva. - Igen, asszonyom - felelte emez. - Akkor ht ahogy mondtam, Weber, azon a helyen, a hintval. - Rentpen fan, asszonyom. - Mennyi id alatt r oda? - Ety fl ra. - Jl van. Nzze meg az rjt, kicsim. A fiatalabb hlgy kotorszni kezdett a bundjban, s a sr homlyban nagy nehezen megnzte, hny ra. - Negyed ht. - Akkor ht hromnegyed htkor, Weber. Ezutn a hlgy knnyedn kiugrott a sznbl, lesegtette a bartnjt, s elindult vele, a kocsis pedig tisztelettud ktsgbeesssel hadonszott, s elg hangosan suttogta, hogy rnje is meghallja: - Fakmersk, az mein Gott, micsoda fakmersk! A kt n nevetni kezdett, sszehztk magukon a bundjukat, melynek gallrja a flkig rt, s tmentek a krt oldalfasorn, kzben azzal szrakoztak, hogy bundabls cipbe bjtatott apr lbukkal j hangosan ropogtattk a havat. - Magnak j a szeme, Andre - mondta az idsebb n, aki maga se lehetett tbb harmincharminckt esztendsnl -, prblja ht elolvasni ennek az utcnak a nevt itt a sarkon. - Kposztshd utca, asszonyom - mondta nevetve a fiatal n. - Micsoda utca ez a Kposztshd utca? Jaj, istenem, eltvedtnk! Kpostshd utca! Azt mondtk, a msodik utca jobbra. Hm, rzi, Andre, milyen finom friss kenyrillat van? - Igazn nem csoda - felelte a msik -, hiszen egy pksg eltt vagyunk. - Akkor ht krdezzk meg a pktl, hol a Saint-Claude utca - mondta, s mr lpett volna be a pkhez. - Vrjon, asszonyom! - mondta ijedten a fiatalabbik n - majd n bemegyek. - A Saint-Claude utct keressk, szp hlgyeim? - szlalt meg egy ders hang. A kt n egyszerre prdlt htra a hang fel. Egy pklegny tmasztotta az ajtflft egy szl rvidkabtban; a trzse s a lbszra - a jeges hideg ellenre - fedetlen volt. - Jaj, egy meztelen frfi! - kiltotta a fiatalabbik n. - Csak nem ceniba keveredtnk? Htralpett, s elbjt a trsnje mg.
41

- A Saint-Claude utct keresik? - folytatta a pksegd, aki nem tudta mire vlni a fiatalabbik hlgy ijedezst, s akinek, mivel hozzszokott a sajt ltzkhez, bizony meg sem fordult a fejben, hogy ilyen tasztan hathat valakire. - Igen, bartom, a Saint-Claude utct - felelte az idsebbik hlgy, s alig tudta elnyomni a nevethetnkjt. - Ht azt igazn nem nehz megtallni. Tudjk mit? Elksrem magukat - mondta a vg kedly lisztes fiatalember, s szavait tett kvette: mris lpsre lendtette ormtlan papucsba bjtatott pipaszr lbt. - Sz sem lehet rla! - szlt az idsebb hlgy, aki nyilvn nem volt elragadtatva egy ilyen idegenvezettl. - Csak mondja meg, hol az az utca, igazn nem kell fradnia. - Az els utca jobbra, asszonyom - mondta a fi, s tapintatosan visszahzdott. - Ksznjk - mondta egyszerre a kt n, s nevetsket a muffjukba fojtva futni kezdtek a megjellt irnyba.

42

2 Egy prizsi laks Taln tlsgosan az olvas emlkezetre bzzuk magunkat, de remljk, hogy mr ismeri a Saint-Claude utct, amely kelet fell a krtba torkollik, nyugat fell pedig a Saint-Louis utcba; mindenesetre ennek a trtnetnek tbb szereplje is megfordult ebben az utcban akkoriban, amikor a nagy fizikus, Joseph Balsamo lakott itt a szibilljval, Lorenzval meg a tantmestervel, Althotasszal. 1784-ben csakgy, mint 1770-ben, amikor elszr vezettk ide az olvast, a Saint-Claude utca tisztessges utca volt, br kiss stt s koszos, elhagyatott, foghjas s ismeretlen. De szentnek a nevt viselte, s a Marais negyedben volt, s abban a hrom-ngy hzban, amely tulajdonkppen az utct alkotta, sok szegny magnz, sok szegny keresked s sok szegny szegny hzta meg magt, akiket ottfelejtettek az egyhzkzsg lajstromain. E hrom-ngy hzon kvl llt mg egy elkel klsej palota a krt sarkn, amellyel mltn hivalkodhatott volna a Saint-Claude utca; m ez az plet, melynek magas ablakai az udvar kertsfala fltt nnepnapon az egsz utct bevilgthattk volna a kandelberek s csillrok puszta visszfnyvel is, az egsz negyed legsttebb, legnmbb s legzrtabb plete volt. Kapuja sosem nylt meg; ablakait brprnkkal tmtk ki, minden ablakszrnyon zsalugter, minden nylson spaletta, vastag porrteg, amit a fiziolgisok vagy geolgusok legalbb tzesztendsre taksltak volna. Nha egy-egy ttlen bmszkod vagy szomszd odasomfordlt a nagykapuhoz, s a slyos zr kulcslyukn t belesett a palota bels udvarba. De nem ltott mst, csak fcsomkat a kvezet rsein, penszt s moht a klapokon. Nha risi patkny - e birodalom egyeduralkodja - cammogott t az udvaron, s levonult a pincbe, ami ugyan felesleges szernysg volt tle, mert rendelkezsre lltak a knyelmes szalonok s hlszobk, ahol a macskk sem zavarhattk. Ha jrkel vagy kvncsiskod lesett be a hzba, ltvn, hogy milyen elhagyatottan nz r vissza a palota, egykettre odbbllt, de a szomszdok - rdekeltebbek lvn - ltalban elg hossz ideig leselkedtek, hogy vgl egy msik szomszd is csatlakozzk hozzjuk, hasonlan lnk kvncsisgtl hajtva; s ilyenkor jobbra effle trsalgs alakult ki kztk: - Mit lt Balsamo grf hzban, kedves szomszd? - mondta, aki nem lesett, annak, aki lesett. - A patknyt ltom, kedves szomszd - mondta, aki lesett, annak, aki nem lesett. - , engedjen csak oda... s most a msodik kvncsi kmlelt be a kulcslyukon. - Ltja? - krdezte az elztt szomszd az elztl. - Ltom - felelte emez -, ltom bizony! Hha! Jl meghzott. - Csakugyan? - De mg mennyire! - Vgtre is, szabadon garzdlkodhat. - s brki brmit mond, sok minden maradhatott a hzban. - Sok minden, azt mondja?
43

- Mg j! Balsamo olyan hamar tnt el, hogy bizonyosan ottfelejtett egyet s mst. - Ejnye, szomszd, ha egy hz flig leg, mi a csudt felejtennek benne? - Ht lehet, hogy igaza van, szomszd. Majd miutn jbl jl szemgyre vettk a patknyt, nagy ijedelemben vltak el, hogy tn tl sokat beszltek egy ilyen titokzatos s knyes tmrl. Ami igaz, az igaz: a hz - pontosabban a hz egy rsze - legett, Balsamo eltnt, s senki sem gondoskodik a helyrelltsrl, a palota lakatlan. Ott ll az jszakban stten, nyirkosan, hfdte teraszaival, tzrgta tetejvel, s mi most tisztelegtnk eltte, mint valami rgi ismers eltt. Aztn tmegynk az utca jobb oldalra egy magas, keskeny hz el. Mellette vaskos fallal krlvett aprcska kert; a hz gy mered flfel, mint valami hossz, fehr torony a szrkskk gen. A hztetn, mint valami villmhrt, nylik az g fel a kmny, s pontosan a kmny cscsnl vibrl s csillmlik egy vakt fny csillag. A hz legfels emelete a homlyba vsz, csak kt ablakban vrslik fny, a harmadik stt. A tbbi emelet komor, kihalt. Taln mr alusznak a lakk? Taln a takar al bjtak, hogy ne fogyjon a drga gyertya, s ne kelljen fteni, hiszen az idn olyan nehz ft kapni? Brhogy van is, a ngy emelet semmi letjelt nem ad, az tdik viszont nemcsak hogy l, de szinte kihvan vilgt. Kopogjunk be; menjnk fel a stt lpcsn a legfels emeletre. Innt mr csak egy falhoz tmasztott ltra vezet a padlsra. Az ajtn csengfoganty, eltte gykny lbtrl, mellette fa ruhafogas. Ha kinyitjuk az els ajtt, stt, kopr szobba jutunk; ez az, amelyiknek nem g vilg az ablakban. A szoba elszoba gyannt szolgl; onnt nylik a msodik, melynek btorzatra igazn rdemes odafigyelnnk. Parketta helyett kburkolat, hevenyszve mzolt ajtk, hrom srga brsonnyal bevont, puhafbl kszlt fotel, egy rva szfa, melynek krpitozst alaposan kikezdte az id. Egy elaggott, roggyant fotel gyrdsei mintha aszott regasszony rncai lennnek: fiatalon duzzadt az ertl, selyme csbtan fnylett; vnsgre, ha rlnek, csak rogyadozik s nyszrg. Elszr kt arckp vonja magra a tekintetnket. Egy gyertya meg egy lmpa fnye - az egyik egy hromlb asztalkn, a msik a kandalln - a kt arckpet kiemeli, mintha maguk is fnyforrss vlnnak. Az els arckp kzismert: kis kalap, hosszks, spadt arc, tompa tekintet, hegyes szakll, fodros gallr: a megszlalsig hasonlt III. Henrikre, Franciaorszg s Lengyelorszg kirlyra. A kp alatt, a keret kopott aranyozsn fekete betkkel ez olvashat: VALOIS HENRIK A msik kpet ksbb aranyoztk, a festk is friss rajta. Fekete szem, finom, egyenes orr, kiugr arccsont, komoly ajk fiatalasszonyt brzol. A frizurja vagy inkbb a fejt agyonlapt ptmny hajbl s selyemfonatokbl kszlt, s mellette III. Henrik sipkja olyan, mint egy vakondtrs a piramis mellett. Ez al az arckp al is fekete betkkel rtk a nevet: JEANNE DE VALOIS

44

Mi kzk lehet ezeknek az arckpeknek az tdik emeleti lakkhoz? Hiszen itt hideg a tzhely, az gyon fakzld damaszttert, a fggny szegnyes, kznsges gyapjszvetbl kszlt. m az utbbi portr eredetije, egy egyszer ltzk, fiatal n egy aprcska tlgyfa asztalnl ppen pecstviasszal lezrt levelek cmzst ellenrzi. Tle hromlpsnyire hatvanesztends kis regasszony, a fiatal n cseldje, Greuze dueira emlkeztet ruhban, flig kvncsiskod, flig tiszteletteljes tartsban vrakozik s figyel. A kpalrs gy szl: Jeanne de Valois. De ha az a hlgy egy Valois, mirt tri III. Henrik, a szibarita kirly, a kibodortott kjenc brha csak festett kp - ilyen nyomor ltvnyt, holott nemcsak arrl van sz, hogy egy fajtjabli, hanem egyenest olyan valaki tengdik itt, aki a nevt viseli? Egybknt az tdik emeleti hlgy klseje egyltaln nem hazudtolta meg a szrmazst. Finom vonal fehr keze volt, melyet idnknt sszefont karja al kellett dugnia, hogy felmelegedjk. Apr, kecses, hosszks lbfejt kacr brsonypapucsba bjtatta, s azt is igyekezett felmelegteni: szaporn topogott vele a Prizst bort jgrteghez hasonlan fnyes, hideg kburkolaton. A fagyos szl besvtett az ajtk alatt meg az ablakrseken, s a trsalkodn vacogva bmulta a hideg kandallt. A laks rnje pedig tovbb szmolta a leveleket, s olvasta a cmeket. Aztn valahnyszor elolvasott egy cmet, rvid szmtst vgzett. - Miseryn asszony - suttogta -, felsge els komornja. Innen csak hat aranyat vrhatunk, mert mr kaptunk. - s shajtott. - Patrixn asszony, felsge szobalnya, kt arany. DOrmesson r, kihallgatsra invitls. De Calonne r, j tancs. De Rohan r, meghvs. s majd megprbljuk rvenni, hogy viszonozza - mondta mosolyogva a fiatalasszony. - gy ht egy htre nyolc aranyunk van - folytatta ugyanolyan zsolozsmz hangon. Felemelte a fejt. - Clotilde - mondta -, koppantsa mr el azt a faggygyertyt. Az regasszony teljestette a kvnsgot, majd komoly, figyelmes kppel ismt visszalt a helyre. A fiatalasszonyt szemmel lthatan frasztotta ez a kitart ellenrzsfle. - Menjen csak, kedvesem - mondta -, nzze meg, nem maradt-e valahol egy kis viaszgyertyacsonk, s hozza ide. Utlom a faggygyertyt. - Nem maradt. - Azrt csak nzze meg. - Hol? - Ht az elszobban. - Ott nagyon hideg van. - Na, amgy is csengetnek - mondta a fiatalasszony. - Asszonyom tved - mondta a csknys vnsg. - Pedig gy hallottam, Clotilde.
45

s mivel ltta, hogy az regasszony tovbbra is megtagadja az engedelmessget, adta be a derekt, br kzben halkan zsrtldtt, mint ltalban azok, akik valami oknl fogva hagyjk, hogy alrendeltjeik olyan jogokat szerezzenek flttk, amelyek nem illetik meg ket. Aztn folytatta szmtsait. - Nyolc Lajos-arany, ebbl hrommal tartozom a krnyken. Felvette a tollat, s rt: - Hrom arany... tt grtem de La Motte-nak, hogy kibrja a bar-sur-aube-i szolglatot... Szegny rdg! A hzassgunktl ugyan meg nem gazdagodott; de trelem! Megint elmosolyodott, s belenzett a kt arckp kz helyezett tkrbe. - Aztn - folytatta -, tbb oda-vissza t Prizs s Versailles kztt. Utazsokra teht egy arany. Felrta ezt az sszeget is a kiadsok rovatba. - Aztn meglhets egy htre, egy arany. Ezt is felrta. - ltzkds, brkocsi, borraval a portsoknak: ngy arany. Van mg valami? Na, adjuk ssze. De sszeads helyett felkapta a fejt. - Mondom, hogy csngetnek. - Nem, asszonyom - felelte a hidegtl elgmberedett regasszony -, nem itt csengettek, hanem alattunk, a negyediken. - Ngy, hat, tizenegy, tizenngy: hattal kevesebb aranyam van, s az egsz ruhatramat fel kellene jtanom, meg ezt a vn boszorknyt kifizetnem, hogy elkldhessem. Aztn hirtelen dhsen felkiltott: - De hiszen mondom, hogy csengetnek! S ezt mr a legmakacsabb fl sem tagadhatta le, mert a vadul ciblt csengetty akkort lendlt a kuckjban s olyan hosszan vibrlt, hogy a nyelv vagy egy tucatszor a cseng oldalfalnak csapdott. Mg a nagy nehezen felocsd regasszony az elszoba fel iparkodott, rnje villmgyorsan sszekapkodta az asztalon sztszrt leveleket meg paprokat, s az egszet behajtotta egy fikba. Gyorsan krlnzett a szobban, hogy vajon minden rendben van-e, aztn egy szenved, de immr sorsba beletrd ember alzatos s szomor tartsval helyezkedett el a szfn. m csak a teste volt ttlen. A szeme lnken, nyugtalanul, frkszn csggtt a tkrn, melyben a bejrati ajt ltszott ppen, s a flt is hegyezte, hogy a legkisebb zajt is felfoghassa. A duea kinyitotta az ajtt, s behallatszott, amint az elszobban nhny szt motyog. Ekkor friss, kedves, mgis hatrozott hang szlalt meg: - Itt lakik de La Motte grfn? - De La Motte Valois grfn? - ismtelte orrhangon Clotilde.
46

- Igen, igen, jasszony. Itthon van? - Itthon, asszonyom, a betegsge itthon marasztalja. Az lltlagos beteg e beszlgets alatt, melybl egyetlen sztagot sem vesztett, a tkrben egy minden bizonnyal elkel szrmazs nt ltott, amint Clotilde-ot krdezgeti. Felpattant ht a szfrl, s a karosszkbe lt, hogy a dszhelyet a vendgnek hagyja. Ezalatt persze nem lthatta, hogy a ltogat kiment a lpcspihenre, s a httrben maradt msik szemlynek ezt mondta: - Jjjn be, asszonyom, j helyen jrunk. Az ajt becsukdott, s a kt n, aki nemrg a Saint-Claude utca fell rdekldtt, most belpett de La Motte Valois grfnhoz. - Kit jelenthetek be a grfnnak? - krdezte Clotilde, mikzben kvncsian, br tisztelettel stltatta le-fl a gyertyjt a kt n arca eltt. - Jelentse, hogy kt jtkonysgi hlgy van itt - mondta az idsebb. - Prizsbl? - Nem. Versailles-bl. Clotilde bement az rnjhez, a ltogatk a nyomban. Ahogy belptek a gyertyavilgos szobba, Jeanne de Valois knldva felemelkedett a karosszkbl, hogy illenden dvzlhesse vendgeit. Clotilde elretolta a msik kt karosszket, hogy a ltogatk vlaszthassanak, s kiszmtott lasssggal vonult vissza az elszobba, amibl knnyen ki lehetett tallni, hogy majd az ajt mgl ksri figyelemmel a beszlgetst.

47

3 Jeanne de La Motte de Valois Mihelyt az illendsg megengedte, hogy a szemt felvesse, Jeanne de La Motte igyekezett megllaptani, hogy milyen a ltogatk arca. Mint mr mondtuk, az idsebbik gy harminc-harminckt ves lehetett; feltnen szp volt, br a vonsain elml fensbbsges gg jcskn cskkentette arcnak bjt. Jeanne legalbbis gy tlt annak a kevsnek az alapjn, amit a ltogat arcbl megpillanthatott. A ltogat ugyanis inkbb a fotelt vlasztotta, nem a szft, gy a lmptl messze, a szoba egyik sarkban telepedett le, s mg a kpenye vattval blelt taftcsuklyjt is a homloka fl hzta, hogy az rnykot vessen az arcra. De a fejt olyan bszkn hordta, a tekintete olyan lnk s olyan nylt volt, hogy a rszleteket nyugodtan el lehetett leplezni, az egsz mgis arrl rulkodott, hogy a ltogat nemes vrbl val. Trsnje nem ltszott ennyire visszahzd termszetnek, br ngy-t vvel fiatalabb volt, eszbe sem jutott titkolni valdi szpsgt. Csodlatos, hamvas arc; a hajviselet szabadon hagyja a halntkot, s kiemeli az arc tkletes ovljt; nagy, szinte dersen nyugodt, taln a szv mlybe lt, okos kk szem; lgy vonal szj, melyet a termszet nyltsggal, a nevels s az etikett tapintattal ruhzott fel; az orra olyan, hogy nem kell irigyelnie a Medici Vnuszt. Aztn a tbbi rszletre is elkalandozott a grfn tekintete, s megfigyelte, hogy a fiatalabbik n termete kecsesebb s rugalmasabb, mint a trsnj, a mellkasa szlesebb s ltalban szebbek a vonalai, s vgl a keze prns, mg a msik ideges, finom. Jeanne de Valois mindezt a megfigyelst nhny msodperc alatt vgezte, majd halkan megkrdezte, minek ksznheti a szerencst. A kt hlgy egymsra nzett, s az idsebb jelt adott a msiknak. - Asszonyom - kezdte a fiatalabbik -, mert azt hiszem, gy kell szltanom, nemde? - Valban: de La Motte grf, egy kivl nemesr felesge vagyok. - Igen. Teht mi, grfn, egy jtkonysgi alaptvny fnkni vagyunk. A maga letkrlmnyeirl olyan dolgokat hallottunk, amelyek felkeltettk az rdekldsnket, gy szeretnnk pontos rszleteket tudni. Jeanne vrt egy pillanatot a vlasszal. - Hlgyeim - mondta, mikzben megfigyelte, hogy a msik ltogat tovbbra is tartzkodan hallgat -, ott lthatjk III. Henriknek, az n sm testvrbtyjnak az arckpt, mert n valban Valois-vr vagyok, amint nyilvn mondtk is maguknak. Most jabb krdsre vrt, s kzben valami ggs alzattal nzte a vendgeit. - Asszonyom - szlalt meg most az idsebb komoly, lgy hangon -, igaz, hogy az desanyja Bar-sur-Seine mellett egy Fontette nev hzban hzvezetn volt? Jeanne elvrsdtt, de habozs nlkl vlaszolt: - gy van, asszonyom, az desanym egy Fontette nev hzban hzvezetn volt. - ! - mondta az elbbi hlgy.
48

- s mivel az anym, Marie Jossel, rendkvl szp volt - folytatta Jeanne -, az apm szerelmes lett bel, s felesgl vette. Az apm ugyanis Saint-Remy de Valois volt, az uralkod Valois-k egyenes gi leszrmazottja. - De hogyan sllyedhetett ilyen nyomorba, asszonyom? - Sajnos, egyszer a dolog. - Hallgatom. - Bizonyra tudjk, hogy IV. Henrik trnra lpse utn, amikor a Valois-hziak fejrl a Bourbonok fejre kerlt a korona, a kegyvesztett csaldnak mg volt nhny - br ktsgkvl satnya - sarja, akiknek bizonythat a szrmazsa, a vgzetszeren elpusztult ngy fivr trzsbl fakadtak. A kt hlgy blintott. - Nos - folytatta Jeanne -, a Valois-sarjak attl fltek, hogy br satnya kis hajtsok, rnykot vethetnek az j kirlyi csaldra, gy a Valois nevet egyik birtokukrl Remyre vltoztattk. XIII. Lajostl kezdve ezen a nven szerepelnek a csaldfn egszen az utols eltti Valois-ig, a nagyapmig, aki, mivel ltta, hogy a monarchia szilrd, s a rgi uralkodhzat elfelejtettk, gy gondolta, hogy ezentl nem kell megfosztania magt ettl az illusztris nvtl, egyetlen rksgtl. Ismt felvette ht a Valois nevet, s magval vitte a szegnysgbe, az isten hta mg. A francia kirlyi udvarban senki sem gyantotta, hogy a trn fnykrn tl a rgi francia kirlyok egy leszrmazottja tengeti az lett, azoknak a kirlyoknak az utda, akik ha nem is a legdicssgesebb, mindenesetre a legszerencstlenebb uralkodi voltak a monarchinak. Itt Jeanne sznetet tartott. Egyszeren s mrtklettel beszlt; a ltogati erre fel is figyeltek. - Nyilvn megcfolhatatlan bizonytkai vannak erre, asszonyom - mondta kedvesen az idsebbik vendg, s mlyen a magt Valois-utdnak vall asszony szembe nzett. - , bizonytkom van pp elg - felelte emez keser mosollyal. - Apm mindent sszegyjttt, s halla eltt ms rksg hjn tadta nekem a paprokat. De mire jk egy hasznavehetetlen igazsgnak vagy egy olyan igazsgnak a bizonytkai, amelyet senki sem akar elismerni? - Az desapja meghalt? - krdezte a fiatalabb hlgy. - Sajnos igen. - Vidken? - Nem, asszonyom. - Akkor ht Prizsban. - Itt. - Ebben a laksban? - Nem, asszonyom. Apm, Valois br, III. Henrik utda, a nyomorba halt bele. hen halt. - Iszony! - kiltotta egyszerre a kt n. - s mg csak nem is itt - folytatta Jeanne -, nem is ezen a nyomortanyn, nem a sajt gyban, mg ha priccs lenne is az az gy! Nem. Apm a legnyomorultabbak, a legszenvedbbek kztt halt meg. A prizsi Htel-Dieu ispotlyban.

49

A kt n mellbl az iszonyods sikolya szakadt fel. Jeanne meg volt elgedve a hatssal, melyet sznoki mvszetvel elrt; most mozdulatlanul, lesttt szemmel hallgatott. A kt hlgy kzl az idsebbik figyelmesen vizsglgatta, de mivel a fjdalomnak ebben az egyszer s termszetes kifejezsben semmi olyat nem tallt, ami a sarlatnokra vagy a kznsges csalkra jellemz, megszlalt: - Abbl, amit elmond, asszonyom, kiderl, hogy szrny sorscsapsokat kellett tlnie, s fleg az desapja halla... - , asszonyom, ha elmeslnm az letemet, megtudn, hogy az apm halla nem is tartozik a legnagyobb csapsok kz. - Hogyhogy? Maga egy apa elvesztst a kisebb szerencstlensgek kz sorolja? - krdezte a vendg hlgy szigoran sszehzott szemldkkel. - Igen, asszonyom. s amikor ezt mondom, kegyeletteljes lnya vagyok az apmnak. Mert , amikor meghalt, megszabadult minden rossztl, ami ezen a fldn gzsba kttte, s ami tovbbra is gzsba kti nyomorult csaldjt. A fjdalomba, amit az elvesztse miatt rzek, bizonyra rm is vegyl, ha arra gondolok, hogy apm meghalt, s a kirlyok leszrmazottjnak nem kell ezentl oda sllyednie, hogy kenyrrt kolduljon! - Kolduljon! - , nem szgyellem, mivel a szerencstlensgnket nem apm, s nem is n okoztam. - s az desanyja? - Nos, az imnt szintn elmondtam, hogy hlt adok Istennek, amirt maghoz szltotta az apmat. Most ugyanolyan szintn megmondom, hogy panaszt teszek Istennl, amirt anymat letben hagyta. A kt n egymsra nzett, s megborzongott e klns szavak hallatn. - Tapintatlan lennk, ha arra krnm, asszonyom, hogy rszletesebben is elmeslje balsorst? krdezte az idsebbik. - n lennk tapintatlan, ha a nyomorsgom trtnetvel frasztanm magukat. - Beszljen, asszonyom! - mondta parancsolan az idsebbik, akire ekkor jelentsgteljesen rpillantott a trsnje, hogy figyelmeztesse: jobban uralkodjk magn. s joggal, mert de La Motte-nt is meglepte az ellentmondst nem tr hang, s most meghkkenve nzett a hlgyre. - Ha lenne olyan kedves, s elmondan a trtnett... - mondta most mr lgyabb hangsllyal amaz, s a hideg miatt akaratlanul is sszerzkdott, s topogni kezdett a nyirkos kvn jgg dermedt lbval. Ekkor a fiatalabb odacssztatta az karosszke alatt lev kis sznyeget, mire most a msik pillantott r megrovan. - Tartsa csak meg a sznyeget, nvr, maga rzkenyebb a hidegre. - Bocssson meg, asszonyom - mondta de La Motte grfn -, szvbl fjlalom, hogy tfagy itt nlam, de a fa megint hat frankkal drgbb lett, gyhogy most mr hetven frankba kerl egy l. Nekem meg mr egy hete elfogyott a fm.

50

- Azt mondta az imnt, asszonyom, hogy szerencstlensgre mg l az desanyja - vette fel ismt a beszlgets fonalt az idsebbik ltogat. - Egy ilyen kroml kijelentst meg kell magyarzni, ugye? - mondta Jeanne. - Akkor ht megmagyarzom, mivel ez a kvnsga, asszonyom. A hlgy, akihez a grfn a szavait intzte, blintott. - Mr emltettem, hogy apm rangon alul hzasodott. - Igen, a hzvezetnjt vette el. - Nos, Marie Jossel, az anym, ahelyett, hogy rkre bszke s hls lett volna a megtiszteltetsrt, tnkretette az apmat, ami klnben nem volt nehz. Mohn, minden kvnsgt teljestette abbl a kevsbl, ami mg a frjnek maradt. Aztn amikor eladatta vele az utols darab fldjt is, meggyzte, hogy Prizsba kell jnnie, s vissza kell kvetelnie a jogait, amelyek a neve alapjn megilletik. Apmat knny volt megszdteni, s taln maga is bzott a kirly igazsgrzetben. Feljtt ht, miutn pnzz tette azt a keveset, ami mg maradt neki. Apmnak rajtam kvl volt egy fia s egy lnya. A fi ugyanolyan szerencstlen, mint n, s a hadsereg rangltrjnak legaljn tengeti az lett. A lnyt, az n szegny hgocskmat, kzvetlenl apm prizsi tja eltt kitettk egy parasztgazda, a keresztapja hza eltt. Az utazs felemsztette az utols fillrnket is. Apm hibaval, eredmnytelen krelmekkel kilincselt. Nemsokra hazajtt, nyomort hozott, nyomort tallt. Amg oda volt, anym ellenem fordult, mert neki mindig kellett egy ldozat. Eleinte a szememre vetette, hogy sokat eszem. Lassan-lassan leszoktam az evsrl, csak kenyeret ettem, vagy azt sem, csak ltem a szegnyes asztalunknl; m anym mindig tallt okot, amirt bntessen: a legkisebb hibrt amin ms anya esetleg csak mosolygott volna - az n anym megvert. A szomszdok puszta j szndkbl elmondtk apmnak, hogy tvolltben milyen rosszul bnt velem. Apm igyekezett megvdeni az anymmal szemben, de nem vette szre, hogy a vdelme pillanatnyi ellensgemet rk mostohv vltoztatta. Sajnos, magam sem tudtam a sajt rdekemben hasznos tanccsal szolglni, hiszen olyan fiatal voltam, mg gyerek. Elszenvedtem az okozatot, s nem prbltam kiderteni az okot. Csak szenvedtem. Apm megbetegedett, elszr csak szobafogsgra volt tlve, aztn mr az gyat sem hagyhatta el. Kikldtek az apm szobjbl azzal az rggyel, hogy frasztom t, mert olyan izg-mozg vagyok. Amint kitettem a lbam a szobbl, ismt anym keze kz kerltem, mint rgen. Megtantott nekem egy mondatot, de gy, hogy kzben ttt-vert; aztn, amikor tudtam azt a megalz mondatot, melyet a lelkem, sztnsen elutastott, amikor a szemem mr vrs volt a knnyektl, letuszkolt a kapuhoz, s a kapubl kilktt az els jobb klsej jrkelhz azzal a paranccsal, hogy ha nem akarom, hogy agyonverjen, mondjam el azt a mondatot. - , ez iszonyatos, iszonyatos! - suttogta a fiatalabb hlgy. - s mi volt az a mondat? - krdezte az idsebb. - Ez volt: Uram, sznja meg a szegny kis rvt, aki Valois Henrik egyenes gi leszrmazottja. - Szrny! - kiltotta undorodva az idsebb ltogat. - s milyen hatsa volt ennek a mondatnak a jrkelkre? - krdezte a fiatalabb. - Volt, aki megsznt - mondta Jeanne. - Volt, aki feldhdtt, s megfenyegetett. s vgl volt olyan irgalmas lelk, aki figyelmeztetett, hogy ezekkel a szavakkal, amelyek esetleg illetktelen flekbe juthatnak, nagy veszlynek teszem ki magam. n azonban csak egy veszlyt
51

ismertem, azt, amely akkor fenyegetett, ha nem fogadtam szt anymnak. Csak egy dologtl fltem: a verstl. - s mi trtnt? - Istenem, mi trtnhetett volna, asszonyom! Az, amit anym vrt; egy kis pnzt hoztam a hzhoz, s az apm nhny nappal elodzhatta az iszony jvt: az ispotlyt. Az idsebbik n arca sszerndult, a fiatalabbiknak knny gylt a szembe. - Vgl is fellzadtam ez ellen a megalz mestersg ellen, br valamelyest megknnytettem vele az apm lett. Egy szp nap nem futottam a jrkelk utn, nem ldztem ket a szoksos mondatommal, hanem leltem egy tjelz k tvbe, s ott maradtam, szinte nkvletben, majdnem egsz nap. Este res kzzel trtem haza. Anym annyira megvert, hogy msnapra megbetegedtem. Ezutn apm, semmi meglhetsi forrsa nem lvn, knytelen volt az Htel-Dieu-be menni, ahol aztn meg is halt. - , micsoda borzalmas trtnet! - suttogta a kt hlgy. - Amikor az apja meghalt, mit csinlt? - krdezte a fiatalabb. - Isten megknyrlt rajtam. Egy hnappal szegny apm halla utn az anym elment a szeretjvel, egy katonval, minket meg, a btymat meg engem, otthagyott. - rvn maradtak! - , asszonyom, mi csak addig voltunk rvk, amg anynk volt. Az emberek irgalmassga megmentett bennnket. De mivel visszataszt volt szmunkra, hogy kolduljunk, csak a legszksgesebbet koldultuk ssze. Isten azt parancsolja a teremtmnyeinek, hogy ljenek... Egy szp napon azutn szerencsnkre, meglttam egy hintt, amely lassan dcgtt felfel a Saint-Marcel negyed dombjn; ngy lakj llt htul; szp, mg fiatal asszony lt a hintban; nyjtottam a kezem; krdezskdni kezdett; a vlaszom meg a nevem meghkkentette, aztn hitetlenkedni kezdett. Megadtam a cmem, s hogy hol adnak felvilgostst rlam. Msnap mr tudta, hogy nem hazudtam; a prtfogsba vett bennnket, a btymat s engem, a btymat elhelyezte az egyik ezrednl, engem meg egy varrmhelyben. Mindketten megmenekltnk az hsgtl. - Ez a hlgy Boulainvilliers-n volt, ha nem tvedek. - Igen. - Ha jl tudom, meghalt. - Meg. s a halla engem visszatasztott a mlysgbe. - De hiszen a frje l s gazdag. - A frjnek ksznhetem mindazt a nyomorsgot, ami serdl lny koromban rm szakadt, mint ahogy az anymnak, amit gyermekknt kellett elviselnem. Megnttem, taln meg is szpltem; ezt szrevette; meg akarta fizettetni a jttemnyeit: n nem voltam hajland. Ez id tjt halt meg Boulainvilliers-n, s n, n, akit hozzadott egy derk, becsletes katonhoz, de La Motte-hoz, most - mivel a frjem tvol van - mg elhagyatottabb lettem, mint apm halla utn. Ez ht az n trtnetem, asszonyom. Rviden mondtam el, mivel a szenveds mindig fraszt, nem szabad boldog embereket untatni vele, mg ha azok jsgosak is, mint ahogy maguk annak ltszanak, hlgyeim.
52

De La Motte-n trtnett hossz csend kvette. Az idsebb hlgy szlalt meg elsnek: - s a frje mit csinl? - A frjem Bar-sur-Aube-ban van, a csendrsg ktelkben, s is jobb idkre vr. - Nyjtott be krelmet az udvarnl? - , hogyne! - Az okiratokkal bizonytott Valois nv nyilvn rokonszenvet bresztett. - Nem tudom, asszonyom, milyen rzelmeket bresztett a nevem, mivel egyetlen krelmemre sem kaptam vlaszt. - De ht csak volt a minisztereknl, a kirlynl, a kirlynnl? - Senkinl. Mindentt eredmnytelenl prblkoztam - felelte de La Motte-n. - De ht nem koldulhat! - Nem, asszonyom, mr leszoktam rla. De... - De... - De ugyangy hen halhatok, mint az apm. - Nincs gyereke? - Nincs, asszonyom. s a frjem, ha elesik a kirly szolglatban, legalbb dics vget r a sok nyomor utn. - Ne haragudjon, hogy ismt visszatrek erre a krdsre, de vannak hitelt rdeml bizonytkai a szrmazsrl? Jeanne felllt, kutatott az egyik fikban, elvett nhny paprt, s odaadta a hlgynek. Jeanne ki akarta hasznlni a pillanatot, amikor a hlgy megvizsglja a paprokat, odamegy a lmphoz, s gy lthatv vlnak az arcvonsai, de ez a szndka hamar leleplezdtt, amint a lmpa belt feljebb csavarta. A jtkonysgi hlgy, mintha bntan a szemt a fny, htt fordtott a lmpnak, kvetkezskppen de La Motte-nnak. gy olvasta el figyelmesen az sszes iratot. - De hiszen ezek itt mind msolatok, asszonyom, egyetlen eredeti okiratot sem ltok kzttk. - Az eredeti pldnyok biztos helyen vannak - felelte Jeanne -, s akkor mutatnm be ket... - Ha rendkvli alkalom addna, ugye? - krdezte mosolyogva a hlgy. - Ez igazn rendkvli alkalom, hogy eljttek hozzm: de a szban forg dokumentumok annyira rtkesek szmomra, hogy... - rtem. Nem adhatja ki ket az els jttmentnek. - , asszonyom! - kiltotta a grfn, aki vgre megpillantotta prtfogjnak mltsggal teli vonsait. - Maga igazn nem az els jttment. s gyorsan kinyitott egy titkos fikot, s elvette a rgi, Valois-cmerrel dsztett irattrcban gondosan elzrt eredeti okiratokat.

53

A hlgy tvette a paprokat, majd miutn hozzrten s figyelmesen tvizsglta ket, megszlalt: - Igaza van, az iratok teljesen szablyszerek; krem, hogy okvetlenl juttassa el ket az illetkeseknek. - s maga szerint, asszonyom, mit fogok elrni vele? - Minden bizonnyal kegydjat a maga szmra s ellptetst de La Motte r szmra, ha az riember rdemes r. - A frjem a becsletessg mintakpe, s soha semmi kifogs nem merlt fel ellene a katonasgnl. - Ez elg is, asszonyom - mondta a hlgy, s teljesen az arca el hzta a csuklyjt. De La Motte-n aggodalommal figyelte minden mozdulatt. Ltta, ahogy a zsebbe nyl, s elszr azt a csipks zsebkendt hzza el, amellyel idejvet eltakarta az arct. A zsebkendt egyhvelyknyi tmrj s hrom-ngy hvelyk hosszsg kis tekercs kvette. A hlgy letette a tekercset a fikos szekrnykre, s azt mondta: - A Jtkonysgi Hivatal felhatalmazsa alapjn tnyjtom ezt a kis seglyt addig is, amg tbbet tehetnk magrt. De La Motte-n a tekercsre pillantott. Hromfrankos tallrok - gondolta -; legalbb tven, de lehet, hogy szz darab. Szztven, st taln hromszz frank pottyan az lnkbe. Br ami azt illeti, szzhoz kpest rvid, tvenhez kpest hossz a tekercs. Mg ezen tprengett, a kt hlgy kiment az els szobba, ahol Clotilde asszonysg szundiklt egy szken egy gyertya mellett, melynek vrs, fstlg bele faggytcsban zott. A fanyar, melyt szagtl sszeszorult a jtkonysgi hlgy torka. Gyorsan a zsebbe nylt, s elvett egy vegcst. Jeanne hangos szval felbresztette Clotilde-ot. Az asszonysg felkapta a gyertyacsonkot, s gy emelte a stt lpcs fel, mint valami fklyt, br a kt idegen lnken tiltakozott, mert megvilgtotta az arcukat, s majd megfojtotta ket a fsttel. - Viszontltsra, grfn! - kiltottk, s gyorsan a lpcshzba menekltek. - Hol ksznhetem meg a jsgukat, hlgyeim? - krdezte Jeanne de Valois. - Majd rtestjk - mondta az idsebb hlgy, s mr sietett is lefel a lpcsn. S lpteik zaja elveszett az alsbb emeleteken. Jeanne de Valois visszament a laksba, s alig vrta, hogy ellenrizhesse, vajon helyesek voltak-e a megfigyelsei a tekerccsel kapcsolatban. m ahogy tment az els szobn, belebotlott valamibe, ami az ajt s a kvezet kztt szigetelsknt hasznlt sznyegre gurult. De La Motte grfn sztnsen lehajolt, felvette a trgyat, s a lmphoz szaladt vele. Kerek, lapos s meglehetsen egyszer rovtkolt aranydoboz, benne nhny illatos csokoldpasztilla; m brmilyen lapos volt is a doboz, ltszott, hogy dupla fenek, s a grfnnak j idejbe kerlt, amg megtallta a titkos rugt.

54

Vgre aztn rbukkant s megnyomta. Szigor, erlyes, parancsol vons szp n arckpe nzett vissza r. A nmetes hajviselet s egy csodlatos nyaklnc, amely mintha valamely rend aranylnca lenne, meghkkenten idegenn tette az arcot. A doboz aljn egy M s egy T betbl sszelltott monogram tekergett babrkoszorban. De La Motte-n gy gondolta - mivel a portr hasonltott jtevje arcra -, hogy az anyja vagy nagyanyja kpe lehet, s sztnsen a lpcs fel futott, hogy visszahvja a hlgyeket. m odalent ppen akkor csapdott be a bejrati ajt. Az ablakhoz szaladt ht, hogy utnuk kiabljon. De ott, ahol a Saint-Claude utca a Saint-Louis utcba torkollik, csak egy ktkerek hintt ltott tvolodni. Immr kiltstalan volt, hogy visszahvhassa kt prtfogjt, gy mg egyszer alaposan megnzte a dobozt, s megeskdtt, hogy visszaviszi Versailles-ba; aztn felkapta a fikos szekrnyen hagyott tekercset. - Igazam volt - mondta -, nyilvn tven tallr van benne. s a fldre dobta a tekercsrl lefejtett paprt. - Aranyak! Dupla Lajos-aranyak! - sikoltott fel a grfn. - tven dupla Lajos-arany! Ktezerngyszz frank! s moh rm kltztt a szembe, mg Clotilde ttott szjjal, sszekulcsolt kzzel csak bmulta a tmntelen aranyat, hiszen ehhez foghatt mg soha nem ltott. - Szz Lajos-arany! - ismtelgette de La Motte-n. - Akkor ezek a hlgyek ugyancsak gazdagok... , meg fogom ket tallni!...

55

4 A Blus Az utca vgn eltnflben lev ktkerek valban a kt jtkonysgi hlgyet vitte el ppen. Magas kerk, knny kocsiszekrny, magasra hzott kocsibr, htul knyelmes lbtartval, a kocsiksr lakj szmra - akkortjt ltalban ilyen ktkerek hintkat ksztettek. A ktkerekt csodaszp, rvid fark, dombor far r pej paripa hzta. A kocsis ugyanaz volt, aki a sznt is hajtotta, s akit a jtkony hlgy Webernek szltott. Weber ersen tartotta a gyeplt, amg a hlgyek meg nem rkeztek; megprblta csillaptani a tzes, trelmetlen llatot, mert az idegesen kaplta az est leszllta ta egyre kemnyed havat. Amikor a kt hlgy felbukkant, Weber magyarzkodni kezdett: - Asszonyom, n Scipit renteltem ite, mert natyon szeld, s knny hajtani, te Scipio teknap este eltvette magt s csak a Plus maratta, a Plus mek ety nehz llat. - , Weber, hiszen tudja, hogy nekem mindegy - mondta az idsebbik hlgy -, ers a kezem, s gyakorlott hajt vagyok. - Tutom, hoty asszonyom natyon jl hajt, te asz utak iken rosszak. Hov mety, asszonyom? - Versailles-ba. - Akkor ht a krutakon? - Nem, nem, Weber, most a krutakon nyilvn csupa jg az ttest. A kis utckon taln knnyebb lesz, mert a sok ezer jrkel fellaztotta a havat. Rajta, Weber, induljunk, szaporn! Amg a hlgyek frgn felugrottak a kocsiba, Weber visszafogta a lovat; aztn maga is felpattant htulra, s kurjantott, hogy felszllt. Az idsebbik hlgy a trsnjhez fordult: - Nos, mi a vlemnye a grfnrl, Andre? Kzben megrntotta a gyeplt, mire a paripa kiugrott, mint a villm, s bekanyarodott a SaintLouis utcba. Ebben a pillanatban nyitotta ki de La Motte-n az ablakot, hogy visszahvja a kt hlgyet. - gy gondolom, asszonyom - mondta Andre -, hogy de La Motte-n szegny s nagyon boldogtalan. - Jl nevelt, ugye? - Ktsgtelenl. - gy ltom, kiss ellenszenves magnak, Andre. - szintn szlva van valami alattomos az brzatban. - , maga igazn gyanakv termszet, Andre, s ahhoz, hogy valaki tessk magnak, minden j tulajdonsgot egyestenie kell. n a ggjvel s alzatossgval mgis egyszernek tallom ezt a kis grfnt. - Szerencss teremts, hogy megnyerte a tetszst fel...

56

- Utat! - kiltotta a hlgy, s hirtelen flrerntotta a lovt, mert majdnem elgzolt egy hordrt a Saint-Antoine utca sarkn. - Utat! - svlttte Weber sztentori hangon. s a kocsi folytatta tjt. Csakhogy az az ember, aki megmeneklt a kerekek all, vad szitkozdsban trt ki, s sokan csatlakoztak hozz. m a Blus nhny msodperc alatt messzire reptette rnjt: az ellensges krus mg ott tkozdott a Sainte-Catherine utcban, a hint pedig mr a Baudoyer tren jrt. A tren kettgazik az t. Az gyes kocsihajt befordult a csppet sem elkel Tixranderie utcba, amely igen npes s keskeny utccska. rthet ht, hogy hiba ismtelgette a hlgy, hogy Utat! Utat!, hiba ordtott Weber, a jrkelk dhdt kiablsa zgott krlttk: - , a nyavalys bricska! Le a bricskval! A Blus rendletlenl folytatta az tjt, s kocsisa, br a keze finom, mint egy gyermek, gyorsan s fleg gyesen hajtotta a hlingovnyokon meg a veszlyes gleccsereken t, melyek patakokat s tavakat alkottak az ttesten. Szerencsre nem trtnt baleset; fnyl lmps vilgtotta meg elttk az utat, br ezt az vintzkedst a rendrsg akkoriban mg egyltaln nem tette ktelezv a kocsik szmra. Csodlatoskppen egyetlen kocsival sem tkztek ssze, egyetlen tjelz kvet sem sroltak, egyetlen jrkelhz sem rtek hozz, mgis folytatdott a fenyegetzs, a zgolds. A bricska gyorsan s szerencssen rplt vgig a Saint-Mdric utcn, a Saint-Martin utcn s az Aubry-le-Boucher utcn. Azt hinn az ember, hogy a polgribb negyedek kzelben a fri jrm irnti gyllet nem lesz olyan tajtkz, de pp az ellenkezje trtnt; alighogy a Blus bevgtatott a Ferronnerie utcba, Weber, aki ott htul a leginkbb hallotta a cscselk ordtozst, szrevette, hogy a kocsi mgtt csoportosuls tmad, st tbben mintha utna akarnnak futni, hogy meglltsk. Weber azonban nem akarta idegesteni rnjt. Megfigyelte, mennyi hidegvrrel, milyen gyesen siklik t az akadlyok kztt, amelyek a prizsi kocsis rmei, kikerli ket. A Blus szilrdan llt a lbn, s a gyeplt tart kz olyan elreltan tudta kikerltetni vele a lejtket s a talaj egyenetlensgeit, hogy egyetlenegyszer sem csszott meg. A kocsi krl a cscselk zgoldsa ordtozsba csapott t: a gyeplt tart hlgy ezt szre is vette, s mivel az ellensges hangulatot valami kznsges oknak tulajdontotta (nehz idk jrjk, rossz a kzhangulat), gy dnttt, hogy megrvidti a prbattel idejt. Csettintett a nyelvvel, erre a hangra a Blus megremegett, s lass getsbl vgtba csapott t. Az utcai rusok menekltek, a jrkelk az t szlre vetettk magukat. Egyfolytban harsogott az Utat! Utat! A kocsi mr majdnem a Kirlyi Palotnl jrt, ppen elhagyta a Coq-Saint-Honor utct, amelynek az elejn a legszebb hobeliszk meredt bszkn az g fel; az olvads olyan thegyesre vkonytotta a cscst, ahogy a gyerekek az rpacukor-nyalkt szoktk.

57

Az obeliszket kiss kkadt szalagokbl font bbita koronzta; a szalagon egy felirat himblzott, amelyet kt oldalrl egy-egy lmps vilgtott meg. A feliraton a negyed nyilvnos rnoknak nagy betvel felrtt ngysoros kltemnye volt olvashat: Kirlyn, tndkl szpsged, kellemed, Foglalj helyet a j kirlynak oldaln! E romland szobor mer h s jg csupn... Szvnk hozzd nem ily hideg!2 A Blus itt kerlt elszr igazn veszlyes helyzetbe. Az ptmny, amelyet ppen akkor vilgtottak ki, sok kvncsiskodt odavonzott, s a kvncsiskodk tmbjn nem lehetett getsben thatolni. A Blust teht vissza kellett fogni. A tmeg azonban messzirl gy ltta, hogy a Blus jn, mint a villm; hallottk a mgtte felcsap vistozst, s br a l az akadly lttn azon nyomban megllt, a ktkerek a lehet legkedveztlenebb fogadtatsra lelt. De mg itt is sztvlt elttk a tmeg. Az obeliszket elhagyva jabb csdletbe botlottak. A Kirlyi Palota kapui trva-nyitva voltak, az udvaron hatalmas tzek krl egsz koldussereg melegedett. Az Orlans-i herceg lakjai cserptlkkban levest osztogattak. m azok, akik ettek s melegedtek, mg mindig kevesebben voltak, mint azok, akik nztk ket, ahogy esznek s melegednek. Prizsban ez mr csak gy szoks: minden ltvnyossgnak akad nzkznsge. Teht a ktkerek, miutn sikeresen vette az els akadlyt, knytelen volt megllni a msodiknl, mint a haj a szirtztonyok kztt. Ebben a pillanatban az ordtozs, amely eddig csak mint bizonytalan, zavaros lrma kavargott krlttk, teljesen vilgosan eljutott a kt n flbe: - Le a bricskval! Le a gzolkkal! - Ez neknk szl? - krdezte a gyeplt tart hlgy. - Flek, hogy igen, asszonyom - vlaszolt Andre. - Ht elgzoltunk valakit? - Dehogy! - Le a bricskval! Le a gzolkkal! - bmblte tajtkozva a tmeg. Kitrt a vihar: a lovat a kantrjnl fogva elkaptk, s Blus, akinek nemigen volt nyre, hogy ilyen durva kezek rjenek hozzk, vadul toporzkolt, s kiverte a tajtk. - A rendbiztoshoz! A rendbiztoshoz! - sikoltotta egy hang. A kt n dbbenten nzett egymsra. Rgtn utna ezer hang ismtelte: - A rendbiztoshoz! A rendbiztoshoz!

Mszly Dezs fordtsa. 58

Ezalatt kvncsi fejek tolakodtak a kocsierny al. A tmeg kommentlta az esemnyeket. - Ni csak, ezek nk! - mondta egy hang. - Azok bizony, mghozz furak babi. - Operacsillagok, akik azt hiszik, hogy a szegny embert agyontaposhatjk, mert nekik havi tzezer frankjuk van a krhzi kltsgekre. Ezt a srt megjegyzst dhdt ljenzs fogadta. A kt n megijedt, de mg az egyik reszketve, spadtan bjt a kocsi belsejbe, a msik hatrozott mozdulattal kidugta a fejt, s sszehzott szemldkkel, sszeszortott ajakkal nzett a tmegre. - Jaj, asszonyom - kiltotta a trsnje, s hzta befel -, mit tesz, az istenrt? - A rendbiztoshoz! A rendbiztoshoz! - kiabltk a leginkbb acsarkodk. - s mondjk meg, kicsodk! - Jaj, asszonyom, elvesztnk - suttogta a fiatalabbik. - Nyugalom, Andre, nyugalom! - felelte a msik. - De megltjk, taln fel is ismerik! - Nzzen csak htra a kisablakon, vajon Weber ott van-e mg. - Le akar szllni, de megrohanjk... vdekezik. Na, itt is van. - Weber! Weber! Segtsen le bennnket - mondta a hlgy nmetl. A lakj engedelmeskedett, kt vll-lkssel odbb tasztotta az ostromlkat, s gy sikerlt kinyitnia a kocsikpenyt. A kt n knnyedn a fldre ugrott. Ezalatt a tmeg a lovon meg a kocsin kezdte kitlteni a dht, ez utbbinak ppen a szekrnyt prbltk sszetrni. - Mi ez, mit akarnak? - mondta nmetl az idsebbik n. - Maga rti ezt, Weber? - Nem n, asszonyom - felelte a cseld, aki a nmet nyelvben sokkal otthonosabb volt, mint a franciban. Ekzben tovbb osztogatta a rgsokat, hogy az rnjtl tvol tartsa a cscselket. - Hiszen ezek nem is emberek, hanem vadllatok! - folytatta nmetl a hlgy. - Mivel vdolnak? Egy udvarias hang, amely szges ellenttben volt a kt nre zporoz fenyegetsek s kromkodsok durvasgval, hibtlan nmetsggel vlaszolt a krdsre: - Azzal vdoljk, asszonyom, hogy megszegte azt a rendrsgi parancsot, amely ma reggel jelent meg Prizsban, s amely kimondja, hogy tavaszig tilos knny kocsival kzlekedni a vrosban. Ezek akkor is nagyon veszlyesek, ha j az t. m amikor fagy, s nem lehet a kerekek ell elmeneklni, hallos veszlyt jelentenek a gyalogosokra. A hlgy htrafordult, hogy lssa, honnt jn ez az udvarias hang a fenyeget hangzavar kzepette.

59

Fiatal katonatisztet pillantott meg, akinek nyilvn ugyangy meg kellett kzdenie azrt, hogy kzelebb kerljn, mint Webernek azrt, hogy a helyn maradjon. A hlgynek megtetszett a fiatalember kellemes, finom arca, magas termete, katons fellpse, s gyorsan vlaszolt neki, ugyancsak nmetl: - Hha! Fogalmam sem volt errl a rendelkezsrl, fogalmam sem volt rla. - Maga klfldi, asszonyom? - krdezte a fiatal tiszt. - Igen, uram. De mondja mr, mit tegynk, hogy ssze ne trjk a kocsimat? - Hagyja, asszonyom, hadd trjk ssze, s tnjenek el innt. A prizsi np dhs a hivalkod gazdagokra, s a ma reggeli rendelet rtelmben a rendbiztoshoz fogjk vinni magukat. - , azt mr nem! - kiltotta a fiatalabb hlgy -, azt mr nem! - Akkor ht - mondta nevetve a tiszt - hasznljk ki a lehetsget; utat vgok maguknak a tmegben, s tnjenek el! Ez utbbi szavakat a tiszt meglehetsen knnyed hangon ejtette ki; nyilvn hallotta a np megjegyzseit a fri babkrl. m a pillanat nem volt megfelel, hogy a kt hlgy visszautastsa ezt a hangot. - Adja a karjt, uram, s ksrjen bennnket egy brkocsihoz - mondta az idsebbik hlgy parancsol hangon. - ppen abban mesterkedem, hogy megugrassam a lovt. A zrzavarban aztn maguk elmeneklhetnnek - mondta a fiatalember, akinek minden vgya az volt, hogy lerzza magrl egy ktes kimenetel prtfogs felelssgt. - A np mr unni kezdi, hogy olyan nyelven beszlnk, amit nem rt. - Weber! - kiltotta hangosan a hlgy. - Ugrasd meg a Blust, hogy a tmeg megrmljn s szthzdjon! - s aztn, asszonyom... - s aztn maradj itt, amg el nem megynk. - s ha sszetrik a kocsit? - Hadd trjk, mit trdsz vele; n csak azt krem, hogy ha lehet, mentsd meg a Blust s fleg magadat. - Rendben van, asszonyom - felelte Weber. s mr meg is csippentette az ideges r lovat, az kirgott, s halomba dnttte a legszenvedlyesebb kocsironglkat, akik mr a gyeplbe meg a kocsirdba kapaszkodtak. Nagy volt az iszonyods meg a zrzavar. - A karjt, uram - mondta ekkor a hlgy a tisztnek -, jjjn, kicsim - tette hozz Andre-hez fordulva. - Nocsak, nocsak, micsoda btor nszemly! - suttogta alig hallhatan a tiszt, s igazi csodlattal nyjtotta a karjt a hlgynek. Nhny perc alatt a legkzelebbi trre vezette a kt nt, ahol utasra vrva csorogtak a fikerek; a kocsisok az lsen aludtak, lovaik pedig flig lehunyt szemmel, lg fejjel vrtk a sovny esti abrakot.

60

5 t Versailles-ba A kt hlgy kvl kerlt a tmeg hatkrn, de vltozatlanul tartani lehetett tle, hogy valamelyik kvncsiskod esetleg felismeri ket, s megismtli az elbbi jelenetet, ez alkalommal megneheztve a szkst. A fiatal katonatiszt tisztban volt ezzel az eshetsggel, ami abbeli buzgalmbl is kiderlt, hogy felrzza a jgg dermedt, bbiskol kocsist. Olyan borzalmasan hideg volt, hogy ellenttben azzal a szokssal, hogy a kocsisok az utasokat egyms orra ell elkapkodjk, most egyetlen, rnknt huszonngy sourt hajt fikeres sem moccant, mg az sem, akihez szltak. A tiszt elkapta a kocsis cska kpenynek a gallrjt, s olyan kemnyen megrzta, hogy sikerlt kirngatnia a tompultsgbl. - H! H! - bmblte a fiatalember a kocsis flbe, amikor ltta, hogy az vgre letjelt ad. - Jl van, uram, jl van - mondta a kocsis mg fllomban, s kzben gy imbolygott az lsen, mint egy rszeg. - Hov mennek, hlgyeim? - krdezte a tiszt megint csak nmetl. - Versailles-ba - felelte az idsebbik. - Versailles-ba! - horkant fel a kocsis. - Azt mondta, Versaillesba? - Oda ht. - , persze, Versailles-ba! Ngy s fl mrfld ilyen jeges ton! Csak az hinyzik. - Megfizetjk - mondta az idsebbik nmet n. - Megfizetjk - ismtelte franciul a tiszt. - s mennyit fizetnek?- krdezte bizalmatlanul a kocsis, s feljk hajolt a magas lsrl. Mert ltja, tiszt uram, az mg nem minden, hogy az ember elmegy Versailles-ba: onnt vissza is kell jnni. - Egy arany elg lesz? - krdezte a fiatalabbik hlgy a tiszttl megint csak nmetl. - Egy aranyat grnek - ismtelte a fiatalember. - Egy arany? Na j - drmgte a kocsis -, merthogy mg a lovaim lba is kitrhet. - Te kp, hiszen a Muette kastlyig csak hrom frank jr neked, az meg fele ton van. Szmold ki: ha az oda-vissza utat fizetjk, tizenkt frank illet meg, s te tizenkett helyett huszonngyet kapsz. - , ne alkudozzk mr - mondta az idsebb hlgy -; kett, hrom vagy hsz frank, nem rdekel, csak induljon most rgtn, s meg se lljon. - Egy arany elg, asszonyom - mondta a tiszt, majd ismt a kocsishoz fordult: - Na, lefel, te csirkefog, nyisd ki az ajtt. - Azt akarom, hogy elbb fizessenek - mondta a kocsis. - Akarod?! - Jogom van hozz.
61

A tiszt elreldult. - Fizessnk elre, fizessnk! - mondta az idsebbik nmet n, s sietve a zsebbe trt. - Uramisten! - mondta sgva a trsnjnek. - Nincs nlam a pnztrcm. Magnl van pnz, Andre? A fiatal n ugyanolyan szorongssal kutatta t a zsebeit, mint a msik. - Nlam... nlam sincs. - Kutassa t minden zsebt! - Felesleges! - kiltotta bosszsan, mert ltta, hogy a tiszt az egsz jelenet sorn ket nzi, s a kocsis csfondros kppel mr nelglt vigyorra tatja a szjt, amirt ilyen blcsen elrelt volt. A kt hlgy hiba kutatott-keresett, egyik sem tallt egyetlen fillrt sem. A tiszt ltta, mint vesztik el a trelmket, pirulnak s spadoznak; a helyzet egyre knosabb lett. A hlgyek mr ppen gy dntttek, hogy egy lncot vagy valami ms kszert adnak zlogul, amikor a tiszt, hogy megkmlje ket a tovbbi kellemetlensgektl, kivett egy aranyat a pnztrcjbl, s a kocsisnak adta. Az elvette a pnzt, megvizsglta, mricsklte, ezalatt az egyik hlgy ksznetet mondott a tisztnek; aztn a kocsis kinyitotta a fiker ajtajt, s a kt hlgy beszllt. - Most pedig, te csirkefog - mondta a fiatalember a kocsisnak -, vidd ezeket a hlgyeket, mghozz sebesen s fleg tisztessgesen, hallod-e! - , ezt igazn nem kell kln a lelkemre ktni, tiszt uram. Ez alatt a rvid prbeszd alatt a hlgyek tanakodni kezdtek. Iszonyodva lttk, hogy a ksrjk, a prtfogjuk hamarosan magukra hagyja ket. - Asszonyom - mondta egsz halkan a fiatalabb a trsnjnek -, ne hagyjuk, hogy elmenjen. - De ht mirt? Megkrdezzk, hogy hvjk s hol lakik; holnap visszakldjk neki az aranyat, maga pedig r neki egypr kszn szt. - Nem, asszonyom, nem, knyrgk, jjjn velnk is! Ha a kocsis gazember, ha kitall valamit tkzben... Ilyen idben, amikor az utak is rosszak, kihez fordulhatnnk segtsgrt? - , hiszen tudjuk a szmt. - Persze, asszonyom, nem is tagadom, hogy ksbb csnyn megtncoltathatja, de Uramisten, mit fognak szlni, ha nem rnk vissza ma jjel Versailles-ba? Az idsebbik hlgy elgondolkodott. - Ez igaz - mondta. Kzben a tiszt mr meg is hajolt, hogy elbcszzk. - Uram, uram - mondta nmetl Andre -, csak mg egy szra, csak egy szra, krem! - Parancsra, asszonyom - felelte a tiszt kelletlenl, de vltozatlanul a legtkletesebb udvariassggal az arcn, a hangjban, st mg a hanglejtsben is. - Uram - mondta Andre -, nagyon krem, tegyen meg mg egy szvessget radsknt.

62

- Tessk. - Nos, bevalljuk, hogy flnk ettl a kocsistl, aki rgtn az elejn olyan kelletlenl viselkedett. - Felesleges megijednik - mondta a frfi -, tudom a szmt: Z-107. Ha valami kellemetlensget okozna maguknak, csak forduljanak hozzm. - Maghoz? - csszott ki Andre szjn franciul. - Hogy a csodba forduljunk maghoz, ha mg a nevt sem tudjuk? A fiatalember htrahklt. - Maga beszl franciul - muldozott -, s engem mr egy fl rja arra tl, hogy nmetl dadogjak! , asszonyom, ez nem volt szp magtl. - Bocssson meg, uram - mondta most a msik hlgy is franciul, hsiesen a trsnje segtsgre sietve, aki hirtelen nem tudott mit vlaszolni. - Lthatja, uram, hogy br nem vagyunk ppen klfldiek, de Prizsban, s fleg egy fikerben, egszen elveszettnek rezzk magunkat. Maga nagyvilgi frfi, megrtheti ht, hogy rendkvl kellemetlen helyzetben vagyunk. Ha csak flig ktelez le bennnket, az olyan, mintha egyltaln le sem ktelezne. Ha nem lenne olyan megrt, mint amilyen eddig volt, az felrne az udvariatlansggal. Mi helyesen tljk meg magt; krjk ht, minket se tljen meg tvesen; s ha szolglatot tehet neknk, akkor tegye meg gondolkods nlkl, ha viszont nem, akkor ksznetet mondunk magnak, s ms tmasz utn nznk. - Asszonyom - mondta erre a tiszt, akit lenygztt az ismeretlen n nemes, elbjol hangja -, rendelkezzk velem! - Akkor ht legyen szves beszllni velnk. - A fikerbe? - s ksrjen el bennnket. - Versailles-ba? - Oda, uram. A tiszt ellenvets nlkl beszllt a fikerbe, lelt az ells lsre, s kikiltott a kocsisnak: - Csapj a lovak kz! Miutn becsuktk az ajtkat, s igazsgosan elosztottk a kpenyeket s szrmket, a fiker vgigment a Saint-Thomas-du-Louvre utcn, t a Carrousel tren, majd a rakparton folytatta tjt. A tiszt behzdott az egyik sarokba, szemben az idsebbik nvel, s gondosan eligazgatta a trdn a redingotjt. Odabent mlysges csend honolt. A kocsis - akr mert meg akarta tartani az zlet feltteleit, akr mert a katonatiszt jelenlte tiszteletteljes flelmet bresztvn benne, becsletes munkra serkentette - sovny pejkit egyenletes temben futtatta a rakpart meg a Confrence t skos kvein. A hrom utas llegzete lassan bemelegtette a fikrt. Finom illat dstotta a levegt s gerjesztett a fiatalemberben olyan gondolatokat, amelyek titrsnit percrl percre kedvezbb sznben tntettk fel eltte.

63

Nyilvn elhzdott a tallkjuk - gondolta -, s most kicsit rmlten, kicsit szgyenkezve igyekeznek vissza Versailles-ba... De ha ezek a hlgyek - folytatta a gondolatmenetet valamelyest is elkel asszonyok, hogyan utazhatnak ktkerek bricskn, s fleg hogyan hajthatjk a kocsijukat k maguk? , erre megvan a vlasz. A bricska tl kicsi hrmjuknak, s k nyilvn nem ltetik maguk mell a lakjt. De, hogy egyiknl sem volt pnz! ez knos, ezen rdemes elgondolkodni. Nyilvn a lakjnl volt a pnztrca. A bricska, amely most bizonyosan romokban hever, elegns darab volt, s a l... ha valamelyest is rtek a lovakhoz, ht az legalbb szztven aranyat r. Csak gazdag nk tudnak gy, sirnkozs nlkl sorsra hagyni egy ilyen kocsit s egy ilyen lovat. Az pedig, hogy nincs pnzk, az gvilgon semmit sem jelent. Igen, de micsoda rgeszme ez, hogy idegen nyelven beszlnek, holott francik? Ez taln ppen azt bizonytja, hogy j nevelst kaptak. Nemigen fordul el, hogy egy kalandorn gy beszljen nmetl, mint egy szletett nmet s franciul, mint egy prizsi. Egybknt ezekben a nkben van valami velk szletett finomsg. A fiatalabbik knyrgse egszen meghat volt. Az idsebbik krse nemesen parancsol... Meg aztn - folytatta gondolatmenett a fiatalember, mikzben a kardjt gy helyezte el a fikerben, hogy ne zavarja a szomszdnit - mita veszedelmes egy katonnak kt rt egy fikerben tlteni kt szp asszonnyal? Szp s tapintatos nk - tette hozz -, mert nem beszlnek, vrjk, hogy n kezdjem a trsalgst. A kt n nyilvn szintn a tisztre gondolt, mint ahogy a tiszt rjuk; ugyanis abban a pillanatban, hogy a frfi befejezte ezt a gondolatsort, az egyik hlgy angolul megszltotta a trsnjt: - Kedves bartnm, olyan lassan cammog ez a kocsis, hogy soha nem rnk Versailles-ba. Fogadni merek, hogy a mi szegny titrsunk holtra unja magt. - Nem mondhatnm, hogy nagyon szrakoztatk vagyunk - felelte mosolyogva a fiatalabbik. - Maga szerint is tkletes riember, ugye? - Az, asszonyom. - szrevette, hogy tengersz-egyenruht visel? - Nemigen ismerem az egyenruhkat. - Akkor most tudja meg, hogy tengersztiszti egyenruht visel, s minden tengersztiszt j hzbl val fiatalember; klnben jl illik az egyenruha neki, s igazn szp lovag, nemde? A fiatalabbik mr ppen vlaszolni akart, mgpedig valsznleg beleegyezen, amikor a tiszt egy mozdulattal belefojtotta a szt. - Bocsnat, hlgyeim - mondta kitn angolsggal -, azt hiszem, jobb, ha megmondom, hogy elg jl beszlek s rtek angolul, de nem tudok spanyolul, s ha maguk tudnak spanyolul, s van kedvk gy beszlni, biztosak lehetnek benne, hogy nem rtem a szavukat.

64

- Igazn nem akartunk rosszat mondani magrl, uram - vlaszolta nevetve a hlgy -, ezt maga is szrevehette. gy ht nem is kellemetlen a dolog, de ha ezentl mondanivalnk van egymsnak, csakis franciul fogunk beszlni. - Ksznm, asszonyom, m ha a jelenltem feszlyezn magukat... - Hogy gondolja, uram? Hiszen mi krtk, hogy jjjn velnk. - St, kveteltk - szlt bele a fiatalabbik hlgy. - Ne hozzon zavarba, asszonyom, s bocsssa meg, ha egy pillanatig kptelen voltam dnteni, de ismeri Prizst, ugye? Prizs tele van csapdval, kellemetlensggel s csaldssal. - gy ht minket... minek tartott? Mondja csak meg szintn. - Az r csapdnak tartott minket, errl van sz. - , hlgyeim - mondta a fiatalember szgyenkezve -, eskszm, hogy semmi ilyesmi nem jutott eszembe. - Bocsnat, de mi ez? A fiker megllt. - Mi trtnt? - Megnzem, hlgyeim. - Azt hiszem, felborulunk; vigyzzon, uram! s a fiatalabbik keze hirtelen elrelendlt, s a fiatalember vlln llt meg. A kz szortstl a frfi megborzongott. Magtl rtetd mozdulattal odakapott, hogy megfogja, de akkorra Andre, aki az imnt els ijedtsgben cselekedett, mr a fiker mlyn lapult. A tiszt, mivel mr semmi sem tartotta vissza, kiszllt, s ott tallta a kocsist, aki ppen nagy igyekezettel prblta kiszabadtani a kocsird meg az istrngok kz keveredett lovt. Valamivel a Svres hd eltt jrtak. A tiszt segtett a kocsisnak, s gy a szegny pra hamarosan a sajt lbn llt. A fiatalember visszaszllt a fikerbe. A kocsis meg, miutn elgedetten nyugtzta, hogy ilyen szeretetremlt utasai vannak, vgan csattogtatta az ostort, nyilvn azon ketts clbl, hogy felrzza a pejkit, magamagt meg felmelegtse egy kicsit. Odabent viszont a nyitott ajtn beraml hideg mintha jgg dermesztette volna a mr szlet bizalmas hangulatot, amely a fiatalembert, szmra rthetetlen okbl, kezdte egszen elhajolni. A kt n csupn annyit krdezett, hogy mi volt odakint, meg elmeslte, mi trtnt. s ezzel vge is volt, ismt rjuk telepedett a csend. A tisztet annyira felajzotta az imnt annak a langyos, rebben kznek az rintse, hogy most szerette volna, ha a lbuk is sszerne. De brhogy gyeskedett, nem rte el a cljt, szomoran kellett tapasztalnia, hogy a hlgy lba menekl elle. Egyszer meg ppen az idsebbik lbt srolta, s az vrfagyaszt nyugalommal gy szlt: - Ugye, borzalmasan tban vagyok, uram... bocsnat!
65

A fiatalember flig pirult, s kzben hlt adott az Istennek, hogy elg stt van, gy nem lthatjk a pirulst. Ezzel aztn befejezdtt mind a trsalgs, mind az ksrletezse. Ismt nma, mozdulatlan s tisztelettud lett, mintha templomban volna, llegezni is alig mert, s kicsire sszehzta magt, mint egy gyerek. m lassan-lassan, akarata ellenre klns rzs kertette hatalmba. rints nlkl rezte, lts nlkl ltta a kt bjos asszonyt; lassacskn, ahogy megszokta, hogy egy levegt szv velk, gy rezte, hogy ltk egy rszecskje beleolvad az ltbe. Az elbb mg a vilg minden kincst odaadta volna, hogy ismt beszdbe elegyedjenek, most meg mr nem mert beszlgetni, mert flt a kzhelyektl, , aki az indulskor mg arra sem volt hajland, hogy a vilg egyik legegyszerbb szavt kimondja. Flt, hogy mulynak vagy ppen szemtelennek talljk ezek a nk, akiknek - egy rval ezeltt mg gy gondolta: - nagy megtiszteltets, ha odadob egy aranyat s egy udvarias gesztust alamizsnaknt. Egyszval, mivel az letben minden rokonszenv a megfelel pillanatban egymssal kapcsolatba lp fluidumokkal magyarzhat, a fiatalembert a hrom test illatbl s ifj melegbl kpzd delejes er tartotta hatalmban, ez ajzotta fel a gondolatait, s tgtotta nagyra a szvt. gy szletnek, lnek s sznnek meg nha pr pillanat alatt a legigazibb, legdesebb, legforrbb szenvedlyek. Tiszavirg-letk elbvli az embert, s mert visszafojtjuk, nagy er feszl bennk. A tiszt egyetlen szt sem szlt. A hlgyek halkan suttogtak. A frfi azonban, mivel a flt vgig nyitva tartotta, el-elkapott nhny szt, melyeket aztn a kpzelete igyekezett kiegszteni. Ezt hallotta: - Ks jszaka... a kapuk... az rgy, amivel eljttnk... A fiker ismt megllt. Hromrnyi kitart erfeszts utn a derk kocsisnak sikerlt felmelegtenie a karjt, azaz gy hajszolta a lovakat, hogy azok verejtkben szva odartek Versailles-ba. A vros hossz, stt, kihalt fasorai, melyeken csak nhny zzmartl fehr lmps vrs fnye derengett, olyanok voltak, mint hrihorgas, fekete ruhs szellemek krmenete. A fiatalember tudta, hogy megrkeztek. Milyen varzslat folytn tetszett olyan rvidnek az id? A kocsis az ells ablakhoz hajolt: - Versailles-ban vagyunk, j uram. - Hol lljunk meg, hlgyeim? - krdezte a tiszt. - A Fegyverek tern. - A Fegyverek terre! - kiltotta a fiatalember a kocsisnak. - A Fegyverek terre? - Oda, ha mondom. - s lesz egy kis borraval? - krdezte vigyorogva a pnzhes kocsis.
66

- Majd megltjuk. A kocsis jra a lovak kz csapott. Mgiscsak meg kell szlalnom - gondolta magban a tiszt. - Elszr pimasznak hittek, most meg hlynek fognak hinni. - Ht itthon vannak, hlgyeim - mondta mg most is habozva. - Hla a maga nagylelk segtsgnek. - Mennyi fradsgot okoztunk magnak! - mondta a fiatalabbik. - , mr el is felejtettem, asszonyom. - Mi viszont nem fogjuk elfelejteni. Legyen szves megmondani a nevt, krem. - A nevemet? ! - Mr msodszor krdezzk, vigyzzon! - s remlem, nem akar megajndkozni bennnket egy arannyal! - Ht j - mondta a tiszt egy kiss srtdtten -, Charny grf vagyok, s amint asszonyom megfigyelte, a kirlyi tengerszet tisztje. - Charny! - ismtelte az idsebbik hlgy olyan hangon, mintha ezt mondta volna: Rendben van, nem fogom elfelejteni. - Georges, Georges de Charny - tette hozz a tiszt. - Georges... - suttogta a fiatalabbik hlgy. - s hol lakik? - Az Htel des Princes-ben, a Richelieu utcban. A fiker megllt. Az idsebbik hlgy a bal keze fell maga nyitotta ki a kocsi ajtajt, s gyesen a fldre ugrott, majd a kezt nyjtotta a trsnjnek. - De legalbb fogadjk el, hlgyeim, a karomat! - kiltotta a fiatalember utnuk igyekezve. Nem rtek mg haza, hiszen a Fegyverek tern senki sem lakik. - Maradjon! - mondta egyszerre a kt n. - Hogyhogy maradjak? - gy, hogy maradjon a fikerben! - Na de hlgyeim, jszaka, ilyen idben nem mehetnek egyedl! - Ejnye! az elbb majdnem visszautastotta a segtsget, most meg mindenron tbbet akar segteni, mint amennyire szksgnk van - nevetett az idsebbik. - De mgis! - Nincs mgis. Legyen az utols pillanatig glns, megrt lovag. Ksznm, Charny r, szvbl ksznm, s mivel maga glns s megrt lovag, mg csak azt sem krjk, hogy a szavt adja. - Mire adnm a szavamat?

67

- Hogy becsukja az ajtt, s azt mondja a kocsisnak, hogy trjen vissza Prizsba. Ugye, megteszi, s mg csak felnk sem pillant. - Igazuk van, hlgyeim, felesleges lenne a szavamat adnom. H, kocsis! Forduljunk vissza, bartom. s a fiatalember egy jabb aranyat cssztatott a kocsis lapttenyerbe. A derk auvergne-i megreszketett az rmtl. - Azt a fikomjt - mondta -, legfeljebb beledglenek a lovak! - Meg vannak fizetve - morogta a tiszt. A fiker elindult, s kerekeinek robaja elnyomta a fiatalember kjes shajt; a szibarita lefekdt a kt szp ismeretlen melegt rz prnkra. A hlgyek pedig ott lltak a tren, s csak akkor indultak el a palota fel, amikor a fiker eltnt.

68

6 A parancs A Szent Lajos-templom rja hromnegyedet ttt, s az ers szllksek a kt n flbe sodortk a hangot. - des istenem! Mr hromnegyed tizenkett! - kiltottk. - Minden kapu zrva - tette hozz a fiatalabbik. - , ez igazn nem izgat, drga Andre-m, mert akkor sem a dszbejraton mennnk be, ha nyitva volna. Kerljnk a medenck fel! A palota jobb szrnya fel igyekeztek, mert itt egy kis kapu nylik a kertek fel. - A kiskapu zrva van, Andre - mondta nyugtalanul az idsebbik n. - Zrgjnk be, asszonyom. - Nem, bekiablunk. Laurent-nak vrnia kell, hiszen megmondtam neki, hogy esetleg ksn rek haza. - Akkor ht szlok neki. Andre a kapuhoz ment. - Ki az? - krdezte egy hang bellrl, meg sem vrva, hogy szltsk. - Jaj, ez nem a Laurent hangja - mondta rmlten a fiatal n. - Nem bizony. Most a msik asszony is odament. - Laurent! - suttogta a kapun t. Semmi vlasz. - Laurent! - ismtelte a hlgy, s kopogott. - Itt nincs Laurent - felelte durvn a hang. - Akkor is nyissa ki, akr Laurent, akr nem - makacskodott Andre. - Nem nyitom ki. - Maga nyilvn nem tudja, bartom, hogy Laurent mindig kinyitja neknk a kaput. - Ftylk Laurent-ra. n parancsot kaptam. - De ht ki maga? - Hogy n? - Maga. - s maguk? - krdezte a hang. A krds kiss durva volt, de nem lehetett alkudozni, vlaszolni kellett. - Mi felsge udvarhlgyei vagyunk. A palotban lakunk, s haza szeretnnk menni. - Nos, hlgyeim, n pedig az els Salischamade szzad svjci grdistja vagyok, s ppen az ellenkezjt fogom tenni, mint Laurent: kint hagyom magukat.
69

- ! - suttogta a kt n, s dhkben egyms kezt szorongattk. Aztn egyikk ert vett magn: - Bartom - mondta -, megrtem, hogy mint j katona, teljesteni akarja a parancsot, s n nem akarom, hogy megszegje. Csak arra a szvessgre krnm, hogy szljon Laurent-nak, aki nyilvn itt van a kzelben. - Nem hagyhatom el az rhelyemet. - Kldjn rte valakit. - Egymagam vagyok. - Knyrgk! - Teringettt, asszonyom, ht aludjanak a vrosban! Micsoda dolog ez! Hej, ha az n orrom eltt zrnk be a kaszrnya kapujt, bizony isten, tallnk magamnak szllst! - Idefigyeljen, grdista uram - mondta hatrozott hangon az idsebb hlgy. - Hsz aranyat kap, ha kinyitja. - s tz esztendre vasra vernek, ksznm! vi negyvennyolc frank nem valami sok. - Ellptettetem magt rmesternek. - Igen, s akitl a parancsot kaptam, agyonlvet, ksznm! - De ht ki adta a parancsot? - A kirly. - A kirly! - ismtelte holtra vltan a kt n. - El vagyunk veszve... A fiatalabbik majdnem eszt vesztette ijedtben. - Lssuk csak, lssuk csak, nincs itt ms kapu? - krdezte az idsebbik. - , asszonyom, ha ezt bezrtk, akkor bezrtk a tbbit is. - s vajon hol lehet Laurent, hiszen mindig ennl a kapunl szokott rt llni? - Ezt valaki jl kieszelte. - Igazad van, Andre. Szrny trft z velnk a kirly - mondta fenyeget megvetssel a hlgy. Az bls kapualj affle vrhelyisgknt szolglt, ktoldalt egy-egy kpad volt benne. A kt n most ktsgbeesve leroskadt az egyik padra. A kapu alatt fnycskot lehetett ltni. Hallatszott, ahogy a svjci le-fel jrkl a kapu mgtt, s hol felemeli, hol meg leteszi a puskjt. Bent, a vkony tlgyfa akadly mgtt ott a menekvs; kvl a szgyen s a botrny. - , jaj, mi lesz holnap, ha megtudjk! - suttogta az idsebbik hlgy. - Ht majd megmondja az igazat, asszonyom. - De elhiszik-e? - Bizonytkai vannak, asszonyom. A katona nem fog egsz jjel itt virrasztani - mondta a lelkierejt egyre jobban sszeszed fiatal n az idsebbiknek, aki viszont egyre jobban elcsggedt. - Egy rakor levltjk, s taln az utda megrtbb lesz. Vrjunk!
70

- J, de jfl utn jn az rjrat, s engem itt fognak tallni, amint vrok, bujklok. Micsoda megalztats! Nzze, Andre, arcomba szkik a vr, nem kapok levegt. - , ne csggedjen, asszonyom; maga ltalban olyan ers, n meg az imnt mg olyan gyenge voltam, s mgis nekem kell ert ntenem magba! - sszeeskvs ldozatai vagyunk, Andre. A kaput eddig soha nem zrtk be. Belehalok, Andre, belehalok! Htravetette magt, mintha valban fuldokolna. Ekkor a kihalt Versailles jeges kvezetn lptek kzeledtek. s felcsendlt egy dal: fiatalember nekelte knnyed, vidm hangon. Akkoriban az ilyen mesterklt dalocskk rvendtek npszersgnek: Mrt nem tudom elhinni ezt sem? , reszketek - val-e ht? Az j homlyban mi ketten Megrtnk egytt ily csodt? Pillim lom zrta lgyan s acll bvlt engemet... Te, mgnes-szirt az jszakban, magadhoz vontad testemet! - ! - kiltotta egyszerre a kt n. - Ismerem ezt a hangot - mondta az idsebbik. - Naht!... Az istensg szp, harci csellel a szirtbl ekht csalt el...3 - folytatta a hang. - Ez ! - sgta Andre flbe a hlgy, aki az imnt mg oly nyugtalan volt. - az, meg fog minket menteni. Nagy prmes kpenybe burkolz fiatalember lpett a kapualjba, s megzrgette a kaput: - Laurent! - kiltotta. - Fivrem! - sgta az idsebbik hlgy, s megrintette a fiatalember vllt. - A kirlyn! - rikkantotta a fiatalember, htrlt egy lpst, s lekapta a kalapjt. - Csitt! J estt, fivrem. - J estt, asszonyom; j estt, nnm; nincs egyedl? - Nem, Andre de Taverney kisasszonnyal vagyok. - , remek. J estt, kisasszony. - Nagyuram... - suttogta Andre, s meghajolt. - Kszlnek valahov, hlgyeim?

Mszly Dezs fordtsa. 71

- Dehogyis. - Akkor ht hazajnnek? - Legalbbis szeretnnk. - Hvtk mr Laurent-t? - Hogyne. - Na s? - Na s, prblja meg maga is, majd megltja. - Bizony, bizony, hvja csak, nagyuram, s majd megltja. A fiatalember, Artois grfja, most odalpett a kapuhoz, ismt kiltott s kopogott: - Laurent! - Naht megint kezdik a szrakozst - mondta a svjci hangja. - Figyelmeztetem magukat, hogy ha tovbb zaklatnak, hvom a felettesemet. - Mi ez? - krdezte dbbenten a fiatalember a kirlyntl. - Egy svjcit lltottak Laurent helyre. - De ki lltotta oda? - A kirly. - A kirly! - gy bizony! A svjci mondta az elbb. - s parancsot kapott... - Nagyon is hatrozott parancsot. - A pokolba is! Adjuk meg magunkat. - Hogyan? - Adjunk pnzt ennek a semmirekellnek. - Mr akartam, de visszautastotta. - Knljunk neki rangot. - Mr knltam. - s?... - Hallani sem akar rla. - Akkor csak egy lehetsg van. - Mgpedig? - Zajt csapok. - Kompromittlni fog bennnket; drga Charles, knyrgk, ne tegye! - A legkevsb sem fogom kompromittlni magukat. - !

72

- Hzdjanak flre! n zrgk, mint a sket, vltk, mint az rlt, vgl csak kinyitjk, maguk meg mgttem beosonnak. - Prblja meg! A fiatal grf ismt Laurent utn kurjongatott, aztn a kaput verte, aztn a kardja markolatval olyan lrmt csapott, hogy a svjci megdhdtt s rordtott: - ! Szval gy! Akkor hvom a felettesemet. - Ej, a nemjdat, ht csak hvd, te gazfick. Negyedrja erre vrok. Kisvrtatva lptek hangzottak a kapu msik oldaln. A kirlyn meg Andre Artois grfja mg hzdott, eltklve, hogy belopakodnak mgtte, mert a grfnak valsznleg kinyitjk majd a kaput. Hallottk, amint a svjci elmagyarzza, mirt ez a nagy zenebona. - Fhadnagy r - mondta -, hlgyek vannak kint egy frfival, aki az elbb gazficknak titullt. Ernek erejvel be akarnak jnni. - Igenis, mi csodlkoznival van azon, hogy be szeretnnk jutni, lvn hogy a palotban lakunk? - Termszetes haj, uram, de tilos - vgott vissza a tiszt. - Tilos! Ugyan ki tiltotta meg, a kutyafjt! - A kirly. - Mr megbocssson, de a kirly nyilvn nem akarja, hogy a palota egyik tisztje idekint aludjk. - Uram, nekem nem feladatom, hogy a kirly szndkt firtassam, nekem csak az a feladatom, hogy a parancsait teljestsem. - Ejnye, fhadnagy, nyissa mr ki egy kicsit, hogy legalbb ne a deszkn keresztl trsalogjunk. - Uram, ismtlem: azt a parancsot kaptam, hogy tartsam zrva a kaput. Ha maga valban katonatiszt, ahogy lltja, tudnia kell, mi az, hogy parancs. - Fhadnagy, maga egy ezred parancsnokval beszl. - Ezredes r, bocsnatot krek, de hatrozott parancsot kaptam. - A parancs nem vonatkozik egy kirlyi hercegre. Ejnye, uram, egy herceg nem alhat az utcn, s n kirlyi herceg vagyok. - Egszen elkesert herceg r, de ez a kirly parancsa. - A kirly azt parancsolta, hogy kergesse el az fivrt, mint valami koldust vagy tolvajt? n Artois grfja vagyok, uram! A teringettt! sokat kockztat, ha hagyja, hogy megfagyjak itt a kapu eltt. - Kirlyi fensg - mondta a fhadnagy -, Isten a tanm, hogy a vremet ontanm nrt, de a kirly azzal tntetett ki, hogy szemly szerint nekem parancsolta meg, hogy mg neki, a kirlynak se nyissak kaput, ha tizenegy ra utn akarna bejnni. gy ht, nagyuram, alzatosan bocsnatot krek; de katona vagyok, s ha a maga helyn, ott a kapun kvl, felsgt a kirlynt ltnm jgg dermedve, felsgnek is azt vlaszolnm, amit legnagyobb fjdalmamra magnak kellett vlaszolnom.
73

Ezutn a tiszt mlysges tisztelettel elksznt, s visszaballagott az rhelyre. A baka pedig, aki vllhoz tett fegyverrel a kapuhoz tapadt, mr llegezni sem mert, s a szve olyan ersen dobogott, hogy Artois grfja, aki a msik oldalon szintn a kapuhoz tmaszkodott, rezte a szvverst. - El vagyunk veszve! - mondta a kirlyn a sgornak, s megszortotta a kezt. A frfi nem vlaszolt. - Tudja valaki, hogy kijttek a palotbl? - Sajnos, fogalmam sincs rla - mondta a kirlyn. - Taln csak ellenem adta ki ezt a parancsot a kirly. A kirly tudja, hogy n jszaka el szoktam kborolni, s nha ksn jvk haza. Artois grfn nyilvn megtudott valamit, panaszkodott felsgnek, s ezrt szletett meg ez a zsarnoki parancs. - , nem, dehogy, kedves fivrem; ksznm, hogy ilyen finoman igyekszik megnyugtatni. De bizony rtem, jobban mondva ellenem hoztk ezt a rendelkezst! - Lehetetlen, nnm, a kirly tlsgosan is tiszteli, hogysem... - Most mindenesetre itt topogok a kapu eltt, s holnapra szrny botrny tmad egy rtatlan gybl. Tudom jl, hogy ellensgem van nekem a kirly krnyezetben. - Lehetsges, hogy ellensge van a kirly krnyezetben, kedves nnm. Nekem viszont egy tletem van. - tlete? Mondja gyorsan! - Olyan tlet, aminek ksznheten tljrhatunk az ellensge eszn. - , n semmi mst nem kvnok, csak hogy mentsen ki minket ebbl a nevetsges helyzetbl. - Remlem, sikerlni fog. , nem vagyok n butbb, mint , br tudsabb, mint n. - Ki az az ? - Ki, ki... ht Provence grfja. - , szval maga is rjtt, hogy az ellensgem? - Mirt? Taln nem ellensge mindennek, ami fiatal, mindennek, ami szp, mindennek amit... amit nem csinlhat! - Szval maga tud valamit errl a parancsrl, fivrem? - Taln; de ne csorogjunk itt a kapuban, hiszen farkasordt hideg van. Jjjenek velem, kedves nnm. - Hov? - Majd megltjk; valahov, ahol legalbb meleg van. Jjjenek csak, s tkzben elmondom, mit gondolok a kapu bezrsrl. Ah, Provence uram, drga, mltatlan fivrem! Adja a karjt, nnm, karoljon belm maga is, Taverney kisasszony. Jobbra megynk. Elindultak. - Nos, mit akart mondani Provence rrl? - krdezte a kirlyn. - Ht igen... Ma este, miutn a kirly megvacsorzott, bejtt a nagy dolgozszobba; a kirly napkzben rengeteget beszlgetett Hga grfjval, s magt nem is lttuk.
74

- Kt rakor Prizsba indultam. - n azt nagyon jl tudtam. A kirly, ne haragudjon, hogy ezt mondom, de kevesebbet gondolt magra ma, mint Harun al Rasidra s az nagyvezrjre, Dzsafarra, mert fldrajzrl beszlgetett. n elg trelmetlenl hallgattam, mert nekem is el kellett mennem. , bocsnat, valsznleg nem ugyanazon okbl mentnk el, maga s n, gyhogy nyilvn tvedek, ha... - Folytassa csak, folytassa! - Most forduljunk balra. - Hov vezet bennnket? - Csak hszlpsnyire. Vigyzzanak, itt hkupac van. Figyelmeztetem, Taverney kisasszony, hogy elesik, ha elengedi a karomat. Szval, visszatrve a kirlyra, felsge csakis a hosszsgi meg a szlessgi krkre gondolt, amikor Provence r azt mondta: - Nagyon fjlalom, hogy nem ksznthetem a kirlynt. - Hha! - mondta Mria Antnia. - A kirlyn a lakosztlyban vacsorl - felelte a kirly. - Naht, n meg azt hittem, Prizsban van - mondta Provence r. - Tvedett, a lakosztlyban van - ismtelte nyugodtan a kirly. - Onnt jvk, de nem fogadtak. A kirly sszevonta a szemldkt. Elbocstott bennnket, a fivremet meg engem, s aztn nyilvn felvilgostst krt magrl. Maga is tudja, hogy Lajosnak olykor fltkenysgi rohamai vannak, s most alkalmasint az trtnt, hogy ltni akarta magt, de nem engedtk be, mire gyanakodni kezdett. - Miseryn azt a parancsot kapta tlem, hogy senkit se engedjen be. - Ez az. s a kirly, hogy megbizonyosodjk a tvolltrl, kiadta ezt a szigor parancsot, amely miatt most kint rekedtnk. - Jaj, micsoda iszony trfa, grf, micsoda iszony trfa! - Ht igen. No, de mr itt is vagyunk. - Ez a hz!... - Nem tetszik magnak, nnm? - , dehogyisnem tetszik! Valsggal elbvl. s a szemlyzet?... - Mi van vele? - Mi lesz, ha megltnak? - Lpjen csak be, nnm, biztosthatom, hogy senki sem fogja megltni. - s aki kaput nyit? - krdezte a kirlyn. - Az sem. - Lehetetlen! - Azrt csak prbljuk meg! - mondta nevetve Artois grfja, s az ajt fel nylt. - A kirlyn megfogta a karjt.

75

- Knyrgk, vigyzzon! A herceg a szabad kezvel megnyomott egy mves reliefet az ajtn. s kinylt az ajt. A kirlyn visszahklt. - Lpjen be, nnm - mondta a herceg. - Amint ltja, eddig mg senkivel sem tallkozott. A kirlyn seglykren Taverney kisasszonyra nzett, egy pillanatra fohszkodni ltszott, aztn kecsesen tlpett a kszbn. Az ajt nesztelenl becsukdott mgtte. Stukkdszes, mrvnyfalu elcsarnokban tallta magt; az elcsarnok nem volt nagy, de tkletes zlsrl rulkodott; virgcsokrokat brzol mozaik volt a padozat, a mrvnykonzolokon pedig japn vzkban - ritka ltvny ebben az vszakban -: rzsk pompztak, s hullajtottak illatos szirmaikat. A kt hlgyet elbvlte az andalt meleg s a mg andaltbb illat, olyannyira, hogy nemcsak flelmkrl, hanem agglyaikrl is csaknem megfeledkeztek. - Remek, itt vdett helyen vagyunk - mondta a kirlyn -, st, igen kellemes helyen. De mondja csak, fivrem, nem feledkezett meg valamirl? - Mirl? - A cseldjeirl. Hogy eltvoltsa ket. - , mi sem knnyebb ennl. A herceg az egyik oszlop vjatban elhelyezett csenghz nylt, s megszlaltatta: a cseng elbb csak egyet csendlt, aztn a lpcshz mlysgeiben titokzatosan zengett tovbb. A kt n felsikoltott. - Ht gy tvoltja el a szemlyzetet, fivrem? - krdezte a kirlyn. - Azt hinn az ember, hogy a csengvel idehvja ket. - Ha msodszor is csengetnk, csakugyan jnne valaki, de mivel csak egyet csengettem, legyen nyugodt, nnm, senki sem fog idejnni. A kirlyn elnevette magt. - Naht, maga igazn vatos ember. - Most pedig, drga asszonyom - folytatta a herceg -, igazn nem lakhat az elcsarnokban, fradjon az emeletre. - Fogadjunk szt - mondta a kirlyn -, az az rzsem, hogy a hz szelleme nem rosszindulat. s felment a lpcsn a herceg utn. A lpcst takar aubussoni sznyeg elnyelte a lpteiket. A herceg az emeleten ismt meghzott egy csengt, melynek a hangja ismt olyan vratlanul rte a kirlynt s Taverney kisasszonyt, hogy ijedtkben ismt sszerezzentek. Ht mg hogy elmultak, amikor azt lttk, hogy magtl kinylik az emelet sszes ajtaja. - Maga nem fl, Andre? - szlt a kirlyn. - n valsggal remegek. - Amg felsged elttem jr, n teljes bizalommal kvetem.
76

- Rendkvl egyszer az egsz, felsges nnm - mondta a fiatal herceg. - Itt szemben a maga lakosztlynak az ajtaja nylt ki. Nzze csak! s egy tndri kis fszket mutatott a kirlynnak: pici, rzsafa btorzat elszoba, kt polcos szekrnnyel, rzsafa mennyezettel s parkettval. Innen nylt egy kis szalon, melynek fehr kasmr krpitjt a hmzs valdi mesterei szrtk tele virggal. A szalon btornak huzatt a legfinomabb selyem gobelinhmzssel varrtk ki olyan mesterien, ahogy akkoriban a gobelint mvszi kpekk tudtk varzsolni. A kis szalon utn szp kk hlszoba kvetkezett, tours-i csipke s selyemfggnykkel, egy stt alkvban pompzatos ggyal, fehr mrvny kandallban kprzatos tzzel, clodioni gyertyatartkban tizenkt illatostott gyertyval, aranyszn knai rajzokkal dsztett kk lakkozott fa spanyolfallal. Egyetlen lelket sem lehetett ltni: mindentt meleg, fny, s sehol az oka ennek a rengeteg kellemes okozatnak. A kirlyn, aki mr a kis szalonba is csak vonakodva lpett be, a hlszoba kszbn egy pillanatra mozdulatlann dermedt. A herceg rendkvl udvariasan bocsnatot krt, amirt kirlyi nnjt knytelen hozz mltatlan titokba beavatni. A kirlyn flmosollyal vlaszolt, s ez sokkal tbbet fejezett ki annl, mint amit szavakkal elmondhatott volna. - Nnm - mondta Artois grfja -, ez a laks az n legnylaksom; egyedl n jrok ide, s mindig egyedl. - Majdnem mindig - mondta a kirlyn. - Nem. Mindig. - ! - csodlkozott a kirlyn. - St - folytatta a herceg - mint ltja, van ebben a kis szalonban egy szfa s egy bls karosszk, s sokszor megesett, hogy itt tltttem az jszakt, ha ksig tartott a vadszat, s mondhatom, hogy ugyanolyan jt aludtam, mint az gyamban. - Most mr rtem, hogy Artois grfn mirt olyan nyugtalan nha - mondta a kirlyn. - Ht igen, de lssa be, nnm, hogy ha a grfn ma jszaka nyugtalankodik miattam, bizony nincs r oka. - Ma jszaka, nem mondom, de mskor... - Akinek egyszer nincs r oka, annak mskor sincs. - Nem vitatkozom - mondta a kirlyn, s lelt egy fotelbe. - Borzalmasan fradt vagyok. s maga, kedves Andre-m? - Jaj, n mr esem ssze a fradtsgtl, s ha felsged megengedi... - Nagyon spadt, kisasszony - mondta Artois grfja. - ljn le, bartnm, vagy inkbb fekdjn le - mondta a kirlyn -: Artois grfja bizonyra tadja neknk ezt a lakst. Ugye, Charles? - Rendelkezzenek vele, asszonyom. - Mg egy pillanat, grf, csak egy szra!
77

- Igen? - Ha maga most elmegy, hogyan tudjuk hvni? - Nem lesz rm szksgk, nnm. rezzk otthon magukat! - Szval van itt tbb szoba is? - Ht persze. Elszr is van egy ebdl, rgtn megmutatom. - Nyilvn tertett asztallal? - Termszetesen. Taverney kisasszonynak, azt hiszem, nagy szksge van egy erlevesre, csirkeszrnyra s egy ujjnyi portira; mindezt ott tallja az asztalon. Magt pedig, nnm, rengetegfle beftt vrja, amit annyira szeret. - s mindezt inasok nlkl? - Mg csak az rnykuk sincs a kzelben. - Majd megltjuk. Aztn? - Aztn? - Igen, hogyan megynk vissza a palotba? - Arra gondolni sem lehet, hogy az jszaka folyamn visszamenjnk, mivel a parancs az parancs. m az jszakra kiadott parancs nappal rvnyt veszti; hat rakor kinylnak a kapuk, innen teht hromnegyed hatkor kell elindulniuk. A szekrnyekben mindenfle szn s szabs b kpenyt tallnak, ha azt akarjk, hogy ne ismerjk fl magukat; szval menjenek be a palotba, a szobjukba, fekdjenek le, s a tbbivel ne trdjenek. - s maga? - Hogyhogy n? - Maga mit fog csinlni? - Elmegyek. - Hogyan? Elzzk innt magt, szegny fivrem? - Nem lenne illend, hogy egy tet alatt tltsem magval az jszakt, felsges nnm. - De akkor is meg kell szllnia valahol! - Mg hrom ilyen hzam van. A kirlyn elnevette magt. - s mg azt mondja, hogy Artois grfn feleslegesen nyugtalankodik! Megmondom neki mondta bjosan fenyeget mozdulattal. - Akkor n is mindent elmondok a kirlynak - vdtt a herceg. - Igaza van, ki vagyunk szolgltatva neki - mondta a kirlyn Andre-nak. - Tkletesen. Megalz helyzet; de mit lehet tenni? - Behdolunk. s ahhoz, hogy holnap reggel gy menjnk ki innt, hogy senkivel se tallkozzunk... - Egyszer kell meghzni a csengt a lenti oszlopnl. - Melyiknl? A jobb vagy a bal oldalinl?
78

- Mindegy. - Kinylik a bejrati ajt? - s be is csukdik. - Magtl? - Magtl. - Ksznm. J jszakt, fivrem. - J jszakt, nnm. A herceg bkolt, s Andre becsukta mgtte az ajtkat.

79

7 A kirlyn hlszobja Msnap, pontosabban aznap reggel, XVI. Lajos kirly rendjelek s pder nlkl, lila reggeli kntsben bekopogott a kirlyn elszobjnak az ajtajn. Egy szobalny rsnyire nyitotta az ajtt, s megismerte a kirlyt: - Felsg... - mondta. - A kirlyn? - krdezte parancsolan XVI. Lajos. - Mg alszik, felsg. A kirly olyan mozdulatot tett, mintha el akarn tolni az tjbl az asszonyt, m az meg sem moccant. - Na, megmozdulna vgre? - mondta a kirly. - Hiszen lthatja, hogy be akarok menni. - A kirlyn pihen, felsg - jegyezte meg flnken a szobalny. - Azt mondtam, hogy engedjen be - felelte a kirly, azzal flretolta az asszonyt, s bement. A hlszoba ajtajban Miseryn, a kirlyn els komornja az imdsgosknyvt olvasta. A hlgy, ahogy megltta a kirlyt, felpattant. - Felsg - mondta halkan, mly bk ksretben -, asszonyom mg nem szltott. - Nocsak - vetette oda gnyosan a kirly. - Mg csak negyed ht van, s felsge soha nem csenget ht ra eltt. - s maga biztos benne, hogy a kirlyn az gyban van? Biztos benne, hogy alszik? - Nem tudom, hogy felsge alszik-e, de abban biztos vagyok, hogy gyban van. - Biztos benne? - Igen, felsg. A kirly nem brta trtztetni magt. Egyenest az ajthoz csrtetett, s zajos sietsggel elfordtotta az aranyozott ajtgombot. A kirlyn szobjban stt volt, mintha jszaka volna: a bezrt spalettk, behzott fggnyk sr homlyban tartottk a szobt. A lakosztly legtvolabbi sarkban egylb, kerek asztalkn jjeli lmpa gett, de a pisla fny nem vilgtotta meg a kirlyn baldachinos gyt. Az arany liliomokkal dsztett hatalmas fehr selyemfggnyk hullmz redkben omlottak al. A kirly gyors lptekkel odament az gyhoz. - , Miseryn, mirt ilyen nagy garral jn, ltja, most felbresztett! - kiltotta a kirlyn. A kirly dbbenten megllt. - Nem Miseryn bresztette fel - motyogta. - Ni csak, maga az, felsg? - mondta Mria Antnia, s fellt. - J reggelt, asszonyom - nygte a kirly keser-des hangon.

80

- Mi szl hozta, felsg? - krdezte a kirlyn. - Miseryn! Miseryn! nyissa ki az ablakokat. Bejttek a szobalnyok, s amint a kirlyn szoktatta ket, azon nyomban ajtt-ablakot nyitottak, hogy Mria Antnia a beraml levegt lvezettel beszvhassa, amikor felbred. - J mlyen aludt, asszonyom - mondta a kirly, s miutn kutat tekintett vgighordozta a szobn, lelt az gy mell. - Igen, felsg, sokig olvastam, ezrt ht ha felsged fel nem breszt, mg most is aludnk. - Mirt nem fogadta tegnap a ltogatit, asszonyom? - Kit nem fogadtam? Felsged fivrt, Provence urat? - krdezte a kirlyn olyan llekjelenlttel, hogy eleve eloszlatta a kirly gyanjt. - gy van, a fivremet. dvzlni akarta magt, de nem nyert bebocstst. - Na s? - Azt mondtk neki, hogy maga nincs itt! - Azt mondtk? - krdezte nemtrdm hangon a kirlyn. - Miseryn! Miseryn! Az els komorna mr ott is llt az ajtban; kezben aranytlca, rajta egy csom levl. - Hvatott, felsg? - krdezte Miseryn. - Igen. Tegnap azt mondtk Provence rnak, hogy n nem vagyok a palotban? Miseryn, hogy ne kelljen a kirly eltt elmennie, mgtte ment a kirlynhoz, s odanyjtotta neki a leveleket. Az ujjt az egyik levlen tartotta: a kirlyn nyomban megismerte a kzrst. - Feleljen a kirlynak, Miseryn - folytatta Mria Antnia ugyanolyan knnyed hangon. Mondja meg felsgnek, mit vlaszoltak tegnap Provence rnak, amikor idejtt. n mr nem emlkszem. - Felsges r - mondta Miseryn, mikzben a kirlyn kinyitotta a levelet -, Provence grfja tegnap megjelent itt, hogy tisztelett tegye felsgnl, s n azt mondtam neki, hogy felsge nem fogad. - Kinek a parancsra mondta ezt? - A kirlyn parancsra. - ! - mondta a kirly. A kirlyn ezenkzben felbontotta a levelet, s ezt a kt sort olvasta benne: Tegnap Prizsban volt, este nyolckor jtt vissza a palotba. Laurent ltta magt. Aztn a kirlyn tovbbra is nemtrdm arccal kibontott vagy fl tucat dvzl krtyt, levelet s folyamodvnyt, melyeket aztn szanaszt hagyott a dunyhn. - Nos? - krdezte a kirlytl felvetett fejjel. - Ksznm, asszonyom - mondta az az els komornnak. Miseryn kiment. - Bocssson meg, felsg - mondta a kirlyn -, de szeretnm, ha vlaszolna valamire. - Mire, asszonyom? - Arra, hogy eldnthetem-e n magam, hogy fogadjam, vagy ne fogadjam Provence urat?
81

- , hogyne dnthetn el, asszonyom, de... - Az az ember a terhemre van. Klnben sem szeret engem; az is igaz, hogy n sem szvelhetem t. Tartottam a kellemetlen ltogatstl, gy ht nyolc rakor lefekdtem, hogy ne kelljen fogadnom... Mi lelte, felsg? - Semmi, semmi. - Az az rzsem, hogy ktelkedik. - De ht... - De ht? - De ht n azt hittem, hogy maga tegnap Prizsban volt. - Hny rakor? - Amikor lltsa szerint lefekdt. - Persze hogy voltam Prizsban. De Prizsbl is haza szokott jnni az ember. - J, j! Csakhogy az a krds, hny rakor jn haza az ember. - Teht azt akarja tudni, hogy pontosan hny rakor rtem haza Prizsbl? - gy van. - Mi sem knnyebb ennl, felsg. A kirlyn szltotta Miserynt. A komorna ismt bejtt. - Hny rakor jttem haza tegnap Prizsbl? - krdezte a kirlyn. - Nyolc ra tjban, felsg. - Nem hiszem - mondta a kirly. - Valsznleg tved, Miseryn. Krdezze meg valakitl. A komorna feszes tartsban, kznys arccal fordult az ajt fel. - Duvaln! - szlt. - Tessk, asszonyom... - felelte egy hang. - Tegnap este hny rakor jtt haza felsge Prizsbl? - Nyolc ra lehetett, asszonyom - felelte a msodik komorna. - Nyilvn tved, Duvaln - mondta Miseryn. Duvaln kihajolt az elszoba ablakn, s lekiltott: - Laurent! - Ki az a Laurent? - krdezte a kirly. - Az r annl a kapunl, ahol tegnap felsge bejtt a palotba - mondta Miseryn. - Laurent! - kiltotta ismt Duvaln. - Hny rakor jtt haza tegnap felsge a kirlyn? - Nyolc ra fel - vlaszolta az r a teraszrl. A kirly lehajtotta a fejt. Miseryn elbocstotta Duvalnt, Duvaln elbocstotta Laurent-t.

82

A hzaspr egyedl maradt. XVI. Lajos szgyellte magt, s ezt igyekezett eltitkolni. m a kirlyn ahelyett, hogy ujjongott volna az imnt aratott gyzelmn, hidegen csak ennyit mondott: - Nos, lssuk, felsg, mit hajt mg tudni? - , semmit! - kiltotta kirly, s a felesge kezt szorongatta. - Semmit! - Pedig... - Bocssson meg, asszonyom, nem is rtem, hogy juthatott ilyesmi az eszembe. Bnom, amit tettem, de nagyon-nagyon rlk. Mondja, hogy mr nem haragszik, mert becsletszavamra elemsztene a lelkifurdals! A kirlyn kivonta a kezt a kirlybl. - Ne bntessen, asszonyom! - mondta Lajos. - Felsg - felelte Mria Antnia -, Franciaorszg kirlynja nem hazudik. - Ezt mirt mondja? - krdezte dbbenten a kirly. - Azrt, mert tegnap este nem nyolc rakor jttem haza. A kirly visszahklt. - Azrt - folytatta hidegvrrel a kirlyn -, mert csak ma reggel hat rakor jttem haza. - Asszonyom! - s Artois grfja nlkl, aki megsajnlt, menedket adott s elszllsolt az egyik hzban, a kapu eltt maradtam volna, mint valami koldus. - Teht nem jtt haza az jjel - mondta a kirly elkomorodva. - Eszerint igazam volt? - Bocssson meg, felsg, de maga szmtantudshoz ill s nem riemberhez mlt kvetkeztetst von le a szavaimbl. - De mirt, asszonyom? - Azrt, mert ahhoz, hogy megbizonyosodjk rla, mikor jttem haza, nem kellett volna bezrni vagy bezratni a kaput, hanem el kellett volna jnnie hozzm, s megkrdezni: Hny rakor jtt haza, asszonyom? - ! - nygte a kirly. - Eloszlattam a gyanjt s a ktelyeit, uram; s azt is bebizonytottam, hogy a kmeit megtvesztettk vagy megvsroltk, a kaput betrtk vagy kinyitottk. Lttam, hogy szgyelli magt, amirt erszakot alkalmazott egy asszonnyal szemben. Mg lvezhettem volna a gyzelmemet, de gy vlem, hogy a maga eljrsa szgyenletes egy kirlyra nzve, s nem mlt egy riemberhez, ezrt nem hajtom megfosztani magam attl az lvezettl, hogy ezt meg is mondjam magnak. A kirly a csipkegallrjt porolgatta, s szemltomst visszavgson trte a fejt. - , ne mondjon semmit, uram - mondta a kirlyn a fejt rzva -, gy sincs mentsg a viselkedsre. - Tved, asszonyom, s ezt tstnt maga is beltja - felelt a kirly. - A palotban ugyebr egyetlen llek sem felttelezte, hogy maga nem jtt haza? Nos, ha mindenki gy tudta, hogy
83

maga itthon van, senki sem hihette, hogy maga miatt zrattam be a kapukat. Az aztn engem egyltaln nem rdekel, hogy mivel magyarztk a parancsomat, Artois grf kilengseivel vagy valami mssal. Kvetkezskppen: nem hoztam kellemetlen helyzetbe magt, amit jl tettem, maga viszont kellemetlen helyzetbe hozott engem, amit rosszul tett. Tovbb: tegyk fel, hogy titokban meg akartam leckztetni magt. Nos, a haragos viselkedse lttn meg vagyok gyzdve rla, hogy maga tanult a leckbl, teht ez esetben is igazam volt, s semmit sem kell megbnnom. A kirlyn vgighallgatta hitvese vlaszt, s kzben lassacskn megnyugodott; nem mintha kevsb bosszantotta volna a dolog, de a nagy csatra tartalkolta az erejt, amely vlemnye szerint nem hogy nem fejezdtt be, de mg csak most kezddik. - Remek! - mondta. - gy ht nem kr bocsnatot azrt, hogy a maga parancsa miatt Mria Terzia lnya, a maga felesge, gyermekeinek anyja a sajt laksa kapujban fagyoskodott, mint valami grlszakadt. Maga szerint ez szellemes kirlyi szrakozs, amelynek magasabb rend erklcsi clzata csak megkettzi az rtkt. A maga szemben termszetes dolog arra knyszerteni Franciaorszg kirlynjt, hogy abban a hzban tltse az jszakt, ahol Artois grfja az operacsillagokat meg az udvar knnyvr nit fogadja? , mindez semmi, igen, egy kirly tsiklik az ilyen aprsgok fltt, fleg ha az a kirly filozfus kirly. s maga aztn filozfus, felsg. Mellesleg szlva Artois grfjnak jutott a hls szerep ebben a kis komdiban: igazn nagy szolglatot tett nekem. Ez alkalommal hlt adhat az gnek, hogy a sgorom tkozl fi, mivel az tkozlsa volt a kpeny, amely a szgyenemet betakarta, az bnei mentettk meg az n becsletemet. A kirly elvrsdtt, s knosan fszkeldtt a szkn. - ! - mondta a kirlyn keser kacajjal -, tudom n azt nagyon jl, hogy maga erklcss uralkod, felsg! De gondolt-e arra, hogy hov vezet az erklcsssge? Azt mondja, senki sem tudta, hogy nem jttem haza. s hogy maga is azt hitte, hogy itt vagyok. De mern-e lltani, hogy Provence r, a maga felbujtja is azt hitte? Vagy mern-e lltani, hogy Artois grfja is azt hitte? Vagy mern-e lltani, hogy azt hittk a cseldeim, akik ma reggel az n parancsomra hazudtak magnak? Vagy mern-e lltani, hogy azt hitte Laurent, akit Artois grfja meg n lefizettnk? Ej, a kirlynak mindig igaza van, de nha a kirlynnak is igaza lehet. Vezessnk be egy j szokst, j, felsg? Maga azt, hogy kmeket meg svjci grdistkat kld a nyakamra, n meg azt, hogy megvsrolom a maga kmeit meg svjci grdistit, s lltom, hogy egy hnap sem telik bel - mert hiszen ismer engem, s tudja, hogy nem fogom fkezni magam -, szval egy hnap sem telik bel, s ha egy szp napon kiszmtjuk, mibe kerl neknk a trn fensge s a hzassg szentsge, azt hiszem, nagyon elcsodlkozunk. Nyilvnval volt, hogy ezek a szavak nem maradnak hatstalanok. - Tudja - mondta a kirly remeg hangon -, tudja, hogy szinte vagyok, s hogy mindig beltom, ha tvedek. De csak nem azt akarja bebizonytani nekem, hogy helyesen cselekedett, amikor sznon tra kelt Versailles-bl a sajt ksretvel? Ezzel a bolond trsasggal, amelyik a mai nehz idkben csak bajt hoz magra? Azt akarja bebizonytani nekem, hogy helyesen cselekedett, amikor gy eltnt velk Prizsban, mint larcosok a blon, s csak jjel kerlt jra el, botrnyosan ksi idpontban, amikor n mg dolgoztam ugyan, de kvlem mindenki ms aludt? A hzassg szentsgrl beszlt, a trn fensgrl s a maga anyai mivoltrl. Taln ill egy hitveshez, egy kirlynhoz, egy anyhoz, amit maga csinlt? - Rviden vlaszolok magnak, uram, s elre megmondom, hogy mg nagyobb megvetssel fogok vlaszolni, mint ahogy idig beszltem, mert szintn szlva gy ltom, hogy vdaskodsnak egyes rszei csak megvetst rdemelnek. Azrt hagytam el Versailles-t sznon,
84

hogy hamarbb rjek Prizsba; Taverney kisasszonnyal mentem, akinek a hrnevt hl istennek mg az udvar sem kezdte ki, s azrt mentem Prizsba, hogy magam gyzdjem meg rla, hogy Franciaorszg kirlya, a nagy csald atyja, a filozfus kirly, az erklcsi tmasz, , aki enni adott a szegny idegeneknek, meleget a koldusoknak s jtkonysgval kirdemelte npe szeretett, szval meg akartam gyzdni arrl, hogy a kirly tnyleg hagyja-e, hogy hen haljon, feledsbe merljn, a bn s a nyomor minden tmadsnak ki legyen tve valaki a sajt csaldjbl. Azoknak a kirlyoknak a leszrmazottjrl beszlek, akik egykor Franciaorszgot kormnyoztk. - Ezt n hagyom? - mondta meglepve a kirly. - Felkapaszkodtam egy padlsfle laksba - folytatta a kirlyn -, s ott talltam egy nagy kirly utdjt tzel, vilgteszkz s pnz nlkl; szz aranyat adtam a kirlyi feledkenysg s nemtrdmsg ldozatnak. s mivel ksn vgeztem, s az emberi nagysg mlandsgn gondolkodtam, mert nha n is filozoflgatok, s mivel kemnyen fagyott, s a lovak lassan cammogtak a jeges ton, fleg a fikerlovak... - A fikerlovak! - kiltott fel a kirly. - Maga fikeren jtt haza? - Igen felsg, a 107-es fikeren. - Naht ilyet! - motyogta a kirly, s lblni kezdte a jobb lbn tvetett bal lbt, ami nla az ers trelmetlensg jele volt. - Fikeren! - Igen, s mg rlhettem, hogy kaptam fikrt - vgott vissza a kirlyn. - Asszonyom - mondta a kirly -, helyesen cselekedett; magnak mindig nemes elkpzelsei vannak, amelyeket taln tl gyorsan akar megvalstani; de csak a nagylelksgt okolhatjuk. - Ksznm, felsg - vlaszolta a kirlyn gnyosan. - n semmi olyat nem tteleztem fl magrl, ami ne lenne tkletesen egyenes s becsletes folytatta a kirly -, nekem csak a mdszer, a kalandornre emlkeztet viselkeds nem tetszett; maga most is, mint mindig, jt cselekedett; de mg msokkal jt tett, rtott sajt magnak. Ht ezt vetem a szemre. Most helyre kell hoznom valamit, amit feledkenysgbl elmulasztottam: egy kirlyi csald sorsrl kell gondoskodnom. Kszen llok: avasson be ezeknek a nyomorultaknak a balsorsba, s n azonnal intzkedem. - A Valois nv, felsg, azt hiszem, elg rangos hozz, hogy emlkezzk r. - Haha! - robbant ki XVI. Lajosbl a hangos nevets -, most mr tudom, mirl van sz. A kis Valois, ugye, a... hogy is hvjk, grfn... - De La Motte. - Az ht, de La Motte. Csendr a frje, ugye? - Igen, felsg. - s a felesg nagy cselszv? , ne srtdjk meg, az a n eget-fldet megmozgat; lerohanja a minisztereket; nyzza a nagynnimet; engem is krelmekkel, folyamodvnyokkal s szrmazsi bizonytvnyokkal raszt el. - Ej, felsg, ez csak azt bizonytja, hogy eddig eredmnytelenl kilincselt. - Nem is lltom az ellenkezjt. - Valois az az asszony vagy sem? - Azt hiszem, hogy tnyleg az.
85

- Na ugye! Csak azt krem, hogy biztostsunk neki kirlyi sarjhoz ill krlmnyeket: kapjon tisztessges kegydjat az asszony, s egy ezredet a frj. - Hoh, ne olyan hevesen, asszonyom! A kis Valois-lnynak nincs szksge a maga segtsgre: j kemny csre van neki, megtpzza a tollamat. - , n nem fltem magt, felsg, tudom, hogy nem lehet olyan knnyen megkopasztani. - Tisztessges kegydjat! mg csak ez hinyzik! Tudja egyltaln, asszonyom, hogy ez a tl milyen szrny rvgs volt a magnpnztramnak? Egy ezredet annak a kis csendrnek, aki szmtsbl felesgl vett egy Valois-lnyt... s nekem nincs tbb odaajndkozni val ezredem, asszonyom, mg azoknak se tudok adni, akik megfizetik vagy megrdemlik. Kirlyi sarjhoz ill krlmnyeket ezeknek a koldusoknak? Na hiszen! Ht nem ltja, hogy neknk, kirlyoknak hovatovbb nincsenek gazdag magnemberhez mlt krlmnyeink? Az orlans-i herceg eladatta a lovait meg az szvreit Angliban, s felszmolta az udvara ktharmad rszt. n felszmoltattam a farkasvadsz-szemlyzetemet. Saint-Germain r megreformlta a katonai kabinetirodmat. Mindnyjunknak sok mindenrl le kell mondanunk, drgm, nagyoknak s kicsiknek egyarnt. - Akkor sem engedhetjk meg, felsg, hogy egy Valois hen haljon. - Nem azt mondta az elbb, hogy szz Lajos-aranyat adott neki? - Alamizsna! - De kirlyi alamizsna! - Akkor maga is adjon ugyanennyit! - Eszemben sincs. Amit maga adott, kettnk nevben is elg. Kegydjrl pedig sz se essk! Ezek a npek gyis kiszedik magbl, ami kell nekik; a rgcslk csaldjbl valk. Majd egyszer, egyetlenegyszer, n is adok nekik valamit, de csak ha sok-sok pnzem lesz. Egybirnt higgye el, hogy sokat, nagyon sokat tudok arrl a kis Valois-rl. A maga szvt csapdba ejtettk, drga Antnim. Azzal Lajos a kezt nyjtotta a kirlynnak, aki sztnsen lehajolt, hogy megrintse ajkval, de hirtelen eltasztotta magtl. - Maga rossz hozzm! - mondta. - Haragszom. - Haragszik? - mondta a kirly. - Maga? Nos, n... n... - , tudom, persze, maga nem haragszik rm... Csak ppen bezratja elttem Versailles kapuit, s reggel fl htkor vrben forg szemmel betr a lakosztlyomba. A kirly elnevette magt. - gy van - mondta -, n nem haragszom. - Most mr nem haragszik, mert vgre szhez trt. - Mit ad, ha bebizonytom, hogy akkor sem haragudtam, amikor idejttem? - Elbb bizonytsa be! - , azt igazn nem nehz - vlaszolta a kirly -, itt van a bizonytk a zsebemben. - Hha! - kiltotta a kirlyn kvncsian, s fellt az gyban. - Ajndk? , akkor maga tnyleg nagyon szeretetremlt frfi. De csak akkor hiszek magnak, ha most rgtn leteszi ide a bizonytkot. , nehogy valami kibvt talljon! Fogadjunk, hogy megint csak grget...

86

Erre a kirly jsgos mosollyal kutatni kezdett a zsebben, lassan, hogy megkettzze az lvezetet, mert az ilyen lasssgtl mg jobban felcsigzva vrja gyerek a jtkot, llat a csemegt, asszony az ajndkot. Vgre kihzott a zsebbl egy mvszi aranyozssal dsztett vrs szattynbr dobozt. - kszerdoboz! - mondta a kirlyn -, , lssuk, mi van benne! A kirly az gyra tette a dobozt. A kirlyn gyorsan felkapta, s maghoz szortotta. Alighogy kinyitotta, megrszeglve, elkprztatva kiltott fel: - , de gynyr! Istenem, de gynyr! A kirly szvt des rm jrta t. - Tetszik? - krdezte. A kirlyn vlaszolni sem tudott; elakadt a llegzete. Egy nyakket vett el az kszeres dobozbl, olyan nagy, olyan tiszta, olyan fnyl s olyan gyesen sszeillesztett gymntokbl, hogy gy rezte, foszforeszkl tzfolyam csorog az ujjai kztt. A nyakk gy hullmzott, mint egy kgy gyri, melynek minden egyes pikkelye egy-egy villm. - Csodlatos! - szlalt meg vgre a kirlyn. - Csodlatos - ismtelte, s a szeme felragyogott: vagy azrt, mert tkrzdtek benne a csillog gymntok, vagy mert arra gondolt, hogy a vilgon egyetlen ms asszonynak sem lehet ilyen nyaklnca. - Nos, tetszik? - krdezte a kirly. - El vagyok ragadtatva, felsg. Vgtelenl boldogg tett. - Csakugyan? - Nzze az els sort: akkork benne a gymntok, mint egy-egy mogyor. - Igen. - s ahogy sszevlogattk ket! Ahogy nagysg szerint kvetik egymst! Milyen mesteri az arny az els s a msodik meg a msodik s a harmadik sor mrete kztt! Mvsz az az kszersz, aki ezeket a gymntokat sszeszedte, s a nyakket ksztette. - Ketten vannak. - Boehmer s Bossange? - Eltallta. - Igen, csak k mernek ilyen vllalkozsba fogni. Milyen szp, felsg, milyen szp! - , asszonyom, mris tbbet adott ezrt a nyakkrt, mint amennyit r. - Felsg! - kiltotta a kirlyn. - , felsg! s ragyog orcja hirtelen elborult. Olyan gyors volt ez a vltozs, hogy a kirly szre se vette. - Engedjen meg nekem valamit! - krte a kirly. - Mit?
87

- Hadd tegyem a nyakba ezt az kszert. A kirlyn felemelte a kezt. - Nagyon drga, ugye? - krdezte szomoran. - Mi tagads - felelte a kirly nevetve. - De megmondtam, hogy tbbet fizetett rte, mint amennyit r, s csak a helyn, teht a maga nyakn nyeri el valdi rtkt. Lajos odament a kirlynhoz, kt kezben a csodlatos nyakk kt vgt tartotta, hogy a kapoccsal, melyet szintn egy nagy gymnt takart, majd sszefogja. - Ne, ne! - mondta a kirlyn. - Ne gyerekeskedjnk. Tegye vissza a nyakket a dobozba, felsg! s a fejt rzta. - Nem engedi, hogy elsknt n lssam a nyakn? - Isten a megmondhatja, hogy nem vennm el magtl ezt az rmet, felsg, ha elfogadnm a nyaklncot, de... - De?... - krdezte csodlkozva a kirly. - De sem maga, felsg, sem senki ms nem fog ilyen drga nyaklncot az n nyakamban ltni. - Nem fogja hordani? - Soha! - Visszautast? - Azt utastom vissza, hogy a nyakamba akasszak egymillit vagy taln msfl millit. Mert annyit r ez a nyakk, igaz? - Maga mondta - felelte a kirly. - Nem akarok msfl millit hordani a nyakamon, hiszen a kirlynak hatszor is meg kell gondolnia, mennyit ad seglyezsre, s azt kell mondania a szegnyeknek: Nincs tbb pnzem, majd az Isten megsegt benneteket! - Ezt komolyan gondolja, asszonyom? - Nzze, felsg, Sartines r egyszer azt mondta, hogy msfl milli frankba kerl egy sorhaj, s Franciaorszg kirlynak nagyobb szksge van egy sorhajra, mint Franciaorszg kirlynjnak egy nyakkre. - ! - kiltotta a kirly rmtl repesve, knnyes szemmel -, micsoda magasztos gondolkods! Ksznm, ksznm, ksznm!... Antnia, maga nagyszer asszony. s hogy mltkppen megkoronzza szvlyes, polgri rzelemkitrst, a jsgos kirly tlelte Mria Antnia nyakt s megcskolta. - , hogy fogjk ldani magt Franciaorszgban, asszonyom - kiltotta -, ha megtudjk, mit mondott az imnt! A kirlyn felshajtott. - Mg meggondolhatja magt - mondta hevesen a kirly. - Azrt shajtott, mert fj rte a szve. - Nem, felsg, ez a megknnyebbls shaja volt. Zrja be az kszeres dobozt, s adja vissza az kszerszeknek!
88

- Mr rendelkeztem a fizetsi hatridrl, a pnz pedig megvan. Lssuk csak, mit csinljak vele? Ne legyen annyira nzetlen, asszonyom. - Jl meggondoltam a dolgot. Vgleges az elhatrozsom: nem krem ezt a nyaklncot, viszont szeretnk valami mst. - Ej, pedig mr sszeszedtem r az egymilli-hatszzezer frankot! - Egymilli-hatszzezret? Ilyen drga? - Bizony, asszonyom, ha mr kiszaladt a szmon, nem vonom vissza. - Nos, amit krek, az kevesebbe fog kerlni. - Mit kr? - Hogy engedje meg, hogy mg egyszer bemenjek Prizsba. - , ht ez igazn knny s fleg nem drga. - Vrjon csak, vrjon! - Nocsak! - Prizsba, a Vendme trre. - Az rdgbe! - Mesmer rhoz. A kirly a flt vakarta. - Vgl is visszautastott egy egymilli-hatszzezer frankos szeszlyt, gyhogy ezt igazn megengedhetem magnak. Menjen ht Mesmer rhoz, de most n ktk ki egy felttelt. - Mit? - Hogy egy kirlyi hercegn ksrje oda. A kirlyn eltprengett. - Lamballe-n j lesz? - krdezte. - Lamballe-n? J. - Akkor megegyeztnk. - Meg. - Ksznm. - n meg most rgtn megrendelem a sorhajmat. Az lesz a neve, hogy A KIRLYN NYAKKE. Aztn majd elkldm Lapeyrouse-nak. A kirly kezet cskolt a felesgnek, s igen jkedven elhagyta a lakosztlyt.

89

8 Kora reggel a kirlynnl Mihelyt a kirly kihzta a lbt a szobbl, a kirlyn felkelt, az ablakhoz ment, s beszippantotta az les, jeges reggeli levegt. Csillognak grkezett a nap, tele kora tavaszi bjjal: az jszakai fagyot rezhet langymeleg napsts vltotta fel; tegnap ta szakirl keletire fordult a szl. Ha ilyen marad az id, akkor vget r a tl, ez a borzalmas 1784-es tl. A rzsaszn lthatron szrks pra sejlett fel: a napsugr ell menekl nedvessg. A nvnyekkel teleltetett teraszokon a zzmara aprnknt lepotyogott az gakrl, s kis madarak finom kis karmaikkal a mr kifakadt rgyeken hintztak. A fagy tpzta prilisi virg, a repcsnretek kidugta mr stt fejecskjt az olvad h all. Az ibolya erteljes, kemny, szles levelei alatt a titokzatos virg hosszks bimbja mr kipattintotta kt pici, ellipszis alak als levlkjt, a virgzs s az illat elhrnkt. A fkrl, a szobrokrl, a kertsek tetejrl mint megannyi perg gymntcsepp olvadt le a jg; mg nem vz, de mr nem is jg. Minden a tavasz nma harct s a tl kzeli bukst hirdette. - Ha ki akarjuk hasznlni a hideget - kiltott fel a kirlyn, mintha a levegt akarn megkrdezni -, azt hiszem, igyekeznnk kell! Ugye, Miseryn? - tette hozz, ahogy megfordult. Mindjrt itt a tavasz. - Felsged mr rgta ki akar menni korcsolyzni a svjciak tavra - felelte az els komorna. - Nos, mg ma kimegynk - felelte a kirlyn -, mert holnap taln mr ks lesz. - Hny rakor hajt felltzni felsged? - Most rgtn. Csak knny reggelit eszem, aztn megyek is. - Ms parancsa nincs, felsges asszony? - Tudjk meg, felkelt-e mr Taverney kisasszony, s ha igen, mondjk meg neki, hogy ltni szeretnm. - Taverney kisasszony felsged kis szalonjban vrakozik - felelte a komorna. - Mris? - krdezte a kirlyn, aki pontosan tudta, milyen ksn fekdt le Andre. - , asszonyom, mr tbb mint hsz perce vr. - Vezesse be! Andre ppen akkor lpett be a kirlynhoz, amikor a Mrvnyudvar rja a kilencet kezdte tni. Szpen fel volt ltzve, mint az udvar brmely hlgye, akinek nincs joga uralkodjnl hanyag ltzkben megjelenni. Mosolygott, de egy kicsit nyugtalan volt. A kirlyn is elmosolyodott, s ettl Andre megnyugodott. - Menjen, kedves Miseryn, kldje ide Lonard-t meg a szabmat - mondta a kirlyn. Amikor ltta, hogy az ajt becsukdik Miseryn mgtt, megszlalt: - A kirly elragad volt, nevetett, lefegyvereztem.
90

- De megtudta? - krdezte Andre. - Andre, ha az embernek igaza van, s kivlt ha Franciaorszg kirlynja, nem hazudik. - Igaz, asszonyom - mondta Andre elpirulva. - Mgis azt hiszem, kedves bartnm, hogy baklvst kvettnk el. - S nem is egyet, asszonyom - mondta Andre. - Az lehet, de mindegy. Szval az els: hogy megsajnltuk de La Motte-nt; a kirly nem szereti. Bevallom, hogy nekem mgis tetszett. - , felsge tl jszem br, semhogy elutastsuk az tlett. - Itt van Lonard - mondta a visszatr Miseryn. A kirlyn lelt aranyozott ezst fslkdasztalhoz, s a hres fodrsz munkhoz ltott. A kirlynnak tnemnyesen szp haja volt, s hisgnak hzelgett, ha csodltk rte. - Lonard tudta ezt, s ahelyett, hogy gyorsan dolgozott volna, mint ahogy brki msnl tette, hagyta, hadd lvezze a kirlyn a sajt szpsgt. Ezen a napon Mria Antnia elgedett, st boldog volt, szpnek ltta magt. Tkrben Andre-ra pillantott, s szrevette, milyen szeretettel nz r. - Magt bezzeg nem szidtk meg - mondta. - Magt nem, hiszen szabad s bszke, mindenki fl is egy kicsit magtl, mert olyan okos, mint Minerva istenn. - n, asszonyom? - hebegte Andre. - Igen, maga! , istenem, milyen boldog is lehet, hogy mg lny, Andre, s fleg mert boldog, hogy az. Andre elpirult, s gymoltalanul mosolyogni prblt. - Fogadalmat tettem - mondta. - s meg is tartja, szp Vesta-szz? - krdezte a kirlyn. - Remlem. - Errl jut eszembe!... - kiltott fel a kirlyn. - Micsoda, felsg? - Hogy br nem ment frjhez, tegnap ta ura van. - Uram? - Bizony, a kedves btyja; hogy is hvjk, Philippe, ugye? - Igen, asszonyom, Philippe. - Megrkezett? - Igen, tegnap. - s mg nem tallkozott vele? Milyen nz is vagyok, tegnap elraboltam magt tle, hogy Prizsba hurcoljam. Igazn megbocsthatatlan nzs. - , asszonyom, tiszta szvbl megbocstok, s Philippe is. - Biztos?

91

- Felelek rte. - A sajt nevben? - Az enymben s az vben. - Milyen ? - Most is szp s j, asszonyom. - Hny ves is most? - Harminckett. - Szegny Philippe! Tudja-e, hogy immr tizenngy esztendeje ismerem, s ebbl kilenc-tz vig nem lttam? - Ha felsged fogadni hajtja, boldog lesz, hogy biztosthatja rla felsgedet: a tvollt nem halvnytotta el benne a kirlyn irnti tiszteletteljes hsget. - Tallkozhatnk vele most rgtn? - , negyedra mlva felsged lba eltt fog trdelni, ha felsged megengedi. - J, j... megengedem... st akarom. Ekkor egy lnk, gyors mozgs frfi lpett vagy inkbb robbant be az ltzszoba sznyegre, s nevet, csfondros arct a tkrhz tolta, a Mria Antnia mosolygs arca mell. - Artois sgorom, jaj, de megijesztett! - mondta a kirlyn. - J reggelt felsgnek - mondta a fiatal herceg. - Hogy tlttte felsged az jszakt? - Ksznm, fivrem, nagyon rosszul. - s a reggelt? - Nagyon jl. - Ez a lnyeg... Az imnt mr gyantani kezdtem, hogy szerencssen tvszeltk a prbattelt, tallkoztam ugyanis a kirllyal, s nyjasan rm mosolygott. Milyen nagy dolog a bizalom! A kirlyn elnevette magt. Artois grfja, aki mg nem tudott a reggeli fejlemnyekrl, szintn nevetett, de egszen ms okbl. - Most jut eszembe - mondta a herceg -, amilyen kba vagyok, meg sem krdeztem Taverney kisasszonytl, hogy tlttte az jszakt. A kirlyn a tkrbe nzett, s gy semmi sem kerlhette el a figyelmt, ami a szobban zajlott. Lonard ppen befejezte mvt, s a kirlyn, megszabadulvn indiai muszlin fslkdkpenytl, felvette reggeli ruhjt. Nylt az ajt. - Tessk - mondta Artois grfjnak -, ha meg akar tudni valamit Andre-rl, itt van. Andre kezt fogva egy napbarntott, jkp, fekete szem frfi lpett be: tekintete nemes s szomorks; homloka rtelemrl, egsz lnye komolysgrl rulkodik; leters katona, olyan, amilyet Gainsborough festett szp csaldi kpein.

92

Philippe de Taverney sttszrke, finom ezsthmzssel dsztett ruht viselt, de rajta a szrke mintha fekete lett volna, az ezst mintha vas; a fehr nyakkend, a tompa fehr csipkegallr lesen elttt a stt ruhtl, s a rizspor a hajn csak kiemelte arcsznnek s vonsainak frfiassgt. - Felsg - mondta Andre, s tisztelettel meghajolt -, itt a btym. Philippe is meghajolt; lassan, mltsgteljesen. Amikor felemelte a fejt, a kirlyn mg mindig a tkrbe nzett. Igaz viszont, hogy onnt is ugyanolyan jl ltta Philippe-et, mintha szemtl szembe llt volna vele. - J reggelt, Taverney r - mondta a kirlyn, s megfordult. Tndklen szp volt: fejedelmi szpsge mltn babonzta meg mind a kirlysg bartait, mind a ni nem csodlit; megvolt benne a szpsg hatalma, s megvolt benne a hatalom szpsge is. Philippe, amint ltta, hogy a kirlyn mosolyog, s rezte, hogy ez a tiszta, bszke s mgis des tekintet megnyugszik rajta, elspadt, s egsz lnyn szrny zaklatottsg lett rr. - Ha nem tvedek, Taverney r - folytatta a kirlyn -, neknk szl els ltogatsa. Ksznm. - n tartozom ksznettel - vlaszolta Philippe. - Mily sok esztend telt el azta, hogy utoljra lttuk egymst! - mondta a kirlyn. - Sajnos, letnk legszebb vei mltak el! - Szmomra valban azok, asszonyom, de nem felsged szmra, akinek minden nap lete legszebb napja. - gy tetszik, maga igen jl rezte magt Amerikban, Taverney r, hiszen akkor is ott maradt, amikor mr mindenki visszajtt. - La Fayette rnak szksge volt egy bizalmi emberre, akire a segdszolglatosok parancsnoksgnak egy rszt bzhatta, amikor elhagyta az jvilgot. La Fayette r engem javasolt Washington tbornoknak, aki el is fogadta a jellsemet. - Ugye abbl a maga jvilgbl tmegvel trnek meg a hsk? - krdezte a kirlyn. - Nem rm rtette felsged - felelte Philippe mosolyogva. - Mirt ne? - krdezett vissza a kirlyn, aztn Artois grfjhoz fordult: - Nzze csak, kedves rokon, milyen j szne s milyen hadfii klleme van Taverney rnak. Philippe, aki gy hirtelen kapcsolatba kerlt Artois grfjval, akit nem ismert, egy lpst tett felje, s vrta, hogy a herceg engedlyt adjon neki az dvzlsre. A herceg intett, s Philippe meghajolt. - Micsoda szp katonatiszt! - kiltott fel a fiatal herceg. - Nemes r, boldog vagyok, hogy megismerhetem. Mik a szndkai most, hogy visszatrt Franciaorszgba? Philippe a hgra nzett. - Nagyuram - mondta -, n a hgom rdeknek vetem al az enymet, azt fogom tenni, amit a hgom szeretne. - De hiszen l az desapjuk, nemde Taverney r? - mondta Artois grfja. - Igen, nagyuram, hla istennek, l - felelte Philippe.

93

- Akrhogy is - szlt bele lnken a kirlyn -, jobb szeretem, ha Andre-ra a btyja vigyz, a btyjra meg maga, grf r. Ugye, a vllra veszi Taverney r gondjt? Artois grfja blintott. - Tudja-e, hogy nagyon szoros szlak fznek minket egymshoz? - folytatta a kirlyn. - Magt, nnm, nagyon ers szlak? Hha, meslje csak el, krem. - Bizony, Taverney r volt az els francia, akit megpillantottam, amikor Franciaorszgba rkeztem, s n mg elzleg nagyon komolyan megfogadtam, hogy boldogg teszem az els francit, akivel tallkozom. Philippe rezte, hogy mg a homloka is elvrsdik. Az ajkait harapdlta, hogy kznys tudjon maradni. Andre rnzett, aztn lehajtotta a fejt. Mria Antnia szrevette a kt testvr vltotta tekintetet; de hogyan is tallhatta volna ki mindazt a fjdalmasan eltemetett titkot, amit egy ilyen pillants magban rejt! A kirlyn ms oknak tulajdontotta a tekintetkben bujkl szomorsgot. Amikor 1774-ben annyian szerelmesek lettek a trnrks felesgbe, mirt ne szenvedett volna egy kicsit Taverney is a francik jrvnyszer szerelmtl, melyet Mria Terzia lnya irnt tplltak? Ez a felttelezs egszen hihet volt, s mg az asszonny, kirlynv lett lny szpsge fltt a tkrben folytatott ellenrzs sem dnttte meg. Mria Antnia ilyen vallomsnak rtette teht Philippe shajt. A kirlyn rmosolygott a btyra, s szeretettel teli pillantssal simogatta meg a hgot; nem tallta ki egszen, de nem is tvedett egszen rtatlan kacrkodsban, melyben senki sem tallhat bnt. A kirlyn, asszonyi hisgban bszke volt r, hogy szeretik. Nmelyek mindig arra vgynak, hogy a krnyezetk rokonszenvt kivvjk, s ezek az emberek nem tartoznak a kicsinyes lelkek kz. Bizony, eljn a pillanat, te szegny kirlyn, amikor ezt a mosolyt, melyet most azokra pazarolsz, akik szeretnek - s ezrt szemrehnyssal illetnek -, hiba kldd majd azok fel, akik mr nem szeretnek. Artois grfja odament Philippe-hez; kzben a kirlyn megkrdezte Andre vlemnyt egy vadszruhrl. - Igazn olyan nagy tbornok az a Washington? - krdezte Artois grfja. - Igen, nagyuram, nagy ember. - s a francikrl mi a vlemnye az amerikaiaknak? - Pont az ellenkezje, mint az angolokrl. - rtem. Maga, kedves Philippe de Taverney, az j gondolatok hve, de kvncsi vagyok, elgondolkozott-e mr egy bizonyos dolgon. - Min, nagyuram? Bevallom, hogy ott, messze, a nagy tavak partjn, a fves pusztkon tborozva gyakran jutott idm tprengsre. - Elgondolkozott-e rajta, hogy amikor ott hbort viselt, nem az indinok, de nem is az angolok ellen viselt hbort. - Ht ki ellen, nagyuram? - Maga ellen.
94

- Bizony, az meglehet, nagyuram. - Beltja... - Beltom, hogy egy olyan esemnynek is lehetnek szerencstlen kvetkezmnyei, amely eredetileg megmentette a monarchit. - St lehet, hogy e szerencstlen kvetkezmnyek veszlyesebbek, mint az eredeti fenyegets. - Sajnos, gy van, nagyuram. - Ht ezrt nem tallom olyan hasznosnak Washington s La Fayette mrki gyzelmeit, mint a tbbiek. Tudom, hogy ez nzs, de nemcsak sajt magam miatt vagyok nz. s tudja, mirt fogom magt minden erbl segteni? - Brmi oka van is r, szinte hlval tartozom rte kirlyi fensgednek. - Azrt, kedves Taverney, mert maga nem tartozik azok kz, akiket az utcn avattak hss; derekasan szolglt, de kisebb gondja is nagyobb volt annl, hogy ezt vilgg krtlje. Magt nem ismerik Prizsban, ezrt szeretem magt, s ha nem gy volna... ht Taverney r, hitemre!... ha nem gy volna... tudja, n nz vagyok. Ezutn a herceg kezet cskolt a kirlynnak, dvzlte Andre-t, mgpedig nyjasabban, tisztelettudbban, mint ahogy a nket szokta, aztn tvozott. A kirlyn nyomban abbahagyta az Andre-val val beszlgetst, Philippe-hez fordult, s azt mondta: - Tallkozott mr az apjval, uram? - Igen, asszonyom, mieltt idejttem volna, tallkoztam vele az elszobkban; a hgom rtestette. - Mirt nem az apjhoz vezetett az els tja? - Elkldtem hozz a komornyikomat, asszonyom, meg a kis csomagomat, de Taverney r visszakldte a fit azzal a paranccsal, hogy elszr a kirlynl vagy felsgednl tegyem tiszteletemet. - s maga szt fogadott? - Igen, asszonyom; rltem, hogy meglelhetem a hgomat. - Csodlatos id van! - kiltotta a kirlyn, s boldogan htravetette a fejt. - Miseryn, holnapra megolvad a jg, most rgtn intzkedjen a szn fell. Az els komorna mr indult is, hogy teljestse a parancsot. - s ide krem a kakamat - tette hozz a kirlyn. - Nem reggelizik felsged? - krdezte Miseryn. - , hiszen tegnap este nem is vacsorzott! - Tved, kedves Miseryn, tegnap este vacsorztunk, krdezze csak meg Taverney kisasszonyt. - Mghozz kiadsan - mondta Andre. - Egykett, kedves Miseryn, hvogat a napsugr: sokan lesznek a svjciak tavn. - Felsged korcsolyzni indul? - krdezte Philippe. - , maga most biztosan kinevet minket, amerikai r - kiltotta a kirlyn -, hiszen maga hatalmas tavakon korcsolyzott, ahol mrfldben tbbet tesznek meg, mint mi itt lpsben.
95

- Itt felsgedet szrakoztatja a hideg s a suhans a jgen; odat meghalnak bel. - Lm, mr itt is a kaka. Andre, maga is igyon egy csszvel! Andre elpirult az rmtl, s meghajolt. - Ltja, Taverney r, n semmit sem vltoztam, ugyangy iszonyodom az etikettl, mint annak idejn. Emlkszik, Philippe? s maga, maga vltozott-e? Ezek a szavak szven tttk a fiatalembert; ha egy n visszavgyja a mltat, az gyakran trdfs a frfi szvben. - Nem, asszonyom - felelte kimrten. - n nem vltoztam, legalbbis a szvem nem. - Akkor ht, ha ugyanolyan a szve - mondta a kirlyn dersen -, s mivel a szve j volt, a magunk mdjn ksznjk meg: egy csszt Taverney rnak, Miseryn! - , asszonyom - kiltotta szrny zavarban Philippe -, ezt nem gondolhatja komolyan felsged, ez tl nagy megtiszteltets egy szegny, jelentktelen katonnak... - Egy rgi bartnak - mondta a kirlyn. - Ez a mai nap felm sodorja a fiatalsg illatt; ezen a mai napon boldog, szabad, bszke, bolond vagyok!... Ez a nap az n imdott Trianonomban tett els stimat, meg az Andre-val tett kiruccansaimat juttatja eszembe. A rzskat, a szamct, a verbnt, a madarakat, amelyeket megprbltam felismerni a teraszon, mindent, mg az n kedves kertszeimet is, akiknek derk brzata mindig valami j virgot, zamatos gymlcst grt; s Jussieu urat meg azt az eredeti embert, Rousseau-t, aki meghalt... Ez a nap... lltom, hogy ez a nap... megbolondt! De mi van magval, Andre? oly piros az arca; mi van magval, Philippe? oly spadt az arca? A kt fiatalnak csakugyan kegyetlen prba volt az emlk felidzse, s arcuk hven tkrzte rzelmeiket. A kirlyn szavaira azonban mind a ketten felocsdtak. - Meggettem a szjpadlsomat - mondta Andre. - Bocssson meg, asszonyom. - n pedig mg most sem tudok megbartkozni azzal a gondolattal - mondta Philippe -, hogy felsged gy megtisztelt, mintha rangjabli volnk. - Ugyan mr - nevetett Mria Antnia, s maga nttt kakat Philippe csszjbe -, maga katona, legalbbis azt lltja, s a katona hozz van szokva a tzhz: gesse meg a szjt dics mdon a kakaval, mert nincs idm vrni. Philippe azonban komolyan vette a dolgot, mint valami falusi, csakhogy amit a falusi ember zavarban tett volna, azt Philippe hsiessgbl tette. A kirlyn ezt szrevette, s csak mg nagyobbat kacagott. - Tkletes jellem - mondta, s felllt. A komorni kacr kis kalapot, hermelinkpenyt s kesztyt adtak r. Andre is pillanatok alatt elkszlt. Philippe ismt a hna al csapta a kalapjt, s kvette a hlgyeket. - Taverney r - szlt a kirlyn -, nem akarom, hogy ismt, elhagyjon; ma politikai okokbl el akarok kobozni egy amerikait. Nyjtsa a bal karjt, krem. Taverney szt fogadott. Andre a kirlyn bal oldalra ment.

96

A kirlyn levonult a flpcsn, s tiszteletre dszfutamok peregtek a dobokon. A testrk krtszavtl s a felkapott fegyverek srldstl visszhangzott a palota. Ez a kirlyi pompa, a mindenhonnt feljk rad hdolat, a kirlynt vez csodlat Taverneyt is megrintette, s a fiatalember amgy is megzavart feje szdlni kezdett. Homlokn forr izzadsgcseppek gyngyztek, a lptei elbizonytalanodtak. Ha nem suhintja meg ajkt s szemt egy hideg lgrvny, bizonyosan eljul. Oly sok idt tlttt komor gondok kztt, szmzetsben, hogy most nem tudott ilyen hirtelen visszatallni a bszke pompa s az rzelmek boldog vilgba. Amerre csak elhaladt a tndkl szpsg kirlyn, mindenki fejet hajtott, minden fegyver a levegbe lendlt, csak egy sovny kis regember feledkezett meg az etikettrl. nem hajolt meg, nem sttte le a szemt, ellenkezleg: ott llt egyenes gerinccel, tekintett a kirlynra s Taverneyre szegezve. Amikor a kirlyn elvonult, az regember kilpett a felboml sorfalbl, s futni kezdett, ahogy csak hetvenesztends, pipaszrlba brta.

97

9 A svjciak tava Van Versailles-ban egy tglalap alak, tavasztl szig kkeszld, selymes viz, tlen pedig fehr, krgesre fagyott jeg medence, amelyet mind a mai napig a svjciak tavnak neveznek. A tavacskt krben hrsfasor szeglyezi, melynek fi boldogan nyjtztatjk a nap fel vrhenyes gaikat; ezt a fasort mindenfle rend s rang stlk npestik be, akik a sznkzkat s a korcsolyzkat jttek megbmulni. A nk ruhiban keveredik a rgi udvar kiss nyomaszt, harsogan zagyva pompja, meg az j divat kiss szeszlyes knnyedsge. A magasra tornyozott hajkoronk, a fiatal homlokokra rnykot vet csuklys kpenyek, a jobbra szvetbl kszlt kalapok, a bundk, s a selyemruhk szles pliszfodrai meglehetsen furcsa egyveleget alkotnak a meggypiros papi ruhkkal, az gsznkk redingotokkal, a srga lakjruhkkal s a b, fehr felltkkel. Cseldek kk s piros ruhja villan fel itt is, ott is a tmegben, mint a bzavirg meg a pipacs, amint a gabonatblban vagy a lherben hajladozik. Idnknt a csodlat sikolya rebben fel a tmegbl: Saint-Georges, a vakmer korcsolyz, olyan tkletes krt rt le, hogy ha egy mrnkember megmrn, sem tallhatna benne kivetnivalt. A medence partjn olyan sok nz gylik ssze, hogy messzirl gy fest, mint egy nagy, tarkabarka sznyeg, amely fltt ott gomolyog a leheletekbl sszeverd pra, maga a mestersges t pedig, amely most vastag jgtkrr dermedt, rendkvl vltozatos, rkk mozgsban lv kpet mutat. Amott egy sznt hrom hatalmas szelindek hz, mint valami orosz trojkt. Ezek a cmeres brsonytakarkba ltztetett kutyk, fejkn libeg tollakkal, Callot rdgjeleneteinek vagy Goya dmonkpeinek rmlomszer llataira hasonltanak. Gazdjuk, Lauzun r nyegln elterpeszkedik tigrisbrkkel blelt sznjban, s kihajol, hogy beszippantsa a friss levegt, de mris visszahzdik, mert arcul csapja a metsz szl. Itt-ott szernyebb klsej sznkk keresnek szabad helyet. Egy hlgy, aki nyilvn a hideg miatt ftyolozta el az arct, ppen beszll egy ilyen sznkba, s egy aranysujtsos, b brsonykpenyt visel dalis fiatalember, korcsolyval a lbn, kvlrl az lstmlnak feszlve, igyekszik mozgsba lendteni a sznkt, melyet hajt s kormnyoz. Az larcos hlgy s a brsonykpenyes korcsolyz egsz kzel hajolva egymshoz vlt egynhny szt, de senki sem tallhat kivetnivalt a szabad g alatt, az egsz Versailles orra eltt foly titkos lgyottban. Mindegy, hogy mit mondanak, hiszen a tbbiek ltjk ket, s teljesen mindegy, hogy a tbbiek ltjk ket, hiszen nem halljk, mit mondanak: nyilvnval, hogy gyet sem vetnek a sokasgra, replnek, mint kt vndormadr; hov? abba az ismeretlen vilgba, amelyet mindenki hajszol, s amelynek boldogsg a neve. Hirtelen nagy mozgolds, nyzsgs tmad ezek kztt a lgies alakok kztt, akik inkbb siklanak, mintsem jrnak.

98

A svjciak tavnak partjn ugyanis megjelent a kirlyn, mindenki megismeri s iparkodik helyet adni neki, de mindenkinek odaint, hogy csak maradjanak. Felharsan a kilts: ljen a kirlyn!; aztn repl korcsolyzk s korcsolyzk lkte sznkk mintegy ramtsre nagy krt alaktanak a hely krl, ahol a felsges ltogat megllt. kerlt a figyelem kzppontjba. A frfiak gyes manverezssel kzelednek hozz, s a nk tisztelettel s illemtudan igazgatjk az ltzkket, vgl is mindenki mdjt leli, hogy a nagyurak s magas rang tisztek kz keveredjk, akik a kirlynhoz siettek, hogy hdoljanak neki. A nzkznsg azonban a tbbi illusztris szemlyisg kztt felfigyelt egy nagyon is feltn alakra, aki ahelyett, hogy az ltalnos menetirnyt kvetve a kirlyn el jrult volna, amikor felismerte a ruhjt s ksrett, leugrott a sznjrl s a ksretben lv szemlyekkel egytt eltnt az egyik fasorban. Artois grfjt a kznsg az egyik legelegnsabb s legknnyedebb mozgs korcsolyznak tartotta, s most az elsk kztt suhant t az t a kirlyntl elvlaszt trsgen, hogy kezet cskoljon neki. - Ltja, hogyan kerli magt testvrnk, Provence grfja? - krdezte halkan, s ujjval a kirlyi fensgre mutatott, aki les lptekkel tvolodott a zzmars sarjerdben, hogy kerl ton jusson el a kocsijig. - Nem akarja, hogy szemrehnyst tegyek neki - mondta a kirlyn. - , ami a r vr szemrehnysokat illeti, az az n dolgom. Egyltaln nem emiatt tart magtl. - Akkor ht a rossz lelkiismerete miatt - mondta vidman a kirlyn. - Ms miatt, felsges nnm. Most tudta meg, hogy Suffren r, a dicssges gyz, valsznleg ma este rkezik, s mivel ez a hr fontos, azt akarja, hogy maga ne tudjon rla. A kirlyn krlnzett, s ltta, hogy nhny kvncsi flet a tisztelet nem tart annyira tvol tle, hogy meg ne halljk sgora szavait. - Taverney r - mondta -, legyen olyan kedves, foglalkozzk a sznkmmal, krem, s ha tallkozik az desapjval, cskolja meg, negyed rra kiment adok magnak. A fiatalember meghajolt, s tfurakodott a tmegen, hogy teljestse a kirlyn parancst. A tmeg is rtett a szbl: nha csodlatosak az sztnei; kitgult ht a kr, s a kirlyn meg Artois grfja mindjrt jobban rezte magt. - Kedves fivrem - mondta ekkor a kirlyn -, magyarzza meg, mi haszna van abbl a btynknak, ha n nem tudok Suffren r rkezsrl. - , nnm, ht lehetsges, hogy n s kirlyn, kirlyn s ellensg ltre nem tallta ki ennek a ravasz politikusnak a szndkt? Suffren r megrkezik, az udvarnl senki sem tudja. Suffren r az indiai tengerek hse, kvetkezskppen csodlatos fogadtats illeti Versaillesban. Megrkezik; a kirlynak fogalma sincs az rkezsrl, a kirly ftyl r, br errl mit sem tud, kvetkezskppen esze gban sincs ftylni r. Maga ugyancsak, felsges nnm. Ezalatt Provence r, aki tud Suffren rkezsrl, fogadja a tengerszt, mosolyog r, hzeleg neki, ngysoros versikt szaval neki, s az indiai hsnek hzelegve Franciaorszg hse lesz. - Ez vilgos - mondta a kirlyn.
99

- Az rdg vigye el! - mondta a grf. - Kedves hrlaprm, maga csak egyetlen dologrl feledkezik meg. - Mirl? - Hogy maga honnt tudja a mi drga btynk s sgorunk eme nemes tervt? - Honnt tudom? Onnt, hogy tudok minden dolgrl. Amikor szrevettem, hogy Provence r lelkiismereti gyet csinl abbl, hogy mindent tudjon rlam, n is felfogadtam embereket, akik mindent elmeslnek nekem, amit csinl. , ez mg hasznos lehet, s nemcsak nekem, magnak is. - Ksznm, hogy szvetsgesv tett, de a kirly? - Nos, a kirlyt mgis figyelmeztettk. - Maga? - , dehogy. A tengerszeti minisztere, akit n kldtem hozz. Mindehhez nekem semmi kzm, tudja, n lha, sztszrt, bolondos vagyok hozz, hogy ilyen fontos dolgokkal foglalkozzam. - s a tengerszeti miniszter sem tudta, hogy Suffren r Franciaorszgba rkezik? - Uramisten, drga nnm, maga pp elg minisztert ismert tizenngy v alatt, amg a francia trnrks felesge volt, majd a kirly felesge lett, hogy tudja: ezek az urak mindig a fontos dolgokrl nem tudnak. Nos, n felvilgostottam ezt a miniszternket, s el van ragadtatva. - Azt elhiszem. - Vgre valaki, aki egsz letben hls lesz nekem, s nekem ppen hlra van szksgem. - Mihez? - Hogy egy klcsnrl trgyaljak. - - nevette el magt a kirlyn -, most kibjt a szg a zskbl. - Kirlyi nnm - mondta Artois grfja gondterhelt arccal -, magnak minden bizonnyal pnzre van szksge; ne legyek az elhunyt francia kirly fia, ha nem adom oda magnak a felt annak az sszegnek, amit kapok. - , kedves rokon! - kiltotta Mria Antnia -, csak tartsa meg, csak tartsa meg! Hla istennek, pillanatnyilag nincs szksgem semmire. - Teringettt, ne vrjon sokig, hogy behajtsa rajtam az gretemet, kedves nnm. - Ugyan mirt? - Mert ha tl sokig vr, elfordulhat, hogy mr nem tudom tartani. - Akkor majd n is teszek rla, hogy felfedezzek valami llamtitkot. - Mg megfzik, kedves nnm - mondta a herceg -, egszen kkre fagy az arca. - Mr itt is van Taverney r a sznommal. - Akkor nincs szksg rm, nnm? - Nincs. - Kergessen el ht, krem. - Mirt? Csak nem kpzeli, hogy terhemre van?
100

- Dehogy kpzelem. Ellenkezleg: n szeretnm visszanyerni a szabadsgomat. - Akkor isten vele. - A viszontltsra, kedves nnm. - Mikor tallkozunk? - Ma este. - Mirt, mi van ma este? - Mg nincs, majd lesz. - Akkor ht mi lesz? - Nagy csdlet a kirlynl. - s mirt? - Mert a miniszter odaksri Suffren urat. - Remek. Akkor a ma esti viszontltsra. A fiatal herceg a r jellemz bjos udvariassggal bcst vett a kirlyntl, s eltnt tmegben. Az ids Taverney tekintetvel kvette a fit, mg az eltvolodott a kirlyntl, hogy a sznrt menjen. De ber pillantsa hamarosan visszatrt a kirlynra. Mria Antnia lnk beszlgetse sgorval kiss idegestette, mert ez a beszlgets egyelre vget vetett a kirlyn s a fia kzti bizalmas egyttltnek. gy aztn, amikor Philippe befejezte a szn indulshoz szksges elkszleteket, s a kirlyn parancshoz hven t akarta lelni az apjt, akit tz esztendeje nem ltott, az eltolta magtl s azt mondta: - Majd ksbb, majd ksbb. Ha vget rt a szolglatod, gyere vissza, s akkor beszlgetnk. Philippe otthagyta ht az apjt, s az reg br rmmel ltta, hogy Artois grfja elkszn a kirlyntl. A kirlyn belt a sznba, s Andre-t is maga mell ltette. m amikor kt nagydarab hajd ott termett, hogy tolja a sznt, azt mondta: - Nem, nem, eszemben sincs gy sznkzni. Taverney r, maga nem korcsolyzik? - Bocssson meg, asszonyom - mondta Philippe. - Adjanak korcsolyt a lovag rnak - parancsolta a kirlyn, majd a fiatalemberhez fordult: Nem is tudom, honnan veszem, hogy maga legalbb olyan jl korcsolyzik, mint SaintGeorges. - Philippe mr rgen is nagyon szpen korcsolyzott - mondta Andre. - Most meg mr nincs is igazi ellenfele, ugye, Taverney r? - Asszonyom - mondta Philippe -, mivel felsged ennyire bzik bennem, iparkodni fogok. Mr fel is csatolta a pengelesre kszrlt korcsolyt, a szn mg siklott, egyik kezvel meglkte, s futni kezdett. Klns jelenet tani lehettek ezutn a nzk.

101

Saint-Georges, a tornszkirly, Saint-Georges, az elegns mulatt, a divatos frfi, minden testgyakorlatok kivlsga, Saint-Georges vetlytrsat fedez fel ebben a fiatalemberben, aki merszelt mell siklani a plyn. ziben kerengeni kezdett ht a kirlyn sznja krl, de oly tiszteletteljes hajlongsokkal, oly kecsesen, hogy Versailles parkettjn soha szraz talajon ll udvaronc hdtbb bkokat nem kerektett; krzvel rajzolhat szlsebes krket rt le a szn krl, csodlatosan egymsba vel gyrkkel fonta krl, gy, hogy az j kr mindig ppen oda kerlt, ahov a szn rkezett, majd kifutott a krbl, s a korcsolyz egyetlen ers lkssel, egyetlen ellipszissel mindazt az elnyt visszanyerte, amit vesztett. Kvetni sem lehetett azt az gyessget, mert elkbult a fej, kprzott a szem. Philippe-et viszont ingerelte ez a jtk, s vakmer lpsre sznta magt: olyan flelmetes sebessggel kezdte lkni a sznt, hogy Saint-Georges ktszer is a szn mgtt fejezte be a krt, ahelyett, hogy el rajzolta volna, s mivel a szn sebessge rmlt vistozst vltott ki a nzk soraiban, ami megijeszthette volna a kirlynt, Philippe azt mondta: - Ha felsged hajtja, megllok, vagy legalbbis lelasstok. - , ne, ne! - kiltotta a kirlyn olyan lelkesedssel, amely a munkban is, az lvezetben is jellemz volt r -, nem flek. Mg gyorsabban, lovag, mg gyorsabban! - Ksznm az engedlyt, asszonyom, csak bzza rm magt, j kezekben van. s ahogy ers keze ismt sszecsukdott az ls hromszglet tmljn, olyan lendletet adott a sznnak, hogy annak minden eresztke ropogott. Az volt az ember rzse, hogy mindjrt felrplnek a levegbe. Ekkor a msik kezvel is elkapta a sznt - ezt az erfesztst eddig nem tartotta maghoz mltnak -, s aclkezvel gy rptette magval, mint valami jtkszert. Ettl kezdve Saint-Georges minden krt mg nagyobb krkkel keresztezte; a szn gy suhant ide-oda, mint egy rendkvl rugalmas emberi test, teljes hosszban meg-megprdlt, mintha nem is talpakon, hanem korcsolyn siklott volna; a tmege, a slya, a kiterjedse ellenre korcsolyv vlt, lt, replt, forgott, mint egy jgtncos. Saint-Georges, aki kecsesebb, finomabb, pontosabb kacskaringkat vsett a jgre, hamarosan nyugtalankodni kezdett. Mr egy rja korcsolyzott; s Philippe, ltva, hogy izzad, s szrevve reszket innak erfesztst, gy dnttt, hogy a fradtsg rvn gyzi le. Lpst vltott, s abbahagyta a krzst (mert ilyenkor minden alkalommal fel kellett emelnie a sznt), s egyenesen maga eltt lkte a jrmvet. A szn nylsebesen szguldott. Saint-Georges egyetlen lbmozdulattal rgtn utolrhette volna, Philippe azonban ppen abban a pillanatban, amikor a msodik lks megsokszorozza az els lendlett, mg rintetlen jgfelletre tasztotta a sznt, maga pedig mereven lefkezett. Saint-Georges hatalmas lendletet vett, hogy utolrje a sznt, m ekkor Philippe sszeszedte minden erejt s olyan knnyedn siklott tova a korcsolya kls szln, hogy Saint-Georges-ot megelzve elkapta a sznt; aztn herkulesi ervel teljesen megfordtotta, s ellenkez irnyba lkte. Saint-Georges-ot elbbi rletes lendlete tovbbrptette, s immr behozhatatlan messzisgbe, teljesen eltvolodott a szntl.

102

Olyan dvrivalgs tlttte be a levegt, hogy Philippe szgyenben elvrsdtt. S mennyire meglepdtt, amikor a kirlyn, aki maga is tapsolt, most megfordult, s kjesen elszorul llegzettel azt mondta: - , Taverney uram, most, hogy gyztt, kegyelmezzen nekem! Megl ez a vad iram...

103

10 A ksrt A kirlynnak erre a parancsra vagy inkbb knyrgsre Philippe megfesztette aclizmait, s a trdt behajltva egy pillanat alatt meglltotta a sznt, mint az arabs mn, amely a sksg homokjn reszket inakkal lefkez. - Most pedig pihenjen - mondta a kirlyn, amint kiszllt a sznbl. - Nem hittem volna, hogy a sebessgtl gy meg lehet rszegedni, majdnem megrjtett. s Philippe karjra tmaszkodott, gy reszketett keze, lba. Dbbenet sistergett t a bbor-brsony tmegen, s a kirlyn ebbl rgtn tudta, hogy ismt vtett az etikett ellen; s e vtkek risiak a fltkenysg s a szolgalelksg szemben. Philippe elbdult e tlzott megtiszteltetstl, s jobban reszketett s szgyenkezett, mint ha rnje nyilvnosan megsrtette volna. Szemt lesttte, s szve gy dongott, hogy majd beszakadt tle a melle. A kirlyn is furcsn felajzottnak rezte magt, nyilvn az imnti rohanstl, de most kikapta a karjt a frfi karja all, Taverney kisasszonynak nyjtotta, s egy szket krt. Hoztak neki egy sszehajthat szket. - Bocssson meg, Taverney r! - mondta Philippe-nek. Lehalktotta a hangjt: - Istenem! Milyen rmes, hogy az embert rkk kvncsiskod, buta npsg veszi krl! Az llandan szolglatot teljest udvaroncok s udvarhlgyek mris ott nyzsgtek krltte, tekintetkkel Philippe-et faltk, aki - hogy elrejtse pirulst - a korcsolyja lecsatolsval kezdett foglalatoskodni. Amint elkszlt, visszahzdott, hogy tadja helyt az udvaroncoknak. A kirlyn nhny pillanatig elgondolkodott, aztn felemelte fejt: - rzem, hogy meg fogok fzni, ha tovbbra is mozdulatlanul lk itt, forduljunk mg egyet. s ismt beszllt a sznjba. Philippe parancsra vrt, de hiba. Erre vagy hsz udvaronc tolakodott oda. - Nem, ksznm, uraim, a hajdimat krem - mondta a kirlyn. Majd amikor a lakjok elfoglaltk a helyket, csak ennyit mondott: - Lassan, lassan. s behunyta a szemt, s lmodozni kezdett. A szn lassan tvolodott, ahogy a kirlyn parancsolta, mgtte moh, kvncsi, fltkeny tmeg. Philippe egyedl maradt, homlokrl letrlte a verejtket. Saint-Georges-ot kereste a pillantsval, hogy valami barti bkkal megvigasztalja a veresgrt. m az mr zenetet kapott az orlans-i hercegtl, a prtfogjtl, s elhagyta a csatateret.
104

Philippe kicsit szomoran, kicsit fradtan, utlag elszrnyedve attl, ami trtnt, mozdulatlanul llt, s tekintetvel a kirlyn tvolod sznjt kvette, amikor valami hozzrt az oldalhoz. Megfordult, s megpillantotta az apjt. A kis regr, tprdtten, mint egy Hoffmann-mesefigura, prmekbe burkolva, mint egy szamojd, a knykvel lkte meg a fit, hogy ne kelljen elhznia a kezt a nyakban lg muffbl. A szemt a hideg vagy az rm tgtotta nagyra, s Philippe gy rezte, szinte lngokat vet r. - Nem cskol meg, fiam? - krdezte olyan hangon, ahogy a grg atlta apja mondhatta finak a kszn szavakat, amikor az gyztt a stadionban. - Drga apm, dehogynem, szvbl - felelte Philippe. A szavak hangslya s jelentse kztt azonban nem volt sszhang. - Jl van! s most, hogy megcskolt, rajta gyorsan! s elrelkdste. - Ejnye, mit akar, uram, hov menjek? - krdezte Philippe. - Ht oda, a mindenit! - Oda? - Oda ht, a kirlyn mell! - , nem, apm, ksznm, nem. - Hogyhogy nem? Hogyhogy ksznm? Megrlt? Nem akar a kirlyn utn menni? - Bizony nem, mert lehetetlen; ne is gondoljon r, desapm. - Hogyhogy lehetetlen? Lehetetlen, hogy a kirlyn utn menjen, aki vrja magt? - Engem? - De mg mennyire! Igenis, a kirlyn vgyakozik maga utn. - Utnam? s Taverney mereven a br szembe nzett. - Az az rzsem, apm, hogy megfeledkezik magrl - mondta hidegen. - Megdbbent! Szavamra, megdbbent - mondta az regr, kihzta magt, s toppantott. Jaj, Philippe, megtenn nekem azt a szvessget, hogy megmondja, honnt kerlt ide? - Uram - mondta szomoran a lovag -, attl flek, hogy vagy a bolondjt jratja velem, vagy... - Vagy... - Bocssson meg, apm... vagy megbolondult. Az regr olyan ervel szortotta meg a fia karjt, hogy a fiatalember sszerncolta a szemldkt a fjdalomtl. - Idefigyeljen, Philippe r! - mondta az aggastyn. - Tudom n azt, hogy Amerika nagyon messze van Franciaorszgtl... - Igen, apm, nagyon messze - ismtelte Philippe. - De nem rtem, hov akar kilyukadni.
105

- Amerika olyan orszg, ahol nincs se kirly, se kirlyn. - Se alattvalk. - Rendben, se alattvalk, filozfus uram, nekem ugyan mindegy; van viszont valami, amit biztosra veszek, s ami igencsak aggaszt, megalz, s flelemmel tlt el. Mgpedig az, hogy maga, fiam, ritka mulya ember, s ez egyltaln nem illik egy ilyen szp szl fickhoz. De nzze csak! Nzzen csak oda! - Ltom, uram. - Nos, a kirlyn htrafordul, s nem elszr, hanem harmadszor, igen, uram, a kirlyn hromszor fordult htra, s tessk, most ismt htrafordul; na, kit keres, mulya uram, puritn uram, Amerikbl jtt uram, na, kit? s az regember megszortotta Philippe szrke szarvasbr kesztys kezt. - Nos, uram - mondta a fiatalember -, mirt ppen engem keres a kirlyn? - Jaj! - nygtt toporzkolva az regr -, azt krdi, hogy mirt ppen magt? De hiszen ez az ember nem is az n vrem, ez az ember nem Taverney! - Nem vagyok a maga vre... - suttogta Philippe. Aztn halkan, szemt az gre emelve krdezte: - Taln hlt kell rte adnom az gnek? - Uram - mondta az regr -, mondom, hogy a kirlyn hvja, mondom, hogy a kirlyn magt keresi! - J szeme van, apm - mondta szrazon Philippe. - Na, jl van - mondta kedvesebben az regr, s igyekezett fkezni a trelmetlensgt -, jl van, hadd magyarzzam meg. Neked is megvan a magad vlemnye, de nekem nagyobb a tapasztalatom; lssuk csak, kedves j Philippe-em, frfi vagy, vagy nem! Philippe enyhn megvonta a vllt, s nem vlaszolt. Az regr, ltva, hogy hiba vr vlaszt, megveten szemgyre vette a fit, s keseren ltta, milyen mltsg, milyen thatolhatatlan tartzkods, milyen megingathatatlan akarat vrtezi fel ezt az arcot a rossz ellen. Elfojtotta a bnatt, a muffjval megsimogatta vrs orra hegyt, s olyan des hangon, mint Orpheusz, amikor a thesszaliai sziklkhoz szlt, ezt mondta: - Figyelj ide, Philippe, bartom, hallgass rm! - Egy negyedrja mst sem csinlok, apm - felelte a fiatalember. J, j - gondolta az regr -, majd lelklek n a mltsgod magaslatrl, amerikai uram; neked is van gyenge pontod, te kolosszus! Majd megltjuk, hogy viseled el, ha vnsges karmaimmal beld marok ott, ahol a legjobban fj. Fennhangon pedig ezt mondta: - Ugye, nem vettl szre valamit? - Mit? - Valamit, ami a naivsgodat bizonytja. Most jttl vissza Amerikbl. Amikor elutaztl, nem volt itt kirlyn, hacsak nem tekintjk annak a Dubarrynt, aki nem tl tiszteletre mlt felsg; hazajssz, tallsz itt egy kirlynt, s azt mondod magadban: illn tiszteljk a kirlynt! - Nyilvn gy van.
106

- Micsoda gyerek vagy! - mondta az regr, s megprblta a muffjba rejteni a khgst meg a nevetst. - Hogyhogy - krdezte Philippe -, ppen maga veti a szememre, hogy tisztelem a kirlysgot? Maga, egy Taverney-Maison-Rouge, Franciaorszg egyik fura! - Hoh, n nem a kirlysgrl beszlek, hanem a kirlynrl! - s klnbsget tesz a kett kztt? - A kutyafjt! Mi a kirlysg, kedvesem? Egy korona; ahhoz nem nyl az ember! Mi a kirlyn? Egy n. , egy n egszen ms, ahhoz hozznyl az ember. - Hozznyl! - kiltotta Philippe, elvrsdtt a dhtl meg a megvetstl, s szavait olyan csodlatos mozdulat ksrte, hogy egyetlen n sem llhatta volna meg, hogy bele ne szeressen, egyetlen kirlyn sem, hogy ne imdja. - Nem hiszed, ugye? Nos, krdezd csak meg - folytatta az apr termet regr alattomos, majdnem vad hangsllyal s cinikus mosollyal -, krdezd csak meg Coigny urat, krdezd csak meg Lauzun urat, krdezd csak meg Vaudreuil urat! - Hallgasson, apm, hallgasson! - hrdlt fel Philippe -, klnben a kardomba dlk, ha mr nem sjthatok le magra hromszor ezrt a hromszoros gyalzkodsrt! Taverney egy lpst htrlt, majd mint a harmincves Richelieu tette volna, ismt elrependerlt, s a muffjt rzva tkozdni kezdett: - , hiba, buta az llat; a l csak szamr, a sas liba, a kakas kappan. s ismt prdlt egyet a sarkn. Philippe arca elsttlt; flrefordultban elkapta az regurat. - Ugye, apm, nem mondta komolyan, amit mondott? - krdezte. - Mert lehetetlen, hogy ilyen elkel vrbl val fr, mint maga, hitelt adjon ezeknek a rgalmaknak, melyeket az ellensg terjeszt, s nemcsak a nrl, nemcsak a kirlynrl, hanem a kirlysgrl is. - s mg ktelkedik benne ez a tulok! - kiltotta Taverney. - Olyan szintn beszlt elttem, ahogy Isten eltt beszlt volna? - Igen. - Isten eltt, akihez naprl napra kzelebb kerl. A fiatalember ismt felvette a beszlgets fonalt, melyet pedig ppen ejtett el az imnt mlysges megvetssel; ez a br gyzelmt jelentette. - s ha nem tvedek, fiam, riemberfle is vagyok, s nem szoktam hazudni... csak nha. Ez a nha elg trfsan hangzott, de Philippe nem nevetett. - Az teht a vlemnye, uram, hogy a kirlynnak szereti voltak? - Micsoda jsg! - Azok, akiket felsorolt? - Meg msok is... mit tudom n; krdezd meg a vrost meg az udvart. Ezt csak az nem tudja, aki most jtt Amerikbl. - s ki hreszteli ezeket a rgalmakat, uram? Gnyiratfirkszok?

107

- Nocsak, nocsak, engem is kzjk sorol netn? - Nem. De az a legnagyobb baj, hogy a magafajta is szajkzza az ilyen aljassgokat, amelyek klnben szertefoszlannak, mint a mrges gzk, melyek nha a legtndklbb napot is elhomlyostjk. Maga s a maghoz hasonl elkelk klcsnznek valsgsznezetet ezeknek az iszonyatos pletykknak. , uram, mindenre, ami szent, krem, hogy ne mondjon mskor ilyesmiket. - Pedig mondok. - De mirt? - krdezte a fiatalember, s dobbantott. - Ej! - mondta az regember, a fia karjba kapaszkodott, s rdgi mosollyal nzett r -, azrt, hogy bebizonytsam neked, hogy nem tvedtem, amikor azt mondtam: Philippe, a kirlyn megfordul; Philippe, a kirlyn keres; Philippe, a kirlyn vgyakozik; Philippe, fuss, szaladj, a kirlyn vr! - Jaj, az gre krem, hallgasson! - kiltotta a fiatalember, s arct a kezbe temette. Hallgasson, apm, mert megrjt! - Igazn nem rtelek, Philippe - felelte az regr. - Taln bn szeretni? Az csak azt bizonytja, hogy szve van az embernek, s taln nem rzi az ember a szvet ennek a nnek a szemben, a hangjban, a jrsban? Szeret, szeret, ha mondom; de te filozfus vagy, puritn vagy, kvker vagy, amerikai, te nem szeretsz, te aztn nem; hadd nzzen csak, hadd forogjon, hadd vrjon, srtsd meg, vesd meg, utastsd vissza, Philippe, azaz Joseph de Taverney! S az regember, ltva, milyen hatst rt el vad gnnyal kiejtett szavaival, elmeneklt, mint a ksrt, miutn elszr bujtott fel a bnre. Philippe egyedl maradt, a szve majd megrepedt, az agya majd felforrt; mg csak meg sem fordult a fejben, hogy mr egy fl rja egy helyben ll, a kirlyn befejezte a sznkzst, mr visszafel jn, nzi t, s az udvaroncok kzl menet kzben odakilt neki: - Jl kipihente magt, Taverney r? Jjjn ht, senki olyan kirlyian nem tud kirlynt sznkztatni, mint maga. Adjk t a helyet, uraim. Philippe vakon, kbn, rszegen rohant oda hozz. gy rezte, lngra lobban, ahogy a kezt a szn lsnek htlapjra tette; a kirlyn hanyagul htradlt; a frfi ujjai hozzrtek Mria Antnia hajhoz.

108

11 Suffren Az udvari gyakorlattal ellenttben hsgesen riztk a titkot, XVI. Lajoson s Artois grfjn kvl senki sem tudott rla. Senki sem tudta, hnykor s hogyan rkezik Suffren. A kirly kzlte, hogy este jtszani kvn. Ht rakor megrkezett a kirlyi hercegekkel meg hercegnkkel. A kirlyn kzen fogva vezette be mindssze htesztends lenyt. Npes, fnyes gylekezet! Az sszejvetel kezdetn, amikor mindenki ppen elhelyezkedett, Artois grfja csendesen odaosont a kirlynhoz, s azt mondta: - Nzzen csak jl krl, nnm. - Nos? mit kell hogy lssak? - krdezte . - Mit lt? A kirlyn krbejrtatta a pillantst, belefrta tekintett az res s a kitlttt terekbe, s mindentt bartokat, mindentt alattvalkat ltott, kzttk Andre-t s a btyjt. - Nagyon kellemes arcokat ltok - mondta -, leginkbb barti arcokat. - Ne azt nzze, kedves nnm, ki van itt, hanem azt, ki nincs. - Naht! Igaza van! - kiltotta a kirlyn. Artois grfja elnevette magt. - Mg nincs itt - folytatta a kirlyn. - Hha, vajon mindig gy menekl majd tlem? - Nem - mondta Artois grfja. - Most azonban kiss hosszra nylik a trfa. A kirly ccse elment, hogy megvrja Suffren tengernagyot a vroskapuban. - Ha ez gy van, nem rtem, mirt nevet, testvrem. - Nem rti, mirt nevetek? - Ha Provence grfja Suffren tengernagyot a vroskapuban vrja, nyilvn ravaszabb volt nlunk, s mivel elsknt tallkozik a gyzvel, elsknt dvzlheti majd. - Ejnye, drga nnm - nevetett a fiatal herceg -, maga aztn nincs valami nagy vlemnnyel a diplomcinkrl. A kirly ccse a fontainebleau-i kapuhoz ment, hogy a tengernagyot dvzlje, ez tny; a mi embernk azonban a villejuifi fogatvltnl vrja t. Provence grfja hasztalan vrakozik, mert a kirly parancsra Suffren r megkerli Prizst, s azon az ton jn Versailles-ba, ahol mi vrjuk. - Csodlatos tlet. - Ht igen, meglehetsen elgedett is vagyok magammal. Maga kvetkezik, nnm, tegyen. Ekkor mr legalbb szz magas rang szemly volt a jtkteremben, kztk Cond herceg, Penthivre, Trmouille, a kirlyi hercegnk. Egyedl a kirly vette szre, hogy Artois grfja megnevetteti a kirlynt, s hogy egy kicsit is rszese legyen az sszeeskvsnek, rendkvl jelentsgteljes pillantst kldtt feljk.
109

Mint mr mondtuk, Suffrennek, a Mltai Lovagrend kommendtornak az rkezsrl jszerivel senki sem tudott, s mgis, mint legyrhetetlen elrzet, lebegett valami izgalom az emberek feje fltt. gy reztk, valami rejtegetett titok fog kipattanni, valami jsgra derl fny; kellemes izgalom lett rr ezeken az embereken, akiknek a legkisebb esemny is fontos, ha azzal jr, hogy az r elgedetlensge jell sszevonja a szemldkt; vagy ppen mosolyra hzza a szjt. A kirly ltalban hatfrankos tallrral szokott kezdeni, hogy mrskelje a hercegek meg az udvari urak ttjeit, de most szre sem vette, hogy a zsebben lv sszes aranyat a jtkasztalra tette. A kirlyn teljesen tadta magt a szerepnek, a jtk irnt megnyilvnul, tettetett odaadsval okosan elterelte a figyelmet. Philippe-et is bevontk a jtkba, a hgval szemben lt, s minden rzkszervvel mohn itta a csodlatos, dbbenetes rzst, mely a vratlanul kapott kegy nyomn lngolt fel benne. Apja szavai akaratlanul is vissza-visszatrtek. Azon tprengett, hogy vgl is elkpzelhet, hogy az regr, aki mr hrom-ngy kegyencn uralkodst meglte, tnyleg tisztban van az idk s erklcsk valdi trtnetvel. Azon gondolkodott, hogy vallsos imdatbl szrmaz puritanizmusa vajon nem eggyel tbb nevetsges vons-e, amit a tvoli orszgokbl hazahozott. A kirlyn, ez a klti, szpsges, hozz oly testvrien j kirlyn vajon nem csupn kegyetlen, knnyvr n-e, aki arra kvncsi, hogy sikerl-e eggyel tbb alattvaljbl kicsikarni a szenvedlyt, mint ahogy a rovartan tudsa eggyel tbb rovart vagy lepkt tz fel a gyjtemnybe, s kzben nem rdekli, mit szenved az a nyomorult llat, amelynek a szvbe tt dftt. Pedig a kirlyn nem kznsges n, nem mindennapi jellem. Minden pillantsa jelent valamit, hiszen soha nem esett a pillantsa senkire anlkl, hogy ki ne szmtotta volna a jelentsgt. Coigny, Vaudreuil - mondogatta magban Philippe - szerette a kirlynt, s szerette ket. Jaj, mirt... jaj, mirt ilyen kiltstalanul stt ez a rgalom? mirt nem surran le egy fnysugr abba a mlysges szakadkba, melyet ni lleknek hvnak, s amely mg mlyebb, ha egy kirlyn szvrl van sz? s amikor Philippe mr elgg meghnyta-vetette magban ezt a kt nevet, az asztal vgre pillantott, ahol a sors klns szeszlye folytn egyms mellett lt Coigny s Vaudreuil; a szemk mg csak kzel sem jrt a kirlynhoz; gondtalanul, mondhatni, magukrl megfeledkezve ltek ott. s Philippe azt gondolta, hogy nem lehet, hogy ilyen nfeledten, ilyen nyugodtan terpeszkedjk itt ez a kt frfi, ha egykor szeretett, ha egykor szerettk. - , ha a kirlyn szeretn, ha t szeretn, belerlne a boldogsgba; ha elfeledn, miutn szerette, meghalna a ktsgbeesstl. s Philippe most Mria Antnia arct kezdte frkszni. S lmodozva faggatta a tiszta homlokot, a parancsol ajkat, a fensges tekintetet; a n minden szp vonstl a kirlyn titkt tudakolta. , nem, rgalom, rgalom mindaz a ksza hr, amely a np kztt elterjedt, s amelynek csak az udvar rdekei, gyllete vagy cselszvse adott tptalajt.
110

Itt tartott Philippe a gondolatmenetben, amikor az rsg termben hromnegyed nyolcat ttt az ra. s ekkor, pontosan ekkor siets, kemny lptek hangzottak a szomszdos terembl. A klapokon puskatus koccant. A flig nyitott ajtn nagy hangzavar hmplygtt be s vonta magra a kirly figyelmt, aki most htravetette a fejt, hogy jobban halljon, aztn odaintett a kirlynnak. A kirlyn megrtette a jelet, s azonnal felllt, vget vetve a jtknak. A jtkosok mind sszekapkodtk, ami elttk volt, s lestk, hogy mit csinl a kirlyn. A kirlyn tment a nagy fogadterembe, ahov a kirly mr eltte odart. Castries-nak, a tengerszeti miniszternek az egyik szrnysegdje odament a kirlyhoz, s valamit sgott a flbe. - Rendben van - felelte a kirly -, menjen csak. Aztn a kirlynhoz fordult: - Minden a legnagyobb rendben. Mindenki a szomszdjt vallatta a tekintetvel, mivelhogy a minden a legnagyobb rendben igen felizgatta a kedlyeket. Hirtelen Castries marsall toppant a terembe, s fennhangon gy szlt: - Felsg! hajtja fogadni Suffren kommendtort, aki most rkezett Toulonbl? E nv hallatn, melyet ilyen hangosan, dersen, diadalittasan ejtettek ki, lerhatatlan nyzsgs tmadt. - Igen, uram - felelte a kirly szemmel lthat lvezettel. Castries kiment. A tmeg odanyomakodott az ajthoz, ahol Castries az imnt eltnt. Nhny szval megmagyarzhatjuk Franciaorszg ily nagy rokonszenvt Suffren irnt, s azt, hogy mirt iparkodott oly nagyon a kirly s a kirlyn, a kirlyi hercegekkel egyetemben, hogy Suffren r elsknt ket pillantsa meg. Suffren tsgykeres francia nv, mint a Turenne, a Catinat vagy a Jean-Bart. Az Anglival vvott hbor ta, pontosabban a bkt megelz utols csataidszak ta Suffren kommendtor ht nagy tengeri csatt vvott, s egyet sem vesztett, bevette Trincomalee-t s Gondelurt, biztostotta a francia gyarmatokat, megtiszttotta a tengert a kalzoktl, s Hajder Ali4 nbobnak vilgosan rtsre adta, hogy Franciaorszg Eurpa els nagyhatalma. Tengerszmestersgt a ravasz zletember diplomciai rzkvel, a katona vitzsgvel s taktikai tudsval, az okos vezet gyessgvel gazdagtotta. Vakmer volt, fradhatatlan s kevly, ha a francia lobog becsletrl volt sz, s mind a szrazfldn, mind a tengeren annyira megflemltette az angolokat, hogy a msklnben vitz tengersznemzet katoni mg tlerben is visszavonultak, ha Suffren, az oroszln, vicsortotta a fogt. Kt hstett kztt, melyek sorn a legutols matrz knnyelmsgvel tette kockra az lett, embersges, nagylelk s bajtrsias volt; zig-vrig tengersz, abbl a fajtbl, amelyet JeanBart s Duguay-Trouin ta kicsit elfelejtettek, s amelyet Franciaorszg Suffren tengernagyban tallt fel jra.

Hajder Ali Kan Bohadur (1717-1782) a Maiszur iszlm dinasztia alaptja Dl-Indiban. 111

Lerhatatlan volt a ricsaj, az dvrivalgs Versailles-ban, az sszejvetelre meghvott udvari mltsgok krben, amikor a tengernagy megrkezett. Suffren tvenhat esztends, tmzsi, lngol tekintet, knnyed mozgs frfi volt. Kvr, de mozgkony, ruganyos, mltsgteljes; bszkn viseli a frizurjt, pontosabban a srnyt; s mivel olyan ember, aki hozzszokott, hogy mindenfle nehzsget lekzdjn, mg a postakocsiban is sikerlt dszruhba vgnia s megfsltetnie magt. Az aranyhmzses kk dszegyenruhjt viselte, hozz vrs mellnyt s kk nadrgot. Magas llgallrjt eltakarta nagy kerek lla s tokja, mely olyan volt, mint busa fejnek egy ottfelejtett nylvnya. Amikor belpett az rk termbe, valaki odasgott valamit a trelmetlenl fel s al jrkl Castries-nak, aki tstnt elkiltotta magt: - Suffren r! Az rk erre felkaptk a karablyukat, s sorba rendezdtek, mintha Franciaorszg kirlyrl lenne sz, s amikor a vezr elhaladt, dszksretl szp rendben, ngyesvel felzrkztak mgtte. A tengernagy megszortotta Castries kezt, s meg akarta cskolni az arct, de a tengerszeti miniszter kedvesen eltolta magtl. - Nem, nem, uram - mondta -, nem akarok megfosztani egy nlam mltbbat attl az rmtl, hogy elsknt cskolja meg magt. s odavezette Suffrent XVI. Lajoshoz. - Tengernagy r! - kiltotta ragyog arccal a kirly. - Isten hozta Versailles-ban. A dicssget hozza, mindazt, amit a hsk kortrsaiknak hoznak ezen a fldn; a jvrl nem is beszlek, az a mag. Cskoljon meg, tengernagy r. Suffren beroggyantotta a trdt, a kirly maghoz emelte, s olyan bartsggal cskolta meg, hogy az egsz trsasgon rmteli, diadalittas, hossz remegs futott t. Csak a kirly irnti tiszteletk tartotta vissza a jelenlvket attl, hogy ljenzsben trjenek ki, s elismer hurrzssal ksrjk a jelenetet. A kirly a kirlynhoz fordult. - Asszonyom, me Suffren r, a trincomalee-i s gondeluri gyz, a mi angol szomszdaink ostora, az n Jean-Bart-om. - Uram - fordult Suffrenhez a kirlyn -, n nem tudok dicshimnuszokat zengeni. Csak annyit mondok, hogy maga Franciaorszg dicssgre egyetlen gylvst sem sttt el anlkl, hogy az n szvem ne ksrte volna csodlattal s hlval. A kirlyn alig fejezte be, s mr odafurakodott Artois grfja a fival, Angoulme hercegvel. - Nzze csak, fiam - mondta -, itt egy igazi hs. Jl nzze meg magnak, ritka dolog. - Nagyuram - felelte a fiatal herceg az apjnak -, nemrg olvastam Plutarkhosz nagy embereirl, de nem lttam ket. Most megksznm, hogy megmutatta Suffren urat. A gyerek szavaira olyan sustorgs tmadt, amibl megrtette, hogy olyasmit mondott, ami szllige lesz. Ekkor a kirly karon fogta Suffrent, s be akarta vonszolni magval a dolgozszobjba, hogy mint fldrajztudst kifaggassa az utazsairl.
112

De Suffren tiszteletteljes ellenllst tanstott. - Felsg - mondta -, engedje meg, hogy kihasznljam a jsgt... - ! - kiltott a kirly -, krjen, amit csak akar, Suffren r! - Felsg! Egy tisztem olyan slyos fegyelmi vtsget kvetett el, hogy arra gondoltam, egyedl felsged lehet br az gyben. - , Suffren r, remltem, hogy kegyet fog krni, nem bntetst. - Felsg, n azt mondtam annak a tisztnek, hogy felsged tletre bzom a sorst. - Mondja ht! - Az utols csatban ez a tiszt a Svre-en szolglt. - Azon a hajn, amelyik megadta magt? - krdezte a kirly, s sszevonta a szemldkt. - A Svre kapitnya valban megadta magt, felsg - felelte Suffren meghajolva -, s Sir Hughes, az angol admirlis mr csnakot kldtt, hogy megszlljk az elfoglalt hajt, m a csatahaj hadnagya, aki a fedlkz gyira felgyelt, szrevve, hogy mr nem lnek, s jmaga azt a parancsot kapva, hogy szntesse be a tzet, felment a kapitnyi hdra, ahol megpillantotta a bevont zszlt s a kapitnyt, amint megadsra kszl. Bocsnatot krek felsgedtl, de ettl a ltvnytl a francia vr a hadnagy agyra tdult. Felkapta a lobogt, s nagy hirtelen felszgezte az rbocszalag al, kzben pedig megparancsolta, hogy ismt tzeljenek. Ez az esemny mentette meg felsgednek a Svre-t. - Derk cselekedet volt! - mondta a kirly. - Dicsretre mlt! - mondta a kirlyn. - Igen, felsg, igen, asszonyom, de egyszersmind slyos lzads is a fegyelem ellen. A hadnagynak teljestenie kellett volna a kapitny parancst. Kegyelmet krek ht ennek a hadnagynak, s annl nagyobb odaadssal teszem ezt, mert ez a hadnagy az unokacsm. - Az unokaccse! - kiltotta a kirly. - Soha nem beszlt rla. - A kirlynak valban nem; de volt szerencsm jelentst tenni rla a tengerszeti miniszternek, azzal a krssel, hogy addig ne emltse felsgnek, amg n ki nem eszkzltem a bnsnek a bocsnatot. - Megadtuk, megadtuk - mondta a kirly. - s elre tmogatsomrl biztostok minden fegyelemszegt, aki gy meg tudja bosszulni Franciaorszg lobogjnak s kirlynak a becsletn esett srelmet. Be kellett volna nekem mutatnia ezt a tisztet, tengernagy r. - Itt van - felelte Suffren -, s ha felsged megengedi... - Suffren htrafordult. - Jjjn kzelebb, Charny r - mondta. A kirlyn megremegett. Ez a nv igen eleven emlket idzett fel benne. Egy fiatalember vlt ki a Suffrent krlvev csoportbl, s a kirly eltt termett. Az imnt a kirlyn is megindult, hogy a fiatalember el menjen, annyira el volt ragadtatva a hstetttl, m ahogy meghallotta a nevt, majd megpillantotta t magt, amint Suffren a kirlynak bemutatja, megllt. Elspadt s halkan felnygtt. Taverney kisasszony is elspadt, s szorongva nzett a kirlynra.

113

Charny pedig az egszbl semmit sem vett szre; az arca csak tiszteletrl rulkodott; meghajolt a kirly eltt, az pedig cskra nyjtotta a kezt. Aztn a fiatalember szernyen s reszketve, irigy tekintetek kereszttzben visszahzdott a tisztek krbe, akik zajosan nnepeltk, olyan ervel szorongattk a karjt, hogy majd eltrtk. Egy kis ideig meghatott csend uralkodott a teremben: a kirly boldogan, a kirlyn mosolyogva s hatrozatlanul, Charny lesttt szemmel, Philippe pedig, aki nagyon is jl ltta a kirlyn izgatottsgt, nyugtalanul s krdsektl feszl arccal llt. - Na ht akkor - szlalt meg a kirly - jjjn, Suffren r, jjjn, beszlgessnk; alig vrom, hogy halljam a beszmoljt, s bebizonytsam, mennyit gondoltam magra. - Felsged igazn jsgos... - , majd megltja a trkpeimet, tengernagy r, majd megltja, hogy expedcijnak minden llomst elre lttam vagy kitalltam. Jjjn csak, jjjn! Aztn nhny lpsnyire magval vonszolta Suffrent, de hirtelen a kirlynhoz fordult: - Most jut eszembe... Amint tudja, pttetek egy szzgys hadihajt; gy dntttem, hogy mgsem gy fogjuk hvni, ahogy megllapodtunk. Ugye, asszonyom... Mria Antnia egy kiss mr sszeszedte magt, s azonnal tudta, mire gondol a kirly. - Persze, Suffrennek hvjuk majd, s n leszek a keresztanya, a tengernagy r meg a keresztapa. Erre aztn kitrt az addig visszatartott viharos ljenzs, ljen a kirlyi ljen a kirlyn! - s ljen a Suffren! - tette hozz a kirly hallatlan finomsggal, mert a kirly jelenltben senki sem kiablhatta, hogy ljen Suffren r!, de az etikett legszigorbb re is ljenezhetett gy: ljen felsge hadihajja! - ljen a Suffren! - harsogta ht a sokasg nagy lelkesen. A kirly intett, hogy kszni, amirt olyan jl megrtettk a gondolatt, s elvonult a tengernagy ksretben.

114

12 Charny Mihelyt a kirly kiment, az sszes hercegek s hercegnk, akik csak a teremben voltak, mind a kirlyn kr gylekeztek. Suffren tengernagy jelt adott az unokaccsnek, hogy vrjon r; s miutn az tisztelgssel tudatta, hogy megrtette a parancsot, ott maradt a tisztek csoportjban. A kirlyn mr elzleg jelentsgteljes pillantsokat vltott Andre-val, s most szinte egyetlen msodpercre sem tvesztette szem ell a fiatalembert. Valahnyszor rnzett, ezt gondolta: Ez bizony , semmi ktsg. Erre aztn Taverney kisasszony olyan arcjtkkal felelt, ami vgkpp semmi ktsget nem hagyott a kirlynban, mivel azt jelentette: Jaj, istenem, ez , asszonyom, bizony ez ! Mint mr mondtuk, Philippe szrevette a kirlyn szorongst, s ha pontos okt nem is tudta, sejtette, mirl van sz. A szerelmes soha nem rti flre a szeretett lny arckifejezst. Kitallta ht, hogy a kirlynt valami klns s titokzatos esemny rzta meg, amelyet csak s Andre ismer. A kirlyn elvesztette magabiztossgt, menedket keresett a legyzje mgtt, holott ltalban eltte sttte le mindenki a szemt. A fiatalember mg mindig azon tprengett, vajon mirt ilyen gondterhelt felsge, mg mindig Coigny s Vaudreuil r fizimiskjt frkszte, hogy megbizonyosodjk, nem az kezkben van-e a titok nyitja (s ltta, hogy igencsak kznysen trsalognak Hga grfjval, aki Versailles-ba jtt tisztelett tenni), midn egy frfi lpett a fogadterembe tisztek s fpapok ksretben, mltsgteljes bborosi ltzkben. A kirlyn a terem tls vgbl is nyomban megismerte Louis de Rohant, s elfordtotta a fejt, mg a szemldke rncolst sem leplezte. A fpap tvgott a dszes gylekezeten, de senkit sem dvzlt, hanem egyenest a kirlynhoz igyekezett, meghajolt eltte, de inkbb vilgfi s nem alattval mdjra. Aztn igen szp bkot mondott felsgnek, mire az alig fordtotta felje a fejt, csak kthrom jegesen szertartsos szt lktt oda neki, aztn folytatta a trsalgst Lamballe-nval meg Polignacnval. Louis herceg gy tett, mintha szre sem vette volna, milyen kurtn-furcsn fogadta a kirlyn. Mlyen meghajolt, s a tkletes udvaronc elbvl modorval, fesztelenl a kirly nagynnjeihez fordult. Velk aztn j sokig trsalgott, s az udvarnl szoksos hintajtk szablyai szerint olyan meleg fogadtatsban rszeslt, amilyen jeges a kirlyn fogadtatsa volt.

115

Louis de Rohan bboros nemes tarts, mltsgteljes ember volt a legszebb frfikorban, arcvonsai rtelmet s szeldsget sugroztak: finom vonal, vatossgrl rulkod szja s csodlatosan szp keze volt; mr kiss magas homloka az rmknek vagy a tanulmnyoknak ldoz frfi; s Rohan hercegben valban mindkett megfrt. Kapkodtak utna azok a nk, akik nem szerettk az zetlen vagy zajos udvarlst. Hres volt bkezsgrl: egymilli-hatszzezer frank vi jvedelmnek mdszeresen a nyakra hgott. A kirly szerette, mert tuds ember volt; a kirlyn gyllte. A gyllet okait senki sem tudta pontosan, mindenesetre ktfle magyarzatot talltak r. Az egyik szerint Louis herceg bcsi kvet korban gnyiratnak beill leveleket rogatott XV. Lajosnak Mria Terzirl, s azt Mria Antnia soha nem tudta megbocstani. A msik magyarzat szerint - s ez emberibb s hihetbb - a kvet a kirlykisasszonynak a francia trnrkssel ktend hzassga gyben rt klns dolgokat XV. Lajosnak (a kirly lltlag fel is olvasta a levelet Dubarrynnl egy vacsorn), s a levl egynmely megjegyzse igencsak srtette a leend kirlyn hisgt. Mria Antnia nyilvnosan nem ismerhette el, hogy e srtsek ldozata, de lltlag megeskdtt r, hogy elbb-utbb bosszt ll az t becsmrl kveten. Termszetesen politikai cselszvs hzdott meg a dolog mgtt. Annak idejn Breteuil volt a bcsi kvet, de lemondattk Rohan javra. Breteuil gyenge volt hozz, hogy nyltan kzdjn a herceg ellen, gy ht cselhez folyamodott. Megszerezte a kvett kinevezett fpap leveleinek msolatt (st taln az eredetijt), s a diplomata valsgos szolglatait azzal a kis ellensges rzelemmel ellenslyozva, mellyel az osztrk csszri csalddal szemben viseltetett, sikerlt olyan szvetsgest szereznie a trnrks felesgnek szemlyben, aki szintn el akarta veszejteni Rohan herceget. Ez a gyllet, mely tompn ott lappangott az udvarban, igencsak megneheztette a bboros helyzett. Valahnyszor tallkozott a kirlynval, el kellett viselnie a fentebb vzolt jeges fogadtatst. m Louis de Rohan fellemelkedett a felje st megvetsen, s soha, egyetlen alkalmat el nem szalasztott volna, hogy kzeledjk Mria Antnihoz, akr mert valban ers volt, akr mert ellenllhatatlan rzs knyszertette, hogy mindent megbocssson ellensgnek, a kirlynnak. s mindig akadt md a kzeledsre. Louis de Rohan herceg volt a kirlyi falamizsns. Soha nem panaszkodott, soha senkinek semmit el nem rult az egszrl. Szk barti kr, kztk klnsen egy nmet tiszt, Planta br, aki meghitt bizalmasa volt, vigasztalta t az elutast kirlyi magatarts miatt, ha az udvar hlgyei, akik a bboros irnti szigorsg tern nem mind kvettk a kirlyn pldjt, nem tudtk vele feledtetni a szigort. A bboros gy vonult t a kirlyn kpzeletn, mint egy rnyk a napstses tjon. - Azt hiszem - mondta Mria Antnia felderlve Lamballe hercegnnek -, hogy ennek a fiatal tisztnek, a tengernagy unokaccsnek a hstette a hbor egyik kiemelked esemnye. Hogy is hvjk? - Charnynak, ha nem tvedek - felelte a hercegn, majd a biztonsg kedvrt Andre-hoz fordult: - Ugye, gy hvjk, Taverney kisasszony? - Igen, Charnynak, felsg - vlaszolta Andre.
116

- Mi is kvncsiak vagyunk a trtnetre - folytatta a kirlyn -, Charny rnak egyetlen rszlettl sem szabad megfosztania minket. Vezessk ide! Itt van mg? Egy tiszt vlt ki a krbl, s iparkodott kifel, hogy teljestse a kirlyn parancst. A kirlyn is krlnzett, megpillantotta Philippe-et, s trelmetlenl odaszlt neki: - Taverney r! Krem, keresse meg. Philippe elpirult; taln arra gondolt, hogy elre ki kellett volna tallnia uralkodnje hajt. Elindult ht a szerencss tiszt keressre, akit bemutatsa ta egyetlen percre sem vesztett szem ell, s gy knny volt megtallnia. Charny mr ott is termett a kirlyn kt kldnce kztt. A kr kinylt eltte; a kirlyn most figyelmesebben megvizsglhatta, mint elz nap. Huszonht-huszonnyolc esztends volt, egyenes tarts, szles vll, karcs fiatalember. Valahnyszor tgra nyitotta mly tekintet, nagy, kk szemt, finom, szeld arca klns, erteljes kifejezst vett fel. Az arca furcsamd olyan fehr volt, mint amilyen barna Philippe-, pedig hbort viselt Indiban; csodlatosan szp vonal izmos nyakt hfehr nyakkend vezte. Amikor a kirlynt krlvev csoporthoz kzeledett, semmi jelt nem adta, hogy ismern akr Taverney kisasszonyt, akr a kirlynt. Tisztek vettk krl, krdezskdtek tle, s udvariasan felelgetett, s gy tetszett, megfeledkezett rla, hogy nemrg mg egy kirllyal beszlgetett, s egy kirlyn tekintete tapadt r. Mivel a kirlyn adott a helyes viselkedsre, udvariassga s tartzkodsa miatt mg inkbb felfigyelt r. Charnynak nemcsak a tbbiek eltt kellett eltitkolnia meglepetst, amikor a fikeres hlgyet ilyen vratlanul megpillantotta. A tisztessg gy kvnta, hogy - amennyire lehetsges - a hlgy irnt is gy viselkedjen, mintha most ltn elszr. Charny tekintete termszetes maradt, j zlsrl rulkod flnksg bujklt benne, s addig fel sem pillantott, amg a kirlyn meg nem szltotta. - Charny r - mondta a kirlyn -, ezek a hlgyek nagyon szeretnk, s ez egszen termszetes, mivel n is ugyangy rzek, szval ezek a hlgyek nagyon szeretnk a legaprbb rszletig megismerni a hadihaj trtnett; krem, meslje el neknk. - Asszonyom - felelt a fiatal tengersz, s krltte mly csend tmadt -, knyrgk felsgednek, mentsen fel e ktelessg all, s ezt egyltaln nem szernysgbl, hanem embersgbl krem; amit a Svre hadnagyaknt tettem, tz msik tiszt, a bajtrsaim, velem egy idben szintn meg akartk tenni: csupn az az rdemem, hogy elsnek vittem vghez a dolgot. Ami pedig azt illeti, hogy a trtnteknek olyan fontossgot tulajdontsunk, hogy felsge szrakoztatsra elbeszlst kerektsnk belle, nem, asszonyom, ez lehetetlen, s az n nemes s fleg kirlyi szve ezt meg fogja rteni. A Svre volt parancsnoka derk tiszt, aki aznap elvesztette a fejt. Bizonyra a legbtrabbak is bevallottk mr, asszonyom, hogy az ember nem tud rkk helytllni. Tz perc kellett volna neki, hogy helyrebillenjen; dntsnk, hogy nem adjuk meg magunkat, lehetv tette szmra ezt a haladkot, s visszanyerte a lelkierejt; attl a pillanattl kezdve viselkedett a legderekabban; ezrt knyrgk felsgednek, hogy ne tlozza el az n rdemeimet, hiszen ezzel tnkretenn azt a szegny tisztet, aki azta minden ldott nap azon kesereg, hogy egyetlen percre megfeledkezett magrl.
117

- J, j - mondta a kirlyn meghatottan s rmtl ragyog arccal, amikor a fiatal tiszt szavai nyomn meghallotta a helyesl zgst maga krl -, rendben van, Charny r, maga igazi riember, gy is ismertem meg magt. E szavakra a tiszt felkapta a fejt, egszen fiatalos pr bortotta lngba az arct, a pillantsa szinte pni flelemmel vndorolt a kirlynrl Andre-ra. Megijedt ettl a nagylelk asszonytl, aki nagylelksgben olyan vakmer. s mg nem volt tl a nehezn. - Ugyanis - folytatta rendthetetlenl a kirlyn - nem rt, ha mindnyjan megtudjk, hogy az ismeretlen Charny urat, ezt a fiatal tisztet, aki csak tegnap szllt le a hajrl, nagyon is jl ismertk, mg mieltt ma este bemutattk volna, s megrdemli, hogy minden n megismerje s csodlja. reztk, hogy a kirlyn most egy olyan trtnetet fog elmeslni, amelybl ki-ki kihmozhat magnak egy kis botrnyt vagy titkot. Krt alaktottak ht, hallgattk, szorongtak egyms mellett. - Kpzeljk csak - mondta a kirlyn -, Charny r ugyanolyan elnz a nkkel, mint amilyen krlelhetetlen az angolokkal. Elmesltek nekem rla egy trtnetkt, amirt, ezt elre bocstom, rendkvl nagyra becslm t. - , asszonyom... - hebegte a fiatal tiszt. Nem nehz kitallni, hogy a kirlyn szavai meg az, hogy ott volt az, akirl szltak, csak megkettzte a kvncsisgot. A hallgatsg kjesen megborzongott. Charny homlokt kiverte a vertk. Egy vet adott volna az letbl, ha mg Indiban lehetne. - Szval ez trtnt - folytatta a kirlyn -: kt hlgy, akiket jl ismerek, ks este nagy tmeg kzepbe keveredett, s nem tudott tovbbjutni. Amolyan igazi, nagy veszlyben forogtak. Charny r vletlenl vagy inkbb szerencsre ppen arra jrt; helyet csinlt a tmegben, s br nem ismerte a hlgyeket, a rangjukat is nehz volt felismerni, vdelmbe vette s bizony j messzire el is ksrte ket... ha nem tvedek legalbb tz mrfldre Prizstl. - , felsged tloz - mondta nevetve Charny, mikor ltta, milyen fordulatot vesz az elbeszls. - J, j, legyen t mrfld - szlt kzbe vratlanul Artois grfja. - m legyen, kedves rokon - folytatta a kirlyn -, de az a legszebb az egszben, hogy Charny r meg sem ksrelte kiderteni a hlgyek nevt, akiknek ezt a szolglatot tette, hanem csak oda ksrte ket, ahov azok mondtk, s elment, mg csak htra sem fordult. A hlgyek gy rebbentek ki e prtfog keze kzl, hogy az a kz egyetlen msodpercre sem kellemetlenkedett nekik. Sikongtak, csodltk Charnyt, egyszerre hsz n gratullt neki. - Ugye, szp trtnet? - fejezte be a kirlyn. - A kerekasztal lovagjai sem tettek volna msknt. - Remek! - kiablt a krus. - Charny r - vette fel ismt a fonalat a kirlyn -, a kirly nyilvn gondoskodott rla, hogy megjutalmazza Suffren urat, a nagybtyjt; nos, n pedig szeretnk valamit tenni a nagy ember unokaccsrt. A kirlyn odanyjtotta a kezt.

118

S mg Charny az rmtl spadtan a kirlyn kezre tapasztotta az ajkt, Philippe fjdalomtl spadtan temetkezett a terem ds fggnyredi kz. Andre is elspadt, arrl azonban fogalma sem volt, mennyire szenved a btyja. Artois grf hangja trte meg a jelenet varzst. - , Provence btym! - mondta a grf j hangosan. - Jjjn, jjjn, olyan szp jelenetet szalasztott el: Suffren r fogadtatst. Komolyan mondom, soha nem fogjk elfelejteni a francik azt a pillanatot! Hogy a pokolba tudott ppen errl leksni, btym, maga, akinek vrben van a pontossg? A kirly ccse sszeszortotta az ajkt, szrakozottan dvzlte a kirlynt, s valami kzhellyel vlaszolt. Aztn egszen halkan azt krdezte Favras-tl, testreinek parancsnoktl: - Hogy kerlt Versailles-ba a tengernagy? - Ht, nagyuram, egy egsz rja ezen trm a fejem, de nem tudok rjnni - felelte Favras.

119

13 A kirlyn szz Lajos-aranya Most, hogy megismertettk olvasinkat e trtnet fszereplivel, vagy feljttattuk velk az ismeretsget; most, hogy bevezettk ket egyrszt Artois grf versailles-i palotjba, msrszt XIV. Lajos kastlyba, elksrjk ket abba a Saint-Claude utcai hzba, ahov Franciaorszg kirlynja rangrejtve lpett be, s Andre Taverneyvel felment a negyedik emeletre. Amikor a kirlyn tvozott a Saint-Claude utcbl, La Motte-n boldogan szmolgatta a szz Lajos-aranyat, mely csodval hatros mdon hullott az lbe. tven szpsges, negyvennyolc frankos dupla Lajos-aranyat tornyozott fel a szegnyes asztalkra, s azok a lmpa fnyben csak gy csillogtak-villogtak; s mintha fri jelenltk mindent megalzott volna, ami ebben a nyomorsgos padlslaksban volt. La Motte-n szmra a birtokls volt a legnagyobb rm, de ez az rm csak akkor vlt teljess, ha megmutathatta, amit birtokol, ha msokban irigysget kelthetett. Egy ideje bizony nagyon utlta, hogy a cseldje minden nyomorsgnak ismerje; ziben beavatta ht a szerencsjbe is. Hvta Clotilde-ot, aki mg mindig kint sertepertlt az elszobban, s a lmpa fnyt gyesen az asztalon lv aranyakra irnytotta. - Clotilde! - mondta. A cseld beljebb lpett. - Jjjn, s nzzen ide - tette hozz La Motte-n. - , asszonyom... - kiltott fel az regasszony, sszecsapta a kezt, s elremeresztette a nyakt. - Flt, hogy nem kapja meg a jrandsgt? - krdezte a grfn. - , asszonyom, n soha letemben nem mondtam ilyesmit. n csak azt krdeztem, mikor tud asszonyom fizetni, s ez igazn termszetes, merthogy mr hrom hnapja nem kaptam egyetlen fillrt sem. - Maga szerint ebbl kitelik a maga fizetse? - Jzusom! Ha ez mind az enym lenne, asszonyom, egsz letemben gazdag lennk. La Motte-n lerhatatlan megvetssel vllat vont. - Szerencse - mondta -, hogy egyesek emlkeznek arra a nvre, melynek viselje vagyok, mert azok, akiknek emlkeznik kellene r, elfelejtik. - s mire fogja klteni ezt a rengeteg pnzt? - krdezte Clotilde. - Mindenre! - n, asszonyom, azt tartanm a legfontosabbnak, hogy feltltsk a konyht, mert most, hogy mr van pnze, bizonyra vacsorkat is fog adni... - Csitt! - mondta La Motte-n. - Kopognak. - Tved, asszonyom - mondta az regasszony, aki mindig takarkoskodott a lpteivel. - Mondom, hogy kopogtak.
120

- Higgye el, asszonyom... - Nzze meg, ki az! - Semmit sem hallottam. - Pont, mint az imnt: akkor se hallott semmit... s ha a kt hlgy elment volna? Ezt az rvet mr Clotilde is meggyznek tallta, elindult ht az ajt fel. - Most mr hallja? - kiltotta La Motte-n. - , igaz, igaz - mondta az regasszony. - Megyek mr, megyek. La Motte-n nagy sebesen a kezbe, majd onnt egy fikba sprte az tven dupla aranyat. Mialatt visszatolta a fikot, ezt suttogta: - Rajta, Gondvisels, adj mg vagy szz aranyat! S e szavakat olyan szkeptikus svrgssal ejtette ki, hogy Voltaire is megmosolyogta volna. Ezalatt kinylt az elszobaajt, s az els szobban frfilptek hangzottak fel. A frfi nhny szt vltott Clotilde-dal, de a grfn nem hallotta, mit mondanak, hiba flelt. Aztn az ajt ismt becsukdott, a lptek elhalkultak a lpcsn, s az regasszony belpett egy levllel a kezben. - Tessk - mondta, s odaadta a levelet az rnjnek. A grfn figyelmesen megvizsglta a kzrst, a bortkot s a pecstet, aztn felkapta a fejt: - Inas hozta? - krdezte. - Az, asszonyom. - Milyen libriban? - Semmilyenben. - Akkor ht szrke ruhs volt? - Igen. - Ismerem ezt a cmert - folytatta La Motte-n, s ismt a pecstre pillantott. Aztn a lmphoz vitte a levelet. - Kilenc ttrt aranyrutval dsztett vrs mez. Kinek a cmere lehet ez? Egy pillanatig kutatott az emlkezetben, de hiba. - Akkor ht lssuk a levelet! - suttogta. vatosan kinyitotta, nehogy megronglja a pecstet, s olvasni kezdte: Asszonyom! Akivel srgsen tallkozni hajtott, holnap este megltogatja nt, ha megnyitja eltte ajtajt. Ez minden? A grfn lzasan kutatott az emlkezetben. - Annyi mindenkinek rtam - mondta. - Lssuk csak, kiknek is!... Mindenkinek. Vajon frfi vagy n ez, aki itt vlaszol?... Az rsbl nem derl ki... jelentktelen... igazi titkrrs... A stlus? Prtfog-stlus... lapos s idejtmlt.
121

Aztn elismtelte: Akivel srgsen tallkozni hajtott... - A mondat igyekszik megalz lenni. Bizonyosan n rta. Folytatta: ...holnap este megltogatja nt, ha megnyitja eltte ajtajt. - Egy n gy mondta volna: Vrja holnap este. Frfi rta. s lm, a tegnapi hlgyek mgiscsak eljttek, pedig nagyri hlgyek. Nincs is alrva... Ki a csudnak van a cmerben vrs mez, kilenc ttrt aranyrutval? - kiltott fel -, ht nekem teljesen elment az eszem? Ht a Rohanoknak, azt a mindenit! gy van, rtam Gumne rnak meg Rohan rnak! Egyikk vlaszolt, egyszeren ez trtnt... De a cmerpajzs nincs ngyfel osztva, teht a bboros rta a levelet... , Rohan bboros, ez a szoknyavadsz piperkc, nagyravgy riember... eljn La Motte-nhoz, ha La Motte-n megnyitja eltte az ajtajt!... Rendben van, nyugodt lehet, az ajt nyitva lesz... Mikor is? Holnap este. lmodozni kezdett. - Egy jtkonysgi hlgyet, aki szz Lajos-aranyat ad, fogadhat az ember padlslaksban, megfagyaszthatja a hideg kvn a lbt; szenvedhet kemny szkemen, mint Szent Lrinc a tzes roston, kivve, hogy itt tzrl sz sem volt. De az Egyhz egyik nagysga, hlszobk ismerje, szvek ura! Nem, nem, a nyomort, amelyet ilyen alamizsnaosztogat ltogat meg, tbb fnyzssel kell felcifrzni, mint amennyi j nhny gazdag hzban van. Aztn a cseldjhez fordult, aki ppen meggyazott neki: - J jszakt, Clotilde - mondta -, el ne felejtsen felklteni kora reggel! Ezzel intett az regasszonynak, hogy hagyja magra, nyilvn, hogy kedvre gondolkodhasson. Clotilde felpiszklta a tzet, amit az imnt a hamu al kapartak, hogy a laks mg nyomorsgosabban fessen, majd becsukta maga mgtt az ajtt, s kiment a kamrjba aludni. Jeanne de Valois egsz jjel terveket sztt, nem aludt. Az jjeli mcses vilgnl ceruzval jegyzeteket ksztett, azutn a msnap fell megnyugodva, hajnali hrom ra tjt lomba merlt. Clotilde sem aludt tbbet nla, de napkeltekor hsgesen felrzta asszonyt kbult lmbl. A grfn nyolc rra ksz lett az ltzessl, elegns selyemruht vett fl, s a hajt remek zlssel fslte meg. Nagyri s egyben szpasszonyos lbbelit hzott, a bal orcjra szpsgflastromot ragasztott, s elkldtt egy gyaloghintra emlkeztet ktkerekrt a Pont-aux-Choux utcba. Szvesebben vett volna egy igazi gyaloghintt, de azrt tl messzire kellett volna menni. A ktkerekt egy jl megtermett auvergne-i hzta, aki most azt a parancsot kapta, hogy a grfnt a Royale tren tegye le, ahol egy elhagyatott magnpalota egykori fldszintjt foglalta el Fingret mester laksdszt krpitos, aki jutnyos ron adott el s adott brbe alkalmi btorokat meg minden mst. Az auvergne-i gyorsan elkocogott a jrgnyval a Saint-Claude utctl a Royale trig. Tz perccel azutn, hogy kilpett a kapun, a grfn mr ott llt Fingret mester raktrban, s multan mregette a szemt ebben a rabltanyra emlkeztet sszevisszasgban.

122

Kpzeljnk el egy krlbell tven lb hossz, harminc lb szles s tizenht lb magas kocsisznt; a falakon IV. Henrik s XIII. Lajos kornak sszes falikrpitja megtallhat; a mennyezeten mindenfle felfggesztett trgyak erdejben, kitmtt gykok, templomi lmpk s replhalak trsasgban alig lehet szrevenni a XVII. szzadbeli girlandos csillrokat. A fldn sznyegek s gyknyek, tekergoszlopos vagy szgletes lb btorok, faragott tlgyfa ebdlszekrnyek, aranyozott karmokkal dsztett XV. Lajos-konzolok, rzsaszn damaszttal vagy utrechti brsonnyal bevont szfk, heverk, bls brfotelok, amilyeneket Sully szeretett, dombormves ajtszrny, rzfogantys benfa szekrnyek, zomncberaksos vagy porceln lap Boulle-fle asztalok, triktrakok, teljesen felszerelt ltzasztalok, zeneszerszmokat vagy virgokat brzol beraksokkal kes fikos szekrnyek. Rzsafa s tlgyfa gyak, rcsosak s baldachinosak, mindenfle fggnyk, minden elkpzelhet mintval s anyagbl, sszegabalyodva, zagyvn egymsra szrva, egymsba bonyoldva a raktr flhomlyban. Csembalk, spintek, hrfk, sistrumok egy kerek asztalon; Malborough kitmtt kutyja zomncszemmel. Aztn mindenfle minsg ruhanem: brsonyltnyk mellett lg ni ruhk; acl, ezst s gyngyhz kilincsek. Gyertyatartk, sk arckpei, szrke sznekben festett kpek, bekeretezett metszetek, s Vernet utnzi tmegesen: Vernet akkoriban nagyon divatos fest volt, a kirlyn neki mondta olyan kedvesen s finoman: - El kell ismernem, Vernet r, hogy Franciaorszgban egyedl maga kpes est vagy szp idt csinlni.

123

14 Fingret r Ezek a dolgok kprztattk el teht a kispnz emberek szemt s kpzelett Fingret rnl, a Royale tren. A hasznlt ruk eme tmege - s ezt a cgtbla is becsletesen bevallotta, mrmint hogy hasznlt cikkekrl van sz - gy egytt egyms rtkt nvelte, s egyttvve igencsak tekintlyes sszegre rgott volna, ha valaki az egszet meg akarta volna vsrolni. La Motte-n csak akkor bredt tudatra, hogy mi mindene nincs a Saint-Claude utcban, amikor ez a rengeteg gazdagsg el trult. Nem volt szalonja, ahov szfkat, foteleket, karosszkeket tehetne. Nem volt ebdlje, ahol pohrszkek, faliszekrnyek s tlalk llnnak. Kis trsalgja, ahol perzsafggnyei, egylb asztalki s paravnjai lehetnnek. s vgl, ami a leginkbb hinyzott neki, legyen br sz szalonrl, ebdlrl vagy trsalgrl, az a pnz volt, hogy megvehesse a btorokat abba a bizonyos j laksba. m a prizsi hasznltbtor-kereskedkkel mindig knny volt zletet ktni, s olyan mg nem fordult el, hogy egy szp fiatal n ott halt volna meg a kszbkn, mert az ajt nem nylt meg eltte. Prizsban azt, amit az ember nem tud megvenni, brbe veszi; a Nzd meg s a tid jelszt a btorokat brbe ad kereskedk vetettk be a kztudatba. La Motte-n kiszemelt magnak egy boglrkasrga selyemmel bevont garnitrt, amely az els pillantsra megtetszett neki, s mretet vett rla, abban a remnyben, hogy brbe veheti. Csakhogy ez a tz darabbl ll garnitra nem frne be a SaintClaude utcai laksba. Az egyetlen megolds az lenne, ha kibreln a harmadik emeletet, amely elszobbl, ebdlbl, kis szalonbl s hlszobbl ll. Akkor a harmadik emeleten fogadn a bborosok alamizsnit, a negyediken a jtkonysgi intzmnyekt, azaz fnyzs kzepette azoknak a knyradomnyait, akik ktkedsbl jtkonykodnak, nyomor kzepette pedig azoknak az eltlettel terhes szemlyeknek az ajndkait, akik utlnak olyanoknak adni, akiknek semmi szksgk r, hogy kapjanak. Miutn a grfn dnttt, a raktr stt sarka fel nzeldtt, vagyis oda, ahol a legcsillogbb pompa knlkozott a szemnek, a kristlyok, aranyozott trgyak s tkrk fel. Sipkjt a kezben tart, trelmetlen kp s enyhn csfondros mosoly prizsi polgr alakjt pillantotta meg, amint mutatujjn egy kulcsot prget. A hasznlt cikkek eme tisztes re maga Fingret r volt, akinek kereskedsegdei jelentettk, hogy egy szp hlgy rkezett hozz gyaloghintn. Ezek a segdek ppen kint foglalatoskodtak az udvaron rvid darc- meg gyapjgnckben; lbikrjuk csupaszon vilgtott a nmileg vidmabb szn trdnadrgjuk alatt. Rgi btorokkal javtgattk a kevsb rgieket, pontosabban antik szfkat, foteleket s szgletes prnkat beleztek ki, kicibltk bellk a lszrt meg a tollat, hogy azzal majd a btorok utdait tmjk ki.

124

Az egyik a lszrt krtolta, bkezen keverte bel a kenderkcot, s a keverkkel egy j btort tmtt feszesre. Egy msik a mg j karosszkeket tiszttotta. Egy harmadik illatos szappanokkal kitiszttott szveteket vasalt. s ezekkel az cska kellkekkel olyan szp hasznlt btorokat fabrikltak, amilyeneket most La Motte-n csodlt ppen. Fingret r szrevette, hogy a vevje meglthatja a segdei gykdst, s az alkalmi vtelt esetleg nem az rdekeinek megfelelen fogja majd fel, becsukta ht az udvarra nyl veges ajtt, mondvn, hogy mg a hlgy szembe megy a por... - Nos teht, kedves... Elhallgatott. - De la Motte Valois grfn - felelte knnyedn Jeanne. Erre a jl hangz cmre Fingret r ziben zsebre vgta a kulcst, s odament az asszonyhoz. - , itt igazn semmi olyasmi nincs, ami asszonyomnak megfelelhet. Van nekem j, szp, csodlatos rum. Nehogy azt higgye a grfn, hogy mivel a Fingret cg a Royale tren van, nincs ugyanolyan szp btora, mint a kirly btorkereskedjnek. Hagyja ezeket, asszonyom, nagyon krem, s jjjn t velem a msik zlethelyisgbe! Jeanne elpirult. Mindazt, amit itt ltott, olyan gynyrnek tallta, hogy lmban sem remlte, hogy az v lehet. Nyilvn hzelgett neki, hogy Fingret r oly kedvez kpet alaktott ki rla, m nagyon is tartott tle, hogy tlbecsli a lehetsgeit. Mris megbnta, hogy nagy ggsen nem mint egyszer polgrasszony mutatkozott be. De az gyes ember a legknosabb helyzetet is a maga javra tudja fordtani. - Nem, uram, eszem gban sincs jat venni - mondta. - Asszonyom nyilvn valami kis szerelmi fszket kvn bebtorozni. - Ahogy mondja, uram, szerelmi fszket. Nos, akkor mr rti is, hogy az ember egy ilyen lakst... - Tkletesen. Vlasszon, asszonyom - felelte Fingret, hiszen prizsi keresked lvn ravasz ember volt, aki nem csinl hisgi krdst abbl, hogy inkbb jat adjon el, mint cskt, ha ez utbbin ugyanannyit nyer, mint az elbbin. - Pldul az a kis boglrkaszn btor ott... - kezdte a grfn. - , de hiszen ez igazn jelentktelen garnitra, csupn tz darabbl ll. - Kicsi a szoba is - vgta r a grfn. - Teljesen j, amint asszonyom is lthatja. - j... ahhoz kpest, hogy hasznlt. - gy bizony - mondta Fingret nevetve. - gy, ahogy van, nyolcszz frank.

125

Az r hallatn a grfn sszerndult; hogyan vallhatn be, hogy a Valois-k leszrmazottja megelgedne egy hasznlt btorral, de nem tud rte nyolcszz frankot fizetni. - De ht ki beszlt magnak vtelrl, uram? - kiltotta. - Honnt veszi, hogy n meg akarom, venni ezeket az cskasgokat? Brelni akarom ket, s mg gy is... Fingret elfintorodott, mert az zlet lpsrl lpsre sovnyodott. Nem volt itt mr sz sem j btorrl, sem hasznlt btor eladsrl, hanem csak brletrl. - Teht ezt a boglrkaszn garnitrt parancsolja? - krdezte. - Egy vre? - Nem, egy hnapra. Egy vidki lakst kell bebtoroznom. - Szz frank egy hnapra - mondta Fingret. - Gondolom, trfl, uram, mert ezen az alapon nyolc hnap alatt az enym a btor. - gy van, grfn. - Naht! s? - Nos, asszonyom, ha a mag lenne, nem lenne az enym, kvetkezskppen nem kellene azzal foglalkoznom, hogy helyrehozassam, felfrisstsem, ezek ugyanis mind kltsges dolgok. La Motte-n eltprengett. Havi szz frank igazn sok - gondolta -, de gondoljuk csak vgig a dolgot! Vagy tl drga lesz egy hnapra, s akkor visszaadom a btorokat, a krpitosnak meg meglesz rlam a vlemnye, vagy egy hnap mlva olyan helyzetben leszek, hogy j btort rendelhetek magamnak. gy szmoltam, hogy t-hatszz frankot kltk erre; jtsszunk nagyban, kltsnk el szz tallrt! - Krem ezt a boglrkaszn szalongarnitrt a hozzval fggnykkel - szlt. - Igen, asszonyom. - s a sznyegek? - Erre tessk! - Mit ajnlana egy msik szobba? - Ezeket a zld, tmla nlkli, prnzott padokat, ezt a tlgyfa; szekrnyt, ezt a grbe lb asztalt, meg hozz a zld damasztfggnyket. - J. s egy msik hlszobhoz? - Szp, szles knyelmes gyat, rzsasznnel s ezsttel hmzett brsony gytakarval, kk fggnyket, enyhn gtikus, de gazdag, aranyozott kandallkszletet. - ltzszoba? - A hozzval csipkk Mechelenbl valk. Nzze csak meg, asszonyom. Finom beraksokkal dsztett komd, hasonl ruhsszekrnyke, krpitozott szfa ugyanolyan szkekkel, elegns kandallval, amely Pompadourn choisyi hlszobjbl szrmazik. - s mindezt mennyirt? - Egy hnapra? - Igen. - Ngyszz frank.
126

- Nzze csak, Fingret r, nagyon krem, ne tvesszen ssze valami varrlnykval. A magamfajtt nem lehet dszes rongyokkal elkprztatni. Gondolja csak el, krem, hogy havi ngyszz frank vi ngyezer-nyolcszzra rg, s hogy ezrt az rrt teljesen bebtorozott villt brelhetek. Fingret a fle tvt vakarta. - Elment a kedvem a Royale trtl - folytatta a grfn. - Ne ejtsen ktsgbe, asszonyom! - Akkor tegyen ellene! Az egszrt nem adok tbbet szz tallrnl. Jeanne ezeket az utols szavakat olyan felsbbsgesen ejtette ki, hogy a kereskednek ismt a jv jutott az eszbe. - Rendben van, asszonyom - mondta. - Mgpedig egy felttellel, Fingret r. - Igen? - Hogy ma dlutn hromig minden a helyn lesz, el lesz rendezve abban a laksban, amelyet majd megjellk. - De asszonyom, tz ra van, ppen most t tzet az ra! - Igen vagy nem? - Hov kell szlltani, asszonyom? - A Saint-Claude utcba, a Marais negyedbe. - Ide egy ugrsra? - Ahogy mondja. A btorkeresked kinyitotta az udvari ajtt, s nagy hangon elrikkantotta magt: Sylvain! Landry! Rmy! Hrom kereskedsegd futott oda igen boldogan, amirt rgyk akadt, hogy abbahagyjk a munkt, meg hogy megnzzk maguknak a szp hlgyet. - A targonckat, uraim, a kzikocsikat! Rmy, maga felrakodja a boglrkaszn btort. Sylvain, az elszobt a kzikocsiba, maga, Landry, mivel gondosabb ember, a hlszobt pakolja fel. - Intzzk el a szmlt, asszonyom; ha nincs ellenre, alrom az elismervnyt. - Tessk, hat dupla Lajos-arany - mondta a grfn -, meg egy sima. Adjon vissza belle. - Parancsoljon, kt hatfrankos tallr, asszonyom. - Az egyiket ezeknek az uraknak fogom adni, ha rendesen elvgzik a munkjukat - folytatta a grfn. Aztn megadta a cmt, s visszalt a gyaloghintba. Egy ra mlva mr ki is brelte a harmadik emeleti lakst, kt ra sem telt el, s mr btoroztk a szalont, az elszobt s a hlszobt, s aggattk fel a fggnyket. A hatfrankos tallrt megkapta Landry, Rmy s Sylvain r.

127

talaktottk a lakst, megtiszttottk az ablakokat, begyjtottak a kandallkba, s Jeanne nekiltott az ltzkdsnek. Kt ra hosszt lvezte a boldogsgot; jrklt a kellemes melegben a puha sznyegen, s kjjel llegezte be a japn vzkban pompz violacsokrok bdt illatt. Fingret nem feledkezett meg az aranyozott gyertyatart karokrl s a tkrk mellett ktoldalt vegfzrek bontottk fel a viaszgyertyk fnyt; a szivrvny minden sznben csillmlottak. Tz, virg, gyertyk: Jeanne igyekezett excellencija tiszteletre minl gynyrbb varzsolni ezt a kis illatos dent. Mg arra is gyelt, hogy a kacran flig nyitva hagyott hlszobaajtn t meleg fny, vrs tz ltvnya csalogasson, melynek fnyben meg-megcsillan a karosszkek lba, az gy fja s Pompadourn tzkutyja, melynek szrnyfejein nyugodott egykor a mrkin csinos lba. Jeanne kacrsga azonban nem csak idig terjedt. Lobog lngok vilgtottk meg a sejtelmes hlszobt, lengedez illatok rulkodtak a nrl, a n megjelense pedig elkel fajtrl, szpsgrl, szellemrl, egy eminencis rhoz mlt zlsrl rulkodott. Jeanne olyan knyes zlssel ltzkdtt fel, hogy az La Motte-ot, tvollv frjt, bizonyosan gyanakvssal tlttte volna el. Az asszony mlt volt a lakshoz s a Fingret-tl brelt btorokhoz. Knny vacsort evett, hogy megrizze szelleme frissessgt s halvny arcsznt, aztn elnylt egy knyelmes, nagy karosszkben, a tz mellett a hlszobban. Kezben knyvvel, lbt egy puffon nyugtatva hallgatta az ingara ingjnak pengst meg a Marais negyed sivatagi nyugalmt csak hbe-hba zavar kocsik tvoli robogst. Vrt. Az ra kilencet, tzet, majd tizenegyet ttt; senki sem jtt, sem kocsin, sem gyalog. Tizenegy ra! Pedig ez a szptev papok rja, akik jtkony hajlamaikat egy krti vacsorn mr kilveztk, s mivel alig khajtsnyira vannak a Saint-Claude utctl, ppen most rvendeznek magukban, hogy olyan embersgesek, jsgosak s irgalmasak - radsul olcsn. Vszjslan jflt ttt a Filles-du-Calvaire templom rja. Se pap, se kocsi; a gyertyk fnye spadozni kezdett, nmelyik ttetsz rteggel vonta be aranyozott srgarz tartjt. A tzbl csak parzs s vgl hamu maradt. A kt szobban trpusi hsg uralkodott. A kiltztt reg cseld zsmbelt, zsrtldtt; sajnlta a pffeszked szalagokkal felcicomzott bbitjt, melyen maradand nyomokat hagyott az olvadt viasz meg a korom. Az asszonysg ugyanis el-elbbiskolt az elszobban, s flrenyaklott feje tlsgosan kzel kerlt a gyertyhoz. Fl egykor Jeanne tajtkozva felpattant a fotelbl, kinyitotta az ablakot, kihajolt s vgigpsztzta az utct a tekintetvel. A negyed olyan nyugodt volt, mint a vilg teremtse eltt. Jeanne levetkztette magt, s elkldte a cseldasszonyt, akinek a krdezskdse mr nagyon a terhre volt. s a selyemkrpitjai kztt, a szp fggnyk alatt, a remek gyban, egyedl, bizony nem aludt jobban, mint elz jszaka, mert elz jszaka boldogabb volt az lma: az a remnybl szletett.
128

De Jeanne nem hagyta, hogy leteperje a csggeds, s mentsget bven tallt a bborosnak. Elszr azt, hogy a bboros bboros, kirlyi falamizsns, ezer s ezer halasztst nem tr gyet kell elintznie, melyek mind fontosabbak, mint a Saint-Claude utcai ltogats. Aztn azt, hogy a bboros nem is ismeri Valois grfnt, s ez r, Jeanne-ra nzve nagyon is vigasztal. , egszen ms lenne a helyzet, ha Rohan r mr jrt volna nla! Ezt a botcsinlta indokolst azonban bizonytani kellett. Jeanne kiugrott az gybl, meggyjtotta az jjeli mcsest, s hosszasan nzte magt a tkrben. A vizsglds utn elmosolyodott, elfjta a gyertyt, s visszafekdt. rajta semmi se mlik.

129

15 Rohan bboros Msnap, mintha mi sem trtnt volna, Jeanne jrakezdte a laks meg a maga csinostst. A tkr az jjel elrulta neki, hogy Rohan r el fog jnni, ha mr hallott rla. ppen hetet ttt az ra (a szalonban mr nagyban lobogott a tz), amikor a Saint-Claude utcn egy hint grdlt lefel. Jeanne-nak mg nem volt ideje az ablakhoz szaladglni s trelmetlenkedni. A hintbl hossz kpenybe burkolz frfi szllt ki, s bement a hzba. A hint visszahzdott a szomszdos kis utcba. Hamarosan megszlalt a cseng, s La Motte-n szve akkort dobbant, hogy tn kvl is hallani lehetett. De Jeanne elszgyellte magt, amirt ilyen oktalanul remnykedik, csendet parancsolt a szvnek; sebtiben megigaztotta a hmzett tertt az asztalon, egy j dal kottjt a csembaln s egy jsgot a kandall sarkn. Nhny msodperc mlva Clotilde jelentette a grfnnak: - Az a szemly van itt, aki tegnapeltt rt. - Vezesse be! Selyembe-brsonyba ltztt, bszke tarts, knny lpt, szlfatermet szp frfi lpett be. Jeanne-t kellemetlen meglepetsknt rte, hogy a szemly megrizte inkognitjt. De okos n lvn gy dnttt, hogy ebbl is elnyt kovcsol. - Kihez van szerencsm? - krdezte, s nem gy bkolt, ahogy egy prtfogolthoz, hanem ahogy egy prtfoghoz illik. A herceg a szalonajtra nzett, hogy kiment-e az regasszony. - Rohan bboros vagyok - vlaszolta. Erre aztn La Motte-n gy csinlt, mintha elpirulna, s alzatos zavarban olyan bkot vgott ki, amilyen a kirlyoknak jr. Aztn rmutatott egy karosszkre, de ahelyett, hogy maga szkre lt volna, amint az etikett elrja, a nagy bls fotelba ereszkedett. Amikor a bboros ltta, hogy knyelembe helyezkedhet, kalapjt az asztalra tette, s Jeanne szembe nzett, aki szintn egyenesen t nzte. - Igaz teht, kisasszony... - Frjnl vagyok - vgott a szavba Jeanne. - Bocsnat... elfelejtettem... Szval igaz, asszonyom?... - A frjemet La Motte grfnak hvjk, nagyuram. - Igen, hogyne, a kirlynak vagy a kirlynnak a testre, ugye? - Igen, nagyuram. - s maga, asszonyom, csakugyan szletett Valois?
130

- Igen, nagyuram, Valois-vr vagyok. - Nagy nv - mondta a bboros egyik lbt a msikon tvetve -, ritka, kihalt nv. - Kihaltnak nem kihalt, nagyuram - mondta az asszony -, mivel engem is gy hvnak, s van egy btym, Valois br. - Elismertk? - Nincs r szksg, hogy elismerjk, nagyuram; a btym, akr gazdag, akr szegny, az marad, akinek szletett, Valois brnak. - Krem, meslje el a trtnett. rdekel a sorsa. Jeanne egyszeren, knnyedn elmeslte, amit az olvas mr tud. A bboros hallgatta s nzte. Nem vette a fradsgot, hogy titkolja rzseit. Minek is: nem hitt sem Jeanne rdemeiben, sem kivlsgban; szpnek s szegnynek ltta; nzte t, s ez elg volt. Jeanne mindent szrevett, s kitallta jvbeli prtfogjnak aljas gondolatt. - Nos, igen - mondta Rohan bboros fesztelenl -, valban szerencstlen sorsa volt. - Nem panaszkodom, nagyuram. - n is gy ltom, hogy tlontl sanyarnak festettk le a helyzett. - Krlnzett. - Knyelmes, kellemesen berendezett laks. - Egy varrlnynak az - felelte kemnyen Jeanne, aki mr alig vrta, hogy a lnyegre trjenek. - Az, nagyuram. A bboros felkapta a fejt. - Hogyan? - krdezte. - Maga ezt a btort egy varrlny laksba illnek tartja? - Nem hiszem, hogy nagyuram hercegnhz mltnak tli - felelte Jeanne. - Maga pedig hercegn - mondta a frfi rnyalatnyi gnnyal, melyet csak a rendkvl kifinomult elmk vagy a legelkelbb csaldok tagjai tudnak gy a beszdkbe keverni, hogy ne lehessen a szemtelensg vdjval illetni ket. - n Valois-nak szlettem, nagyuram, ppgy, mint maga Rohannak. Csak ennyit mondhatok - szlt Jeanne. s ezeket a szavakat a lzad szerencstlensg finom mltsgval ejtette ki, annak a nnek a mltsgval, aki gy rzi, flreismerik; ezek a szavak olyan dersek s egyttal olyan fensbbsgesek voltak, hogy nem srtettk ugyan a bboros hercegi mltsgt, de mint frfinak a szvig hatoltak. - Asszonyom - mondta -, megfeledkeztem rla, hogy bocsnatkrssel kellett volna kezdenem. Azt rtam, hogy tegnap idejvk, de Versailles-ban volt dolgom, fogadnom kellett Suffren urat. Le kellett teht mondanom rla, hogy lthassam magt. - Nagyuram mg gy is tlsgosan megtisztel, hogy ma rm gondolt, s La Motte grf, a frjem, mg sokkal inkbb el lesz keseredve, hogy ott kell lennie szmzetsben, ahov a nyomor knyszerti, mivel ez a szmzets megfosztja egy ilyen magas rang ltogatval val tallkozstl. A bboros felfigyelt a frj szra.

131

- Egyedl l, asszonyom? - krdezte. - Egyedl, nagyuram. - Derk dolog egy fiatal, bjos asszonytl. - Egyszer dolog, nagyuram, egy olyan asszonytl, aki minden ms trsasgban kvlll lenne, csak abban nem, amelyiktl a szegnysge eltvoltja. A bboros hallgatott egy darabig. - Ha nem tvedek, a csaldfakutatk nem vonjk ktsgbe a szrmazst? - s nekem mi hasznom ebbl? - krdezte megveten Jeanne, mikzben bjos mozdulattal megigaztotta a halntkn a pici, kibodortott, rizsporos huncutkkat. A bboros kzelebb hzta a karosszkt, mintha csak a tzhz akarta volna odatartani a lbt. - Azrt jttem, asszonyom, hogy megtudjam, miben segthetek - mondta. - , semmiben, nagyuram. - Hogyhogy semmiben? - Eminencid mr gy is tlsgosan kitntet. - Beszljnk szintn! - Ennl mr nem lehetek szintbb, uram. - Az imnt mg panaszkodott - mondta a bboros s krlnzett, taln hogy emlkeztesse Jeanne-t, hogy mit mondott a varrlnyokhoz ill btorzatrl. - Valban panaszkodtam. De... gy ltom, hogy eminencid alamizsnt akar adni... - , asszonyom! - Nem is mst. Eddig alamizsnt kaptam, de ezentl nem fogok. - Ez mit jelent? - Nagyuram, n annyira meg vagyok alzva, hogy ezt tovbb nem trhetem. - Ne forgassa ki a szavakat, asszonyom! A bajban az ember nem veszti el a becslett... - Mg akkor se, ha olyan nevet visel, mint n? Maga taln kpes volna koldulni, Rohan r? - n nem magamrl beszlek - mondta a bboros fensbbsggel, egyszersmind zavartan. - n csak ktfle koldulst ismerek, nagyuram: vagy hintban, vagy a templom kapujban; vagy bborban-brsonyban vagy condrkban. Nos, nemrg mg nem hittem volna, hogy megltogat, azt hittem, elfeledkezett rlam. - Ht tudta, hogy n rtam magnak? - krdezte a bboros. - Termszetesen lttam a levl pecstjn a cmert. - S mgis gy tett, mintha nem ismerne. - Mivel nem tisztelt meg vele, hogy bejelentse magt. - Tetszik nekem a bszkesge - mondta felvillanyozva a bboros, s kedvtelve, figyelmesen nzegette Jeanne lnken csillog szemt, bszke arcvonsait.

132

- Szval, mieltt megltogatott volna - folytatta Jeanne -, gy dntttem, hogy levetem a nyomoromat leplez, a nevem meztelensgt eltakar, nyomorsgos kpnyeget, s mint minden rendes keresztyn koldusasszony, rongyokban koldulom ssze a kenyeremet, mgpedig nem a jrkelk ggjre, hanem knyrletes szvre apelllva. - Remlem, asszonyom, nincsenek igazi nehzsgei? Jeanne nem vlaszolt. - Csak van valami fldje, mg ha jelzloggal terhelt is; csaldi kszerek: mint ez itt pldul? Arra a kis dobozra mutatott, amellyel a fiatalasszony finom vonal fehr ujjai jtszadoztak. - Ez? - krdezte Jeanne. - Szavamra, eredeti darab. Megengedi? - krdezte, s kzbe vette. - Nicsak, egy arckp! - kiltotta meglepdve. - Ismeri ennek a kpnek az eredetijt? - krdezte Jeanne. - Mria Terzia. - Mria Terzia? - Az, az osztrk csszrn. - Ne mondja! - kiltotta Jeanne. - Komolyan az? A bboros mg alaposabban megnzte a dobozt. - Honnt val? - krdezte. - Egy hlgy hagyta itt tegnapeltt. - Magnl? - Nlam. - Egy hlgy? s a bboros ismt lnk rdekldssel nzegette a dobozt. - Rosszul mondom, nagyuram - mondta a grfn -, kt hlgy volt. - s az egyik hlgy adta magnak ezt a dobozt? - krdezte a frfi gyanakodva. - Nem, nem adta nekem. - Akkor ht hogy kerlt maghoz? - Itt felejtette. A bboros elgondolkodott, de annyira, hogy az mr nyugtalantani kezdte s vatossgra intette Valois grfnt. Aztn a bboros felemelte a fejt, s figyelmesen a grfnra nzett. - s hogy hvjk azt a hlgyet? Ugye, megbocst, hogy ezt megkrdezem magtl - mondta -, higgye el, hogy szgyenkezem is miatta, s gy rzem magam, mint egy vizsglbr. - Valban klns krds - mondta La Motte-n. - Taln tapintatlan, de klnsnek nem neveznm. - Ismtlem, klns. Ha ismernm azt a hlgyet, aki a dobozt itt felejtette...
133

- Nos? - Nos, akkor mr visszakldtem volna neki. Nyilvn ragaszkodik a dobozhoz, s nem szeretnk ktnapi idegeskedssel fizetni a kedves ltogatsrt. - gy ht nem ismeri... - Nem. Csupn annyit tudok, hogy egy jtkonysgi intzmny fnkasszonya... - Prizsbl? - Versailles-bl... - Versailles-bl?... Egy jtkonysgi intzmny fnkasszonya?... - Nagyuram, n nktl elfogadom a segtsget, egy n nem alz meg egy msik szegny asszonyt, ha segt rajta, s ez a hlgy, akit jlelk emberek felvilgostottak a helyzetemrl, szz Lajos-aranyat tett a kandallm prknyra, amikor megltogatott. - Szz aranyat! - mondta dbbenten a bboros. Aztn ltva, hogy megsrtette Jeanne rzkenysgt (az asszony szinte htrahklt), hozztette: - Bocsnat, asszonyom, nem az dbbentett meg, hogy magnak ilyen sszeget adott valaki. Ellenkezleg, a knyrletes embereknek igenis trdnik kell magval, s a maga szrmazsa szinte ktelezv teszi, hogy segtsenek. Csupn a jtkonysgi hlgy elnevezs lep meg; a jtkonysgi hlgyek ltalban kisebb alamizsnt szoktak adni. Le tudn rni nekem ezt a hlgyet, grfn? - Nehezen, nagyuram - felelte Jeanne, hogy mg inkbb felajzza a msik kvncsisgt. - Hogyhogy nehezen? Hiszen itt volt. - Persze hogy itt volt. A hlgy valsznleg nem akarta, hogy felismerjk, gy az arct b csuklyba rejtette; klnben pedig tettl talpig bundban volt. De azrt... A grfn gy tett, mintha kutatna az emlkezetben. - De azrt?... - ismtelte a bboros. - Mintha lttam volna... De nem merem bizton lltani, nagyuram. - Mit ltott? - Hogy kk szeme volt. - s a szja? - Kicsi, br az ajkai duzzadtak, fleg az als. - Magas volt vagy kzepes termet? - Kzepes. - A keze? - Tkletes. - A nyaka? - Hossz, vkony. - Az arckifejezse? - Szigor, nemes.

134

- A beszde? - Mintha kicsit zavarban lett volna. Ismeri ezt a hlgyet, uram? - Honnan ismernm? - felelt indulatosan a fpap. - Csak a sok krdse miatt gondoltam, nagyuram, meg aztn a jtkonysgot gyakorl emberek egyms irnti rokonszenve is kihallatszik a szavaibl. - Nem, asszonyom, tved. Nem ismerem. - De ha mgis gyantan, uram?... - Mibl gyantanm? - Pldul ebbl az arckpbl. - , persze, a kp... - vgta r gyorsan a bboros, aki flt, hogy mris tl sok gyanakvsra adott okot. - Nos, a kp, nagyuram? - Nos, most is azt hiszem, hogy... - Hogy Mria Terzia csszrn kpe, ugyebr? - Azt hiszem, igen. - gy ht azt gondolja?... - Azt gondolom, hogy egy osztrk hlgy ltogatta meg, azok egyike, akik ezeket a seglyegyleteket alaptottk... - Versailles-ban? - Igen, asszonyom, Versailles-ban. A bboros elhallgatott, de ltszott rajta, hogy mg mindig ktelkedik, s hogy ez a doboz a grfn hzban a kirlyn irnt rzett sszes rgi gyanakvst felkeltette. Jeanne viszont hiba igyekezett, nem tallt magyarzatot a herceg gondolatainak valdi htterre, csak annyit rzett, hogy ez a gondolat egyrtelmen htrnyos r nzve, s a legjobb esetben is arra utal, hogy csapdt akar lltani neki. Azt mindenki tudhatta, hogy a bboros milyen lnk rdekldst tanst a kirlyn dolgai irnt, hiszen ez az udvari pletyka mr rg tl volt az lltlag llapotn, kiszivrgott, s a kirlyn bizonyos ellensgei mindent megtettek, hogy sztsk az ellensgeskedst a kirlyn s a falamizsns kztt. Hogyan kerlhetett az alamizsnakoldul Jeanne kezbe Mria Terzia arckpe, a doboz, amelyet a kirlyn mindig magnl hordott, s amelyet a bboros szzszor is ltott a kezben? A kirlyn valban eljtt ide, ebbe a szegnyes kis laksba? Lehetsges, hogy Jeanne valban nem ismerte meg? Vagy valami okbl titkolja, hogy milyen kitntets rte? A fpap nemigen hitte. Mr elz nap is gyanakodott. A Valois nv mr megtantotta, hogy vakodjk, s tessk, most nem egy szegny asszonyrl van sz, hanem egy hercegnrl, akinek a kirlyn szemlyesen hozza el a kzzelfoghat jtkonysgot.

135

Mria Antnia ennyire knyrletes szv volna? Mg a bboros imigyen tprengett, Jeanne egy pillanatra sem vette le rla a szemt, egyetlen rzelemmegnyilvnulsa sem maradt titok eltte, br kzben a knok knjt llta ki. Mert hiszen gy van ez: azoknak, akik tele vannak hts gondolatokkal, valsgos mrtromsgot kell killniok, ha azok gyanakvst ltjk, akiket a tiszta igazsgrl akarnak meggyzni. Mindkettejknek knos volt a csend; vgl a bboros jabb krdssel trte meg: - s azt a hlgyet meg tudta figyelni, aki a jtevjt ideksrte? - , t igazn jl lttam - mondta a grfn. - Magas, szp n, hatrozott arcvonsai, csodaszp bre s szoborszer alakja van. - s a msik hlgy nem szltotta a nevn? - De bizony, egyszer, de akkor is csak a keresztnevn. - s mi a keresztneve? - Andre. - Andre! - kiltotta a bboros, s megremegett. La Motte grfn erre a mozdulatra is felfigyelt. A bboros most mr tudta, mihez tartsa magt, az Andre nv minden ktsgt eloszlatta. Valban: kt nappal ezeltt hre kelt, hogy a kirlyn Prizsba jtt Taverney kisasszonnyal. Versailles-ban olyasmit is fecsegtek, hogy ksn rt haza, a kapukat zrva tallta, s a kirly meg a kirlyn kztt hzastrsi veszekeds zajlott le. A bboros felllegzett. A Saint-Claude utcban sem csapdtl, sem sszeeskvstl nem kell tartania. La Motte-n olyan szpnek s tisztnak tnt most a szemben, mint a fldre szllt angyal, ennek ellenre egy utols prbt akart tenni. A herceg diplomata volt. - Grfn - mondta -, bevallom, hogy egyvalami rendkvl megdbbent. - Micsoda, nagyuram? - Az, hogy a maga nevvel s cmeivel nem a kirlyhoz fordult. - A kirlyhoz? - Hozz. - De nagyuram, n a kirlynak vagy hsz krvnyt, vagy hsz folyamodvnyt nyjtottam be. - Eredmnytelenl? - Eredmnytelenl. - De ha a kirly nem is, a kirlyi hz sszes vrbeli hercege vlaszolt volna a fellebbezseire. Az orlans-i herceg pldul knyrletes szv frfi, meg aztn gyakran szereti azt tenni, amit a kirly nem. - Tbbszr is folyamodtam fensghez, az orlans-i herceghez, uram, de mindhiba. - Mindhiba! Ez megdbbent. - Tudja, uram, ha az ember nem gazdag, s nincsenek prtfogi, a folyamodvnyai mr a hercegek elszobjban elkalldnak.
136

- Na s Artois grf? A tkozl ember gyakran nagylelkbb, mint a jtkonykod. - Artois grfjval is gy jrtam, mint fensgvel, az orlans-i herceggel vagy felsgvel, Franciaorszg kirlyval. - Ott vannak a kirly nnjei. Ha k se adtak magnak kedvez vlaszt, grfn, akkor nagyon rossz emberismer vagyok. - Pedig k se voltak kegyesek hozzm, nagyuram. - Egyszeren nem tudom elkpzelni, hogy Erzsbet, a kirly nvre, rzketlen szv volna. - Nem is az, nagyuram, fensge a krvnyem lttn meggrte, hogy fogad, de miutn beszlt a frjemmel, valami miatt soha tbb nem mltatott vlaszra, hiba folyamodtam hozz. - Roppant klns - mondta a bboros. Aztn hirtelen, mintha csak abban a pillanatban jutott volna eszbe, felkiltott: - J g! Pont t felejtettk el! - Kit? - Azt a szemlyt, akihez legelszr kellett volna fordulnia. - s ki lgyen az? - A kegyek osztogatja, aki mg soha nem tagadott meg megrdemelt segtsget. A kirlyn! - A kirlyn? - Igen, hozz kellett volna fordulnia. Tallkozott mr vele? - Soha - felelte Jeanne. - Nem juttatott el folyamodvnyt a kirlynhoz? - Nem. - Nem prblta meg elrni, hogy felsge fogadja magt? - Megprbltam, de nem sikerlt. - Akkor legalbb igyekeznie kellett volna, hogy az tjba kerljn, hogy felfigyeljen magra, az udvarba hvassa. Ez is egy lehetsg lett volna. - Soha nem hasznltam ki. - Ez hihetetlen, asszonyom. - n csak ktszer voltam Versailles-ban, s mindssze kt szemllyel tallkoztam. Az egyik Louis doktor volt, aki szerencstlen desapmat polta az Htel-Dieu-ben, a msik meg Taverney br, akihez beajnlottak. - Mit mondott magnak Taverney r? igazn egyengethette volna az tjt a kirlyn fel. - Azt vlaszolta, hogy gyetlen vagyok. - Hogyhogy? - Mert a kirly jindulattl olyan rokonsg elismerst kvetelem, ami termszetszeren ellenrzst kelt felsgben, mivelhogy a szegny rokonnak senki sem rl. - Ez valban az nz, durva lelk brra vall - mondta a herceg. Aztn eltprengett Andre ltogatsn a grfnnl.
137

Klns - gondolta -, az apa elzavarja a krelmezt, a kirlyn meg egyenest a krelmezhz viszi annak az apnak a lnyt. Valami rejtly bvik meg ebben az ellentmondsban. - Nemesi becsletszavamra! - mondta aztn hangosan -, csodlkozom, hogy azt kell hallanom egy krelmeztl, a legmagasabb rang nemessg egyik hlgytl, hogy soha nem ltta sem a kirlyt, sem a kirlynt. - Hacsak nem festmnyen - mondta Jeanne mosolyogva. - Nos - kiltott a bboros, immr meggyzdve a grfn jhiszemsgrl s szintesgrl -, ha kell, magam viszem magt Versailles-ba, s megnyittatom maga eltt a kapukat. - , nagyuram! - kiltott fel rmmel a grfn. A bboros odament hozz. - Majd megltja - mondta -, hogy rvid idn bell maga lesz a trsasg kzppontja! - , brcsak gy lenne! - mondta Jeanne bbjos shajjal. - Komolyan gondolja? - Bizonyos vagyok benne. - Flek, hogy csak hzeleg, nagyuram - felelte Jeanne, s mereven a szembe nzett. s valban, ez a hirtelen vltozs joggal lepte meg a grfnt, hiszen az imnt, alig tz perce, a bboros mg hercegi flnynek magasbl beszlt vele. Jeanne pillantsa gy rppent fel, mint nylhegy az jbl, s most a bborosnak mind a szvt, mind az rzkisgt eltallta. Ambci vagy vgy tze gett a pillantsban; mindenesetre tz volt benne. Rohan rtett a nkhz, s nagy tapasztalatai voltak, most mgis el kellett ismernie, hogy kevs ilyen hdt asszonnyal volt dolga. Naht - gondolta a diplomciai plyra sznt udvaronc mdjra -, szavamra, igazn rendkvli eset vagy rendkvli szerencse volna, ha ez a tallkozs egy agyafrt kis bestia larcban tetszelg tisztessges asszonnyal egyttal ugyanennek a nyomorg asszonynak a teljhatalm prtfogjval is sszehozna. - Nagyuram - szlalt meg a szirn -, nha gy elnmul, hogy megrmt. Bocssson meg, hogy szv teszem. - Mitl rml meg? - krdezte a bboros. - Attl, nagyuram, hogy az olyan frfi, mint maga, csak ktfle n trsasgban tekint el az udvariassgtl. - Jzusom, grfn, mit akar mondani? Megrmt! Megfogta a grfn kezt. - Igen, ktfle nvel nem udvarias. - Mgpedig? - Azzal, akit szeret, s azzal, akit egy cseppet se becsl. - Pirulok a szgyentl, grfn. Taln udvariatlan voltam maghoz? - De mennyire! - Jaj, ne mondja, az borzaszt volna!

138

- Pedig gy van, nagyuram. Szeretni nem szerethet; arra pedig ez idig nem adtam okot, hogy lebecsljn. A bboros megfogta Jeanne kezt. - , grfn, igazn mondom, gy beszl, mintha megsrtdtt volna valamirt. - Nem, nagyuram, mert mg nem rdemelte ki a haragom. - s soha nem is fogom kirdemelni, hiszen most, hogy lthattam, megismerhettem, tudom, hogy kivel van dolgom. Lm, nem csapott be a tkrm! - gondolta Jeanne. - A mai naptl kezdve gondoskodom magrl. - Na, tessk! - mondta a grfn, aki mg nem hzta ki kezt a bboros kezbl. - Tessk? - Ne beszljen prtfogsrl. - Isten vjon, hogy kiejtsem a szmon ezt a szt. Nem magt, hanem engem alzna meg. - Akkor ht, bboros r, egyezznk meg valamiben, ami rendkvli mdon legyezn a hisgomat. - Mris megegyeztnk. - Egyezznk meg abban, nagyuram, hogy maga udvariassgi ltogatst tett La Motte Valois asszonynl. Pusztn csak udvariassgi ltogatst. - Akkor viszont nem is kevesebbet, mint udvariassgi ltogatst - felelte a glns bboros. Majd Jeanne kezt az ajkhoz vonta, s elg hosszan ott is tartotta. A grfn visszahzta a kezt. - , udvariassg! - mondta a bboros kifinomult, knnyed komolysggal. Jeanne visszaadta a kezt, s most a fpap igazn tiszteletteljes cskot nyomott r. - gy mr igen, nagyuram. A bboros meghajolt. - Eskszm magnak, hogy egy esztendre elg vigasz azt tudnom - folytatta a grfn -, hogy egy mkszemnyi rsz nekem is jut egy ilyen kivl s ilyen kzkedvelt frfi szvbl. - Egy esztendre! ez igazn nem sok... Bzzunk benne, hogy tbb lesz, grfn. - Nos, nem mondok nemet, bboros r - felelte az asszony mosolyogva. Immr msodszor engedte meg magnak, hogy kurtn csak bboros rnak szltsa a herceget, ami egszen csaldias megszltsszmba ment. A fpap megtkzhetett volna rajta, hiszen meglehetsen ggs termszet volt, de immr gy lltak a dolgok, hogy nemcsak hogy nem tkztt meg rajta, hanem egyenest jlesett neki, mintha kegyben rszeslt volna. - , bzzk bennem! - kiltotta s ismt kzeledett. - Igazn csodlatos lenne! - Bzom, igen, nagyuram, mert rzem eminencidban... - Az imnt bboros rnak szltott, grfn.

139

- Bocssson meg, nagyuram; nem ismerem az udvari szoksokat. Szval azrt mondom, hogy bzom magban, mert maga megrti az n kalandoz, de jsgos lelkemet, kristlytiszta szvemet. A szegnysg megprbltatsai s aljas ellensgeim sztotta kzdelmeim dacra van bennem annyi j, hogy eminencid ki tudja majd vlogatni bellem, pontosabban a beszdembl azt, ami mlt eminencidhoz. - Akkor ht bartok vagyunk, asszonyom. Alrtuk, megeskdtnk r? - Szvbl kvnom. A bboros felllt, s kzelebb ment La Motte-nhoz; m mivel a karja nagyon is trva volt egy egyszer eskttelhez kpest... a grfn knnyed, rugalmas mozdulattal kisiklott a karok alkotta krbl. - Mindhrman bartok vagyunk! - mondta utnozhatatlan gny s rtatlansg keverkvel a hangjban. - Hogyhogy hrman? - krdezte a bboros. - Ht mr hogyne lennnk hrman; nincs taln valahol a vilgban egy szegny testr, egy szmztt, akit La Motte grfnak hvnak? - Jaj, grfn, hogy magnak micsoda szrny emlkeztehetsge van! - Knytelen vagyok n szba hozni, ha mr maga hallgat rla. - Tudja, grfn, hogy mirt nem beszlek rla? - Mondja csak. - Mert majd beszl sajt magrl, a frjek soha nem feledkeznek meg magukrl, higgye el nekem. - s ha beszl magrl? - Akkor az emberek magrl, rlunk fognak beszlni. - Hogyhogy? - Pldul azt mondjk majd, hogy La Motte grf jl jrt, vagy rosszul jrt; hogy Rohan bboros a hten hromszor, ngyszer vagy tszr ltogatta meg La Motte-nt a Saint-Claude utcban. - , maga tloz, bboros r! Hromszor, ngyszer vagy tszr egy hten? - Hol van klnben a bartsg, grfn? Azt mondtam, tszr, nos, tvedtem. Azt kell mondanom, hogy hatszor vagy htszer. Jeanne elnevette magt. A bboros szrevette, hogy az asszony most elszr rtkelte az lceldst, s ez ismt kellemesen rintette. - Taln meg fogja akadlyozni, hogy beszljenek? - krdezte a grfn. - Hiszen tudja, hogy lehetetlen. - Nem az - vgott vissza a bboros. - Mgpedig? - Egszen egyszer a dolog; a prizsi np ismer engem, akr mert szeret, akr mert utl. - Mert szeretik magt, nagyuram.
140

- Viszont szerencstlensgkre nem ismerik magt. - No s? - Fordtsuk meg a krdst. - Fordtsa meg, azaz... - Ahogy parancsolja... Ha pldul... - Fejezze be! - Ha maga menne, s nem n? - Hogy n nagyuram palotjba menjek... - Egy miniszterhez elmenne, nem? - Egy miniszter nem frfi! - Maga imdatra mlt. Nos, nem a palotmrl van sz, van nekem egy hzam. - Mondjuk ki kereken: tallkahely. - Sz sincs rla, egy hz, ami a mag. - Hha! - mondta a grfn -, az enym? Mgis hol? Eddig sose lttam. A bboros kzben lelt, de most ismt felllt. - Holnap dleltt tzkor megkapja a cmet. A grfn elpirult, a bboros glnsan megfogta a kezt. s ez alkalommal a csk tiszteletteljes, gyengd s mersz volt egyszerre. Aztn olyan mosolygs ceremnival kszntek el egymstl, ami mr a kzeli bizalmas viszony eljele volt. - Vilgtson eminencijnak! - kiltott ki a grfn. A fpap kiment. Hha! - gondolta Jeanne. - Ha nem tvedek, hatalmas lpst tettem elre. Ez mr igen! - gondolta a bboros, mikzben belt a hintjba. - Kt legyet tttem egy csapsra. Ennek a nnek tl sok esze van, hogysem a kirlynt ugyangy le ne venn a lbrl, mint engem.

141

16 Mesmer s Saint-Martin Valaha, amikor mg alig volt zleti let Prizsban, kvetkezskppen rengeteg szabad ideje volt az embereknek, mindenki szvvel-llekkel foglalkozott olyan krdsekkel, melyek napjainkban a gazdagok s tudsok kivltsgv lettek, a gazdagok, akiket herknek minstnk s a tudsok, akiket resteknek. 1784-ben a divatos krds, mely magasan a tbbi fltt lebegett, a levegben szklt, s minden, valamelyest is fent hordott fejben megtelepedett, mint a kdk a magasabb hegyeken, a mesmerizmus volt, ez a titokzatos tudomny, melyet feltalli nem valami pontosan hatroztak meg, mivel gy tartottk, hogy felesleges egy tallmnyt a szletse pillanattl a np szintjre leszlltani, hagytk ht, hogy egy frfi nevt vegye fel, teht arisztokratikus cm birtokba lpjen, ahelyett, hogy a szoksos, grgbl elrnciglt tudomnyos nevet kapta volna, melynek segtsgvel a modern tudsok szemrmetes szernysge manapsg minden tudomnyos dolgot kzkinccs tesz. De tnyleg, mire j 1784-ben kzkinccs tenni egy tant? A npet tbb mint msfl vszzada nem krdeztk meg a vlemnye fell; szmtott-e ht valamit is a np a kormnyzi szemben? Nem: a np a bven term fld, a gazdag terms; m a fld ura a kirly, s az arats haszonlvezje a nemessg. Ma minden ms: Franciaorszg vszzados homokrra hasonlt; kilencszz ven t a kirlysg idejt mutatta; az r hatalmas jobbja most megfordtotta, s szzadokon t a np idejt fogja mutatni. 1784-ben teht egy szemlynv ajnllevl volt. Ma ppen ellenkezleg, sikert csak kznvtl lehetne vrni. De most hagyjuk a mt, pillantsunk a tegnapra essen! Az rkkvalsghoz viszonytva mi ez a fl vszzadnyi tvolsg? Mg csak annyi sem, amennyi a tegnapeltt s a holnaputn kztt van. Mesmer doktor Prizsban volt, amint magtl Mria Antnitl megtudtuk, amikor engedlyt krt a kirlytl, hogy megltogassa. Engedtessk meg, hogy egy-kt szt szljunk Mesmer doktorrl, akinek a nevt ma csak nhny, a tudomny titkaiba beavatott szemly ismeri, pedig abban az idben, amelyet megksrlnk lefesteni, az a nv bizony kzszjon forgott. Mesmer doktor 1777 tjn a kds lmokkal terhes Nmetorszgbl egy felhktl s villmoktl pukkadoz tudomnyt hozott be Franciaorszgba. A villmok fnynl a tuds csak a feje fltt nyomasztan srsd felhket ltta; a tudatlan meg csak a villmokat. Mesmer Nmetorszgban kezdte plyafutst az gitestek hatsrl rt rtekezsvel. Azt igyekezett bizonytani, hogy az gitestek a klcsns vonzst elidz er rvn hatst gyakorolnak a lelkes llatokra is, s klnskppen az idegrendszerre, mgpedig egy gyorsan hat fluidum kzvettsvel, amely az egsz vilgegyetemet betlti. m ez az els elmlete ugyancsak elvont volt. Hogy megrtse az ember, ismernie kellett a Galileik s Newtonok tudomnyt. Sokfle csillagszati elmlet keverke volt ez, asztrolgiai lmokkal vegytve, de mg az elkelk tudomnyv sem lehetett tenni, nemhogy npszersteni, mivelhogy ehhez a nemesi testletet tuds trsadalomm kellett volna alaktani. El is vetette ht Mesmer ezt az els elmlett, s a delejelmletbe mlyedt.

142

Az id tjt buzgn tanulmnyoztk a mgneses jelensget, a mgnes vonz s taszt tulajdonsgait, melyek alapjn az svnyokat krlbell olyan lettel ruhztk fel, mint az embert, mivel az emberi lt kt nagy szenvedlyt klcsnztk neki: a szeretetet s a gylletet. Ebbl kvetkezett, hogy a mgnesessgnek rendkvli hatst tulajdontottak a betegek gygytsban. Mesmer a delejessget sszekapcsolta els elmletvel, s igyekezett valami hasznot hzni ebbl a kapcsolatbl. De nem volt szerencsje, ugyanis ahogy Bcsbe rkezett, ott tallt egy mr befutott vetlytrsat. Ez a vetlytrs, akit klnben Hallnak hvtak, azt lltotta, hogy Mesmer ellopta tle az eljrst. Mesmer nagy kpzelervel megldott ember volt, kijelentette ht, hogy a delejek haszontalan dolgok, s nem foglalkozik velk tbb, meg hogy ezentl nem svnyi magnetizmus segtsgvel fog gygytani, hanem llati magnetizmus segtsgvel. Ez a sz, melyet gy ejtettek ki, mint valami felfedezst, nem volt j tallmny; az korban is ismertk (pldul az egyiptomiak beavatsi szertartsokban, a grgk a delphoi jsdban alkalmaztk), s a kzpkorban mint hagyomnyt riztk; ennek a tudomnynak nhny sszekapirglt foszlnya alkotta a tizenharmadik, tizennegyedik s tizentdik szzad boszorknyainak tudomnyt. Sokakat meggettek kzlk, s k a lngok kztt bevallottk a klns vallst, melynek ldozatul estek. Nos, Mesmer hallott ennek a hol itt, hol ott felbukkan tudomnynak a csodirl, s a nyomba eredt, mint amikor az ember jszaka a lpok fltt libeg lidrc utn fut; egsz kis elmletet, egysges rendszert fabriklt belle, s a mesmerizmus nevet adta neki. Amikor idig eljutott, kzlte az elmlett a prizsi tudomnyos akadmival, a londoni kirlyi trsasggal, a berlini akadmival; az els kett vlaszra sem mltatta, a harmadik meg azt mondta, hogy bolond. Mesmer gondolt egy merszet, Franciaorszgba sietett, s vllalta egy tizenkt ves mjbeteg, fekete hlyogos lny kezelst. A lny hrom hnap alatt meggygyult. Ez a kra sok hvet szerzett Mesmernek, tbbek kzt egy Deslon nev orvost, aki a tan apostola lett. Ettl kezdve Mesmer hrneve nttn-ntt; az akadmia a feltall ellen foglalt llst, az udvar mellette; a minisztrium trgyalsokba bocstkozott Mesmerrel, hogy tegye kzz tant az emberisg javra. A doktor nagy rat krt a jttemnyrt. Alkudoztak; Breteuil a kirly nevben egsz letre szl hszezer frankos vjradkot ajnlott fel neki meg tzezer frankos fizetst, ha hrom, a kormny ltal kijellt szentllyel egytt alkalmazza az ltala feltallt gygymdot. Mesmer azonban felhborodott ezen a kirlyi garasoskodson s visszautastotta az ajnlatot, majd nhny betegvel a gygyvizeirl hres Spba utazott. A doktort azonban katasztrfa fenyegette. Deslon, a tantvnya, Deslon, aki ismerte a hres titkot, melyet Mesmer nem volt hajland vi harmincezer frankrt eladni, magnpraxist kezdett a mesmeri mdszer alkalmazsval. Mesmer megtudta ezt a fjdalmas jsgot; tolvajt, csalt kiltott; majdnem megrlt. Ekkor egyik betegnek az a kivl tlete tmadt, hogy a tiszteletre mlt professzor tudomnyt tegyk betti trsasgba; szz szemlybl bizottsgot alaktottak hromszznegyvenezer frank tkvel, azzal a felttellel, hogy a tuds felfedi titkt a rszvnyeseknek. Mesmer elktelezte magt, hogy ezt meg fogja tenni, felvette a tkt, s visszatrt Prizsba.

143

Az idpont kedvez volt. A npek letben vannak olyan pillanatok, amelyek egybknt a nagy talakulsokat elzik meg, amikor az egsz nemzet megll, mintha ismeretlen akadllyal talln szemben magt, habozik, s rzi, hogy szakadk szlre rkezett, rzi, br nem ltja a meredlyt. Franciaorszg ekkor ilyen pillanatt lte; kvlrl nyugodt trsadalomnak ltszott, de a lelke fel volt ajzva; mintha a trsadalom belekbult volna valami mesterklt jltbe, melynek azonban mr ltszott, hogy vge lesz, mint amikor az erd szlhez kzeledve megsejti az ember a pusztasgot a ritkul fk mgtt. Fraszt volt ez az llandsg nlkli, valsg nlkli nyugalom; mindentt szenvedlyt hajhsztak, s mindenfle jdonsgot rmmel fogadtak. Az emberek felletesek lettek hozz, hogy a kormnyzs vagy a szabad akarat komoly krdseivel foglalkozzanak; inkbb zenei krdseken civakodtak, Gluck-prtiak vagy Piccini-prtiak voltak, az Enciklopdi-rt rajongtak, vagy Beaumarchais emlkiratairt lelkesedtek. Egy j opera bemutatsa jobban foglalkoztatta az emberek kpzelett, mint az Anglival kttt bke s az Egyeslt llamok kztrsasgnak elismerse. s vgl, olyan idszak volt ez, amikor az emberi szellem, melyet a filozfusok az igazsg, azaz a kijzanods fel terelnek, belefradt a lehetsgek hatrait s minden dolgok lnyegt megmutat tanokba; mersz lpssel megprblta thgni a val vilg hatrait, hogy belpjen az lmok s a kpzelet birodalmba. Bizony gy van ez: val igaz, hogy a vilgos, egyrtelm igazsgok gyorsan npszerv vlnak, de nem kevsb igaz, hogy a titokzatos dolgok is ellenllhatatlan vonzervel hatnak minden npre. Franciaorszg npt teht feltartztathatatlanul vonzotta, vonszolta magval a mesmeri fluidum klns titka, amely fluidum - a beavatottak szerint - visszaadta a beteg egszsgt; az rlteknek jzan szt, a jzan eszeknek viszont rltsget adott. Mindentt Mesmerrel foglalkoztak. Mit csinlt? Kin alkalmazta isteni csodatetteit? Melyik nagyrnak adta vissza ltst vagy erejt? Melyik jszakzsba, jtkba belefradt hlgynek frisstette fel az idegeit? Melyik fiatal lny pillanthatott a jvbe delejes nkvletben? A jv! Minden idk e nagy szava, minden lelkek e nagy krdjele, minden baj orvossga. Vgl is mi volt a jelen? Kirlysg csillogs nlkl, nemessg hatalom nlkl, orszg kereskedelem nlkl, trsadalom bizalom nlkl. Nyugtalan, elszigetelt kirlyi csald, putrikban hez prcsaldok; s mindentt nyomor, szgyen, flelem. Elfeledni a tbbieket, hogy csak magunkra gondolhassunk; j, klns, ismeretlen forrsokbl merteni a hosszabb let biztostkt: makkegszsges szervezetet; valami tbbet kicsikarni a fukar gtl - olyan nehz megrteni, hogy az emberek mindezek remnyben az ismeretlen fel fordultak, melynek egy cscskrl Mesmer fellebbentette a ftylat? Voltaire meghalt, s Franciaorszgban egyszer sem harsant nevets, kivve a Beaumarchaist, aki mg keserbben nevetett, mint mestere. Rousseau meghalt, s vele a vallsos filozfia: nem volt olyan gondolkod, ki elegend ert, tudst, btorsgot rzett volna magban, hogy Isten ltt merszelje tantani.

144

Rgen a hbor minden francit kzelrl rintett. A kirlyok a np vrn, verejtkn tartottk fent a nemzeti hsiessg intzmnyt; most az egyetlen francia hbor az amerikai hbor volt, s a kirlynak abban se volt semmi rsze. Igen: ott azrt az ismeretlen dologrt harcoltak, amit az amerikaiak fggetlensgnek hvnak, de amit a francik egy elvont eszme nevvel, a szabadsg szval fordtanak. Csakhogy ez a tvoli hbor, amely nemcsak egy msik np, hanem egy msik vilg hborja is volt, vget rt. Mindent sszevve taln okosabb volt Mesmerrel, a nmet orvossal foglalkozni, aki hat v alatt immr msodszor hozta lzba Franciaorszgot, mint Lord Cornwallisszal vagy Washingtonnal, akik olyan messzi voltak, hogy valsznleg soha senki sem fogja ltni se egyiket, se msikat. Mesmer viszont itt volt: mindenki lthatta, rinthette, s ami a prizsiak nagy tbbsgnek a szemben a vgyak netovbbja volt: Mesmer is rinthette ket. gy ht az a frfi, akit Prizsba rkeztekor senki sem tmogatott (mg a kirlyn sem, pedig ugyancsak prtfogolta honfitrsait), az a frfi, aki Deslon doktor nlkl, aki ksbb elrulta, rkk az ismeretlensg homlyban maradt volna, nos az a frfi jobban foglalkoztatta a kzvlemnyt, mint a kirly, akirl soha nem beszltek, vagy La Fayette, akirl mg nem beszltek, vagy Necker, akirl mr nem beszltek. s mintha ez a szzad azt a megbzst kapta volna, hogy mindenkinek szellemi kpessgei szerint juttasson, s minden szvnek azt adja, amit szeret, minden testnek azt, amire szksge van, Mesmerrel, a materializmus hirdetjvel szemben ott llt Saint-Martin, a spiritualizmus hirdetje, akinek a tana gygyr volt azon lelkeknek, akiket srtett a nmet orvos pozitivizmusa. Kpzeljk el az ateistt szvmelengetbb vallssal, mint maga a valls; kpzeljk el a kztrsasgprtit, aki rendkvl udvarias s megrt a kirlyok irnt; a kivltsgos osztlybl val riembert, aki szereti, gyengden maghoz akarja lelni a npet, mi tbb, szerelmes bel; kpzeljk el ennek a frfinak hromirny tmadst, akit a tetejben vaslogikval vrtezett fel, s elbvl sznoki tehetsggel ldott meg a teremt; ez a frfi a klnbz kultuszok ellen beszl, melyeket rltsgnek blyegez azon egyszer oknl fogva, hogy isteniek! Kpzeljk el vgl Epikuroszt fehrre rizsporozva, hmzett frakkban, flitteres mellnyben, szatn trdnadrgban, selyemharisnyban s piros sark cipben; Epikuroszt, aki ez alkalommal nem ri be vele, hogy lernciglja a trnjukrl az isteneket, akikben nem hisz, de a kormnyokat is megrendti, gy beszl rluk, mint megannyi kultuszrl, mivel soha nem tudnak egymssal megegyezni, s majdnem mindig elidzi az emberisg nagy sorscsapsainak. Saint-Martin rvid ton hatlyon kvl helyezi a trsadalmi trvnyt, mondvn: hasonlan bntet klnbz bnket, az okozatot bnteti anlkl, hogy figyelembe venn az okot. Most pedig ttelezzk fel, hogy ez a ksrt, aki az ismeretlen filozfus kitntet cmet viseli, abbl a clbl, hogy az embereket a klnbz felfogsok alkotta kr valamelyik pontjra elhelyezze, mindent sszegyjt, amit a kpzelet mint vonzt egy erklcsi paradicsom vgylmhoz csak hozztehet, s ahelyett, hogy azt mondan: az emberek egyenlk, ami kptelensg, kitallja a kvetkez formult, amely szinte akaratlanul annak a szjn is kirppen, aki tagadja: Minden rtelmes lny kirly! Nos, kpzelhetjk, milyen kvetkezmnyekkel jr egy ilyen erklcsi lecke, amely egy remnyt vesztett, vezet nlkli trsadalomra, egy eszmkkel, azaz sziklaztonyokkal telehintett
145

szigettenger-trsadalomra hull. Akkoriban a nk gyengdek s bolondosak voltak, a frfiak hatalomra, dicssgre s rmkre vgytak; a kirlyok pedig hagytk, hogy flrecssszon a koronjuk, melyre most elszr meredt egy kvncsi, egyszersmind fenyeget pillants alak tekintete. Nem csoda, hogy a tan odaad hvekre lel, mondvn: Vlassztok ki magatok kzl a legmagasabb rend lelket, azt, aki a leghbb szeretetre, a legnzetlenebb knyrletessgre kpes, aki mindeneknl jobban htozik r, hogy boldogtsa a tbbieket; aztn, amikor ez a llek ember alakban megmutatkozik elttetek, hajoljatok meg, alzkodjatok meg, semmisljetek meg mind, ti alacsonyabb rend lelkek, hogy teret adjatok ama llek egyeduralmnak, akinek az a megbzatsa, hogy benneteket lnyegetekben, teht a szenvedsben val egyenlsgben jogaitokba visszahelyezzen, kiemeljen a kpessgek s a teljestmnyek egyenltlensgbl. Tegyk hozz, hogy az ismeretlen filozfus rejtelmekkel vette krl magt; sr sttben, nyugodt krlmnyek kztt szeretett vitatkozni - tvol a kmektl s lskdktl - arrl a nagy trsadalmi elmletrl, amelynek az egsz vilg politikjv kellett volna vlnia. - Figyeljetek rm - mondta -, h lelkek, hiv szvek, figyeljetek rm, s igyekezzetek megrteni engem, vagy inkbb csak akkor figyeljetek rm, ha rdeketek s kvncsisgotok hajt benneteket, hogy megrtsetek, mert nem lesz knny, a titkaimat nem fogom felfedni az eltt, aki nem akarja rluk letpni a ftylat. Olyan dolgokat mondok, amiket mintha egyltaln nem akarnk mondani, ezrt gyakran gy tnik majd, hogy mst mondok, mint amit mondok. s Saint-Martinnak igaza volt, letmve krl tnyleg ott lltak annak nma vdelmezi, komoran s fltkenyen rkdve tanai fltt, e fltt a rejtelmes elmlet fltt, melynek senki sem tudott stt, vallsosan misztikus lnyegig lehatolni. gy dolgozott ht e kt frfi, aki Franciaorszg minden gondolkod szellemt, minden kivltsgost kt ellenttes vgylom megvalsulst kvn tborra osztotta: az egyik a llek, a msik az anyag dicssgre jutst vrta. Kzben mindkt frfi arrl lmodozott, hogy megsemmisti Istent s megsemmisti Krisztus vallst. gy csoportosult az egyik tbor a Mesmer dzsja krl, ahonnt ennek az elfajult nemzetnek a testi jlte, rzki lete, knnyed materializmusa frcsklt szanaszt, a tvelygsek s az igazsg knyve kr pedig a kegyes, knyrletes, szeret lelkek tmrltek, akiknek elvette a jzan eszt, hogy oly nagyon vgytak brndjaik megvalstsra. E kivtelezett szfrk alatti lgrtegekben az eszmk eltorzultak s sszegabalyodtak; az innt kiszivrg zajok mennydrgss blsdtek, a kivillan fnyek villmlss ersdtek s gy rthet, hogy igen zavaros lelkillapotba kerltek az alantas trsadalmi rtegek, teht a polgrsg s a np, amely rtegeket ksbb gy nevezik, hogy harmadik rend, s amely ppen csak megsejtette, hogy foglalkoznak vele, s trelmetlensgben s kisemmizettsgben gett a vgytl, hogy ellophassa a szent tzet, mint Promtheusz, hogy azzal melegtse azt a vilgot, amely majdan az v lesz, s amelyben maga intzi az gyeit. A gondolkod eltt, aki mg nem ismerte ennek a trsadalomnak a msik lett, felsejlett a polgrhbor s az anarchia rme. De ht mi mst is lthatott ennek a klns XVIII. szzadnak a vgn, hacsak nem egy vilg sztesst, valami ahhoz hasonlt, mint ami Caesar halla utn, Augustus hatalomra jutsa eltt trtnt. Augustus volt a mezsgye a pogny s a keresztny vilg kztt, miknt Napleon a feudlis s a polgri vilg kztt. Taln kicsit hossznak tnt az olvasnak ez a kitr, de bajos volna megrteni e kort, ha nem rintennk e komoly krdseket.
146

17 A dzsa Miutn ez elz fejezetben sebtben felvzoltuk a kor kpt s amaz emberek portrjt, akikrl a legtbb sz esett azidtt, taln most mr rthet, mirt iparkodtak oly eszeveszetten a prizsiak, hogy jelen legyenek Mesmer nyilvnos kezelseinl. XVI. Lajos teht - akiben megvolt, ha nem is a kvncsisg, de legalbb a hajlam, hogy rtkelje az jdonsgokat, melyek az derk Prizsban nagy port vernek fel - megengedte a kirlynnak, hogy egy kirlyi hercegn ksretben megnzze, amit mr mindenki ltott. Kt nap telt el azta, hogy Rohan bboros La Motte-nnl jrt. Az id megenyhlt; olvadt. Utcaseprk hada tuszkolta az utols sros, fekete patakokk sztolvadt hkupacokat a csatornba; boldogan s bszkn sernykedtek, hogy vgre leszmolnak a tllel, s olyan odaadssal, mint a katonk, amikor rohamra indulnak. A tiszta, kk gbolton ppen felragyogtak az els csillagok, amikor La Motte-n elegnsan, a gazdagsg minden kls jelvel felkestve fikerbe lt, majd megllt a Vendme tren egy mltsgteljes kllem hz eltt, melynek magas ablakai fnyesen ki voltak vilgtva. Ez a hz volt Mesmer doktor hza. La Motte-n fikern kvl jcskn csorogtak a hz eltt mindenfle jrmvek meg hordszkek; s a jrmveken s hordszkeken kvl kt-hromszz kvncsiskod is ott toporgott a srban arra vrva, hogy a meggygyult betegek kilpjenek a hzbl, vagy a meggygytand betegek belpjenek a hzba. A betegek majdnem mind gazdagok s nemesek voltak, cmeres kocsijukon rkeztek, a lakjuk segtette ki ket a kocsibl, cipelte be ket a hzba, s ezek a szrmebundba vagy szatnkpenybe bugyollt csomagok kivl vigaszt nyjtottak a rosszul ltztt, kihezett bmszkodknak, akik, lm, megbizonyosodhattak felle, hogy Isten az egszsget s a betegsget a csaldfa tanulmnyozsa nlkl osztogatja. Ahnyszor egy-egy ilyen spadt kp, elesett beteg eltnt a nagy kapuboltozat alatt, a nzk kztt nagy sustorgs tmadt, s bizony ritka volt, hogy a bmsz sokadalom, amely a bltermek meg a sznhzak bejratnl pp elgszer ltta mr az lvezetre hes arisztokratkat, fel ne ismerte volna a bna kez vagy lb herceget, avagy azt a tbornokot, akinek a lba felmondta a szolglatot, no nem a sok menetels miatt, hanem mert tlontl sokat lldiglt az operacsillagok vagy az olasz sznhz primadonni eltt. Mondanunk sem kell, hogy a tmeget nemcsak a frfiak kilte rdekelte. Lm, az a fnytelen tekintet hlgy is, akit az imnt lttak a hajdi karjaiban, s akinek gy kkadozott a feje, mint ama rmai hlgyeknek, akiket thesszliai rabszolgik vittek el a nagy dridk utn, szval, az a hlgy, akinek idegfjdalmai vannak, vagy a kicsapongsoktl s jszakzstl a vgkimerlsig elgyenglt, s akit, sem a divatos sznszek, sem ms leters angyalok nem tudtak meggygytani vagy ismt letre kelteni, most Mesmer dzsjtl vrja azt, amit msutt hiba keresett. s ez nem tlzs: akkoriban vetlkeds folyt az udvari hlgyek s a sznhzi kisasszonyok kztt. Ez utbbiak elvettk a nagyvilgi hlgyektl a szeretiket s a frjket, az elbbiek elloptk a sznhzi kisasszonyoktl a kollgikat meg a tvoli rokonaikat.

147

Nmely udvari hlgyeket ugyangy ismert a tmeg, mint a frfiakat, s a nevk ugyanolyan nagy zgst vltott ki a tmegben, de ma este ppen a legismertebb nevek viseli kzl sok beteg arct szatn larc fedte, s gy legalbb a tmeg zsivajgst megsztk. Aznap ugyanis ppen a nagybjt flidejnl tartottak, s az Operban maszkabl volt, s ezek a hlgyek gy terveztk, hogy a Vendme trrl egyenest a kirlyi palotba mennek. E csfolkod, muldoz s fleg morgold tmegen t ment be a hzba az larcot visel La Motte-n. Egyenes derkkal, hatrozott lptekkel ment, s nyomban szjrl szjra jrt ez a mondat: - Na, ez biztos nem hallos beteg. s ha a hlgynek kutya baja, vajon mit keres Mesmernl? La Motte-n sokat tprengett a Rohan bborossal folytatott beszlgetsen, s fleg azon a rendkvli rdekldsen, amellyel a bboros az arckpes dobozka irnt viseltetett. s mivel a bboros hirtelen tmadt kedvessgnek a kulcsa a doboz tulajdonosnak a nevben rejlett, La Motte-n kt mdszert agyalt ki a nv kidertsre. Elbb az egyszerbbet alkalmazta. Elment Versailles-ba, hogy rdekldjk a nmet hlgyek jtkonysgi intzmnye fell. Ott termszetesen semmi felvilgostst nem kapott. Versailles-ban legalbb szztven-ktszz nmet hlgy lakott, hla annak a nylt rokonszenvnek, amit a kirlyn honfitrsni irnt tanstott. Ez a sok nmet hlgy mind igen jtkony volt, m egynek sem jutott eszbe, hogy a jtkonysgi irodjra cgtblt tegyen. Jeanne teht mindhiba krdezskdtt a kt hlgy utn; hiba ismtelgette, hogy az egyiket Andre-nek hvjk, Versailles-ban egyetlen Andre nev nmet hlgyet sem ismertek, lvn az Andre egyltaln nem nmet nv. Errl az oldalrl teht teljesen eredmnytelen maradt a kutats. Ha egyenest Rohan bborostl krdezi meg, hogy szerinte ki a doboz tulajdonosa, akkor elszr is a bboros rjn, mit gondol rla Jeanne; aztn meg nem lett volna meg az lvezete s rdeme, hogy minden akadly ellenre egyedl dertse ki a dolgot. Nos, mivel a Jeanne-t megltogat hlgyek eljrsban volt valami titokzatos, mint ahogy volt valami titokzatos Rohan bboros megdbbensben meg elhallgatsaiban is, a titokzatossg segtsgvel kell megtudni a sok titok varzsszavt. Jeanne jellembl fakadt, hogy kedvre volt az ismeretlennel val harc. Hallott rla, hogy Prizsban egy ideje felbukkant egy frfi, egy isteni sugallattl megldott csodatev, aki rjtt, hogyan lehet kizni az emberi testbl a betegsgeket meg fjdalmakat. Tudta, hogy ez az ember nemcsak a fizikai bajokat gygytja, hanem kiszedi a betegbl a llek fjdalmas titkait is. Lttk, amint mindenhat rdgz szavai hatsra betegeinek szvs ellenllsa megtrt s rabszolga-engedelmessgg szeldlt. A tuds doktor a legfelajzottabb szervezetet is lecsillaptotta, a tkletes felejts llapotba ringatta, s a feldlt llek tkletesen alvetette magt j urnak. Ettl kezdve irnytotta minden tnykedst; tartotta kezben az sszes szlakat; a hls llek minden gondolata olyan nyelven jutott el hozz, amelynek megvolt az az elnye (vagy htrnya), hogy sohasem hazudott.

148

St mi tbb, miutn a varzsl els parancsszavra a llek kirppent a test brtnbl s bejrta a vilgot, a tbbi lelkek kz vegylt, fradhatatlanul kutatott bennk, knyrtelenl vjklt a titkaikban, s oly jl vgezte a dolgt, hogy - mint a vadszkutya, amely kikergeti a vadat a boztbl, ahov elbjt, s ahol mr biztonsgban rezte magt - a vgn kibnyszta a szv mlyre temetett titkot, nyomba eredt, utolrte, s visszahurcolta a gazdja lbhoz. Ily mdon garmadval lehet csodlatos titkok birtokba jutni. Duras-n ekkppen tallt meg egy dajkasgban ellopott gyereket; Chanton grfn egy picurka angol lebet, amelyrt a vilg sszes gyerekt odaadta volna, s Vaudreuil r egy hajtincset, amelyrt fele vagyont felldozta volna. Ezeket a vallomsokat ltk vagy ltasszonyok tettk Mesmer doktor delejkri utn. gy ht a tiszteletre mlt doktor hznl ki lehetett vlasztani a legmegfelelbb titkot, hogy ki-ki azon gyakorolja termszetfltti megsejt kpessgt, s La Motte-n arra szmtott, hogyha rszt vesz egy ilyen szenszon, megleli klns kutatsainak fnixt, s a segtsgvel leleplezheti a doboz tulajdonosnjt, amely doboz pillanatnyilag gytr kvncsisgnak trgya volt. Ezrt iparkodott ht olyan nagyon abba a terembe, ahol a betegek gylekeztek. Az ember thaladt az elszobkon, felmutatta a szolglattv kapusoknak a szksges paprokat, s bemehetett egy szalonba, melynek hermetikusan zrt ablakai kirekesztettk a nappal vilgossgt s levegjt, az jszaka zajait s hidegt. A szalon kzepn, egy csillr alatt, melybe spadt fny, majdnem elhal vilgot nyjt gyertyk gtek, nagy fedvel letakart kd llt. Sehol egy dsz rajta; semmifle lepel nem titkolta fmoldalainak meztelensgt. Ezt a kdat hvtk Mesmer dzsjnak. Mi ernye volt ht ennek a dzsnak? Majdnem egszen tele volt knes elemekkel dstott vzzel, s ez a vz a fed alatt sszesrtette gyilkos prit, hogy aztn ezekkel annak rendje s mdja szerint megteljenek a dzsa aljn fordtott helyzetben lelltott vegek. gy a titokzatos ramlatok kereszteztk egymst, s ezek hatsra a betegek meggygyultak. A fedre vasgyr volt ersve, s rajta hossz ktl, melynek rendeltetst mindjrt megrtjk, ha egy pillantst vetnk a betegekre: frfiak s nk vegyesen, spadtan s sszetrve csrgnek a kd kr helyezett karosszkekben. Kznysen, komolyan vagy nyugtalanul vrtk a kezels eredmnyt. Egy inas megfogta a dzsa fedjbe akasztott hossz ktl egyik vgt, krbegyrzte vele a beteg testrszeket gy, hogy mindnyjukat egy lncban, egyszerre jrta t a dzsban sszegylt elektromos hats. Aztn a betegek az orvos utastsra egymshoz rintettk a knykket, a vllukat vagy a lbukat, hogy az egyes testeknek tadott s ltaluk talaktott letfluidumok hatsa meg ne szakadjon, s gy az letment dzsa minden testbe eljuttatta hatalmas melegt s jjteremt erejt. Fura jelenet volt ez az orvosi szertarts, s gy nem meglep, hogy ennyire felcsigzta a prizsiak rdekldst.

149

Hsz-harminc beteg l a dzsa krl; egy nma inas ktllel sszektzi ket, s most gy festenek, mint Laokon s fiai a kgyk tekervnyeiben; az inas is siets lptekkel eltnik, de elbb megmutatta a betegeknek a vasrudakat, melyeket a dzsa lyukaiba dugva, kzvetlenebbl magukba vezethetik a gygyt mesmeri fluidumot. A kezels elejn lgy, that meleg kezdett gomolyogni a teremben: lecsillaptand a betegek idegfeszltsgt; fokozatosan a padltl a mennyezet fel emelkedett, s megtelt bdt illatokkal, melyeknek gzeiben a leglzongbb agy is elnehezedett. A betegek tadtk magukat e leveg kjes hatsnak, s ekkor lthatatlan zenszek megszlaltatta lthatatlan zeneszerszmokbl des, szvszort zene kszott az illatokba, a melegbe, mint valami puha tznyelv. Ez a kristlytiszta muzsika ellenllhatatlan ervel hatott az idegekre. Mintha csak a termszet valamely rejtelmes, ismeretlen neszezse volna, mely mg az llatokat is megdbbenti s elkprztatja: a sziklk visszhangspirljaiban nyargal szl sirma. Az vegharmonika hangjaihoz hamarosan ms hangok is csatlakoztak szp harmniban. Az imnt mg a meglepets lnktette fel az arcokat, most lassan-lassan a minden rzkeny ponton simogatott testi kielgls rajzoldott ki rajtuk. A llek is megadta magt; eljtt arrl a rejtekhelyrl, ahol megbvik, ha a test bajai ostromoljk, s most szabadon s ujjongva radt szt az egsz testben, megzabolzta s talaktotta az anyagot. Ekkor minden beteg a kezbe vett egy-egy vasrudat, amely a dzsa lyukaiba illett, s a rudat a mellkasa, a szve vagy a feje fel irnytotta, ahol a betegsg fszkelt. Mr nem szenveds vagy szorongs tkrzdtt a csendben l vagy halkan shajtoz kezeltek arcn, hanem dvzlt boldogsg: testket, lelkket borzongat gynyr jrta t. S most nhny szt a szereplkrl! A szereplk kt osztlyba sorolandk. Az egyikbe a betegek, az igazi szereplk tartoznak, akik azrt jttek ebbe a terembe, hogy meggygyuljanak, s szvk teljes hevvel igyekeznek clt rni. A msik osztly kpviseli a ktelkedk vagy a kvncsiak, akiknek kutya bajuk, s gy jttek Mesmer hzba, mint ahogy az ember sznhzba megy, akr mert tudni akartk, hogy milyen rzs, amikor az elvarzsolt dzsa kr gylnek az emberek, akr pedig mint egyszer nzk, csupn tanulmnyozni akartk ezt az j fizikai elmletet, s csak a betegeket bmultk, meg azokat, akik rszt vesznek a kezelsben, br remekl rzik magukat. Mesmer jelenlev rajong hvei kzt volt egy kicsit klnc ltzet, szp, fiatal n. A fluidum hatsra elkezdte szrnyen forgatni a szp szemt, a keze meg rngott, jelezve, hogy a mgneses fluidum elrasztotta a testt. A feje htrahanyatlott a karszk tmljra, s a jelenlevk kedvkre kigynyrkdhettk magukat a spadt homlokban, a vonagl ajakban meg a vr gyorsabb ramlstl lassan mrvnyos sznv vl szp nyakban. Ekkor ketten-hrman sszehajoltak, s nyilvn valami klns dolgot kzltek egymssal, mert ezutn mg felajzottabb figyelemmel bmultk a fiatal nt. A kvncsiak kzt volt La Motte-n is, aki - mivel eszbe sem jutott, hogy felismerhetik, vagy nemigen trdtt vele - a kezben tartotta szatn larct, melyet akkor tett fl, amikor tvgott a tmegen.

150

Az ajt mellett egy lpcsoszlopnak tmaszkodva llt, egy fggny mgtt: mindent ltott, de t nemigen lthattk. La Motte-n figyelmt is a mesmeri fluidum delejezte fiatal n arca vonta magra. Ez az arc annyira lenygzte, hogy mr j pr perce nem tudta levenni rla a szemt. - ! - suttogta -, ez bizony az a jtkonysgi hlgy, aki a mltkor este nlam jrt, s aki miatt Rohan bboros rdekldik irntam. S mlysges meggyzdssel, hogy nem tved, s hlsan a vletlennek, mely megtette rte azt, amit az nyomozsa egymagban nem tudott elrni, kzelebb lopakodott. m ebben a pillanatban a rngatz n behunyta a szemt, sszeszortotta a szjt, s a kezvel ttovn kaplzott a levegben. S ez a kz nem ppen az a finom, karcs, viaszfehr kz volt, amelyet La Motte-n nhny nappal korbban megcsodlhatott. A legtbb betegnl hirtelen llt be a krzis, az agy teltdtt zajokkal s illatokkal. Az egsz idegrendszer izgalmi llapotba kerlt. Hamarosan frfiak s nk kvettk fiatal trsnjk pldjt, s shajok, nygsek, sikoltozsok kzepette a karjukat, lbukat, fejkt rngattk: rohamot kaptak, mely rohamnak a mester a krzis nevet adta. Ebben a pillanatban egy frfi jelent meg a teremben: senki se ltta belpni, senki sem tudta volna megmondani, hogy kerlt oda. Csak nem a dzsbl lpett el? A vizek Apolljaknt taln a terem illatos, muzsiks gzbl srsdtt emberi alakk? Mindenesetre ott termett, s szp, spadt, okos s ders arca nem hazudtolta meg a jelens kiss isteni jellegt. Hossz botot tartott a kezben, s a hres dzsba mlyesztette. Jelt adott: az ajtk kinyltak, hsz megtermett inas szaladt be, s mindegyik gyors mozdulattal felkapott egy-egy beteget (ppen jkor, mert mr ide-oda dlngltek a karosszkkben), majd egy szempillants alatt tvittk ket a szomszd terembe. Amikor ez a mvelet befejezdtt - ami fleg azrt volt rdekes, mert a fiatal rngatz n ppen a tajtkz boldogsg tetfokra hgott -, La Motte-n, aki a tbbi kvncsiskodval egytt betolult a msik terembe, ahov a betegeket szlltottk, hallotta, amint egy frfi felkilt: - De hiszen ez , mondom, hogy ! La Motte-n ppen meg akarta krdezni, ki az az , amikor kt hlgy lpett be az els terembe, egyik a msikra tmaszkodva. Bizonyos tvolsgra lemaradva tlk egy frfi ksrte ket, akirl knny volt kitallni, hogy bels inas, br nem viselt egyenruht. A kt n viselkedse annyira magra vonta La Motte-n figyelmt, hogy egy lpst tett feljk. Ebben a pillanatban nagy sikolts rppent fl a rngatz n ajkrl, mire mindenki odakapta a fejt. Erre az a frfi, aki mr az elbb azt mondta: Ez !, s aki ppen La Motte-n mellett llt, fojtott, titokzatoskod hangon kiltotta: - Nzzk, uraim, a kirlyn! Erre a szra Jeanne sszerndult.
151

- A kirlyn! - kiltotta egyszerre tbb hang is, ki rmlten, ki meglepdve. - A kirlyn Mesmernl! - A kirlyn delejes rohamban! - mondogattk megint. - - mondta valaki -, ez lehetetlen. - Nzzen oda! - mondta az ismeretlen nagy nyugalommal. - Ismeri a kirlynt, nem? - Tnyleg - suttogta a legtbb jelenlv -, szinte hihetetlen a hasonlsg. La Motte-nnak is, mint a tbbi nnek, aki Mesmertl egyenest az Opera bljra kszlt, larca volt, kockzat nlkl krdezskdhetett ht. - Uram - fordult a kiabls emberhez, aki egybknt igen ers testalkat, telt, piros kp, csillog szem, klnsen les pillants frfi volt -, csak nem azt akarja mondani, hogy a kirlyn itt van? - , asszonyom, semmi ktsg nem fr hozz - felelte a frfi. - De hol? - Ht az a fiatalasszony ott ni, a lila prnkon, akinek olyan heves rohama van, hogy nem tud uralkodni a rngatzsn. Az a kirlyn. - De mire alapozza, uram, hogy ez a kirlyn? - Egsz egyszeren arra, asszonyom, hogy ez az asszony a kirlyn - felelte rendthetetlen nyugalommal a vdl frfi. S mr ott is hagyta beszlgettrst, hogy a tbbi csoportban is elhintse s terjessze az jsgot. Jeanne elfordult a majdhogynem felhbort ltvnytl, melyet a rngatz n nyjtott. m alig tett nhny lpst az ajt fel, szembe tallta magt azzal a kt hlggyel, akik arra vrva, hogy odajussanak a rngatzhoz, lnk rdekldssel nzegettk a dzst, a botokat meg a fedt. Jeanne ekkor megpillantotta az idsebbik arct, s most rajta volt a sor, hogy sikoltson egyet. - Mi baj van? - krdezte a hlgy. Jeanne egyetlen mozdulattal letpte az arcrl a maszkot. - Megismer? - krdezte. A hlgy htrahklt, de mris uralkodott magn. - Nem, asszonyom - mondta zavartan. - n viszont megismerem, asszonyom, s be is bizonytom. Erre a kihvsra a kt hlgy rmlten szortotta meg egyms kezt. Jeanne elvette a zsebbl a kpes dobozkt. - Ezt nlam felejtette - mondta. - De mikor, asszonyom - krdezte az idsebb -, s mirt van gy felindulva? - Azrt, mert felsged itt veszlyben forog. - Hogyhogy? - Egy szt se szlok, amg felsged fel nem teszi ezt az larcot.
152

s odaadta az larct a kirlynnak, aki mg most is habozott, mert gy vlte, elgg eltakarja a kpenye csuklyja. - Knyrgk, nincs vesztegetni val idnk - folytatta Jeanne. - Tegye, amit mond, asszonyom - sgta a msik n a kirlynnak. A kirlyn gpiesen feltette az larcot. - Most pedig jjjenek, jjjenek - mondta Jeanne. s olyan hvvel vonszolta maga utn a kt nt, hogy azok csak az utcra nyl kapunl tudtak megllni nhny msodperc mlva. - Ejnye, na... - mondta a kirlyn nagyot shajtva. - Senki sem ltta felsgedet? - Azt hiszem, senki. - Hla Istennek. - Megmagyarzn vgre, hogy?... - Krem felsgedet, higgyen leghsgesebb szolgllnynak, aki azt lltja, hogy felsged szrny veszlyben forog. - Mifle veszlyrl beszl? - Nagy megtiszteltets lesz szmomra, ha egyszer majd mindent elmondhatok felsgednek, ha mltztatik egy rcskra fogadni. Hossz trtnet, s fl, hogy felsgedet megismerik, felfigyelnek a jelenltre. S mivel Jeanne ltta, hogy a kirlyn kezdi trelmt veszteni, Lamballe hercegnhz fordult: - , asszonyom, knyrgk, tmogasson, hogy felsge tvozzk innk, mgpedig tstnt. A hercegn knyrgen nzett a kirlynra. - Jl van, menjnk - mondta a kirlyn, majd La Motte-nhoz fordulva hozztette: - Azt krte, hogy fogadjam? - Nincs hbb vgyam, mint hogy megmagyarzzam felsgednek a viselkedsemet. - Nos, hozza vissza nekem ezt a dobozkt. Kresse Laurent kapurt, tudni fog a dologrl. Kiltott: - Kommen Sie da, Weber! Sebesen odagrdlt egy hint; a kt hercegn egy pillanat alatt beszllt. La Motte-n a kapuban maradt, amg csak el nem tntek a szeme ell. - , jl tettem, hogy azt tettem, amit tettem - suttogta. - A tovbbiakat pedig majd megltom.

153

18 Oliva kisasszony Ezenkzben az a frfi, aki az imnt felhvta a jelenlvk figyelmt az lltlagos kirlynra, megkocogtatta egy kopott ruhs, svr tekintet nz vllt. - Mit szl ehhez a remek cikktmhoz, jsgr uram? - Mifle tmhoz? - krdezte a hrlapr. - Ha hajtja, rviden sszefoglalhatom. - Kvncsiv tett. - Nos, me: Milyen veszedelmek rhetik annak az orszgnak az alattvaljt, amelynek a kirlyt egy rohamokat kedvel kirlyn kormnyozza? A hrlapr elnevette magt. - Megfeledkezik a Bastille-rl - mondta. - Ugyan, ugyan! Egypr anagrammval minden kirlyi cenzort ki lehet jtszani. Van-e cenzor, aki megtiltan magnak, hogy elmeslje Solaj herceg s Ntaina hercegn, Cafrinaorszg uralkodnje trtnett? Na? Mit szl hozz? - Remek tlet! - kiltotta lngra gylva a hrlapr. - s krem, higgye el, hogy az a fejezet, melynek, mondjuk, ez lesz a cme: Ntaina fejedelemasszony rohamai Remsem fakrnl, irigylsre mlt sikert aratna a szalonokban. - Magam is meg vagyok gyzdve rla. - Akkor ht szveskedjk a lehet legjobban megrni a dolgot! A hrlapr megszortotta az ismeretlen kezt. - Kldjk magnak nhny pldnyt? - krdezte. - Igazn rmmel tennm, ha szveskedne megmondani a nevt. - Mr hogyne! El vagyok ragadtatva az tlettl, s ha maga rja meg, risi siker lesz. ltalban hny pldnyban nyomjk ki a gnyiratait? - Ktezerben. - Megtenne nekem egy szvessget? - rmmel. - Fogja ezt az tven Lajos-aranyat, s nyomassa ki a mvt hatezer pldnyban! - , uram! Micsoda bkezsg!... Mondja meg a nevt, hadd tudjam, ki ez a nagylelk irodalomprtol... - Meg fogom mondani egy ht mlva, amikor ezer pldnyt elhozatok, darabjt kt frankrt. Megfelel? - jt nappall tve dolgozni fogok, uram. - F, hogy mulatsgos legyen. - Egsz Prizsnak csorogni fog a knnye a kacagstl, kivve egyvalakit.

154

- Aki viszont krokodilknnyeket fog hullajtani, igaz? - , uram, hogy maga milyen szellemes! - Igazn kedves. Jut eszembe: a cikket Londonbl kldi... - Mint mindig. - Ht akkor, Isten ldja, uram! s a testes ismeretlen tjra bocstotta a pamfletrt, aki zsebben az tven arannyal szinte replt kifel, mint valami baljs madr. Az ismeretlen egyedl, pontosabban beszlgettrs nlkl maradva tovbb nzte a fiatal nt, aki az eksztzis utn most kimerlten hevert, s akinek felcsszott szoknyit a roham prdjaknt vergd hlgyek szolglatra kirendelt szobalny szzies mozdulatokkal lehuziglta. A frfi megfigyelte a buja vonsokat a trkenyen szp arcon, a magrl nem tud n nemes bjt; majd ismt visszafel indult a msik terembe. Hajmereszt a hasonlatossg - gondolta. - A Teremtnek megvolt vele a maga terve, s tlete inkbb azt a msikat sjtja, akire emez annyira hasonlt. Alighogy megfogalmazta magban ezt a fenyeget gondolatot, a fiatal n lassan felemelkedett a prnkrl, s az eksztzisbl mr elbb felbredt szomszdja karjra tmaszkodva egy kicsit rendbe szedte az ltzkt meg a frizurjt. Elpirult, amikor szrevette, mennyire figyelik a tbbiek, kacr udvariassggal vlaszolt Mesmer komoly s mgis nyjas krdseire; majd cicsan kinyjtztatva gmbly karjt, szp lbt, tment a hrom termen, s tkzben egyetlen rszegezd tekintet se kerlte el a figyelmt, akr csfondros, akr svrg, akr dbbent pillants volt is. m amikor a szalon egyik sarkban tmrl, suttog csoporthoz rt, ktrtelm pillantsok s bkok helyett olyan mlysges meghajlsok ksrtk, amilyeneket a francia udvaroncok szoktak bemutatni a kirlyn dvzlsre. Ezt a csoportot a fradhatatlan ismeretlen terelte ssze nagy sietve. - Akrhogy is van, uraim - sgta -, ez akkor is Franciaorszg kirlynja, dvzljk, hajoljunk meg mlyen... A kis hlgy, akit olyan tisztelettel bcsztattak, kiss nyugtalanul ment t az utols elszobn, s vgre kirt az udvarra. Ott fradt tekintete fikrt vagy hordszket keresett; sem ezt, sem azt nem tallt, de egy percnyi habozs utn, amikor mr pp kilpett az utcra, hogy gyalogszerrel trjen meg otthonba, magas termet lakj lpett oda hozz, s gy kiltott: - A hlgy kocsijt! - De hiszen nekem nincs kocsim - felelte a fiatal n. - Fikerben jtt, asszonyom? - Igen. - A Dauphine utcbl? - Onnt. - Hazaviszem, asszonyom.
155

- Remek, vigyen haza - mondta a kis hlgy knnyed hangon, s br meghkkent, rnyka sem volt benne a nyugtalansgnak, amely minden ms nt elfogott volna a helyben e vratlan ajnlkozsra. A lakj jelt adott, rgvest fel is tnt egy kellemes klsej hint. A lakj felhajtotta a hint lpcsjt, s odakiltott a kocsisnak: - Dauphine utca! A lovak vgtatva elindultak; a Pont-Neufre rve a kis hlgy, akinek igencsak tetszett ez a rohans, sajnlni kezdte, hogy nem a Jardin-des-Plantes-nl lakik, az jval messzebb van. A kocsi megllt, a lpcst leeresztettk, s a jl betantott lakj mris nyjtotta a kezt a tolvajkulcsrt, amellyel Prizs harmincezer olyan hznak a kapuja nylik, melynek nincs hzmestere vagy kapusa. Kinyitotta a kaput, hogy kmlje a kis hlgy ujjacskit, majd amikor ez belpett a stt, szk kapualjba, tisztelgett s bezrta a kaput. A hint elindult, s mr el is tnt. - Naht, ez igazn kellemes kaland volt! - kiltotta a fiatal n. - Igazn nagylelk ez a Mesmer doktor. Jaj, de fradt vagyok! Ezt nyilvn elre tudta. Tnyleg nagy orvos. Mr fel is rt a msodik emelet lpcspihenjre, ahonnt kt ajt nylt. Bekopogott, s egy regasszony mris ajtt nyitott neki. - J estt, anym! Ksz a vacsora? - Ksz, mr el is hlt. - s , itt van? - Mg nincs, de az r itt van. - Mifle r? - Ht akivel ma este beszlnie kell. - Nekem? - Bizony, magnak. Ez a beszlgets egy aprcska, veges elszobban folyt, amely elvlasztotta a lpcspihent az utcra nz nagyszobtl. Az vegen t ltni lehetett odabent a lmpt, amely az gy-ahogy berendezett szobt megvilgtotta. Rgi srga selyemfggnyk, melyeknek anyagt az id helyenknt megcskozta, msutt kifehrtette, utrechti zld kordbrsony huzat szkek, egy intarzis, nagy ruhsszekrny meg egy cska srga szfa - me a laks csodlatos btordarabjai. A fiatal n nem ismerte azt a frfit, m olvasink annl inkbb: csdtette a kvncsiskodkat az lltlagos kirlyn kr, adott a gnyiratra tven Lajos-aranyat. A kandallprkny kt szln kt, szemmel lthatan repedt kk japn vza llt, kztk egy ra.

156

A fiatal n hirtelen kivgta az ajtt, s a szfhoz ment, ahol mlysges nyugalommal csrgtt egy j megjelens, testes frfi, s igen szp fehr kezvel a csodlatosan gazdag csipkj mellfodrval jtszadozott. A fiatal nnek nem nylt alkalma r, hogy kezdje el a beszlgetst. A klns riember dvzlskppen flig meghajolt, majd jindulattal teli, csillog pillantst vetett vendgltjra. - Tudom - mondta -, hogy mit akar krdezni: m a vlaszom teljesebb lesz, ha n krdezem magt. Maga Oliva kisasszony? - Igen, uram. - Bjos, nagyon ideges hlgy, aki rajong Mesmer mdszerrt. - ppen tle jvk. - Remek! Amint szp szeme a tudomsomra hozza, ez mg mindig nem magyarzza meg, mirt tall engem a szfjn, mert ugye most leginkbb ezt szeretn tudni? - gy van, uram. - Parancsoljon, foglaljon helyet; ha llva maradna, nekem is fel kellene llnom, s akkor nem tudnnk knyelmesen csevegni. - Ugyancsak klns a modora, uram - jegyezte meg Oliva kisasszony. - Lttam magt az este Mesmer doktornl, s olyannak talltam, amilyennek kvntam. - Uram! - , ne ijedjen meg, kisasszony; nem azt mondom, hogy bjosnak talltam, mert mg azt hinn, hogy szerelmi vallomst akarok tenni, pedig eszem gban sincs. - Akkor ht mit akar? - krdezte rtatlan kppel Oliva. - Tudom - folytatta az ismeretlen -, hogy hozz van szokva, hogy mindenki szpnek mondja; klnben n is gy gondolom, de nekem most ms ajnlatom van. - Uram, maga olyan hangon beszl velem, hogy szintn szlva... - Ne rmldzzn, krem, hiszen vgig sem hallgatott... Nem bjt itt el valaki? - Nem bjt el senki, uram, de ht... - Akkor ne kerlgessk a forr kst... Mit szlna egy kis trsulshoz maga s nkzttem? - Trsuls... Na ugye... - Mr megint tvton jr. Nem azt mondom, hogy kapcsolathoz, hanem trsulshoz. Nem szerelemrl, hanem zletrl beszlek. - Milyen zletrl? - megdbbenve s leplezetlen kvncsisggal krdezte Oliva. - Mit csinl maga egsz nap? - Ht... - Sose fljen, nem azrt krdezem, hogy zavarba hozzam. - Semmit se csinlok, vagy legalbbis a lehet legkevesebbet. - Szval lusta.

157

- ! - Nagyon helyes. - Ezt mirt mondja? - Mirt ne mondanm? Azt hiszi, trdm n vele, hogy maga lusta? Szeret stlni? - Nagyon. - Sznhzba, blba jrni? - Mst se csinlnk. - Jl lni? - Fleg azt. - Mit szlna, ha havi huszont Lajos-aranyat kapna tlem? - Uram! - Kedves Oliva kisasszonykm, mr megint ktelkedik. Pedig megegyeztnk, hogy nem kezd el rmldzni. Huszontt mondtam, de mondhattam volna tvenet is. - Szvesebben vennk tvenet, mint huszontt; m mg tvennl is szvesebben vlasztanm meg magam a szeretmet. - A kutyafjt! Hnyszor mondjam mg, hogy nem akarok a szeretje lenni! Ne hajtogassa ezt a butasgot! - Akkor ht mit kell csinlnom azrt az tven aranyrt? - tvenet mondtunk? - Annyit. - Na j, legyen tven! Fogad engem, a lehet legnyjasabb hozzm, ha krem, belm karol, pontosan eljn a megbeszlt tallkozra. - Csakhogy nekem szeretm van, uram! - Na s? - Hogyhogy na s? - Dobja ki a fickt! - Hoh, Beausire-t nem lehet olyan knnyen kidobni! - Segtsek? - Ne! Szeretem Beausire-t. - ! - Egy kicsit. - Az sok. - Pedig gy van. - Akkor ht Beausire marad. - Magval knny szt rteni, uram. - Megfelelnek a felttelek?
158

- Megfelelnek, de csak ha nincs tbb kvnsga. - Egyelre nincs tbb kvnsgom, kedvesem. - Becsletszavra? - Becsletszavamra! De meg kell rtenie valamit... - Mit? - Azt, hogy ha vletlenl szksgem lenne r, hogy maga tnyleg a szeretm legyen... - Na, mit mondtam... Ilyenre soha nincs szksge az embernek, uram. - De hogy azt higgyk. - Az mg elmegy. - Akkor ht megegyeztnk. - Itt a kezem. - Tessk, ellegnek az els havi br. - Azzal nyjtotta az tven aranyat tartalmaz tekercset. A lny habozott, erre a frfi belecssztatta a ruhja zsebbe a pnzt, de kzben egy ujjal se rt a kerek, ring csphz, amelynek lttra a legnyencebb spanyol is csettintett volna. Alighogy az arany a zsebbe kerlt, kt rvid koppants hallatszott a kapun. Oliva az ablakhoz ugrott. - Jzus Mria! - sikoltotta. - Menekljn, ez ! - Kicsoda? - Beausire... a szeretm... Mozduljon mr, uram! - Annyi baj legyen! - Hogyhogy annyi baj legyen? Hiszen miszlikbe aprtja magt! - Ugyan, ugyan! - Nem hallja, hogy drmbl? Mindjrt betri az ajtt. - Szljon, hogy nyissk ki. A pokolba is, mirt nem ad neki kulcsot? s az ismeretlen vgigheveredett a szfn, s halkan azt mondta: - Megnzem magamnak ezt a fickt... Beausire kitartan drmblt, s egyre hangosabban szitkozdott. - Menjen mr, anym, menjen, nyissa ki! - mondta Oliva dhtl tajtkozva. - Ami meg magt illeti, uram, maga kereste a bajt! - n bizony - felelt rendthetetlen nyugalommal az ismeretlen, s nem moccant a szfrl. Oliva reszketve hallgatzott a lpcsforduln.

159

19 Beausire Zillt ruhj, rekedten tkozd, dhdten hadonsz frfi rontott a laksba. - Beausire! Beausire! - vetette el magt Oliva, de a hangjban nem volt rmlet. - Flre az utambl! - kiltotta a frfi, s durvn lelkte magrl Oliva rfond karjt. - , szval ezrt nem nyitottak ajtt, mert frfi van itt! Az ismeretlen vltozatlanul a szfn hevert, s Beausire nyilvn hatrozatlansgnak, st flelemnek vlte a mozdulatlansgt. Fogt csikorgatva odallt el. - Magyarzatot kvetelek, uram! - szlt. - No s mit magyarzzak meg magnak, kedves Beausire uram? - Mit keres maga itt? s egyltaln kicsoda maga? - n egy nagyon nyugodt ember vagyok, akire maga szrny szemeket mereszt. Amgy pedig a hlggyel trsalogtam, mgpedig a lehet legillendbb mdon. - gy van, a legillendbb mdon - mondta Oliva. - Maga hallgasson! - ordtotta Beausire. - Ejnye, ejnye! - szlt r az ismeretlen. - Ne beszljen ilyen durvn a hlggyel, aki teljesen rtatlan, s ha ppen rossz kedve van... - Biztos vesztett - mondta flhangon Oliva. - Kifosztottak, a teremtsit! - hrgte Beausire. - s nem bnn, ha maga is kifosztana valakit - mondta nevetve az ismeretlen. - Ez nagyon is rthet, kedves Beausire uram! - Velem maga ne lceldjn, hallja-e! s legyen szves, tnjn el innt. - Trelem, Beausire r, trelem! - rdg s pokol! Tisztuljon, mert sszetrm a szft magval egytt. - Mirt nem mondta, kisasszony, hogy Beausire r ilyen heves termszet? Teringettt. Micsoda szilajsg! Beausire nem tudta elviselni, hogy csfoldnak vele: sznpadias mozdulattal elrntotta a kardjt, s legalbb tz lb kerlet krt rt le vele. - Keljen fel, vagy odaszgezem a httmlhoz! - rivallt a vetlytrsra. - Na, ahhoz azrt neknk is lesz egy-kt szavunk - felelte az ismeretlen, s a bal kezvel szp csendesen elhzta azt a rvid kis kardot, amelyet elzleg a hta mg cssztatott a szfn. Oliva sikoltozott. - Ugyan, kisasszony, hallgasson mr - mondta a frfi karddal a kezben, de tovbbra is a szfn heverszve -, hallgasson, mert Beausire r elkbul a vistozstl, s beleszalad a kardomba, vagy ami mg rosszabb, feljn az jjeli rjrat, megveri, s egyenest a Saint-Lazare brtnbe viszi magukat.

160

Oliva tstnt abbahagyta a sikoltozst, s csodlatosan kifejez nmajtkkal ksrte a jelenetet. Furcsa jelenet volt: a zillt ruhzat, pitykos, dhtl remeg Beausire vadul dfkdtt s vagdalkozott, ellenfele pedig rendthetetlen nyugalommal lt a szfn, fl kezt a trdn nyugtatva, gyesen, elegnsan vdte a tmadsokat, s gy kacagott, hogy attl a rettenthetetlen Szent Gyrgy is pnikba esett volna. Beausire fradni kezdett, szuszogott, s dht rettegs vltotta fel: ha az az elnz kard akarn, bizony knnyszerrel utat tallna a szvbe. rr lett rajta a bizonytalansg, takarodt fjt, s mr csak tessk-lssk tgette az ellenfl pengjt. Az ismeretlen r lendletes tercvgssal kicsapta a kezbl a kardot, mely gy rplt el, mint a pihe. A kard tszllt a szobn, kireplt az ablakon. Beausire ott llt szgyenkezve s leforrzva. - Na, Beausire uram - mondta az ismeretlen -, ha a kardja netn ppen a hegyivel esett le, s valaki pont ott ment el, azt temethetik! Beausire sszerezzent, s uzsgyi, lerohant a fegyverrt, elkerlend a rendrsggel val esetleges nzeteltrst. Oliva megragadta a gyz kezt, s azt mondta: - Jl megleckztette Beausire-t, uram, de az lnok ember m! Menjen most gyorsan, mert rossz fnyben tntet fel engem; igaz, Beausire biztosan meg fog verni, de... - Akkor maradok. - Ne, ne, knyrgk! Ne fljen, ha megver, n is megverem t, s n szoktam fellkerekedni, de csak mert nincs fltenivalm. Menjen ht, nagyon krem! - Van m valami, amire nem gondolt, kedvesem: ha n most elmegyek, Beausire-t vagy odalent tallom, vagy a lpcsn leselkedik rm; jbl egymsnak esnk; s a lpcsn nem olyan knyelmes kivdeni a vagdalkozst, mint a kanapn. Radsul sose lehet biztos a dolgban az ember. Elfordulhat, hogy meglm Beausire-t, vagy hogy megl engem. - Jaj, Istenem! Szp kis botrny lenne. - Azt pedig el kell kerlni, szval maradok. - Knyrgk, menjen el! Menjen fel a flttnk lev emeletre, amg vissza nem jn a laksba. s mivel azt fogja hinni, hogy itt tallja magt, odakint nem keresi. Ha beteszi a lbt a laksba, maga hallani fogja, hogy n ktszer elfordtom a kulcsot a zrban. Becsukom ide az emberemet, a kulcsot zsebre dugom, maga meg szpen leoson, amg n hsiesen harcolok, hogy eltereljem Beausire figyelmt. - Maga igazn aranyos kislny! Viszontltsra! - Viszontltsra. De mikor? - Ma jszaka. - Hogyhogy ma jszaka? Megbolondult? - Mirt? Ht nem tudja, hogy bl van az Operban? - Csakhogy mr jfl van. - Na s aztn?
161

- Jelmezt kell szerezni. - Majd Beausire elmegy s szerez, ha mr maga jl elverte. - Igaza van - mondta Oliva nevetve. - Tessk, tz arany jelmezre - mondta az ismeretlen szintn nevetve. - Isten ldja! s ksznm! Kituszkolta a frfit a lpcshzba. - pp most zrja be a kaput - mondta az ismeretlen. - Csak retesz van bellrl. Menjen gyorsan, jn! - s ha vletlenl maga hzza a rvidebbet, hogyan rtest? A lny gondolkozott. - Van lakja, ugye? - krdezte. - Van. Itt fog llni az ablaka alatt. - Remek! Vrjon, amg egy kis levlke nem pottyan a fejre! - Vrni fog. Viszontltsra. Az ismeretlen felment a fels emeletre. Lpteinek zajt elnyomta Oliva kiltozsa. - Beausire! Beausire! Jjjn mr, maga tajtkz rlt! Beausire tprengve kaptatott fel a lpcsn: nem elg, hogy ez az arctlan ismeretlen betolakodik az felsgterletre, de radsul testi s szellemi flnyvel visszalve, mg csfot is z belle! Vgre felrt arra az emeletre, ahol Oliva vrta. A kardjt mr visszadugta a hvelybe, s most egy sznoklatot fogalmazott magban. Oliva vllon ragadta, bependertette az elszobba, s gretnek megfelelen kulcsra zrta az ajtt. Az ismeretlen, ahogy lefel settenkedett, hallhatta a kibontakoz csata zajait: csattans pofonok, les sikolyok, drg szemrehnysok. Nem gondoltam volna - elmlkedett az ismeretlen tvoztban -, hogy ez a n, aki valsggal megdermedt a flelemtl, amikor a kedvese drmblni kezdett a kapun, ilyen merszen szembe fog szllni vele. Arra mr nem vesztegette az idejt, hogy megvrja az sszecsaps vgt. Olyan hvvel kezdtk, hogy hamarosan eljutnak a vgkifejletig - gondolta. Befordult a kis Anjou-Dauphine utcba, ahol a hintaja vrt r. Odaszlt az egyik embernek, mire az odallt Oliva ablakaival szembe, egy srgi hz kapubejrata fl hajl kis rkd sr rnykba hzdva. gy lthatta a kivilgtott ablakokat, s az rnykok mozgsbl megtlhette mindazt, ami odabenn trtnik. Az rnykok eleinte nagyon nyzsgtek, aztn kiss lecsillapodtak. A vgn pedig mr csak egy rnyk ltszott.

162

20 Az arany A fggnyk mgtt pedig a kvetkez trtnt: Elszr is Beausire meghkkent, hogy az ajtt kulcsra zrjk mgtte. Aztn meghkkent, hogy Oliva kisasszony oly igen hangosan kiabl vele. s vgl mg jobban meghkkent, amikor a szobba lpvn nem tallta ott ellensgt. Kutats, fenyegetzs, szlongats; a frfi elbjt, s ez azt jelenti, hogy fl; ha meg fl, az azt jelenti, hogy , Beausire gyztt. Oliva parancsra aztn abbahagyta a keresst s hajlandnak mutatkozott, hogy feleljen a lny krdseire. Beausire, mivel az imnt kicsit durvn bntak vele, most gy rezte, hogy magas lrl kell beszlnie. Oliva tudta, hogy mr nem bns, mivel a bntrgy eltnt (Quia corpus delicti aberrat ahogy a trvny mondja); egyszval Oliva olyan hangosan rikcsolt, hogy Beausire a szjra tapasztotta a tenyert, pontosabban csak akarta tapasztani. De Oliva flrertette Beausire csitt s bkltet mozdulatt. Az arca fel kzeled gyors kz el olyan gyesen s olyan knnyedn kapta a kezt, mint az imnt az ismeretlen a kardot. Imigyen kivdve a felttelezett tmadst, lpskitrssel kpen vgta Beausire-t. A frfi nem maradt adsa: a csattans vlasz nyomn lnk pr nttte el Oliva bal orcjt. A beszlgetsnek ezt a rszt mg hallotta az ismeretlen is. Az ily mdon elkezdett magyarzkods - mint mondtuk - hamarosan elvezet a vgkifejlethez; a kedvez vgkifejletnek azonban egsz sor elkszletre van szksge, hogy kellkppen drmai legyen. Oliva Beausire pofonjra slyos, veszedelmes lvedkkel vlaszolt: egy cserpkancsval; Beausire erre staplct ragadott, s olyan hevesen kaszlt vele, hogy sszetrt egynhny csszt, levert egy gyertyt, s a vgn vllon tallta a nt. Oliva dhngve Beausire-ra vetette magt, s fojtogatni kezdte. Amaz szabadulni igyekezett szorult helyzetbl, s a bsz tusban eltpte Oliva ruhjt. Tbb se kellett az amazonnak, akkort ldtott kedvesn, hogy az elvgdott. Beausire tajtkozva feltpszkodott, de felmrve, hogy olyan ellenflre akadt, akivel nem tud egyknnyen elbnni, jnak ltta, ha a sz fegyverhez folyamodik. - Gonosz teremts! - szlt. - Maga tnkretesz engem. - Maga tesz tnkre engem - mondta Oliva. - Mg hogy n teszem tnkre! De hisz semmije sincs. - Mr nincs. Mert maga mindenemet eladta, elitta, vagy eljtszotta. - Nem tallja a szememre vetni, hogy szegny vagyok. - No s mirt szegny? Szegnynek lenni bn. - Majd mindjrt maga bnja meg az sszes bnt!
163

- Csak nem akar megverni? Oliva felkapott egy slyos cspvasat, melynek lttn Beausire htrlni kezdett. - Mr csak az hinyzott, hogy szeretket tartson. - Ne feledkezzen meg azokrl a kis ncskkrl, akik maga mellett csrgnek a jtkbarlangokban, ahol jjel-nappal tanyzik! - Azrt jtszom, hogy megljek. - Igazn szp sikerrel; az hhall kszbn vagyunk: mondhatom, szp kis zlet! - Maga se dicsekedhet a sikereivel! Tessk! zokog, amirt elszakadt a ruhja, mert nem tud jat venni. Mondhatom, messzire jutott. - Mg mindig messzebbre, mint maga - vistott Oliva. - Tessk, itt a bizonytk! Kirntott a zsebbl egy mark aranyat, s odavgta. A Lajos-aranyak szerteszaladtak; nmelyek begurultak a btorok al, volt, amelyik meg se llt az ajtig, de volt olyan is, amelyik megperdlt, felszikrztatta csillog brzatt, aztn fradtan lehasalt. Beausire hallva, ahogy az aranyes a btorok fjn meg a szoba kvezetn kopog, valsggal elszdlt, s valamifle lelkiismeretfurdals kertette hatalmba. - Arany! Mennyi arany! - kiltotta megsemmislve. Oliva jra a zsebbe markolt, s ezttal Beausire kpbe vgta a Lajos-aranyakat. - Nekem gy gymlcszik az zletem - mondta gnyosan a n, s egyetlen nagy rgssal odbb lkte a padlt bebort aranyat meg Beausire-t, aki lehajolt, hogy sszeszedje a pnzt. - Tizenhat, tizenht, tizennyolc - motyogta Beausire rmtl reszketve. - Nyomorult - morogta Oliva. - Tizenkilenc, huszonegy, huszonkett. - Gyva. - Huszonhrom, huszonngy, huszonhat. - Aljas. Lehet, hogy Beausire meg se hallotta a becsmrl szavakat, mindenesetre elpirult. - Naht - mondta olyan komolyan, hogy komolysga ellenllhatatlanul nevetsre ingerelt -, naht, kisasszony, maga kuporgatta a pnzt, tlem meg a betev falatot is megvonta! Oliva nem tudott mit felelni; Beausire folytatta: - Elnzi, hogy n kifakult harisnyban, kirojtosodott, cafrangos blssel jrjak, s kzben a Lajos-aranyain kotlik. Honnt van ez az arany? Az n rongyaimnak az rbl, melyeket azta adogatok el, amita a sorsomat a maghoz ktttem. - Gazember! - suttogta Oliva. Megvetssel teli pillantst vetett a frfira, de az r se hedertett. - Megbocstom magnak - mondta -, no nem a fsvnysgt, hanem a takarkossgt. - Az elbb mg meg akart lni!

164

- Az elbb igazam lett volna, most tvednk. - Mirt, ha szabad krdeznem? - Mert most igazi hziasszony lett magbl, hozzjrul a hztartshoz. - Nyomorult alak! - des kicsi Olivm! - s most adja vissza az aranyamat! - , drgasgom! - Adja vissza, vagy ledfm! - Oliva! - Igen vagy nem? - Nem, Oliva, az nekem nagyon rosszul esne, ha ledfnl. - Pedig megteszem, ha megmoccan. Ide a pnzt! - Elfogadom mint ajndkot. - , maga gyva, maga aljas! Koldulni, azt tud! Nem tallna hasznot hzni a ballpsembl! De ht ilyenek a frfiak; mindig is megvetettem ket, mind, egytl egyig! Azt mg inkbb, aki ad, mint aki kap. - Aki ad - mondta komoran Beausire -, aki adhat, az boldog. n is adtam magnak, Nicole. - Nem trm, hogy Nicole-nak szltsanak. - Bocsnat, Oliva. Csak azt akartam mondani, hogy n is adtam magnak, amikor tehettem. - Igazn nagylelk volt! Ezst flbevalt, hat Lajos-aranyat, kt selyemruht, hrom hmzett zsebkendt. - Ez nem is kevs egy katontl. - Hallgasson! A flbevalt lopta valakitl, az aranyat klcsnkapta, a selyemruhkat... - Oliva, Oliva! - Adja vissza a pnzemet! - Inkbb valami mst adnk. - Ht adja a dupljt! - Rendben van - mondta komolyan a semmirekell. - Elmegyek jtszani a Bussy utcba; nem a dupljt, hanem az tszrst hozom vissza neked. s kt lpst tett az ajt fel. A lny elkapta a nagyon is kopottas kabtja szrnyt. - Ezt jl megcsinlta! - mondta a frfi. - Eltpte a ruhmat. - Majd kap helyette jat. - Az hat aranyba kerl, Oliva, hat aranyba! Mg szerencse, hogy a Bussy utcban sem a bankrok, sem a jtkosok nem nagyon knyesek a megjelensre. Oliva nyugodtan megfogta a kabt msik szrnyt, s azt is letpte. Beausire dhbe gurult.

165

- rdg s pokol! - kiablta. - Magadra vess, ha megfojtalak! Nzze meg az ember: ki se tudok menni innt e miatt a tkletlen nmber miatt! - Dehogynem tud! Mgpedig azonnal. - Kabt nlkl? - Vegye fl a tlikabtjt! - Az csupa lyuk meg folt. - Ha nem tetszik, nem veszi fel, de elmenni elmegy, az biztos! - Nem n! Oliva elvette a maradk aranyat a zsebbl, s kt marokkal csrgetni kezdte. Beausire a fejhez kapott, s letrdelt. - Parancsolj - mondta -, parancsolj velem! - Szaladjon el a Seine utcba a Bvsboltba, ott ruljk az larcosblhoz a dominkat. - s aztn? - Vegyen nekem is meg magnak is egy-egy domint, hozzill larcot meg harisnyt. - J. - Az enym fehr legyen, a mag fekete. - Igen. - Hsz percet adok magnak. - Blba megynk? - Blba. - s elviszel vacsorzni a krtra? - El ht, de csak egy felttellel. - Mgpedig? - Ha minden szavamnak engedelmeskedik. - gy lesz, gy! - Akkor ht hadd lm, milyen serny! - Mr rohanok is. - Nem ltom, hogy rohanna. - De ht a kltsgek... - Huszont aranya van. - Hogyhogy huszont aranyam! Ezt meg honnt veszi? - Hiszen maga szmolta meg! - Oliva, Oliva, nem lesz ez gy j! - Ezt hogy rtsem? - Maga nekem adta ezt a pnzt, Oliva.
166

- A mag is lesz; de ha a tbbit is odaadnm, sose jnne vissza. Menjen ht, s jjjn vissza minl elbb. A szentsgit, hogy eltallta! - gondolta a gazfick zavartan. - Csakugyan nem akartam visszajnni. - Huszont perc mlva itt legyen! - kiltotta Oliva. - Engedelmeskedem. Ekkor tnt el az egyik rnyalak az utca tlfeln posztol lakj vigyz szeme ell. s Beausire mris kilpett az utcra: letpett szrny kabtja mgtt kihvan billegett a kardja, az inge pedig gy duzzadozott a kabtja alatt, ahogy XIII. Lajos korban volt divat. Mg a csirkefog a Seine utca fel vette tjt, Oliva gyorsan egy paprra firkantotta az albbi szavakat: Bke alrva, osztozkods megtrtnt, blozsnak nincs akadlya. Kt rra az Operban lesznk. Fehr dominm lesz, a bal vllamon kk selyemszalag. Oliva az sszetrt cserpkancs egy darabkja kr csavarta a paprt, kidugta a fejt az ablakon, s kidobta a levlkt az utcra. Az inas a zskmnyra vetette magt, felkapta, s elszaladt. Beausire fl ra mlva rt vissza; mgtte kt szabinas loholt, s hozta a kt zlses domint. Tizennyolc kemny aranypnzbe kerlt a jelmez, de megrte, mert mlt volt a Bvsbolthoz s ahhoz a kivl szabhoz, aki felsgnek a kirlynnak s udvarhlgyeinek is varr.

167

21 A hzik La Motte-n ott ll teht a palota kapujban, s a kirlyn gyorsan tvolod kocsija utn nz. Mikor aztn eltnt a hint, s elhalt a kerkzrgs, Jeanne is beszllt brelt kocsijba s hazatrt, hogy domint s larcot ltsn, meg hogy megnzze, nincs-e valami jsg a laksn. La Motte-n arra gondolt, hogy igazn megrdemel egy kis jszakai feldlst a nap megrzkdtatsai utn. gy dnttt, hogy ez egyszer ers asszony lvn frfi mdjra fog viselkedni, s egyedl vg neki a vratlan lvezetekkel kecsegtet jszaknak. m mr az els lpsnl ksleltette valami amaz ton, amelyet hossz ideig fken tartott, lnk kpzeletvel valsggal varzsosnak rzett. A hzmesternl egy szrke egyenruhs inas vrta. Az inas Rohan herceg hzhoz tartozott, s a kvetkez szveg levlkt hozta eminencijtl: Grfn! Nyilvn nem felejtette el, hogy kzs elintznivalink vannak. Lehet, hogy maga kiss feledkeny, n azonban soha nem felejtem el azt, ami egyszer megtetszett. Tisztelettel vrom, e levl tadja majd elvezeti hozzm. Az alrs mellett ott volt a psztorkereszt. La Motte-nt elszr felbosszantotta ez a ksleltets, m egy pillanatig gondolkodott, s mris meghozta a r oly jellemz villmgyors dntst. - Szlljon fel a kocsisom mell - mondta az inasnak -, vagy mondja meg neki a cmet! Az inas fellt a bakra, La Motte-n pedig belt a kocsiba. Tz perc sem telt bel, s a grfn mr a Saint-Antoine t elejn, egy nemrg simra egyengetett kocsibelln tallta magt, ahol vszzados hatalmas fk rejtettk el a kvncsi szemek ell azt a szp hzat, melyet XV. Lajos idejn ptettek; klseje a tizenhatodik szzad zlsrl, belseje a tizennyolcadik szzad csodlatos knyelmrl tanskodott. - Nicsak, nicsak, a hzik - suttogta a grfn. - Egszen termszetes egy nagy hatalm hercegtl, de ugyancsak megalz egy Valois-ra nzve... Na, mindegy! Ez a mondat, mely beletrd shajj lgyult, mskor trelmetlen felkiltsknt hangzott volna, de mindenkpp hven kifejezte, micsoda marcangol nagyravgys, rlt svrgs lakozik e n lelkben. Mg t sem lpte a kszbt, mr dnttt. Szobrl szobra vezettk, jobban mondva egyik meglepetsbl a msikba, egszen egy rendkvl finom zlssel berendezett aprcska ebdlig. Ott vrt r egyedl a bboros. eminencija egy pamfletgyjtemnyt lapozgatott; a rpiratok akkortjt ezrvel hullottak az gbl, ha ppen Anglia vagy Hollandia fell fjt a szl. A bboros felllt. - Ksznm, grfn, hogy eljtt - mondta, s elbe ment, hogy kezet cskoljon.
168

A grfn megvet, srtett arccal htrlt. - Mi lelte, asszonyom? - krdezte a bboros. - Csak nincs valami baj? - Ugyebr nincs hozzszokva, nagyuram, hogy egy olyan asszony, akit az a kitntets r, hogy maga idehvja, ilyen kpet vgjon? - , grfn! - A tallkahelyn vagyunk, ugye, nagyuram? - krdezte a grfn, s krbehordozta megvet pillantst. - De asszonyom... - Remltem, hogy eminencid mltztatik emlkezni, milyen krlmnyek kztt szlettem. Remltem, hogy eminencid mltztatik emlkezni, hogy Isten szegnynek teremtett ugyan, de meghagyta a rangom bszkesgt. - Ugyan, ugyan, grfn! Azt hittem, hogy maga okos asszony - mondta a bboros. - Ha nem tvedek, maga azt nevezi okos asszonynak, aki kzmbs, aki mindenen nevet, mg a sajt megbecstelentsn is; ezeket az asszonyokat, mr elnzst krek eminencidtl, n egszen ms nvvel illetem. - Tved, grfn, nem gy van: n azt a nt nevezem okosnak, aki meghallgatja, amit mondanak neki, s egyltaln szhoz engedi jutni az embert. - Tessk, hallgatom. - Komoly dolgokrl akartam beszlni magval. - s ezrt hvatott ide egy ebdlbe? - Igen, ezrt: jobb szerette volna, grfn, ha hlszobban vrom? - Finom megklnbztets. - n is gy hiszem. - gy ht csak arrl van sz, hogy nagyurammal vacsorzzam? - Semmi msrl. - Eminencid meg lehet gyzdve rla, hogy olyan fontossgot tulajdontok ennek a kitntetsnek, amilyen jr neki. - Kinevet, grfn? - Nem, csak nevetek. - Nevet? - Igen. Vagy jobb szeretn, ha megsrtdnk? , nagyuram, amint ltom, elg nehz a kedvre tenni. - Jaj, de bjos, amikor nevet! Minden vgyam, hogy mindig nevetni lssam. Csakhogy maga most nem nevet. Nem bizony; a szp ajka mgtt dhsen villan a foga. - Ugyan, dehogy, nagyuram. rlk, hogy itt lnk az ebdlben. - Vgre! - s remlem, hogy nyre lesz a vacsora. - Hogyhogy? s magnak?
169

- n nem vagyok hes. - Megakadlyozn, hogy megvacsorzzam? - Tessk? - Elzavar? - Nem rtem, nagyuram. - Ide figyeljen, kedves grfn! - Figyelek. - Ha nem volna ilyen dhs, azt mondanm, hogy maga flttbb bjos, ha haragszik, de nem merek bkolni, mert flek, hogy elzavar. - Hogy n elzavarom?! Ne haragudjon eminencid, de egy hangot se rtek az egszbl. - Pedig a napnl vilgosabb. - Akkor engem elvaktott a nap. - Nos, a mltkor nagyon nagy zavarban volt, amikor fogadott; gy rezte, hogy a rangjhoz s nevhez mltatlan krnyezetben lakik. Emiatt rvidre kellett fognom a ltogatsomat; klnben is, ppen a krnyezet miatt, kiss hidegen viselkedett velem. Akkor gy gondoltam, hogy ha a megfelel krnyezetbe, a megfelel letkrlmnyek kz helyezem magt, az olyan, mintha a partra vetett halat visszadobjuk a vzbe. - Na s? - krdezte a grfn aggodalmasan, mivel kezdte rteni a dolgot. - Na s, szpsges grfn, ahhoz, hogy nyltan fogadhasson engem anlkl, hogy magamat vagy magt kompromittl helyzetbe hoznm... A bboros mereven nzte a grfnt. - Nos? - krdezte az asszony. - Nos, remltem, hogy mltztatik elfogadni ezt a szerny kis hzat. Felhvom a figyelmt, grfn, hogy nem tallkahelyet mondtam. - Maga nekem akarja adni ezt a hzat, nagyuram? - kiltott fel a grfn, s a szve hevesen dobogott a bszkesgtl vagy a svr vgyakozstl. - Igazn nem nagy dolog, grfn, nagyon is kevs; de ha tbbet adnk, minden bizonnyal visszautastan. - , se tbbet, se kevesebbet, nagyuram! - mondta a grfn. - Ezt hogy rtsem, asszonyom? - gy, hogy nem fogadhatok el ilyen ajndkot. - Nem? s mirt nem? - Mert lehetetlen. - , ezt a szt ne ejtse ki, grfn! - Mirt? - Mert azt akarom, hogy magnak semmi ne legyen lehetetlen. - Nagyuram!

170

- A hz a mag, asszonyom, ott vannak a kulcsok egy aranyozott ezsttlcn. gy bnok magval, mint egy gyztes hadvezrrel. Ebben is tall valami megalzt? - Nem, de... - Krem, fogadja el. - De mr megmondtam, nagyuram. - Ejnye, asszonyom! Maga kpes rni a miniszternek, hogy valami jradkot srgessen; elfogad kt ismeretlen ntl szz Lajos-aranyat... - , nagyuram, az egszen ms. Aki kap... - Aki kap, el kell hogy fogadja, amit kap, grfn - mondta nemesen a herceg. - Ltja, n a maga ebdljben vrtam; mg csak nem is lttam sem a kis trsalgt, sem a fogadszobkat, sem a hlkat; csak felttelezem, hogy vannak. - , nagyuram, bocsnatot krek, knytelen vagyok bevallani, hogy nincs a vilgon magnl finomabb lelk frfi. s a grfn, aki oly sokig visszatartotta az rzelmeit, most elpirult a gynyrsgtl, ahogy arra gondolt, hogy ezentl azt mondhatja: a hzam. Aztn hirtelen rdbbent, hogy elragadjk az rzelmei. Fri mozdulattal htralpett: - Krem, nagyuram, szolgltassa fel a vacsort. A bboros levette a kpenyt, szket hozott a grfnnak, s vrosi ruhban (amely remekl illett hozz), elkezdte udvarmesteri teendit. A vacsort egy pillanat alatt felszolgltk. Amg a lakjok az elszobba rtek, Jeanne fllarcot tett az arcra. - Nekem kellene larcot feltennem - mondta a bboros -, mert maga otthon van; magt a sajt szemlyzete szolglja ki; itt n vagyok az idegen. Jeanne elnevette magt, de azrt fenn hagyta az larcot. s br valsggal a gynyrsg fojtogatta, meg a kellemes meglepets, jzen evett. A bboros nagylelk s igen eszes ember volt. Hossz veket tlttt Eurpa kirlyi udvaraiban, olyan korons asszonyok trsasgban, akik az id tjt bonyolultabb tettk, de gyakran meg is oldottk a politikai krdseket, risi trsasgi tapasztalata, amelyet szinte vrben hordozott s szemlyes tapasztalatai rvn megsokszorozott, egyszval ezek a mr akkor is elg ritka ernyek azt eredmnyeztk, hogy mind diplomata ellenfelei, mind a szereti rendkvl nehezen tudtak tltni a hercegen. Jlneveltsge s hihetetlen udvariassga olyan pnclt vont kr, melyet semmi sem tudott behorpasztani. Ezrt a bboros jcskn flnyben rezte magt Jeanne-nal szemben. Knny prdnak grkezett ez a nagyravgystl fttt vidki ncske, aki titkolni sem tudta eltte a mohsgt, s akit a szpsge, a szelleme miatt, meg ama titokzatos, kihv vonsa miatt kvnatosnak tartott, hiszen ez utbbi tulajdonsg sokkal inkbb meghdtja a nktl megcsmrltt frfiakat, semmint az rtatlanabbjt. Lehet, hogy ezttal tvedett a bboros, akibe nehezebb volt beleltni, mint ahogy msokba beleltott; mindenesetre tny, hogy a szpsges Jeanne nem keltette fel a gyanakvst.

171

Ez volt ennek a felsbbrend frfinak a veszte. Nemcsak gyengbbnek bizonyult, mint amilyen volt, hanem egyszeren trpv alacsonyult; Mria Terzia s Jeanne de la Motte kztt tl nagy volt a klnbsg, semhogy egy ilyen kivteles frfi, egy Rohan, vegye a fradsgot s kzdjn rte. gy trtnt, hogy amint megindult a harc, s Jeanne tlsgosan nyilvnvalnak tallta alacsonyabbrendsgt, vakodott kimutatni valdi felsbbrendsgt; tovbb alaktotta a kacr vidki nt, a buta libt, hogy ellenfele tovbbra is ersnek higgye magt, kvetkezskppen lanyhn tmadjon. A bboros szrevette Jeanne minden olyan mozdulatt, amelyet nem tudott hirtelen elfojtani, gy vlte ht, az asszony megrszeglt tle, mert az ajndk nemcsak a remnyeit, de nagyravgy elkpzelseit is magasan fllmlta. A bborosban fel sem merlt, hogy maga nem r fel egy Jeanne-fle asszony vgylmaiig s ggs elkpzelseiig. Klnben az asszony mmort mris a rgi vgyak helybe lp j vgyak oszlattk el. - Jl van, jl van - mondta a bboros, s ciprusi bort tlttt a grfnnak aranycsillagos kristlypohrba -, jl van, ne duzzogjon, grfn, ha mr egyszer alrta velem a szerzdst. - Hogy n duzzognk? Ugyan, dehogy! - Szval fogad majd nha, s nem is fog utlni olyankor? - Soha nem lennk olyan hltlan, nagyuram, hogy elfelejtsem, hogy maga itthon van e hzban. - Itthon? Badarsg! - De bizony itthon! - Figyelmeztetem, hogy ne mondjon ellent! - Mirt, mi trtnik? - jabb feltteleket szabok magnak. - Nono, most n figyelmeztetem! - Mire? - Mindenre. - Csak mondja. - Hogy n itthon vagyok. - s... - s ha teljesthetetlennek tartom a feltteleit, hvom a szemlyzetet. A bboros elnevette magt. - Na ltja! - mondta az asszony. - Semmit sem ltok - felelte a bboros. - Azt csak ltja, hogy a bolondjt jratja velem! - Hogyhogy? - Nevet!...
172

- Azt hiszem, soha jobbkor. - Igen, soha jobbkor, mert nagyon jl tudja, hogy ha hvnm a szemlyzetet, nem jnne senki. - Vigyen el az rdg, ha gy van! - Ejnye, nagyuram! - Mi rosszat csinltam? - Kromkodott. - Itt nem bboros vagyok, grfn, hanem frfi. s ismt nevetni kezdett. Mghozz micsoda remek frfi! - mondta magban a grfn. - Most jut eszembe - szlt a bboros, mintha tle nagyon is tvol es gondolat pattant volna ki hirtelen az agybl -, mit is mondott a mltkor arrl a kt jtkonysgi hlgyrl? Tudja, azokrl a nmetekrl? - Akik nlam hagytk az arckpet? - krdezte Jeanne. Tallkozvn a kirlynval, nagyon jl tudta, mihez tartsa magt. - Igen, igen. - Nagyuram! - mondta La Motte-n s a bboros szembe nzett. - A fejemet teszem r, hogy maga ugyanolyan jl, st jobban ismeri ket, mint n. - n, grfn? De hiszen maga akarta megtudni, hogy kihez volt szerencsje. - Nem termszetes, hogy az ember meg akarja ismerni a jtevit? - Nos, ha n tudnm, hogy kicsodk, mostanra maga is tudn. - Ismtlem, eminencis uram, maga ismeri azokat a hlgyeket. - Nem n! - Ha mg egyszer azt mondja, hogy nem ismeri ket, hazugnak fogom nevezni. - , n pedig megtorlom a srtst. - Hogyan, ha szabad rdekldnm? - Megcskolom magt. - Nagykvet a bcsi udvarnl! Mria Terzia nagy bartja! Igazn illett volna felismernie a bartnje arckpt. - Naht! Csakugyan Mria Terzia portrja lett volna! - Tettesse csak a tudatlant, diplomata uram! - Rendben van, ttelezzk fel, hogy megismertem Mria Terzit. s ebbl mi kvetkezik? - Az, hogy ha a kprl Mria Terzira ismert, nyilvn sejti, ki az a hlgy, aki a kp. - Honnan sejtenm? - krdezte kiss nyugtalanul a bboros. - Onnan, hogy egy anya portrjt... mert az a kp egy anya kpe, s nem egy uralkod... nem szoks ms kezben ltni... - Fejezze be.

173

- Mint a lenya kezben... - A kirlyn! - kiltotta Louis de Rohan olyan szinte csodlkozssal, hogy Jeanne-t is megtvesztette. - A kirlyn! felsge jrt volna magnl? - Ne prblja elhitetni velem, hogy nem tallta ki! - Pedig ez az igazsg - mondta a bboros. - Magyarorszgon az a szoks, hogy az uralkod fejedelmek arckpe minden csaldnl megtallhat. gy pldul nekem, aki se fia, se borja nem vagyok Mria Terzinak, van rla kpem, mghozz itt nlam. - Magnl, nagyuram? - Tessk - mondta hvsen a bboros. Elhzott a zsebbl egy burntos szelenct, s megmutatta a meghkkent Jeanne-nak. - Ha nekem van ilyen kpem, nekem, akit nem rt az a megtiszteltets, hogy a csszri csaldbl szrmazzam, annak sem kell trvnyszeren a felsges osztrk uralkodhzbl valnak lennie, aki magnl felejtette a dobozt. Jeanne hallgatott. Csodlatos diplomciai rzke volt, de egyelre nem volt diplomciai gyakorlata. - Maga szerint teht - folytatta Louis herceg -, Mria Antnia ltogatta meg magt? - Igen, a kirlyn, egy hlgy ksretben. - Polignacn volt az a hlgy? - Nem tudom. - Lamballe-n? - Szp, komoly fiatal n volt. - Taln Taverney kisasszony? - Lehetsges, n nem ismerem. - Ha felsge megltogatta magt, biztos lehet a prtfogsban. Nagy lps a felemelkeds tjn. - n is gy gondolom, nagyuram. - Bocsssa meg a krdsemet, de felsge nagylelk volt magval? - Vagy szz aranyat adott, ha jl emlkszem. - , pedig felsge nem gazdag, mostanban pedig egyenesen pnzszkben van. - Akkor mg inkbb hls lehetek neki. - Nem adta tanjelt, hogy rdekldne maga irnt? - Dehogynem, nagyon is. - Akkor ht minden rendben van - mondta a fpap elgondolkodva, s megfeledkezett a prtfogoltrl, mert a prtfog foglalta le minden gondolatt. - Magnak egyetlenegy dolgot kell tennie. - Mit? - Be kell jutnia Versailles-ba. A grfn elmosolyodott. - Ne higgye, grfn, hogy az olyan egyszer lesz.
174

A grfn sokat sejteten mosolygott. A bboros is elmosolyodott. - Maguk, vidki hlgyek, olyan egyszernek tartjk a dolgokat - mondta. - Ltta Versailles-t, ltta, hogy megnylnak a kapuk, ltta, hogy az emberek felmennek a lpcsn, s mris azt kpzeli, hogy mindenki kinyithatja azokat a kapukat, s felmehet azokon a lpcskn. Ltta a versailles-i parkot s teraszokat szeglyez rc-, mrvny- s lomszrnyeket? - Lttam, nagyuram. - Szzval vannak ott szrnyas lovak, kimrk, gorgk, vmprok meg ms vrszopk; nos, kpzelje el, hogy tzszer annyi vrszop szvja a jtev hercegek vrt, mint ahny szrnyet maga a kertben ltott. - Eminencid bizonyra a segtsgemre sietne, ha azok a szrnyek utamat llnak. - Megprblnm, de nem lenne knny dolgom. Elszr is, ha kiejten a nevem, ha felfedn a talizmnjt, kt ltogats utn n mr feleslegess is vlnk. - Szerencsre ezen a tren a kirlyn kzvetlen vdelme alatt llok - mondta a grfn -, s ha bejutok Versailles-ba, a legmegfelelbb kulccsal fogok ajtt nyitni. - Milyen kulccsal, grfn? - Hja, bboros uram, az az n titkom... Nem is: ha az n titkom volna, megmondanm, mert semmit sem akarok titkolni legkedvesebb prtfogm eltt. Csakhogy nem az n titkom, knytelen vagyok ht megrizni. Elgedjk meg azzal, hogy... - Hogy?... - Hogy holnap Versailles-ba megyek; hogy fogadnak, s minden okom megvan r, hogy azt higgyem, szvesen fogadnak. A bboros hosszan elnzte a fiatalasszonyt, akinek nbizalma, gy vlte, a vacsora elejn ivott kortyok kzvetlen kvetkezmnye. - Majd megltjuk, bejut-e, grfn - mondta nevetve. - Annyira kvncsi r, hogy kpes lenne utnam kldeni valakit? - Igen. - Nem vonom vissza, amit mondtam. - Vigyzzon, grfn, holnaptl becsletbeli gynek tekintem, hogy bejusson Versailles-ba. - Mrpedig be fogok jutni, nagyuram, a bels lakosztlyokba. - Maga eleven rejtly szmomra, grfn. - Csak nem olyan kis szrnynek lt, amilyenek Versailles parkjban vannak? - Remlem, j zls frfinak tart. - Termszetesen, nagyuram. - Most n itt letrdelek maga el, megfogom s megcskolom a kezt, gy nem hiheti tbb, hogy az ajkammal egy griffet illetek, vagy a kezemet egy pikkelyes halfarokra teszem. - Nagyon szpen krem, nagyuram, jusson eszbe - mondta hidegen Jeanne -, hogy nem vagyok sem varrlnyka, sem kristalny; azaz amikor ppen nem a frjem rendelkezik flttem, n rendelkezem magam fltt, s mivel egyenlnek rzem magam ennek a kirlysgnak
175

sszes tbbi llampolgrval, szabadon s nknt, s akkor, amikor nekem tetszik, vlasztom majd ki azt a frfit, aki a kedvesem lehet. gy ht, nagyuram, egy kis tiszteletet krek, s ezzel az eltt a nemessg eltt rja le a tisztelett, amelyhez mindketten tartozunk. A bboros felllt. - gy ltom - mondta -, maga azt akarja, hogy komolyan szeressem. - Ezt nem mondtam, bboros r. n, n akarom szeretni magt. s ha ez bekvetkezik, ha ugyan bekvetkezik, nem fogom elrejteni rzseimet. Ha esetleg mgsem venn szre, majd tudomsra hozom, mert elg fiatalnak, elg trhet klsejnek rzem magam, hogy ne fljek a visszautaststl. Egy riember nem fog eldobni magtl. - Grfn - mondta a bboros -, biztosthatom, hogy ha csak rajtam mlik, szeretni fog. - Majd elvlik. - De ugye mris rez irntam nmi bartsgot? - Tbbet. - Valban? Akkor ht flton volnnk. - Ne mricskljk az utat, hanem menjnk rajta. - Grfn, maga olyan n, akit imdnk... - A herceg nagyot shajtott. - Imdnk... - mondta az asszony dbbenten - ha?... - Ha megengedn - sietett a vlasszal a bboros. - Taln megengedem majd, ha a szerencse mr elg hossz ideig mosolyog rm, hogy maga ne essk olyan hirtelen trdre elttem, s ne cskolgassa a kezemet id eltt. - Hogyhogy? - gy, hogy amikor nem fggk tbb a jttemnyeitl, nem fogja felttelezni rlam, hogy rdekbl vrom a ltogatsait; akkor nemesebb rzelmekkel fog viseltetni irntam, s ezzel n csak nyerek, nagyuram, maga pedig semmit sem veszt. - Eszerint teljesen megkti a kezemet - mondta a bboros. - Hogyhogy? - Megakadlyozza, hogy udvaroljak magnak. - Mirt? Csak trdre hullsokkal s szemfnyvesztssel lehet udvarolni egy nnek? - Kezdjk el gyorsan, grfn! Mit kegyeskedik megengedni nekem? - Mindent, ami az zlsemmel s a ktelezettsgeimmel sszeegyeztethet. - Hoh, az a vilg kt legbizonytalanabb ingovnya! - Kr volt flbeszaktania, nagyuram, egy harmadikat is hozz akartam tenni. - Mit, te jsgos g! - A szeszlyeimet. - Elvesztem. - Visszakozik?

176

A bboros sokkal inkbb befolysa alatt volt ennek a kihv, bvs-bjos asszonynak, semmint gondolta volna. - Nem - mondta -, nem visszakozom. - Mg a ktelezettsgeim eltt sem? - Mg az zlse s a szeszlyei eltt sem. - A bizonytk? - Mit kvn? - El akarok menni ma este az Opera bljra. - A maga dolga, grfn, szabad, mint a madr, s nem rtem, mi akadlyozn meg, hogy elmenjen az Opera bljra. - Csak a vgyam felt rtette meg, uram; szeretnm, ha maga is eljnne az Operba. - n? Az Operba!... no de grfn! s a bboros olyan mozdulatot tett, ami egy kznsges halandtl egszen egyszer mozdulat lett volna, de egy Rohantl szertelensgszmba ment. - Szval csak ennyit r, hogy a kedvemben akar jrni? - krdezte a grfn. - Egy bboros nem megy az Opera bljra, grfn; ez olyan, mintha azt javasolnm magnak, hogy menjen be egy... nyilvnos dohnyzba. - s egy bboros nem is tncol, ugye? - , nem... - Mrpedig n olvastam, hogy Richelieu bboros egyszer szarabandot tncolt. - Ausztriai Anna eltt... - szaladt ki a herceg szjn. - Egy kirlyn eltt - ismtelte Jeanne, s mereven a frfi szembe nzett. - Nos, egy kirlyn kedvrt taln maga is megteszi... A herceg - ez ugyancsak ritkn fordult el vele - zavarban elvrsdtt. Jeanne pedig akr mert megsznta zavarban, akr mert nem akarta tovbb nyjtani a knos pillanatokat, gy folytatta: - Nagyon bnt, hogy br nem gyzi bizonytani a szerelmt, ltom, hogy kevesebbre becsl a kirlynnl. Pedig nem is kellene flnie, hogy megismerik, hiszen arra val a jelmez meg az larc, hogy elrejtzzn az ember. s ha eljnne velem a blba, gy lektelezne engem, s olyan hatalmas lpst tennnk elre a mi kzs utunkon, hogy azt nem is kpzeli. A bboros boldog volt, hogy ilyen olcsn megszta, s fkppen azrt volt boldog, mert Jeanne gy gyeskedett, hogy a meggondolatlan kijelentst kvet csatrozsbl is , a bboros kerljn ki gyztesen. A grfn kezre hajolt ht, s megszortotta. - A maga kedvrt mindent megteszek, mg a lehetetlent is - mondta. - Ksznm, nagyuram! Az a frfi, aki meghozza rtem ezt az ldozatot, igazi j bart; most, hogy beleegyezett, hogy velem tart, felmentem e ktelezettsg all. - Sz sem lehet rla, hiszen csak az kvetelheti a brt, aki elvgezte a munkt. Kvetem magt, grfn, de csak dominban.

177

- Elmegynk a Saint-Denis utcba, az nincs messze az Opertl; n larcban bemegyek az egyik zletbe; veszek magnak domint s larcot, s majd a hintban tltzik. - Tudja-e, grfn, hogy kellemes mulatsgnak grkezik? - , nagyuram, zavarba hoz a jsgval... De jobban meggondolva a dolgot: taln a Rohan palotban inkbb zlse szerint val domint tallna excellencid, mint az zletben. - Ez aztn megbocsthatatlan gonoszsg, grfn. Ha elmegyek is az Opera bljra, egy dolgot azrt higgyen el... - Mgpedig, nagyuram? - Azt, hogy legalbb annyira szokatlan lesz a szmomra a blozs, mint amilyen szokatlan lenne magnak, ha nem a frjvel, hanem egy msik frfival vacsorzna. Jeanne rezte, hogy jobb, ha nem vlaszol. Cmertelen hint grdlt a hz hts kapuja el, s mihelyt a kt szkevny beszllt, nagy vgtatva elindult a krt fel.

178

22 Nhny sz az Operrl Az Opera, ez a pogny prizsi kjtemplom 1781 jniusban legett. Hszan ott vesztek a romok alatt, s mivel tizennyolc esztend alatt immr msodszor fordult el szerencstlensg, az emberek gy reztk, hogy az Opera rgi helye, a kirlyi palota kzelsge szerencstlensget hoz a vigalomra vgykra. A kirly aztn thelyeztette egy kevsb kzponti negyedbe a szrakozhelyet. A szomszdoknak mindig nagy aggodalom forrsa volt ez a vszonbl meg puhafbl, kemnypaprbl meg pinglt falakbl ll pletegyttes. Amikor az Opera ppen nem volt legve, a pnzemberek meg a jobb krk szvt lobbantotta lngra, rangok s vagyonok cserltek miatta gazdt. Amikor viszont az Opera lobbant lngra, az egsz vrosnegyedet, az egsz vrost romba dnthette. Csak egy szllks kellett volna hozz. Az j hely a Szent Mrton-kapu volt. A kirlynak fjt volna, ha az kedves Prizsa hossz idn keresztl knytelen nlklzni az Opert, gy ht elszomorodott, mint olyankor szokott, ha kstek a gabonaszlltmnyok, vagy ha a ngyfontos kenyr ra ht sou fl ment. Ltni kellett volna az elaggott nemessget, a fiatal hivatalnokgrdt, az egsz tisztikart s pnzvilgot, amint vacsora utn ttovn dng ide-oda; ltni kellett volna a stnyokon a hontalanul tnferg istensgeket, az eltncostl a primadonnig. Hogy megvigasztaljk a kirlyt, na meg egy kicsit a kirlynt is, bemutattak a felsges prnak egy Lenoir nevezet ptszt, aki csodkat grt. Ennek az riembernek egszen j elkpzelsei voltak, s olyan tkletes kzlekedsi rendszert dolgozott ki, hogy mg tzvsz esetn sem rekedt volna senki a folyoskon. Nyolc ajtval biztostotta a meneklk tjt, nem beszlve az els emelet t szles ablakrl, melyek olyan alacsonyan lennnek, hogy a leggyvbbak is nyugodtan kiugorhatnnak az utcra, legfeljebb kificamodna a lbuk. Lenoir tervei szerint az j plet kilencvenhat lb hossz homlokzattal nzne a krtra, a homlokzatot a pillreknek tmaszkod nyolc kariatida dszten, ezekbl hrom bejrati ajt alakulna ki; nyolc oszlop tmasztja majd az alapfalat; az oszlopf fltt dombormves dszts, az erkly fltt hrom, boltdszekkel kes boltv lesz. A sznpad magassga harminchat lb lenne; a mlysge hetvenkt lb, szlessge nyolcvanngy lb. Tkrkkel, egyszer, de nemes ktmnyekkel ds termek is lennnek a sznhzban. A terem teljes szlessgben, a zenekar alatt, Lenoir r tizenkt lbnyi teret biztostana egy risi vztartly meg kt szivattytest rszre, ezeket a francia kirlyi testrsg hsz tagja kezeln. Mindennek a tetejbe az ptsz csak hetvent napot s hetvent jszakt krt, egy rval sem tbbet vagy kevesebbet, hogy a termet tadja a kznsgnek. Ez utols pont hencegsnek tnt; eleinte sokat nevettek is rajta, de a kirly sszedugta a fejt Lenoirral, s mindent jvhagyott. Lenoir munkhoz ltott, s minden grett megtartotta. A termet a megllapods szerinti idre fejeztk be. Erre a kznsg, amely soha semmivel sem elgszik meg, mindig izgatja
179

valami, trni kezdte a fejt, hogy mivel ilyen gyorsan csakis gerendaszerkezettel lehet ptkezni, a terem ezeken nyugszik, de a gyorsasg a minsg rovsra ment, kvetkezskppen az j Opera nem ll szilrdan a lbn. Ebbe a sznhzba, amely utn annyit htoztak, amelynek szletst a kvncsiskodk gerendrl gerendra figyelemmel ksrtk, ebbe a hatalmas ptmnybe, melynek nvekedst minden este egsz Prizs kvette, s mr j elre lefoglalta benne mindenki a helyt, szval amikor ez a sznhz ksz lett, senki sem volt hajland belpni. A legvakmerbbek, az rltek megvettk jegyket Piccini zens darabjnak, az Adle de Ponthieu-nek a bemutat eladsra, de egyttal a vgrendeletket is megrtk. A ktsgbeesett ptsz a kirlyhoz fordult segtsgrt, s az adott is neki egy j tletet. - Franciaorszgban a gyvk azok, akik fizetnek - mondta felsge. - Ezek hajlandk tzezer frankos jradkot fizetni, s kzben hagynk, hogy a sajt maga al gyrje ket, de azt nem akarjk kockztatni, hogy mindenfle rozoga mennyezet gyrje ket maga al. Ezeket bzza rm, maga pedig hvja meg azokat, akik nem fizetnek. A kirlyn trnrkssel ajndkozott meg; a vros rmmmorban szik. Tegye kzhrr, hogy fiam szletsnek rmre az Opert ingyenes eladssal nyitjuk meg; s ha magnak nem elg ktezer-tszz ember egy kupacban, azaz nagyjbl hromszzezer fontnyi sly, hogy bebizonytsa az ptmnye szilrdsgt, krje meg a bandt, hogy mocorogjon egy kicsit; hiszen tudja, Lenoir, hogy a sly tszrsre n, ha ngy hvelyk magassgbl esik le. A maga ktezer-tszz derk fickja msfl milli fontot fog nyomni, ha megtncoltatja ket; adjon ht blt az elads utn. - Ksznm, felsg - mondta az ptsz. - De jl gondolja meg: nehezek lesznek. - Biztos vagyok a dolgomban felsg; n is ott leszek a blban. - n pedig meggrem - felelte a kirly -, hogy ott leszek a msodik eladson. Az ptsz kvette a kirly tancst. Az Adle de Ponthieu-t hromezer npi szrmazk eltt jtszottk, akik hevesebben tapsoltak, mint a kirlyok. A np fiai s lnyai rmest tncra perdltek az elads utn, s meglehetsen jl szrakoztak. Nemhogy tszr, de tzszer annyi lett a slyuk. A terem meg se rezdlt bel. Ha egyltaln flni lehetett valami szerencstlensgtl, csak a kvetkez eladsokon kellett, mert a nemesi rang gyva nyulak elleptk a terem minden zugt. A nyits utn hrom vvel ebbe a terembe kszldtt Rohan bboros s La Motte-n.

180

23 A bl A bl mr tetfokra hgott, amikor Louis de Rohan bboros s La Motte-n feltns nlkl elvegylt a domink s mindenfle larcok ezre kztt; a feltns nlkl fleg a bborosra vonatkozik. Hamarosan gy eltntek a tmegben, ahogy a nagy rvnyben eltnnek az apr rvnytlcsrek. Kt domin igyekezett a tmeg sodrsnak ellenllni, s kzs erfesztssel egyms mellett maradni, mr amennyire ez ilyen gomolygsban elkpzelhet; m amikor belttk, hogy nem sikerl, a kirlyn pholya alatti beugrba menekltek, ahol a tmeg nem volt olyan sr, s ahol a falnak vethettk a htukat. Egy fekete s egy fehr domin, az egyik magas, a msik kzptermet; az egyik frfi, a msik n; az egyik hadonszik a karjval, a msik ide-oda forgatja a fejt. A kt domin rendkvl lnk trgyalst folytat. Hallgassuk ht! - Mondom, Oliva, hogy maga vr valakit - fjta a magt a magasabbik -; a maga nyaka mr nem is nyak, hanem egy szlkakas tartrdja, s ez a szlkakas folyton ireg-forog. - Na s aztn! - Hogyhogy na s aztn? - Mit csudlkozik, hogy forog a fejem? Nem azrt vagyok itt? - De igen. Csakhogy ha a msokt is elcsavarja... - Na s! Vgl is mirt jn az ember az Operba? - Ezerfle okbl. - Persze, a frfiak, de a nk egyetlenegy okbl. - Mgpedig? - Maga mondta az imnt: azrt, hogy annyi fejet csavarjanak el, amennyit csak tudnak. Elhozott engem az operablra; itt vagyok; jobb, ha megbkl a gondolattal. - Oliva kisasszony! - Jaj, ne vltzzn! Tudja, hogy nem ijedek meg, ha kiereszti a hangjt. De ne merjen a nevemen szltani. Tudhatn, hogy zetlensgre s modortalansgra vall nevn szltani az embert az operablon. A fekete domin dhsen legyintett, de hirtelen megltott egy kk domint, s a keze megllt a levegben. A kk domin elg testes, meglehetsen magas, j megjelens alakot takart. - Ejnye, uram - szlt -, hagyja a hlgyet kedvre szrakozni! Az rdgbe is, nem mindennap van bjti mulatsg, s nem minden bjti mulatsgkor jn az ember az Opera bljra. - Ne sse bele az orrt a ms dolgba! - feleselt durvn a fekete domin. - Ejnye, uram - mondta a kk domin -, maga elfelejti, hogy egy kis udvariassg sohasem rt. - n magt nem ismerem - felelte a fekete domin -, akkor meg mi az rdgnek udvariaskodnk?
181

- J, mondjuk, nem ismer. De... - De?... - De n ismerem magt, Beausire r. A fekete domin, aki oly knnyen ejtette ki a ms nevt, szemltomst megremegett a sajt neve hallatra. - , sose fljen, Beausire r - folytatta az larcos -, n nem az vagyok, akinek gondol. - A nemjjt! Nem elg, hogy a neveket ki tudja tallni, mg gondolatolvasv is el akarja lptetni magt? - Mirt ne? - Akkor tallja ki, mit gondolok! rvendek, hogy vgre szemtl szembe llok egy varzslval. - , ez nem olyan nehz feladat, hogy kirdemeljem a varzsl cmet. - Azrt csak mondja! - Krjen valami nehezebbet! - Rajta, tallja ki, mit gondoltam! n berem ennyivel. - Szval, nem akar nehezebb prba el lltani? - Nem. - Nos, azt gondolta, hogy Crosne r rendre vagyok. - Crosne r rendre? - gy bizony! Ne prblja elhitetni velem, hogy nem ismeri Crosne urat, a rendrkapitnyt! - Uram... - Ejha, kedves Beausire! Csak nem akar kardot rntani! Micsoda harcias termszet! De csillapodjk, Beausire uram, a kardjt otthon hagyta, s ezt nagyon jl tette. Beszljnk msrl! Megengedi, hogy a hlgy nekem nyjtsa a karjt? - Hogy kpzeli! - Tudja, ez gy szoks az operablon. - De csak, ha a lovag is gy akarja. - Nha az is elg, ha a hlgy akarja. - Hossz idre akarja elrabolni a hlgyet? - Ne legyen olyan kvncsi, kedves Beausire... Lehet, hogy tz percre, lehet, hogy egy rra, lehet, hogy egy egsz jszakra. - Maga a bolondjt jratja velem, uram. - Vlaszoljon: igen vagy nem? Hajland a hlgy karjt tengedni vagy nem? - Nem. - Na tessk! most megmakacsolja magt, pedig milyen kezes brny volt! - n? - Igen, maga. A Dauphine utcban.
182

- A Dauphine utcban! - kiltott fel dbbenten Beausire. Oliva nagyot kacagott. - Hallgasson, hlgyem! - sziszegte a fekete domin, majd ismt a kk domin fel fordult. Semmit sem rtek az egszbl, uram. Ha meg akar srteni, srtsen meg istenigazbl! - Nincs srtbb az igazsgnl... nem igaz, Oliva kisasszony? - Nocsak! - mondta Oliva. - Engem is ismer? - Az imnt a nevn szltotta magt az r. - Az az igazsg - mondta Beausire, ismt felvve az elbbi beszlgets fonalt -, az az igazsg, hogy... - Az az igazsg, hogy egy rja mg meg akarta lni ezt a szegny hlgyet, de hsz arany pengse meglltotta a kezt... - Ebbl elg! - Ha elg, ht engedje t nekem a hlgy karjt. - , ltom n, hogy a hlgy meg maga... - morgott Beausire. - Mi van a hlggyel meg velem? - Nagyon egy hron pendlnek. - Tved... De ha gy volna is, az csak a maga javt szolgln. - Az n javamat? - Bizony. - Bizonytsa be! - Szvesen. - Igazn kvncsi vagyok... - Be fogom teht bizonytani - folytatta a kk domin -, hogy a jelenlte annyira kros sajt magra nzve, mint amennyire hasznos lenne a tvollte. - Nekem? - Magnak bizony. - Mirt, ha szabad krdeznem? - Egy bizonyos akadmia tagjai vagyunk, nemdebr... - n az akadmia tagja? - meg ne srtdjn, kedves Beausire, nem a tudomnyos akadmirl beszlek. - Akadmia, akadmia... - motyogta Oliva lovagja. - A Pot-de-Fer utcban, lent a pinceszinten... Ugye, helyben vagyunk, Beausire? - Fogja be a szjt! - Ejnye! - Igenis fogja be a szjt, maga kellemetlenked alak!

183

- Nyugalom, nyugalom! Trjnk csak vissza az akadmihoz! - A kk domin elvette szp, brilinsokkal dsztett rjt. Beausire rmeredt. - Mit akar? - krdezte. - Nos, negyedra mlva a maga Pot-de-Fer utcai akadmijn, kedves Beausire, egy kis tervet fognak megvitatni, melynek az a clja, hogy a tizenkt tnyleges tag zsebre vgjon ktmillit. - Maga is tagja annak az akadminak, igaz? Ha ugyan... - Ha ugyan?... - Ha ugyan nem spicli. - Azt hittem, hogy maga eszes ember, Beausire, de fjdalommal tapasztalom, hogy maga tkkelttt; ha a rendrsgnek dolgoznk, mr rg elfogtam volna magt, mgpedig kevsb tisztes gyletek miatt, mint ez a ktmillis spekulci, amit pr perc mlva vitra bocstanak az akadmin. Beausire elgondolkozott. - A pokolba is! Igaza van - mondta, majd hirtelen visszakozott: - Hoh, uram, maga engem a Pot-de-Fer utcba kld! - Oda. A Pot-de-Fer utcba. - Azt is jl tudom, hogy mirt. - Na, mirt? - Hogy nyakon cspjenek. Bolond lennk odamenni. - Mr megint nem gondolkozik. Ha azt akarnm, hogy brtnbe kerljn, nem krnk engedlyt magtl, hogy a hlggyel beszlgethessek, hanem most rgtn letartztatnm, s a hlgy meg n mris megszabadulnnk magtl. De ltja, kedves Beausire, n csak szelden meggyzni prblom magt; csak semmi erszak: ez a jelmondatom. - H, h! - kiltott fel Beausire, s mg Oliva karjt is elengedte. - Nem maga lt a hlgy szfjn ezeltt kt rval? Na, feleljen csak! - Micsoda szfn? - krdezte a kk domin, akinek Oliva megcsippentette a kisujja hegyt. - Klnben mindegy - folytatta Beausire -; az rvei elfogadhatk, st nagyon is meggyzk. Fogja ht a hlgy karjt, s szgyellje magt, ha becsapott egy riembert! A kk domin nevetve vllon veregette Beausire-t, azon mulatott, hogy a pernahajder milyen nagyvonalan kitnteti magt az riember minstssel. - Nyugodtan alhat - mondta -, legalbb szzezer frankos ajndkot adok magnak avval, hogy odakldm, mert ha ma este nem menne el az akadmira, szoks szerint kimaradna az osztozkodsbl. - Akkor ht szerencse fel! - mormolta Beausire, s ellejtett. A kk domin birtokba vette Oliva kisasszony karjt, amely Beausire tvozsval immr szabad lett. - Most pedig rajtunk a sor - mondta a lny. - Hagytam, hogy kedvre jtszadozzon azzal a szegny Beausire-ral, de figyelmeztetem, hogy velem nehezebb dolga lesz, mert n ismerem magt. Ha teht folytatni akarja a jtkot, rdekes dolgokat mondjon nekem, mert ha nem...

184

- Nem ismerek rdekesebb dolgot a vilgon, mint a maga trtnete, drga Nicole kisasszony mondta a kk domin, s kedveskedve megszortotta a n gmbly karjt. A nv hallatn, melyet az larcos ember a flbe susogott, Oliva elfojtott kiltst hallatott. De meglepdse csak egy pillanatig tartott; hozzszokott, hogy leplezze rzseit. - Nicole! - mondta. - Engem illetett ezzel a nvvel? Ha gy van, csakis hajtrst szenvedett, uram. Engem nem Nicole-nak hvnak. - Tudom, tudom, most Olivnak hvjk. A Nicole olyan vidkiesen hangzott. Tudom n, hogy magban kt n rejtezik: Oliva s Nicole. Majd beszlnk Olivrl is, de egyelre beszljnk Nicolerl! Vagy elfelejtette mr azt az idt, amikor erre a nvre hallgatott? Nem hiszem. , drga gyermekem, az ember nem felejti el azt a nevet, melyet zsenge ifj korban viselt, mg ha knyszersgbl j nevet vesz is fel, hogy feledtesse az igazit. Szegny Oliva! Boldog Nicole! larcosok hullma csapdott a kart karba ltve stl prnak, s Nicole vagy Oliva akaratlanul maghoz szortotta lovagjt. - Nzze ezt a tarkabarka tmeget - mondta a frfi -, nzze ezeket az egymshoz simul jelmezes embereket, amint mohn isszk az udvarl vagy szerelmes szavakat; nzze az sszeverd, majd sztvl, kacag vagy civd csoportokat. Ezeknek az embereknek taln ugyanannyi nevk van, mint magnak, s j pran meglepdnnek, ha azon a nven szltanm ket, amelyre k jl emlkeznek ugyan, de azt hiszik, hogy msok mr elfelejtettk. - Azt mondta az elbb: szegny Oliva! - Azt. - Szval gy gondolja, hogy nem vagyok boldog? - Nehz volna boldognak lennie egy olyan frfival, mint Beausire. Oliva shajtott. - Nem is vagyok az! - mondta. - De azrt szereti? - Az tlzs. - Ha nem szereti, hagyja ott! - Nem. - De mirt? - Mert megbnnm, ha elhagynm. - Megbnn? - Tartok tle. - Mirt ragaszkodik ehhez a rszeges szerencsejtkoshoz, aki veri magt, mi kti ehhez a szlhmoshoz, akit elbb-utbb kerkbe fognak trni a Grve tren? - Lehet, hogy nem rti majd meg, amit mondok. - Mondja csak! - Hinyozna a lrma, amit krlttem csap.

185

- Kitallhattam volna. gy van ez, ha valaki csndes emberek kztt tlttte a fiatalsgt. - Maga tudja, hogy milyen volt a lnykorom? - Tudom bizony. - Ugyan! - csvlta a fejt nevetve Oliva. - Ktelkedik? - De mg mennyire! - Akkor ht beszlgessnk a fiatalsgrl, Nicole kisasszony! - Beszlgessnk! De figyelmeztetem, hogy egy kukkot se fog kiszedni bellem. - , nincs is r szksgem. - Rajta, beszljen! - A gyermekkorrl nem beszlek, az az idszak nem szmt; a bakfiskorval kezdem, amikor szrevette, hogy az Isten szvet plntlt magba, s a szv arra val, hogy szeressen. - Kicsodt? - Gilbert-t. Erre a nvre meghlt a vr a n ereiben. - Uramisten, honnt tudja? - krdezte borzongva. Megtorpant, s a kk dominra meredt. A kk domin nem szlt. Oliva, jobban mondva Nicole, nagyot shajtott. - , uram - mondta feladva a harcot -, olyan nevet ejtett ki, amely sok-sok emlket breszt bennem. gy ht ismeri Gilbert-t? - Ismerem, klnben nem beszlnk rla... Csinos fi... Szerette? - Jkp volt... vagyis ht... nekem nagyon tetszett. Szellemes volt; szletsnknl fogva egyenlek voltunk... Nem, ezt, nem mondhatom... Nem voltunk egyenlek. Nincs n, aki felrne Gilbert-hez. - Mg az a hlgy sem, akit gy hvnak, hogy Ta...? - , tudom, kire gondol - vgott a frfi szavba Nicole. - Most mr ltom, hogy maga igazn jl rteslt, uram... Ht igen, Gilbert-nek kevs volt a szegny kis Nicole szerelme. - Reszketve frkszte az ismeretlen larct. - Maga iszony titkokat tud, uram... Mondja meg, mi van vele! - Azt maga mindenkinl jobban tudja. - n? Szent egek! Ezt mirt mondja? - Mert Gilbert maga utn jtt Taverneybl Prizsba, maga pedig kvette t Prizsbl Trianonba. - Ez igaz, de mr tz esztend telt el azta, hogy n megszktem, s hogy eltnt, s tz v alatt annyi minden trtnik. A kk domin hallgatott. - Nagyon szpen krem - makacskodott Nicole -, mondja meg, mi van Gilbert-rel. Mirt hallgat, mirt fordtja el a fejt? Taln elszomortja az emlk?
186

A kk domin lehajtotta a fejt, mintha keser emlkek bredtek volna benne. - Amikor Gilbert szerelmes volt Taverney kisasszonyba... - mondta Oliva. - Halkabban mondja a neveket! - szlt kzbe a kk domin. - Ltja, n ki sem ejtem ket. - Amikor olyan nagyon szerelmes volt - folytatta shajtva Oliva -, hogy Trianon minden fja az szerelmrl susogott... - Nos, akkor maga mr nem szerette? - Dehogynem, jobban, mint valaha; s ez a szerelem okozta a vesztemet. Szp vagyok, bszke vagyok, s ha gy fordul kedvem, szemtelen vagyok. Inkbb a bak pallosa al tennm a fejem, mintsem fejet hajtsak brki eltt. - Magnak helyn van a szve, Nicole. - Helyn volt... akkoriban - mondta a lny mlyet shajtva. - Elszomortja ez a beszlgets? - Nem, ellenkezleg, jlesik felidzni az ifjsgomat. Olyan az ember lete, mint a foly; a legzavarosabb folynak is tiszta a forrsa. Folytassa csak, s gyet se vessen r, ha nem tudom megllni shajtozs nlkl. - - mondta a kk domin csendesen mosolyogva az larca alatt -, n mindent tudok magrl, Gilbert-rl meg egy harmadik szemlyrl, amit csak tudni lehet. - Akkor mondja meg, hogy Gilbert mirt meneklt el Trianonbl; s ha megmondja... - Nem mondom meg, s maga mgis el fogja hinni, hogy mindent tudok. - De ht mirt nem rulja el? - Mert maga nem azrt krdi, hogy Gilbert mirt ment el Trianonbl, hogy meggyzdjn felle, hogy igazat beszlek, hanem mert meg akar tudni valamit, amit nem tud. - gy van. - Hirtelen grcssen belekapaszkodott a frfi kezbe: - Istenem! - mondta. Istenem! - Mi lelte? Nicole elzte a gondolatot, amely gy elragadta. - Semmi - mondta. - Nem krdezni akart valamit? - De igen. Mondja meg szintn, mi van Gilbert-rel! - Biztos maga is hallotta, hogy meghalt. - Igen, de... - Igaz. Gilbert meghalt. - Meghalt? - hitetlenkedett Nicole, s egsz testn borzongs futott vgig. - Knyrgk, uram, tegyen meg nekem egy szvessget. - Kettt, tzet, amennyit csak akar, kedves Nicole. - Ugye, maga volt nlam az este? - n.

187

- Kt rja mg nem akarta elrejteni ellem az arct. - Eszembe sem volt; ellenkezleg, azt akartam, hogy jl szemgyre vegyen. - , n ktzni val bolond! Mennyit nztem magt! Bolond vagyok, bolond! Buta n, ahogy Gilbert szokta mondani. - Jl van, jl van! Ki ne tpje mr azt a szp hajt! - Meg akarom bntetni magam, amirt csak nztem, de nem lttam magt. - Nem rtem. - Tudja, mit krek magtl? - Nem. - Azt, hogy vegye le az larct. - Itt? Az lehetetlen! - Ha nem az n tekintetemtl fl, hanem attl, hogy megismerik, jjjn az oszlop mg, ott senki sem ltja meg. - Mirt flnk n a maga tekintettl? - Fl, hogy megismerem. - Engem? - s hogy felsikoltok: maga az, Gilbert! - , jl mondta: bolond, bolond! - Vegye le az larct! - Egy felttellel. - Elfogadom. - Maga is hajland lesz levenni az larct, ha megkrem r. - Le fogom venni, ha kri. Ha nem vennm le, letpheti. A kk domin nem krette magt tovbb; bement Olivval az oszlop mg, s levette az larct. Oliva vagy egy percig meredten nzte, aztn toporzkolni kezdett, s a krmvel vresre vgta a tenyert. - Nem, nem! Maga nem Gilbert. - Ki vagyok? - Mit rdekel engem, ha egyszer nem ! - s ha Gilbert lettem volna? - krdezte az ismeretlen, s visszatette az larcot. - , ha Gilbert lett volna... - kiltott a lny szenvedlyesen. - Akkor? - Ha azt mondta volna: Nicole, Nicole, emlkezz Taverney-Maison-Rouge-ra. , akkor!... - Akkor? - Akkor Beausire megsznne ltezni nekem. - Megmondtam, drga gyermekem, hogy Gilbert meghalt. - Ht taln jobb is - shajtott Oliva.
188

- Igen, Gilbert nem szeretn magt, akrmilyen szp is. - Maga szerint Gilbert megvetett engem? - Inkbb flt magtl. - Az lehet. Sok mindenben hasonltottunk egymsra, s olyan jl ismerte sajt magt, hogy flt tlem. - Akkor ht, maga mondta: jobb, hogy meghalt. - Mirt ismtli a szavaimat? A maga szjbl bntak. Mirt jobb, hogy meghalt? - Azrt, kedves Olivm... Ltja, nem mondom tbb, hogy Nicole... mert boldog, gazdag, csillog jv vrja magt. - Gondolja? - Igen. Csak magn mlik, hogy clt r-e. - , rajtam nem fog mlni! - Elszr is hagyja abba a shajtozst! - Rendben van. Gilbert miatt shajtoztam, s mivel Gilbert nincs tbb, nem shajtozom. - Gilbert fiatal volt; megvoltak benne a fiatalsg hibi s ernyei. Ma viszont... - Gilbert ma sem regebb, mint tz vvel ezeltt. - Nem, nyilvn nem, mivel Gilbert meghalt. - Na ugye, hogy meghalt; a Gilbert-ek nem regszenek meg, k meghalnak. - ! - kiltott fel az ismeretlen. - , fiatalsg! Btorsg! Szpsg! A szerelem, a hsiessg s a hsg rk vetmagja, aki tged elveszt, az letet veszti el. A fiatalsg a paradicsom, a mennyorszg; a fiatalsg minden! Ha az ember egyszer elveszti fiatalsgt, annl tbbet ad neki Isten, minl inkbb gy hiszi, sokrt kell krptolnia az embert. De azt a kincset, amellyel a fiatalsg rasztja el az embert, semmi sem helyettesti! - Gilbert is gy gondolkozott volna - mondta Oliva. - Na de hagyjuk ezt... - J, beszljnk magrl! - Beszlhetnk. - Mirt szktt meg Beausire-ral? - Mert el akartam menni Trianonbl, s kellett valaki, akivel elszkhetem. Nem brtam tovbb elviselni, hogy csak nyg vagyok Gilbert szmra, a mlt megvetett maradvnya. - Tz esztendei hsg, puszta ggbl - mondta a kk domin. - , drgn fizetett a hisgrt! Oliva elnevette magt. - Tudom, mirt nevet - mondta komolyan az ismeretlen. - Azrt nevet, mert valaki, aki azt lltja magrl, hogy mindent tud, azzal vdolja magt, hogy tz vig h volt, holott magban fel sem merlt, hogy ilyen nevetsg trgya lehet. , szegny lenyom, ami a testi hsget illeti, tudom n, hogy mihez tartsam magam. Igen, tudom, hogy Portugliban jrt Beausireral, s kt vet tltttek ott, hogy onnt Indiba ment, de mr Beausire nlkl, egy fregattkapitnnyal, aki a kabinjban bjtatta, majd ott felejtette magt Csandernagorban, a Gangesz partjn, meg szpen visszahajzott Eurpba. Tudom, hogy egy nbob ktmilli rpia kltpnzzel ajndkozta meg, csak pp ht lakat alatt tartotta magt a hzban. Tudom, hogy
189

megszktt, st azt is, hogy egy rabszolga segtsgvel jutott t a kerts fltt. Vgl azt is tudom, hogy gazdagon trt vissza Franciaorszgba, mivel elemelt kt igazgyngy karktt, kt gymntot s hrom nagy rubint, de Brestben, a kiktben, ahova a balsorsa irnytotta, ismt sszeakadt Beausire-ral. A derk frfi majdnem eljult, amikor magra ismert a partra szll napbarntott, lesovnyodott szmzttben. - Kicsoda maga, hogy mindent tud? - krdezte Nicole. - Beausire aztn magval vitte, s bebizonytotta, hogy szereti: eladta a drgakveit, s nyomorba tasztotta magt... Tudom, hogy szereti t, vagy legalbbis azt mondja, s mivel a szerelem a forrsa minden jnak, nyilvn maga a legboldogabb n a vilgon. Oliva lehajtotta a fejt, tenyerbe fektette a homlokt. Ujjai kzt kt knnycsepp grdlt le az arcn, kt folykony gyngyszem, taln rtkesebb a karktk gyngyeinl, csakhogy ezeket sajnos, senki sem akarta volna megvenni Beausire-tl. - s ezt a bszke, ezt a boldog nt maga ma este tven aranyrt megvsrolta - mondta Oliva. - , tudom, hogy ez kevs, asszonyom - mondta az ismeretlen tkletes udvariassggal, ami soha nem hagyja el a jl nevelt embert, beszljen akr a legutols kurtiznnal is. - Ellenkezleg, nagyon is sok, s eskszm, nagyon megdbbentett, hogy egy magamfajta n mg megr valakinek tven aranyat. - Maga sokkal tbbet r, s ezt be is bizonytom. , ne vlaszoljon, hiszen nem is rti, mirl van sz; meg aztn... - Meg aztn? - Meg aztn pillanatnyilag msra kell figyelnem - mondta az ismeretlen, s elfordult. - Csendben maradjak? - pp ellenkezleg, beszljen csak! - Mirl? - , amirl akar! Nekem ugyan mindegy, mirl fecseg, csak az a fontos, hogy gy lssk, mintha nagyon el volnnk merlve a trsalgsban. - Klns ember maga, hallja-e? - Adja a karjt, s stljunk. s stlni kezdtek a csoportok kztt. Minden nbolond svrogva bmulta a ruganyos lpt, sudr termet, bszke tarts nt; ugyanolyan kvncsian nzegettk, mint manapsg egyes lkedvelk egy-egy szp paript. Oliva krdezni akart valamit, de az ismeretlen belefojtotta a szt: - Hallgasson! - mondta. - Vagy tudja mit? Beszljen, ha akar, annyit, amennyit csak akar, de engem ne knyszertsen vlaszra. s amikor beszl, vltoztassa el a hangjt, tartsa egyenesen a fejt, s vakargassa a nyakt a legyezjvel. Oliva engedelmeskedett. A stlgat pr egy elkel trsasg mellett haladt el, melynek kzppontjban arisztokratikus megjelens, nylnk frfi beszlgetett hrom trsval, akik szemmel lthat tisztelettel hallgattk. - Ki ez a fiatalember? - krdezte Oliva. - , milyen csinos a gyngyszrke dominja!
190

- Artois grf - felelte az ismeretlen. - De knyrgk, hallgasson! A nagy nv hallatra Oliva mg jobban kihzta magt, s megprblt kzelebb frkzni a grfhoz, hogy elkapjon valamit a trsalgsbl. Ugyanekkor kt msik domin elvlt egy nagy hangon beszlget csoporttl, s a krben fut padsorok kzelbe meneklt, oda, ahol mr nem voltak tmls lsek. Kis ozis volt ez, ahov csak ritkn vetdtek a kzpponttl a szlek fel sodrd stlk csoportjai. - Tmaszkodjk ennek az oszlopnak, grfn - mondta egsz halkan egy narancssrga dominba ltztt magas alak, kinek mersz mozdulatai inkbb gyakorlati szellemrl, semmint kellemes udvaroncrl rulkodtak. A magas frfi utat trve a tmegben odament a kk dominhoz, s azt mondta neki: - az. - Helyes - vlaszolt Oliva lovagja, s mr el is fordult a srga domintl. - Nos, kedves bartnm - sgta Oliva flbe -, most szrakozni fogunk egy kicsit. - Az j lesz, mert mr gyis ktszer elszomortott: elszr, amikor elkldte tlem Beausire-t, aki mindig megnevettet; msodszor, amikor Gilbert-rl beszlt, aki annyiszor megrkatott. - Ptolni fogom mind Gilbert-t, mind Beausire-t - mondta komolyan a kk domin. - ! - shajtott Oliva. - Nem kvnom magtl, hogy szeressen, csak azt krem, hogy engedje meg, hogy valra vltsam minden rejtett vgyt. S ezrt csak annyit kell cserbe tennie, hogy idnknt elfogadja a szeszlyeimet... Mris a segtsgt krnm. - Mit kvn? - Az a fekete domin ott egy nmet bartom. - Nocsak! - Gald fick, mert nem fogadta el a meghvsomat a blra, mondvn, hogy fejgrcse van. - Mire maga azt mondta neki, hogy akkor maga sem megy. - Pontosan. - Nvel van? - Igen. - Ki az a n? - Nem ismerem. Menjnk kzelebb, j? gy tesznk, mintha maga nmet volna; de ki ne nyissa a szjt, mert rgtn rjn a kiejtsrl, hogy szletett prizsi. - Fel akarja bosszantani valamivel? - De fel m! Kezdjk a mkt: mutogasson fel a legyezjvel! - gy? - gy, remek; s suttogjon a flembe. Oliva olyan engedelmesen s olyan okosan hajtotta vgre az utastsokat, hogy elbvlte a trst.
191

A mutogats trgya, a fekete domin a teremnek httal llt, s a trsasgban lev hlggyel beszlgetett. Emez - az larc alatt csak gy villogott a szeme - szrevette Oliva mozdulatt. - Nzze csak, nagyuram - mondta egsz halkan -, amott az a kt larcos mirlunk beszlget. - , sose fljen, grfn, lehetetlen, hogy brki rm ismerjen. Inkbb hadd mondjam el, ha mr gyis a krhozat tjra lptnk, hogy sohasem lttam csbtbb termetet, parancsolbb tekintetet, mint a mag; hadd mondjam el... - ...amit a blban szoks mondani. - Nem, grfn, mindazt, amit... - Ki ne mondja, mert elkrhozik... S ami mg nagyobb veszly, a kmek is meghallank. - Kmek! - kiltotta lmlkodva a bboros. - Bizony. gy dntttek, hogy idejnnek. - Vltoztassa el a hangjt, grfn, ha beszl velk! - Maga is, nagyuram! Oliva meg a kk domin mr oda is rt. - Szp maszk! - szltotta meg a kk domin a bborost, aztn Oliva flhez hajolt, aki erre blintott. - Mit akarsz? - krdezte a bboros elvltoztatva a hangjt. - Ez a hlgy, aki a trsasgomban van - felelte a kk domin -, megbzott, hogy krdezzek tled egyet s mst. - Csak szaporn - mondta Rohan. - s csiklands krdsek legyenek - tette hozz fuvolz hangon La Motte-n. - Annyira csiklandsak, hogy te meg sem hallhatod ket, kis kvncsi - feleselt a kk domin, s ismt Oliva flhez hajolt. Aztn Oliva sgott neki valamit. Erre az ismeretlen tkletes nmetsggel a kvetkez krdst intzte a bboroshoz: - Nagyuram, szerelmes n ebbe a hlgybe, aki a ksretben van? A bboros sszerezzent. - Azt mondta, nagyuram? - krdezte. - Azt, nagyuram. - Akkor ht tved, n nem vagyok az, akinek gondol. - , mr dehogyisnem, bboros r; sose nevessen, felesleges; mg ha n nem ismernm is meg, a hlgy, akinek a lovagja vagyok ppen, megbzott, hogy kzljem, hogy igenis megismerte nt. Olivhoz hajolt, s egszen halkan ezt mondta: - Blintson. Valahnyszor megszortom a karjt, blintson. Oliva blintott. - Meg vagyok dbbenve - felelte a bboros elbizonytalanodva. - Ki ez a hlgy?

192

- , nagyuram, azt hittem, mr rg tudja, bezzeg kitallta, hogy ki van az larc mgtt! Igaz, hogy a fltkenysg... - A hlgy fltkeny rm! - kiltotta a bboros. - Ezt nem mondtuk - vlaszolta a kk domin bizonyos fensbbsggel. - Mirl beszlnek? - krdezte La Motte-n idegesen, mert bsztette ez a nmet beszd, amelybl egy szt sem rtett. - Semmi, semmi. La Motte-n trelmetlenl toppantott. - Asszonyom - mondta ekkor a bboros Olivnak -, csak egyetlen szt ejtsen ki, krem, s n meggrem, hogy abbl az egy szbl kitallom, kicsoda. Rohan bboros nmetl beszlt; Oliva egyetlen szt sem rtett, odahajolt ht lovagjhoz. - Knyrgk, ne szljon, asszonyom! - kiltotta a kk domin. A bboros kvncsisgt felcsigzta a titok. - Ugyan! - mondta. - Egyetlen nmet sz igazn nem hozn rossz hrbe, asszonyom. A kk domin gy csinlt, mintha Oliva szavait tolmcsoln. - Bboros r, a hlgy ezt mondta: Az olyan frfi, akinek a gondolata nem forog rkk szeretetnek trgya krl, az, akinek a kpzelete nem jelenti meg olyankor is szve hlgyt, amikor a hlgy tvol van tle, az olyan frfi nem szeret igazn. A bborost megdbbentettk ezek a szavak. Egsz viselkedse risi meglepetsrl, tiszteletrl s hdolatteljes elragadtatstl rulkodott. - Lehetetlen - suttogta franciul. - Mi lehetetlen? - kiltotta La Motte-n, aki mohn kapta fl a beszlgets egyetlen szavt, amelyet megrtett. - Semmi, asszonyom, semmi. - Megalz szerepre krhoztat, nagyuram! - mondta dhsen La Motte-n, s kihzta a karjt a bboros karja all. A bboros nem karolt jra bele, st mintha szre sem vette volna a mozdulatot, annyira el volt foglalva a nmet hlggyel. - Asszonyom - mondta az idegen nnek, aki szatn vdpajzsa mgtt rendthetetlenl mereven s mozdulatlanul llt -, olvashattam ezeket a szavakat, melyeket a maga nevben a lovagja kiejtett, egy maga ltal is ismert hznl? Az idegen megszortotta Oliva karjt, mire blintott. A bboros sszeborzadt. - Azt a hzat nem Schnbrunn-nak hvjk? - krdezte habozva. Oliva blintott. - Vadcseresznyefa asztalkra rtta egy felsges kz, arany rral? Oliva blintott. A bboros elhallgatott. Forogni kezdett krltte a vilg. Megingott, tmasz utn tapogatzott.
193

La Motte-n kt lpsre llt, vrta, hogy mi lesz ennek a klns jelenetnek a vge. A bboros rtette a kezt a kk domin karjra. - A folytatsa pedig ez - mondta -: m az, aki mindentt a szeretett lnyt ltja, aki egy virgbl, egy illatbl kitallja a jelenltt, megrzi az thatolhatatlan, sr ftyol mgtt, az hallgathat, mert a hangja a szvben van, a boldogsghoz elg, hogy egy msik szv meghallja. - Hoh, itt nmetl beszlnek! - csattant hirtelen egy fiatal, friss hang az egyik csoportbl, amely a bboros kzelbe rt. - Lssuk ht; maga, marsall uram, rt nmetl? - Nem, nagyuram. - s maga, Charny? - n igen, fensg. - Artois grfja! - mondta Oliva, s odasimult a kk dominhoz, mert a ngy larcos tlsgosan is kzel nyomult hozz. Ebben a pillanatban rzendtett a zenekar, s a parkett pora meg a parkk rizspora szivrvnyos fellegekben gomolygott egszen az g csillrokig, melyek bearanyoztk a borostyns rzsaszn kdt. Az larcosok nyzsgsben a kk domin rezte, hogy meglkik. - Vigyzzanak, uram! - mondta parancsolan. - Uram - felelte a herceg, mg mindig larcban -, ltja, hogy minket is lknek. Bocsssanak meg, hlgyeim! - Menjnk innt, menjnk, bboros r! - mondta halkan La Motte-n. Ebben a pillanatban egy lthatatlan kz htrarntotta Oliva csuklyjt. Az larc kiolddott, s lehullt; a vonsai lthatv vltak a flhomlyban. A kk domin tettetett aggodalommal felkiltott; Oliva sikolyban rmlet volt. E ketts kiltsra hrom-ngy meglepett kilts felelt. A bboros majdnem eljult. Ha La Motte-n nem fogja olyan ersen, biztosan trdre hullott volna. Az emberramlat jabb larcoshullmot sodort oda, s Artois grfjt elvlasztotta a bborostl s La Motte-ntl. A kk domin visszarntotta a csuklyt Olivra, megkttte az larcot, s most odament a bboroshoz. - Katasztrfa trtnt, uram - mondta s megszortotta a kezt. - Amint ltja, a hlgy becslete a maga kezben van. - , uram, uram... - motyogta Louis herceg, meghajolt, majd reszket kzzel elvette zsebkendjt, s megtrlte izzadsgtl gyngyz homlokt. - Tnjnk el innt! - mondta a kk domin Olivnak, s mr bele is olvadtak a tmegbe. Most mr tudom, mire mondta a bboros, hogy lehetetlen - gondolta La Motte-n. - Azt kpzeli, hogy ez a n a kirlyn, s tessk, micsoda hatssal van r ez a hasonlatossg! Na j, ezt is rdemes, megjegyezni.

194

- Akarja, grfn, hogy elmenjnk? - krdezte elhal hangon a bboros. - Ahogy hajtja, nagyuram - felelte nyugodtan Jeanne. - Nem valami rdekes ez a bl, igaz? - Igaz, nagyuram. Nagy knnal utat trtek maguknak a beszlget csoportok kztt. A bboros magas termet volt, s most mindenfel nyjtogatta a nyakt, nem pillantja-e meg az eltnt ltomst. De most mr sszezavarodtak a szeme eltt a csillml prban a kk, vrs, srga, zld s szrke domink, s rnyalataik, mint a csiszolt veg sznei, egymsba olvadtak. Messzirl mindent kknek ltott; kzelrl meg semmit se ltott. Ilyen llapotban jutott el trsnjvel a rjuk vr hinthoz. A hint mr vagy t perce haladt velk, s mg mindig nem szlt egy szt se Jeanne-hoz.

195

24 Szapph La Motte-n azonban nem feledkezett meg magrl, aztn nem! - Hov visz ez a kocsi? - krdezte, felrzva a bborost lmodozsbl. - Ne tartson semmitl, grfn - mondta a bboros -; otthonrl jtt el, s most haza is viszi a kocsi. - Haza?... A krtra? - Oda, grfn... Tudom, hogy ennyi bj tbbet rdemelne, mint az az aprcska hz. - A herceg megfogta Jeanne kezt, s hdolatteljes cskot lehelt r. A hint megllt az aprcska hz eltt. Jeanne knnyedn kiugrott a kocsibl; a bboros indult volna utna. - Nem rdemes, nagyuram - suttogta a dmon. - Hogyhogy, grfn, nem rdemes magval tlteni nhny rt? - No meg hlni, nagyuram - mondta Jeanne. - Ha jl tudom, tbb hlszoba is van magnl. - Arra, hogy n ott aludjam, igen, de hogy maga... - n nem alhatom ott? - Most mg nem - mondta Jeanne olyan bjos, olyan kteked arccal, hogy a visszautasts flrt egy grettel. - Akkor a viszontltsra - felelte a bboros, akit annyira felajzott ez az incselkeds, hogy egy pillanatra elfelejtkezett a bli jelenetrl. - Viszontltsra, nagyuram. - Vgl is jobb gy - mondta a bboros elmentben. Jeanne egyedl lpte t j hza kszbt. Hat lakjt bresztett fel a kocsis a kopogtatval, s most mind a hat ott sorakozott az elszobban. Jeanne olyan nyugodt, flnyes arccal nzett vgig rajtuk, amilyenre nem minden gazdag ember kpes. - A szobalnyok? - krdezte. Az egyik inas tiszteletteljesen ellpett. - Kt szobalny vrja asszonyomat a hlban - mondta. - Hvja ide ket! Az inas engedelmeskedett. Pr perc mlva kt n lpett be. - ltalban hol alusznak? - krdezte Jeanne. - Mg... mg nem alakultak ki a szoksok - felelte az idsebbik. - Ott fogunk aludni, ahol asszonyom kvnja.
196

- A lakosztlyok kulcsai? - Parancsoljon, asszonyom. - Jl van. Ma jszaka nem alszanak a hzban. A szobalnyok szjttva bmultak rnjkre. - Van valami szllsuk odakint? - Termszetesen, asszonyom, csakhogy mr egy kicsit ks van. De ha asszonyom egyedl hajt maradni... - Az urak majd elksrik magukat - mondta a grfn, s a hat lakjra mutatott. - s... mikor jjjnk vissza? - krdezte flnken az egyik. - Holnap dlben. A hat inas meg a kt szobalny egy pillanatig egymsra bmult, aztn, mivel Jeanne parancsol tekintete sakkban tartotta ket, az ajt fel indultak. Jeanne kiksrte, szinte kituszkolta ket, majd mieltt becsukta volna a kaput, megkrdezte: - Maradt mg valaki a hzban? - Nem, asszonyom, senki. Senki sem marad idebenn. De lehetetlen asszonyomat gy egyedl hagyni; legalbb az egyik n maradna itt... az elszobban vagy a cseldszobban, mindegy, hogy hol, csak vigyzzon asszonyomra! - Senkire sincs szksgem. - Tz thet ki, asszonyom rosszul lehet. - J jszakt, menjenek csak! Elvette a kzitskjt: - Tessk, nnepeljk meg, hogy ezentl engem szolglnak - mondta. rmteli sustorgs, j modor cseldek ksznetnyilvntsa volt a vlasz. Az inasok fldig hajoltak, s eltntek az jszakban. Jeanne ott ll a kapu tls oldaln s flelt: ppen azt bizonygattk egymsnak, hogy a sors hbortos rnvel ldotta meg ket. Amikor a lptek meg a hangok tvolba vesztek, Jeanne behzta a reteszeket, s diadalmas kppel elkiltotta magt: - Egyedl! Egyedl vagyok itthon! Felkapott egy hromg gyertyatartt, s az elszoba tmr faajtajra is rhzta a reteszt. Ekkor klns nmajtk kvetkezett. Jeanne bejrta a hzt; szobnknt vgigcsodlta az egsz pletet, melynek legkisebb rszlete is risi rtkk ntt a szemben, amita kvncsi ltogatbl bszke tulajdonoss lpett el. A mindentt faburkolattal dsztett fldszinten volt a frdszoba, a kiszolglhelyisgek, az ebdlk, hrom szalon s kt fogadszoba. Ezeknek a tgas helyisgeknek a btorzata nem volt kirvan dszes, de nagyri pompa lgkre lengte be ket.

197

Kimondhatatlan rmmmorba ringatta az j tulajdonosnt a patins gazdagsg, melyet mostanban lenznek a divatos hlgyek, elkprztattk a kristlycsllngs csillrok, melyeknek aranyozott karjai szikrz fehr fnyt rasztanak rzsaszn gyertyikbl, a gtikus rk (megannyi tvs s zomnc remekm), a knai alakokkal kes paravnok, az risi, ritka virgoktl duzzad japn vzk; a festett ajtk. Emitt az egyik kandalln kt aranyozott gte korallnyalbokat tart, melyeknek gaira a korabeli tvsmvszet gazdag kpzeletnek minden gymlcst felaggattk. Odbb egy fehr mrvnylapos, aranyozott fbl kszlt konzolon hatalmas, halvnyzld elefnt trnol, fln zafr flnfgg, a htn parfmkkel s vegcskkel teli torony. Nknek sznt festett bortj, aranyozott knyvek csillogtak-villogtak az arany arabeszksarokkal dsztett rzsafa knyvespolcokon. Az egyik csupa szrke s arany szalonban vagyont r, finom gobelinkrpit btorok lltak, a hmzsek mind a trelem remekmvei. Az egsz berendezs hossz, trelmes gyjtmunkrl tanskodott, melynek sorn az atyk rkltt kincseikre halmoztk a gyermekeknek sznt kincseket, s az jgazdag igyekezetrl, aki a sajt vagy a kedvese kpzeletnek szeszlyeit igyekszik kielgteni. Jeanne elszr megnzte egytt az egszet, megszmolta a szobkat; aztn aprnknt kilvezte a rszleteket. s mivel a dominja knyelmetlen volt, a halcsontos fzje meg szortotta, bement a hlszobjba, gyorsan levetkztt, s puha selyem fslkdkpenyt vett magra. Jeanne megborzongott, ahogy a kelme simogatan hozzrt csupasz mellhez s cspjhez. A gyertyatartval a kezben megindult felfel a lpcsn. Kecses, izmos lba minden grdicsnl kivillant a rvid kpeny all. Mivel bizonyos volt benne, hogy egyetlen inas tekintettl sem kell tartania, gyet se vetett r, hogy az ajtk alatt besvt szl kedvre fel-fellebbenti fslkdkpenyt csinos trdecskjrl. s amikor ki akarvn nyitni egy szekrnyt, felemelte a karjt, s sztnyl kpenybl egszen a kar hajlatig elbukkant gmbly, fehr vlla, melyet Rubens ecsetjre ill, rzvrs fnysugr aranyozott be, a krpitok alatt megbv, a festett falbettek mgtt lak lthatatlan szellemek bizonyra megrltek, hogy ilyen bjos rn kerlt a birtokukba. Mire Jeanne a sok futkosstl kimerlve, lihegve visszament a hlszobba, mr csak egy kis csonk maradt a gyertykbl. A hlszoba nagy virgokkal hmzett, lomszp kk szatnnal volt krpitozva. Mindent megnzett, mindent megszmllt, mindent megsimogatott a szemvel meg a kezvel; most mr csak sajt magt kellett megcsodlnia. Aranyszeglyes, kerek svres-i porceln asztalkra tette a gyertyatartt, s a pillantsa megakadt egy mrvny Endmin-szobron; a szp psztor finom vonal figurja szerelemtl rszegen hevert egy vrsesbarna porfrtalapzaton. Jeanne bezrta a szobja ajtajt, sszehzta az ajtfggnyket meg a vastag ablakfggnyket, aztn megllt a szobor eltt. Tekintetvel szinte felfalta Szeln szp szeretjt, akit az istenn, mieltt visszaszllt az gbe, mg egy utols cskkal illetett. A kandall vrs parazsa meleget rasztott a szobban, ahol minden eleven volt, csak a gynyr nem.
198

Jeanne hirtelen megingott, s a sppeds puha sznyegre omlott. Elallt, br nem volt sem fradt, sem lmos; kbulat telepedett a mellre meg a szemre, forrsg kszott a lbbl a testbe, s fellobbantotta ereiben az eleven villamossgot, melyet az llatnl gy hvnak, hogy lvezet, az embernl gy, hogy szerelem. Jeanne kinyitotta a szemt, s megpillantotta magt az Endmin-szobor mgtt lev tkrben. Gyengesgtl ellgyult, vgytl csillog fekete szeme a szve legmlyig megrendtette Jeanne-t; s ahogy ott hevert sztnylt fslkdkpenyben a sznyegen, szpnek, fiatalnak, lngolnak ltta magt; gy rezte, hogy senki, mg maga Szeln sem mlt annyira a szerelemre, mint . Odament a mrvnyszoborhoz, hogy lssa, vajon Endmin letre kel-e, s a halandrt nem hagyja-e ott az istennt. Ez az elragadtatott llapot megrszegtette; eddig ismeretlen borzongsok kzepette a vllra hajtotta a fejt, ajkt remeg testre tapasztotta, s mivel vgig sajt hvogat tekintetbe frta a pillantst, hirtelen elprsodott a szeme, s a feje a mellre bukott. Jeanne lomittasan, alltan az gyra omlott; feje fltt sszehajoltak az gy fggnyei. A gyertya utolst lobbant a megolvadt viasz kzepn; utols lobbansval maradk illatt is szthintette a szobban.

199

25 Beausire akadmija Beausire megfogadta a kk domin tancst: elment az akadmijra. Oliva tiszteletre mlt bartjt roppantul csbtotta a ktmilli frank, ez az risi sszeg, s gy mg inkbb rettegett a kizrats rmtl, melynek kollgi kitettk, nem rtestvn t errl az elnys zleti lehetsgrl. Tudta, hogy az akadmiai tagok nem mindig dicsekedhetnek agglyosan becsletes termszettel, ezrt alapos oka volt, hogy szedje a lbt, mivelhogy a tvollvk mindig rosszul teszik, ha vletlenl tvol vannak, s mg rosszabbul, ha a tbbiek ki is hasznljk a tvolltket. Beausire rettenetes frfi hrben llt az akadmia tagjai kztt. Ez nem volt meglep, s nem is volt nehz kivvnia ezt a hrnevet. Beausire egykor strzsamester volt; egyenruht viselt; egyik kezt a cspjre, msikat a kardja markolatra tudta tenni, s az volt a szoksa, hogy a legcseklyebb srt szra a szembe rntotta a kalapjt. Mindezek a tulajdonsgok a mdjval finom emberek szemben meglehetsen ijeszten hatottak, fleg ha ezek az emberek joggal tartottak egy prbaj kvetkezmnyeitl s az igazsgszolgltats kvncsiskodstl. Beausire gy tervezte teht, hogy megbosszulja, hogy semmibe vettk, rijeszt egy kicsit a Pot-de-Fer utcai jtkbarlang trzstagjaira. A Szent Mrton kaputl a Szent Sulpicius templomig hossz az t, de Beausire most gazdag volt; beugrott egy fikerbe, s egy frank borravalt grt a kocsisnak a fradozsrt. A lovak nekiiramodtak. Beausir olyan dz kpet vgott, hogy br domint viselvn nem volt kalapja meg kardja, a ksi jrkelk ugyancsak megriadtak volna tle, ha szemtl szembe talljk magukat vele. Bizonyos szenzcit keltett, amikor betoppant az akadmira. Az els teremben (szp szrke terem volt; egy csillrbl meg j pr jtkasztalbl llt a btorzat) vagy hsz frfi jtszott szaporn emelgetve a srskancst. Ht-nyolc, ijeszten kikent-kifent n kibicelt nekik. A kzponti asztalnl fraztak; a ttek alacsonyak voltak, a hangulat, ennek megfelelen, nem hgott valami magasra. Amint a domin a csuklyjt libegtetve, a kpenye redibe bele-belegabalyodva belpett, nmelyik n csfondrosan, kihvan felnevetett. Beausire jkp fick volt; ltalban sikere volt a nknl. Beausire gyet se vetett rjuk, csak odacsrtetett az asztalhoz, s vrta, hogy rossz hangulata valami rggyel kirobbanhasson. Egy kedlyesked, gyans, vn bankrfle adta Beausire-nak az els lkst. - Teringettt, lovag uram - mondta a derk riember -, de feldlt kppel jn kelmed a blbl! - Bizony! - gy a hlgyek. - Drga lovagom - krdezte egy msik jtkos -, csak nem fj a feje a domintl? - Nem a domintl fj a fejem - vlaszolt kemnyen Beausire.

200

- Jl van, na - mondta a bankr, aki ppen besprt egy tucatnyi Lajos-aranyat. - Beausire lovag htlen lett hozznk; nem ltjtok, hogy az operablon volt, aztn az Opera krnykn valami j fogads addott, megtette s vesztett? Ki nevetett, ki sajnlkozott, ki-ki a termszete szerint; a nk egytt reztek Beausire-ral. - Valtlant llt, aki szerint n htlen lettem a bartaimhoz - felelte Beausire. - n nem vagyok htlen termszet! Nhny ismersm viszont nagyon is elrulja a bartait. S hogy nagyobb slyt adjon a szavainak, szoksos mozdulatval a szemre akarta rntani a kalapjt. Sajnos azonban csak egy selyemdarabot laptott a fejre, s ettl nemhogy ijeszt, de nevetsges lett az brzata. - Hogy rtsk a szavait, kedves lovag? - krdezte kt-hrom jtkostrs. - Elg, ha n rtem - felelte Beausire. - De neknk nem elg - jegyezte meg a j kedly regr. - Magnak, bankr r, semmi kze az egszhez - pirtott r Beausire. A bankr rendkvl kifejez pillantsa figyelmeztette Beausire-t, hogy elvetette a sulykot. De Beausire-t nem lehetett meglltani, a szjhsk nehezebben fkezik magukat, mint a kiprblt harcosok. - Azt hittem, bartokkal vagyok itt krlvve - mondta. - gy is van... - mondtk tbben is. - Ht tvedtem! - Mirt? - Mert egy csom dolgot nlklem intznek. jabb figyelmeztets a bankr rszrl, a jelenlev trsak jabb tiltakozsa. - Ha biztosat fogok tudni, a hamis bartok elnyerik bntetsket - mondta Beausire. A kardja markolata utn tapogatzott, de csak a zsebt tallta, amely tele volt arannyal, s sokat sejtet hangot adott. - , ! - kiltott fel kt hlgy. - Beausire rnak sok pnze van ma este. - gy bizony - mondta alattomosan a bankr. - Az az rzsem, hogy ha vesztett is, nem vesztett el mindent, s a htlensge ellenre visszafogadhatjuk. Rajta, tegyen, kedves lovag. - Ksznm - mondta Beausire -, de a tbbiek pldjt kvetve n is megtartom, amim van. - Ez meg mi az rdgt jelent? - krdezte az egyik jtkos. - Majd megmagyarzom. - Jtszik vagy nem jtszik? - krdezte a bankr. - Na! Legalbb egyetlen aranyat tegyen! - krlelte az egyik n, s megsimogatta Beausire vllt, hogy a lehet legkzelebb kerljn a zsebhez. - n csak millikban jtszom - mondta vakmeren Beausire -, s nem is rtem, mirt jtszanak itt ilyen hitvny ttekben? Rajta, Pot-de-Fer utcai urak, ne garasoskodjanak! Millikat, milliomosok!

201

Beausire izgatottsgban tlpte a jzan sz hatrait. A bor okozta rszegsgnl veszedelmesebb rszegsg kertette hatalmba. Hirtelen azonban htulrl olyan rgst kapott a lbba, hogy egyszeriben kijzanodott. Olajbarna br, merev vons, ragys kp, magas frfi llt a hta mgtt, fekete szeme fenyegeten villogott. - A portugl! - mondta Beausire meghkkenve a klns szemlyisg lttra. A frfi szertartsosan meghajolt. - A portugl! - ismteltk a lnyok, otthagytk Beausire-t, s az idegen kr sereglettek. A portugl volt a lnyok kedvence, mert azzal az rggyel, hogy nem tud franciul, rksen nyalnksgokkal kedveskedett nekik, melyeket nha tvenfrankos bankjegyekbe csomagolt. Beausire ismerte a portuglt; is az akadmia egyik tagja volt. A jtkbarlang trzstagjaival szokott jtszani, s mindig vesztett, krlbell heti szz aranyat tett fl, s azt a trzstagok kvetkezetesen elnyertk tle. volt a trsulat csaltke. Amg a portuglt megkopasztottk a trzstagok, a portugl cinkosai megkopasztottk a trzstagokat. gy ht a cimbori hasznos emberknt, a trzstagok kellemes emberknt tartottk t szmon. Beausire nma tisztelettel viseltetett irnta: tartott tle, s nem bzott benne. A portugl teht figyelmezteten belergott Beausire vdlijba. Beausire elhallgatott, majd lelt. A portugl hsz Lajos-aranyat dobott az asztalra. Negyed rba se telt, szegnyebb lett hsz arannyal, s a hat nyertes jtkos egy pillanatra megfeledkezett rla, hogy ennek a tbbszrst nyerte el tle a bankr s a tbbi cinkosa. Az ra hajnali hrmat ttt; Beausire kiitta a srt. Kt lakj lpett be, a bankr az asztal dupla fenekbe ejtette a pnzt, mert a trsulat szablyzatt oly mrtkben titatta a tagok irnti bizalom, hogy a trsasg tkjnek teljes jog kezelst soha nem bztk egyetlen emberre. A jtk vgeztvel teht a pnz egy kis nylson az asztal dupla fenekbe hullott; amgy a szablyzat fggelke elrta, hogy a bankr nem viselhet hossz ujj ruht, s nem hordhat magval pnzt. gy megakadlyoztk, hogy a mandzsettjba suvasszon egypr aranyat; a jelenlvk pedig fenntartottk maguknak a jogot, hogy megmotozzk, s elvegyk tle a pnzt, amit esetleg mgis sikerlt a zsebbe cssztatnia. A lakjok behoztk az egylet tagjainak kpenyt, kabtjt, kardjt; nhny szerencss jtkos karjt nyjtotta a hlgyeknek; a szerencstlenebbje gyaloghintba lt, ami akkoriban mg divatozott ezekben a bks negyedekben. Sttsg borult a jtkteremre. Beausire is gy tett, mintha vgkpp tvozna, beburkolzott a dominja kpenybe; m amikor bezrult a lenti kapu, s eltntek a fikerek, gyaloghintk s gyalogosok, visszament a terembe, ahov kzben tizenkt tagtrsa is visszaszivrgott. - Most vgre tisztzhatjuk a dolgokat - mondta Beausire. - Gyjtsa meg a lmpt, s beszljen halkabban! - mondta hibtlan franciasggal a portugl. Beausire nhny szt mormogott, de senki sem figyelt oda; a portugl lelt a bankr helyre; megvizsgltk, hogy a zsalugterek, a fggnyk s az ajtk gondosan be vannak-e hzva s csukva; halkan ltek le, a posztra knykltek; sttt bellk a kvncsisg.
202

- Kzlnm kell valamit - mondta a portugl. - Szerencsre idejben rkeztem, mert Beausire r ma este nagyon elvetette a sulykot... Beausire szra nyitotta a szjt, de a portugl rfrmedt. - Csnd! Olyan szavakat ejtett ki, amelyek tbb mint oktalanok. Rendben van, tudomsra jutott az tletem. Okos ember, kitallta a tervet; de ha nem tvedek, a hisg soha nem elzheti meg az rdeket. - Nem rtem - mondta Beausire. - Nem rtjk - mondta a tiszteletre mlt gylekezet. - Dehogynem. Beausire azt akarta bizonytani, hogy az zletet tallta ki. - Mifle zletet? - krdeztk az rdekeltek. - A ktmillis zletet! - kiltott Beausire. - Ktmillis! - nygte a trsasg. - Elszr is tloz - sietett a vlasszal a portugl. - Nem lehet ktmillit kihozni az zletbl. Mindjrt be is bizonytom. - Azt se tudjuk, mirl beszl! - kiltotta a bankr. - Hadd magyarzza meg - szlt egy msik frfi. - Rajta! - mondta Beausire. - Szvesen - mondta a portugl. - Elszr is a nyakk nem r tbbet msfl milli franknl. - , teht nyakkrl van sz - mondta Beausire. - Nocsak, uram, taln nem errl az zletrl beszlt? - Taln errl. - Most csupa titokzatossg, az elbb meg mindent kibeszlt - mondta a portugl, s vllat vont. - Sajnlattal tapasztalom, hogy nem kedvemre val hangon kezd beszlni - mondta Beausire. gy viselkedik, mint kakas a szemtdombon. - Megengedn vgre, hogy vgigmondjam a mondandmat? Nyilvn maga is tudja, hogy srget az id, a kvet legksbb egy ht mlva ider. Egyre bonyolultabb az gy - gondolta kvncsisgtl reszketve a gylekezet. - Nyakk, msfl milli frank, kvet... mi ez az egsz? - Rviden ez a helyzet - mondta a portugl -: Boehmer s Bossange megvtelre ajnlott a kirlynnak egy msfl milli frankot r gymnt nyakket. A kirlyn elutastotta az ajnlatot. Az kszerszek nem tudnak mit csinlni az kszerrel. Nagy bajban vannak, mert csak egy kirlyi pnztrca tud ennyit kifizetni egy nyakkrt. Nos, n megtalltam a kirlyi szemlyt, aki megveszi s elvarzsolja a nyakket Boehmer s Bossange pnclszekrnybl. - Ki az? - krdeztk a trsak. - Az n bjos uralkodm, Portuglia kirlynje. s a portugl kidllesztette a mellt. - Most mr vgkpp nem rtjk - mondtk a trsasg tagjai.
203

n se - gondolta Beausire, fennhangon pedig azt mondta: - Magyarzza meg vilgosan, kedves Manoel r! Maga az tlet atyja, kszsggel elismerem. Lemondok minden apai jogomrl, csak beszljen vilgosan! - Annyit mr tudunk, hogy van egy msfl millit r nyakk - mondta a bankr. - Ez lnyeges pont. - s ez a nyakk Boehmer s Bossange urak pnclszekrnyben van. Ez a msik lnyeges pont - mondta Beausire. - De dom Manoel azt mondta, hogy felsge a portugl kirlyn veszi meg a nyakket. Ez viszont zavar tnyez. - Pedig mi sem vilgosabb - mondta a portugl. - Csak oda kell figyelni a szavaimra. A kvetsg ln senki sem ll; az j kvet, Souza, leghamarabb egy ht mlva rkezik... Na de ki tilthatja meg a kvet rnak, aki annyira szeretn mr ltni Prizst, hogy egy httel korbban megrkezzk, s tvegye a hivatalt? A jelenlvk ttott szjjal bmultak egymsra. - rtsk mr meg! - mondta izgatottan Beausire. - Dom Manoel azt akarja mondani, hogy jhet egy igazi, de jhet egy lkvet is. - gy van - blintott a portugl. - Ha az iderkez kvetnek megtetszene, mirt ne vehetn meg a nyakket felsgnek, a portugl kirlynnek? Ha pedig meg akarja venni, nyilvnval, hogy trgyalsokba kezd Boehmer s Bossange rral. Ht ennyi az egsz. - Csakhogy ha az ember zletet kt, fizetni is kell - jegyezte meg az a kedlyes frfi, aki a bankos volt a krtyaasztalnl. - Na ne mondja! - gnyoldott a portugl. - Boehmer s Bossange nem fogja tadni a nyakket fizetsi garancia nlkl, mg akkor sem, ha a kvet valdi Souza. - Ne fljen, erre is gondoltam - intette le a leend kvet. - Halljuk! - Azt mondtuk, nincs senki a kvetsgen. - gy van. - Pedig van. Egy irodavezet, egy derk francia, aki igen rosszul beszl portuglul, s aki el van ragadtatva, ha a portuglok franciul szlnak hozz, mert akkor nem kell szenvednie, s mg jobban el van ragadtatva, ha a francik portuglul beszlnek vele, mert akkor csilloghat a tudsval. - Na s? - krdezte Beausire. - Na s, mi, uraim, gy fogunk neki bemutatkozni, mint az j kvet s munkatrsai. - A klssgek hasznos dolgok - mondta Beausire -, de az iratok mg hasznosabbak. - Lesznek irataink - felelte sokat sejteten dom Manoel. - Tagadhatatlan, hogy dom Manoel aranyat r - mondta Beausire. - Miutn a klssgek s az iratok meggyzik az irodavezett, hogy csakugyan a kvet rkezett meg, bekltznk a kvetsgre.

204

- Mersz lps - jegyezte meg Beausire. - Dnt lps a siker fel - vgta r a portugl. - s ha az irodavezet nem megy lpre? - agglyoskodott Beausire. - Ha netn gyanakodna, nem hagyunk neki idt, hogy a krtyinkba lsson, hanem gyorsan elbocstjuk. Csak joga van a kvetnek, hogy megvlassza az irodavezetjt, nem? - Dehogyisnem. - Nos, elfoglaljuk teht a kvetsget, s az els utunk Boehmer s Bossange rhoz vezet. - Nem, sz sem lehet rla - szlt izgatottan Beausire. - Az az rzsem, hogy egy lnyeges dologgal nincs tisztban, amit n, aki eleget forgoldtam kirlyi udvarokban, teljes bizonyossggal tudok. Mgpedig azzal, hogy a mindenkori kvet mindenekeltt nneplyesen be szokott mutatkozni az udvarnl, mrpedig a mi udvariassgi ltogatsunk ugyancsak kockzatos vllalkozs lenne. A hrhedt Riza bej, akit XIV. Lajos a perzsa sah kveteknt fogadott, s akinek volt kpe felsgnek, a Napkirlynak harminc frank rtk trkizkvet adni ajndkba, szval Riza bej remekl beszlt perzsul, s megeszem a fejem, ha volt Franciaorszgban olyan tuds, aki bebizonythatta volna, hogy nem a perzsa birodalombl jtt. Minket azonban azonnal lelepleznnek. Mg abban a pillanatban rnk bizonytank, hogy tiszta gall kiejtssel beszljk a portuglt, s a bemutatkozsi ajndkrt cserbe a Bastille-ba kldennek. Szval vigyzzunk! - Tl messzire ragadja a kpzelete, kedves bartom - mondta a portugl. - Bolondok lennnk belemenni egy effle veszlyes jtkba: mi szpen a kvet palotjban maradunk. - Akkor viszont Boehmer nem fogja elhinni, hogy a portugl udvar kvetei vagyunk. - Boehmer r azt fogja hinni, hogy mi azzal a rendkvl egyszer kldetssel jttnk Franciaorszgba, hogy megvsroljuk a nyakket, mivel azalatt menesztettk az elz kvetet, mialatt mi ton voltunk. Neknk csak azt a parancsot adtk, hogy helyettestsk. Nos, ha kell, megmutatjuk a megbzlevelnket Bossange rnak, ha mr a kvetsg irodavezetjnek is megmutattuk; egyedl a kirly minisztereit kell lehetleg elkerlnnk, mert a miniszterek kvncsiak, gyanakvak, s rengeteg apr rszlet fell faggatnnak bennnket. - gy van, ne kerljnk kapcsolatba a minisztriummal! - kiltott a gylekezet. - s ha Boehmer s Bossange elleget krne? - krdezte Beausire. - Az kellemetlen lenne - mondta zavartan a portugl. - Mert az a szoks - magyarzta Beausire -, hogy a kvetek nemcsak megbzlevllel szerelkeznek fl, hanem szp nagy summval is. - Igaz - mondtk a trsak. - Ezen fog megbukni az zlet - folytatta Beausire. - Maga mindig azt nzi, hogy min fog megbukni a vllalkozs - mondta jeges kesersggel Manoel. - Inkbb azon tprengene, hogy sikerre vigye! - Csak akkor vihetjk sikerre az gynket, ha szembenznk a nehzsgekkel - felelte Beausire. - s igenis tudom, mi a megolds. Mindenki kzelebb hajolt. - Minden kvetsg irodjban van pnclszekrny.

205

- s minden kvetsgnek korltlan hitele van. - A hitelt most hagyjuk - folytatta Beausire -, mert ahhoz, hogy hitelt kapjon az ember, lovak, hintk, lakjok, btorok kellenek; a pompa minden lehetsges hitel alapja. Most a pnztrrl beszljnk. Mi az elkpzelse a kvetsg pnztrrl? - n mindig gy tekintettem kirlynmre, a legkegyesebb felsgre, mint kivl uralkodra. Biztosan mindent jl elintzett. - Majd megltjuk. Addig is ttelezzk fel, hogy res a kassza. - Az meglehet - mondtk mosolyogva a trsak. - Akkor sincs semmi baj, mert mi, felsge kvetei, megkrdezzk Boehmer s Bossange urat, ki az lisszaboni megbzottjuk, s alrjuk, lepecsteljk, lezrjuk a krt sszegre szl vltt az ottani megbzott nevre. - , ez remek! - mondta dom Manoel. - Annyira el voltam foglalva az tlet lnyegvel, hogy a rszletekre nem terjedt ki a figyelmem. - Amely rszletek igazn tkletesek - mondta a frabankr, s megnyalta a szja szlt. - Most pedig osszuk ki a szerepeket! - mondta Beausire. - Szerintem dom Manoel legyen a nagykvet. - gy van, gy van! - mondta krusban a gylekezet. - s Beausire legyen a titkrom s tolmcsom - tette hozz dom Manoel. - Hogyhogy? - krdezte Beausire kiss nyugtalanul. - Egyetlen szt sem szabad franciul kiejtenem, ha n vagyok Souza, mert n ismerem azt az urat, s ha nagy ritkn megszlal, azt csakis az anyanyelvn, portuglul teszi. Maga viszont, Beausire r, sokat utazott, nagy gyakorlata van a prizsi zletktsek tern, s trheten beszl portuglul... - Rosszul - mondta Beausire. - Ahhoz elg jl, hogy ne higgyk prizsinak. - Ez igaz... De... - Meg aztn - tette hozz dom Manoel, s fekete pillantst Beausire-ra fggesztette - azok az gynkk hzzk a legnagyobb hasznot, akik a legnagyobb hasznot hajtjk. - gy van - mondtk a trsak. - Megegyeztnk, titkr s tolmcs vagyok. - Beszljk meg, hogyan lesz az osztozkods - szlt a bankr. - Egyszeren - mondta dom Manoel. - Tizenketten vagyunk, ugye? - Igen, annyian - mondtk a trsak. - Akkor ht tizenktfel osztjuk - mondta dom Manoel -, persze azzal a kiktssel, hogy nhnyunknak msfl rsz jr, mint pldul nekem, aki az tlet atyja s nagykvet vagyok, meg Beausire-nak, aki szintn kiszagolta a dolgot. Beausire blintott. - s vgl - mondta a portugl -, msfl rsz annak, aki eladja a gymntokat.

206

- , nem! - horkant fel egyhanglag a gylekezet. - Annak csak egy fl rsz jr! - Na de mirt? - krdezte meglepetten dom Manoel. - Szerintem nagyon is sokat kockztat. - Igen - mondta a bankr -, de neki gyis sokkal nagyobb konc jut, mert spot is kap, jutalkot is, rszesedst is. Mindenki nevetett: a derk riemberek remekl rtettk egymst. - Hagyjuk holnapra a rszleteket, ks van - mondta Beausire. Olivn jrt az esze, aki a kk dominval ott maradt a blon, s aki irnt nem viseltetett vak bizalommal, mg akkor sem, ha olyan knnyen osztogatta a Lajos-aranyakat. - Nem, nem! Lssuk csak a rszleteket - mondtk a trsak. - Kell egy tihint, amelyen Souza cmere van - mondta Beausire. - Tl hossz idt venne ignybe, amg megfestjk, s fleg amg megszrad - mondta dom Manoel. - Van ms lehetsg! - kiltott fel Beausire. - A nagykvet r kocsija tkzben sszetrt, s knytelen volt a titkra kocsijt ignybe venni. - Mirt, magnak van tihintja? - krdezte a portugl. - Amennyit csak akarok. - s cmere? - Az is. - , ez leegyszersti a dolgunkat. Jl besrozzuk a hintt, kivlt htul, ahol a cmer van, s az irodavezet csak port meg sarat fog ltni. - s a kvetsg tbbi tagja? - krdezte a bankr. - Mi este rkeznk majd, maguk pedig msnap, amikorra mi mr elksztettk a terepet. - Remek. - A kveteknek nemcsak titkra, hanem bels inasa is van - mondta dom Manoel. - s ez knyes megbzats! - Komtur uram - szlt a bankr az egyik szlhmoshoz -, maga eljtszhatn a bels inas szerept. A komtur meghajolt. - Pnz van a beszerzsekre? - krdezte dom Manoel. - Nekem egy fityingem sincs. - Nlam van pnz - mondta Beausire -, de a szeretm. - Mi van a kasszban? - krdeztk a trsak. - A kulcsokat, uraim! - mondta a bankr. Mindegyik tag elhzott egy-egy aprcska kulcsot, amely egyet-egyet nyitott a klnleges asztal dupla feneknek tizenkt zrjbl: ebben a makultlan gylekezetben senki sem dughatta a kasszba az orrt a msik tizenegy tag engedlye nlkl. Megszmoltk a pnzt. - A tartalkalapon kvl szzkilencvennyolc arany - mondta a bankr, akinek minden mozdulatt hizknt lestk a tbbiek.
207

- Adjk Beausire-nak meg nekem - krte Manoel -, gyse valami sok. - Adjk ide a ktharmadt, a harmadik harmadot kapja a kvetsg tbbi tagja - mondta Beausire nagylelken, s ez mindenki tetszst megnyerte. Dom Manoel s Beausire szzharminckt Lajos-aranyat kapott, a tbbiek hatvanhaton osztozhattak. Msnapra tallkozt beszltek meg, aztn sztvltak. Beausire a hna al csapta dominjnak kpenyt, s loholt a Dauphine utcba, abban a remnyben, hogy Oliva kisasszonyt rgi ernyei s j aranyai fnyben tallja.

208

26 A kvet Msnap estefel utazhint grdlt be Prizsba a Pokol-sorompnl; olyan poros s sros volt, hogy nem lehetett ltni a cmert rajta. A ngy lovat kiverte a hab; a hajtk - ahogy mondani szoks - fri tempt diktltak. A kocsi a Jussienne utcban llt meg egy szp palota eltt. A palota kapujban kt frfi vrakozott. Az egyiknek olyan nneplyes volt a klleme, hogy ltszott, valami ceremnira kszl; a msikon olyan egyenruhafle volt, amilyet a prizsi kzhivatalnokok hordanak. A hint begrdlt az udvarra, s a palota kapujt rgtn becsaptk az odaseregl kvncsiskodk orra eltt. A szertartsos ltzet r mly tisztelettel odasietett a hint ajtajhoz, s kiss reszket hangon portugl sznoklatba kezdett. - Maga kicsoda? - fojtotta bele a szt kes portugl nyelven egy ers hang. - E kvetsg mltatlan irodavezetje, excellencis uram. - Vagy gy! Hogy maga milyen rosszul beszli a nyelvnket, kedves uram! Segtsen kiszllni. - Parancsoljon, nagyuram, parancsoljon! - Szomor fogadtats - shajtott dom Manoel urasg, aki tagadhatatlanul mltsgteljes jelensg volt, amint a bels inasra meg a titkrra tmaszkodva szigoran vgignzte az irodavezett. - Mltztassk megbocstani, excellencis uram - hebegett a derk hivatalnok -, de ma kt rakor rt ide a kvetsgre excellencid futra, hogy jelentse rkezst. n itt se voltam, a kvetsg dolgaiban jrtam a vrosban. Ahogy visszartem, itt talltam excellencid levelt. ppen csak annyi idm volt, hogy kinyittassam a lakosztlyokat; most gyjtanak vilgot. - J, j, ne mentegetzzn! - Kimondhatatlan rm szmomra, hogy dvzlhetem felsge j kvetnek nagybecs szemlyt. - Csitt! Senkinek se szabad tudni rla, hogy itt vagyok, amg jabb utasts nem rkezik Lisszabonbl. Krem, vezessen a hlszobba, sszeesem a fradtsgtl. A titkrommal mindent megbeszlhet, majd tudatja magval az utastsaimat. Az irodavezet tisztelettel meghajolt Beausire eltt, az melegen dvzlte az irodavezett, s udvariasan s egyszersmind gunyorosan azt mondta: - Beszljen franciul, kedves uram, az magt is kevsb fogja feszlyezni, meg engem is. - Igen, igen - suttogta az irodavezet -, az kevsb fog feszlyezni, mert be kell vallanom, titkr r, hogy a kiejtsem... - Sz, ami sz, nem tkletes - vgta r Beausire. - Megragadom az alkalmat, titkr r, mivel olyan mrhetetlenl bizalomgerjesztnek tallom hadarta erre mlengve az irodavezet -, szval megragadom az alkalmat, hogy megkrdezzem; Souza r nem fog haragudni rm, amirt ennyire trm a portuglt?
209

- Nem, nem fog haragudni magra, feltve, ha szp tisztn beszl franciul. - , a franciasgommal bizonyra meg lesz elgedve. Hiszen prizsi vagyok, a Saint-Honor utcbl! - Remek - mondta Beausire. - Hogy is hvjk magt?... Ducorneau-nak ugye? - Igenis, titkr r, Ducorneau-nak; elgg szerencss nv, mert egy kis jindulattal azt lehet mondani, hogy spanyolosan vgzdik. Naht, titkr r, tudta a nevemet; ez igazn hzelg rm nzve! - Igen, magrl j vlemnnyel vannak Lisszabonban; olyannyira, hogy a j hrneve miatt nem is hoztunk msik irodavezett. - , micsoda elismers, titkr r! s micsoda szerencse szmomra, hogy Souza urat neveztk ki kvett! - Ha jl hallom, csnget a kvet r. - Szaladjunk! A kvet urat mr le is vetkztette a buzg szobainas. Csods kpenyt viselt, s egy nagy sietve odarendelt borbly a hajt csinostotta. Az asztalokon s konzolokon nhny, kllemre meglehetsen elegns ti doboz s neszesszer hevert. A kandallban lobogott a tz. - Jjjn csak, jjjn, irodavezet r - mondta a kvet egy hatalmas, prns karosszkben terpeszkedve a kandall eltt. - Zokon veszi a kvet r, ha franciul szlok hozz? - krdezte halkan az irodavezet Beausire-tl. - Dehogyis, csak nyugodtan. Ducorneau franciul rebegte el dvzl szavait. - , de hiszen ez remek: maga csodlatosan beszl franciul, du Corno r. Portuglnak hisz - gondolta az irodavezet rmmmorban szva, s megszortotta Beausire kezt. - Akkor ht, lehetne-e vacsorzni? - Termszetesen, excellencis uram. Egy ugrsra van innt a Palais-Royal, ahol ismerek egy remek vendglst, az kitn vacsort hoz majd excellencidnak. - Mintha csak magnak hozatn, du Corno r. - Igen, nagyuram... n pedig, ha excellencid megengedi, btorkodom nhny veg klnleges bort ajnlani, amilyet csak Portban tallna excellencid. - Nicsak, az igazgat rnak j borai vannak? - krdezte nagy vidman Beausire. - Ez az n egyetlen fnyzsem - vlaszolt alzatosan a jember, akinek csillog szemre, kvr, kerek kpre s borvirgos orrra csak most figyelt fel a gyertyafnyben Beausire s dom Manoel. - Magra bzom, igazgat r - mondta a nagykvet. - Hozzon a borbl s vacsorzzk velnk. - Micsoda megtiszteltets!
210

- Csak semmi etikett, ma mg csak egyszer utas vagyok, holnaptl leszek kvet. s aztn megbeszljk az zleti gyeinket. - , de azt ugye megengedi, uram, hogy egy kiss rendbe hozzam magam? - gy is remekl fest - mondta Beausire. - Ez csak a fogadsra volt j, nem estlyi ruha - mondta Ducorneau. - Maradjon gy, ahogy van, azt az idt pedig, amit az tltzssel tltene, sznja a vacsora elkszleteire. Ducorneau teljesen el volt ragadtatva, elksznt a kvettl, s loholt, hogy tz perccel hamarbb kielgthesse, excellencija tvgyt. Azalatt pedig a hrom jmadr a hlszobban felbecslte a btorokat, s ttekintette a helyzetet. - Itt alszik a hzban az irodavezet? - krdezte dom Manoel. - Dehogy. Van a ficknak egy j kis borospincje, s biztos vrja egy csinos ncske vagy varrlnyka. Agglegny. - s a svjci grdista? - Attl meg kell szabadulnunk valahogy. - Majd n elintzem. - s a hz tbbi cseldje? - Holnap elbocstjuk ket, s a mieink lpnek a helykbe. - Ht a konyha? Ht az lskamra? - res, res! Az elz kvet sosem jtt ide, sajt hza volt a vrosban. - Ht a kassza? - A kassza gyben az irodavezetvel kell trgyalni: knyes gy. - Azt n vllalom - mondta Beausire -, mris kebelbli j bartok vagyunk. - Csnd, itt van! S valban Ducorneau rkezett meg nagy lihegve. Szlt a Bons-Enfants utcabeli vendglsnek, elszedett a dolgozszobjban hat tekintlyes butlit, s elgedett kpre mr elre kilt a nyjas ragyogs, mely a naprlelte boroknak, kedlyes termszetnek s a diplomcinak hla - bearanyozta azt, amit a cinikusok gy hvnak, hogy puszta klcsn. - Excellencid nem megy le az ebdlbe? - krdezte. - Nem, nem, itt esznk majd a tz mellett, barti krben. - Boldogg tesz, nagyuram. me a bor. - Topz! - mondta Beausire, ahogy az egyik veget a gyertyafny fel emelte. - Foglaljon helyet, irodavezet r, amg az inasom megtert. Ducorneau lelt. - Mikor rkeztek az utols levelek? - krdezte a kvet. - Mieltt a... mieltt excellencid eldje elutazott.
211

- Jl van. A kvetsg gyei jl llnak? - , igen, nagyuram. - Kellemetlen pnzgy? - Nem tudok ilyesmirl. - Semmi adssg?... , csak mondja meg nyugodtan... Ha volna, azzal kezdennk, hogy kifizetjk. Az eldm talpig becsletes riember, akirt mindenben kezessget vllalok. - Istennek hla, nem lesz r szksg, nagyuram. A hiteleket hrom httel ezeltt visszafizettk, s a volt kvet elutazsa utni napon szzezer frank rkezett. - Szzezer frank! - robbant ki egyszerre az rm Beausire-bl s dom Manoelbl. - Aranyban - mondta az irodavezet. - Aranyban - ismtelte a nagykvet, a titkr, de mg a szobainas is. - gy ht - mondta Beausire trtztetve magt - a kasszban... - Szzezer-hromszzhuszonnyolc frank van, titkr r. - Nem sok - mondta hidegen dom Manoel. - De szerencsre felsge ms forrsokat is rendelkezsnkre bocstott. Ugye, megmondtam, bartom - tette hozz Beausire-hoz fordulva -, hogy Prizsban szksget szenvednk. - m excellencid megtette az vintzkedseket - felelte tisztelettel Beausire. Az irodavezet imnti fontos kzlse jkedvre hangolta a trsasgot, s a portugl urak lelkesedst csak fokozta a remek vacsora: lazac, vlogatott rkok, psttom, marha- s vadhsok. Ducorneau is knyelembe helyezte magt, s annyit evett, mint tz spanyol grand. Megmutatta feletteseinek, hogy egy Saint-Honor utcabeli, prizsi fick gy elbnik a porti s jrezi borokkal, mintha azok knny asztali borocskk volnnak. s egyre ldotta magban az eget, hogy olyan kvetet kldtt neki, aki jobb szereti a francia nyelvet a portuglnl s a portugl bort a francinl; des szendergsbl, melybe a jllakott, hls gyomor ringatja az agyat, Souza r rzta fel, krve, hogy menjen aludni. Ducorneau felllt, s nagy hajlongsok kzepette, minden btornak nekitkzve tvozott. Beausire s dom Manoel nem adta t magt annyira a kvetsgi bor lvezetnek, hogy rgtn leteperje ket az lom. Egybknt a szobainasnak is meg kellett vacsorznia az urak utn, s ezt a mveletet a komtur a kvet r s titkra pldja nyomn aprlkos pontossggal hajtotta vgre. Kzben kidolgoztk a msnapi tervet. A hrom szvetsges, miutn meggyzdtt rla, hogy a svjci r alszik, feldertsre indult a hzban.

212

27 Boehmer s Bossange Msnap Ducorneau, mg hgyomorral, mkdsbe lpett, s felrzta a kvetsget lmos tunyasgbl. Az irodk, az irodkban a paprok meg az rkszletek, az nneplyes lgkr, az udvaron toporzkol lovak mind arrl rulkodtak, hogy let kltztt oda, ahol tegnap mg minden pangott, halott volt. A kerletben gyorsan elterjedt a hre, hogy az jjel nagy ember rkezett Portuglibl a kvetsgre. Ez a szbeszd, amely a mi hrom csibsznk szmra a kztisztelet forrsa kellett volna hogy legyen, valjban a meg-megjul rmlet forrsa volt a szmukra. Tudtk, hogy Crosne s Breteuil rendri appartusa nyitva tartja a flt, s rgus szemmel vigyz Portuglia diplomatira. Dom Manoel viszont azt a megjegyzst tette Beausire-nak, hogy egy kis vakmersggel meg lehet akadlyozni, hogy egy ht letelte eltt a rendrsg szimatolsa gyanba csapjon t; hogy kt ht letelte eltt a gyan bizonyossgba csapjon t; kvetkezskppen tz nap letelte eltt, amit kzpidnek nevezhetnk, a trsasg mozgst mi sem akadlyozhatja. A trsasgnak teht, ha kedves az lete, hat nap letelte eltt meg kell oldania a feladatt. ppen pirkadt a hajnal, amikor kt brelt utazkocsival megrkezett a kvetsgre a kilenc csirkefogbl ll rakomny; k fogjk a kvetsg szemlyzett alkotni. Beausire nagy sebesen elhelyezte, pontosabban sztszrta ket. Egyet a pnztrba, egy msikat az irattrba tett, a harmadik a svjci helybe lpett, akit maga Ducorneau bocstott el, mondvn, hogy nem tud portuglul. Az pletet teht a cinkosok helyrsge npestette be, azzal a feladattal, hogy tvol tartsk az idegeneket a kvetsgtl. A rendrsg pedig minden idegenek kztt a legidegenebb azoknak, akik politikai vagy ms titkot rejtegetnek. Dom Manoel, alias Souza, dl fel csinosan kiltztt, s egy ragyogan kisuvickolt kocsiba szllt, melyet Beausire brelt ki egy hnapra tszz frankrt, s ebbl kt hetet elre kifizetett. Dom Manoel a Boehmer s Bossange hz fel vette az irnyt, titkra s bels inasa trsasgban. Az irodavezet azt az utastst kapta, hogy mint mskor is, amikor a nagykvet tvol van, a maga felelssgre intzze el az tlevelekkel, seglyekkel s kltsgtrtsekkel kapcsolatos gyeket, de vigyzzon, mert kszpnzt s szmlkat csak a titkr r beleegyezsvel adhat. Az urak nem akartk, hogy leapadjon a szzezer frank, minden akcijuk pnzgyi alapja. A kvet rral tudattk, hogy a korona kszerszei az cole rakparton laknak. Dli egy ra fel rkeztek. Az inas sernyen bekopogott az kszersz kapujn, amely srn tele volt hintve ers zrakkal s nagy fej szgekkel, mint valami brtnajt. A szgeket mesteri elrendezsben gy vertk be, hogy tbb-kevsb kellemes rajzolatot alkossanak. Az viszont egyrtelm volt, hogy soha fr, frsz vagy reszel egyetlen darab fjba bele nem haraphat anlkl, hogy fogt ne trn, egy vasdarabban. Kinylt egy rcsos kukucskl, s egy hang megkrdezte az inastl, hogy mit kvn.

213

- Portuglia kvete hajt tallkozni Boehmer s Bossange rral - vlaszolta az inas. Kisvrtatva feltnt egy arc az els emelet egyik ablakban, majd siets lpteket lehetett hallani a lpcsn. A kapu kinylt. Dom Manoel nemes lasssggal szllt ki a kocsibl. Beausire mr elbb kiugrott, hogy karjt nyjtsa excellencijnak. Maga Boehmer r iparkodott a kt portugl fogadsra, mert a kocsizrgs az ablakhoz csalogatta, s amikor elkapta a kvet szt, mr rohant is, nehogy megvrakoztassa excellencijt. Az kszersz sr bocsnatkrsekbe bonyoldott, mg dom Manoel felment a lpcsn. Beausire ekzben felfigyelt r, hogy egy idsebb, de izmos cseldasszony bezrja mgttk a lakatokat, zrakat, melyekkel az utcai kapu oly bsgesen el volt ltva. Beausire nem mulasztotta el krdre vonni Boehmert; az kszersz gy vlaszolt: - Bocssson meg neknk, uram; szerencstlen foglalkozsunk miatt annyira a kzfigyelem kzppontjban vagyunk, hogy valamennyi szoksunkban ott rejlik egy-egy vintzkeds. Dom Manoel kzmbs maradt; Boehmer ezt ltva, neki is elismtelte az elbbi mondatot, Beausire dersen mosolygott, a kvetnek viszont ezttal se rebbent meg a szeme. - Bocssson meg, nagykvet r - mondta erre Boehmer elbizonytalanodva. - excellencija nem beszl franciul - mondta Beausire -, nem rti, amit mond, uram; de tadom a bocsnatkrst, hacsak... hacsak nem beszl maga is portuglul. - Nem, uram, nem. - Akkor ht maga helyett is n fogok beszlni. s Beausire elmakogott nhny portugl szt dom Manoelnak, aki ugyancsak portuglul vlaszolt. - excellencija Souza grfja, a legkegyesebb felsg nagykvete; volt olyan kegyes, s elfogadta a bocsnatkrseit, uram, s megbzott, hogy krdezzem meg, val igaz-e, hogy birtokban van egy szp gymnt nyakk. Boehmer felkapta a fejt, s olyan that pillantssal mrte vgig Beausire-t, mint aki ki tudja tallni, kivel ll szemben. Beausire gyes diplomataknt llta a prbt. - Egy gymnt nyakk? - krdezte lassan Boehmer. - Egy szp gymnt nyakk? - Az, amelyet Franciaorszg kirlynjnak ajnlott megvtelre - tette hozz Beausire. - A legkegyesebb felsg is hallott rla. - Az r a kvet r beosztottja? - krdezte Boehmer. - A magntitkra vagyok, uram. Dom Manoel igazi nagyr mdjra lt le; a rakpartra nz szp szoba falfestmnyeit nzegette. A Szajnt bearanyozta a nap, s a nyrfk kecsesen ingattk halvnyzld gaikat az rads miatt srgsan hmplyg foly fltt. Dom Manoel a festmnyekrl ttrt a tj vizsglatra.
214

- Az az rzsem, uram - mondta Beausire -, hogy maga egyetlen szt sem hallott abbl, amit mondtam. - Hogyan? - krdezte Boehmer kiss elkpedve a msik felcsattan hangjtl. - Merthogy ltom, excellencija kezd trelmetlen lenni, kszersz uram. - Bocsnat, uram - mondta elvrsdve Boehmer -, de nem mutathatom meg a nyakket anlkl, hogy a trsammal, Bossange rral ne beszlnk. - Akkor ht hvassa ide a trst! Dom Manoel felllt, s jeges arckifejezssel egy kis beszdet tartott portuglul; Beausire tbb alkalommal is tisztelettel fejet hajtott. Ezutn dom Manoel htat fordtott, s tovbb bmulta az ablakveget. - excellencija azt mondta, uram, hogy mr tz perce vr, s hogy t mg a kirlynl sem szoktk megvrakoztatni. Boehmer meghajolt, megragadta a cseng zsinrjt s megrntotta. Egy perc mlva jabb szemly lpett a szobba. Bossange volt az, a trs. Boehmer rviden tjkoztatta. Bossange is felmrte pillantsval a kt portuglt, majd elkrte Boehmertl a pnclszekrny kulcst. Lm, a becsletes emberek is legalbb gy bebiztostjk magukat egyms ellen, mint a tolvajok - gondolta Beausire. Bossange tz perc mlva visszajtt, bal kezben kszeres ldikt tartott, jobb kezt a kabtja al rejtette. Beausire vilgosan kivette kt pisztoly domborulatt. - Akrmilyen jl festnk is - mondta komoran dom Manoel portuglul -, ezek a kereskedk alighanem szlhmosnak tartanak bennnket, s nem kvetnek. s mg ezeket a szavakat kiejtette, alaposan a kt kszersz szembe nzett, hogy arcukrl a leghalvnyabb rezdlst is leolvassa, ha netalntn rtennek portuglul. De semmit sem ltott, semmit, csak egy olyan csodlatosan szp gymnt nyakket, hogy a csillogstl kprzott a szem. Az kszeres ldikt bizalommal dom Manoel kezbe helyeztk, aki hirtelen haragra gerjedt: - Uram - mondta a titkrnak -, mondja meg ezeknek az alakoknak, hogy tllpik a kereskedknek engedlyezett butasg hatrt. Strassz kszert mutatnak, holott n gymntot krek. Mondja meg nekik, hogy panaszt emelek a francia nagykvetnl, s hogy a kirlynm nevben a Bastille-ba csukatom azokat az arctlan alakokat, akik be akarnak csapni egy portugl nagykvetet. E szavak utn egyetlen visszakzbl mrt tssel a pultra reptette az kszeres dobozt. Beausire-nak le sem kellett fordtania a szavakat, a mozdulatbl s arcjtkbl mindent rtettek. Boehmer s Bossange nem gyztt bocsnatot krni, s azzal vdekezett, hogy Franciaorszgban csak a gymntok modelljt, az kszer msolatt szoktk megmutatni, s ez elg a becsletes embereknek, de nem ksrti meg a tolvajokat. Souza r trelmetlenl legyintett, s a kereskedk szorong tekintettl ksrve az ajt fel indult.
215

- excellencija tudatja nkkel - folytatta Beausire -, hogy sajnlatosnak tartja, hogy olyan emberek, akik a Franciaorszg kirlyi kszersze cmet viselik, ne tudjanak megklnbztetni egy nagykvetet egy gazembertl. excellencija hazatr. Boehmer s Bossange szeme sszevillant; meghajoltak, s ismt mlysges tiszteletkrl biztostottk a kvetet s titkrt. Souza r majdnem a lbukra taposott, s kiment. A kt keresked szemmel lthatan nyugtalanul a fldig hajolt. Beausire bszkn az ura utn getett. Az regasszony kinyitotta a kaput. - A kvetsgre, a Jussienne utcba! - kurjantotta Beausire a szobainasnak. - A kvetsgre, a Jussienne utcba! - kurjantotta a szobainas a kocsisnak. Boehmer a kukucskln keresztl hallotta mindezt. - Ktba esett az zlet! - drmgte az inas. - Sikerlt az zlet - mondta Beausire. - Egy rt sem adok, s ezek a nyomorultak ott lesznek nlunk. A hint gy rplt, mintha nyolc l szguldott volna vele.

216

28 A kvetsgen Az urasgok a kvetsgre visszatrve ott talltk Ducorneau-t, amint bksen eddeglt az irodjban. Beausire megkrte, hogy menjen fel a kvethez, s hozztette: - Nyilvn szrevette, kedves irodavezet r, hogy Souza kvet r nem mindennapi ember. - Igen, hogyne - mondta az irodavezet. - excellencija elkel helyet hajt elfoglalni Prizsban, a gazdag s mvelt emberek trsasgban. gyhogy nem tudja elviselni, hogy ebben a koszos kis hzban lakjk a Jussienne utcban, tallnunk kellene ht Souza rnak egy magnrezidencit. - Ez megnehezti majd a diplomciai kapcsolatokat - mondta az irodavezet -, rengeteget kell majd ide-oda futkosnunk az alrsokrt. - Ez nem gond. excellencija hintt bocst majd a rendelkezsre, kedves Ducorneau r felelte Beausire. Ducorneau majdnem eljult rmben. - Egy hintt? Nekem? - kiltotta. - Elg szomor, hogy nincs hozzszokva - folytatta Beausire. - Egy kvetsgi irodavezetnek, aki valamit is ad magra, hintt kell tartania. No, majd rszletesen megbeszljk a dolgot, ha tbb idnk lesz. De most be kell szmolnunk a kvet rnak a klgyek llsrl. Hol a kassza? - Odafnt, uram, a kvet r lakosztlyban. - Olyan messze magtl? - Biztonsgi intzkeds, uram, knnyebb a tolvajoknak bejutni a fldszintre, mint az els emeletre. - Eh, egy ilyen kis sszeg nem vonzza a tolvajokat - mondta megveten Beausire. - De hiszen szzezer frank van a kasszban - mondta Ducorneau. - Ltszik, hogy Souza r nagyon gazdag. Nem minden kvetsgen van ekkora summa. - J lenne, ha ellenriznnk - mondta Beausire. - Csak ht sok a dolgom, nagyon sietek. - Mris, uram, mris - mondta Ducorneau, s elindult a lpcsn. Ellenriztk a kincstrt: megvolt a szzezer frank hinytalanul; fele aranypnz, fele ezst. Ducorneau tadta a kassza kulcst, s Beausire csodlattal vette szemgyre az gyes vsezetet s a bonyolult hrmas karjokat. gyesen viaszlenyomatot vett rla, s azt mondta: - Jobb, ha magnl marad a kulcs, Ducorneau r. Most pedig menjnk a kvet rhoz. Dom Manoelt des kettesben talltk a nemzeti itallal, a kakaval. Szemmel lthatan nagyon belemlyedt egy titkosrssal telert paprlap tanulmnyozsba. - Ismeri az elz kvet levelezsnek rejtjelt? - krdezte, ahogy megltta az irodavezett.

217

- Nem, excellencis uram. - Nos, szeretnm, ha ezentl ismern, uram; mert gy egy sor unalmas rszletkrdstl mentestene engem. Igaz is, a kassza? - krdezte Beausire-tl. - Teljesen rendben, mint minden, ami Ducorneau r hatskrbe tartozik - vlaszolta Beausire. - A szzezer frank? - Kszpnzben, uram. - Rendben van. ljn le, Ducorneau r, szksgem lenne egy felvilgostsra. - Parancsoljon, excellencis uram - mondta ragyog brzattal az irodavezet. - llamgyrl van sz, Ducorneau r. - Csupa fl vagyok, nagyuram - mondta a tiszteletre mlt irodavezet, s kzelebb hzta a szkt. - Komoly gy, s szksgem van a maga felvilgostsaira. Ismer Prizsban valamelyest is becsletes kszerszt? - Boehmer s Bossange, a kirlyi hz kszerszei - mondta az irodavezet. - ppen ket nem akarom semmikppen sem ignybe venni - mondta dom Manoel. - Most jvk tlk, de ltni sem akarom ket tbb. - Csak nem kvettk el azt a ballpst, hogy nem elgtettk ki excellencid ignyeit? - Pontosan ez trtnt, Corno r, pontosan. - Jaj, ha egy kicsit szabadabban krdezhetnk, ha vehetnm a btorsgot... - Vegye! - Megkrdeznm, hogy ezek az emberek, akiknek oly j a hrnevk a szakmjukban... - Igazi kupecek, Corno r, s a butasguk miatt most vesztettek egy-kt millit. - ! - kiltotta mohn Ducoraeau. - felsge, a legkegyesebb kirlyn megbzott, hogy trgyaljak egy gymnt nyakkrl. - Igen, igen, arrl a hres nyakkrl van sz, amelyet az elhunyt kirly Dubarrynnak rendelt, tudom, tudom. - rtkes ember, mindent tud. Nos, megvettem volna az kszert, de mivel gy llnak a dolgok, nem veszem meg. - s ha n megtennm a szksges lpseket? - Corno r! - Diplomatikus lpseket, nagyuram, igen diplomatikusokat. - J lenne, ha ismern azt a kt embert. - Bossange tvoli unokatestvrem. Dom Manoel s Beausire egymsra nzett. Csend tmadt. A kt portugl feszlten gondolkodott. Hirtelen egy inas kitrta az ajtt, s bejelentette Boehmer s Bossange urat.
218

Dom Manoel azonnal felpattant, s bosszsan gy kiltott: - Kldje el ezeket az embereket! Az inas mr lpett is, hogy engedelmeskedjk. - Vrjon! Titkr r, zavarja el ket szemlyesen - szlt ismt a nagykvet. - Az gre krem - mondta knyrgve Ducorneau -, engedje meg, hogy n hajtsam vgre a kvet r parancst; legalbb hadd vegyem el az lt, ha mr megmstani nem tudom. - Nem bnom - mondta hanyagul dom Manoel. Ahogy Ducorneau kihzta a lbt, dom Manoel felcsattant: - tok l rajtunk, most mr biztos, hogy semmi se lesz az gybl! - Dehogyis, Ducorneau majd rendbe hozza. - Csak ssze fogja zavarni, maga szerencstlen! Csak az kszersznl beszltnk portuglul; maga mondta nekik, hogy egy rva szt sem rtek franciul. Ducorneau most minden elront. - Mr megyek is. - Taln veszlyes mutogatni magt, Beausire. - Majd megltja, hogy nem. Csak bzza rm! Beausire kiment. Ducorneau mr javban trgyalt Boehmerrel s Bossange-zsal, s mostanra a kt kszersz tartzkodsa felengedett, st a bizalom is kezdett bredezni bennk. Amikor belptek a kvetsgre, nemigen szmtottak r, hogy ismers arccal fognak tallkozni, s merev tartssal jrkltak le s fl a kls irodkban. Bossange, ahogy megpillantotta Ducorneau-t, rmteli meglepetssel kiltott fel: - Ht maga hogy kerl ide? S odament hozz, hogy meglelje. - , , de kedves - mondta Ducorneau -, ht itt megismer, gazdag rokon? Csak mert kvetsgen vagyok? - Hitemre, igaza van! - mondta Bossange. - Bocsssa meg, ha gy eltvolodtunk egymstl, s segtsen nekem. - Azrt vagyok itt. - , ksznm. Szval maga kvetsgi ember? - Igen. - Csak egy felvilgostst krnk. - Mirl? - Magrl a kvetsgrl. - n vagyok az irodavezetje. - , csodlatos! A kvettel szeretnnk beszlni. - kldtt. - ? Mit zen? - Hogy legyenek szvesek elhagyni a hzt, mghozz szlsebesen, uram.
219

A kt kszersz szrny zavarban bmult egymsra. - Merthogy - mondta Ducorneau fontoskodva -, gy ltszik, gyetlenek s tisztessgtelenek voltak az imnt. - Hallgasson meg bennnket! - Felesleges - csattant fel hirtelen Beausire hangja, aki bszke, hideg tartssal jelent most meg a szoba kszbn. - Ducorneau r! excellencija azzal bzta meg magt, hogy kldje el az urakat. Tegye ht! - Titkr r... - Engedelmeskedjk! - mondta Beausire megveten, s elment. Az irodavezet megmarkolta a rokona jobb vllt, a trsa bal vllt, s csendesen kifel tuszkolta ket. - Ht igen - mondta -, ez az zlet nem sikerlt. - Hogy micsoda srtdkeny npek ezek a klfldiek, j g! - suttogta Boehmer, aki egybknt nmet volt. - Ha az embert Souznak hvjk, s vi kilencszzezer frank a jvedelme, kedves rokon mondta az irodavezet -, minden joga megvan r, hogy olyan legyen, amilyen akar. - Jaj, Boehmer - shajtotta Bossange -, hnyszor mondtam magnak, hogy tl merev az zleti gyekben. - Nem gy van az! - vgott vissza a makacs nmet. - Ne feledje, hogy mi nem kapjuk meg a pnzt, nem kapja meg a nyakknket. Mr az utcai kapu kzelben jrtak. Ducorneau hirtelen elnevette magt. - Tudjk maguk egyltaln, mi az, ha valaki portugl? - krdezte flnyesen. - Tudjk mi az, ha valaki kvet, maguk polgrok? Nem. Nos, n megmondom. Az egyik kirlyn kedvenc kvete, Potyomkin, minden jvkor vett a kirlynjnek egy kosr cseresznyt, szzezer tallrrt a kosarat, ezer frankrt a cseresznyt. Nos, Souza meg fogja venni a brazil bnykat, hogy a telrben talljon egy akkora gymntot, mint a maguk sszes gymntja egytt. Ez hszesztendei jvedelmbe fog kerlni, hszmilliba, de mit neki hszmilli, hiszen nincs gyereke. S mr csukta volna rjuk a kaput, amikor Bossange, meggondolva magt, azt mondta: - Ajnljon be minket, s kap... - Itt megvesztegethetetlen emberek dolgoznak - vlaszolta Ducorneau, s becsapta a kaput. A nagykvet mg aznap este a kvetkez levelet kapta: Nagyuram! A palotja kapujban ll egy ember; vrja parancsait, s minden vgya, hogy nagyuram alzatos szolginak tiszteletteljes bocsnatkrseit tolmcsolja; Excellencidnak csak jelt kell adnia, s egyik alkalmazottja kezbe tadja a nyakket, amely oly szerencss lehetett, hogy felhvta magra nagyuram figyelmt. Mltztassk fogadni, nagyuram, mlysges tiszteletnk kifejezst stb. stb. BOEHMER S BOSSANGE

220

- Nos ht - mondta dom Manoel, ahogy elolvasta ezt az episztolt -, mink a nyakk. - Mg nem, mg nem - mondta Beausire. - Csak akkor lesz a mink, ha megvesszk. Vegyk meg! - Hogyan? - Excellencid nem tud franciul, ebben megllapodtunk. Mindenekeltt szabaduljunk meg az irodavezettl. - Hogyan? - A lehet legegyszerbben: fontos diplomciai megbzatst adunk neki; n vllalom. - Tved - mondta Manoel -, lesz itt a kaucink. - El fogja rulni, hogy maga gy beszl franciul, mint Bossange vagy n. - Nem fogja elrulni; majd megkrem r. - Jl van, akkor maradjon. Kldje be a gymntos embert. Az embert bevezettk; Boehmer volt az szemlyesen, s Boehmer mlysges meghajlsok s alzatos bocsnatkrsek kzepette jtt be. Ezutn felajnlotta a gymntjait, s gy tett, mintha ott akarn hagyni ket, hogy megvizsglhassk. Dom Manoel intett. - Ez mr elg bizonytk - mondta Beausire. - Maga bizalmatlan keresked, kvetkezskpp nyilvn becsletes is. ljn le, s beszljk meg a dolgokat. A kvet r megbocst magnak. - H, de keserves dolog eladni valamit! - shajtotta Boehmer. H, de keserves dolog ellopni valamit! - gondolta Beausire.

221

29 Az zlet Ekkor a kvet r kegyeskedett alaposan megvizsglni a nyakket. Boehmer rszletesen megmutogatott neki minden egyes gymntot, kiemelve jellegzetes szpsgket. - A kvekrl semmi klnset nem mond a nagykvet r - mondta Beausire, akihez dom Manoel portuglul intzte szavait -, az egszet egytt kielgtnek tallja. Ami viszont az egyes gymntokat illeti, itt mr ms a helyzet; excellencija tz kvet kiss srltnek, foltosnak tall. - ! - mondta Boehmer. - excellencija jobban rt a gymntokhoz, mint maga; Brazliban a portugl nemesek gy jtszanak a gymntokkal, mint itt a gyerekek az veggolyval. S valban: dom Manoel egyik kvet a msik utn mutatta meg az ujjval, s csodlatra mlt lesltssal hvta fel a figyelmet az alig szrevehet hibkra, melyeket taln mg egy szakrt sem fedezett volna fel. - Pedig ez a nyakk, gy, ahogy van - mondta Boehmer kiss meglepdve, hogy egy ilyen nagyr ennyire kifinomult kszerszakrtnek bizonyul -, gy, ahogy van, pillanatnyilag a legszebb gymntsor Eurpban. - Ez igaz - mondta r dom Manoel, s jelt adott Beausire-nak, mire az hozztette: - Nos, Boehmer r, a tnyek a kvetkezk: felsge a portugl kirlyn hallott a nyakkrl; megbzta excellencijt, hogy nzze meg a gymntokat, s kezdjen rluk trgyalsokat. A gymntok megfelelnek excellencijnak. Mennyirt akarja eladni a nyakket? - Egymilli-hatszzezer frankrt - mondta Boehmer. Beausire elismtelte a nagykvetnek az sszeget. - Szzezer frankkal tbb, mint amennyit r - felelte dom Manoel. - Nagyuram - mondta az kszersz -, egy ilyen rtkes trgy esetben az ember nem is tudhatja pontosan, mennyi a haszna; ahhoz, hogy ezt a remek kszert sszelltsuk, olyan kutatsokat s utazsokat kellett lebonyoltanunk, melyek elborzasztank magukat, ha gy ismernk a trtnetket, mint n. - Szzezer frankkal tbb, mint amennyit r - ismtelte a portugl. - excellencija valsznleg mlysges meggyzdsbl mondja azt, amit mond - szlt kzbe Beausire -, mert excellencija soha nem alkuszik. Boehmer szemltomst megnyugodott. A gyanakv kereskedt mi sem nyugtatja meg jobban, mint az alkudoz vev. - Nem rhatok al olyan engedmnyt - mondta aztn egy pillanatnyi habozs utn -, amely a trsam hasznnak cskkenst vagy vesztesgnek nvekedst is jelenti. Dom Manoel meghallgatta a fordtst, majd felllt. Beausire becsukta az kszeres ldikt, s visszaadta Boehmernek.

222

- Megbeszlem Bossange rral a dolgot - mondta az kszersz. - Excellencid kitart az ajnlata mellett? - Ezt hogy rti? - krdezte Beausire. - Ha nem tvedek, a nagykvet r msfl millit ajnlott a nyakkrt. - Annyit. - excellencija tartja az rat? - excellencija soha nem vonja vissza, amit egyszer kimondott - mondta Beausire. - Ugye megrti, titkr r, hogy meg kell beszlnem a dolgot a trsammal? - Hogyne, Boehmer r! - Hogyne, termszetesen - felelte portuglul dom Manoel, amikor Beausire lefordtotta neki Boehmer mondatt -, nekem viszont azonnali vlaszra van szksgem. - Nos, nagyuram, ha a trsam beleegyezik, cskkenteni fogjuk az rat. - Rendben van. - Akkor mostantl kezdve msfl milli az r. - Igen. - Termszetesen, csak ha Bossange r is jvhagyja - mondta Boehmer. - Termszetesen... - Mr csak a fizetsi mdban kell megllapodnunk. - E tekintetben minden a legnagyobb rendben lesz - mondta Beausire. - Hogyan kvnjk, hogy fizessnk? - Ht - mondta nevetve Boehmer -, ha tudnak ennyit folystani... - Mit rt azon, hogy folystani? - krdezte hidegen Beausire. - , tudom n azt nagyon jl, hogy senkinek sincs kszpnzben msfl millija! - shajtotta Boehmer. - Egybknt maga lenne a legnagyobb zavarban, ha kszpnzben kapn, Boehmer r. - n soha nem mondank le a kszpnzrl, titkr r. - Tkletesen igaza van - mondta Beausire, s dom Manoelhoz fordult: - Mennyit hajt excellencid Boehmer rnak kszpnzben kifizetni? - Szzezer frankot - mondta a portugl. - Szzezer frankot - mondta Beausire Boehmernek, s ezzel megkttte az zletet. - s a tbbi? - krdezte Boehmer. - Csak amennyi id alatt excellencija vltja eljut Prizsbl Lisszabonba, ha ugyan nem akarja megvrni, amg Lisszabonbl Prizsba r az tutals. - , neknk van megbzottunk Lisszabonban - mondta Boehmer -, ha rok neki... - Persze - mondta gnyosan nevetve Beausire -, csak rjon neki, krdezze meg, hogy Souza r hitelkpes-e, s hogy felsge a kirlyn megbzhat-e msfl milli frank erejig. - Uram... - hebegte zavartan Boehmer.
223

- Elfogadja gy, vagy ms feltteleket kvn szabni? - Azok, amelyeket titkr r a megbeszls kezdetn jnak tlt, szmomra is elfogadhatak. Fizetsi hatridk lesznek-e? - Hrom fizetsi hatrid lesz, Boehmer r, mindegyik tszzezer frankra, nem beszlve az rdekes utazsrl, melyet radsul kap. - Lisszabonba? - Mirt ne? Msfl milli csak megri, hogy az ember kimozduljon otthonrl? - , hogyne, csak... - Klnben pedig a kvetsg kltsgre fog utazni, velem vagy az irodavezetvel. - n viszem a gymntot? - Nyilvn. Hacsak nem gy dnt, hogy a vlt is meg a nyakk is egyedl utazzk Portugliba. - Nem is tudom... azt hiszem, hogy... az utazs... hasznos lesz, s hogy... - n is gy gondolom - mondta Beausire. - Itt alrjuk, maga megkapja a szzezer frank kszpnzt, alrja az adsvteli szerzdst, s elviszi a gymntjait felsgnek... Ki a lisszaboni megbzottjuk? - A Nunes Balboa fivrek. Dom Manoel felkapta a fejt: - Az n bankraim - mondta mosolyogva. - excellencija bankrai - mondta Beausire is mosolyogva. Boehmer arca ragyogott; viselkedsbl a ktelynek mg az rnyka is eltnt; kszns- s dvzlskppen meghajolt. Aztn hirtelen eszbe jutott valami. - Mi baj? - krdezte nyugtalanul Beausire. - Szavukat adjk? - krdezte Boehmer. - Igen, hogyne. - Feltve, ha... - Feltve, ha Bossange r beleegyezik, ezt mr mondta. - Feltve, ha kzbe nem jn valami. - Nocsak! - Uram, ez rendkvl knyes dolog, de excellencija minden bizonnyal meg fog rteni. - Trjen a lnyegre! - me a lnyeg. A nyakket felsgnek, Franciaorszg kirlynjnak ajnlottuk megvtelre. - De nem vette meg. - Nem tehetjk meg, uram, hogy gy engedjk ki Franciaorszgbl ezt a nyakket, hogy elzleg ne rtestsk a kirlynt, s a tisztessg, st az uralkod irnti hsg is azt kvnja, hogy felsgnek, a francia kirlynnak adjuk az elsbbsget.
224

- Jl beszl - mondta dom Manoel mltsggal. - Remlem, egy portugl keresked is ugyanezt mondan. - Boldogsggal s bszkesggel tlt el, hogy excellencid mltztatik egyetrteni velem. gy teht kt felttelnek kell megvalsulnia: hogy Bossange jvhagyja a kiktseiket, s hogy felsge, Franciaorszg kirlynja msodszor is, vglegesen nemet mondjon. Minderre hrom napot krek. - Rsznkrl pedig szzezer frank kszpnzben, s hrom darab, egyenknt tszzezer frankrl szl vlt. A gymntos dobozt vagy a kvetsg irodavezetjnek, vagy nekem adja t, aszerint, hogy ki ksri Lisszabonba, a Nunes Balboa fivrekhez. A teljes sszeget hrom hnapon bell megkapja. Az utazsi kltsgek minket terhelnek. - Igenis, nagyuram, igenis, uram - mondta Boehmer sr hajlongs kzepette. - ! - mondta dom Manoel, persze portuglul. - Baj van? - krdezte Boehmer nyugtalanul, s visszajtt. - Ajndkkppen - mondta a nagykvet - egy ezer aranyat r gyrt krek a titkromnak vagy az irodavezetmnek; kettjk kzl annak, aki elksri magt, kszersz r. - Mltnyos kvnsg, nagyuram - motyogta Boehmer -, gondolatban mr magam is elknyveltem ezt a kiadst. Dom Manoel nagyri mozdulattal bocstotta tjra az kszerszt. A kt cinkostrs egyedl maradt. - Mondja csak - fordult elgg felajzva dom Manoel Beausirehoz -, az rdg sugallta magnak azt az tletet, hogy ne vegyk t a gymntokat? Utazs Portugliba! Megrlt? Mirt nem adtuk oda ezeknek a bizsurusoknak a pnzket, s vettk cserbe a gymntjukat? - Tl komolyan veszi kveti szerept - vgott vissza Beausire. - Maga mg nem egszen Souza a Boehmer szemben. - Ugyan mr! Gondolja, hogy trgyalt volna, ha gyanakszik? - Lehetsges, hogy nem trgyalt volna; m mindenki, akinek msfl milli frankja van, azt hiszi, hogy a vilg sszes kirlya s nagykvete fltt ll. Mindenki, aki kt paprfecnire cserl msfl milli frankot, tudni akarja, hogy azok a paprfecnik rnek-e valamit. - Akkor ht Portugliba utazik? De hiszen nem is tud portuglul! Mondom, hogy megrlt. - Dehogyis. Maga megy. - n ugyan nem! - kiltotta dom Manoel. - Nekem tl sok s nyoms okom van r, hogy ne menjek vissza Portugliba. Nem! Nem! - Kijelentem, hogy Boehmer soha nem adta volna oda a gymntjait mindenfle irkafirka ellenben. - Irkafirknak irkafirka, de Souza alrssal! - Mondom, hogy Souznak kpzeli magt! - kiltotta Beausire, s sszecsapta a tenyert. - Valljuk be, eltoltuk az gyet - ismtelte dom Manoel. - Sz sincs rla. Jjjn csak ide, komtur uram - mondta Beausire a bels inasnak, aki most lpte t a kszbt. - Ugye tudja, mirl van sz? - Tudom.
225

- Hallgatzott? - Persze. - Remek. Maga is gy vli, hogy ostobasgot csinltam? - gy vlem, hogy szzezerszer is igaza van. - Mondja meg, mirt! - Azrt, mert Boehmer r jjel-nappal a kvetsgen s a kveten tartotta volna a szemt. - Na s? - krdezte dom Manoel. - Na s: ha Boehmer rszben a markban tartja a pnzt, rszben a hna alatt, minden gyanja szertefoszlik, s nyugodtan elindul Portuglia fel - mondta Beausire. - Odig azrt nem megynk el, kvet r - mondta a bels inas -, nemde, Beausire lovag? - De nem m! Magnak aztn van stnivalja! - mondta Oliva szeretje. - Prizstl tvenmrfldnyire ez a nagyesz fick larcosan meglbl a kocsisunk orra eltt egy-kt pisztolyt, s elrabolja tlnk a vltinkat, a gymntjainkat, Boehmer urat elagyabugylja, s mr helyben is vagyunk. - n nem gy rtettem - mondta az inas. - n gy gondoltam, hogy Beausire s Boehmer tnyleg hajra szll Bayonne-ban Portuglia fel. - Remek! - Boehmer, mint minden nmet, szereti a tengert, s a hajhdon stafikl. Egy szp nap, amikor nagyon hnykdik a haj, kihajol s beleesik a tengerbe. s az kszeres dobozka, amilyen megtalkodott, szintn vele pottyan. Mirt ne rizn meg a tenger a msfl millit r gymntokat, ha olyan jl meg tudta rizni az Indibl jv aranyszllt hajkat? - Aha, rtem mr - mondta a portugl. - Jobb ksn, mint soha - drmgte Beausire. - Csakhogy - folytatta dom Manoel - gymntlopsrt a Bastille-ba kerl az ember, ha viszont kituddik, hogy a tenger fenekre kldte az kszersz urat, felktik. - Ha ellopjuk a gymntot, elkapnak - mondta a komtur. - Ha azonban belefojtjuk azt az embert a vzbe, egy pillanatig sem gyansthatnak. - Majd megltjuk, mi lesz a legjobb - mondta Beausire. - Most lssunk dologhoz. A kvetsgnek gy kell mkdnie, mintha mintaportuglok vezetnk, hogy majd egyszer azt mondhassk rlunk az emberek: Igaz, hogy nem voltak valdi kvetek, de annak festettek. s ez mindig hzelg. Vrjuk ki a hrom napot.

226

30 A hrlaprnl A Montorgueil utcban, rcsos kertssel krlvett udvar kzepn hosszks, keskeny hzik hzdott meg, melynek ablakait vidket idz ablakdeszka vdte az utca zajtl. A fldszinten flig nyitott raktrhelyisgfle volt; a bejratt kt-hrom poshadt vzzel teli gdrn tgzolva lehetett nagy nehezen megkzelteni. Egy meglehetsen ismert (vagyis inkbb hrhedt) jsgr hza volt ez. A firksz - ahogy sokan emlegettk - az els emeleten lakott. A fldszinten az sszegyjttt hrlapokat troltk. A kt fels emeletet nyugodt npek laktk, akik olcs pnzrt vente tbbszr is tani lehettek azoknak a viharos jeleneteknek, melyeket rendrk, vrig srtett magnemberek vagy sznszek rendeztek a hrlaprnak. Ilyen alkalmakkor a Rcsos hz brli - gy hvtk ugyanis a negyedbeliek a hzat - bezrtk az utca felli ablakaikat, hogy jobban hallhassk a hrlapr nysztst, aki ltalban a VieuxAugustins utca fel prblt meneklni ldzi ell (a szobjbl kzvetlenl ki lehetett jutni ebbe a fels utcba). Kinylt, majd becsukdott egy titkos ajt; a lrma ellt, a fenyegetett frfi eltnt; az ostromlk ott lltak egyedl, szemtl szembe ngy francia grdista puskssal, akiket egy reg cseldasszony nagy hirtelen elkertett a vsrcsarnoknl lv llomshelykrl. Bizony az is megesett, hogy amikor az ostromlk senkit sem talltak, akin a dhk kitlthettk volna, a fldszinten felhalmozott nyirkos firklmnyokon lltak bosszt, s szttptek, sszetapostak, vagy ha a balszerencse gy hozta, s a krnyken valahol tzet talltak, elgettek egy csom bns papirost. E jelenetektl eltekintve a Rcsos hz-ban nyugalom honolt. Reteau r reggel elment, jrt egyet a rakparton, tereken s krutakon. Felfedezte a nevetsges, a bns dolgokat, feljegyezte, les vonsokkal lefestette s a kvetkez szmban szp jellemzsknt ki is nyomtatta ket. Az jsg klnben hetenknt jelent meg. Ngy napon t Reteau r tma utn vadszott, a maradk hrom napon kinyomtatta a cikkeket, s gy idejben megjelenhetett a kvetkez szm. A szban forg lap hetvenkt rval az operai bl utn jelent meg, ama bl utn, ahol Oliva kisasszony oly remekl rezte magt a kk domin karjba ltve karjt. Reteau r nyolckor kelt, s reg cseldasszonytl rgtn meg is kapta az aznapi szmot, mely mg nedves volt, s szrksvrs bortlapja festkszagot rasztott. Olyan odaadssal olvasta a lapot, mint ahogy a gyengd apa veszi szmba kedvenc fia ernyeit vagy hibit. - Aldegonde - mondta aztn az regasszonynak -, ez aztn a szp szm! Olvastad? - Nem - felelte az regasszony -, mg nem ftt meg a leves. - Meg vagyok vele elgedve - mondta a hrlapr. - J, j - feleselt Aldegonde -, de azt tudja-e, mit mondanak a nyomdban? - Na mit?
227

- Azt mondjk, hogy most aztn biztos nem kerli el a Bastille-t. Reteau fellt az gyon, s nyugodtan csak ennyit mondott: - Aldegonde, Aldegonde, fzz nekem finom leveskt, s ne rtsd magad az irodalomba! - , maga nem vltozik - szjalt az regasszony -, ugyanolyan vakmer s szemtelen, mint rg. - A mai szm bevtelbl veszek neked flnfggt - mondta a hrlapr, s elgedetten fljebb rngatta ktes tisztasg takarjt -, sok szm elkelt mr? - Mg nem, s a flnfggm nem lesz valami fnyes, ha gy folytatdik. Emlkszik, a Broglie r elleni szm milyen jl fogyott. Mg tz ra sem volt, s mr vagy szz pldnyban elkelt. - n meg hromszor ugrottam t a Vieux-Augustins utcba - mondta Reteau. - Minden neszre szvbajt kaptam: ezek a katonk nagyon durva fickk. - n viszont azt a kvetkeztetst vonom le - folytatta konokul Aldegonde -, hogy a mai szm nem r fel a Broglie-fle szmmal. - Lehet - mondta Reteau -, de nem is kell annyit rohangsznom miatta, s nyugodtan megehetem a levesemet. Tudod, mirt, Aldegonde? - Nem n, uram. - Mert nem egy embert, hanem egy testletet tmadok; nem egy katont, hanem a kirlynt. - A kirlynt! Isten neve legyen ldott! - suttogta az regasszony. - Akkor ht ne fljen semmitl; ha a kirlynt tmadja, diadalmenetben viszik rte krbe, s sok lapot eladunk, s n megkapom a flbevalt. - Csengetnek - mondta Reteau, s visszabjt az gyba. Az regasszony mr szaladt is az zletbe, hogy fogadja a ltogatt. Egy perc mlva ragyog brzattal, diadalittasan trt vissza. - Ezer pldny - mondta -, ezer egy csapsra! Ez aztn a rendels! - Milyen nvre? - krdezte izgatottan Reteau. - Nem tudom. - Tudnunk kell. Szedd a lbad! - , rrnk, id kell hozz, hogy kiszmoljanak, csomagba kssenek s kihordjanak ezer pldnyt. - Szedd a lbad, ha mondom, s krdezd meg azt az inast... Inas egyltaln? - Kldnc, s a gnyjrl tlve auvergne-i. - Krdezd meg tle, hov viszi a lapot! Aldegonde szaladt, ahogy a kvr lba brta, s Reteau kisvrtatva hallotta, hogy a cseld odalent tolmcsolja a krdst. A kldnc azt vlaszolta, hogy a Marais negyedbe viszi az jsgot, a Neuve-Saint-Gilles utcba, Cagliostro grfhoz.

228

A hrlapr rmben akkort ugrott, hogy majdnem sszerogyott alatta az gy. Felkelt, maga is munkhoz ltott, hogy gyorsabban menjen a szllts, pedig azt egyedl szokta intzni egy nla is csenevszebb henkrsz. Az auvergne-i hevederekkel sszefogta az ezer pldnyt, flpakolta a htra, s a sly alatt ktrt grnyedve eltnt a kerts mgtt. Reteau r ppen arra kszlt, hogy a kvetkez szm rszre feljegyezze a nagy sikert, s a kvetkez szmban rviden megemlkezzk arrl a nagylelk riemberrl, aki ezer pldnyt vsrolt egy politikai pamfletbl, amikor jra megrngatta valaki a csengt a kapunl. - jabb ezer pldny! - rikkantotta Aldegonde az els sikeren felbuzdulva. - Jaj, uram, ez vrhat volt: mihelyt arrl az osztrk nszemlyrl van sz, mindenki egyetrt. - Csnd, Aldegonde, csnd! Ne kiablj! Ha azt mondod, hogy osztrk nszemly, az olyan kromls, ami engem a Bastille-ba juttathat, ahogy megjsoltad. - Mr megbocssson a vilg - mondta keseren az regasszony -, de osztrk vagy nem osztrk az a nszemly? - Ezt a szt mi, jsgrk kaptuk fel, de nem kell vilgg krtlni. Ismt csngettek. - Menj, nzd meg, ki az, Aldegonde! Nem hiszem, hogy vev jtt volna. - Mirt gondolja, hogy nem vev? - krdezte az asszony lefel mentben. - Nem is tudom... mintha vszjsl kllem frfit ltnk a kapunl. Aldegonde ment kaput nyitni, Reteau pedig feszlt figyelemmel bmult kifel. Aldegonde egyszer ruhzat frfinak nyitott kaput, aki az irnt rdekldtt, hogy itthon van-e a lapszerkeszt. - Mit kvn tle? - krdezte kiss bizalmatlanul Aldegonde, s csak rsnyire nyitotta ki a kaput, hogy alkalomadtn becsapja az idegen orra eltt. A frfi ezstpnzt csrgetett meg zsebben. E fmes hang egyszeriben tgra nyitotta az regasszony szvt. - Azrt jttem - mondta a frfi -, hogy kifizessem az ezer pldny Hrlap-ot, melyet ma reggel Cagliostro grf megbzsbl elszlltottak. - , ha errl van sz, tessk bejnni! A frfi bement a kertkapun, m mg be sem csukta maga mgtt, amikor egy szp arcvons, fiatal, magas ltogat megragadta mgtte a kilincset. - Bocsnat, uram! s engedlykrs nlkl becsusszant a kapun a Cagliostro grf ltal kldtt frfi mgtt. Aldegonde teljesen tadta magt a nyeresg mmornak, s a pnz csengstl felajzva szaladt a gazdjhoz. - Na, ltja - mondta -, minden rendben, itt van az ezerpldnyos r tszz frankja. - Fogadjuk t illendkppen - mondta Reteau, s egy elgg szp kntsbe bjt, amelyet egy hlgy bkezsgnek, pontosabban flelmnek ksznhetett; a hlgytl az istllmestervel trtnt kalandja ta szp szmmal kapott mindenfle ajndkokat.

229

Cagliostro grf megbzottja bemutatkozott, majd egy hatfrankos ezstpnzekkel teli kis zacskt vett el, kiszmolt belle szzat s a pnzt tizenkt kupacba rakta. Reteau gondosan megszmolta s megnzte az rmket, nincsenek-e megnyirblva. Majd amikor gy tallta, hogy minden rendben van, megksznte, szmlt adott, s kellemds mosollyal tjra bocstotta a kldnct, br elbb mg cspsen megkrdezte, hogy s mint van Cagliostro grf r. A fizet ember megksznte az rdekldst, mintha egszen termszetes bk lenne, s tvozni kszlt. - Mondja meg a grf rnak, hogy brmi haja van, forduljon hozzm - mondta a hrlapr -, s tegye hozz: nyugodt lehet, tudok titkot rizni. - Felesleges - vlaszolta a kldnc -, Cagliostro grf fggetlen szellem r, nem hisz a delejessg hatalmban; azt akarja, hogy Mesmer nevetsg trgya legyen, s a dzsagyet sajt kedvtelsre veri nagydobra. - Jl van - suttogta egy hang a kszbn -, majd megksreljk Cagliostro grf urat is nevetsg trgyv tenni. s Reteau tekintete olyan szemlyre esett, akinek az arca egszen mst grt, mint az els frfi. Fiatal, leters frfi volt, aki most a szobba lpett, Reteau azonban egyltaln nem tallta szpnek az arcvonsait, ellenkezleg, a szemt fenyegetnek, a viselkedst mg fenyegetbbnek ltta. A frfi bal keze egy kard markolatn, jobb keze egy bot markolatn nyugodott. - Miben lehetek szolglatra, uram? - krdezte Reteau, s remegs fogta el, mint mindig, ha kiss nehz helyzetben tallta magt. S mivel srn addott nehz helyzet, Reteau r gyakran remegett. - Reteau r? - krdezte az ismeretlen. - n vagyok az. - Hrlapr? - Az, krem. - Ennek a cikknek a szerzje? - krdezte hidegen az idegen, s elrntotta zsebbl az aznapi hrlap mg nedves szmt. - n, krem, nem a szerzje, hanem a kiadja vagyok a cikknek - mondta Reteau. - Remek, a kett pontosan ugyanaz; mert ha nem volt annyi btorsga, hogy megrja a cikket, legalbb volt annyira gyva, hogy kinyomtatta. Azt mondtam, gyva - ismtelte megint csak hidegen az idegen -, mert nemesember vagyok, s adok r, hogy megvlogassam a kifejezseimet, mg ezen a bntanyn is. De nem kell sz szerint venni, amit mondok, mert amit mondok, elmarad a mgtt, amit gondolok. Ha a gondolatomat akarnm kifejezni, azt mondanm: Az, aki a cikket rta, aljas gazember. Az, aki kiadta, nyomorult freg. - Uram! - mondta Reteau, s hallspadt lett.

230

- A pokolba is, igaza van, rossz zlet ez gy - folytatta a fiatalember, s egyre inkbb belelovalta magt a mregbe. - De hallgasson rm, zughrlapr uram, mindennek megvan a maga ideje: az imnt pnzt kapott, most bottseket fog kapni. - , azt majd megltjuk! - kiltotta Reteau. - Mit ltunk meg? - krdezte kurtn, katonsan a fiatalember, aki ekzben egyre kzeledett az ellenfelhez. m az nem elszr keveredett ilyen kalandba; ismerte hznak minden zegt-zugt; csak htra kellett fordulnia, ott volt egy ajt, csak ki kellett rajta lpnie, aztn becsapni maga mgtt, s az ajtszrnyat vdpajzsknt hasznlva egy szomszdos szobba juthatott, ahonnt a Vieux-Augustins utcra nyl ajtn tvozhatott a hzbl. Odakint mr biztonsgban volt: egy msik, kisebb rcsos kertkaput egyetlen kulcsfordtssal s a kulcs mindig nla volt - kinyitott, s a lbt a nyakba szedve elinalt. m ez a nap csfosnak grkezett a szerencstlen hrlapr szmra; mert abban a pillanatban, hogy kzbe kapta a kulcsot, a kerts rcsn keresztl megpillantott egy msik embert, akit izgalmban s flelmben herkulesi mretnek ltott, s aki mozdulatlanul s fenyegeten vrakozott. Reteau szvesen visszafordult volna, m az elz botos fiatalember ekkorra bergta az ajtt, kvette t, s most, hogy lefkezett a msik rszem lttn, akinl ugyancsak kard s stabot volt, csak ki kellett nyjtania a kezt, hogy elkapja Reteau frakkjt. Reteau kt tz kztt, pontosabban kt bot kztt tallta magt, egy aprcska, stt, elhagyatott belsudvarflben, a laks szls szobi s a vgyva vgyott rcsos kapu kztt, amely a Vieux-Augustins utcra nylt, azaz - ha szabad lett volna az t - a menekvsre, a szabadsgra. - Krem, engedjen ki, uram - mondta Reteau a kaput rz fiatalembernek. - Uram! - kiltotta a Reteau-t ldz fiatalember. - Fogja meg a nyomorultat! - Nyugodjk meg, Charny r, itt ugyan nem jut ki - mondta a kapun tli fiatalember. - Maga az, Taverney r? - kiltotta Charny, mert hiszen volt az, aki az imnt a kldnc mgtt befurakodott Reteau-hoz. Reggel, amikor elolvastk a hrlapot, mindkettejknek ugyanaz az tlete tmadt, mert szvkben ugyanolyan rzelem lakozott, s termszetesen eszk gban sem volt, hogy egymst rtestsk, hanem kln-kln hozzlttak az tlet megvalstshoz: felkeresni a hrlaprt, elgttelt krni tle, s ha nem hajland elgttelt adni, jl elverni. Most, ahogy szrevettk egymst, egy pillanat alatt elkedvetlenedtek; mindketten vetlytrsat sejtettek a msikban, aki ugyanannak a bels indttatsnak engedelmeskedik. gy ht Charny meglehetsen mogorvn ejtette ki, hogy Maga az, Taverney r? - n lennk - felelte Philippe ugyanolyan hangsznnel, s is mozdult egyet a knyrg testhelyzetbe grbedt hrlapr fel, aki tdugta a karjt a kerts rcsn. - Ksn rkeztem, ha nem tvedek. Na, mindegy, legfeljebb csak tanja leszek, amint maga mresra tantja ezt a fickt... Hacsak nem kegyeskedik kinyitni nekem a kaput. - Mresra tant? - suttogta rmlten a hrlapr. - Mit akarnak tlem? Csak nem akarnak meglni?

231

- Nem, uram, nem nyzzuk meg - mondta Charny -, kikrdezzk, aztn majd megltjuk. Ugye, Taverney r, tengedi nekem ezt az urat? - Mr hogyne, uram - felelte Philippe -, mag az elsbbsg, mivel elsknt rkezett. - Akkor ht lljon a falhoz, s ne moccanjon! - mondta Charny, csak kzmozdulattal intve ksznetet Taverneynek. - Bevallja, hogy maga rta s adta nyomtatsba a kirlyn ellen azt a pajkos kis mest, ahogy maguk mondjk, amely ma reggel jelent meg a hrlapjban? - n azt nem a kirlyn ellen rtam. - , mr csak ez hinyzott! - Ej, uram, maga tlsgosan trelmes - mondta a rcs tls oldaln dhng Philippe. - Nyugodjk meg - felelte Charny -, trelem rzst terem. - J, j - morogta Philippe -, csakhogy kzben az n trelmemet is prbra teszi. Charny nem vlaszolt, legalbbis Taverneynek nem, hanem ismt a szerencstlen Reteau fel fordult: - Ne hazudjon! Mert ha ezzel az aljassggal is tetzi bnt, n nemhogy megverem, vagy egyszeren meglm, hanem elevenen megnyzom. Vlaszoljon, mgpedig vilgosan. Azt krdeztem: egyedl maga ennek a gnyiratnak a szerzje? - n soha senkit nem adok fel - felelte Reteau, s kihzta magt. - Remek! Ez azt jelenti, hogy cinkosa is van, mgpedig az az ember, aki ezer pldnyt megvsroltatott a gnyiratbl: Cagliostro grf, ahogy az imnt maga mondta. J! A grf megfizet a bnrt, de elbb magval szmolok. - Uram, uram, n nem vdolom a grfot - hrgte a hrlapr, mert tartott tle, mg nagyobb bajba kerl, ha Cagliostro haragja is ellene fordul. Philippe csak spadozott a dhtl a rcsos kerts tls oldaln. Charny felemelte a botjt. - Ez nem igazsg - vlttte a hrlapr. - Nekem nincs kardom. Charny leeresztette a botot. - Krem, Philippe r, adja klcsn a kardjt ennek a jmadrnak - mondta. - , arrl sz sem lehet, nem adok klcsn tisztessges kardot gazembernek; itt a botom, ha mr nem elg a mag. Nem tehetek tbbet sem rte, sem magrt. - Vegye tudomsul, uram, hogy n nemesember vagyok! - mondta Reteau vgtelen kesersggel. - Akkor ht adja nekem klcsn a kardjt - mondta Charny, s a spadoz hrlapr lba el hajtotta a sajtjt -, bnom is n, ha soha tbb nem nylhatok a kardomhoz. Philippe erre nem tudott mit vlaszolni, kihzta hvelybl a kardjt, s tdugta a rcson. Charny meghajolt, s tvette a kardot. - Szval nemesember vagy! - mondta Reteau-hoz fordulva. - Nemesember vagy, s Franciaorszg kirlynjrl ilyen aljassgokat hordasz ssze!... Akkor vedd fel szpen ezt a kardot, s bizonytsd be, hogy nemesember vagy!

232

De Reteau meg sem moccant; gy ltszott, legalbb annyira fl a lbnl hever kardtl, mint az imnt, a feje fl lendl bottl. - A fenbe is! - mondta Philippe elkeseredve. - Nyissa mr ki a kaput! - Bocsnat, uram - mondta Charny -, de az elbb megegyeztnk, hogy elbb n szmolok a fickval. - Akkor iparkodjk, fejezze be, mert nekem meg siets elkezdenem. - Mieltt e vgs eszkzhz folyamodom, ki kellett aknznom az sszes tbbit - mondta Charny -, mert szerintem a botozs legalbb olyan kellemetlen annak, aki adja, mint annak, aki kapja; de mivel az r szemmel lthatan mg mindig inkbb az sszeverets mellett dnt s nem az sszevagdaltats mellett, m legyen, kedve szerint kiszolgljuk. Alig hangzott el az utols sz, mris felharsant Reteau vistsa, jelezvn, hogy Charny szavait tett kvette. Az els tst t-hat tovbbi tetzte gyors egymsutnban, s mindegyik az okozott fjdalomnak megfelel erssg vltst csalt ki az ldozatbl. Az ordtozs odavonzotta a vn Aldegonde-ot; m Charnyt az regasszony visongsa legalbb annyira hidegen hagyta, mint a gazda vltzse. Ezalatt Philippe a krmt rgta idegessgben, s gy rtta a jrdt, mint a ketrece el dobott friss hs szagt rz medve. Charny vgre elunta a verst, s abbahagyta, Reteau pedig elunta, hogy verik, s a fldre omlott. - Na vgre! - mondta Philippe. - Befejezte, uram? - Be - mondta Charny. - Akkor ht krem, adja vissza a kardomat, melyet nem is hasznlt, s nyissa ki a kaput! - Uram! Uram! - knyrgtt Reteau Charnynak, akiben most, hogy az kitlttte rajta a haragjt, a vdelmezjt ltta. - Ugye megrti, hogy nem hagyhatom az urat a kapu eltt csorogni? - Ez gyilkossg! - vistotta Reteau. - Inkbb ljenek meg egyetlen szrssal, de legyen vge! - Nyugodjk meg - mondta Charny -, azt hiszem, ez az r egy ujjal sem fog maghoz nylni. - Igaza van - mondta felsbbsges megvetssel Philippe, ahogy belpett -, tvol ll tlem. Elpfltk, s ez rendben van, de amint a jog tartja, a bns nem tlhet el ktszer ugyanazrt a tettrt. Csakhogy maradt egy csom pldny, s azokat felttlenl meg kell semmistennk. - Igaza van - mondta Charny. - Ltja, mgis jobb ketten, mint egyedl: n meg is feledkeztem volna rluk. De vgl is mi szl hozta ide, Taverney r? Hogy kerlt ehhez a kapuhoz? - rdekldtem a krnyken ennek a csibsznek a szoksai fell. Megtudtam, hogy mindig megszkik, ha mr nagyon szorongatjk. Megtudakoltam, hogyan tud megszkni, s gy gondoltam, hogy ha lesben llok a titkos kapunl, a lyukjban tudom elkapni a rkt. Magt is a bosszvgy hozta ide, csakhogy sietsebb volt a dolga, s gy kevesebb rteslst gyjttt; ott jtt be, ahol mindenki ms, s lehet, hogy a fick meg is lgott volna maga ell, de szerencsre n tjt lltam. - Hl istennek! Jjjn, Taverney r... Ez az alak most elvezet bennnket a nyomdjba. - Nem itt van a nyomdm - mondta Reteau.

233

- Ne hazudjon! - rivallt r Charny. - Nem hazudik az! - mondta Philippe. - Lthatja, hogy igazat mond: a betket mr sztszedtk, csak a kinyomtatott pldnyok vannak meg. Azok pedig a Cagliostrnak eladott ezer pldny hjn mind itt kell hogy legyenek. - Akkor itt, elttnk sszetpi ket. - Elgeti, az biztosabb. Philippe nagy megelgedssel hagyta jv ezt az eljrst, s tuszkolni kezdte Reteau-t a raktra fel.

234

31 Hogyan lesz a bartbl ellensg? Aldegonde ezalatt az rsgrt szaladt, m mg mieltt visszalt volna, Philippe-nek s Charnynak volt annyi ideje, hogy a hrlap nhny szmbl lobog mglyt gyjtson, majd szp sorjban rhajiglja az sszekttt jsgcsomagokat, amelyek egyms utn lobbantak lngra. A kt tletvgrehajt mr ppen az utols pldnyoknl tartott, amikor Aldegonde mgtt az udvar tls vgn megjelent az rsg, s az rsggel egyidejleg vagy szz utcagyerek s ugyanennyi krnykbeli nmber. Mr az elszoba kvn csattogtak a puskaagyak, amikor az utols hrlapba is belekapott a tz. Philippe s Charny szerencsre ismerte az utat, hiszen maga Reteau mutatta meg nagy vatlanul; mris bent jrtak a titkos folyosn, bezrtk maguk mgtt az ajtt, kimentek a Vieux-Augustins utcai rcsos kapun, azt is bezrtk, s a kulcsot az els tjukba kerl csatornanylsba dobtk. Ezalatt az immr szabadlbon lv Reteau segtsgrt kezdett ordiblni, s Aldegonde is vistani kezdett, hogy tz van, amikor az g paprhalom fnyt megpillantotta az ablakvegen t. Az rsg, mivel a kt fiatalember mr eltnt, a tz meg kihunyt, gy tlte, semmi oka r, hogy folytassa a nyomozst; hagytk, hadd polja Reteau a htt kmforos plinkval, s visszatrtek az rhelykre. A tmeg azonban mindig kvncsibb, mint az rsg, gy a nzkznsg majdnem dlig ott tnfergett Reteau udvarn, remnykedve, htha a reggelihez hasonl jelenetben lehet rsze. Aldegonde ktsgbeessben Mria Antnit kromolta, osztrk nszemlynek titullta, s ldotta Cagliostrt, az irodalom prtfogjt. Amikor Taverney s Charny mr a Vieux-Augustins utcban jrt, Charny megszlalt: - Nos, uram, megtettk, amirt idejttnk. A szolglatra lehetek-e mg valamiben? - n is ppen ezt akartam krdezni magtl, kedves uram. - Ksznm; van egy-kt elintznivalm itt Prizsban, valsznleg a nap j rszt itt kell tltenem. - Nekem is. - Akkor ht engedje meg, hogy elbcszzam. Igazn rlk, hogy tallkoztunk. - n is szvbl rlk, s kvnom, hogy kedve szerint olddjk meg az gy, amirt idejtt. s a kt frfi olyan mosollyal, olyan meghajtssal dvzlte egymst, amibl nem volt nehz kitallni, hogy az imnt vltott szavak nem voltak szintk. Elvltak: Philippe a krt fel vette az tjt, Charny a folypart fel indult. Mindketten ktszer-hromszor is megfordultak, mg a msikat szem ell nem vesztettk. Ekkor Charny kacskarings ton a Neuve-Saint-Gilles utca fel vette az irnyt. m ahogy kzeledett, a pillantsa egy msik fiatalemberre esett, aki ugyanebbe az utcba igyekezett, s aki ugyancsak ismers volt neki. Ktszer-hromszor ktelkedve megllt, m ktsgei hamarosan eloszlottak: Philippe jtt felfel az utcn, br ms tvonalon jutott ide.
235

A kt fiatalember ott llt teht szemtl szembe a Neuve-Saint-Gilles utca sarkn. Mindkett megllt, s olyan tekintettel bmult a msikra, ami ez alkalommal bizony nem titkolta a hts gondolatokat. me, msodszor is ugyanez volt a gondolatmenetk: szmon krni Cagliostro grftl, amit tett. Ahogy ott lltak, egyiknek sem volt ktsge felle, hogy mi annak a szndka, akivel jbl ilyen szpen szembe tallta magt. - Charny r - mondta Philippe -, n tengedtem magnak az eladt, maga engedje t nekem a vevt. - Uram - vlaszolta Charny -, azt hiszem, kizrlag azrt volt velem olyan nagylelk, mert oda elsknt n rkeztem. - Igen - mondta Taverney -, de ide egyszerre rkeztnk, s most rgtn megmondhatom: itt nem leszek olyan engedkeny. - Nem krem n, hogy engedkeny legyen. De a jogaimhoz ragaszkodom. - s maga szerint mik a jogai, kedves Charny? - Elgettetni Cagliostrval az ezer pldnyt, amit attl a nyomorulttl vsrolt. - Ugye mg emlkszik, uram, hogy a Montorgueil utcban elsknt nekem tmadt az az tletem, hogy gessk el az jsgokat? - J, maga a Montorgueil utcban elgette, n a Neuve-Saint-Gilles utcban szttpetem ket. - Igazn nagyon sajnlom, de ragaszkodom hozz, hogy elsknt n szmoljak Cagliostro grffal. - Tbbet nem tehetek magrt, uram, mint hogy a sorsra bzom a dntst: feldobok egy aranyat, aki nyer, az megy be elsnek. - Ksznm, csakhogy ltalban nincs szerencsm, s elfordulhat, hogy vesztek - mondta Philippe, s elrelpett. Charny tjt llta. - Csak egy szra mg - mondta -, s azt hiszem, megegyeznk. Philippe megtorpant. Charny hangjban olyan fenyeget indulat volt, ami hatrozottan tetszett neki. - Rendben van - mondta. - Mi lenne, ha a boulogne-i erdn t mennnk Cagliostro rtl elgttelt venni? Tudom, hogy kerl, de azt hiszem, megoldan a nzeteltrst kzttnk. Egyiknk taln elmaradna tkzben, s az, aki visszajn, senkinek sem tartozik szmadssal. - A szmbl vette ki a szt - mondta Philippe -, igen, ez mindent megold. Hol tallkozzunk teht? - Ha nem tartja elviselhetetlennek a trsasgomat... - Ugyan! - Akkor maradjunk egytt. A kocsisomnak meghagytam, hogy a Royale tren vrjon, s az egy ugrsra van innt.

236

s a kt fiatalember, akik az els szempillantsra vetlytrsnak reztk egymst, s az els adand alkalommal ellensgg lettek, most nagy lptekkel sietett a Royale tr fel. A Pas-dela-Mule utca sarknl megpillantottk Charny kocsijt. Charny intett a ksr inasnak, s a kocsi mr indult is feljk. Charny betesskelte Philippe-et, s a hint elindult a Champs-lyses irnyba. Charny, mieltt belt volna, kt szt firkantott egy paprra, s ksr inasval a prizsi laksra kldte. Remek lovai voltak; fl ra sem telt bel, mr ott gettek a boulogne-i erdben. Amikor megfelelnek tallta a helyet, szlt a kocsisnak, hogy lljon meg. Szp id volt, a leveg kiss csps, de a napsugr mr erteljesen szippantgatta az tflen meg az erdszlen nyl ibolya virgnak meg a bodza hajtsnak friss illatt. A tavalyi avar all bszkn trt el a f, az aranyos repcsnretek pedig mr el is hullajtotta illatos bbitjt a rgi falak mentn. - Kellemes staid van, ugye, Taverney r? - krdezte Charny. - Az, uram, szp id. Kiszlltak a hintbl. - Elmehet, Dauphin - mondta Charny a kocsisnak. - Taln nem kellene elkldeni a kocsijt - mondta Taverney -, egyiknknek szksge lesz r visszafel. - Az gyet mindenekeltt titokban kell tartanunk - mondta Charny -, s ha most egy lakjra bzzuk a titkot, holnap mindenki errl fog beszlni. - Ahogy gondolja, de ez a fick, aki idehozott bennnket, bizonyosan tudja mr, mirl van sz. Ezek a npek tl jl ismerik az riemberek kztti szoksokat, semhogy ktsgeik lennnek afell, hogy ha az riemberek ilyen sebessggel vitetik magukat a boulogne-i, a vincennes-i vagy a satoryi erdbe, nem a puszta sta kedvrt teszik. gy ht, ismtlem, a maga kocsisa mris tudja, hogy mihez tartsa magt. Na most tegyk fel, hogy nem tudja. Aztn megpillant engem vagy magt sebeslten, taln holtan, s akkor, ha kiss ksn is, de megrti. Nem lenne jobb, ha itt tartannk, hogy hazavigye kettnk kzl azt, aki mr nem tud a maga lbn hazamenni, mintsem hogy valamelyiknk itt maradjon a magny csendjben? - Igaza van - felelte Charny, s a kocsis utn kiltott: - Itt vrjon, Dauphin! Dauphin sejtette, hogy vissza fogjk hvni, nem is nagyon hajtotta a lovait, gy ht nem kerlt halltvolsgon kvl. Megllt, s mivel sejtette, hogy mi kszl, gy helyezkedett el az lsen, hogy a mg lombtalan fk koronjn t jl lssa a jelenetet, melynek egyik szereplje minden bizonnyal a gazdja lesz. Ezalatt Philippe s Charny lassanknt egyre beljebb hatolt az erdbe; t perc elteltvel jszerivel el is tntek a lthatr krvonalait elmos kkes derengsben. Philippe ment ell, s most szraz, kemny talaj tisztsra rt; a kt fiatalember cljainak kivlan megfelelt a tiszts hosszks tglalap alakja. - Megfelelnek tartja ezt a helyet, Charny r? - krdezte Philippe.

237

- Termszetesen - felelte Charny, s levette a felltjt. Philippe is levette a magt, a fldre dobta a kalapjt, s kihzta hvelybl a kardjt. - Uram - mondta Charny, akinek mg a hvelyben pihent a kardja -, brki msnak azt mondanm: Lovag, csak egyetlen sz, ha nem is bocsnatkr, de legalbb kedves sz, s ismt j bartok vagyunk... m maga, a kivl kardforgat, Amerikbl jtt, ahol olyan jl harcolnak, gy nem mondhatom... - Magam is brki msnak azt mondanm - felelte Philippe -: Uram, taln nincs igazam; de egy ilyen derk tengersznek, akit a mltkor este az egsz udvar megcsodlt egy dics fegyvertnye miatt, magnak, Charny r, nem mondhatok mst, mint hogy grf r, tntessen ki azzal, hogy vvllsba helyezkedik. A grf tisztelgett, s kihzta a kardjt. - Az az rzsem - mondta aztn -, hogy egyiknk sem rintette a prbaj valdi okt. - Nem tudom, mirl beszl, grf r - vlaszolta Philippe. - Hogyne tudn! S mivel olyan orszgbl jn, ahol az emberek nem tudnak hazudni, el is pirult, amikor azt mondta, hogy nem tudja. - Rajta! - mondta Philippe, s a kt vas egymsnak feszlt. Philippe rgtn ltta, hogy sokkal jobb vv ellenfelnl. m ez a bizonyossg nemhogy j lendletet adott neki, inkbb lehttte, s hamarosan olyan higgadtan vvott, mintha fegyverteremben volna, s kard helyett knny trt tartana a kezben. Mr j ideje kzdttek, de mg egyetlen vgst sem irnytott ellenfelre: csak vdekezett. - Maga kml engem, uram - mondta Charny. - Megkrdezhetem, hogy mirt? Gyors szrcsel utn fejvgssal prblkozott. De Philippe knnyedn vdte a tmadst, eltrtette ellenfele kardjt, m most se hasznlta ki a knlkoz alkalmat. Charny ismt tmadott, Philippe ismt vdett, s Charny a lendlettl a fldre huppant. Gyorsan felpattant. Charny fiatalabb s fleg hevesebb volt; szgyellte, hogy forr a vre, s szerette volna kizkkenteni nyugalmbl hidegvr ellenfelt. - Amint mondtam, uram, egyiknk sem rintette a prbaj valdi okt. Philippe nem vlaszolt. - Ht n megmondom, mi a valdi ok: azrt akarta, hogy prbajozzunk, mert fltkeny. Philippe most sem szlt. - Lssuk csak - mondta Charny, aki egyre papriksabb hangulatba kerlt Philippe rendthetetlen nyugalmtl -, micsoda jtkot jtszik, Taverney r? Az a szndka, hogy elfrassza a kezemet? Maghoz mltatlan szmts lenne. A pokolba is! ljn meg, ha tud, de tisztessges kzdelemben! Philippe a fejt rzta. - Megrdemlem a szemrehnyst - mondta -, n akartam, hogy prbajozzunk, s rosszul tettem. - Most mr nem errl van sz: ott a kezben a kardja, hasznlja msra is, ne csak vdekezsre. - Uram - mondta Philippe -, immr msodszor mondom: nem cselekedtem helyesen, sajnlom. Charnynak azonban annyira lobogott a vre, hogy srtsnek vette ellenfele nagylelksgt.
238

- , rtem mr: a nagylelkt akarja jtszani velem! Ugye, errl van sz, lovag? Ma este vagy holnap, gy gondolja, elmeslheti ennek vagy annak a szp hlgynek, hogy elhozott ide a prbaj sznterre, s itt megkmlte az letemet. - Grf r - mondta Philippe -, szintn szlva attl tartok, hogy maga megrlt. - Meg akarta lni Cagliostrt, hogy tessk a kirlynnak, ugye? s hogy mg bizonyosabban tessk a kirlynnak, engem is meg akar lni, nem karddal, hanem gy, hogy nevetsgess tesz... - Ezt nem kellett volna mondania! - kiltotta Philippe, s sszevonta a szemldkt. - s ez bizonytja, hogy a szve korntsem olyan nemes, mint gondoltam. - Akkor ht tessk, vegye el a szvemet! - mondta Charny, s ppen abban a pillanatban hagyta fedetlenl a mellt, amikor Philippe gyors lpst, kitrst tett, s szrt. A kard vgigcsszott a bordkon, s a finom vszoning alatt vrz barzdt nyitott. - Vgre megsebesltem! - kiltotta Charny boldogan. - Most mr teljes joggal lhetem meg magt. - Maga teljesen bolond, uram - mondta Philippe -, engem nem fog meglni, s rtelmetlenl sebeslt meg, hiszen senki sem tudja, mirt prbajoztunk. Charny olyan gyors, egyenes szrssal vlaszolt, hogy Philippe csak az utols pillanatban tudta kivdeni, de akkor aztn olyan hatsosan, hogy a kard vagy tzlpsnyire replt ellenfele kezbl. Philippe mris ott termett, s a sarkval szttrte a kardot. - Charny r - mondta -, nem kellett bizonytania elttem, hogy btor ember, ezt gyis tudtam. Nyilvn nagyon utl, hogy ilyen dzul kzdtt ellenem? Charny nem vlaszolt; elspadt. Philippe nhny msodpercig csak mereven nzte, hogy most csikarjon ki beismerst vagy tagadst. - m legyen, grf r - mondta vgl -, a kocka el van vetve, ellensgek vagyunk. Charny megingott. Philippe odaugrott, hogy elkapja, de a grf ellkte magtl. - Ksznm - mondta -, remlem, hogy egyedl is eljutok a kocsimig. - Legalbb a zsebkendmet fogadja el, hogy felitassa a vrt. - Ksznm - mondta, s elvette a zsebkendt. - A karomat is, uram; amilyen bizonytalanul ll a lbn, a legkisebb rgben elesik, s az ess felesleges fjdalmat okoz majd. - Csak hst rt a vgs - mondta Charny. - A mellemben nem rzek fjdalmat. - Annl jobb. - s remlem, hamar meggygyulok. - Annl jobb. m ha azrt akar minl elbb meggygyulni, hogy jra kezdje a prbajt, figyelmeztetem, n nem llok ki magval. Charny vlaszolni akart, nem jtt ki sz az ajkn; megingott, s Philippe pp hogy el tudta kapni.
239

A karjba vette, mint egy gyereket, s a kocsihoz vitte a fljult fiatalembert. Az is igaz, hogy Dauphin, aki a fk koronjn t ltta, mi trtnik, jcskn lervidtette Philippe tjt, mert gazdja el sietett. Betettk Charnyt a hintba. Charny ksznetkppen odabiccentett Philippe-nek. - Lassan hajtson, kocsis! - mondta Philippe. - s maga, uram? - suttogta a sebeslt. - Ne fljen, elboldogulok. Tisztelgett, s becsukta a kocsi ajtajt. Philippe elnzte, amint a hint lassan tvolodik, majd eltnik a fasor kanyarulatban. Ekkor is elindult a Prizsba vezet legrvidebb ton. Aztn mg egyszer, utoljra htranzett, s ltta, hogy a hint nem Prizs fel megy, mint , hanem Versailles fel kanyarodik. Eltndtt, s ezek a szavak szakadtak fel a kebelbl: - Hogy fogja sajnlni a kirlyn!

240

32 A Neuve-Saint-Gilles utcai hz A vroskapunl Philippe tallt egy szabad brkocsit. - A Neuve-Saint-Gilles utcba, de szaporn! - mondta a kocsisnak. Valaki, aki az imnt prbajozott, s arcn mg ott ragyog a diadal; egy leters frfi, akinek termete nemessgrl rulkodik; valaki, aki polgri ruhban van, de mozgsa katons: mindez ppen elg volt sztnzskppen a derk kocsisnak. A lovak kz csapott, s a fogat az izgalomtl reszket Philippe-et a Neuve-Saint-Gilles utcba reptette, Cagliostro grf palotja el. A palota kvlrl rendkvl egyszer volt, a XIV. Lajos korban emelt pletekre jellemzen komoly s mltsgteljes, nem gy, mint a XIII. Lajos uralkodsa idejn, a renesznsz utn ptett, mrvnybl vagy vrs tglbl sszehordott, cirkalmas palotk: Tgas dszudvaron nagy hint himblzott puha rugin; kt jvr l volt elbe fogva. A kocsis bksen szunyklt a bakon, rkaprmmel blelt, b malaclopjban; a lpcs eltt kt lakj jrklt le s fl; egyikknl vadszks volt. Amgy a palota semmi letjelrl nem rulkodott. Mivel Philippe fikerese azt a parancsot kapta, hogy hajtson be az udvarra, fikeres ltre odakurjantotta a svjci grdistt, aki rgvest nyikorgatni kezdte a tmr kapu sarokvasait. Philippe leugrott, mr ott is termett a lpcsfeljrnl, s egyszerre mindkt lakjhoz intzte a krdst: - Cagliostro grf r? - A grf r tvozni kszl - felelte az egyik lakj. - Egy okkal tbb, hogy iparkodjon - mondta Philippe -, mert mg mieltt elmegy, beszlnem kell vele. Jelentse be Philippe de Taverney lovagot! s olyan szaporn kvette a lakjt, hogy vele egyidben rt a szalonba. - Philippe de Taverney lovag!... - ismtelte a lakj utn egy erlyes, mgis selymes hang. Engedje be! Philippe-ben mly benyomst keltett ez a rendkvl nyugodt hang, s belpett. - Bocssson meg, uram - mondta a lovag, ahogy egy magas, nem mindennapi leterrl s frissessgrl rulkod frfival tallta szemben magt, azzal a frfival, akivel Richelieu marsall asztalnl, majd Mesmer dzsjnl, Oliva kisasszony szobjban s vgl az Opera bljn tallkoztunk. - Bocsssak meg? De mirt, uram? - krdezte a frfi. - Azrt, mert megakadlyozom a tvozsban. - Akkor kellene bocsnatot krnie, ha ksbb jtt volna, lovag. - Hogyhogy? - Mert mr vrtam. Philippe sszevonta a szemldkt.
241

- Vrt? - Igen. Jelentettk, hogy meg fog ltogatni. - Jelentettk, hogy n meg fogom ltogatni? - Igen, mr vagy kt rja... Vagy kt rja elindult hozzm, de bizonyos krlmnyek arra knyszertettk, hogy elhalssza e terve vgrehajtst. Igaz? Philippe klbe szortotta a kezt; ez a frfi klns hatssal volt r. m az szre sem vette Philippe indulatos mozdulatt, hanem gy folytatta: - Krem, ljn le, Taverney r! - A kandall eltti karosszkre mutatott: - Ezt a szket magnak kszttettem ide. - Hagyjuk a trft, grf r! - vgott vissza Philippe, s igyekezett olyan nyugodt hangon beszlni, mint vendgltja, de nem sikerlt uralkodnia hangjnak enyhe remegsn. - Nem trflok, uram. Mondom, hogy vrtam magt. - Nem azrt jttem, hogy a varzstudomnyt prbra tegyem; ha maga js, annl jobb, mert akkor mr tudja, mit akarok mondani, s idejben elbjhat. - Elbjhatok... - ismtelte a grf klns mosollyal. - Mi ell kellene elbjnom? - Tallja ki, hiszen gondolatolvas! - J. Hogy rmet szerezzek magnak, megkmlem tle, hogy el kelljen meslnie, mirt ltogatott meg: prbajra akar hvni. - Ht ezt is tudja? - Termszetesen. - Akkor azt is tudja, hogy mirt? - kiltotta Philippe. - A kirlyn miatt. Most magn a sor, uram. Folytassa, hallgatom! s ez utols szavakat mr nem a hzigazda udvarias hangslyval ejtette ki, hanem szraz, hideg, ellensges hangon. - Igaza van - mondta Philippe -, n is jobb szeretem az egyenes beszdet. - Remek. - Van egy bizonyos gnyirat... - Sok gnyirat van. - Amit egy bizonyos hrlapr rt... - Sok hrlapr van. - Vrjon; ez a gnyirat... a hrlaprval majd ksbb foglalkozunk. - Engedje meg, uram, hogy felhvjam a figyelmt - szlt kzbe mosolyogva Cagliostro -, hogy vele mr foglalkozott. - gy van. Szval van egy bizonyos gnyirat, amelyet a kirlyn ellen rtak. - Cagliostro blintott. - Olvasta? - Olvastam. - St vsrolt belle ezer pldnyt.
242

- Nem tagadom. - Szerencsre azonban ez az ezer pldny nem jutott el ide? - Ezt mibl gondolja? - krdezte Cagliostro. - Abbl, hogy tallkoztam a kldncvel, aki a csomagot hozta; lefizettem azt az embert, s elkldtem a laksomra, ahol az inasom, akit elre rtestettem, mr nyilvn megkapta a rakomnyt. - Mirt nem intzi egyedl a dolgait? - Mit akar ezzel mondani? - Azt, hogy akkor rendesen el lennnek vgezve. - Nem intzhettem egyedl ezt a dolgomat, mivel azalatt, amg a szolgm kivonta azt a bizonyos ezer pldnyt a maga furcsa knyvgyjt mnijnak hatsa all, n azzal voltam elfoglalva, hogy megsemmistsem a tbbi pldnyt. - gy ht biztos benne, hogy az az ezer pldny, amely hozzm indult, magnl kttt ki. - Biztos vagyok benne. - Tved, uram. - Hogyhogy? - krdezte Taverney, s sszeszorult a szve. - Mirt ne rkezett volna meg hozzm? - Mert itt van - mondta nyugodtan a grf, s a kandallra tmaszkodott. Philippe fenyeget mozdulatot tett. - Csak nem kpzeli - szlt hidegvrrel a grf -, csak nem kpzeli, hogy n, aki, mint maga mondja, gondolatolvas vagyok, hagynm, hogy gy kijtsszon valaki? Azt hiszi, j tlet volt magtl, hogy megvesztegette a kldncmet? Ht kpzelje, van nekem egy intendnsom, s neki is tmadt egy j tlete. Azrt fizetem, hogy j tletei tmadjanak; termszetes, hogy egy gondolatolvas intendnsa gondolatot olvas: olvasott ht a maga gondolataiban, s tudta, hogy maga elmegy a hrlaprhoz, tallkozik a kldnccel, megvesztegeti a kldnct. A kldnc nyomba eredt ht, megfenyegette, hogy elveszi tle az aranyat, amit magtl kapott; az az ember megijedt, s ahelyett, hogy a maga hza fel vette volna az tjt, idejtt az intendnsommal. Nem hiszi? - Nem. - Lsstok meg az n kezeimet s lbaimat - mondta Jzus az apostoloknak. n viszont azt mondom magnak, Taverney r: Nzzen be a szekrnyembe, s tapogassa meg az jsgot! Ezutn kinyitott egy csodlatos faragsokkal dsztett szekrnyt, s megmutatta a spadoz lovagnak a hrlap ezer pldnyt, mely mg a nedves papr dohos szagt rasztotta magbl. Philippe fenyegeten odalpett a grfhoz. - Uram - mondta -, azt hiszem, maga btor ember. Felszltom, hogy karddal a kezben adjon elgttelt. - Mirt? - krdezte Cagliostro hbortatlan nyugalommal. - Azrt a srtsrt, ami a kirlynt rte, s amiben maga mr akkor is cinkos volna, ha ennek a szennylapnak csak egyetlen pldnyt is rizn.

243

- Uram - mondta Cagliostro, s egy hajszlnyit sem vltoztatott a tartsn -, maga flrerts ldozata, s ezt igazn sajnlom. Szeretem az jdonsgot, a botrny szelt, a divat ml szeszlyeit. Gyjtm azokat az emlkeket, amelyek segtsgvel ksbb ezer olyan dologra is emlkezni tudok, melyeket e nlkl az vintzkeds nlkl elfelednk. Megvettem a hrlapot; kit srtettem meg vele, hogy megvettem? - Engem! - Magt? - Igenis, engem, engem, uram! rti? - Nem, becsletemre mondom, nem rtem. - Mi ksztette r, hogy ezer pldnyt vegyen ebbl az undort szennyiratbl? - Mondtam mr: a gyjtszenvedlyem. - Becsletes ember nem gyjt aljassgokat. - Mr megbocssson, de nem rtek egyet magval a kiadvny minstst illeten: gnyirat, de nem aljassg. - Azt legalbb elismeri, hogy hazugsg? - Ismt tved, uram, mert felsge, a kirlyn igenis ott volt Mesmer dzsjnl. - Nem igaz. - Azt akarja mondani, hogy hazudtam? - Nem csak akarom mondani, mondom is. - Nos, ha gy van, egyetlen szval vlaszolok: lttam. - Ltta? - Mint ahogy magt ltom. Philippe farkasszemet nzett Cagliostrval. A grf csillog szembe frta nemes, szp tekintett, m ez a harc vgl gy kimertette, hogy elfordtotta a fejt. - Hazudik! Igenis hazudik! - kiltotta. Cagliostro vllat vont, mint aki nem veszi fel egy rlt srtegetseit. - Nem hallja, mit mondok? - krdezte tompn Philippe. - Ellenkezleg, uram, egyetlen sz sem kerlte el a figyelmemet. - s nem tudja, mit jelent, ha valakit hazugnak neveznek? - Dehogynem tudom - mondta Cagliostro. - Van is egy francia kzmonds, mely szerint ha valakit hazugnak neveznek, az olyan, mintha pofon tttk volna. - Akkor viszont meg vagyok dbbenve. - Mirt? - Mert mg nem reztem, hogy a keze az arcomon csattant volna, pedig maga nemesr, s mg a francia kzmondst is ismeri. - Mg mieltt Isten nemesrr teremtett volna, s megtantott volna a francia kzmondsra, emberr teremtett, s azt parancsolta, hogy szeressem felebartomat.

244

- gy ht nem hajland karddal a kezben elgttelt adni? - n csak azt fizetem vissza, amivel tartozom. - Akkor adjon mskppen elgttelt! - Hogyan? - gesse el a jelenltemben az sszes jsgot, ami a szekrnyben van! - Erre nem vagyok hajland. - Gondolja meg! - Meggondoltam. - Arra knyszert, hogy magval is gy bnjak, mint a hrlaprval tettem. - Nocsak, meg akar botozni? - krdezte nevetve Cagliostro. - Meg n! s remlem, nem fogja segtsgl hvni az embereit. - n? Ugyan, mi a csudnak hvnm az embereimet? Semmi kzk az egszhez; magam is el tudom intzni az gyeimet. Ersebb vagyok magnl. Nem hiszi? Eskszm. gyhogy inkbb maga gondolja meg! Ha kzelebb lp a botjval, elkapom a nyaknl meg az vnl fogva, s tzlpsnyire hajtom. Jl jegyezze meg, ezt annyiszor jtszom el, ahnyszor maga tmadni prbl. - Angol lordok, azaz rakodmunksok szrakoznak gy. Na mindegy, ha maga Herkules, llok elbe. s Philippe dhtl tajtkozva Cagliostrra vetette magt, aki hirtelen aclrdd merevtette a karjt, elkapta a lovag nyakt meg az vt, s a szalon sarkban lv szfra felhalmozott, vastag prnakupacra ldtotta. Ez utn a csodlatos ermutatvny utn, mintha mi sem trtnt volna, jra nekitmaszkodott a kandallnak. Philippe spadtan, zihlva tpszkodott fl, m rgtn visszanyerte erklcsi erejt, amint hideg fvel gondolkodni kezdett. Kihzta magt, megigaztotta a ruhjt, majd baljs hangon megszlalt: - Maga tnyleg olyan ers, hogy ngy frfival is elbnna, de az esze nem olyan gyors, mint a keze. Elfelejtette, hogy ha gy bnik velem, akkor legyzve, megalzva, rk ellensgeknt megszereztem a jogot r, hogy azt mondjam: Ragadjon kardot, grf, vagy meglm! Cagliostro meg sem moccant. - Fogjon kardot, ha mondom, vagy hvhatja a halottaskocsit! - folytatta Philippe. - Mg nem jtt elg kzel, hogy ugyangy elbnjak magval, mint elszr - szlt a grf -, s n nem teszem ki magam annak, hogy megsebestsen, st meg is ljn, mint azt a szegny Gilbert-t. - Gilbert-t! - kiltotta Philippe, s megtntorodott. - Hogy merszeli... - Mg szerencse, hogy ez alkalommal csak kard van magnl s nem puska. - Uram! - kiltotta Philippe. - Az imnt olyan nevet ejtett ki... - Iszonyatos emlkeket bresztett, igaz?

245

- Uram! - Azt hitte, soha tbb nem hallja ezt a nevet; mert ugye egyedl volt azzal a szegny gyermekkel az Azori-szigeteknek abban a barlangjban, amikor meglte? - ! - kiltotta ismt Philippe. - Vdje magt, vdje magt! - Ha tudn, milyen knnyen ki lehetne tni a kezbl a kardot - mondta Cagliostro, s Philippe-re szegezte a pillantst. - A kardjval? - Avval, elszr is a kardommal, ha akarnm. - No csak... lssuk ht! - Nem, nem, n nem kockztatok. Biztosabb mdszerem van. - Rntsa ki a kardjt, utoljra mondom, vagy hall fia! - kiltotta Philippe, s a grfra rontott. m Cagliostro, akinek a melltl mr alig hromhvelyknyire meredezett a kard hegye, elkapott a zsebbl egy apr vegcst, kirntotta a dugjt, s tartalmt Philippe arcba lttyintette. A lovag megingott, elejtette a kardjt, megprdlt, s trdre esett, mintha a lba nem brta volna tovbb a slyt. Nhny msodpercre teljesen elvesztette az uralmt az rzkszervei fltt. Cagliostro nem engedte, hogy a fldre omoljon, hanem elkapta, a kardjt visszatette a hvelybe, a fiatalembert egy karosszkbe ltette, megvrta, hogy teljesen visszatrjen az ntudata, majd gy szlt: - A maga korban, lovag, mr nem szoks bolondozni. Trjen szhez, s hallgasson meg! Philippe megrzta magt, kiegyenesedett, elhessegette az agyt elraszt iszonyodst, s ezt suttogta: - , uram, ht ezt hvja maga nemesemberhez mlt fegyvernek? Cagliostro vllat vont. - Maga rkk ugyanazt a mondatot ismtelgeti - mondta. - De lssuk csak, mit nevez nemesemberhez mlt fegyvernek? Taln a kardjt, amely ellenem olyan gyengcskn szolglta magt? Vagy a puskjt, amely viszont olyan jl szolglta Gilbert ellen? Mitl lesz felsbbrend az ember, lovag? Azt hiszi, attl a zengzetes sztl, hogy nemesember? Nem. Elszr is az esztl, aztn az erejtl, vgl a tudomnytl. Nos, n magval szemben mindezeket felsorakoztattam; az eszemmel kivdtem a rgalmait, s bztam benne, hogy meggyzm: hallgasson vgig; az ermmel kivdtem az erejt; a tudomnyommal kioltottam a fizikai s erklcsi erejt; mr csak azt kell bebizonytanom, hogy kt hibt is elkvetett, amikor fenyegetzve berontott a hzamba. Megtisztelne vele, hogy figyel rm? - Megsemmistett - mondta Philippe -, meg sem tudok moccanni. Leigzta az izmaimat, a gondolataimat, s most azt kri tlem, hogy figyeljek, mikor nincs is ms lehetsgem? Ekkor Cagliostro felvett egy aranyozott vegcst, melyet egy bronz Aszklpiosz tartott a kezben a kandalln. - Llegezze be ezt az anyagot, lovag - mondta nyjasan. Philippe szt fogadott; az agyt elsttt kd mris szertefoszlott.

246

- jjszlettem! - mondta. - s jl rzi magt, szabadnak s ersnek? - Igen. - A mlt emlkeinek terhvel? - , igen. - S mivel melegszv s okos frfival van dolgom, az immr visszaes emlkezete nekem ad igazat a kztnk lezajlott kzdelemben. - Nem, mert n szent elvrt kzdttem. - Nocsak, mit csinlt? - A kirlysgot vdtem. - Maga? Maga vdte a kirlysgot? - Igen, n. - Maga, aki elment Amerikba, hogy a kztrsasgot vdje? Ugyan mr, legyen szinte: vagy odat nem a kztrsasgot vdte, vagy itt nem a kirlysgot vdi. Philippe lesttte a szemt, s majdnem sztpattant a szve. - Szeresse csak azokat, akik megvetik - folytatta Cagliostro -, szeresse csak azokat, akik elfelejtik; szeresse csak azokat, akik becsapjk; a nagy lelkeket a tbbiek elruljk nagy rzseikben; Jzus trvnye mondja, hogy ha megdobnak kvel, dobd vissza kenyrrel! Maga hiv, Taverney r, igaz? - Uram! - kiltotta Philippe hallra rmlten, hogy Cagliostro gy olvas a jelenben s a mltjban. - Egy szt se tbbet! Mert ha nem is a kirlysgot vdtem, a kirlynt igen, s tiszteletre mlt, rtatlan asszony, aki mg akkor is tiszteletre mlt lesz, ha mr nem lesz rtatlan, mert isteni trvny parancsolja, hogy vdd a gyengt. - A gyengt! Egy kirlynt hv maga gyengnek? Azt, aki eltt huszonnyolcmilli l, gondolkod lny hajt trdet-fejet? Ugyan! - Rgalmazzk t, uram. - Biztos benne? - Szeretnm hinni. - Gondolja, hogy joga van hozz? - Termszetesen. - Nos, nekem meg jogom van az ellenkezjt hinni. - A rossz oldalon ll. - Na, ne mondja! - kiltotta Cagliostro, s csak gy lngolt a tekintete. - Hogy merszeli azt gondolni, hogy magnak van igaza, s n tvedek? Milyen jogon tartja magasabb rendeknek az elveit az n elveimnl? Maga a kirlysgot vdi, ugye? s ha n az emberisget vdem? Maga azt mondja: add meg a csszrnak, ami a csszr; n pedig azt mondom: add meg az Istennek, ami az Isten! Maga kztrsasgprti, Amerikbl jtt! A Cincinnatus-rend lovagja. Az emberek szeretetre, az egyenlsg szeretetre emlkeztetem ht. Maga npeken tapos, hogy a kirlynk kezt cskolhassa; n eltaposom a kirlynkat, hogy egy fokkal feljebb
247

emeljem a npet. n nem bnom, ha maga imdja a kirlynt, csak ne zavarjon a munkmban! tengedem magnak a fnyes napot: az gbolt s az udvarok csillogst; hagyja meg nekem az rnykos oldalt, a magnyt! Remlem, megrtette, milyen er van a szavaimban, ahogy az imnt megrtette, milyen er van az egynisgemben. Azt mondta: halj meg, mert megsrtetted imdatom trgyt; n viszont azt mondom: lj, mert imdatom trgya ellen kzdesz. s azrt mondom ezt, mert annyira ersnek rzem magam az elveimben, hogy sem maga, sem brki a kreibl, egyetlen pillanatnyi ksedelmet sem okozhat az utamon, brmilyen ervel tmadjon is. - Megrmt, uram! - mondta Philippe. - Ebben az orszgban taln n vagyok az els, aki hla a szavainak, lepillanthattam a szakadk mlyre, amely fel ez a kirlysg rohan. - Akkor ht legyen vatos, ha egyszer ltta a meredlyt! - Iszonyatos titkokat fedett fel elttem - vlaszolta Philippe megrendlve az atyai hangtl, ahogy Cagliostro beszlt vele -, de mg most sem tudott nagylelk lenni, mert nagyon jl tudja, hogy elbb vetem magam a mlybe, mintsem megvrjam, hogy azok beleessenek, akiket vdelmezek. - Nos, n figyelmeztettem magt, Taverney r. - n pedig - kiltotta Philippe, s lzas lelkesedssel rohant oda Cagliostrhoz -, n pedig, br csak gyenge, magnl alacsonyabb rend frfi vagyok, a gyenge fegyvereit hasznlom majd magval szemben, knnyes szemmel, remeg hangon, sszekulcsolt kzzel knyrgk; krve krem, hogy legalbb most az egyszer kegyelmezzen meg azoknak, akiket ldz. Magamrt, hallja, magamrt fogom krni, magamrt, aki nem is tudom, mirt, de nem vagyok kpes ellensget ltni magban; meg fogom hatni, meg fogom gyzni, s vgl elrem, hogy ne engedje a nyomomba szegdni a lelkiismeret-furdalst, hogy elre lttam ennek a szegny kirlynnak a vesztt, s nem hrtottam el a feje fell. S vgl elrem, uram, hogy megsemmistse azt a gnyiratot, amely megrkatna egy asszonyt; elrem, vagy becsletemre mondom, erre a vgzetes szerelemre, melyet maga is jl ismer, hogy itt a maga lba eltt szrom t kardommal a szvemet. - - suttogta Cagliostro, s beszdes, fjdalommal teli pillantst Philippe-re emelte -, , de kr, hogy a tbbiek nem ilyenek! A hvk volnk, s nem vesznnek mind oda! - Uram, krem, vlaszoljon a krdsemre! - knyrgtt Philippe. - Szmolja meg, hogy megvan-e mind az ezer pldny - szlalt meg kis csend utn Cagliostro -, s gesse el ket. Philippe-nek majd kiugrott a szve rmben; odarohant a szekrnyhez, kirngatta a hrlapokat, s a tzbe hajiglta ket. - Isten ldja meg! - mondta, s tlrad hlval szorongatta Cagliostro kezt. - Ezer ksznet azrt, amit rtem tett. s elment. - A fivrnek tartoztam ezzel az elgttellel azrt, amit a hg elszenvedett - mondta Cagliostro, ahogy a tvoz Philippe utn nzett. Aztn elkiltotta magt: - A lovaimat!

248

33 A Taverney csald feje Mialatt mindez lejtszdott a Neuve-Saint-Gilles utcban, idsebb Taverney, az apa, a kertjben stlgatott; mgtte kt inas egy kerekes karosszket tolt. Volt akkoriban Versailles-ban - taln mg ma is van - j nhny olyan rgi palota, melynek franciakertje a nagy mesterek zlsnek s elgondolsainak szolgai utnzsa rvn, kicsiben Le Ntre s Mansard Versailles-ra emlkeztetett. La Feuillade, az egykori diplomata szolglhatott pldakpl azoknak az udvaroncoknak, akik flig fldbe sllyesztett, kicsinytett meleghzban narancsot termesztettek, kicsinytett svjciak tavt s Apoll-frdt ptettek a kertjkbe. Volt dszudvar s voltak Trianon-palotk, huszadakkork, mint az eredeti: minden medenct egy lavrnyi vz jelkpezett. Miutn felsge XV. Lajos bekltztt a Trianon-palotkba, mindezt Taverney r is megcsinltatta, versailles-i hzban megvoltak a maga Trianonjai, gymlcssei s teraszai. Mita felsge XVI. Lajos lakatos- s esztergamhelyeket nyittatott, Taverney rnak is van kovcsmhelye s asztalosmhelye. Mita Mria Antnia angolparkot, mestersges patakokat, rteket s nyri lakokat lmodott meg, Taverney is berendezett a kertje sarkban egy kis babaTrianont s egy kacsasztatt. Most azonban a Napkirly vszzadbl fennmaradt egyetlen fasorban zlelgette a napsugarat: hossz, piros porzszlak meredeztek a hrsfkon, mint megannyi tzben izztott vasszl. Apr lptekkel stlt, keze a muffjban, s a kt inas tpercenknt odatolta a karosszket, hogy a gyalogls utn megpihenjen benne. lvezte a pihenst, hunyorgott a napfnytl, amikor a hzbl elszaladt az egyik kapus, s mr messzirl kiablta: - A lovag r! - A fiam! - mondta ggs rmmel az regr. Aztn megfordult, s megpillantotta a kapus mgtt kzeled Philippe-et. - Kedves lovagom! - mondta neki, s egy kzmozdulattal elbocstotta az inast. - Gyere csak, Philippe, gyere, ppen jkor jssz, tele van a fejem vidm tletekkel. Ni csak, milyen kpet vgsz... Mr tudod, hogyan vgzdtt az gy. - Milyen gy? Az regr htrafordult, hogy krlnzzen, nem hallgatznak-e. - Nyugodtan beszlhet, apm, senki sem hallgatzik - mondta a lovag. - A blrl beszlek. - Most mg kevsb rtem. - Ht ami az Opera bljn trtnt. Philippe elpirult; a gonosz kis regember rgtn szrevette. - Vigyzatlan alak vagy - mondta -, gy csinlsz, mint a rossz tengersz: mihelyt j szl fj, az sszes vitorlt felvonja. Na, gyere, lj ide a padra, s figyelj rm, mert megdorgllak, s okkal!
249

- De uram, vgl is... - Vgl is visszalsz a helyzeteddel, felgeted magad mgtt a hidakat, s hrbe hozod t, ppen te, aki egykor olyan flnk, olyan tapintatos, olyan tartzkod voltl! Philippe felllt. - Kirl beszl, uram? - Ugyan ki a fenrl! Ht rla! - Beszljen mr vilgosan! - , szval azt hiszed, nem tudok a kiruccansodrl, a ketttk kiruccansrl az Opera bljra: szp dolog, mondhatom. - Uram, kikrem magamnak... - Ugyan mr, ne srtdj meg; a javadat akarom, azrt szlok. Nem vagy vatos, elkapnak, az rdgbe is! Most a blban lttak vele, legkzelebb msutt ltnak majd. - Lttak? - A pokolba, kk domin volt rajtad vagy nem? Taverney mr ppen fel akart kiltani, hogy nem volt rajta semmifle kk domin, hogy tvedtek, hogy egyltaln nem is volt a blon, hogy azt se tudja, milyen blrl beszl az apja, m vannak, akik iszonyodnak attl, hogy knyes helyzetben vdekezzenek; csak azok vdekeznek odaadssal, akik tudjk, hogy szeretik ket, s vdekezskkel annak a bartnak tesznek szvessget, aki megvdolta ket. Mi a csudnak magyarzkodjam az apm eltt? - gondolta Philippe. - Klnben is mindent tudni akarok. Lehajtotta a fejt, mint a bnt bevall bns. - Ltod? - mondta diadalmasan az regr. - Megismertek, biztos voltam benne. gy van: Richelieu r, aki nagyon szeret tged, a nyolcvanngy esztendeje dacra elment a blba, s meg akarta tudni, ki az a kk domins frfi, akibe a kirlyn karol, s gy gondolta, egyedl tged gyansthat; mivelhogy a tbbieket mind ltta, s tudod, hogy a marsallt nem lehet megtveszteni. - Tegyk fel, hogy n voltam - mondta ridegen Philippe -, de azt hihetetlennek tartom, hogy megismerte a kirlynt. - Nem lehetett nehz megismerni, mivel levette az larct. , ltod, ez minden kpzeletet fllml. Ilyen vakmersget! Nyilvn teljesen beld bolondult az a n. Philippe elvrsdtt. Most mr kptelen volt tovbb folytatni a beszlgetst. - Ha pedig nem vakmersg volt - folytatta Taverney -, akkor igazn szerencstlen vletlen kellett hogy legyen. Vigyzz, lovag, sok a fltkeny, st az olyan fltkeny, akitl okosabb, ha fl az ember. Irigyelt llapot a kirlyn kegyencnek lenni, valjban a kirlyn a kirly. s Taverney nagyot szippantott a tubkjbl. - Ugye nem haragszol, hogy megdorgltalak, lovag? Bocssd meg nekem, kedvesem! Hls vagyok neked, s szeretnm megakadlyozni, hogy a vletlen szele lerombolja az gyesen felptett llvnyzatot, mert tagadhatatlan, hogy vletlen is lehetett.

250

Philippe izzadsgban frdve, klt sszeszortva llt fl. Mr indulni akart, hogy vget vessen az regr eladsnak, s ezt olyan kjes rmmel tette volna, ahogy az ember egy kgy fejt szttapossa; m valami visszatartotta: a szerelmes szveket knz, knyrtelen sarkall er, a fjdalmas kvncsisg, a dhdt vgy, hogy megtudja a rosszat. - Szval az emberek irigykednek rnk - folytatta az ids ember. - De mg korntsem vagyunk a cscson. A te rdemed, hogy a Taverney nevet magasan szerny eredetnk fl emelted. De lgy vatos, klnben nem rjk el a clt, elkpzelsed hamvba hal. Pedig kr lenne, olyan jl megvagyunk! Philippe elfordult, hogy elrejtse mlysges undort, megvetst, mely ebben a pillanatban olyan kifejezst rajzolt az arcra, hogy az regr alighanem visszahklt, taln meg is rmlt volna tle. - Egy id utn valami megbzatst krsz - mondta az aggastyn egyre nagyobb hvvel. Nekem is kijrsz egy kirlyi kormnyzsgot, ha lehet, nem tl messze Prizstl, aztn pairi birtokk nevezteted ki Taverney-Maison-Rouge-t; engem is bevetetsz a jelltek kz a pairi mltsgra. Te magad herceg, pair s birodalmi kormnyz is lehetsz. Kt v mlva mg n is lek, akkor kijrod, hogy... - Elg! Elg! - hrgte Philippe. - , ha neked ez is elg, j. De nekem nem. Eltted az let; de nekem csak nhny hnapom van htra. Ezeknek a hnapoknak krptolniok kell a szomor, kzpszer mltrt. Klnben nincs okom panaszra. Isten kt gyermekkel ldott meg. Ez sok, ha valakinek nincs vagyona; de ha a lnyom nem hozott is hasznot a hznak, te majd helyrebillented a mrleget. Te vagy a templompt... A nagy Taverneyt, a hst ltom benned... Tiszteletet bresztesz bennem, s ltod, fiam, ez mr valami... Meg kell adni, hogy csodlatra mltan viselkedsz az udvarban... , soha nem lttam ilyen gyes viselkedst. - Ezt hogy rti? - krdezte a fiatalember, akit idegestett, hogy ez a kgy dicsri. - Pompsan kitervelted az egszet. Nem mutatod, hogy fltkeny vagy. Ltszlag mindenki szmra szabad teret hagysz, s mgis te maradsz a helyzet ura. - Nem rtem - mondta Philippe egyre bosszsabban. - Csak sose, szernykedj, fiam! Olyan vagy, mint Potyomkin r, akinek a szerencsje az egsz vilgot megdbbentette. Ltta, hogy Katalin crn szerelmeiben nagy szerepe van a hisgnak is; ha szabad mozgst hagynak neki, virgrl virgra szll, azutn visszatr a legtermkenyebb, a legszebb virghoz, viszont, ha mozgsban akadlyozn, elrhetetlen messzesgbe rppenne tle. Dnttt ht. maga tette kellemesebb a crn egyttlteit az j meg j kegyencekkel; maga emelte ki kedvez tulajdonsgaikat, ugyanakkor gyesen megjegyezte sebezhet pontjaikat is; maga frasztotta ki a crnt a fut kalandokkal, nehogy a vele, Potyomkinnal tlttt psztorrkba fsuljon bele. Azzal, hogy Potyomkin a Tizenkt Czr gnynevet visel kegyenccsapat tiszavirg-let uralmt elksztette, rkkvalv, megdnthetetlenn tette a sajt uralmt. - rthetetlen gyalzkodsok - suttogta a szerencstlen Philippe, s dbbenten bmulta az apjt. Az regr azonban nem zavartatta magt. - Potyomkin mdszerhez kpest azonban elkvetsz egy kis hibt. nemigen engedte ki kezbl a felgyeletet, te viszont nem vagy elg ber. Tudom persze, hogy a francia politika nem ugyanaz, mint az orosz.

251

Olyan ravasz finomsggal ejtette ki ezeket a szavakat, hogy a legedzettebb diplomataelmt is megzavarta volna. Philippe azonban gy rezte, hogy az apja flrebeszl, hetet-havat sszehord, gy csak tiszteletlenl vllat vont. - J, j - mondta az regr -, azt hiszed, nem jttem r a mdszeredre? Na majd megltod. - Akkor lssuk. Taverney sszevonta a karjt. - Azt ugye nem lltod - krdezte -, hogy az utdodat nem knyezteted el? - Az utdomat? - krdezte Philippe, s elspadt. - Azt ugye nem lltod, hogy mit sem tudsz a kirlyn rgeszms szerelmi kpzelgseirl? Te ugye akkor sem akarsz kisemmizett ldozat lenni, ha nla valami vltozs kvetkeznk be? A kirlynval ugyanis mindig gy alakul a dolog, mivel kptelen r, hogy szeresse a jelent, s elviselje a mltat. - Ez nekem knaiul van, br r. Az regr ismt olyan les, vszjsl hangon felvihogott, hogy Philippe sszeborzadt. - Azt akarod velem elhitetni, hogy nem az a taktikd, hogy kmled Charnyt? - Charnyt? - Igen, az utdodat. Azt a frfit, aki ha uralomra kerl, szmzetsbe kldhet tged, mint ahogy te szmzheted Coignyt vagy Vandreuil-t vagy msokat. Philippe halntkba vr tdult. - Elg! - kiltotta. - Elg! Elg! Szgyellem magam, uram, hogy ilyen hossz ideig hallgattam. Aki Franciaorszg kirlynjrl azt hreszteli, hogy Messalina, az rgalmaz gazember. - Helyes, nagyon helyes! - kiltott fel az regr. - Igazad van, ezt a szerepet kell jtszanod, de biztosthatlak, hogy egy rva llek sincs halltvolsgban. - Jaj! - Ami pedig Charnyt illeti, ugye, a vesdbe lttam? Brmilyen gyes tervet kovcsoltl is, ltod, a Taverneyknek vrkben van, hogy leleplezzk a titkokat. Folytasd csak, Philippe, folytasd! Hzelegj, desgesd, vigasztald Charnyt, segtsd szp csendesen, szrevtlenl, hogy a rgy kipattanjon s virgba boruljon, s biztos lehetsz benne, hogy ez az riember viszonozni fogja sajt rdekben azt, amit te teszel rte... Philippe dhdten megragadta idsb Taverney kzeljt. - Nos, uram, csodlom a logikjt - szlt. - Ugye, kitalltam, s ezrt haragszol rm? Sebaj, majd megbklsz. Klnben szeretem Charnyt, s nagyon kedvemre val, hogy gy bnsz vele. - Charnyt, az n kis virgszlamat, ddelgetett madrkmat olyannyira kedvelem, hogy ppen az imnt dftem a bordi kz ezt a pengt - mondta, s megmutatta apjnak a kardjt. - Hha! - mondta Taverney riadtan, ahogy a lngol szemekbe nzett. - Csak nem prbajoztl vele? - De bizony, hogy prbajoztam! s felnyrsaltam. - Jsgos g!
252

- gy polom, desgetem, ddelgetem az utdaimat - tette hozz Philippe. - Most, hogy a mdszeremet mr ismeri, prblja sszeegyeztetni az elmlett a gyakorlatommal! Az regember a karjba kapaszkodott. - Philippe! Philippe! Mondd, hogy trfltl! - Nevezze trfnak, ha tetszik, de gy trtnt. Az regr az gre emelte a szemt, nhny rtelmetlen szt motyogott, s fakpnl hagyva a fit, beszaladt a hzba. - Gyorsan, gyorsan! - kiablta. - Valaki pattanjon lra, s tudja meg, hogy van Charny r, mert megsebeslt! Tudakolja meg az llapott, s ne felejtse el megmondani neki, hogy n kldtem. - Ez az lnok Philippe - mondta, ahogy bement a hzba -, mirt is nem olyan, mint a hga! n meg mg azt hittem, megvltozott! , a csaldomban egyetlen embernek van csak esze... nekem.

253

34 Provence r ngysorosa A kirly nagy nyugodtan, mint mindig, mita megtudta, hogy a flotti diadalt arattak, s Franciaorszg a telet is legyzte, trkpei, vilgatlaszai s kislptk makettjei kztt ppen azon merengett a dolgozszobjban, hogy Lapeyrouse haji szmra hov hzza az j barzdkat a tengereken. Az ajtajn halk kopogs hallatszott, s ez kizkkentette lmodozsbl. - Bemehetek, btym? - hangzott kvlrl. - Provence grfja, az rdg hozta! - drmgte a kirly, s odbb lktt egy nyitott asztronmiaknyvet. - Jjjn be! - mondta. lnk tekintet, veres kp, alacsony, kvr frfi lpett be. - Nem vrt, ugye, btym? - krdezte. - szintn szlva nem. - Zavarom? - Nem. Valami rdekeset akar mondani? - Furcsa gy. Az a hr jrja... - , , valakirl valami rosszat terjesztenek! - Eltallta, btym. - s ez a hr mulattatja magt, igaz? - , csak mert olyan klns. - Engem gyalznak? - Isten a tanm, hogy ez esetben nem mulatnk rajta. - Akkor ht a kirlynt. - Kpzelje, felsg, azt terjesztik... Akrmibe fogadok, hogy nem tallja ki... - Kedves csm! Tudhatja, hogy nem kedvelem ezt az vatoskod kntrfalazst. - Nos, btym - mondta Provence grfja, akit kiss lehttt ez az elutast fogadtats -, azt mondjk, hogy a minap nem aludt itthon a kirlyn. Haha! Ht nem klns? - Ugyancsak szomor volna, ha igaz volna - mondta komolyan a kirly. - De ugye, nem igaz, btym? - Nem. - Az sem igaz, hogy a kapuban vrta, hogy beeresszk? - Nem. - lltlag aznap trtnt, amikor maga, felsg, parancsot adott, hogy tizenegykor zrjk be a kapukat. - Nem tudok rla.

254

- Nos, kpzelje, kedves btym, a rossz nyelvek szerint... - Mi az, hogy rossz nyelvek? Hol vannak? Kik azok? - Ez valban nagyon mlyrehat megkzelts, btym, igazn mlyrehat. Mik is azok a rossz nyelvek? Szval ezek a megfoghatatlan, rthetetlen lnyek, melyeket rossz nyelveknek hvunk, azt lltjk, hogy lttk a kirlynt kart karba ltve Artois grfjval azon az jszakn, jfl utn vagy fl rval. - Hol? - Az istllk mgtt, amint Artois r egyik hza fel mentek. Felsged nem hallott errl a szrnysgrl? - De hallottam, csm; bizony, hallottam. - Az hogy lehet, felsg? - Taln kegyelmed is tett valamit avgbl, hogy halljak rla, nem? - n? - Ki ms? - Mit kvettem el, felsg, hogy ezt felttelezi rlam? - Pldul egy ngysoros versikt kvetett el, amit a Merkur ki is nyomtatott. - Ngysoros versikt! - mondta a grf, s vrs lett, mint a rk. - gy hrlik, kegyelmed a mzsk kegyeltje. - Nem annyira, hogy... - Hogy megrjon egy versikt, ami gy vgzdik: Helna szt se szlt a j Menelaosznak. - n, felsg? - Ne tagadja, me a ngysoros kzirata; a maga rsa... Nemigen rtek a versekhez, de a kzrshoz annl inkbb... mint egy grafolgus. - Az egyik bolondsg vonzza a msikat, felsg. - Provence r, biztosthatom, hogy kizrlag maga kvetett el bolondsgot, s megdbbent, hogy egy filozfus kpes volt erre. - Sire, felsged tl szigor hozzm. - A bne szerint bntetem, csm. Versfarags helyett megtudakolhatta volna, mit csinlt a kirlyn; n azt tettem. Akkor nem gnyverset rt volna ellene, kvetkezskppen ellenem, hanem esetleg valami szp madriglt. Maga erre azt mondhatja, hogy ez a tma nem ad ihletet; n viszont szvesebben olvasok egy rossz episztolt, mint egy j szatrt. Horatius is ezt mondja, a maga Horatiusa! Ugye, rta ezeket a szp szavakat? - Nzze el, hogy rossz a latin kiejtsem: Rectius hoc est: Hoc faciens vivam melius, sic dulcis amicis occurram. (Ez jobb; ha megteszem, becsletesebb leszek; ha megteszem, a bartaim jnak fognak tartani.) Maga, kedves csm, elegnsabban fordtan, de azt hiszem, ez az rtelme.
255

s a j kirly ez utn az inkbb atyai, mint testvri dorgls utn vrt szpen, hogy a bns vdje magt. A grf jl megrgta a vlaszt, de nem gy, mint aki zavarban van, hanem, mint a szavait fontolgat sznok. - Szigor felsged tlete - mondta -, de van magyarzat a bnmre, s remny a bocsnatra. - Mondja ht, kedves csm! - Ugye, azzal vdol, hogy megtvedtem, de azzal nem, hogy gonosz szndk vezetett volna? - Tovbb! - Ha gy van, akkor felsged, aki tudja, hogy tvedni emberi dolog, azt is elfogadja, hogy nem hatrozott cl rdekben tvedtem? - Soha nem vdolnm ezzel a maga felsbbrend, magasan szrnyal szellemt, kedves csm. - Hogy is ne tvedtem volna a sok pletyka hallatn? Mi, hercegek, a rgalom gzben lnk, a brnk is t van itatva vele. Nem azt mondom, hogy elhittem, csak azt, hogy mondtk. - Na, vgre! Csakhogy ide is eljutottunk; de... - A ngysoros? , a kltember fura fajzat; meg aztn mgiscsak jobb elnz kritikval vlaszolni, ami figyelmeztetsnek is felfoghat, mint sszehzott szemldkkel. A versbe szedett fenyegets nem srt, felsg; ez nem olyan, mint a gnyirat, mellyel kapcsolatban felsged kzbelpsre lenne szksg. Tessk, magam mutatom meg felsgednek. - Gnyirat? - Igen. s szksgem volna felsged parancsra, hogy a Bastille-ba zrathassam ennek az ocsmnysgnak a nyomorult szerzjt. A kirly felpattant. - Lssuk! - mondta. - Nem tudom, felsg, megmutassam-e... - Mg hogy nem tudja! Ilyen esetben nem szabad rzelmeskedni! Magnl van az a gnyirat? - Nlam, felsg. - Adja ide! s Provence grf elhzta a zsebbl a Ntaina trtnete egy pldnyt, azt a vgzetes pldnyt, mely Charny staplcja, Philippe kardja, Cagliostro tze ellenre kzkzen forgott. A kirly tekintete gyorsan szaladt ide-oda a sorokon. - Gyalzat! - mondta. - Gyalzat! - Ltja, felsg, hogy azt lltjk, hogy az n kedves sgornm ott jrt Mesmer dzsjnl? - Na s! Igenis, ott jrt! - Ott jrt? - kiltott fel Provence grfja. - Az n engedlyemmel. - , felsg...

256

- s nem fogok olyan kvetkeztetst levonni a Mesmernl tett ltogatsbl, hogy vt az illemtud viselkeds ellen, mivel magam engedtem meg neki, hogy a Vendme trre menjen. - Azt viszont nyilvn nem engedte meg felsged, hogy odamenjen a dzshoz, s sajt magn prblja ki... A kirly toppantott. A grf pontosan abban a pillanatban ejtette ki ezeket a szavakat, amikor XVI. Lajos pillantsa a Mria Antnira legsrtbb bekezdsen futott vgig, lltlagos rohamnak a trtnetn, grcss rngsainak, ruhzata kjes rendetlensgnek, szval mindannak a lersn, ami Oliva Mesmernl tett ltogatst emlkezetess tette. - Lehetetlen, lehetetlen - mondta a kirly, s elspadt. - , a rendrsg majd tudja a dolgt! Csengetett. - Crosne urat! - mondta. - Azonnal kertsk el Crosne urat. - Ma a szoksos heti jelents napja van, s Crosne r felsged hlszobjnak elszobjban vr. - Jjjn be! - Engedje meg, kedves btym... - mondta Provence grfja lszenteskedve, s gy tett, mintha kifel indulna. - Maradjon csak! - mondta XVI. Lajos. - Ha a kirlyn bns... maga csaldtag, megtudhatja; ha rtatlan, azt is meg kell tudnia, hiszen maga gyanstotta t. Crosne belpett. A magas rang rendrtiszt, amikor ltta, hogy Provence r is a kirlynl van, elszr hdolatteljes tisztelett tette a kirlysg kt legnagyobb embere eltt, majd a kirlyhoz fordult: - Ksz a jelents, felsg - mondta. - Elszr is magyarzza meg, uram - mondta XVI. Lajos -, hogy jelenhetett meg Prizsban egy ilyen alval gnyirat a kirlyn ellen? - A Ntaina? - krdezte Crosne. - Az. - Egy Reteau nev hrlapr rta. - Igen. A nevt tudja, de nem akadlyozta meg, hogy kiadja, vagy nem tartztatta le, miutn kiadta a koholmnyt! - Mi sem lett volna knnyebb, felsg, mint letartztatni, meg is mutathatom felsgednek a letartztatsi parancsot, itt van a levltrcmban. - Akkor ht mirt nem hajtottk vgre? Crosne Provence grf fel fordult. - Engedelmvel, tvoznk, felsg - mondta vontatottan a grf. - Ne, ne! - felelte a kirly. - Ha azt mondtam, hogy maradjon, ht maradjon. A grf meghajolt. - Beszljen, Crosne, beszljen nyltan, ne hallgasson el semmit; gyorsan s vilgosan beszljen.

257

- Nos, a kvetkez a helyzet - vlaszolt a rendrfnk. - Azrt nem tartztattam le Reteau hrlaprt, mert mieltt ezt a lpst megtennm, felttlenl beszlnem kell felsgeddel. - Rajta! Itt az alkalom. - Taln jobb lenne egy zsk pnzt adni ennek a hrlaprcsknak, felsg, s elkldeni valahov j messzire a pokolba. - Mirt? - Azrt, felsg, mert ha ezek a nyomorultak hazudnak, az olvaskznsg, amikor bebizonytjuk neki a hazugsgot, ugyancsak rl, ha lthatja, mint hzzk deresre az alvalt, mint vgjk le a flt, st, mint akasztjk fel. m ha szerencstlensgnkre rtapintanak az igazsgra... - Az igazsgra? Crosne meghajolt. - Igen. Tudom. A kirlyn tnyleg volt Mesmer dzsjnl. Ott volt, szerencstlensgnkre, ahogy mondja, de n engedtem meg neki. - , felsg... - suttogta Crosne. A tisztelettud alattval rmlt hangja jobban megrzta a kirlyt, mint amikor a fltkeny rokon szjbl hallotta a vdat. - Csak nincs veszlyben a kirlyn? - krdezte. - Csak a j hre, felsg. - Lssuk, Crosne r, mit mondott a rendrsge a dologrl! - Sok olyasmit, felsg, ami, tisztessg ne essk szlvn, megegyezik a gnyirat nhny lltsval. Felsged ismeri hdolatteljes csodlatomat a kirlyn irnt, de... - Azt mondja, hogy megegyezik? - ...hogy Franciaorszg kirlynja kznsges polgri ruhban elmenjen Mesmer mgneses hbortjait megcsodlni mindenfle ktes npsg kz... s hogy egyedl menjen... - Egyedl! - kiltott fel a kirly. - Egyedl, felsg. - Tved, Crosne r. - Nem hiszem, felsg. - Tves jelentseket kapott. - Annyira pontosakat, felsg, hogy lerhatom felsge ruhzatnak legaprbb rszlett, egsz megjelenst, a lpteit, a mozdulatait, a sikolyait. - A sikolyait! A kirly elspadt, s sszegyrte a hrlapot. - Mg a shajait is felrtk a nyomozim - tette hozz flnken Crosne. - A shajait! Hogy a kirlyn ennyire megfeledkezett volna magrl!... Hogy a kirlyn gy ruba bocstotta volna kirlyi becsletemet, asszonyi tisztessgt!

258

- Lehetetlen - mondta Provence grf. - Ez lerhatatlan botrny lenne, s felsge ilyet nem tesz. Ez a mondat inkbb slyosbtotta a vdat, semmint enyhtette. A kirly ezt megrezte; minden fellzadt benne. - Fenntartja, amit mondott, uram? - krdezte a rendrfnktl. - Sajnos, az utols szig, felsg. - Testvrem - mondta XVI. Lajos, s verejtkes homlokn vgigsimtott a zsebkendjvel -, tartozom magnak azzal, hogy bebizonytsam, amit lltottam. A kirlyn becsletvel egsz hzam becslete forog kockn. s n azt soha nem kockztatom. Megengedtem a kirlynnak, hogy elmenjen Mesmer dzsjhoz; m azt is megparancsoltam neki, hogy egy megbzhat, feddhetetlen, st, szent asszony ksrje el. - , ha gy lett volna... - mondta Crosne. - Bizony, ha olyasvalaki, mint pldul Lamballe rasszony mondta Provence grfja. - Pontosan Lamballe hercegnt javasoltam a kirlynnak, testvrem. - Sajnos, a hercegn nem volt a kirlynval, felsg. - Akkor ht - mondta a kirly, s sszeborzadt -, ha megtagadtk a parancsomat, mlt bntetst kell kirnom, s ki is fogom rni. Szvet tp shaj szakadt fel a mellbl. - Csakhogy - tette hozz halkabban - mg mindig van egy ktes pont: ezt a ktelyt maguk nem osztjk s ez termszetes is; n vagyok a kirlya, a frje, a bartja annak, akit maguk vdolnak... Ki akarom derteni ezt a ktes pontot. Csngetett; a szolglattv tiszt jelentkezett. - Nzzk meg, Lamballe hercegn nincs-e a kirlynnl vagy a sajt lakosztlyban. - Felsg, Lamballe rasszony a kirlynval meg egy msik hlggyel stl a kis kertben. - Krje meg a hercegnt, hogy ziben jjjn fel hozzm. A tiszt kiment. - Mg tz percet krek, uram, addig nem dnthetek. s XVI. Lajos szokstl eltren sszevonta a szemldkt, s majdnem fenyeget pillantst lvellt mlysges bnata kt tanjra. A kt tan nmn vrakozott. Crosne valban szomor volt, Provence viszont csak tettette a szomorsgot. Knny selyemsuhogs jelezte Lamballe hercegn rkezst.

259

35 Lamballe hercegn Lamballe hercegn belpett. Szp volt, nyugodt; feltornyozott hajnak egy-egy gndr frtje bszkn kisimtva a halntkbl; fekete, vkony szemldke, mint kt szpiavons; tgra nylt szeme tltszan kk, tekintete gyngyhz csillm; orra egyenes, nemes vonal; ajka szzies, egyszersmind igz; alakja tkletes: mindez a szpsg elbvlt s tiszteletet parancsolt. A hercegnbl sugrzott a bj s az erny, az anyagtalansg illata. A kirlyt, ltva, ahogy mosolyogva, szernyen belp, elnttte a bnat. , jaj, megfellebbezhetetlen tlet fog ebbl a szjbl elhangzani - gondolta. - ljn le, hercegn - mondta, s mlyen meghajolt eltte. Provence odament, s kezet cskolt a hercegnnek. - Mit hajt felsged? - krdezte a hercegn angyalhangon a gondolataiba mlyed kirlytl. - Csak egy felvilgostst, asszonyom; egy pontos felvilgostst, kedves rokon. - Krdezzen, felsg! - Melyik napon volt a kirlynval Prizsban? Gondolkodjk. Crosne s Provence grfja meghkkenve nzett egymsra. - Ugye, rtik, urak? - mondta a kirly. - Maguk mr nem ktelkednek, n mg igen; kvetkezskppen gy teszem fel a krdseimet, ahogy egy ktelked ember teszi fel. - Szerdn, felsg - felelte a hercegn. - Ugye, megbocst, kedves rokonom - folytatta XVI. Lajos -, de n az igazsgot szeretnm tudni. - Meg fogja tudni, felsg, csak krdezzen - mondta egyszeren Lamballe hercegn. - Mirt ment Prizsba, hgom? - Mesmerhez mentem, a Vendme trre, felsg. A kt tan sszerezzent; a kirly belepirult az rmbe. - Egyedl? - krdezte. - Nem, felsg, a kirlynval. - A kirlynval? Azt mondja, hogy a kirlynval?! - kiltotta XVI. Lajos, s megragadta az asszony kezt. - Vele, felsg. Provence s Crosne ttott szjjal lpett kzelebb. - Felsged elengedte a kirlynt - mondta a hercegn. - Legalbbis felsge gy mondta. - s felsge igazat mondott, hgom... Hej... nagy k esett le a szvemrl, mert Lamballe hercegn soha nem hazudik. - Soha, felsg - mondta csendesen a hercegn.

260

- , soha! - kiltotta Crosne mlysges tisztelettel s meggyzdssel. - Akkor viszont, felsg, engedje meg... - Hogyne, hogyne, megengedem, Crosne! Krdezzen csak, keresse az igazsgot, tadom magnak az n drga hercegnmet, faggassa ki alaposan! Lamballe hercegn elmosolyodott. - Kszen llok, de a knvallatst mr eltrltk. - Igen, eltrltem a tbbiekre nzve - mondta mosolyogva a kirly -, de magamra nzve nem. - Asszonyom - kezdte a rendrfnk -, legyen olyan j, s mondja el a kirlynak, mit csinltak Mesmernl felsgvel, a kirlynval. Elszr is: hogyan volt ltzve felsge? - felsge gyngyszrke taftruhban volt, hmzett muszlinkpenyben, hermelin muffal, rzsaszn brsonykalapjn szles fekete szalagokkal. Ez az ltzk mg csak nem is emlkeztetett arra, amit a jelents szerint Oliva viselt. Crosne meg volt dbbenve; Provence a szjt harapdlta. A kirly a kezt drzslte. - s mit csinlt a kirlyn, amikor belptek? - krdezte. - Igaza van, felsg, hogy azt mondja, amikor belptnk, mert alighogy belptnk... - Egytt? - Igen, felsg, egytt; szval alig lptnk be az els terembe, ahol senki sem vehetett szre bennnket, olyan feszlten figyeltk a titokzatos delejessget, egy n jtt oda felsghez, felajnlott neki egy larcot, s knyrgtt, hogy ne menjen beljebb. - s maguk nem mentek beljebb? - krdezte hevesen Provence grf. - Nem, uram. - s asszonyom el sem engedte a kirlyn karjt? - krdezte a kirly mg mindig szorongssal a hangjban. - Egyetlen msodpercre sem, felsge karja vgig az enymre tmaszkodott. - Nos, mi a vlemnye, Crosne uram? - kiltott a kirly. - Ht maga, testvrem, mit szl hozz? - Hihetetlen, termszetfltti - mondta a kirly ccse, s erltetett jkedve sokkal inkbb leplezte az ellentmonds miatt rzett dht, mint hogyha ktelked kpet vgott volna. - Nincs benne semmi termszetfltti - iparkodott a vlasszal Crosne, akiben a kirly rthet rme bizonyos lelkiismeret-furdalst tmasztott. - A hercegn csakis az igazsgot mondhatta. - S ebbl mi kvetkezik?... - krdezte Provence. - Az, nagyuram, hogy a detektvjeim tvedtek. - Komolyan beszl? - krdezte Provence grfja, s ismt ideges reszkets kertette hatalmba. - Igen, nagyuram, a detektvjeim tvedtek: felsge azt tette, amit a hercegn mond s nem mst. Ami pedig a hrlaprt illeti, mivel jmagam meg vagyok gyzdve a hercegn szavainak igazrl, azt hiszem, annak az akasztfravalnak is meg kell rla gyzdnie: elrendelem, hogy tstnt csukjk le.

261

Lamballe hercegn az rtatlansg kznyvel forgatta ide-oda a fejt, olyan nyugodtan, mint amikor klnsebb kvncsisg vagy flelem nlkl ppen csak megtudakolunk valamit. - Egy pillanat - mondta a kirly -, egy pillanat! A hrlaprt megvrja a ktl, nem kell sietni. Asszonyom! Valami nrl beszelt, aki a terembe lpve meglltotta a kirlynt; mondja ht meg, ki volt az! - Azt hiszem, felsge a kirlyn ismeri t, st, mivel sohasem hazudok, kijelenthetem, hogy tudom, hogy ismeri. - Nekem felttlenl beszlnem kell azzal a nvel, kedves hgom. Akkor fog kiderlni a teljes igazsg; csak akkor lesz a keznkben a titok kulcsa. - n is gy gondolom - mondta Crosne, mivel a kirly felje fordult. - Pletykk... - suttogta Provence grfja. - Ez az asszony teljesen olyan, mint a minden bonyodalmat megold isteni kzbenjrs. - Kedves hgom - mondta hangosan -, a kirlyn vallotta be magnak, hogy ismeri azt a nt? - felsge nem vallotta be, nagyuram. Csak elmondta. - Persze, persze, bocssson meg! - A fivrem csupn azt akarja mondani - szlt kzbe a kirly -, hogy ha a kirlyn ismeri azt a nt, akkor maga tudja a nevt. - De La Motte Valois asszony. - Az az intrikus nszemly! - kiltott fel dhsen a kirly. - Az a kreget! - mondta a grf. - A pokolba is! Nehz lesz kihallgatni, ravasz, mint a rka. - Mi is ravaszok lesznk, akrcsak - mondta Crosne. - Klnben sincs mit ravaszkodni Lamballe hercegn kijelentsei utn. gyhogy a kirly els szavra... - Nem, nem - mondta XVI. Lajos elbtortalanodva. - Mr belefradtam, hogy a kirlyn krl mindig ezt a rossz trsasgot lssam nyzsgni. A kirlyn annyira jszv, hogy azzal az rggyel, hogy nagy a nyomor, a kirlysg alja nemessgnek minden ktes alakja krltte sndrkdik. - La Motte-n valban Valois-ivadk - mondta Lamballe hercegn. - Tlem akrmilyen ivadk lehet, akkor sem akarom, hogy betegye ide a lbt, hgom. Inkbb lemondok arrl a mrhetetlenl nagy rmrl, melyet a kirlyn teljes flmentse jelentett volna; igen, szvesebben lemondok rla, mintsem szemtl szemben tallkozzam azzal a nszemllyel. - Pedig fog! - kiltotta dhtl spadtan a kirlyn, ahogy kinyitotta a dolgozszoba ajtajt, s nemes haragtl, mltatlankodstl megszplt arccal betoppant Provence grfjnak kprz szemei el, aki idtlenl bkolt a rcsapd ajtszrny mgl. - Bizony, uram - folytatta a kirlyn -, nem arrl van sz, hogy szeretn-e ltni, vagy viszolyog ltni azt a nt; az a n tan, akibl vdlim leselmjsge... - sgorra nzett: - s brim egyenessge visszafordult a kirly s Crosne fel: - s vgl sajt lelkiismerete, brmily romlott legyen is, kitpi az igazsg sikolyt. n, a vdlott, kvetelem, hogy kihallgassk azt a nt, s ki is fogjk hallgatni. - Asszonyom - szlt gyorsan a kirly -, gondolom, megrti, ha nem kldnk La Motte-nrt, hogy abban a kegyben legyen rsze, hogy maga mellett vagy maga ellen tegyen vallomst. Nem teszem a mrleg egyik serpenyjbe a maga becslett, a msikba pedig annak az asszonynak a szavahihetsgt.
262

- Nem kldnk La Motte-nrt, uram, mivel itt van. - Itt? - kiltotta a kirly, s gy prdlt meg, mintha kgyra lpett volna. - Itt? - Uram, amint tudja, megltogattam egy szerencstlen, nagy nevet visel asszonyt. Aznap, amikor annyi mindent beszltek... s a kirlyn a vlla fltt mereven Provence grfjt nzte, aki legszvesebben a fld al sllyedt volna, de szles, hamisan sugrz kpre jindulat kifejezst erltetett. - Nos? - krdezte XVI. Lajos. - Nos, aznap La Motte-nnl felejtettem egy arckpet, egy kis dobozt. Ma hozta vissza, mr itt is van. - Nem, nem... Akkor ht gy is meggyznek tallom a dolgot - mondta a kirly -, jobb szeretem gy. - n viszont nem hagyom annyiban - mondta a kirlyn. - Behvatom. Klnben mirt iszonyodik tle ennyire? Mit tett az az asszony? Kifle, mifle? Vilgostsanak fel! Halljuk, Crosne r, maga mindent tud, mondja ht... - Semmi olyat nem tudok, ami rossz sznben tntetn fl azt a hlgyet - felelte a rendrfnk. - Semmit? - Semmit, felsg. Az a hlgy szegny, ez minden, s taln egy kiss nagyravgy. - A nagyravgys a vr szava benne. Ha csak ezt tudja felhozni ellene, a kirly igazn elfogadhatja tannak. - Nem is tudom... - mondta XVI. Lajos - valahogy rossz elrzetem van. Az sztnm azt sgja, hogy az az asszony valami szerencstlensget, valami kellemetlensget hoz az letembe... s ez elg magyarzat. - Csak nem babons, uram?... Hvd ide, gyorsan - fordult a kirlyn Lamballe hercegnhz. t perccel ksbb Jeanne nagyon szernyen, nagyon szgyellsen, de mind viselkedsben, mind ruhzatban nagyon finoman, lass lptekkel bevonult a kirly dolgozszobjba. XVI. Lajos csknys ellenszenvvel mr elbb htat fordtott az ajtnak, rasztalra knyklt, fejt a kezbe temette, s gy viselkedett, mint egy idegen. Provence grf Jeanne-ra lvellt pillantsa annyira zavarba ejt volt a benne rejl krdsek miatt, hogy ha Jeanne flnksge valsgos lett volna, megbnult volna a grf tekintettl, s egyetlen sz sem hagyta volna el az ajkt. m Jeanne agyt nem volt knny megzavarni. Erre az aclos idegzetre sem megflemltssel, sem mly hdolattal nem hatott volna sem kirly, sem csszr a jogarval, sem ppa a tiarjval, sem mennybli hatalom, sem a sttsg eri. - Asszonyom - szltotta meg a kirlyn, s a kirly mg vezette -, legyen szves, mondja el, mit csinlt aznap, amikor n Mesmer hzban jrtam. Jeanne hallgatott. - Semmit se hallgasson el, s semmit se szptgessen. Csak az igazat mondja, a lnyeget, s gy, ahogyan emlkszik a dolgokra. A kirlyn lelt, hogy ne befolysolja a tant a tekintetvel.
263

Micsoda szerep Jeanne szmra! les elmjvel mr kitallta, hogy uralkodnjnek szksge van r; rezte, hogy Mria Antnit igaztalanul vdoltk, s most tisztra lehet mosni anlkl, hogy az igazsgtl eltvolodnnak. Brki ms, ha erre a meggyzdsre jut, tadja magt annak a gynyrsgnek, hogy a bizonytkok felnagytsval napfnyre hozza a kirlyn rtatlansgt. Jeanne olyan les esz, olyan fortlyos, olyan talpraesett volt, hogy megelgedett a tnyek puszta ismertetsvel. - Felsg - mondta -, kvncsisgbl mentem el Mesmerhez, mivel Prizsban mindenki odajr. Azt, amit lttam, kiss kznsgesnek talltam. Mr ppen sarkon fordultam, amikor a bejrati ajtban hirtelen megpillantottam felsgt, akit kt nappal azeltt volt szerencsm mr ltni, br nem tudtam, hogy az, s csak a nagylelksge leplezte le kiltt. Amikor teht meglttam felsges arcvonsait, melyek soha el nem mosdnak az emlkezetemben, gy reztem, hogy felsge, a kirlyn jelenlte ezen a helyen taln nem egszen helynval. Alzatosan bocsnatot krek felsgtl, amirt gondolatban brlni merszeltem a viselkedst, de mit tehetek, ilyen a ni sztn; trden llva knyrgk bocsnatrt, ha tlptem az felsge legcseklyebb lpse irnt is rzett ktelez tisztelet hatrt. Meghatdst sznlelve, fejt lehajtva elhallgatott; hihetetlen mvszettel eljutott egszen a knnyeket megelz llegzetkihagysig. Crosne-t meghdtotta; Lamballe hercegn gy rezte, valami vonzza ennek az asszonynak a szvhez, aki mintha egyszerre lenne trkeny, flnk, szellemes s j. Provence-szal forgott a vilg. A kirlyn egy pillantssal ksznetet mondott Jeanne-nak; Jeanne a tekintetvel szinte kicsikarta, vagy inkbb alattomban elkapta ezt a pillantst. - Nos, felsg, hallotta? - krdezte a kirlyn. A kirly nem moccant. - Nem volt szksgem a hlgy tanskodsra - mondta. - Azt mondtk, beszljek - mondta flnken Jeanne -, engedelmeskednem kellett. - Elg! - mondta durvn XVI. Lajos, s felllt. - Ha a kirlyn valamit kijelent, nincs szksg tankra, akik igazoljk, amit mondott. Ha a kirlynnak igazsgot szolgltatok, neki senkihez semmirt nem kell folyamodnia, s n igazsgot szolgltattam neki. A kirlyn nem szalasztotta el az alkalmat, hogy megvet mosolyt ne kldjn a megsemmislve hunyorg Provence grf fel. A kirly htat fordtott fivrnek, megcskolta Mria Antnia s Lamballe hercegn kezt, majd elbocstotta a hercegnt, bocsnatot krve tle, hogy idefrasztotta. La Motte-nre r sem nzett, nem is szlt hozz; m mivel knytelen volt elmenni eltte, hogy visszajusson a karosszkhez, s mivel flt, hogy megbntja a kirlynt, ha jelenltben udvariatlan egy olyan n irnt, akit fogad, knytelen-kelletlen biccentett, mire Jeanne sietsg nlkl mly bkkal vlaszolt. Lamballe hercegn lpett ki elsknt a dolgozszobbl, aztn La Motte-n; a kirlyn maradt utolsnak, s simogatssal felr pillantst vltott a kirllyal. Aztn hallani lehetett a folyosn tvolod hrom asszony sugdolzst.

264

- Kedves testvrem - mondta ekkor XVI. Lajos Provence grfjnak -, nem tartom fel tovbb. A rendrfnk rral be kell fejeznnk a heti jelentst. Ksznm, hogy figyelemmel ksrte sgornje rtatlansgnak teljes, mindenre kiterjed, fnyes igazolst. Jlesik ltnom, hogy tlzs nlkl legalbb annyira rl ennek, mint jmagam... Jjjn kzelebb, Crosne r! Foglaljon helyet. Provence grfja mg mindig mosolyogva meghajolt, majd amikor mr nem hallotta a hlgyek hangjt, s gy tlte, kvl esik a gnyos tekintetek vagy csps szavak hatsugarn, kiment a dolgozszobbl.

265

36 A kirlynnl Amikor a kirlyn kilpett XVI. Lajos dolgozszobjbl, gondolatban felmrte, micsoda veszlyben forgott. Nagyra rtkelte Jeanne finom rzkt s tartzkodst a pillanatnyi szksg szlte vallomsban, nem kevsb figyelemre mlt gyessgt, ahogy a siker utn is rnykban tudott maradni. Br Jeanne hallatlan szerencse rvn rgtn az els pillanatban rszese lett olyan bizalmas titkoknak, amilyenekre a leggyesebb udvaroncok is akr tz esztendeig hasztalan vadsznak, s immr biztos lehetett benne, hogy rszese volt a kirlyn lete egy fontos pillanatnak, az arcn-rnyka sem volt annak a flnyes nelgltsgnek, melyet a nagyok ggs rzkenysge csalhatatlanul leleplez. gy Jeanne tisztelettel tvozni kszlt, de a kirlyn szeretetre mlt mosollyal visszatartotta. - Igazn nagy szerencse, grfn - mondta -, hogy megakadlyozta, hogy bemenjek Mesmerhez Lamballe hercegnvel, mert ltja, milyen rosszindulatak az emberek: lttak a bejratnl, aztn az elszobban, s mr felhatalmazva reztk magukat, hogy azt mondjk: ott voltam az gynevezett rohamok termben. - Hogy lehet, hogy Crosne titkosrendrei tvedtek? - krdezte Lamballe hercegn. - Rejtlyes szmomra, hogy a rendrfnk detektvjei mirt lltjk, hogy a kirlyn bent volt a rohamok termben. - Igaz - mondta elgondolkodva a kirlyn. - Crosne rnak, aki becsletes ember s szeret engem, semmi rdeke nem fzdik ehhez; az viszont elfordulhat, kedves Lamballe, hogy a detektveket megvesztegettk. Ltja, ellensgeim vannak. Ennek az lhrnek klnben nyilvn van valami alapja. Mondja ht el a rszleteket, grfn. Elszr is az az aljas rpirat gy mutat be, mint aki annyira megrszegedett, annyira kba s delejezett llapotba kerlt, hogy lltlag teljesen elvesztette ni mltsgt... Lehet, hogy volt ott aznap egy n, aki...? Jeanne elpirult. me a titok, amelynek , Jeanne, a kirlyn sorsra gyakorolt gyszos befolyst ksznheti. Ha fellebbenten a ftylat errl a titokrl, kicsszna a kezbl a lehetsg, hogy hasznos, st nlklzhetetlen legyen felsgnek; rizkedett ht tle, hogy - veszlyeztetve a jvjt - nylt vlaszt adjon a krdsre. - Valban volt ott egy nagyon felajzott n, asszonyom - mondta -, aki nagy feltnst keltett a grcss rngsaival s delriumval. De azt hiszem... - Azt hiszi - szlt bele lnken a kirlyn -, hogy valami sznszn vagy gynevezett flvilgi n volt, s nem Franciaorszg kirlynja, ugyebr? - Minden bizonnyal, asszonyom. - Grfn, maga remekl vlaszolt a kirlynak, most rajtam a sor, hogy szt emeljek magrt. Lssuk csak, hogy llnak az gyei. Mikor gondolja, hogy elismertetheti a jogait?... gy hallom, jn valaki... Miseryn lpett be. - Taverney kisasszony krdezteti, hogy felsged hajland-e fogadni t - szlt.
266

- Hogyne fogadnm! Naht, aztn soha nem hgn t az etikett szablyait. Andre! Andre! Jjjn mr! - Felsged igazn kegyes hozzm - hajolt meg Andre. szrevette Jeanne-t, aki, felismervn a jtkonysgi intzmny msik nmet hlgyt, szertartsosan elpirult, s szerny arckifejezst lttt. Lamballe hercegn lve az alkalommal, hogy jelenlte mr nem nlklzhetetlen a kirlyn mellett, visszaindult Sceaux-ba, apshoz, Penthivre herceghez. Andre lelt Mria Antnia mell; kutat pillantst La Mottenn nyugtatta. - Nos, Andre, itt az a hlgy - mondta a kirlyn -, akit az utols fagyos napon megltogattunk. - Megismertem a hlgyet - mondta Andre, s meghajolt. Jeanne-ba ismt visszatrt a gg, s iparkodott Andre arcn a fltkenysg valami jelt felfedezni. De csak kznyt ltott. Andre-ban ugyangy lt a szenvedly, mint a kirlynban; n volt, s jsg, szellem, nagylelksg tekintetben magasan a tbbi n fltt llt. Ha boldog lett volna, ugyangy bezrkzott volna az thatolhatatlan kzny falai mg, mint most, amikor kznyt az egsz udvar a szzi Dina bszke szemrmetessgnek vlte. - Tudja, mit mondtak rlam a kirlynak? - krdezte tle a kirlyn. - Biztos kgyt-bkt - felelte Andre -, ppen azrt, mert annyi jt gysem mondhatnak, amennyi megfelel a valsgnak. - A legszebb mondat, amit valaha hallottam - mondta egyszeren. Jeanne. - Azrt mondom, hogy szp, mert hinytalanul visszaadja egsz letem alapvet rzelmt, s mert n a gyenge kpessgeimmel soha nem tudtam volna ezt gy megfogalmazni. - Egy bartnm hallotta az imnt, miket beszl Provence grfja - mondta Andre. - Ez r vall! - csattant fel a kirlyn. - Nagy dobra veri a hazugsgot, miutn fejet hajtott az igazsg eltt. Na, de hagyjuk! A grfn helyzetrl beszlgetnk. Ki a prtfogja, grfn? - Maga, felsg - mondta vakmeren Jeanne -, hiszen megengedte, hogy eljjjek, s kezet cskoljak felsgednek. - Mit szl, milyen szenvedlyes a grfn - fordult Mria Antnia Andre-hoz. Andre nem felelt. - Asszonyom - folytatta Jeanne -, amikor szksget szenvedtem, amikor az rnykos oldalon voltam, kevesen mertek prtfogolni; de most, ha megtudjk, hogy Versailles-ban jrtam, mindenki magnak kveteli majd a jogot, hogy tessk a kirlynnak, azaz annak, akit felsged kitntetett a pillantsval. - Ejnye - mondta a kirlyn, s lelt -, ht eddig senki sem volt elg j vagy elg romlott, hogy csak magrt vegye magt prtfogsba? - Elszr Boulainvilliers-n prtfogolt, aki nagyon derk asszony volt - vlaszolta Jeanne -, azutn Boulainvilliers r, a romlott prtfogk fajtjbl... De amita frjhez mentem, senki, , senki! - mondta, s rendkvl gyesen elcsuklott a hangja. - , bocsnat! megfeledkeztem egy nagylelk rrl, egy hercegrl...

267

- Egy hercegrl? Ki az, grfn? - Rohan bboros. A kirlyn sszerezzent. - Az ellensgem! - mondta mosolyogva. - Felsged ellensge?! ? A bboros? - kiltotta Jeanne. - , asszonyom! - Mintha meglepn, grfn, hogy egy kirlynnak ellensgei lehetnek. Ltszik, hogy nem lt az udvarban! - De asszonyom, a bboros blvnyozza felsgedet, s ha nem tvedek, a kirly felsges felesge irnti tisztelete flr a szemlynek szl hdolatval. - , csak rszben hiszem, amit mond, grfn - mondta Mria Antnia, jkedvre derlve. Igen, a bboros imd - mondta Andre-nak szintn kacagva. - Nos, grfn, gy van, a bboros imd, ppen ezrt az ellensgem. Jeanne de La Motte elttotta a szjt, mint egy muldoz falusi kislny. - Szval maga Louis de Rohan hercegrsek prtfogoltja! - folytatta a kirlyn. - Mesljen, grfn! - Egyszer trtnet ez, asszonyom. excellencija a legnagylelkbb, a legtapintatosabb, a legnzetlenebb bkezsggel sietett a segtsgemre. - Remek. Tagadhatatlan, hogy Louis herceg bkez. Nem gondolja, Andre, hogy a bboros r a szpsges grfn irnt is rezhet valami imdatflt? Rajta, grfn, mesljen! s Mria Antnia ismt szvbl, boldogan kacagott. A mindig komoly Andre most sem volt trsa a vgsgban. Egszen biztos - gondolta Jeanne -, hogy ez a zajos vidmsg mesterklt. - Asszonyom - mondta komor arccal, szenvedlyes hangon -, ismt ki kell jelentenem felsgednek, hogy Rohan r... - Jl van, jl van - vgott a szavba a kirlyn. - Ha mr annyira lelkesedik rte... ha mr a bartnje... - , asszonyom... - mondta Jeanne bbjosan szemrmes s tiszteletteljes kppel. - Jl van, kicsim, jl van - folytatta a kirlyn lgyan mosolyogva. - Ugyan krdezze meg tle, mit csinlt a hajammal, amelyet egy bizonyos fodrsszal lopatott el, akinek viszont sokba kerlt ez a mka, mert kidobtam. - Rohan r ilyesmire vetemedett volna? - muldozott Jeanne. - Ht igen... az imdat, mindig csak imdat... Miutn Bcsben utlt, miutn minden eszkzt megragadott, mindent megprblt, hogy a kirly s kztem tervbe vett hzassgot ztonyra futtassa, egy szp napon szrevette, hogy n vagyok, s a kirlynja vagyok; hogy , a nagy diplomata, durva baklvst kvetett el; hogy velem mindig meg fog gylni a baja. Annak a kedves hercegnek akkoriban bizony nem sokat grt a jv. Erre, mint mindenki, aki hasonl foglalkozst z, is azt kezdte legjobban simogatni, akitl a legjobban flt; s mivel tudta, hogy fiatal vagyok, s mivel azt hitte, buta s lha is vagyok, eljtszotta a nevetsges udvarl szerept. A shajtozs, az brndos szemmeregets utn ttrt az imdatra, ahogy maga is mondta. Imd engem, ugye, Andre?

268

- Asszonyom... - mondta Andre, s meghajolt. - Igen... Andre sem akarja belertani magt az gybe, de n vllalom a kockzatot; legalbb ennyi hasznom legyen belle, hogy kirlyuk vagyok. Grfn, n tudom, s maga is tudja, hogy a bboros blvnyoz. Mondja meg neki, hogy nem haragszom r. E keser gnnyal kiejtett szavak Jeanne de La Motte romlott szvbe markoltak. Ha Jeanne uralkodjhoz h, nemes lelk s tiszta ember, akkor csak a nemes szv n felsbbrend megvetst, a mlyen lent gomolyg, alantas cselszvsek fltt ll llek lesjt vlemnyt hallja ki e szavakbl. Az ilyen nk, a ritka angyalok soha nem vdelmezik j hrket, ha a fldn kelepct lltanak nekik. Jeanne viszont kznsges, romlott termszet volt, csupn vad dht ltott a kirlyn Rohan bboros elleni kirohansban. Eszbe jutott, milyen hrek keringenek az udvarban; botrnyz hrek, melyek a kirly hlszobjnak elszobjtl a prizsi klvrosokig nagy visszhangot keltve bejrtak minden zugot. A bboros ni mivoltuk miatt szerette a nket, akrcsak XV. Lajos, akinek egyszer azt mondta, hogy a trnrks felesge nem teljes rtk n. Ismertek XV. Lajos klns kijelentsei is unokja eskvjn, nem kevsb azok a krdsei, melyeket egy bizonyos jhiszem nagykvetnek feltett. Jeanne tettl talpig n volt, felfuvalkodott, teljes rtk n, hi teremts. gy rezte, mindenron tetszenie s gyznie kell, ezrt nem rthette meg, hogy egy n mskppen is gondolkodhat. felsgben harag dl - gondolta. - Nos, ha harag dl, dlhat ott ms is. Ekkor arra gondolt, hogy az tkzs szikrt csihol; vdelmezni kezdte ht Rohant, beleadta minden tehetsgt, szellemt, mellyel a termszet mint jsgos anya, oly bkezen felruhzta. A kirlyn figyelmesen hallgatta. s a grfnt megtvesztette sajt aljas termszete: szre sem vette, hogy a kirlyn nagylelksgbl hallgatja. S mivel az udvarnl az a szoks, hogy soha senki nem mond jt arrl, akirl a gazda rosszat gondol, a hagyomnyok semmibevevse, a kastlybeli szoksok megcsorbtsa - ami valban jdonsgszmba ment - a kirlynt elgedett, majdhogynem boldogg tette. Mria Antnia szvet ltott ott, ahov Isten kiszradt, korhadt szivacsot ltetett. A beszlgets hangulatt tovbbra is a kirlyn jindulat, benssges bizalma hatrozta meg. Jeanne mr tkn lt; egyre zavartabban viselkedett; nem tudta, hogyan mehetne el, amg el nem bocstjk, pedig az imnt mg az a kellemes szerep jutott neki, hogy mint elkel idegen, krje elbocstst. m most fiatal, ders, ers hang harsant a szomszdos dolgozszobban. - Artois grfja! - mondta a kirlyn. Andre felpattant. Jeanne a kijrat fel sndrgtt, de a herceg hipp-hopp, bent termett a szobban, s elvgta a grfn visszavonulsi tjt. A herceg, megpillantva a szpasszonyt, megtorpant, meghajolt. - La Motte grfn - mutatta be a kirlyn Jeanne-t. - , ! - mondta Artois grfja. - Remlem, nem ellem menekl, grfn? A kirlyn intett Andre-nak, aki maradsra brta Jeanne-t.
269

A kirlyn kzmozdulata ezt jelentette: Adni akartam valamit La Motte-nnak, de nem jutott r idm. - Visszajtt ht a farkasvadszatrl? - krdezte a kirlyn, s az egyre kedveltebb angol divat szerint kezet nyjtott a sgornak. - Igen, hgom, s szerencss vadszat volt: ht ordast ejtettem el, ami risi teljestmny felelte a herceg. - Mind a hetet maga lte meg? - Ht, az nem biztos - nevetett a herceg -, nekem is gy mondtk. Hanem tudja-e, kirlyi nnm, hogy htszz frankot kerestem? - Hha! s hogyan? - Kpzelje, szz frankot fizetnek egy-egy dvadrt. Ez sok pnz, de n knny szvvel fizetnk ktszzat is egy-egy hrlaprrt. Ht maga, nnm? - , szval mr hallotta, mi trtnt? - Provence r elmeslte. - Harmadszor is - mondta Mria Antnia. - Provence r rettenthetetlen, fradhatatlan mesl. Hadd halljam, hogyan meslte? - gy, hogy maga hnl, hattynl fehrebben kerlt ki az egszbl. - s mgis elmeslte magnak a kalandot? - A hrlaprt? El bizony, nnm. De felsgedet nagyon j sznben tntette fl. Ha szjtkot akarnk gyrtani, az mondhatnm: a dzsagyet tisztra mostk. - , micsoda borzalmas szjtk. - Ne bnjon rosszul a lovaggal, aki pp az imnt ajnlotta fel lndzsjt s karjt. Hl istennek, magnak senkire sincs szksge. , drga nnm, maga aztn szerencss teremts! - Ezt nevezi szerencsnek? Hallja ezt, Andre? Jeanne elnevette magt. A grf llandan t nzte, s gy btorsgot nttt bel. Andre-hoz szltak, de nevetsvel Jeanne vlaszolt: - Bizony szerencss - folytatta Artois grfja -, mert knnyen elfordulhatott volna, hogy elszr: Lamballe hercegn nincs magval. - Taln egyedl mentem volna? - Msodszor: hogy La Motte-n nem tallkozik magukkal, s nem akadlyozza meg, hogy bemenjenek. - , maga tudja, hogy a grfn ott volt? - Ha Provence grfja egyszer meslni kezd, hgom, akkor mindent elmesl. Vgl az is elfordulhatott volna, hogy La Motte-n ppen nincs Versailles-ban, hogy tanskodjk. Most nyilvn azt feleli erre, hogy az erny s az rtatlansg olyan, mint az ibolya: nem kell ltni ahhoz, hogy felismerjk; de az ibolyt, kedves nnm, akkor ktik csokorba, ha ltjk, s eldobjk, ha megszagoltk. me, az n elmletem. - Igazn szp! - gy veszem, ahogy lelem, s bebizonytottam, hogy szerencsje volt.
270

- De rosszul bizonytotta be. - Kell-e jobban? - Nem lenne haszontalan dolog. - Nos: igazsgtalan, ha szemrehnyst tesz a szerencsnek - mondta a grf, s prdlt egyet, s a kirlyn mell huppant a szfra. - Mert vgl is kilbalt a hres fikeres kiruccansbl... - Ez egy - mondta a kirlyn, s feltartotta a hvelykujjt. - A dzsbl... - J, szmoljuk. Kett. Aztn? - s megmeneklt a blbl - sgta a flbe a grf. - Micsoda blbl? - Az Opera-blbl. - Mibl? - Mondom, az Opera-blbl, nnm. - Nem rtem. A grf elnevette magt. - Milyen tkkelttt is vagyok, hogy titokrl kezdek magnak beszlni. - Titokrl? Egyelre csak annyit hallottam, hogy az Opera-blrl beszl, kedves testvr, de most mr kezdek magam is nagyon kvncsi lenni. Jeanne flt megttte ez a kt sz: Opera s bl. Mg feszltebben figyelt. - Csitt! - mondta a herceg. - Eszemben sincs ennyiben hagyni a dolgot! Magyarzatot krek - felelte a kirlyn. - Valami operabeli kalandrl beszlt. Nos, mirl van sz? - Knyrljn rajtam, nnm... - Tudnom kell, grf r, teht magyarzatot kvetelek. - n pedig knyrletet krek, hogy hallgathassak. - Nem engedelmeskedik nekem? - Eszem gban sincs. Felttelezem, hogy mindent megrtett abbl, amit mondtam. - De hiszen az gvilgon semmit sem mondott. - , kedves sgorasszonyom, most mr maga tesz kvncsiv engem... Lssuk csak... szintn beszl? - Becsletszavamra, nem trflok. - Azt akarja, hogy beszljek? - Mgpedig ziben. - Itt nem - mondta a herceg, s Jeanne-ra meg Andre-ra mutatott. - De itt, itt! Ha kimagyarzkodsrl van sz, soha nincsenek elegen. - Gondolja meg, nnm!
271

- Megkockztatom. - Nem volt ott a legutols Opera-blon? - n? - kiltott fel a kirlyn. - n? Az Opera-blon! - Knyrgk, csndesen! - , nem, krtljk csak vilgg!... Szval azt mondja, hogy n ott voltam az Opera-blon? - Igen, azt. - Taln ltott is engem? - krdezte a kirlyn gnyosan, de mg mindig lceldve. - Lttam. - Engem? Engem? - Magt, magt! - Ht ez minden kpzeletet fellml. - Magam is ezt gondoltam. - Mirt nem mondja egyenest, hogy beszlt velem? gy mg mksabb lenne. - Hitemre mondom, ppen meg akartam szltani, amikor egy egsz larcoshullm trt be kznk, s vlasztott el bennnket egymstl. - Mltsgod megrlt! - Bizonyos voltam, hogy ezt fogja mondani. De az n hibm, nem kellett volna kihvnom magam ellen a sorsot. A kirlyn felpattant, s izgatottan jrklni kezdett. A grf elkpedve nzte. Andre-t flelem, nyugtalansg borzongatta. Jeanne a tenyerbe mlyesztette a krmt, hogy kifel megrizze a nyugalmt. A kirlyn megllt. - Bartom - mondta a hercegnek -, hagyjuk a trft! Olyan rossz a termszetem, hogy mint ltja, mr kezdem trelmemet veszteni; vallja be hamar, hogy szrakozni akart egy kicsit a rovsomra. Igazn boldogg tenne. - Ha akarja, nnm, bevallom. - Ne komolytalankodjon! - Komoly vagyok. - Knyrgk, mondja mr: ugye, maga agyalta ki ezt a mest? A herceg a kt n fel kacsintott, majd azt mondta: - Igen, n agyaltam ki, s bocssson meg rte. - Nem rt engem, kedves rokon - ismtelte izgatottan a kirlyn. - Itt a hlgyek eltt hajland visszavonni, amit az imnt mondott vagy nem? Ne hazudjon s ne kmljen. Andre s Jeanne eltnt a gobelinkrpit mgtt.

272

- Nos, sgorasszony - mondta halkan a herceg, amikor a kt n mr nem volt a szobban -, n az igazat mondtam; de mirt nem rtestett hamarabb? - Ltott engem az Opera-blon? - Mint ahogy most ltom, s maga is ltott engem. A kirlyn felsikoltott, hvta Jeanne-t s Andre-t, maga szaladt rtk, s a kezknl fogva vonszolta vissza ket a szobba. - Hlgyeim - mondta -, Artois grfja azt lltja, hogy ltott engem az Operban. - ... - suttogta Andre. - Most mr nem visszakozhat - folytatta a kirlyn. - Bizonytsa be, kvetelem... - m legyen - mondta a herceg. - Richelieu marsallal, Calonne rral meg... szval egy csom emberrel voltam. A maga larca leesett. - Az n larcom? - Meg akartam szltani: Ez mr vakmersg, kedves nnm, de magt a karjnl fogva elvonszolta a lovagja, s eltntek. - A lovagom! , Uramisten, megrjt! - Kk dominban - tette hozz a herceg. A kirlyn vgigsimtott a homlokn. - Melyik napon volt ez? - krdezte. - Szombaton; msnap indultam vadszni. Reggel, amikor tra keltem, maga mg aludt, klnben mindent elmondtam volna. - Istenem, istenem! s hny rakor ltott? - gy kett s hrom kztt. - Vagy n vagyok rlt, vagy maga, ms lehetsg nincs. - Ismtlem, n vagyok rlt... nyilvn tvedtem... de... - De... - Ne knozza mr magt... senki sem tudta meg a dolgot... Az els pillanatban azt hittem, hogy a kirllyal van, de az a szemly nmetl beszlt, a kirly pedig csak angolul tud. - Nmetl... egy nmet. , bizonytkom van, kedves sgor! Szombaton tizenegy rakor fekdtem le. A grf mosolyogva, hitetlen kppel hajolt meg. A kirlyn csngetett. - Miseryn majd megmondja magnak - mondta. Erre a grf elnevette magt. - Mirt nem hvja Laurent-t is, a svjci strzst a Vztroltl, is tanskodna. Magam ptettem ki ezt a vdelmi llst, nnmasszony, most ne akarja ellenem bevetni. - ! - kiltotta tajtkozva a kirlyn. - Csak nehogy modortalansgra ragadtassam magam!

273

- Hinnk magnak, ha nem lovaln ennyire dhbe magt; de ha n hinnk is magnak, a tbbiekkel nem lenne ilyen knny dolga. - A tbbiekkel? Ki nem hinne nekem? - Ejnye, ht akik ugyangy lttk, mint n. - , szval msok is lttak. Lenne szves megmondani, kik? - Azonnal... Philippe de Taverney itt van? - A btym? - krdezte Andre. - is ott volt, kisasszony - vlaszolt a herceg. - Kvnja, hogy megkrdezzk, nnm? - Mghozz haladktalanul! - Istenem! - suttogta Andre. - Mi az? - krdezte a kirlyn. - A btymat hvjk tanskodni... - Igen, t. Akarom. s a kirlyn hvatta: mindenki loholt s kereste, mg az apjnl is. Onnt azonban mr elment, s most boldogan getett a versailles-i kastly fel a Charnyval vvott csata gyzteseknt a kirlynnak tett szolglat utn. tkzben akadtak r. Kzltk vele a kirlyn parancst. Rohant a kastlyba. Mria Antnia elbe futott, s megllt vele szemben. - Lssuk, uram - mondta -, kpes-e az igazat mondani? - n, asszonyom, csak hazudni nem tudok - mondta a frfi. - Akkor ht mondja meg... mondja meg szintn... ltott-e engem valamilyen nyilvnos helyen a mlt hten? - Igen, asszonyom - felelte Philippe. Szinte hallani lehetett, olyan hangosan dobogott a jelenlevk szve. - Hol ltott? - krdezte htborzongat hangon a kirlyn. Philippe hallgatott. - , sose kmljen, uram; a sgorom itt azt mondja, hogy az Opera-blon ltott engem... Nos, maga hol ltott? - n is az Opera-blon lttam felsgedet, akrcsak Artois grf. A kirlyn lerogyott a szfra, aztn mint a sebzett prduc, felpattant. - Ez lehetetlen - mondta -, mivel nem voltam ott. Vigyzzon, Taverney r, ne viselkedjen gy, mint egy puritn; Amerikban megtehette La Fayette-tel, de itt Versailles-ban mindnyjan francik, jl neveltek s egyszer gondolkodsak vagyunk. - Felsged ktsgbe ejti a btymat - mondta dhtl s mltatlankodstl spadtan Andre. Ha azt mondja, hogy ltott valamit vagy valakit, akkor csakugyan ltta. - Maga is - kiltotta Mria Antnia -, maga is ellenem fordul? Ms sem hinyzik, mint hogy maga is azt mondja: ltott engem... Istenemre mondom, ha vannak bartaim, akik megvdenk, akkor vannak ellensgeim, akik a srba visznek. Egy tan nem tan, uraim.
274

- Most jut eszembe - mondta Artois grfja -, hogy amikor megpillantottam magt, s rjttem, hogy a kk domin nem a kirly, azt hittem, Suffren r unokaccse... Hogy is hvjk azt a derk tisztet, aki a zszlval azt a hstettet vghezvitte? A mltkor olyan szvlyesen fogadta t, nnm, hogy azt hittem, a tiszteletbeli lovag. A kirlyn elpirult; Andre hallspadt lett. Egymsra nztek, s a ltvnytl vgigfutott a htukon a hideg. Philippe hamuszrke arccal llt. - Charny? - suttogta. - Ez az, Charny! - folytatta Artois grfja. - Ugye, Taverney, maga szerint is hasonltott a kk domin testtartsa a Charnyra? - Nem figyeltem meg, nagyuram - mondta fuldokolva Philippe. - n persze rgvest szrevettem, hogy tvedtem - folytatta Artois grfja -, mivel Charny r szemlyesen is felbukkant. Ott volt Richelieu r mellett, magval szemben, nnm, ppen abban a pillanatban, amikor leesett az larca. - s is ltott? - kiltotta vatlanul a kirlyn. - Ha nem vak - felelte a herceg. A kirlyn megrzta a csengt. - Mit akar tenni? - krdezte a herceg. - Meg akarom krdezni Charny urat, fenkig akarom rteni a mregpoharat. - Nem hiszem, hogy Charny r Versailles-ban volna - mondta Philippe elfl hangon. - Mirt? - gy hallottam, azt hiszem, hogy... nem rzi jl magt. - , uram, a dolog igazn komolyra fordult, el kell ht jnnie. n sem rzem jl magam, de akr meztlb is elmennk a vilg vgre, hogy bebizonytsam... Andre a teraszokra nz ablakhoz ment, s kinzett. - Mi az? - krdezte a kirlyn, s is odament. - Semmi, semmi... azt mondtk, Charny r beteg, de itt jn ni. - Itt jn? - kiltotta Philippe, s az ablakhoz rohant. - Igen, az! A kirlyn magrl megfeledkezve, sajt kezvel trta ki az ablakot. Lekiltott: - Charny r! A fiatalember megrknydve felnzett, s futni kezdett a kastly fel.

275

37 Az alibi Charny kiss spadtan lpett be, de nem ltszott rajta, hogy fjdalmai volnnak. Ahogy megpillantotta a magas rang trsasgot, fellttte vilgfira s katonra jellemz, hdolatteljes, merev larct. - Vigyzzon, nnm - sgta Artois grfja a kirlynnak -, minl tbbet krdezskdik, annl tbben rteslnek az gyrl. - Akr az egsz vilgot megkrdezem, de tallok valakit, aki azt mondja, hogy maga tvedett. Kzben Charny szrevette Philippe-et, s udvariasan dvzlte. - Tnkreteszi az egszsgt - sgta Philippe ellenfelnek. - Sebeslten jrklni! gy ltom, mindenron meg akar halni. - Nem hal bele az ember, ha a boulogne-i erd boztja megkarcolja - felelte Charny, s igencsak rlt, hogy a kardvgsnl fjdalmasabb srtssel vlaszolhatott ellensge szavaira. A kirlyn kzeledse vetett vget a szprbajnak. - Ezek az urak azt mondjk, hogy maga ott volt az Opera-blon, Charny r. - Ott voltam, felsg - vlaszolta Charny, s meghajolt. - Mondja el, mit ltott! - Azt krdezi felsged, hogy mit lttam, vagy azt, hogy kit lttam? - Igaza van... kit ltott, s csak semmi tapintatoskods, Charny r, ne hallgasson el semmit, mg szvessgbl se! - Mindent el kell mondanom, asszonyom? A kirlyn arcrl eltnt a pr, viaszfehr lett, mint a dleltt folyamn mr vagy egy tucatszor. - Elszr is, a rangsor alapjn meg a bennem l tisztelet trvnye alapjn... - mondta Charny. - J, j. Ltott engem? - Lttam felsgedet ppen abban a pillanatban, amikor gy hozta a balszerencse, hogy leesett az larca. Mria Antnia idegesen gyrgette a vllkendje csipkjt. - Nzzen meg jl, uram! - mondta olyan hangon, amely elrulta, hogy alig tudja visszatartani a zokogst. - Biztos benne? - Felsged arcvonsai bele vannak vsve minden alattvalja szvbe. Aki egyszer ltta felsgedet, rkk ltja. Philippe Andre-ra nzett; Andre farkasszemet nzett vele. Fltkenysgk most szvetsgg egyeslt a kzs fjdalomban. - Uram - szlt ismt a kirlyn, s odalpett Charny el -, n nem voltam ott az Opera bljn.

276

- , asszonyom - kiltott fel a fiatalember, s majdnem a fldig hajolt -, felsgednek joga van oda menni, ahov csak hajt! s ha a pokolba lpne be felsged, jelenlttl megtisztulna a pokol. - Nem azt krtem, hogy mentsget talljon a viselkedsemre - mondta a kirlyn. - Arra krem, higgye el, hogy nem voltam ott. - Mindent elhiszek, amit felsged parancsol - vlaszolta Charny, akit szve mlyig megrendtett a kirlyn makacs krse, ennek a bszke asszonynak meghat alzata. - Tl messzire megy, kirlyi nnm - sgta Mria Antnia flbe Artois grfja. Ez a jelenet megdermesztette a jelenlvket. - Azt hiszik, ott voltam! Mind azt hiszik! - sikoltotta a haragtl szinte nkvletben a kirlyn, s elcsggedve hullott az egyik karosszkbe; titokban, az ujja hegyvel, a szeme sarkbl kitrlt egy knnycseppet, melyet a sebzett bszkesg getett oda. Aztn hirtelen felpattant. - Kedves nnm, bocssson meg nekem! - mondta gyngden Artois grfja. - Hsges bartai vagyunk, higgye el. Egyedl mi ismerjk ezt a titkot, amely klnben indokolatlanul ejti ilyen nagy rmletbe. A titkunkat csak az letnkkel egytt tphetik ki a szvnkbl, gy eltemetjk. - A titkot! A titkot! - kiltotta a kirlyn. - , n nem akarok titkokat! Bizonytkot akarok! - Valaki jn, asszonyom - mondta Andre. - A kirly - mondta vontatottan Philippe. - A kirly - mondta az elszobban az ajtnll. - A kirly! Annl jobb. , a kirly az n egyetlen bartom, mg akkor sem tallna bnsnek, ha gy hinn, ltott, amikor a bnt elkvettem: isten hozta a kirlyt! A kirly belpett. Tekintete lesen elttt a kirlynt krlvev arcok zavartl, zilltsgtl. - De jkor jtt, uram! - kiltotta a kirlyn. - Ismt egy rgalom, ismt egy srelem, amit ki kell vdennk, felsg! - Mirl van sz? - krdezte XVI. Lajos, s beljebb lpett. - Pletyka, aljas szbeszd, uram, amely elbb-utbb szrnyra kl. Segtsen rajtam, segtsen rajtam, felsg, mert most nem az ellensgeim, hanem a bartaim vdolnak. - A bartai? - Ezek az urak; bocssson meg, kedves fivrem! Artois grfja, Taverney r s Charny r azt lltja, s a szemembe is mondjk, hogy lttak engem az Opera-blon. - Az Opera-blon! - kiltotta a kirly, s sszevonta a szemldkt. - Ott, felsg. Baljs csend tmadt. La Motte-n jl ltta a kirly komor nyugtalansgt. Ltta a kirlyn hallos spadtsgt; egy szval, egyetlen szval eloszlathatta volna ezt a knos gytrelmet; egyetlen szval romba dnthette volna a mlt minden vdjt, s a kirlynt megmenthette volna a jvnek. mde a szve nem sztnzte e sz kimondsra; rdekei az ellenkez irnyba sodortk. Az mondta magban, hogy mr ks; hogy a dzsval kapcsolatban mr hazudott, s ha megmstja a szavt, ha kiderl, hogy egyszer hazudott, ha a kirlyn rjn, hogy az els vd
277

all nem tisztzta, holott megtehette volna, , az j kegyelt az els akadlynl kiesik a versenybl, s csrjban kiirtja a jvbeni prtfogs gymlcseit... Hallgatott. A kirly szorongva ismtelte: - Az Opera-blon? Ki mondta ezt? Provence grfja is tudja? - De nem igaz! - kiltotta a kirlyn a ktsgbeesett rtatlansg hangslyval. - Nem igaz! Artois grfja tved, Taverney r is tved. Maga is tved, Charny. - Mindenki meghajolt. Hvjk ide a cseldeimet, mindenkit, krdezzk meg ket! - kiltotta a kirlyn. - Ugye, szombaton volt? - Akkor, kirlyi nnm. - Lssuk csak, mit is csinltam szombaton? Mondjk meg, mert most mr csakugyan megrlk. Ha ez gy folytatdik, magam is elhiszem, hogy ott voltam azon a frtelmes Opera-blon... Higgyk el, uraim, megmondanm, ha valban ott lettem volna. A kirly hirtelen a kirlyn fel nyjtotta a karjt, s ders arccal odalpett hozz. - Azt mondtk, szombaton? - Igen, felsg. - Nos - folytatta egyre nyugodtabban, egyre vgabban - nem is kell mst megkrdeznnk, asszonyom, csak a szobalnyt. Taln emlkezni fog r, hny rakor mentem be maghoz aznap; n gy emlkszem, tizenegy ra fel. - ! - kiltott fel rmmmorban a kirlyn. - Ht persze! A kirly karjba vetette magt; aztn hirtelen elpirult, s zavarba jtt, ahogy magn rezte a tbbiek pillantst; a kirly mellre rejtette ht az arct, aki gyengden megcskolta asszonya gynyr hajt. - Ideje, hogy ppaszemet vegyek - mondta Artois grfja a meglepetstl s rmtl kbultan. Philippe hallspadtan tmaszkodott a falnak. Charny hidegen, kzmbsen csorgott, de az imnt trlte le izzadsgban sz homlokt. - Ht ezrt lehetetlen - mondta a kirly, kihasznlva az imnt keltett hatst -, ezrt lehetetlen, uraim, hogy a kirlyn azon az jszakn az Opera bljn lett lgyen. Higgyk, ha akarjk; n biztos vagyok benne, hogy a kirlynnak elg, ha n hiszek neki. - Provence grfja pedig gondoljon, amit akar - tette hozz Artois grfja -, de n fogadni merek, hogy az felesge nem tudna ilyen alibit bizonytani, ha egyszer netn azzal vdolnk, hogy hzon kvl tlttte az jszakt. - Ejnye, kedves rokon! - Felsg, hadd cskoljam meg a kezt! - n is megyek - mondta a kirly, miutn egy utols cskot adott a kirlynnak. Philippe nem mozdult. - Taverney r - szlt szigoran a kirlyn -, maga nem ksri el Artois grfjt? Philippe kiegyenesedett. A vr a halntkban, a szemben dobolt. juls kerlgette. Minden erejt sszeszedve meghajolt, Andre-ra nzett, iszony pillantst vetett Charnyra; uralkodott magn, hogy eszels bnata ne lssk rajta. Kiment.
278

A kirlyn azt akarta, hogy Andre s Charny vele maradjon. Andre rezte, hogy Philippe az lett adta volna, hogy megakadlyozza, hogy a kirlyn kettesben maradjon Charnyval, mgsem sietett a btyja utn, hogy megprblja megvigasztalni, mert akkor csak Charny s La Motte-n maradt volna a kirlynval, mrpedig Jeanne szerny, egyszersmind bizalmas arckifejezse arra vallott, hogy semmiben sem zavarn a bizalmas trsalgst. Mit is rzett voltakppen Andre? Szerelmet? , a szerelem - mondta taln magban - nem csrzik ki, nem nvekszik ilyen gyorsan a hideg udvari rzelmek levegjben. A szerelem, ez a ritka nvny, a nagylelk, tiszta, rintetlen szvekben virgzik szvesen. Nem mlyeszti gykereit egy emlkekkel terhelt szvbe, az vek ta hull knnyektl jgg dermedt talajba. Nem, Taverney kisasszony nem szerelmet rzett Charny irnt. Vadul elutastotta ezt a gondolatot, mert egykor megeskdtt, hogy soha semmit nem szeret tbb ezen a vilgon. Akkor ht mirt szenvedett annyira, ha Charny nhny tisztelettel s hdolattal teljes szt szlt a kirlynhoz? Bizony, a fltkenysg gytrte. Igen, fltkenysg volt, de nem a szerelemre, amit egy frfi egy msik n irnt rezhet, hanem arra a nre, aki e szerelem ihletje, aki ezt a szerelmet elfogadhatja, engedlyezheti. Mlabsan nzte maga krl az j udvar szp szerelmeseit. Ezek a vakmer, heves vr frfiak nem rtettk meg t, s otthagytk, miutn tiszteletket tettk nla, az egyik azrt, mert a lny fagyos viselkedse nem blcseleti alapokon nyugodott, a msik, mert ez a fagyos viselkeds klns ellenttben llt azzal a rgebbi knnyvr letmddal, amelybe Andre is beleszletett. Meg aztn a frfiak - akr mert csak a gynyrt hajhsszk, akr mert szerelemrl lmodoznak - gyansnak talljk egy huszont esztends, a kirlyn kegyeit lvez szp, gazdag n fagyos viselkedst, aki egyedl, jgg dermedten, nmn, spadtan rja azt az utat, ahol csakis az rm, a fldntli boldogsg zsivajt hallani. Nem valami vonz llapot kt lbon jr talnynak lenni, s ezt Andre-nak bven volt alkalma tapasztalni: ltta, amint a szemek lassan-lassan elfordulnak a szpsgtl, a lelkek bizalmatlanokk vlnak, vagy megtagadjk az lelkt. Mg tbbet is ltott: a rgieknl megszokss vlt ez az elforduls, az jak sztnsen tettk; krlbell annyira volt szoksban, hogy az ember megszltsa Taverney kisasszonyt, s elbeszlgessen vele, mint az, hogy megszltsa a megfeketedett, hideg vz nyaldosta Diana-szobrot Versaillesban; aki Taverney kisasszonynak odaksznt (de ms nk eltt bkolt, ms nkre mosolygott), az teljestette a ktelessgt. Ezek az aprsgok termszetesen nem kerltk el a fiatal n ber figyelmt. Az szve bnatot bven ismert, rmet egyet sem; rezte, mint vonulnak el az esztendk spadt unalom s stt emlkek ksretben; tbbszr szlongatta magban azt, aki bntet, mint azt, aki megbocst, s gytrelmes lmatlan jszakin, amikor lelki szemei eltt megjelentek a boldog versailles-i szerelmesekre vr gynyrk, hallos kesersggel szakadt fel benne a shajts: - s n, Uram? Velem mi lesz? Amikor rbukkant Charnyra, azon az estn, a nagy hidegben, amikor ltta, mint llapodik meg rajta kvncsian a fiatalember pillantsa, s lassan-lassan mint burkolja be t rokonszenve delejes levegjvel, mintha nem rezte volna benne azt a klns tartzkodst, amely minden

279

hdoljt jellemezte. Ennek a frfinak a szemben n volt. Felbresztette benne a fiatalsgot, s elvarzsolta a hallt; tekintettl elpirult Diana mrvnyarca. Taverney kisasszony azonnal szvvel-llekkel vonzdott ehhez az jjteremt frfihoz, akinek hla, ismt gy rezte, visszatr bel az let. Boldog volt, ha elnzhette ezt a fiatalembert, akinek nem jelentett talnyt. s boldogtalan volt, ha arra gondolt, hogy egy msik n megnyirblhatja gsznkk kpzelgsei szrnyt, elrabolhatja lmt, mely ppen csak kirppent az aranykapun. Ht ezrt nem kvette Andre Philippe-et, amikor az kiment a kirlyn szobjbl, br szenvedett a btyjt rt srts miatt, br blvnyozva szerette, istenknt tisztelte t, szinte szerelmes volt bel. Most, miutn a btyjt elkldtk, esze gban sem volt rszt venni a beszlgetsben. A kandall mell lt, majdnem httal a kirlynnak s La Mottennak, aki az ablakmlyedsbe tmaszkodott, ott keresett menedket lszernysgnek s kedvez kilthelyet valdi kvncsisgnak. A kirlyn nhny percig csendben lt; nem tudta, hogyan kezdjen j beszlgetst ez utn az imnti, rendkvl knyes magyarzkods utn. Charny mintha rosszul rezte volna magt; a kirlynnak mindenesetre tetszett a viselkedse. Mria Antnia vgl mgis megtrte a csendet. - Ez azt bizonytja - mondta hirtelen, s nemcsak a sajt gondolatra, hanem a tbbiekre is vlaszolt -, hogy bvelkednk ellensgekben. Ki hinn, hogy a francia udvarban ilyen alval dolgok trtnnek, uram? Ki hinn? Charny nem felelt. - Micsoda boldogsg lehet ott lni isten szabad ege alatt, a nylt tengeren, a maguk hajin! folytatta a kirlyn. - Neknk, vroslakknak, a hullmok tajtkz dhrl, vad erejrl beszlnek. , uram, uram, csak nzzen vgig magn! Az cen hullmai, a legbszebb hullmok taln nem kptk magra tajtkjukat? A hullmok tmadsai nem lktk fl nha, taln gyakran is, a hajhdon? Nos, nzzen vgig magn, egszsges, fiatal, kztiszteletben ll ember. - Asszonyom! - Taln az angolok - folytatta a kirlyn, s fokozatosan belelovalta magt a beszdbe - nem szrtk magra lng- s kartcsharagjukat, pedig ezek a haragok letveszlyesek, ugye? De mit szmt az magnak? p, ers fiatalember; legyzte az ellensg haragjt, a kirly gratullt magnak, megsimogatta, a np megtanulta s szereti a nevt. - Igen, asszonyom, s...? - suttogta Charny, aki szorongva figyelte, mint feszti meg egyre inkbb Mria Antnia idegeit a lzas izgalom. - Hogy hov akarok kilyukadni? - krdezte a kirlyn. - Ht ide: ldott legyen az az ellensg, aki tzet, vasat, tajtkz habot zdt rnk; ldott legyen az az ellensg, aki csak halllal fenyeget! - risten, asszonyom! - mondta Charny. - Felsgednek nincs ellensge; mint ahogy a sasnak nem ellensge a kgy... Azok, akik a fldn cssznak-msznak, nem zavarhatjk azokat, akik a fellegekben szrnyalnak.

280

- Uram - sietett a vlasszal a kirlyn -, tudom, hogy maga egyetlen karcols nlkl jtt haza a csatbl; egyetlen karcols nlkl kerlt ki a viharbl; gyztesknt, krlrajongva trt meg; mg azok, akiknek a j hrt az ellensg a rgalom mrges nylval mocskolja be, nem kockztatjk ugyan az letket, de minden vihar utn tz vet regszenek; megszokjk, hogy lesunyt fejjel jrjanak, attl val flelmkben, hogy - amint ma velem trtnt - bartok s ellensgek ketts tmadsval talljk szembe magukat. Meg aztn, uram, ha tudn, milyen kegyetlen dolog, ha gyllik az embert! Andre aggdva leste, mit vlaszol a fiatalember; reszketett, nehogy szeretetteljes vigasszal feleljen, hiszen a kirlyn mintha ezt srgette volna. Charny azonban megtrlte a homlokt, s spadtan nekitmaszkodott az egyik karosszk httmljnak. A kirlyn rnzett. - Nincs itt nagyon meleg? - krdezte. La Motte-n aprcska kezvel ablakot nyitott: gy fordtotta el az ablakkilincset, mintha ers frfikz tette volna. Charny mmorosan itta a friss levegt. - Ltszik, hogy a tengeri szlhez szokott, nyilvn lgszomja van a versailles-i flledt szalonokban. - Nem errl van sz, asszonyom - felelte Charny -, hanem kt rakor szolglatba kell lpnem, s hacsak felsged nem parancsolja, hogy itt maradjak... - Dehogy parancsolom, uram - mondta a kirlyn. - Mi tudjuk, mi a szolglat, ugye, Andre? Majd ismt Charnyhoz fordult, s srtdtt rnyalattal a hangjban mondta: - Tvozhat, uram. Charny nagy sietve meghajolt, s eltnt a krpit mgtt. Nhny msodperc mlva az elszobbl mintha nyszrgst hallottak volna, majd szapora lpteket. A kirlyn az ajt mellett llt, taln vletlenl, taln mert Charny utn akart nzni, akinek hirtelen tvozst klnsnek tallta. Most felemelte a krpitot, halkan felsikoltott, s mr rohant volna kifel, de Andre, aki egy pillanatra sem tvesztette szem ell, ott termett a kirlyn s az ajt kztt. - , asszonyom! - mondta. A kirlyn Andre-ra meredt, de szilrdan llta a tekintett. La Motte-n a nyakt nyjtogatta. A kirlyn s Andre kztt kis rs volt, ezen a rsen t megpillantotta az jultan fekv Charnyt, akinek szolgk s testrk igyekeztek elsseglyt nyjtani. A kirlyn szrevette La Motte-n mozdulatt, s becsapta az ajtt, de ksn: La Motte-n ltta, amit ltni akart. Mria Antnia sszevont szemldkkel, elgondolkodva trt vissza a karosszkhez; a viharos megrzkdtatsok utn fellp bors, szorong lelkillapot lett rr rajta. Mintha azt sem tudn, lnek-e, halnak-e krltte.

281

Andre llva maradt, a falnak tmaszkodott, s ugyanolyan szrakozottnak ltszott, mint a kirlyn. Csend tmadt. - Ez aztn furcsa - mondta hirtelen j hangosan a kirlyn, s szavtl kt meglepett trsnje sszerezzent -, mintha Charny r mg most is ktelkednk... - Miben, asszonyom? - krdezte Andre. - Ht abban, hogy a bl jszakjn itt voltam a kastlyban. - , asszonyom... - Ugye gy van, grfn, ugye, igazam van? - krdezte a kirlyn. - Charny r mg most is ktelkedik. - A kirly szava ellenre? , az lehetetlen, asszonyom - mondta Andre. - Azt is gondolhatja, hogy a kirly hisgbl sietett a segtsgemre. , nem hisz nekem! Nem, nem hisz, ezt ltni lehet rajta. Andre az ajkt harapdlta. - A btym nem olyan hitetlenked, mint Charny - mondta. - teljesen meg van gyzdve felsged igazrl. - Sajnlnm - folytatta a kirlyn, aki meg sem hallotta Andre vlaszt -, mert akkor nyilvn nem olyan tiszta szv, egyenes lelk fiatalember, mint gondoltam. Aztn dhsen sszecsapta a kezt: - De vgs soron mirt is hinne nekem, ha egyszer ltott? - kiltotta. - Artois grfja is ltott; Philippe is ltott, legalbbis azt mondja; mindenki ltott, s csak a kirly szavra hittk el, ha ugyan elhittk, hogy nem voltam ott. , valami van e mgtt az gy mgtt, valami, amit ki kell dertenem, ha mr senkinek sem jut eszbe megtenni. Ugye, Andre, ki kell kutatnom s fel kell fedeznem ezeknek a dolgoknak a valdi okt? - Felsgednek igaza van - mondotta Andre -, s bizonyra La Motte-n asszony is gy gondolja, hogy felsgednek addig kell keresnie, amg ki nem derti az okot. Ugyebr, asszonyom? La Motte-nt vratlanul rte a krds, sszerezzent, de nem felelt. - Mert vgl is - folytatta a kirlyn - azt mondjk, lttak engem Mesmernl. - Felsged volt is Mesmernl - szlt kzbe gyorsan La Motte-n mosolyogva. - Hogyne - vlaszolta a kirlyn -, csakhogy nem csinltam semmi olyat, amirl a gnyirat beszl. Meg az Operban is lttak, ott viszont egyltaln nem voltam. Elgondolkodott, majd hirtelen felcsattan hangon kiltotta: - , rjttem az igazsgra! - Az igazsgra? - hebegte a grfn. - Hla istennek! - mondta Andre. - Krem Crosne urat - mondta rvendezve a kirlyn a belp Miserynnek.

282

38 Crosne rendrfnk A rendkvl j modor Crosne a kirly s a kirlyn kztt trtnt kimagyarzkods ta nagy zavarban volt. Nem mindennapi nehzsg el lltja az embert, ha ismeri egy asszony minden titkt - fleg ha az az asszony a kirlyn -, s ha radsul az a hivatsa, hogy vdje az uralkod pr rdekeit s j hrt. Crosne sejtette, hogy a ni harag s a kirlyni mltatlankods sszes slya rzdul majd; ennek ellenre eltklte, hogy teljesti ktelessgt, s remlte, hogy kzismerten csiszolt modora pajzsknt fogja vdelmezni az els szrsok ellen. Nyugodtan, mosolyogva lpett be. A kirlyn viszont nem mosolygott. - Most rajtunk a sor, Crosne r, hogy kimagyarzkodjunk - mondta. - Rendelkezzk velem, felsg! - Maga nyilvn ismeri az okt a vesszfutsomnak, rendrfnk uram. Crosne tancstalanul nzett krl. - Ne zavartassa magt - folytatta a kirlyn -, nagyon jl ismeri ezt a kt hlgyet. Hiszen kegyelmed mindenkit ismer. Crosne meghajolt. - Ismerem a szemlyeket, ismerem a kvetkezmnyeket, de nem ismerem azokat az okokat, amelyek fell felsged rdekldni mltztat. - gy ht nekem jut az a hltlan feladat, hogy tjkoztassam magt - mondta a kirlyn, akit bosszantott a rendrfnk nyugalma. - Termszetesen suttogva vagy suttyomban is elmondhatnm a titkomat, ahogyan ltalban a titkokat el szoktk mondani, de n mindent igyekszem nylt sznen, hangosan elmondani. Nos, a kellemetlensgeim okt abban ltom, hogy van valaki, aki hasonlt rm, s aki mindentt mutogatja magt, s mltatlanul viselkedik, s akit maga meg a nyomozi sszetvesztenek velem. - Egy hasonms! - kiltott fel Crosne, s mivel tlsgosan elfoglalta, hogy kivdje a kirlyn tmadst, nem vette szre Jeanne pillanatnyi zavart. - Taln lehetetlennek tartja ezt a felttelezst, rendrfnk r? Taln szvesebben hinn, hogy tvedek, vagy ppen megtvesztem magt meg a rendreit? - Dehogyis, asszonyom. Csakhogy brmennyire hasonltson is valaki felsgedhez, olyan lnyeges a klnbsg, hogy nincs tapasztalt ember, akit megtveszthetne. - Mgis van, mivel megtrtnt. - n is tudnk r pldt, felsg - mondta Andre. - Nocsak!... - Amikor Taverney-Maison-Rouge-ban laktunk apmmal, volt egy szolgllnyunk, aki klns vletlen folytn...

283

- Hasonltott rm! - , felsg, megtveszt volt a hasonlsg. - s mi lett azzal a lnnyal? - Akkoriban mg nem tudtuk, felsged mennyire nagylelk, emelkedett, fennklt llek. Apm attl tartott, hogy ez a hasonlsg nem fog tetszeni a kirlynnak, s amikor Trianonba jttnk, a lnyt elrejtettk az udvar szeme ell. - Na, Crosne r? Kezdi rdekelni a dolog?... - Nagyon is, asszonyom. - Folytassa, kedves Andre! - Mivel ez a lny nyughatatlan, nagyravgy llek volt, unalmasnak tallta a szobafogsgot; nyilvn megismerkedett valami rosszfle alakkal, mert egy este, amikor lefekvshez kszldtem volna, csodlkozva vettem szre, hogy nincs ott. Mindentt kerestk, de hiba. Eltnt. - Gondolom, ez az n alteregm el is csent valamit magtl? - Nem, asszonyom, nem volt nekem semmim se. Jeanne rthet figyelemmel kvette ezt a beszlgetst. - Szval, mindezt nem tudta, Crosne? - krdezte a kirlyn. - Nem, asszonyom. - Van egy n, aki megdbbenten hasonlt rm, s kegyelmed errl mit sem tud! Ilyen fontos esemny trtnik a kirlysgunkban, komoly zavarokat okoz, s nem maga az els, akinek ez az esemny a tudomsra jut! Vallja be, uram, igencsak rosszul mkdik ez a maga rendrsge! - Biztosthatom, asszonyom, hogy nem gy van - vlaszolta a rendrfnk. - Lehet, hogy a kznsges ember valsgos istensgnek ltja a rendrfnkt, de felsged, aki jval flttem ll, nagyon jl tudja, hogy a kirly tisztviseli is csak emberek. n nem parancsolok az esemnyeknek; vannak olyan klns esemnyek, hogy az emberi rtelem alig-alig fogja fel ket. - Ha egy embernek minden lehetsges hatalom megadatott, uram, hogy felebartainak mg a gondolataiba is belelsson; ha a nyomozival kmeket brel, ha a kmeivel mg azt is kilesheti, milyen mozdulatokat teszek a tkrm eltt, szval ha ez az ember nem tartja a kezben az esemnyeket... - Asszonyom, amikor felsged hzon kvl tlttte az jszakt, tudtam rla. Jl mkdtt a rendrsgem? Jl, ugyebr. Aznap felsged ehhez a hlgyhz ltogatott el a Saint-Claude utcba, a Marais negyedbe. Amikor Lamballe hercegnvel belpett Mesmer hznak ajtajn, a rendrsgem jl mkdtt, mivel a detektvjeim lttk felsgedet. Amikor felsged az Operba ment... A kirlyn felkapta a fejt. - Engedje meg, hogy elmondjam, asszonyom! Ha egy hlgy sgora sszetvesztheti a sgornje vonsait valaki msval, hogyne tveszthetn ssze egy nyomoz, aki mindssze hrom frankot keres naponta. A nyomoz azt mondta, hogy gy hiszi, felsgedet ltta. Taln azt gondolja, asszonyom, hogy a nyomozim a Reteau-gyet sem ksrtk elg figyelemmel, Reteau-t, a hrlaprt, akinek Charny r olyan alaposan elltta a bajt? - Charny r! - kiltott fel egyszerre Andre s a kirlyn.
284

- Friss esemny, asszonyom, a bottsek nyoma mg meleg a hrlapr htn. Ilyen kalandokkal aratta babrait eldm, Sartines r, amikor szellemesen eladta ket a megboldogult kirlynak vagy a kegyencnjnek. - Charny r leereszkedett ahhoz a nyomorult prihoz? - A rendrsgemtl rtesltem rla, amelyet annyira gyalznak, asszonyom; azt pedig felsged is elismeri, remlem, hogy valami kis esze mgiscsak van ennek a rendrsgnek, ha ki tudta derteni a botozst kvet prbajt... - Charny prbajozott! Charny megverekedett valakivel! - sikoltotta a kirlyn. - A hrlaprval? - krdezte hevesen Andre. - , nem, hlgyem; az alaposan helybenhagyott firksz nemigen szrhatta volna meg gy a kardjval Charny urat, hogy itt az elszobban eljuljon. - Megsebeslt! Megsebeslt! - kiltotta a kirlyn. - Megsebeslt! De mikor? Hogyan? Tved, Crosne! - , asszonyom, felsged pp elg gyakran leplezi le a tvedseimet; most az egyszer engedje meg, hogy azt mondjam: nem tvedek. - De hiszen az imnt mg itt volt. - Tudom. - , n lttam, hogy szenved - mondta Andre olyan hangsllyal, hogy a kirlyn megrezte az ellensges indulatot, s hevesen odafordult. - Mit mond? - krdezte, s pillantsval majdnem tdfte Andre-t. - szrevette, hogy Charny r szenved, s nem szlt? Andre nem vlaszolt. Jeanne a kirlyn kedvenc bartnje segtsgre akart sietni, mert szksge volt a bartsgra. - Nekem is feltnt - mondta -, hogy Charny r alig ll a lbn, mikzben felsged abban a kitntetsben rszestette, hogy beszlgetett vele. - Igen, alig llt a lbn - mondta a bszke Andre, de egyetlen pillantsra sem mltatta a grfnt. Kzben Crosne, aki azrt volt itt, hogy kifaggassk, kedvre megfigyelhette a hlgyeket, akikben - Jeanne kivtelvel - fel sem merlt, hogy egy rendrfnk tanulmnyozsnak trgyai. Ismt a kirlyn szlalt meg: - Kivel s mirt prbajozott Charny r? - Egy nemesrral, aki... De ht ez most mr kzmbs, asszonyom... Immr teljes az egyetrts az ellenfelek kztt, hiszen az imnt itt trsalkodtak felsged szne eltt. - Elttem? Itt? - Itt, bizony... Alig hsz perce tvozott a gyztes... - Taverney! - kiltotta a kirlyn, s a szeme dhdt villmokat szrt. - A btym! - suttogta Andre. - Azt hiszem, Charny r Philippe de Taverney rral prbajozott - mondta Crosne. A kirlyn sszecsapta a kezt: ez a viharos harag jele volt nla. - Ez megengedhetetlen... megengedhetetlen... - hajtogatta - Naht!... thozn Versailles-ba az amerikai szoksokat... , nem, ezt nem trm.
285

Andre is, Crosne is lehajtotta a fejt. - gy ht az n udvaromat tizenhatodik szzadi lovagi tornk sznterv alaktjk, pusztn azrt, mert valaki La Fayette-tel meg Washingtonnal kborolt odat (a kirlyn ez utbbi nevet erszakoltan francis kiejtssel mondta); nem s nem! Andre, maga biztosan tudta, hogy a btyja prbajozott. - Most tudtam meg, asszonyom - felelte Andre. - Mirt prbajozott? - Ezt taln Charny rtl kellett volna megkrdeznnk, vgtre is prbajozott a btymmal mondta Andre spadtan, villog szemmel. - Nem azt krdeztem, hogy Charny mit csinlt - torkolta le a kirlyn -, hanem azt, hogy mit csinlt Taverney. - Ha a btym prbajozott - felelte a lny, s minden egyes szavt kln hangslyozta -, azt nyilvn felsged szolglatban tette. - Ez azt jelenti, kisasszony, hogy Charny r nem az n szolglatomban prbajozott? - Engedje meg felsged, hogy felhvjam a figyelmt, hogy n csak a btymrl beszlek. Mria Antnia alig tudta trtztetni magt. Felllt, krbejrt a szobban, gy tett, mintha megnzn magt a tkrben, az egyik lakkozott knyvespolcrl leemelt egy knyvet, belepillantott, visszatette. - Ksznm, Crosne r - mondta a rendrfnknek -, meggyztt. Kicsit megzavart ez a mindenfle jelents meg gyanstgats. Igen, a rendrsg remekl mkdik, uram; de nagyon krem, gondolkodjk el azon a hasonlsgon, amelyrl az imnt beszltem! Viszontltsra. Kecsesen kezet nyjtott, s a rendrfnk ktszer olyan boldogan s tzszer olyan tjkozottan tvozott, mint ahogy jtt. Andre rezte, hogy a viszontltsra neki is szlt: hosszan, nneplyesen bkolt. A kirlyn oda sem figyelt, gy mondta neki is, hogy viszontltsra; nem ltszott rajta, hogy haragudna. Jeanne gy hajolt meg, mintha szentsges oltr eltt tenn; is tvozni kszlt. Miseryn lpett be. - Felsgednl mostanra volt bejelentve Boehmer s Bossange r - szlt. - , csakugyan, kedves Miseryn, ht persze. Jjjenek be! Maga mg maradjon, La Motte-n, szeretnm, ha a kirly egszen kibklne magval. Mikzben a kirlyn ezeket a szavakat kiejtette, a tkrbl leste Andre arct, aki lassan lpegetett a tgas terem ajtaja fel. Taln fltkenny akarta tenni vele, hogy az jonnan rkezettre szrta kegyeit. Andre eltnt a krpit szrnyai mgtt; a szeme sem rebbent, a pillja sem rezdlt. - Aclbl vannak! Aclbl vannak! - shajtotta a kirlyn. - , ezek a Taverneyk aclbl vannak, de aranybl is... Ni csak, kszersz uraim, j napot. Mi jsg, mi jsg? Tudjk, hogy nincs pnzem...

286

39 A ksrt La Motte-n visszatrt elz helyre; szernysgt hangslyozand, elgg tvol llt meg, onnt figyelt, hiszen megengedtk neki, hogy maradjon, s hallgassa, amit mondanak. Dszes nneplben belpett Boehmer s Bossange: az uralkod hitvese fogadja ket, ht dszes nnepl dukl. - kszersz csak akkor jn hozzm - szlalt meg hirtelen a kirlyn -, ha kszerrl akar beszlni. Most rosszkor jttek, uraim. Boehmer, a trsuls szvivje vlaszolt: - Nem azrt jttnk, hogy megvtelre knljuk az runkat felsgednek: igazn nem szeretnnk tapintatlanok lenni. - ! - mondta a kirlyn, aki mr meg is bnta, hogy olyan elutast volt -, ha megnzzk az kszereket, az mg nem jelenti azt, hogy meg is vesszk! - gy van, asszonyom - folytatta Boehmer, s igyekezett megtallni sznoklatnak elejtett fonalt -, de mi most azrt jttnk, hogy egy ktelessgnket teljestsk. - Ktelessgket teljestsk... - mondta csodlkozva a kirlyn. - Ismt arrl a szp gymnt nyakkrl van sz, amelyet felsged nem mltztatott megtartani magnak. - , persze, a nyakk... Ht megint elbukkant! - kiltotta nevetve Mria Antnia. Boehmer komoly maradt. - El kell ismernem, hogy szp darab volt, Boehmer r - folytatta a kirlyn. - Olyan szp - mondta szemlestve Boehmer -, hogy egyedl felsged lett volna mlt r, hogy viselje. - Csak az vigasztal - mondta Mria Antnia, s rpke shaj lebbent az ajkrl (amit La Motten rgtn szrevett) -, csak az vigasztal, hogy... mennyibe is kerlt? Msfl milliba, ugye, Boehmer r? - Annyiba, felsg. - s hogy ezekben a mai szeretetre mlt szp idkben - folytatta a kirlyn -, amikor a npek szve kihlt, mint Isten meleg napja, nincs olyan uralkod, aki megengedhetne magnak egy msfl milli frankos gymnt nyakket. - Msfl milli frank! - ismtelte hsges visszhang gyannt La Motte-n. - gyhogy, uraim, amit n nem tudtam megvenni, amit nekem nem volt szabad megvennem, senki sem lesz... Mondhatjk erre, hogy az egyes darabok is rtkesthetk. Igaz, de n senkitl sem irigyelnk kt-hrom gymntot; hatvanat mr igen. A kirlyn szinte elgedetten drzslte ssze a kezt: rlt, hogy egy kicsit packzhat Boehmer s Bossange urakkal. - Tved felsged - mondta Boehmer -, lvn hogy pontosan ilyen termszet a ktelessg, amely felsged szne el szltott minket: a nyakket eladtuk.

287

- Eladtk! - kiltott fel a kirlyn, s megprdlt. - Eladtk! - visszhangozta La Motte-n. - Kinek? - krdezte a kirlyn. - , asszonyom, az llamtitok. - llamtitok! , ez igazn nagyszer! - kiltott fel vidman Mria Antnia. - Mi aztn igazn tudjuk, mit jelent ez a sz. Vigyzzon, Boehmer, ha nem mondja meg jszntbl, ellopatom a titkt Crosne r egyik nyomozjval. s szvbl kacagott leplezetlenl kinyilvntva, mi a vlemnye arrl az lltlagos titokrl, amely Boehmert s Bossange-ot megakadlyozza benne, hogy megmondja, ki veszi meg a nyakket. - Felsgeddel nem viselkedhetnk gy, mint a tbbi gyfelnkkel - mondta nneplyesen Boehmer. - Azrt jttnk, hogy megmondjuk felsgednek, hogy a nyakket eladtuk, s hogy a vev nevt el kell hallgatnunk, mivel az adsvtel titokban trtnt, egy rangrejtve rkezett kvet kzvettsvel. A kvet sz hallatn a kirlyn mg jobban kacagni kezdett. La Motte-nhoz fordult. - Boehmerben az a csodlatos - mondta -, hogy kpes el is hinni, amit mond. Na, Boehmer, csak az orszgot rulja el, ahonnt az a kvet jtt... Igazn cseklysg, amit krek... Csak a neve kezdbetjt... Csak azt mondja meg! s egyre rzta a nevets. - Portuglia kvetrl van sz - mondta suttogva Boehmer, hogy legalbb La Motte-n ell mentse a titkot. A kirlyn abbahagyta a nevetst, ahogy meghallotta az egyrtelm, tiszta vlaszt. - Portugl kvet! - mondta. - Hiszen itt nincs is portugl kvet, Boehmer. - Kln ezrt jtt, asszonyom. - Magukhoz? Inkognitban? - Igen, asszonyom. - De kicsoda? - Souza r. A kirlyn nem vlaszolt. Egy pillanatig a fejt ingatta, aztn, mint aki dnttt, megszlalt: - Akkor ht sok szerencst felsgnek, Portuglia kirlynjnek a gymntokhoz; igazn szpek. Ne is beszljnk tbbet a nyakkrl! - Ellenkezleg, asszonyom, engedje meg felsged, hogy beszljek rla... Beszljnk rla tette hozz Boehmer, ahogy a trsra nzett. Bossange meghajolt. - Ltta mr azokat a gymntokat, grfn? - krdezte a kirlyn, hogy Jeanne se maradjon ki a trsalgsbl. - Nem, asszonyom. - Gynyr gymntok!... Kr, hogy az urak nem hoztk magukkal.

288

- Itt vannak - igyekezett buzgn Bossange, s a hna alatt tartott kalapjbl elvette az kszert tartalmaz lapos dobozkt. - Nzze csak meg, grfn, magt is rdekelni fogja, mint minden nt - mondta a kirlyn, s egy kiss eltvolodott a svres-i intarzis asztalktl, amelyre Boehmer mesterien eligazgatta a nyakket, gy, hogy a kvekre hull fny a lehet legtbb csiszolt laprl szikrzzon vissza. Jeanne felsikoltott mulatban. El sem lehetett volna szebbet kpzelni; olyan volt, mint valami tznyelv: hol zld s vrs, hol fehr, mint maga a fny. - Csodlatos, csodlatos! - kiltotta Jeanne, s a szeme kprzott a ltvnytl. - Msfl milli frank csak gy, egy markban - mondta a kirlyn olyan blcs hidegvrrel, ahogyan hasonl krlmnyek kztt Rousseau viselkedett volna. Jeanne azonban mst ltott e megvet szavak mgtt, mert mg nem vesztette el a remnyt, hogy meggyzze a kirlynt. Hosszas vizsglds utn megszlalt: - Az kszersz rnak igaza volt. Egyetlen kirlyn van a vilgon, aki mlt r, hogy viselje ezt a nyakket: felsged. - Csakhogy felsgem nem fogja viselni - felelte Mria Antnia. - Mieltt kivinnk Franciaorszgbl ezt az kszert, szinte sajnlkozsunkat kell kifejeznnk felsged lba el borulva. Most mr egsz Eurpa ismeri a nyakket, s versengenek rte. A mi nemzeti bszkesgnk csak akkor engedheti meg, hogy ez vagy az az uralkodn felkestse magt vele, ha Franciaorszg kirlynja mg egyszer, vglegesen, visszavonhatatlanul elutastja a vtelt. - Mr elutastottam - felelte a kirlyn. - Nyilvnosan. Tl sok dicshimnuszt hallottam magamrl emiatt, semhogy visszavonnm a szavam. - , asszonyom - mondta Boehmer -, ha a np nemes cselekedetnek tartotta, hogy felsged egy hajt rszestett elnyben s nem a nyaklncot, a nemessg - s a nemessg is francia - nem lepdne meg, ha Franciaorszg kirlynja, miutn vsrolt egy hajt, vsrolna egy nyakket is. - Ne beszljnk tbb rla! - mondta Mria Antnia, s mg egy utols pillantst vetett az kszerre. Jeanne shajtott, hogy a kirlyn is knnyebben shajtson. - Mirt ez a nagy shaj, grfn? Ha a helyemben volna, ugyangy cselekedne. - Nem tudom - suttogta Jeanne. - Jl megnzte? - krdezte sietve a kirlyn. - letem vgig elnznm, asszonyom. - Hagyjk, uraim, hadd csodlja ez a kis kvncsi. Ettl a gymntok nem vesztenek az rtkkbl; sajnos, vltozatlanul msfl milli frankba kerlnek. A grfn gy vlte, a sajnos sz kivl alkalom a kzbelpsre. A kirlyn sajnlja, teht szerette volna a nyakket. Szerette volna, teht mg most is szeretn, mivel a vgyt nem elgtettk ki.

289

- Msfl milli frank - mondta Jeanne -, de ha a felsged nyakn lenne, belepusztulna az irigysgbe a fld sszes asszonya. Felkapta a dobozrl a kirlyi nyakket, s gyesen, mint egy bvsz, hirtelen rkapcsolta Mria Antnia selymes nyakra. A kirlynt egy szempillants alatt villdz sznek kprzatos fnyzne rasztotta el. - , felsged gy valban tnemnyesen szp - mondta Jeanne. Mria Antnia odasietett egy tkrhz: elbvlve hklt htra. Ez a finom vonal, kecses nyak, ez a szpsges hattynyak, melyet a sors arra sznt, hogy egykor vas messe el, most bjosan emelkedett ki aranyos, gndr frtjeivel a fnyradat kzepbl. Jeanne vakmeren lejjebb hzta a kirlyn vllrl a ruht: a nyakk als gymntsorai Mria Antnia gyngyhzfny mellre simultak. Mria Antnia belefeledkezett a maga csodlatba. Aztn megijedt, s le akarta tpni a nyakrl az kszert. - Elg! - mondta. - Elg! - Hozzrt felsgedhez - kiltotta Boehmer -, most mr senki ms nem akar lenni! - Lehetetlen - vlaszolta eltklten a kirlyn. - Egy kicsit eljtszottam a gymntokkal, uraim, de hiba lenne, ha elnyjtannk a jtkot. - Felsgednek bven van ideje, hogy megszokja a gondolatot - ejtette el gyesen Boehmer -, holnap visszajvnk. - Elbb-utbb gyis fizetni kell. Meg aztn mirt kapjk ksbb a pnzt? Maguknak srgs. Nyilvn kedvezbb fizetsi feltteleket ajnlottak. - Igen, felsg, kszpnzt - vlaszolt a kereskedv visszavedlett keresked. - Vigyk innt! - kiltotta kirlyn. - Vissza a nyakket a tokjba! Egykett! - Felsged taln megfeledkezik rla, hogy egy ilyen kszer pnz, s hogy ez a nyaklnc szz v mlva is ugyanennyit fog rni. - Adjon mr msfl milli frankot, grfn - mondta erltetett mosollyal a kirlyn -, aztn majd megltjuk. - , ha volna annyi pnzem, !... - kiltotta Jeanne. Aztn elhallgatott. A hossz mondatok sokszor nem rnek annyit, mint egy gyes elhallgats. Hiba nyomkodtk, zrogattk vagy negyedra hosszat az kszerszek a gymntjaikat a tokjba, a kirlyn nem moccant. Erltetetten nyugodt arcn, hallgatsn le lehetett mrni, milyen rzkenyen rintette a dolog, milyen keserves volt a harc. Most is, mint mindig, ha bosszankodott, kinyjtotta a kezt, elvett egy knyvet, nhny oldalt lapozott benne, de nem olvasott. Az kszerszek tvozni kszltek. - Teht visszautastja felsged? - Igen... vissza - shajtott a kirlyn, s most mindenki helyett shajtott.
290

Boehmer s Bossange kiment. Jeanne ltta, hogy Mria Antnia lba ide-oda, mocorog a brsonyprna fltt, mely rizte a lba nyomt. Szenved - gondolta a grfn. A kirlyn hirtelen felpattant, krbejrt a szobban, majd megllt Jeanne eltt, akinek a tekintete szinte megigzte. - Azt hiszem, a kirly mr nem jn vissza - mondta. - Majd legkzelebb elbe llunk a mi kis folyamodvnyunkkal. Jeanne tiszteletteljesen bkolt, s az ajt fel htrlt. - Nem feledkezem meg magrl - tette hozz jsgosan a kirlyn. Jeanne kezet cskolt, mintha a szvt leheln a kirlyn kezre, s kiment. Mria Antnia egyedl maradt, bnat s szdlet prdjul. Bnkdik, mert tehetetlen, szdl, mert vgyakozik - gondolta Jeanne. - s a kirlyn! , nem; csak n! A grfn eltvozott.

291

MSODIK KTET

292

1 Szerelemnek sznlelt nagyravgys Jeanne is n volt, csak ppen nem volt kirlyn. gy ht mihelyt elhelyezkedett a kocsijban, sszehasonltotta a szp versailles-i kastlyt, a gazdag, pomps btorzatot az Saint-Claude utcai, negyedik emeleti laksval, az elkel lakjokat az vn cseldasszonyval. m a szerny kis mandzrdlaks meg a vn cseldasszony rgtn el is tnt a mlt rnyai kztt, mint azok a ltomsok, amelyek mihelyt szertefoszlanak, mintha soha nem is lteztek volna, s Jeanne mr a Saint-Antoine krti, elegns, bbjos, knyelmes kis hzt ltta; az lakjai taln nem olyan bidres-bodrosak, mint a versailles-iak, de ugyanolyan tisztelettudak s engedelmesek. Ez a hz, ezek az inasok alkottk az kis Versailles-t; ott legalbb annyira kirlyn volt, mint Versailles-ban Mria Antnia, s az hajait - feltve, ha az sszersg hatrain bell maradnak - legalbb olyan jl s olyan gyorsan teljestettk, mintha tartan a kezben a jogart. gy ht Jeanne dersen mosolyogva trt haza. Mg elg korn volt; paprt, tollat s tintt vett el, rt nhny sort, a levlkt finom, illatos bortkba tette, megcmezte, s csengetett. Mris nylt az ajt, s megjelent az egyik inas. - Igazam volt - suttogta Jeanne. - A kirlynt sem szolgljk ki jobban. - Vigye el Rohan bboros rnak ezt a levelet - mondta. Az inas ellpett, fogta a levlkt, s sz nlkl, cseldekre jellemz nma engedelmessggel tvozott. A grfn elbrndozott. lmodozsa nem forgott j trgy krl: ott folytatta, ahol az ton abbahagyta. t perc mlva halkan kopogtattak az ajtn. - Tessk - mondta La Motte-n. Ugyanaz az inas jtt be. - Nos? - krdezte kiss ingerlten La Motte-n, amikor ltta, hogy mgsem hajtottk vgre a parancst. - Abban a pillanatban, amikor elindultam, hogy a mltsgos grfn parancst vgrehajtsam mondta az inas -, a bboros r inasa kopogott a kapun. Mondtam a bboros rnak, hogy ppen hozz indultam. Elvette a grfn levelt, elolvasta, kiugrott a kocsijbl, s bejtt, mondvn, hogy jelentsem be. - Aztn? - Nagyuram itt van, vrja, hogy asszonyom fogadja. A grfn alig lthatan elmosolyodott. - Vezesse be! - mondta kt msodperc mlva. Vajon arra kellett ez a kt msodperc La Motte-nnak, hogy az elszobjban vrakoztasson egy egyhzi fmltsgot, vagy arra, hogy befejezze terve kovcsolst?
293

A kirlyn szeszlye, mint a stt hepehupkkal teli vlgyet megvilgt lidrcfny, ez a kirlyi, de fkppen ni szeszly felfedte az intrikus grfn eltt egy llek minden titkos rejtekt, egy olyan llekt, amely tl emelkedett hozz, hogy klnsebben vatoskodjk, s rejtegesse titkos zegzugait. Hossz az t Versailles-bl Prizsba, s ha az ember mellett a kapzsisg rdge az titrs, bizony bven van ideje, hogy vakmer terveket susogjon a flbe. Jeanne megrszeglt a msfl milli frank hallatn s a Boehmer s Bossange kszertokjnak fehr szatnblsn el terl gymntok lttn. Msfl milli frank! Hercegi vagyon, fleg annak a szegny kis koldusnak a szemben, aki egy hnapja mg alamizsnrt nyjtogatta a kezt a nagyok fel! Tny, hogy a Saint-Claude utcai Jeanne de Valois nagyobb utat tett meg a Saint-Antoine krti Jeanne de Valois-ig, mint amekkora utat a Saint-Antoine krti Jeanne de Valois-nak a nyaklnctulajdonos Jeanne de Valois-ig kell megtennie. Jeanne nem olyan elvont vagyon utn svrgott, amilyen egy szerzds vagy egy fldbirtok. Nem, a nyakk egszen ms: a nyakk maga a lthat vagyon; elbvlte, megigzte Jeanne-t; s ha a kirlyn vgyott r, Jeanne de Valois igazn brndozhatott rla; ha a kirlyn le tudott mondani rla, La Motte-n nagyravgysban igazn felkapaszkodhatott hozz. Jeanne kpzeletben ezer zagyva tlet, mindmegannyi elmosd krvonal, furcsa agyrm (melyekrl Arisztophansz, a klt, azt mondta, hogy a szenvedly pillanataiban az emberhez hasonulnak), ezer irigysg, ezer hrvgybl ered dh lttt farkas-, rka-, meg replgyk alakot Versailles-tl Prizsig. A bborosnak kell majd ezeket az brndokat megvalstania. Most azonban a bboros flbeszaktotta La Motte-n brndozsait, mert vratlanul teljestette azt az hajt, hogy beszljen vele. Neki is megvoltak a maga brndjai, a maga nagyra tr tervei, melyeket udvarls lcja al rejtett. - , drga Jeanne, vgre lthatom! - mondta. - Annyira svrogtam maga utn, hogy az egsz napomat stt felhknt rnykolta be a tvollte. J egszsgben trt haza Versailles-bl? - Amint ltja, nagyuram. - s meg van elgedve a ltogatsval? - El vagyok ragadtatva. - Fogadta a kirlyn? - Alighogy megrkeztem, bevezettek hozz. - Nagyszer! s r van rva az arcra, hogy beszlgetett is magval a kirlyn. - Krlbell hrom rt tltttem felsge szobjban. A bboros meghkkent, s majdnem Jeanne utn mondta: hrom rt! - Maga, kedvesem, igazn mindenkit levesz a lbrl - szlt fennhangon. - Mondja, csakugyan hrom ra hosszt maradt a kirlynnl? Jeanne blintott.

294

- Hrom rt! - ismtelte mosolyogva a bboros. - Mennyi mindenrl beszlhet hrom ra alatt egy olyan szellemds asszony, mint maga! - Ht, mit mondjak, nagyuram, nem vesztegettem az idt. - Fogadni mernk, hogy ez alatt a hrom ra alatt egyetlen pillanatra sem jutottam az eszbe kockztatta meg a bboros. - Hltlan! Tbbet is tettem, nemcsak hogy gondoltam magra. - Mit tett? - Beszltem magrl. - Rlam? s kinek? - krdezte a fpap izgatottan, s hevesen dobogott a szve. - Ht a kirlynnak! Ki msnak? s Jeanne, ahogy kiejtette ezeket a bboros szmra oly sokat jelent szavakat, nagy mvszettel megllta, hogy ne nzzen a hercegre, mintha igazn nem rdekeln, milyen hatst keltenek a szavai. Rohan bboros remegett az rmtl. - Mesljen, drga grfnm, mesljen! - mondta. - Annyira rdekel mindaz, ami magval trtnik, hogy a legaprbb rszlethez is ragaszkodom. Jeanne elmosolyodott; nagyon jl tudta, mi az, ami igazbl rdekli a bborost. De minthogy az elbeszlst mr elre aprlkosan kitervelte magban, s akkor is elmondta volna, ha a bboros nem kri, lassan kezdte, szinte gy kellett kihzni belle a szavakat; elmeslte az egsz tallkozst, az egsz beszlgetst; minden sz egy-egy bizonytk volt arra, hogy az udvaroncok plyafutst alakt szerencss vletlen folytn ppen olyan klnleges krlmnyek kz toppant be Versailles-ba, amelyek egyetlen nap alatt szinte nlklzhetetlen bartnv lptetnek el egy addig ismeretlen hlgyet. S valban: Jeanne de la Motte-ot egyetlen nap alatt beavattk a kirlynt rt sszes balszerencse s a kirlysg minden tehetetlensge titkba. Rohan bboros gy tett, mintha az elbeszlsbl csak azt jegyezte volna meg, amit a kirlyn Jeanne-nal kapcsolatban mondott. Jeanne az elbeszlsben csak azt hangslyozta, amit a kirlyn Rohan bborossal kapcsolatban mondott. Jeanne alig fejezte be a mondkjt, amikor belpett az inas, s jelentette, hogy a vacsora tlalva van. Jeanne a szemvel intett a bborosnak, hogy meghvja vacsorra. A bboros blintott. Karjt nyjtotta a hz rnjnek, aki igen hamar beletanult ebbe a szerepbe, s tmentek az ebdlbe. Amikor befejeztk a vacsort, s a fpap mr kellkppen teleitta magt remnnyel s szerelemmel az elbeszlsbl, melyet a bvs-bjos Jeanne hsszor is flbeszaktott, rmlettel hatros csodlkozssal vette szre, hogy Jeanne nem olyan, mint a tbbi n, akinek keresik a trsasgt, s aki sajt rdemeit emeli ki, nem: Jeanne elbe vg beszlgettrsa hajainak, s szolglatkszen arrl beszl, ami t, a bborost rdekli. Pedig legutbb, amikor ugyanezen a helyen, ugyanebben a hzban egytt vacsorztak, Jeanne olyan ggs volt, mint egy nstny oroszln. Most Jeanne gy viselkedett, mint egy elkel rhlgy, aki nemcsak
295

magn, hanem msokon is uralkodik. Szemben rnyka sem volt a zavarnak, hangjban rnyka sem a tartzkodsnak. Kivl lecke lehetett neki, hogy az egsz napot a francia nemessg szne-virgval tlttte. St kedves grfn-nak szltotta az a kirlyn, akinek nincs vetlytrsa szles e vilgon. A bboros, mivel maga is felsbbrend ember volt, meg sem ksrelte, hogy ellenlljon Jeanne kivvott felsbbrendsgnek. - Grfn - mondta s kezbe fogta az asszony kezt -, magban kt n lakozik. - Hogyhogy? - krdezte a grfn. - A tegnapi s a mai. - s eminencid a kett kzl melyiket kedveli? - Nem is tudom. Az biztos, hogy a mai nje ellenllhatatlan. - Remlem, nem is ksrel meg ellenllni neki. A herceg La Motte-n trde el borult. - Alamizsnt kr? - krdezte Jeanne. - Vrom, hogy kapjak. - Ma a bkezsg napja van - felelte Jeanne. - Valois grfn visszanyerte a mltsgt, belpett az udvari dmk kz; nemsokra Versailles legbszkbb asszonyai kz fog tartozni. Kinyithatja ht a kezt, s annak nyjthatja, akinek kedve tartja. - Akr egy hercegnek is? - krdezte Rohan. - Akr egy bborosnak is - vlaszolta Jeanne. A bboros hossz, forr cskot nyomott erre a szp, makacs kzre; aztn frkszen a grfn ders szembe nzett, s felllt. Kiment az elszobba, odasgott valamint a fullajtrjnak. Kt perc mlva mr csak a tvolod kocsi robaja hallatszott. A grfn felnzett. - Ht most felgettem a hajimat, grfn - mondta a bboros. - Nem nagy hstett - felelte a grfn -, mivel mr rvbe rt.

296

2 Kilg a llb A kellemes, hossz fecsegs azoknak a kivltsga, akiknek mr semmi mondanivaljuk egymsnak. Az indulatszavakkal kifejezett vgy vagy a hallgatsba burkolt boldogsg utn ktsgtelenl az a legnagyobb rm, ha az ember sokat beszlhet. A bboros meg a grfn kt rval azutn, hogy a bboros elkldte a kocsijt, ppen ebbe a stdiumba jutott. A grfn beadta a derekt, a bboros gyztt, s mgis a bboros lett a rabszolga, a grfn a gyztes hadvezr. A frfiak a kzfogsukkal csapjk be egymst. Egy frfi s egy n cskkal csapja be a msikat. Itt viszont a kt fl mindegyike csak azrt csapta be a msikat, mert mindkett akarta, hogy becsapjk. Mindkettnek hatrozott clja volt. E cl rdekben kzeli kapcsolatot kellett teremtenik egymssal. Mindkett elrte teht a cljt. A bboros nem is vette a fradsgot, hogy trelmetlensgt leplezze, kis kerlvel visszatrtette a beszlgetst Versailles-ra meg azokra az elnykre, amelyek ott a kirlyn j kegyeltjt vrjk. - A kirlyn nagylelk - mondta -, s semmi sem drga neki, ha azokrl van sz, akiket szeret. Megvan benne az a ritka tehetsg, hogy sokaknak keveset adjon, s sokat adjon keveseknek, a bartainak. - Azt hiszi ht, hogy gazdag? - krdezte La Motte-n. - Kpes egyetlen szval, egyetlen mozdulattal, egyetlen mosollyal pnzt teremteni magnak. Olyan miniszter mg nem termett, taln Turgot-t kivve, aki vette volna a btorsgot, hogy visszautastsa a kirlyn krst. - n nem tallom t olyan gazdagnak, mint amilyen gazdagnak maga hiszi azt a szegny kirlynt vagy inkbb szegny asszonyt! - mondta La Motte-n. - Hogyhogy? - Gazdag-e az ember, ha knytelen lemondani bizonyos dolgokrl? - Lemondani? Mirl beszl, drga kicsi Jeanne? - , istenkm, n csak azt mondhatom el, amit lttam, sem tbbet, sem kevesebbet. - Mondja csak! - Kpzelje: ktszeresen is borzalmas knszenvedst kellett elviselnie a boldogtalan kirlynnak. - Knszenvedst? - Tudja-e, kedves hercegem, mi az, ha egy n vgyakozik? - Nem, de szvesen vennm, ha elruln, grfn. - Nos, a kirlyn nem elgtheti ki a vgyt. - De kire vgyik?
297

- Nem kire, hanem mire. - J, akkor mire? - Egy gymnt nyakkre. - Igen, igen, errl tudok. A Boehmer s Bossange-fle gymntokrl van sz, igaz? - gy van. - , grfn, ez rges-rgi trtnet. - Rgi vagy nem, de szerintem egy kirlynt a ktsgbeessbe kergethet az a tudat, hogy nem lehet az v valami, ami majdnem egy egyszer kegyencn lett, ugyebr? Ha XV. Lajos mg kt hetet l, Jeanne Vaubernier- lett volna az, ami most nem lehet Mria Antni. - Tved, drga grfn: a gymntok mr vagy tszr-hatszor a kirlyn nyakt kesthettk volna, de mindig visszautastotta ket. - ! - Higgye el! A kirly felajnlotta neki a nyakket, s a kirlytl sem fogadta el. s a bboros elmeslte a haj trtnett. Jeanne csak gy itta a bboros szavait. - Na s aztn? - krdezte. - Hogyhogy aztn? - Ez mit bizonyt? - Ha nem tvedek, azt, hogy ppen nem akarta a gymntokat. Jeanne vllat vont. - Mltsgod ismeri a nket, ismeri az udvart, ismeri a kirlyokat, s mgis elhiszi ezt a mest? - De hisz tudom, hogy visszautastotta az kszert! - Drga hercegem, n pedig azt tudom, hogy a kirlynnak ppen valami szellemeset kellett mondania, valami npszert, s ezt meg is tette. - J - mondta a bboros. - Szval maga gy hisz a kirlyi ernyekben? , maga aztn nem hisz semmiben! Tams maga volt a megtesteslt hiszkenysg maghoz kpest! - Akr hiszek, akr nem, egyvalamit nyugodtan llthatok. - Mgpedig? - Azt, hogy a kirlyn elbb utastotta vissza a nyakket, s csak ksbb tmadt benne rlt vgy utna. - Ezt csak maga gondolja, drgm. Elszr is higgye el nekem: a kirlynnak minden hibja ellenre van egy hihetetlen nagy ernye, az, hogy nem anyagias. Nem rdekli sem az arany, sem az ezst, sem a drgakvek. Az svnyokat inkbb slyra, semmint rtkre mri; az szemben annyi egy virg a ruhakivgsn, mint egy gymnt flbeval. - Nem mondom, hogy nem gy van. Csak azt lltom tovbbra is, hogy jelen pillanatban azt szeretn, ha egy csom gymntot akaszthatna a nyakba. - Bizonytsa be, grfn! - Mi sem knnyebb, hiszen lttam a nyakket.
298

- Maga? - n. s nemcsak lttam, meg is fogtam. - Hol? - Termszetesen Versailles-ban. - Versailles-ban? - Ott. Az kszerszek kivittk a nyakket, hogy mg egyszer, utoljra megksreljk megksrteni a kirlynt. - s szp? - Csods. - Akkor ht zig-vrig n ltre megrti, ha valaki nehezen veri ki a fejbl azt a nyakket. - Azt is megrtem, ha se jjele, se nappala nincs miatta. - De kr, hogy nincs egy hajm, hogy a kirlynak adhatnm! - Egy hajja? - Igen, megkaphatnm rte a nyakket; s ha az enym volna, magnak nyugodt jjelei s nappalai lennnek. - Trfl? - Eskszm, hogy nem. - Nos, mondok n mltsgodnak valamit, mg ha nagyon meglep is. - Mondja! - Nekem az a nyakk nem kellene. - Annl jobb, grfn, mert gysem adhatnm magnak. - Sajnos, sem maga, sem ms. A kirlyn is ezt rzi, ezrt svrog annyira utna. - De ha mondom, hogy a kirly felajnlotta neki. Jeanne bosszsan legyintett. - n meg azt mondom, hogy a nk fkppen azokat az ajndkokat szeretik, amelyeket nem olyan valakitl kapnak, aki erskdik, hogy fogadjk el tle. A bboros figyelmesen nzte Jeanne-t. - Nemigen rtem - mondta. - Mindegy; beszljnk msrl! Klnben is, mit rdekli magt az a nyakk, ha gysem lehet a mink? - , ha n lennk a kirly, s maga a kirlyn, bizony erszakkal is rvennm, hogy fogadja el. - Akkor ht, br nem kirly, vegye r erszakkal a kirlynt, hogy fogadja el, s majd megltja, vajon tnyleg annyira megsrtdik-e, amirt erszakot tesz rajta. A bboros ismt jl megnzte Jeanne-t. - Tnyleg annyira biztos benne, hogy nem tved? - krdezte. - A kirlyn szeretn azt az kszert?

299

- Majd meghal utna. Kedves hercegem, maga egyszer azt mondta nekem, de lehet, hogy csak hallottam valahol, hogy nem srtdne meg, ha miniszter lehetne. - Knnyen lehet, hogy mondtam ilyesmit, grfn. - Akkor ht fogadjunk, kedves hercegem... - Hogy?... - Hogy a kirlyn minisztert csinl abbl, akinek sikerl egy hten bell felsges nyakra csatolni azt a nyakket. - , grfn... - Tudom, amit tudok. Vagy jobb szeretn, ha megtartanm magamnak, amit tudok! - , dehogy! - Egybknt magra nem is vonatkozik, amit mondok. Hiszen maga nem fog msfl millit kidobni az ablakon egy kirlyi szeszly kedvrt; komolyan mondom, tl nagy rat fizetne egy miniszteri trcrt, amelyet ingyen is meg fog kapni, mivel megrdemli. gyhogy tekintse res fecsegsnek mindazt, amit mondtam. Olyan vagyok, mint a papagj: elkbtott a napfny, s most egyre csak azt hajtogatom, hogy meleg van. , nagyuram, micsoda kemny prbattel egy szegny kis vidki asszonynak egy ilyen kirlyi kegyekben bvelked nap! Sasnak kell ahhoz lenni, hogy ne kprzzk a szemnk a vakt napfnytl. A bboros elbrndozott. - Naht - mondta Jeanne -, milyen keveset nyomok a latban, milyen kznsges, nyomorult teremtsnek tarthat engem, hogy most mr szra sem mltat! - Hogy mondhat ilyet! - Magambl tltem meg a kirlynt. - Grfn! - Bizony gy van. Amikor megltta a gymntokat, shajtott, azrt hittem, hogy svrog utnuk; a helyben n is svrognk utnuk. Bocsssa meg a gyengesgemet! - Imdand n maga, grfn. Csodlatos trsulsra lpett magban a szv gyengesge a szellem erejvel: bizonyos helyzetekben annyira nem n, hogy az flelmetes. Ms helyzetekben viszont annyira csodlatosan az, hogy ldom rte az eget s magt. s az udvarias bboros egy cskkal hitelestette a bkot. - Beszljnk msrl - mondta. - Igaza van - suttogta Jeanne, s magban hozztette: Azt hiszem, bekapta a horgot. A bboros - br maga javasolta, hogy beszljenek msrl - ismt visszatrt a trgyra: - Szval Boehmer elment Versailles-ba, hogy jra prblkozzk? - krdezte. - Igen, Bossange-zsal egytt - felelte rtatlanul La Motte-n. - Bossange-zsal... Vrjon csak - mondta a bboros, mintha az emlkezetben kutatna -, Bossange a trsa, ugye? - Igen. Magas, sovny ember. - Az az.

300

- Hol is lakik?... - Valahol a Ferraille vagy az cole rakparton, nem tudom pontosan, mindenesetre valahol a Pont-Neuf kzelben. - A Pont-Neufnl, igaza van; arrafel lttam egy kapu fltt kirva a nevket, amikor egyszer arra kocsiztam. Remek - mondta magban Jeanne -, a halacska egyre jobban rharap a horogra. Jeanne-nak igaza volt: a horog mlyen a zskmny torkba akadt. Msnap, amikor a bboros kilpett a Saint-Antoine krti kis palotbl, egyenest Boehmerhez vitette magt. Szerette volna megrizni az inkognitjt, m Boehmer s Bossange nemhiba udvari kszerszek, rgtn nagyuramnak kezdtk szltani, mihelyt kinyitotta a szjt. - J, legyen nagyuram - mondta a bboros. - De ha mr rm ismertek, krem, tartsk titokban a ltogatsomat. - Nyugodt lehet mltsgod. Vrjuk parancsait. - Azrt jttem, hogy megvegyem azt a gymnt nyakket, amelyet a kirlynnak mutattak. - Ktsgbeejt helyzetben vagyunk, nagyuram: ksn rkezett mltsgod. - Hogyhogy? - Mr eladtuk. - Lehetetlen, hiszen tegnap ismt felajnlottk felsgnek. - Aki ismt visszautastotta, nagyuram, gyhogy letbe lpett az elzleg megkttt szerzds. - Kivel, ha szabad rdekldnm? - krdezte a bboros. - Titok, nagyuram. - Tl sok a titok, Boehmer r. A bboros felllt. - De nagyuram... - Azt hittem - folytatta a bboros -, hogy a francia korona kszersze boldog, ha a szp kkveket Franciaorszgban adhatja el; de krem, ha maga, Boehmer r, Portuglit rszesti elnyben, csak tegye. - Nagyuram mindent tud! - kiltott fel az kszersz. - Mi ebben a meglep? - Ha nagyuram mindent tud, csakis a kirlyntl tudhatja. - s mikor tudtam volna meg? - krdezte Rohan herceg, s nem utastotta vissza a felttelezst, hiszen az nagyon is hzelgett a hisgnak. - , ez egszen ms megvilgtsba helyezn a dolgot, nagyuram. - Magyarzza meg, krem! - Megengedi mltsgod, hogy egszen szinte legyek? - Beszljen.
301

- Nos, a kirlyn szeretn, ha az v lenne a nyakknk. - gy gondolja? - Bizonyosak vagyunk benne. - Akkor ht mirt nem veszi meg? - Mert a kirlytl nem fogadta el, s ha megvltoztatn a dntst, amely miatt annyit magasztaltk felsgt, mindenki azt mondan, hogy szeszlyes. - A kirlyn fltte ll annak, amit mondanak. - Igen, ha a np vagy az udvar mondja; de ha a kirly... - Tudja jl, hogy a kirly meg akarta vele ajndkozni a kirlynt. - Persze; de ziben megksznte a kirlynnak, amikor visszautastotta. - Lssuk csak, Boehmer, mi a vgeredmny? - Hogy a kirlyn boldogan birtokoln a nyakket, de csak ha nem neki kell megvennie. - Nos, tved, uram - mondta a bboros -, egyltaln nem errl van sz. - Kr, nagyuram, ugyanis ez lehetett volna az egyetlen rv, amely miatt elllhattunk volna a portugl kvetnek adott szavunktl. A bboros eltprengett. Brmily gyes diplomatk legyenek is a diplomatk, a kereskedk diplomcija mindig flbk kerekedik... Elszr is a diplomata majdnem mindig olyan rtkekkel kereskedik, amelyek nincsenek birtokban; a keresked olyan trgyat szorongat a markban, amely felkelti a msok rdekldst: ha megveszik tle, az szinte olyan, mintha kifosztank, brmily sok pnzt kap is rte. Rohan bboros, beltva, hogy ki van szolgltatva ennek az embernek, azt mondta: - Akkor ttelezze fel, hogy a kirlyn szeretn ezt a maga nyakkt. - Az mindjrt ms, nagyuram. Brmilyen zletet felrghatok, ha arrl van sz, hogy a kirlyn legyen az elsbbsg. - Mennyirt adja az kszert? - Msfl milli frankrt. - A fizetsi felttelek? - Portuglia elleget adott, s magam vinnm Lisszabonba az kszert, ahol tvtelkor fizetnk a htralv sszeget. - A mi esetnkben ez a fizetsi md nem j, Boehmer r. Az els rszletet mi is azonnal fizetjk, persze csak az sszersg hatrain bell. - Szzezer frank. - Elteremtjk. s a tbbi? - Eminencidnak idre van szksge, nemde? - krdezte Boehmer. - Eminencid jtllsval brmi megoldhat. Csakhogy a ksedelem vesztesggel jr, mert felhvom mltsgod figyelmt, hogy egy ilyen nagy zlet esetben az sszegek maguktl, minden ok nlkl is nnek. Msfl milli frank kamatai, tszzalkos kamatlb esetn hetventezer frankra rgnak, s az
302

t szzalk a kereskednek maga a tnkremens. Legalbb tz szzalk a mr elfogadhat kamat. - A szmtsai szerint az szztvenezer frank? - Bizony annyi, nagyuram. - Tegyk fel, hogy egymilli-hatszzezer frankrt adja a nyakket, Boehmer r; ossza hromfel az els rszlet utn fennmarad msfl millit. A hrom rszletet egy ven bell megkapja. gy rendben van? - tvenezer frankot vesztnk ezen az zleten, nagyuram. - Nem hiszem. Ha holnap az lbe pottyanna az a msfl milli frank, nagy zavarban lenne: egy kszersz nem vsrol ennyi pnzrt fldbirtokot. - Ketten vagyunk, nagyuram, a trsam s n. - Az se vltoztat a lnyegen. Jobban jn majd mindkettejknek negyedvenknt tszzezer frank, azaz fejenknt ktszztvenezer. - Nagyuram megfeledkezik rla, hogy ezek a gymntok nem a mieink. , ha a mieink volnnak, akkor elg gazdagok volnnk hozz, hogy ne rdekeljen se a fizets mdja, se a tke befektetse. - Akkor ht ki a nyakk? - Vagy tz hitelez: rszletekben vsroltuk meg a kveket. Az egyik rval Hamburgba, a msikval Npolyba tartozunk; a harmadikval Buenos Airesbe, a kt msikval Moszkvba. A hitelezink arra vrnak, hogy eladjuk a nyakket, s k megkapjk a pnzket. Egyedl a haszon a mink; de sajnos, nagyuram, amita ezt a szerencstlen nyakket ruljuk, teht kt esztendeje, mr ktszzezer frank kamatot vesztettnk rajta, tlje meg mltsgod, ezek utn mennyi a hasznunk... Rohan bboros flbeszaktotta Boehmer szradatt. - Ez mind szp s j - mondta -, de n mg nem is lttam azt az kszert. - Parancsoljon, nagyuram. s Boehmer a szoksos vintzkedsek megttelvel bemutatta az rtkes kszert. - Kprzatos! - kiltotta a bboros, s szerelmes tapintssal rt a csatokhoz, amelyek valsznleg a kirlyn nyakra kapcsoldtak. - Nos? Megegyeztnk? - Megegyeztnk, nagyuram; megyek is nyomban a kvetsgre, hogy felbontsam a szerzdst. - Azt hittem, hogy nincs portugl kvet Prizsban. - Souza r nemrg rkezett, mgpedig inkognitban. - Hogy megksse az zletet - mondta nevetve a bboros. - Igen, nagyuram. - , szegny Souza! Jl ismerem. Szegny Souza! s mg nagyobbat kacagott. Boehmer gy rezte, ktelessge gyfele jkedvhez csatlakozni. Jcskn derltek ht Portuglia rovsra.

303

Rohan bboros mr indult volna, de Boehmer meglltotta. - Megmondan, nagyuram, hogyan bonyoltjuk le az zletet? - krdezte. - A lehet legegyszerbben. - Nagyuram kincstartjval? - Dehogyis; kizrlag velem; egyedl velem lesz dolga. - s mikor? - Holnaptl. - A szzezer frank? - Holnap elhozom. - Igenis, nagyuram. s a szerzds? - Holnap alrom. - Tkletes. - s mivel kegyelmed, Boehmer uram, sok titok tudja, ne feledje, hogy most az egyik legnagyobb titok birtokba jutott. - rzem n ezt, nagyuram, s ki fogom rdemelni mind nagyuram bizalmt, mind pedig felsge a kirlyn bizalmt. Rohan bboros elpirult, s zavartan, de boldogan tvozott, mint az olyan frfiak, akik szenvedlyk cscsn anyagi romlsba dntik magukat. Msnap Boehmer mltsgteljes brzattal vonult a portugl nagykvetsgre. Amikor be akart kopogni, Beausire, az els titkr ppen elszmoltatta Ducorneau-t, az irodavezett, s dom Manoel y Souza, a kvet, j haditervt magyarzta trsnak, a szobainasnak. Boehmer r utols Jussienne utcai ltogatsa ta az plet jelents talaktsokon esett t. Amint lttuk, kt postakocsival ciheldtt ide a trsulat, s a tagok a szksg meg az j nagykvet hzban betltend klnbz beosztsuk szerint rendezkedtek be. A trsaknak, amikor kiosztottk egyms kztt a szerepeket, melyeket csodlatos tehetsggel tltttek be, alkalmuk nylt r, hogy maguk gyeljenek rdekeikre, s ez mg a legknosabb szksghelyzetekben is btorsgot nt az emberbe. Ducorneau el volt bvlve a sok inas magas szellemi sznvonaltl, s csodlattal tlttte el az is, hogy a kvet oly kevss trdik a nemzetisgi eltletekkel, hogy a hzt az els titkrtl a harmadik szobainasig csupa francival npesti be. Ennek tudhat be az is, hogy amikor Beausire-ral elszmolsuk vgre jutottak, az irodavezet egsz dicshimnuszt zengett a kvetsg fejrl. - Tudja, a Souzk nem tartoznak azok kz a begyepesedett portuglok kz, akik ma is ragaszkodnak a tizennegyedik szzadi letvitelhez - mondta Beausire -, ilyenek mindmig szmosan akadnak vidken. Nem, a Souzk utazgat furak, milliomosok, akik, ha ppen arra tmadna kedvk, mg kirlyok is lehetnnek valahol. - De nem tmad r kedvk - szellemeskedett Ducorneau. - Mi a csudnak, igazgat r? Taln egypr millival meg vrbeli hercegi nvvel nem r annyit az ember, mint egy kirly?
304

- , micsoda filozfia, titkr r! - mondta meglepetten Ducorneau. - Nem hittem volna, hogy egy diplomata szjbl ilyen egyenlsgelveket fogok hallani. - Mi kivtelek vagyunk - mondta Beausire kiss bosszankodva a sajt anakronizmusa miatt. Azrt, mert az ember nem Voltaire hve, vagy nem kveti Rousseau-t az semberi letvitelben, mg ismerheti a filozfit, mg ismerheti a ltfelttelek s az erviszonyok ltal meghatrozott egyenltlensg termszetes elveit. - Tudja-e, milyen szerencse - kiltotta lelkendezve az irodavezet -, hogy Portuglia kis orszg? - Nocsak! s mirt? - Mert ilyen emberekkel az len hamar nagyhatalom lenne. - , maga hzeleg, kedves igazgat r. Nem, mi filozofikus politikt gyakorolunk. Krmnfont, de ritkn alkalmazhat politika ez. Most pedig maradjunk ennyiben. Szval szznyolcezer frank van a kasszban? - Igen, titkr r, szznyolcezer. - Adssg semmi? - Egyetlen fillr sem. - Pldaszer. Legyen szves, adja ide a kimutatst. - Parancsoljon! Mikorra vrhat a megbzlevl tadsa, titkr r? Meg kell hogy mondjam, hogy a negyedben kvncsian, szinte nyugtalanul figyelik a dolgot, s mindenflt beszlnek. - No! - Igen, a hz krl kszlk olykor-olykor nem bnnk, ha vegbl volna az ajt. - Kik ezek a jrkelk? - krdezte Beausire. - Idevalsiak? - Meg idegenek is. Gondolhatja, titkr r, hogy mivel a nagykvet r kldetse titkos, a rendrsg hamar rdekldni fog a kldets okai irnt. - Magam is gy gondoltam - mondta Beausire nehezen leplezve nyugtalansgt. - Nzze csak, titkr r - mondta Ducorneau, s Beausire-t az egyik rcsos ablakhoz vezette, ahonnt a hz egyik szrnynak sarokfalra lehetett ltni. - Nzze csak, ltja azt a piszkosbarna kpenyes frfit az utcn? - Ltom ht. - Igencsak idebmul, nem? - Bizony ide. Mit gondol, ki lehet ez az ember? - Mit tudom n... Taln Crosne r egyik kme... - Az lehet. - Magunk kztt szlva, titkr r, Crosne nem olyan erskez rendrfnk, mint Sartines volt. Ismerte Sartines-t? - Nem, uram, dehogy! - , mr tzszer is kitallt volna magukrl mindent. Az is igaz, hogy olyan vintzkedseket tettek, titkr r...

305

Megszlalt a cseng. - A kvet r hv - mondta sietve Beausire, akit kezdett idegesteni a beszlgets. s ahogy lendletbl kivgta az ajtt, fellkte azt a kt trst, akik tl hossznak talltk a trsalgst, s szerettek volna rszt venni benne, ha mskpp nem, ht a hallszervkkel; egyiknek ldtoll a fle mgtt (mint negyedosztly irodai alkalmazottnak), a msiknak spr a kezben (mint inasnak). Beausire ebbl azt a kvetkeztetst vonta le, hogy gyanakodnak r, s megfogadta magban, hogy is rsen lesz. Felment a kvethez, de elbb kezet szortott kt bartjval s szvetsgesvel a flhomlyban.

306

3 Ducorneau vgkpp nem rti Dom Manoel y Souza most nem volt olyan srga, mint ltalban: most vrs volt. A komturinas rral volt ppen egy elgg knos magyarzkodsa. s a magyarzkodsnak mg nem volt vge. Amikor Beausire belpett, a kt kakas ppen egyms utols tollait ciblta ki. - Jjjn, Beausire - mondta a komtur -, tegyen kztnk igazsgot! - Milyen gyben? - krdezte a titkr, s bri kpet lttt, miutn sokatmond pillantst vltott termszetes szvetsgesvel, a kvet rral. - Tudja, hogy Boehmernek ma kell idejnnie, hogy megkssk vele a nyakkzletet - mondta az inas. - Tudom. - s hogy le kell gombolnunk neki a szzezer frankot. - Azt is tudom. - Ez a szzezer frank a trsasg tulajdona, ugye? - Van, aki ktelkedik ebben? - ! Beausire nekem ad igazat - mondta a komtur dom Manoel fel fordulva. - Vrjuk csak ki a vgt! - intett trelemre a portugl. - Csak abban adok igazat magnak - mondta Beausire -, hogy a szzezer frank a trsasg pnze. - Nem is krek mst. Akkor viszont a pnclszekrny, ahol a pnz van, nem lehet a kvetsg egyetlen olyan irodjban, amely a kvet r szobjval szomszdos. - Mr mirt ne lehetne? - krdezte Beausire. - Adjon a kvet r mindnyjunknak egy-egy kulcsot a pnclszekrnyhez! - Sz sem lehet rla - mondta a portugl. - Mirt? - Csakugyan, mirt? - krdezte Beausire is. - Ha ms nem bzik bennem - mondta a portugl, s friss szakllt simogatta -, n mirt bzzam meg msban? Ha engem azzal vdolhatnak, hogy meglopom a trsasgot, n is meggyansthatom a trsasgot, hogy meg akar lopni engem. Egyik kutya, msik eb. - Rendben van - mondta a szobainas -, de ppen ezrt lveznk egyenl jogokat. - Akkor ht, drga uram, ha maguk itten egyenlsdit akarnak jtszani, gy kellett volna dntenik, hogy mindenki sorban eljtssza a kveti szerepet. A nagykznsg szemben taln kevsb lett volna hiteles, de a trsak megnyugodtak volna. Ez minden, ugyebr? - Elszr is, komtur uram - szlt bele Beausire -, maga igazn nem viselkedik gy, mint j bajtrshoz illik; dom Manoelnek elvitathatatlan elsbbsge van, mint az akci szellemi atyjnak.
307

- Bizony... - mondta a kvet - s ebben Beausire osztozik velem. - Ugyan mr! - legyintett a komtur. - Ha egyszer jl mennek a dolgok, ki trdik a kivltsgokkal! - Ahhoz, hogy jl menjenek a dolgok, a legkisebb rszlettel is trdni kell - mondta Beausire. - Nem egyedl n protestlok - morogta a komtur kicsit szgyenkezve -, minden trsam gy gondolkodik, ahogy n. - s nincs igazuk - felelte a portugl. - Nincs igazuk - mondta Beausire. A komtur felemelte a fejt. - Nekem nem volt igazam - mondta haraggal -, hogy kikrtem Beausire vlemnyt. A titkr mindenkppen a kvethez hz. - Komtur uram - mondta Beausire zavarba ejt hidegvrrel -, maga egy csirkefog, akinek levgnm a flt, ha mg lenne fle; de mr tl sokszor megnyirbltk. - Hogyan? - krdezte a komtur, s kihzta magt. - Itt vagyunk ugyebr a legnagyobb nyugalomban a kvet r irodjban, s csaldi krben tudnnk megbeszlni a dolgainkat. Erre maga vrig srt engem, mondvn, hogy sszebeszltem dom Manoellel. - s engem is vrig srtett - mondta hidegen a portugl, hogy Beausire segtsgre legyen. - Ezrt felelnie kell, komtur uram. - n nem vagyok olyan hskd fajta! - kiltotta az inas. - Ltom - felelte Beausire -, kvetkezskppen jl eltngljuk, komtur! - Segtsg! - vistotta az inas, akit Oliva szeretje mr meg is ragadott, a portugl pedig majdnem megfojtott. m abban a pillanatban, amikor a kvetsg kt vezetje nekiltott, hogy igazsgot szolgltasson, a lenti cseng jelezte, hogy ltogat rkezett. - Engedjk el - mondta dom Manoel. - Tegye a dolgt! - mondta Beausire az inasnak. - Ezt meg fogom mondani a cimborknak - fenyegetztt a komtur, mikzben rendbe szedte magt. - , mondjon nekik, amit akar; mi tudjuk, mit fogunk vlaszolni. - Boehmer r! - kiltott odalent az ajtnll. - me, drga komturom, ez majd mindent megold - mondta Beausire, s tarkn legyintette ellenfelt. - Nem vitatkozhatunk tbb a szzezer frankrl, mivel Boehmer rral egytt a szzezer frank is eltnik. Na, tessk mosolyogni, szobainas r! A komtur morogva kiment, s ismt alzatos kpet vgott, hogy a korona kszerszt illendkppen beksrje.

308

Az inas tvozsa utn Beausire s a portugl legalbb olyan jelentsgteljes pillantst vltott egymssal, mint nhny perccel korbban. Boehmer belpett, mgtte Bossange. Mindkett alzatos s csggedt kpet vgott, amire a kvetsg les szem megfigyeli rgtn felfigyeltek. Beausire hellyel knlta ket, leltek; Beausire tovbbra is dom Manoel tekintett leste. Manoel mltsgteljes, hivatalos magatartsba merevedett. A kezdemnyez Boehmer szlalt meg elsknt. Elmagyarzta, hogy rendkvl fontos politikai okok miatt nem folytathatja a megkezdett trgyalsokat. Manoel felkiltott. Beausire csak felmordult. Boehmer egyre inkbb zavarba jtt. Dom Manoel felhvta a figyelmt, hogy az zletet megktttk, s az els rszlet fizetsre kszen ll a pnz. Boehmer kitartott llspontja mellett. A kvet - vltozatlanul Beausire tolmcsolsa segtsgvel - azt felelte, hogy kormnya tud, vagy minden valsznsg szerint tud az zlet ltrejttrl, s hogy ha felrgjk az egyezsget, az olyan, mint ha a portugl uralkodt megsrtenk. Boehmer megjegyezte, hogy visszakozsnak sszes kvetkezmnyeit mrlegelte, de immr lehetetlen megvltoztatni eredeti elkpzelseit. Beausire gy dnttt, hogy nem fogadja el az zlet felmondst; egyrtelmen kijelentette, hogy csak rossz keresked, szavahihetetlen ember rgja fel a mr megkttt zletet. Ekkor Bossange vette t a szt, hogy megvdje a szemlyben s trsa szemlyben vrig srtett kereskedvilgot. De nem nylt lehetsge az kesszlsra. Beausire egyetlen szval betapasztotta a szjt: - Rgrtek? Az kszerszek, akiknek nem volt ers oldaluk a politika, s akiknek ltalban a diplomcirl s ezen bell a portugl diplomatkrl tlsgosan is magasztos elkpzelseik voltak, elvrsdtek, mert azt hittk, a vesjkbe ltnak. Beausire rezte, hogy j helyre tapintott; s mivel igen fontos volt neki, hogy nylbe sse az zletet, melyben egsz vagyont sejtett, gy tett, mintha portuglul tancskozna a nagykvetvel. - Uraim - mondta aztn az kszerszeknek -, mi sem termszetesebb, mint hogy nagyobb hasznot grtek maguknak; ez csak azt bizonytja, hogy a gymntok kelendek. Nos, felsge a portugl kirlyn nem akar gy j zletet ktni, hogy az tnkretegye a becsletes zletembereket. Megtetzzk a msfl millit tvenezerrel. Boehmer tagadan rzta a fejt. - Szzezerrel... szztvenezerrel - folytatta Beausire, aki eltklte, hogy egymillit is rgr, hogy birtokba jusson a msfl millibl neki jr rsznek.
309

Az kszerszeket mintha fejbe vgtk volna, egy pillanatig zavartan lltak, majd sszedugtk a fejket. - Nem, titkr r - mondtk Beausire-nak -, ne is frassza magt azzal, hogy ksrtsbe visz minket; nem kthetnk zletet; a minknl hatalmasabb akarat arra knyszert bennnket, hogy a nyakket itt az orszgban adjuk el. Bizonyosan megrtik; bocsssanak meg, nem mi mondjuk vissza, gy ht ne haragudjanak rnk rte; olyan szemly akadlyoz meg bennnket az eladsban, aki nagyobb nlunk, nagyobb maguknl is. Beausire s Manoel nem tudott mit vlaszolni. Gratulltak ht az kszerszeknek, s igyekeztek kzmbsnek ltszani. Olyan buzgn vgeztk ezt a tevkenysget, hogy szre sem vettk az elszobban a komturinas urat, aki azzal volt elfoglalva, hogy kihallgassa, milyen kimenetele lesz az zletnek, amelybl t ki akartk rekeszteni. m a derk szvetsges, ahogy az ajthoz hajolt, megcsszott, s nekiesett az ajtnak. Beausire odaperdlt, s rrivallt a szerencstlen, rmlt alakra. - Mit csinlsz itt, te nyomorult? - Csak a reggeli postt hoztam, uram - felelte a komtur. - Jl van, tvozzk - mondta Beausire, tvette a leveleket, s elkldte a komturt. A kvetsg hivatalos levelei voltak. Portuglibl vagy Spanyolorszgbl jttek, tbbnyire jelentktelen gyekben, melyeket rendesen Ducorneau intzett, de amelyek Beausire vagy dom Manoel kezn mentek t, mieltt az irodba jutottak volna, s a kt fnknek mr eddig is hasznos felvilgostsokkal szolgltak a kvetsg gyeit illeten. Az kszerszek meghallottk a posta szt, s megknnyebblve fellltak, mint amikor knos kihallgats utn az embert vgre tjra engedik. Hagytk, hadd menjenek; a szobainas parancsot kapott, hogy egszen az udvarig ksrje ki ket. Az inas alig rhetett le a lpcsn, dom Manoel s Beausire mris sszedugta a fejt. - Ht ez fstbe ment - mondta dom Manoel. - Oda a msfl milli - mondta Beausire. - A szzezer frankbl fejenknt nyolcezer-ngyszz jut. Gyenge zskmny. - Aprpnz - tdtotta Beausire. - Persze itt a pnclszekrnyben... - Rmutatott a kasszra, amely utn a komtur oly nagyon svrgott. - Itt a pnclszekrnyben szznyolcezer frank van. - Fejenknt tvenngyezer. - Megegyeztnk - mondta dom Manoel. - Osszuk el! - Osszuk! De most, hogy a komtur tudja, hogy az zlet fstbe ment, egy pillanatra sem hagy majd magunkra bennnket. - Majd elintzem a dolgot - mondta dom Manoel. - n tudom is, hogyan - mondta Beausire. - Hogyan?
310

- A komtur mindjrt visszajn, igaz? - Igen. - s kvetelni fogja a maga meg a trsai rszt... - gy van. - Az egsz hz itt fog nyzsgni... - gy van. - Hvjuk ide a komturt, mintha valami titkot akarnnk elmondani neki, a tbbi az n dolgom. - Sejtem, mit akar csinlni - mondta dom Manoel. - Menjen, hvja ide! - pp azt akartam mondani, hogy hvja ide maga. Egyikjk sem akarta egyedl hagyni a bartjt a kasszval. Hiba, a bizalom ritka kszer. Dom Manoel azt mondta, hogy kvet ltre igazn nem futkoshat az inasa utn. - Az szemben maga nem kvet - mondta Beausire. - Na, mindegy. - Lemegy rte? - Nem. Kikiablok neki az ablakon. Beausire le is kurjantott az ablakbl a komturnak, aki ppen arra kszldtt, hogy elcsevegjen a svjci rrel. Ahogy meghallotta, hogy hvjk, felment. A kt fnkt abban a szobban tallta, amely a pnclszekrnyt rejt szobba nylik. Beausire vigyorogva gy szlt hozz: - Fogadok, hogy tudom, mit mondott a svjcinak. - n? - Ki ms? Elmondta neki, hogy oda a Boehmer-fle zlet. - Ugyan, hova gondol! - Hazudik. - Eskszm, hogy nem! - Szerencsjre, mert ha beszlt volna, j nagy marhasgot kvetett volna el, s szp sszeget vesztett volna. - Hogyhogy? - Csak mi hrman tudjuk a titkot, igaz? - Igen. - Kvetkezskppen a mink a szznyolcezer frank, mert mindenki azt hiszi, hogy Boehmer s Bossange magval vitte a pnzt. - Az rdgbe is! - kiltott fel boldogan a komtur. - Ez gy van! - Harminchromezer-hromszzharminchrom frank fejenknt - mondta Manoel. - Tbb! Tbb! - kiltotta a komtur. - Mg van nyolcezer frank.

311

- Igaza van - mondta Beausire. - Elfogadja? - Mg hogy elfogadom-e? - kiltott a szobainas a kezt drzslve. - Meghiszem azt! Ez mr beszd! - Ez mr beszd, de egy gazember beszde! - mondta drg hangon Beausire. - Mindig is tudtam, hogy utols csal vagy. Jjjn, dm Manoel, fogja meg ezt a csirkefogt, s adjuk t a trsainknak. - Kegyelem! Kegyelem - rimnkodott a szerencstlen - csak trfltam! - Rajta! - folytatta Beausire - zrjuk be a szomszdos flkbe, aztn majd tlkeznk fltte. - Kegyelem! - knyrgtt a komtur. - Vigyzzon - mondta Beausire dom Manoelnek, aki vasmarokkal tartotta az rul komturt -, vigyzzon, nehogy Ducorneau meghallja! - Ha nem engednek el - mondta a komtur -, mindnyjukat feljelentem! - n meg megfojtalak! - mondta dhsen dom Manoel, s a szomszdos mosdflke fel tuszkolta a szobainast. - Kldje el Ducorneau-t! - sgta Beausire flbe. Beausire-nak sem kellett ktszer mondani, gyorsan bement a kvetvel szomszdos szobba, kzben dom Manoel bezrta a komturt. Eltelt egy perc, de Beausire nem jtt vissza. Dom Manoelnek klns gondolata tmadt; egyedl volt, tzlpsnyire tle a pnclszekrny; egy j tolvajnak mindssze kt percre van szksge, hogy kinyissa, kivegye belle a szznyolcezer frankot, kiugorjon az ablakon, s illa berek, eltnjn a zskmnnyal. Dom Manoel gy szmtott, hogy legalbb t percbe telik, amg Beausire elkldi Ducorneau-t, s visszar a szobba. Mr ott is termett annak a szobnak az ajtajnl, ahol a pnclszekrny llt. Ez az ajt lakatra volt zrva. Dom Manoel ers, gyes ember volt; egy ra kulcsval egy vroskaput is ki tudott volna nyitni. Beausire nem bzott bennem - gondolta -, mivel egyedl nekem van kulcsom a kasszhoz; lakatot tett az ajtra, igaza is volt. A kardjval leverte a lakatot. A pnclszekrnynl termett, s ekkor iszonyt vlttt. A pnclszekrny kitrva, s benne semmi, semmi! Beausire-nak is volt kulcsa hozz, bejtt a msik ajtn, s elemelte a pnzt. Dom Manoel vgtatott, mint az rlt, a vgan dudorsz svjci r kuckjhoz. Beausire-nak t perc elnye volt. Amikor a portugl jajveszkelsbl az egsz hz megtudta az esetet; amikor kiszabadtotta a komturt, hogy egy tan vallomsa tmassza al az elmondottakat, hitetlenked, dhng npsggel tallta magt szemben. Azzal vdoltk, hogy sszeszrte a levet Beausire-ral, aki most vrja valahol a pnzzel.

312

Lehullottak az larcok, kiderltek a titkok: a becsletes Ducorneau vgkpp nem rtette, milyen npsggel hozta ssze a sors. Majdnem eljult, amikor ltta, hogy a diplomata urak arra kszldnek, hogy dom Manoelt felakasszk a kocsisznben. - Fel akarjk akasztani Souza urat! - kiablta az irodavezet. - De hiszen ez felsgsrts! Vigyzzanak magukra! Azutn gy dntttek, hogy mivel dom Manoel tl hangosan ordibl, bedobjk az egyik pincbe. Ebben a pillanatban hrom nneplyes koppants hallatszott a kapu fell: a szvetsgesek rmlten meredtek egymsra. Csend tmadt. Ismt hrom kopogtats. Aztn les hang kiablt be portuglul: - Portuglia kvete nevben kinyitni! - A kvet - suttogtk a gazfickk, s sztszrdtak a hzban. Majd rendetlen sszevisszasgban mentettk az irhjukat, sztszaladtak kerteken, kertseken t, ki merre ltott. Az igazi kvet csak a rendrsg poroszlinak segtsgvel tudott bejutni a hzba, akik az rdekesnek grkez jelenetre sszecsdlt hatalmas tmeg jelenltben trtk be a kaput. Aztn mindent tkutattak, s letartztattk Ducorneau-t: a Chtelet-be vittk. gy rt vget az lportugl kvetsg kalandja.

313

4 lom s valsg Ha a kvetsg svjci grdistja Beausire utn fut, ahogy azt dom Manoel parancsolta, nehz dolga lett volna. Beausire, alighogy kilpett a tett sznhelyrl, futsnak eredt, a Coquillire utcban rve pedig mr rohant, egszen a Saint-Honor utcig. Mivel flt, hogy kvetik, sszezavarta a nyomokat, amennyiben a gabonapiacot krnyez utckon sszevissza rohangszott; nhny perc mltn majdnem bizonyos volt benne, hogy senki sem kvethette. Mg valamiben bizonyos volt, spedig abban, hogy kimerlt, s hogy egy telivr l sem tehetett volna tl rajta. Lelt ht egy zsk bzra a Viarmes utcban - ez az utca krbefutja a piacot -, s gy tett, mintha irtzatosan rdekeln ott szemben a Medici-oszlop. Valjban azonban Beausire uram csak lt s zihlt, mint valami lankadt kovcsfjtat. J pr percbe telt, mire sikerlt annyi levegt sszeszednie s a ggjn leprselnie, hogy mr nem kellett tartania tle, hogy megfullad a lgszomjtl. Vgre sikerlt szablyosan llegeznie, s megknnyebblsben akkort shajtott, hogy a Viarmes utca laki mind meghallottk volna, ha nem lettek volna ppen gabonaeladssal vagy -mrssel elfoglalva. Vgre teljeslt az lmom, gazdag vagyok! - gondolta Beausire. s ismt nagyot shajtott. Tkletes riember leszek - fzte tovbb a gondolatot -; mris gy rzem, hogy hzom. S valban: ha slya nem is, felfuvalkodottsga nttn-ntt. Olivbl tisztessges riasszonyt csinlok, amilyen tisztessges riember leszek magam is folytatta nma monolgjt. - Oliva szp s szerny. (Szerencstlen Beausire!) Szvesen l majd vidken, tvol a vilg zajtl, egy szp majorban, a mi kis birtokunkon, egy kisvros kzelben, ahol knnyen elhiszik rlunk, hogy szletett urak vagyunk. Nicole j lny, csak kt hibja van: lusta s ggs. (Csak! Szegny Beausire! Kt hallos bn!) s ha kielgtem ezt a kt szeszlyt, nekem, a ktes Beausirenak, tkletes kis felesgem lesz. Megtrlte a homlokt, megbizonyosodott, hogy a szzezer frank mg mindig ott lapul a zsebben, s ersen gondolkozni kezdett. Ha a Viarmes utcban nem is, de keresni fogjk. A kvetsgi urak nem fognak knny szvvel lemondani a prdjukrl. Tbb bandba fognak teht tmrlni, s elszr is a tolvaj lakhelyt dertik fel. Itt van a bkken. Abban a laksban lakik Oliva. Lehet, hogy t is meggyanstjk, mg bntalmazzk is, ki tudja? St, taln tszul ejtik. Ezek a gazemberek mg azt is tudhatjk, hogy Oliva kisasszonyt Beausire szenvedlyesen szereti, s ha mr tudjk, pthetnek erre a szenvedlyre.

314

Beausire gy rezte, megrl, ahogy e kt hallos veszedelem mezsgyjn egyenslyoz. A szerelem gyztt. Nem akarta, hogy brki is hozzrjen szerelme trgyhoz. Nylsebesen nyargalt a Dauphine utcai hz fel. Klnben hatrtalanul bzott sebes futsban; ellensgei, brmily gyorsak legyenek is, nem elzhettk meg. Aztn beugrott egy fikerbe, a kocsisnak odamutatott egy hatfrankos ezstpnzt, s azt mondta: - A Pont-Neufhz. A lovak nem futottak, rpltek. Sttedett. Beausire a hd tltsre vitette magt, IV. Henrik szobra mg. Ebben a korban mg kocsival is oda lehetett jutni; elg kznsges, de npes tallkahely volt. Aztn megkockztatta, hogy az egyik kocsiablakon kidugja a fejt, s tekintetvel vgigpsztzza a Dauphine utct. Beausire-nak mr voltak bizonyos tapasztalatai a rendrsg embereivel kapcsolatban: immr tz esztendeje igyekezett megtanulni, hogyan ismerje meg ket, hogy mind idben, mind trben elkerlje a veszedelmet. A hd feljrjnl szrevett kt, egymstl tvol ll frfit, akik nagyban nyjtogattk a nyakukat a Dauphine utca fel, s ki tudja, milyen rdekessget bmultak. Ezek nyomozk. A Pont-Neufn nem ritkk a nyomozk, hiszen mg a kzmonds is gy szlt akkoriban: ha papot, utcalnyt vagy fehr lovat akarsz ltni, csak t kell menned a PontNeufn. Nos, a fehr lovak, a papi palstok s az utcalnyok mindig is a rendrsgi emberek clpontjai voltak. Beausire-t csak bosszantotta, zavarta a dolog; meggrnyedt, s ersen snttani kezdett, hogy flrevezesse esetleges kvetit, s a tmegen tvgva bement a Dauphine utcba. Amitl flt, annak semmi nyomt nem ltta. Mr meg is pillantotta a hzat, melynek ablakaiba gyakran kiknyklt a szp Oliva, az napsugara. Az ablakok zrva voltak; nyilvn a szfn pihen vagy valami cska knyvet olvas, esetleg valami nyalnksgot rgcsl. Beausire-nak hirtelen gy tetszett, mintha a szemben lv fasorban egy pandr zubbonya villant volna meg. St mi tbb: a kis szalon ablakban felbukkant egy msik katona. jbl kiverte a vertk, de most nem a futstl, hanem az ijedsgtl. Immr nem visszakozhatott: el kellett mennie a hz eltt. Beausire-nak volt annyi btorsga, hogy megtegye: elment a hz eltt, s megnzte. s mit ltott! A prizsi vrosi rsg gyalogosai csak gy hemzsegtek a fasorban, kzttk egy fekete ruhs rendbiztos a Chtelet brtnbl.

315

Ezek az emberek... Beausire egy szempillants alatt megllaptotta, hogy zavart, ijedt, ttova minden mozdulatuk. Vagy tud az ember a rendrsg alkalmazottainak arcrl olvasni, vagy nem; ha az ember tud gy, mint Beausire, nem kell ktszer nekirugaszkodnia, hogy kitallja: ezeknek az uraknak kicsszott a halacska a hljukbl. Beausire azt gondolta, hogy Crosne rendrfnkt nyilvn valaki rtestette, mire el akarta cspni Beausire-t, de csak Olivt tallta. Ezrt olyan tancstalanok. Beausire, rendes krlmnyek kztt, ha ppen nincs szzezer frank a zsebben, minden bizonnyal a rend ber rei kz vetette volna magt, ezt kiablva: Itt vagyok! Itt vagyok! n vagyok a bns! m ahogy elkpzelte, hogy ez a npsg kitapintja a zsebben a szzezer frankjt, ahogy elkpzelte, hogy a mersz s szemfnyveszt fogsbl, melyet , Beausire hajtott vgre, csak a rendrfnk detektvjei hznak hasznot, minden agglya eloszlott, mg szerelmi bnata is nyomtalanul eltnt. gy gondolkodott: Elkapnak... Megszerzik a szzezer frankot. Olivnak semmi haszna bellem... n tnkremegyek... Csak azt bizonytom be neki, hogy egy csepp eszem sincs, nem azt, hogy szeretem... Megrdemelnm, hogy azt mondja: Maga tkkelttt! Nem kellett volna annyira szeretnie, inkbb meg kellett volna mentenie. gy van, szedjk a lbunkat, helyezzk biztonsgba a pnznket, mely mindennek az alapja: a szabadsg, a boldogsg, a blcsessg. E sznoklat vgeztvel Beausire megtapogatta a szve fltt a bankjegyeket, s futsnak eredt a Luxembourg-kert fel, mert mr vagy egy rja csak az sztne irnytotta, s mivel Olivt szzszor is a Luxembourg-kertben tallta, a lba magtl odavitte. Egy ilyen vaslogikj ember rszrl gyengcske okoskods volt ez. A poroszlk ugyanis, akik legalbb annyira ismerik a tolvajok szoksait, mint Beausire a poroszlk szoksait, egyenest a Luxembourg-kertben kerestk volna Beausire-t. m a gondvisels vagy az rdg gy dnttt, hogy Crosne ez alkalommal bkn hagyja Nicole szerelmt, akit, alighogy befordult a Saint-Germain-des-Prs utcba, majdnem fellktt egy szp hint, amely bszkn vgtatott a Dauphine utca fel. Beausire-nak pp csak annyi ideje maradt, hogy a tbbi eurpai szmra utnozhatatlan prizsi frgesggel elkerlje a kocsirudat. A kocsis szidalmait s ostort viszont nem tudta elkerlni; m akinek szzezer frank van a zsebben, az nem ll le ilyen nyavalys becsletbeli krdsen vitatkozni, fleg ha a nyakn vannak a kvetsgbeli trsak meg a prizsi rendrsg. Beausire teht flreugrott; m ekkor a hintban megpillantotta Olivt lnk beszlgetsben egy nagyon jkp frfival. Beausire rikkantott egyet, erre a lovak mg inkbb nekildultak. Szvesen kvette volna a kocsit, de az ppen a Dauphine utcba igyekezett, s Prizsnak ez volt az egyetlen utcja, ahov Beausire pillanatnyilag nem hajtotta betenni a lbt. Meg aztn micsoda agyrm, hogy Oliva l bent a hintban - lomkp, ltoms, kptelensg! s ha mgis t ltta? gy is lehetett okoskodni, hogy Oliva tbbek kztt azrt nem lhet ebben a hintban, mert a poroszlk letartztattk a Dauphine utcban.

316

Szegny Beausire! Elcsigzva, a ktsgbeess hatrn bevette magt a Fosss-Monsieur-lePrince utcba, onnt eljutott a Luxembourg-kertbe, tment ezen az immr kihalt vrosrszen, s a vroskapun kvl vgl menedket tallt egy kis szobcskban, melynek szllsadnje klnsen kedvelte t. Betelepedett ht ebbe az odba, a pnzt elrejtette a szoba egyik klapja al, a klapra rtette az gy lbt, s verejtkezve, szitkozdva lefekdt; kromkodsaiba azonban Merkurhoz intzett kszneteket kevert, lzas szdlst pedig fahjas forralt borral orvosolta, amely ital a leginkbb alkalmas a br izzadsnak s a szv bizakodsnak fellnktsre. Meg volt gyzdve rla, hogy a rendrsg itt nem tallja meg. Arrl is meg volt gyzdve, hogy senki nem foszthatja meg a pnztl. Meg volt gyzdve rla, hogy Nicole semmilyen bnt nem kvetett el, mg ha letartztattk is, s hogy manapsg nem lehet senkit sem ok nlkl letfogytiglanra tlni. Vgl arrl is meg volt gyzdve, hogy ha Olivt, elszakthatatlan trst, brtnbe dugnk, a pnz arra is j lesz, hogy kiszabadtsa rtatlan szerelmt. A kvetsgbeli szvetsgesekkel nehezebb lesz az elszmols. Beausire azonban kitallta, hogyan kerli el a zaklatsukat: itt hagyja ket, mihelyt Oliva kisasszony visszanyeri a szabadsgt, elmegy Svjcba, ebbe a szabad, erklcss orszgba. Mindabbl, amit Beausire a forralt bort kortyolgatva vgiggondolt, semmi sem trtnt gy, ahogy elkpzelte: msknt volt megrva a sors knyvben. Az ember gyakorta abban a tvhitben l, hogy ltja a dolgokat, holott nem ltja ket; mskor meg gy kpzeli, hogy nem tud valamit, holott nagyon is tudja...

317

5 Oliva kisasszony nem rti, mit akarnak tle Ha Beausire r a kivl szemnek hisz, s nem az agyt gytri, melyet sok minden elkbtott, bizony sok bnatot s csaldst megtakart magnak. Ugyanis csakugyan Oliva kisasszony lt abban a hintban egy frfi mellett, akit Beausire nem ismert meg, mivel csak egyszer pillantott r, de ha mg egyszer rnz, bizonyosan megismeri. Oliva szoksa szerint dleltt kiment a Luxembourg-kertbe stlni, de kt rakor nem ment haza ebdelni, mert tallkozott azzal a klns frfival, akivel az Opera-bl napjn kttt bartsgot. Mr ppen ki akarta fizetni a kerti szkt, s indult volna hazafel, bcszul rmosolygott a parki kvhz tulajdonosra, akinek lland vendge volt, amikor Cagliostro elbukkant az egyik fasorbl, hozzrohant s karon fogta. A lny felkiltott meglepetsben. - Hov megy? - krdezte a frfi. - Ht haza, a Dauphine utcba. - Ez aztn kapra jn majd azoknak, akik ppen magra vrnak - mondta a frfi. - nrm?... Hogyhogy? De hiszen senki sem vr. - Mg hogy senki! Krlbell egy tucat ltogatja van. - Egy tucat ltogatm! - kiltotta nevetve Oliva. - Mirt nem egyenest egy regiment? - Becsletemre mondom, hogy csak azrt nincs egy egsz regiment, mert annyian nem frnek be a Dauphine utcba. - Meg vagyok dbbenve. - Ht mg hogy megdbbenne, ha hagynm, hogy hazamenjen! - Mirt? - Mert letartztatnk, drgm. - Engem? - gy bizony. Azt a tizenkt riembert, aki magt vrja, Crosne r kldte oda. Oliva sszeborzadt: bizonyos emberek mindig flnek bizonyos dolgoktl. Valamivel alaposabb lelkiismeret-vizsglat utn azonban dacosan felvgta a fejt: - Nem csinltam semmit - mondta. - Mirt tartztatnnak le? - Mirt tartztatnak le egy nt? Szerelmi gyek, sletlensgek miatt. - Nincsenek szerelmi gyeim. - Nem is voltak? - , azt nem mondom. - Egyszval nyilvn ok nlkl akarjk letartztatni, de tny, hogy le akarjk tartztatni. Nos, menjnk el mgis a Dauphine utcba?

318

Oliva spadtan, zavartan lldoglt. - gy jtszik velem, mint macska az egrrel - mondta. - Ha tud valamit, mondja meg. Nem Beausire-ral van bajuk? Knyrg tekintettel nzett Cagliostrra. - Taln vele. Felttelezem, hogy az lelkiismerete nem olyan tiszta, mint a mag. - Szegny fi! - Sajnlja csak, de ne utnozza: ne stljon be maga is a csapdba! - Mirt prtfogol maga engem? Mi rdeke fzdik hozz, hogy foglalkozzk velem? Nzze mondta nagy merszen -, nem is termszetes, hogy egy olyan frfi, mint maga... - Ne fejezze be, butasgot mondana, s minden perc drga, mert Crosne rendrei mg kpesek idejnni, ha hiba vrjk odahaza. - Idejnnek? Tudjk, hogy itt vagyok? - Nem nehz kitallni, n csak tudom! De hadd folytassam! rdekel a szemlye, s a javt akarom, a tbbi pedig nem a maga dolga. Siessnk az Enfer utcba. Ott vrja a hintm. , mg most is ktelyei vannak? - Igen. - Akkor sznjuk r magunkat egy meglehetsen vakmer lpsre, ami remlem, egyszer s mindenkorra meggyzi magt. A hintmmal elhaladunk az eltt a hz eltt, ahol lakik, s amikor majd elg messzirl, hogy el ne fogjk, de elg kzelrl, hogy meggyzdjk a szndkaikrl, megpillantja a rendrsgi urakat, valdi rtke szerint tlheti meg jindulatomat. Ekzben a hint odagrdlt, a pr beszllt, s a Dauphine utcba vitette magt, ahol aztn Beausire szrevette ket. Ha abban a pillanatban Beausire kiablni kezd, vagy kveti a kocsit, Oliva mindent megtett volna, hogyha ldzik, megmentse, ha meg szabad, vele szkjk. Cagliostro azonban megltta a szerencstlent, s hogy elterelje Oliva figyelmt, az rszem kr gylekez kvncsi tmegre mutatott. Amint a lny megpillantotta a poroszlkat, a megszllt hzat, olyan ktsgbeesetten vetette magt prtfogja karjba, hogy e kszv ember kivtelvel brki ms szvt meglgytotta volna. azonban megelgedett annyival, hogy megszortotta a fiatal n kezt, s elrejtette t a kintiek szeme ell: lehzta az ablak grfggnyt. - Mentsen meg! Mentsen meg! - ismtelgette egyre a szerencstlen lny. - Meggrem - mondta a frfi. - De ha egyszer mindent tud a rendrsg, akkor gyis meg fognak tallni. - Dehogyis, dehogyis; ott, ahol lesz, senki sem bukkan magra, mert ha ide eljnnek is magrt, hozzm nem fognak eljnni. - ! - mondta ijedten a lny. - Maghoz?... Maghoz megynk?... - Ne bolondozzon, kedvesem - felelte a frfi. - Taln elfelejtette, miben egyeztnk meg? n nem vagyok a szeretje, szplny, s nem is akarok az lenni.

319

- Akkor ht brtnbe dug? - Ha jobb szereti a vrosi ni brtnt, csak tessk. - J, menjnk - felelte rmlten a lny -, magra bzom magam, tegyen velem, amit jnak lt. A Neuve-Saint-Gilles utcba vitte ht a frfi, abba a hzba, ahol Philippe de Taverneyt is fogadta. A cseldektl s mindenfle tekintettl tvol helyezte el, egy msodik emeleti apr lakosztlyban. - Remlem, ksbb majd boldogabb lesz; br itt is az lehet. - Boldog? Hogyan? - krdezte a lny nehz szvvel. - Boldog, de rab? Mg stlni sem mehetek! Olyan szomor itt. Kert sincs. Bele fogok halni. Bizonytalan, csggedt tekintettel nzett ki az ablakon. - Igaza van - mondta Cagliostro. - Azt szeretnm, ha semmiben sem szenvedne hinyt. Itt nem rezn jl magt; klnben is, az embereim elbb-utbb megltnk, s zaklatni kezdenk. - Vagy feladnnak - tette hozz a lny. - Attl ugyan ne fljen, az n embereim csak azt adjk el, amit n veszek meg tlk, drga gyermekem; de hogy minden elkpzelhet knyelme s nyugalma meglegyen, szerzek magnak valami ms lakst. Olivt mintha valamelyest megvigasztalta volna ez az gret. Egybknt j laksnak nappali szobja tetszett is neki, knyelmesnek tallta, s szrakoztat knyvekre bukkant a knyvespolcon. - Nem akarom, hogy hen haljon, kedves gyermekem - mondta a prtfogja. - Ha ltni akar, csak csngessen, s n, ha itthon vagyok, azonnal jvk, ha meg elmennk, jelentkezem, mihelyt hazarek. Kezet cskolt, s kiment. - Jaj, mindenekeltt tudassa velem, mi van Beausire-ral! - kiltott utna Oliva. - Els dolgom lesz - felelte a grf, s rzrta az ajtt a lnyra. Aztn ahogy lefel ballagott a lpcsn, elbrndozott: Megszentsgtelentenm a helyet, ha abba a Saint-Claude utcai hzba szllsolnm el. De nem szabad, hogy valaki is meglssa, s abban a hzban senki sem fogja megltni. Ha viszont arra lesz szksge, hogy egyvalaki szrevegye, az a valaki ppen abban a Saint-Claude utcai hzban fogja szrevenni. Rajta, hozzuk meg mg ezt az ldozatot. Oltsuk el a valaha nagy lnggal lobog fklya utols szikrjt is. A grf b kpenybe bjt, kulcsokat vett el az rasztalbl, nhnyat kivlasztott kzlk, s ellgyultan nzte ket. Egyedl, gyalog ment el a Saint-Claude utcba.

320

6 A lakatlan hz Amikor Cagliostro megllt a Saint-Claude utcai hz kapujnl, mr beesteledett, s csak elvtve sietett vgig egy-egy jrkel a krton. Semmi nem mozdult a krnyken, csak egy l dobogsa visszhangzott a Saint-Louis utcban; valahol becsuktak egy ablakot, s csikorogtak az cska sarokvasak; a szomszd hzba hazarkezett a gazda, s a kocsibejr slyos kapujn megnyikordult a keresztpnt, ahogy becsuktk. A zrda aprcska udvarn egy kutya ugatott, pontosabban vontott, s langyos szl grgtt be a Saint-Claude utcba, amikor a Szent Pl templomban mlabsan hromnegyedet ttt az ra. Hromnegyed kilenc volt. A grf jkora kulcsot halszott el a malaclopja all; s hogy bedughassa a kulcslyukba, egy csom trmelket kellett kipiszklnia, mert a szl az vek sorn mindenflt odahordott: egy szraz szalmaszlat; egy kis magot, mely dl fel szguldott, hogy ott repcsnretek vagy mlyva vljk belle, s egy szp napon, me, brtnt lelte ebben a homlyos mlyedsben; a szomszd pletrl lepattant kszilnkot, legyeket, melyeket tz esztendeje ebbe a vaskrhzba szlltott a szl, s holttestk lassan eltorlaszolta annak vjatait; mindez ott recsegettropogott s rldtt porr a kulcs nyomsa alatt. Amikor a kulcs elvgezte a zrban a mozdulatait, mr csak ki kellett volna nyitni a kaput. Csakhogy az id megtette a magt. A fa bedagadt az illesztseknl, a rozsda sztrgta a sarokvasakat. F ntt a kvek kztt, s a nyirkos kiprolgstl kizldlt a kapu lbazata is; minden hzagot gyantaszer anyag blelt ki, olyasmi, mint a fecskefszkek anyaga, s a szrazfldi korallok egyms hegybe-htba emelvn boltveiket, szikleveleik lettl duzzad hsval teljesen bebortottk a kapu fjt. Cagliostro rezte, hogy a kapu nem enged; kllel, aztn knykkel, majd vllal veselkedett neki, s lednttte az sszes akadlyt: rosszkedv recsegssel engedett egyik a msik utn. Amikor kinyitotta a kaput, szeme el trult a kihalt, temetmohos udvar. Ahogy belpett, a lba nyoma belerajzoldott az udvar kveit is belep makacs, sr gyomsznyegbe. Senki sem ltta, amikor bejtt, senki sem ltta e magas falak kztt sem. Ellldoglhatott egy kicsit, s lassan-lassan visszatrhetett a mltjba, ahogy visszatrt a rgi hzba. A mltja kihalt, res volt, a hza romos, elhagyott. A tizenkt lpcsfokos feljratbl mindssze hrom fok volt p. A tbbit az esvz, a mindent elraszt falgyom s vadmk szttrdelte, s elbb csak meglazultak, majd leomlottak, kanyaguk sszetrt; a f felkapaszkodott a romokra. Cagliostro felment a lba alatt meg-megremeg torncra, s egy msodik kulcs segtsgvel belpett egy hatalmas eltrbe. Csak odabent gyjtotta meg a lmpst, melyet magval hozott; m brmilyen vatosan gyjtotta is meg benne a gyertyt, a hz baljs lehelete az els pillanatban elfjta. A hall llegzete viharosan tiltakozott az let ellen; a sttsg meglte a fnyt.
321

Cagliostro ismt meggyjtotta a lmpst, s folytatta tjt. Az ebdlben a megpenszedett tlalasztalok majdnem teljesen elvesztettk eredeti alakjukat. Minden bels ajt trva-nyitva volt, s a gondolat szabadon szguldozhatott vgig a tekintettel egytt e hall jrta termeken. A grfnak hirtelen gnek meredt a haja, mert a szalon tls vgbl, onnan, ahol egykor a lpcs indult felfel, valami zaj hallatszott. Ez a zaj egykor egy drga lny jelenltt jelezte; ez a zaj a hz gazdjnak minden rzkszervben az letet, a remnyt, a boldogsgot bresztette fel. Ez a zaj, amely most semmit sem jelentett, mindent felidzett a mltbl. Cagliostro sszevont szemldkkel indult a Harpokratsz-szobor fel; a szobor mellett volt az a rug, amelyet megnyomva kinylt az egykori sszekt ajt, ez a titokzatos, felderthetetlen kapocs az ismert s a titkos hz kztt. A rug knnyedn mkdsbe lpett, br krltte recsegett-ropogott a korhadt faburkolat. m alig lpett a grf a titkos lpcsre, ismt meghallotta azt a klns zajt. Elrenyjtotta a lmpst, hogy kidertse a zaj okt: egy nagy siklt pillantott meg, amely a farkval minden lpcsfokra rcsapva lassan ereszkedett lefel. A hll nyugodtan Cagliostrra fggesztette stt szemt, aztn eltnt egy rsben. Minden bizonnyal a magny szelleme volt. A grf folytatta tjt. Felfel menet egy emlk, pontosabban egy rnyk ksrte: amikor hirtelen egy mozg rnykpet pillantott meg a falon, sszerezzent, mert azt hitte a sajt rnykrl, hogy az egy msik lny, aki azrt tmadt fl, hogy elksrje t a titokzatos lakosztlyba. gy ballagott, gy lmodozott, gy rt oda a kandall fedlapjhoz, amely Balsamo fegyvertermbl Lorenza Feliciani illatos menedkhez vezetett. Csupasz volt minden fal, res minden szoba. A nyitva hagyott kandallban hatalmas hamuhalom; meg-megcsillant benne egy-egy arany- s ezstdarabka. Ez a finom, fehr, illatos hamutmeg Lorenza btoraitl szrmazott. Balsamo mindet elgette; a gyngyhz beraksos szekrnyeket, a csembalt, a rzsafa kosrkt, a svres-i porcelnkpekkel dsztett gynyr gyat, melynek csillmos hamuja olyan volt mint a mrvnypor; a nagy tzben megolvadt fmperemeket s ms btordszeket; a selyembrokt fggnyket s sznyegeket, az lo- s szantlfa dobozokat, melyeknek that illata kiszktt a kmnyeken, s beillatostotta Prizsnak azokat a negyedeit, melyek fltt tvonult a nagy tz fstje, gyhogy a jrkelk kt napig felemelt orral jrtak, hogy bellegezzk a mi prizsi levegnkbe kevered klns illatokat; a nagyvsrcsarnok negyedbeli boltossegd meg a SaintHonor negyedbeli varrlnyka megrszegedett ezektl az ers illatparnyoktl, melyeket Libanon lejtirl s Szria sksgairl sodor tova a szell. A kopr, hideg szoba mg most is rizte ezeket az illatokat. Cagliostro lehajolt, egy csipetnyi hamut a tenyerbe vett, s vad szenvedllyel, hosszasan bellegezte az illatt. Aztn ismt megpillantotta a szomszd udvar szomor kpt, a vasrcsot s a magasra fut repedseket a falon, melyeket a tzvsz okozott ezen a bels hzon, amikor a fels emelett elemsztette. Flelmetes s gynyr ltvny! Althotas szobja eltnt; a falaknak csupn ht-nyolc fogazata maradt pen, melyeket a tz csak vgignyalogatott emszt, mindent befekett nyelvvel.
322

Ebben a hzban minden az sszeroppant nagysg, a kihunyt csillogs, az elveszett boldogsg levegjt rasztotta. Cagliostro titatdott lmai levegjvel. Leszllt filozfija magaslatrl, hogy megmrtzzk a szvbli rzelmeknek nevezett kevske gyengd embersgben, hiszen ezek az rzelmek kvl esnek az okoskods birodalmn. Miutn elszltotta a magny des szellemeit, rvid szmadsra hvta az eget, s gy vlte, letudta azt, amivel az emberi gyengesgnek tartozott; m ekkor megakadt a szeme valamin, ami ott csillogott a pusztuls, a nyomorsg kzepette. Lehajolt, s a parkett barzdjban, flig a portakar alatt, megpillantott egy kis nyl alak ezstcsatot, amely mintha az imnt hullott volna ki egy asszony hajbl. Olasz csat volt, amilyennel a korabeli nk szvesen tztk fel rizsportl elnehezlt bodor hajfrtjeiket. A filozfus, a tuds, a prfta, az emberisget mlyen megvet frfi, , aki azt akarta, hogy maga az g is tartson tle, , aki annyi bnatot magba fojtott, s annyi szvet vresre sebzett, Cagliostro, az istentagad, a szemfnyveszt, a mindenen flnyesen kacag frfi, felvette a csatot, az ajkhoz emelte, s mivel bizonyos volt benne, hogy senki sem lthatja, engedte, hadd gyljn knny a szembe. - Lorenza! - suttogta. s mris uralkodott magn. Dmon lakozott ebben a frfiban. Kereste a harcot, az volt az ltet eleme. Miutn forrn megcskolta a szent ereklyt, kinyitotta az ablakot, s a rcson t a szomszdos zrda udvarra hajtotta az apr kis fmdarabot, a fagak kz, a porba, ki tudja, hov. gy bntette magt, amirt szhoz engedte jutni a szvt. - Isten veled! - mondta az rzketlen trgynak, mely taln rkre elveszett. - Isten veled, te emlk, melyet azrt kldtek hozzm, hogy ellgyuljon a szvem, nyilvn, hogy kisebb legyek ezltal. Ezentl egyedl a fldi dolgokra lesz gondom. Igen, ezt a hzat meg fogjk szentsgtelenteni. Mit is beszlek? Mris meg van szentsgtelentve! Kinyitottam az ajtkat, fnyt vittem a falak kz, lttam a srbolt belsejt, belekotortam a hall hamujba. Legyen ht teljesen megszentsgtelentve, egy cl rdekben, mindegy, hogy milyen cl rdekben! Egy msik n megy t majd ezen az udvaron, egy msik n teszi a lbt a lpcsfokra, taln mg nekelni is fog ez alatt a boltv alatt, ahol mg ott reszket Lorenza utols shaja. m legyen! Csakhogy egy bizonyos cl rdekben szentsgtelentik meg a hzat, az a cl pedig az n gyemet szolglja. Ha Isten veszt is rajta, a Stn csak nyerhet. Letette a lmpst a lpcsre. - Leromboltatom a lpcshzat - mondta. - Leromboltatom az egsz titkos rejtekhelyet. Elszll a titok, a palota bvhely marad, de mr nem lesz szently. s mr tudta is, milyen utastsokat fog adni Lenoirnak, az ptsznek. Rendbe hozni az udvart, a torncokat, a kocsiszneket s istllkat; lerombolni a bels szrnyat; a hz csak ktemeletes legyen; a munklatokra egy hetet adok. - Most pedig - mondta - lssuk, vajon odaltni-e a kis grfn ablakra. Odament az egyik msodik emeleti ablakhoz, ahonnt a Saint-Claude utca egsz szemben lev hzsort ltni lehetett a kocsibejrat fltt.
323

Szemben, gy hatvanlbnyira, megpillantotta a Jeanne de la Motte ltal brelt lakst. - A kt n hatatlanul megltja egymst - mondta Cagliostro. - Remek. Fogta a lmpst, s lement a lpcsn. Egy rval ksbb hazart, s elkldte a megrendellevelet az ptsznek. Mr msnap tven munks nyzsgtt a palotban, kalapcs, frsz s cskny zaja visszhangzott mindentt, az udvar egyik sarkban fst szllt fel az sszehordott nagy fhalombl, s este, amikor a jrkel hazatrtben vgrehajtotta szoksos ellenrz szemljt, azt ltta, hogy az udvarban egy abroncson egy nagy patkny lg az egyik lbnl felakasztva, s segdmunksok, kmvesek csfoldnak szl bajuszn, tisztes pocakjn. Az trtnt, hogy a palota e nma lakjt befalaztk a lyukba, resett ugyanis egy klap. Aztn egy daru felemelte a klapot, s flholtan, a farknl fogva t is elkaptk, s felldoztk az ifj auvergne-i malterkever munksok szrakozsnak oltrn. Szgyenben lehelte ki prjt, vagy megfulladt, nem tudni. A jrkel ezt a gyszbeszdet mondta el a tiszteletre: - me, ez lett tzesztendei boldogsg vge! Sic transit gloria mundi. A hzat, amint Cagliostro megparancsolta, egy ht alatt feljtottk.

324

7 Jeanne, a prtfog Rohan bboros kt nappal a Boehmernl tett ltogatsa utn a kvetkez levlkt kapta: eminencija Rohan bboros r valsznleg mr kitallta, hol vacsorzik ma este. - A kis grfn kldte - mondta, megszagolva a levlkt. - Ott leszek. La Motte-n a kvetkez miatt krte a bborostl a tallkozt. Az asszony felfigyelt az eminencija ltal rendelkezsre bocstott t lakj kzl az egyikre, egy fekete haj, barna szem fira, akinek arca s arcszne vrmes, egyszersmind rtelmes, llhatatos termszetre vallott. Hvatta t, s negyed ra mltn mindent megtudott, amit csak akart a fi engedelmes termszetrl s les eszrl. Ez az ember kvette a bborost, s beszmolt rla, hogy eminencija kt nap leforgsa alatt ktszer jrt Boehmer s Bossange uraknl. Jeanne csak ezt akarta tudni. Egy olyan frfi, mint Rohan, nem alkudozik. Olyan gyes kereskedk, mint Boehmerk, nem hagyjk kicsszni a kezk kzl a vevt. A nyakket teht eladtk. Boehmer adta el. Rohan vette meg! s egyetlen szval sem emltette a bizalmasnak, a szeretjnek! Slyos tnet. Jeanne sszerncolta a homlokt, lebiggyesztette finom vonal ajkt, s megrta a bborosnak a levlkt. Rohan bboros este meg is rkezett. Elrekldtt egy kosarat, tele tokaji borral s ms finom csemegkkel, mintha valamelyik operacsillaghoz kszlne vacsorra. Jeanne ezt az rnyalatot is szrevette, mint mr annyi mst; gy dnttt, hogy kizrlag azt szolgltatja fel, amit a bboros kldtt. Amikor egyedl maradtak, gyengd hangnemben kezdett vele trsalogni. - Valami igen elszomort, nagyuram - mondta. - Micsoda, grfn? - krdezte Rohan, s az arca olyan volt, mintha le volna sjtva, br ez nem mindig jelenti azt, hogy valban le van sjtva az ember. - Nos, az n bnatomnak az az oka, hogy azt tapasztalom, nagyuram nemcsak most nem szeret, de soha nem is szeretett engem... - , grfn, hogy mondhat ilyet? - Sose mentegetzzk, nagyuram, idpocskols lenne! s ne is sajnlkozzk, nekem tkletesen mindegy. - Hogy n szeretem-e magt vagy sem? - Az. - s mirt mindegy? - Mert n nem szeretem magt.

325

- Ez nem valami kedves magtl. - Nem jellemz rnk a gyengd udvariassg; viszont llaptsuk meg a tnyt. - Mi a tny? - Hogy n sem szerettem soha jobban magt, mint ahogy maga szeretett engem. - , legfeljebb azt llthatja, hogy maga nem szeret! - kiltott fel a herceg, s majdnem szintn csengett a hangja. - n magt mindig nagyon kedveltem, grfn. Ne tulajdontsa ht nekem a sajt rzseit! - Ugyan, nagyuram, annyira csak becsljk egymst, hogy megmondjuk az igazat? - s mi az igazsg? - Az, hogy minket legalbb olyan ers szl fz ssze, mint a szerelem. - Mgpedig? - Az rdek. - Az rdek? Piha! - Azt mondhatnm, amit az egyszeri paraszt mondott a finak az akasztsrl: Ha te rhelled is, de legalbb msokkal ne utltasd meg! Knny mondani, hogy piha, de az rdek mgiscsak nagy r. - J, j, tegyk fel, hogy az rdek kt ssze bennnket. Miben szolglhatom n a maga rdekeit s maga az enymeket? - Elszr is nagy kedvem lenne patlit csapni. - Csapjon, grfn! - Nem volt velem bizalmas, teht lebecslt. - n? s mikor nem voltam bizalmas, ha szabad krdeznem? - Mikor? Letagadn, hogy miutn gyesen kiszedett bellem rszleteket, melyeket amgy is szves rmest elmondtam volna magnak... - Mirl, grfn? - Bizonyos magas rang hlgy vgydsrl bizonyos trgy irnt; maga pedig fogta magt, s kielgtette ezt a vgydst, de gy, hogy nekem nem is szlt rla. - Kiszedtem a rszleteket, megtudtam bizonyos hlgy vgydst bizonyos trgy irnt, kielgtettem ezt a vgyat! Grfn, szintn szlva maga egy talny, egy szfinx. , annak idejn csak a ni fejet s nyakat lttam magban, de nem vettem szre az oroszlnkarmokat. Ha nem tvedek, most azokat is kimutatja. - Ugyan, nagyuram, nem mutatok n magnak semmit az gadta vilgon, mivelhogy semmire sem kvncsi tbb. Egyszeren csak megmondom a rejtly megoldst: a rszletek azok az esemnyek, amelyek Versailles-ban trtntek; a hlgy vgyakozsa a kirlyn vgyakozsa; a kirlyn vgynak a kielgtse pedig az, hogy tegnap mltsgod megvette Boehmer s Bossange-tl a hres nyakket. - Grfn! - suttogta ttovn, spadtan a bboros. Jeanne that pillantssal nzte.

326

- Ugyan mr - mondta aztn -, mirt nz rm ilyen rmlten, taln nem kttt tegnap zletet az cole rakparti kszerszekkel? Egy Rohan nem hazudik, mg egy nnek se. A bboros hallgatott. s mivel kezdett elpirulni, s ezt a knos dolgot egy frfi soha nem bocstja meg annak a nnek, aki okozza, Jeanne gyorsan megfogta a kezt. - Bocssson meg, herceg, rgtn meg is mondom, miben tvedett velem kapcsolatban. Butnak s gonosznak hitt? - , grfn... - Vgl is... - Egy szt se tbbet; most engedje, hogy n beszljek! Tln meggyzm magt, most mr vilgosan ltom ugyanis, kivel llok szemben. gy kpzeltem, csak szp nt, szellemes asszonyt, bjos szerett tallok magban. De maga tbb. Jeanne kzelebb hzdott a bboroshoz, kezt a kezben hagyta. - Maga a kedvesem lett, a bartnm, br nem szeret. Az imnt maga mondta - folytatta Rohan herceg. - Meg is ismtelhetem - mondta La Motte-n. - Eszerint valami clja volt? - Nyilvn. - S mi volt az a cl, grfn? - El kell magyarznom? - Nem, tudom anlkl is. Maga az n szerencsm kovcsa akar lenni. Bizonyos, ugyebr, hogy ha nekem sikerl megcsinlnom a szerencsmet, els dolgom lesz, hogy a magrl is gondoskodom. Errl van sz, vagy tvedtem? - Nem tvedett, nagyuram, errl van sz. De azt is higgye el, n most nem bkolok, hogy ezt a clt egyltaln nem ellenszenves vagy undort krlmnyek s emberek kztt kellett kvetnem; kellemes utam volt. - Grfn, maga bbjos, s csupa lvezet magval zleti gyekrl trgyalni... Szval jl gondolta. Tudja, hogy valakihez tiszteletteljes vonzalom fz? - Lttam az Opera-blon, hercegem. - Ezt a vonzalmat soha nem fogjk viszonozni. , Isten vjon tle, hogy remnykedjem! - Ugyan mr, egy n nem mindig kirlyn, s szerintem maga bven felr Mazarin bborossal. - is nagyon szp frfi volt - mondta nevetve Rohan. - s kivl miniszterelnk - vgott vissza Jeanne hidegvrrel. - Grfn, magval elfecsrelt id gondolkodni, hsszor is inkbb az beszlni. Maga a bartai helyett is gondolkodik s beszl. Igen, miniszterelnk akarok lenni. Minden erre sztnz: a szletsem, a kl- s belgyekben val jrtassgom, a klfldi kirlyi udvarok irntam val jindulata s az a nagy rokonszenv, amellyel a francia np viseltetik irnyomban. - Egyszval minden - mondta Jeanne. - Egy dolgot kivve. - Egy ellenszenvet, azt akarta mondani?
327

- Azt, a kirlynt; s ez az ellenszenv az igazi akadly. Amit a kirlyn szeret, azt elbbutbb a kirlynak is szeretnie kell; amit a kirlyn gyll, azt a kirly is utlja. - s engem gyll? - ... - Legynk szintk! Nem hiszem, hogy flton meg szabad llnunk, grfn. - Nos, nagyuram, a kirlyn nem szereti magt. - Akkor el vagyok veszve! Nincs olyan nyakk a vilgon, amely megvltoztatn az rzelmeit. - Ebben taln tved, herceg. - Mr megvettem a nyakket. - Legalbb ltni fogja a kirlyn, hogy ha nem szereti is magt, maga szereti t. - , grfn! - Ugye, megllapodtunk, hogy nevkn nevezzk a dolgokat? - Igen. Szval maga szerint van r remny, hogy egy szp nap miniszterelnk legyek? - Biztos vagyok benne. - s mik a maga vgylmai, grfn? - Majd akkor mondom meg, herceg, ha mdjban lesz megvalstani ket. - Ez mr beszd! Vrom magt azon a napon. - Ksznm; most pedig ljnk asztalhoz. A bboros megfogta Jeanne kezt, s gy szortotta meg, ahogy Jeanne pr nappal azeltt annyira szerette volna. De azok az idk elmltak. Jeanne kihzta a kezt a frfi szortsbl. - Mi a baj, grfn? - Mondtam, nagyuram, hogy ljnk asztalhoz. - De n mr nem vagyok hes. - Akkor beszlgessnk. - De nekem mr nincs mondanivalm. - Akkor menjen el. - Ezt nevezi maga szvetsgnek? Elkld? - Hogy valban egymsi lehessnk - mondta Jeanne -, legynk tkletesen hek nmagunkhoz, nagyuram. - Igaza van, grfn; bocsssa meg, ha megint tvedtem magval kapcsolatban. , eskszm, ez volt az utols tvedsem! Ismt megfogta Jeanne kezt, s olyan tisztelettel cskolta meg, hogy nem vette szre a grfn alattomos, rdgi mosolyt. Jeanne felllt, az elszobig ksrte a herceget. - s a folytats, grfn?
328

- Egyszer. - Mit kell tennem? - Semmit. Vrjon rm. - Hov megy? - Versailles-ba. - Mikor? - Holnap. - s n mikor kapok vlaszt? - Rgtn utna. - Akkor ht a kezbe tettem le a sorsom, kis prtfogm. - Bzza rm. Azzal visszament a hlszobjba, lefekdt, s szrakozottan bmulta a szp mrvny Endmint, amint Diant vrja. - A szabadsg tbbet r - suttogta.

329

8 Jeanne, a prtfogolt Amikor Jeanne ennek a titoknak a birtokba jutott, ilyen kaland rszesv lett, s kt ilyen jelents tmaszra tallt, gy rezte, olyan ers, hogy kimozdthatja a vilgot a sarkaibl. Ktheti hatridt szabott magnak, hogy aztn tele szjjal habzsolhassa az zletes szlfrtt, amelyet a szerencse a feje fl fggesztett. La Motte-n kimerthetetlenl gazdag kpzeletben a kvetkez egyszer tvlatok szerepeltek: az udvarba mr nem mint krvnyek rja, nem mint a Boulainvilliers asszony ltal felkarolt szegny koldus, hanem mint a Valois-k leszrmazottja, vi szzezer frank jvedelemmel rendelkez gazdag n fog eljrni, hercegi rang, pairi mltsgot visel frje lesz, a kirlyn kegyencnjnek fogjk hvni, s ezekben a cselszvsektl s viharoktl dlt idkben a Mria Antnia irnytotta kirly rvn fogja kormnyozni az llamot. Amikor, elrkezett a pillanat, ott termett Versailles-ban. Nem volt audiencira jogost levele, de olyan ersen hitt a szerencsjben, hogy nem is ktelkedett, hogy akarata eltt az udvari etikett is meghajol. A kirlyi pr hajait les udvari talpnyalk mr szrevettk, hogy Mria Antnia milyen szvesen tartzkodik a szp grfn trsasgban. Ez elg is volt hozz, hogy egy rtelmes ajtnll, aki minden alkalmat kihasznl, hogy elbbre lphessen, mihelyt Jeanne megrkezett, a kirlyn kzelbe sndrgtt, aki ppen hazafel tartott a kpolnbl, s ott mintegy vletlenl a kvetkezket mondta a szolglatos nemesrnak: - Uram! Mit tehetnnk La Motte Valois grfnrt? Nincs audiencia-levele. A kirlyn halkan beszlgetett Lamballe hercegnvel, de ahogy Jeanne neve megttte a flt, abbahagyta a beszlgetst. Az ajtnll igazn gyesen, a megfelel pillanatban ejtette el ezt a mondatot. A kirlyn htrafordult. - Jl hallottam? - krdezte. - Itt van La Motte Valois asszony? - Azt hiszem, igen, felsg - felelte a nemesr. - Ki mondta? - Ez a teremr, asszonyom. Az ajtnll szernyen meghajolt. - Fogadom La Motte Valois asszonyt - mondta a kirlyn. - A frdhzba vezessk - mondta, s elment. Amikor a teremr beszmolt Jeanne-nak a fejlemnyekrl, a grfn rgtn a pnztrcjhoz kapott, de a frfi egy mosollyal meglltotta: - Krem, grfn, gyjtse ssze az adssgait - mondta -, hamarosan kedvezbb kamattal fizetheti majd vissza. Jeanne visszatette a pnzt a zsebbe. - Igaza van, bartom, ksznm.
330

Mirt ne prtfogolnk egy ajtnllt, aki nekem is prtomat fogta? - gondolta. - Ugyanezt megteszem egy bborosnak is. Jeanne hamarosan uralkodnje eltt llt. Mria Antnia komoly volt, kedvetlen, taln ppen mert tlsgosan kitntette a grfnt a nem remlt fogadssal. A kirlyn nyilvn azt hiszi - gondolta Rohan bboros bartnje -, hogy megint koldulni jttem... Vagy sikerl jobb kedvre dertenem, vagy szedhetem a storfmat. - Asszonyom - mondta a kirlyn -, mg nem volt alkalmam a kirllyal beszlni. - , felsged eddig is tl j volt hozzm, s n nem is vrok ennl tbbet. Azrt jttem... - Mirt jtt? - krdezte a kirlyn, aki rgtn rzkelte a gondolatvltsokat. - Nem krt kihallgatst. Taln srgs... magnak? - Igen, asszonyom, srgs; de nem... nekem. - Akkor ht nekem... Beszljen, grfn. s a kirlyn bevezette Jeanne-t a frdtermbe, ahol mr vrtk a komorni. A grfn, amikor ltta, hogy ezek a nk mind ott szorgoskodnak a kirlyn krl, nem kezdte el a mondkjt. A kirlyn, amikor mr a frdben lt, elkldte a komornit. - Asszonyom - mondta Jeanne -, nagyon nagy zavarban vagyok. - Nocsak! Mondtam, hogy... - Azt hiszem, emltettem felsgednek, milyen kedvesen s lektelezen viselkedik velem Rohan bboros. A kirlyn sszevonta a szemldkt. - Nem tudom... - mondta. - Azt hittem... - Mindegy, mondja csak! - Nos, asszonyom, eminencija tegnapeltt megltogatott. - ! - Egy jtkonysgi akci miatt jtt, melynek n vagyok a kezdemnyezje. - Nagyon helyes, grfn, nagyon helyes. n is hozzjrulok a... maga jtkonysgi akcijhoz. - Flrert felsged. Az imnt btorkodtam azt mondani, hogy nem krni jttem. A bboros r szoksa szerint a kirlyn jsgrl, kegyeinek kimerthetetlen forrsrl beszlt. - s nem krte, hogy prtfogoljam a prtfogoltjait? - Legelszr is ezt krte, felsg. - Megteszem, de nem az kedvrt, hanem azoknak a szerencstleneknek a kedvrt, akikkel mindig jt teszek, brhonnt jnnek is. Azt viszont mondja meg eminencijnak, hogy most mr nagyon pnzszkben vagyok. - Sajnos, asszonyom, ezt n is mondtam neki, s ppen innt ered a zavarom oka, amirl az elbb szltam felsgednek.
331

- Hogyhogy? - Elmesltem a bboros rnak, milyen buzg knyrlettel telik meg felsged szve minden alkalommal, ha brmi szerencstlensg hrt veszi, milyen nagylelk, s hogy ennek kvetkeztben a kirlyn amgy is mindig sovny pnztrcja llandan kirl. - Jl van, jl van. - Nzze, nagyuram, mondtam neki, vegynk egy pldt. felsge sajt jsgnak rabszolgja. Felldozza magt a szegnyeirt. Jtett helybe rosszat kap, s ezen a ponton magamat vdoltam. - Hogyhogy, grfn? - krdezte a kirlyn, aki rdekldve hallgatta Jeanne-t, akr mert sikerlt rtapintania a gyengjre, akr mert Mria Antnia kifinomult rzkkel megsejtette e hossz bevezet alatt az t lnken foglalkoztat tmt. - A kvetkezrl van sz, asszonyom: felsged nhny napja nagy sszeget adott nekem; kt esztend alatt legalbb ezerszer elfordult ugyanaz, s ha a kirlyn nem olyan mlyen rz, nem olyan nagylelk, most ktmilli frankja lenne a kasszjban, s ennek az sszegnek a birtokban semmifle meggondols nem akadlyozn meg, hogy megvegye azt a szp gymnt nyakket, melyet olyan nemesen, olyan btran, de engedje meg, hogy kimondjam, asszonyom: olyan oktalanul visszautastott. A kirlyn elpirult, s tovbb nzte Jeanne-t. Csapda, vagy csak talpnyals? Ha gy tesszk fel a krdst, akkor bizony veszlyes lehet egy kirlynra nzve. De Jeanne arca csak gyengdsget, rtatlan jindulatot, szintesget tkrztt; Mria Antnia nem felttelezhette rla, hogy lnok, aljas hzelg. s mivel a kirlyn szve tele volt valdi nagylelksggel, s mivel a nagylelksgben mindig er van, az erben mindig szilrd igazsg, Mria Antnia shajtott egyet, s azt mondta: - Igen, szp az a nyakk. Vagyis szp volt, s jlesik, hogy egy j zls asszony dicsr, amirt visszautastottam... - Ha tudn, asszonyom - kiltotta Jeanne, a megfelel pillanatban a kirlyn szavba vgva -, mennyire ki lehet ismerni az emberek rzelmeit, ha rdekldnk azok irnt, akiket szeretnek! - Mit akar ezzel mondani? - Azt akarom mondani, asszonyom, hogy amikor Rohan bboros megtudta felsged hsies ldozatt, mellyel visszautastotta a nyakket, lttam, hogy elspad. - Elspad! - St a szeme megtelt knnyel. Nem tudom, asszonyom, igaz-e vagy sem, amit sokan lltanak, mrmint hogy Rohan bboros szp frfi s kifogstalan r; de azt tudom, hogy soha nem fogom elfelejteni az arct, ahogy megvilgtotta a llek tze, s a knnyek barzdt hztak rajta, a knnyek, melyeket felsged nagylelk lemondsa, de mit is beszlek? magasztos ldozata csalt el. A kirlyn egy pillanatra abbahagyta, amit addig csinlt, nem csurgatta a mrvny frdkd szlre lltott aranyozott hatty csrbl a vizet. - Nos, grfn - mondta -, ha mr Rohan bborost oly igen szpnek s kivlnak tallta, ahogy itt elmondja, nem ellenzem, hogy ezt ki is mutassa neki. Vilgi pap , olyan psztor, aki nemcsak az r kebelre, hanem a sajtjra is tereli a brnykkat. - , asszonyom!
332

- Mi az? Taln rgalmazom? Nem ilyen a hre? maga nem tekinti ezt dicssgnek? A szertartsnapokon taln nem lengeti a levegben a szp kezt - mert ami igaz, az igaz, szp a keze -, hogy mg fehrebb legyen; s a hiv nmberek nem fggesztik a bboros gymntjnl csillogbb szemket a psztorgyrvel kestett kezre? Jeanne meghajolt. - A bborosnak rengeteg trfeja van - folytatta szenvedlyesen a kirlyn. - Nmelyik botrnyba is fulladt. Aki akarja, csak dicstse ezrt, n ugyan nem teszem. - Asszonyom - mondta Jeanne, akinek ez a kzvetlen hangnem meg a kirlyn testi kzelsge is a malmra hajtotta a vizet -, n nem tudom, hogy a bboros r, amikor felsged ernyeirl olyan forr lelkesedssel beszlt, vajon kzben a hiv nmberekre gondolt-e; azt viszont tudom, hogy a szp keze a szvn volt, s nem a levegben. A kirlyn csak a fejt rzta, s erltetetten nevetett. Csak nem? - gondolta Jeanne. - Csak nem llunk jobban, mint hittk volna? Csak nem szegdik szvetsgesnkk a srtdttsg? , akkor igazn knny lesz a dolgunk! A kirlyn jra kznyt erltetett magra. - Folytassa! - mondta. - Felsged megbnt; szernysge, mellyel mg a dicsretet is visszautastja... - A bborost? Azt igen! - De mirt, asszonyom? - Mert gyans nekem az dicsrete, grfn. - Nem feladatom - vlaszolta Jeanne mlysges tisztelettel -, hogy vdjem azt, aki oly szerencstlen, hogy felsgednl kegyvesztett lett; egyetlen pillanatra sem szabad ktelkednnk benne, hogy bns, hiszen a kirlyn eltasztja t. - n Rohan bborost nem tasztottam el; srtett meg engem. De kirlyn s keresztny vagyok; ktszeresen is arra knyszerlk, hogy elfelejtsem a srelmeket. s a kirlyn ezeket a szavakat az egyedl r jellemz, fensges jsg hangjn ejtette ki. Jeanne hallgatott. - Nos, vge? - Felsged gyansnak tallna, kegynek elvesztst, rosszallst kockztatnm, ha ellentmondank felsgednek. - Maga az ellenkezjt gondolja a bborosrl, mint n? - Igen, asszonyom. - Mindjrt nem gy gondolkodna, ha megtudn, mit tett ellenem Louis herceg. - n csak azt tudom, amit a sajt szememmel lttam, hogy mit tett felsged szolglatra. - Udvarolt? Jeanne meghajolt. - Udvariassgokat, jkvnsgokat, bkokat mondott? - folytatta a kirlyn. Jeanne hallgatott.
333

- Maga, grfn, szinte bartja Rohan bborosnak, tbb nem bntom t a maga jelenltben. A kirlyn nagyot nevetett. - Asszonyom! - vlaszolt Jeanne. - A bboros r felsged irnt olyan mly tisztelettel teli rzelmekkel viseltetik, hogy ha ltn, hogy a kirlyn kineveti t, biztos vagyok benne, hogy belehalna. - , , akkor nagyon megvltozhatott. - De felsged megtisztelt azzal, hogy a mltkor elmondta: Rohan bboros mr tz vvel ezeltt is szenvedlyesen... - Trfltam, grfn - mondta szigoran a kirlyn. A kirlyn azt hitte, hogy Jeanne, akit gy elhallgattatott, beletrdtt a veresgbe, feladta a harcot, de Mria Antnia alaposan tvedett. Az ilyen tigris- s kgytermszet nk csak azrt hzdnak vissza, hogy ert gyjtsenek a tmadshoz, hogy mg nagyobb lendlettel vessk magukat ldozatukra. - A gymntokrl beszlt - mondta vatlanul a kirlyn. - Vallja be, hogy sokat gondolt rjuk! - jjel-nappal, asszonyom - mondta Jeanne, s gy rlt, mint a tbornok, amikor szreveszi, hogy az ellensg vgzetes ballpst kvetett el a csatatren. - Olyan szpek, olyan jl fognak llni felsgednek. - Nekem? - Igen, asszonyom, felsgednek. - De hiszen eladtk a nyakket! - Igen, el. - A portugl kvetnek? Jeanne finoman megrzta a fejt. - Nem? - krdezte rmmel a kirlyn. - Nem, asszonyom. - Akkor ht kinek? - Rohan bboros r vette meg ket. A kirlyn sszerezzent, de csak annyit mondott: - ! - Nzze, asszonyom - mondta Jeanne, tele hvvel s lelkesedssel -, Rohan bboros r csodlatos dolgot mivel; nagylelk s jszv a cselekedete; szp, amit tesz; egy olyan lleknek, mint felsged, felttlenl rokonszenvvel kell viseltetnie minden irnt, ami j s szvbl jn. Mihelyt Rohan bboros megtudta - bevallom, tlem -, hogy felsged pillanatnyi pnzzavarban van, felkiltott: Hogyan? Franciaorszg kirlynjnak le kell mondania valamirl, amit egy fadbrl felesge is megkaphatna? Hogyan? A kirlyn kitegye magt annak, hogy egy szp napon Neckernt lssa ezekkel a gymntokkal pvskodni? Rohan bboros akkor mg nem tudta, hogy a portugl kvet alkudott a nyakkre. Megmondtam neki. Erre mg hevesebb lett a mltatlankodsa: Itt mr nem arrl van sz - mondta -, hogy kedveskednk a kirlynnak, itt mr a kirlyi mltsg forog kockn... Tudom, milyen szellem uralkodik a klfldi udvaroknl: hisg, krkeds; ki fogjk kacagni a francia kirlynt, akinek arra sincs pnze,

334

hogy egy jogos vgyt kielgtse; s n szenvednk, ha a francia kirlynn gnyoldnnak! Nem, soha! s hirtelen elment. Egy ra mlva megtudtam, hogy megvette a gymntokat. - Msfl milli frankrt? - Egymilli-hatszzezer frankrt. - s mi a szndka a nyakkkel? - Hogy ha mr a felsged nem lehet, legalbb ne legyen ms n sem. - s biztos benne, grfn, hogy nem azrt vette meg Rohan r a nyakket, hogy valamelyik kedvesnek ajndkozza? - Biztos vagyok benne, hogy inkbb megsemmisten, semhogy a kirlyn nyakn kvl brmely ms asszony nyakn lssa. Mria Antnia elgondolkodott; nemes arcvonsain ott tkrzdtt, ami a lelkben lejtszdott. - Rohan bboros szp dolgot cselekedett - mondta. - Nemes vons, a tisztelet tapintatos kifejezse. Jeanne szomjasan itta a szavakat. - Ksznje meg, krem, Rohan rnak - folytatta a kirlyn. - , hogyne, asszonyom. - Tegye hozz, hogy Rohan r bebizonytotta irntam val bartsgt, s hogy n mint tisztessges ember - hogy Katalin crn szavaival ljek -, egy barttl mindent elfogadok, de csak ha viszonozhatom. gy ht elfogadom, persze nem Rohan r ajndkt... - Hanem mit? - Ht a klcsnt... Rohan r ellegezte a pnzt, vagy hitelt adott, hogy rmet szerezzen nekem. Vissza fogom fizetni neki. Gondolom, Boehmer kszpnzt is krt? - Igen, asszonyom. - Mennyit, ktszzezer frankot? - Ktszztvenezret. - Ez egy negyedvi jrandsgom a kirlytl. Ma reggel, mg az esedkessg eltt, megkaptam. A kirlyn gyorsan becsngette a komornit, azok elbb finom, elmelegtett batiszt trlkzkbe csavartk, majd felltztettk. Amikor egyedl maradt Jeanne-nal, s letelepedett a szobjba, azt mondta a grfnnak: - Krem, nyissa ki azt a fikot! - Az elst? - Nem, a msodikat. Tall ott egy ersznyt. - Itt van, asszonyom. - Ktszztvenezer frank van benne. Szmolja meg! Jeanne engedelmeskedett.

335

- Vigye el a bborosnak, s ksznje meg. Mondja meg neki, hogy havonta igyekszem majd trleszteni. A kamatokat majd megbeszljk. gy enym lesz a nyakk, amely annyira tetszett nekem, s ha nekem gondot okoz is, hogy kifizessem, legalbb a kirlynak nem okozok gondot vele. - Egy percre eltprengett. - s tiszta nyeresg - folytatta -, hogy megtudtam: van egy finom lelk bartom, aki szvessget tett nekem... - Ismt elhallgatott. - s egy bartnm, aki olvasott a gondolataimban. Odanyjtotta Jeanne-nak a kezt, aki gyorsan megcskolta. Aztn, mivel a grfn kifel indult, a kirlyn mg mindig habozva, egsz halkan, mintha flne attl, amit mondani kszl, megszlalt: - Grfn, tjkoztassa Rohan urat, hogy szvesen ltott vendg lesz Versailles-ban, s hogy szemlyesen akarok ksznetet mondani neki. Jeanne az rmtl s a felfuvalkodott ggtl nem is rszegen, hanem egyenest eszt vesztve rohant ki a lakosztlybl. gy szortotta maghoz a pnzt, mint kesely a prdt.

336

9 A kirlyn ersznye Annak a vagyonnak a slyt, amelyet Jeanne de Valois magval vitt Versailles-bl, a brkocsi elbe fogott lovak a sajt brkn rezhettk: a kt szegny prt ugyancsak meghajszolta a kocsis a szguldsrt grt kt arany fejben. A bboros mg otthon volt, amikor La Motte-n megrkezett a palotjba. Jeanne szertartsosabban jelentette be magt itt, mint a kirlynnl. - Versailles-bl jn? - krdezte a frfi. - Onnt, nagyuram - mondta rezzenetlen arccal a grfn. Jeanne ltta, hogy a bboros elkomorodik, megborzong, gytrdik, de semmi sem indtotta irgalomra. - s? - krdezte a frfi. - s... Mit is vlaszolhatnk erre a krdsre? - , grfn, ktsgbeessbe kerget! - Szerette volna, ha tallkozom a kirlynval? - Igen. - Tallkoztam vele... Szerette volna, ha a kirlyn megengedi, hogy beszljek magrl, , aki tbbszr is bizonytotta, hogy tvol kvnja tartani magt mltsgodtl, s haragudott, ha csak a nevt is kiejtettk eltte? - Ltom az arcn, hogy hiba vgytam erre. - Tved, a kirlyn beszlt magrl. - Taln inkbb maga volt olyan j, s beszlt rlam neki, igaz? - Igaz. - s felsge meghallgatta? - Erre nem lehet csak gy egyszeren vlaszolni. - Egy szt se szljon, grfn, ltom, hogy felsge milyen ellenszenvvel hallgatta. - Nem, nem annyira... Beszltem a nyakkrl is. - Meg merte mondani neki, hogy azt gondoltam... - Hogy megveszi neki, igen. - , grfn, ez csodlatos! s vgighallgatta? - Persze. - Megmondta, hogy szeretnm nekiadni a gymntokat? - Szigoran visszautastotta ket. - Elvesztem. - Mrmint az ajndkot; de a klcsnt...
337

- A klcsnt?... Ilyen tapintatosan sikerlt elfogadtatnia az ajnlatot? - Olyan tapintatosan, hogy el is fogadta. - Hogy n klcsnadjak a kirlynnak, n!... Lehetsges ez? Grfn! - Ez tbb, mintha adna, nemde? - Ezerszer tbb. - n is gy gondoltam. Az a lnyeg, hogy felsge elfogadta. A bboros felllt, majd ismt lelt. Aztn mgis odament Jeanne-hoz, megfogta a kezt. - Ugye, nem csap be, semmit se titkol? - A szenvedllyel nem jtszik az ember, nagyuram; legfeljebb ha nevetsges; de az olyan magas rang s rdemds frfi, mint mltsgod, soha nem vlhat nevetsgess. - Akkor ht, amit mond... - Maga a szntiszta igazsg. - Kzs titkom van a kirlynval? - Az... Hallos titok. A bboros gyengden megszortotta Jeanne kezt. - Egy boldog frfi fog kezet az rangyalval - szlt. - Ne tlozzon, nagyuram. - , dehogy tlzok, az rmm, a hlm... soha... - Mondom, hogy tloz. Mltsgod minden vgya az volt, hogy msfl millit klcsnzzn a kirlynnak? - A bboros shajtott. - Buckinghamnek ms volt a vgya, amikor Ausztriai Anna gyngysora sztszrdott a kirlyi hlszoba padljn. - Arra, amit Buckingham megkapott, n mg lmomban sem akarok vgyakozni, grfn. - Ezt majd magyarzza el a kirlynnak, nagyuram, megparancsolta ugyanis, hogy tadjam az zenett: szvesen ltn mltsgodat Versailles-ban. Alig ejtette ki nagy vatlanul ezeket a szavakat, a bboros megtntorodott, elfehredett, mint egy kamasz az els szerelmes csktl. Lerogyott egy karosszkbe. Naht! - gondolta Jeanne. - Komolyabb a dolog, mint hittem volna; hercegi cmrl, pairsgrl, szzezer frankos jradkrl lmodoztam, de meg se llok a fhercegsgig, a flmillis jvedelemig, mert Rohan r nem nagyravgysbl, nem is pnzsvrsgbl teszi, amit tesz, hanem szerelembl! A bboros hamar sszeszedte magt. Az rm gyorsan gygyul betegsg, s mivel jzan gondolkods volt, gy tlte, hasznosabb lesz Jeanne-nal zletrl beszlni, hogy elfeledtesse vele, hogy szerelemrl beszltek. - Mondja, bartnm - szlt, s a karjba szortotta Jeanne-t -, mit szndkozik tenni a kirlyn a klcsnnel, amelyet felajnlott neki? - Ezt azrt krdezi, mert a kirlyn mindig az lltja, hogy nincs pnze? - Pontosan.
338

- Nos, gy akarja trleszteni az adssgt, mintha Boehmernek fizetne, azzal a klnbsggel, hogy ha Boehmertl vette volna meg az kszert, mindenki tudn Prizsban, ez pedig a hajval kapcsolatos hres kijelentse utn knos helyzetet teremtene: a kirly csak duzzogna miatta, de az egsz orszg megharagudna r. A kirlyn teht rszletekben akarja a gymntokat, s rszletekben fizet. Maga alkalmat ad neki erre; maga az szemben csupn titoktart, megbzhat hitelez, ha netaln pnzzavarba kerlne a kirlyn. Boldog s fizet, elgedjk meg ennyivel! - Fizet. De hogyan? - A kirlyn azt is tudja, hogy nagyuramnak adssgai vannak; meg aztn bszke asszony is, nem olyan bartn, aki ajndkokat fogad el... Amikor megmondtam neki, hogy mltsgod els rszletknt ktszztvenezer frankot fizetett... - Megmondta? - Mirt ne? - Abban a pillanatban lehetetlenn tette a szmra az gyet. - Hozzsegtettem, hogy megtallja a mdot, az okot, hogy elfogadhassa az ajnlatot. - Istenem! Jeanne nagy nyugalommal kotorszott a zsebben, majd elhzta felsge ersznyt. - Mi ez? - krdezte Rohan. - Erszny, benne ktszztvenezer frank bankjegyekben. A kirlyn kldi ket mltsgodnak, ksznetnyilvntsa ksretben. - ! - Megvan, megszmoltam. - ppen errl van sz. - Mit nz olyan meren? - Ezt az ersznyt. Nem tudtam, hogy magnak ilyen ersznye van. - Tetszik? Pedig nem is szp, nem is dszes. - Nem tudom, mirt, de tetszik. - J zlse van. - Csfoldik? Mire rti, hogy j zlsem van? - Arra, hogy egyezik az zlse a kirlyn zlsvel. - Ez az erszny... - A kirlyn volt, nagyuram... - Ragaszkodik hozz? - , nagyon. Rohan shajtott. - Ez rthet - mondta. - m ha rmet szerez magnak... - mondta a grfn olyan mosollyal, amely egy szentet is bnbe vinne.
339

- Hogy rmet-e? Mindegy, nem akarom megfosztani tle, grfn. - Tessk, a mag. - Grfn! - kiltotta a bboros rmmmorban. - Maga a legdrgbb, a legokosabb bartn, a leg... - Persze, persze. - s kztnk marad... - letre-hallra! Mindig ezt mondja az ember. Tudja, nagyuram, nekem egyetlen rdemem van. - Mgpedig? - Hogy elg szerencssen s nagy odaadssal intztem az gyeit. - Ha csak ennyi szerencsje volna, bartnm, azt mondanm, hogy majdnem felrek magval, ugyanis mialatt maga Versaillesban jrt, drgm, n a maga rdekben dolgoztam. Jeanne meglepve nzett a bborosra. - , semmisg - mondta a frfi. - A bankrom volt itt, valami mocsrlecsapolsi vagy kitermelsi rszvnyeket ajnlott. - Nocsak! - Biztos haszon, elfogadtam az ajnlatt. - Jl tette. - Mint ltni fogja, maga mindig az els helyet foglalja el a gondolataimban. - A msodikat, s mg azt sem rdemlem meg. s aztn mi volt? - A bankrom tadott ktszz rszvnyt; a negyedt magnak vettem meg. - , nagyuram... - Hadd mondjam tovbb. Kt ra mltn az emberem visszajtt. A puszta tny, hogy aznap eladta ezeket a rszvnyeket, szz szzalkkal emelte az rfolyamukat. t is adott nekem szzezer frankot. - Szp kis zlet. - Amelybl tessk, itt a maga rsze, drga grfn, vagyis drga bartnm. s a kirlyntl kapott ktszztvenezer frankos paksamtbl huszontezret Jeanne kezben cssztatott. - Rendben van, nagyuram, addsza-nesze. Szmomra az egszben az a leghzelgbb, hogy gondolt rm. - Mindig gy lesz - vlaszolta a bboros, s megcskolta a kezt. - Jtett helybe jt vrj... - mondta Jeanne. - Nagyuram! A mielbbi viszontltsra Versailles-ban. tadta a bborosnak a kirlyn ltal sszelltott listt a fizetsi hatrnapokrl, melyek kzl az els (tszzezer frank) egy hnap mlva esedkes, aztn tvozott.

340

10 Louis doktor Olvasink bizonyra emlkeznek mg, milyen nehz helyzetben hagytuk Charnyt, s gy taln hlsak lesznek, ha most visszatrnk Versailles-ba, a kirlyn lakosztlynak elszobjba, ahov ez a derk tengersz meneklt - , akit sem az emberek, sem az elemek soha meg nem rettentettek - attl val fltben, hogy mg rosszul tall lenni hrom n: a kirlyn, Andre s La Motte-n eltt. Amikor Charny a kirlyn elszobjnak a kzepe fel jrt, rdbbent, hogy innt aztn nem tud tovbb menni. Tmolygott, kapaszkodt keresett. A jelenlevk szrevettk, hogy fogytn az ereje, s a segtsgre siettek. Ekkor eljult, de nhny pillanat mltn mr vissza is nyerte az eszmlett, s nem is sejtette, hogy a kirlyn ltta t, st: aggodalmban taln sztnsen oda is rohant volna hozz, ha Andre meg nem lltja, sokkal inkbb g fltkenysgtl, mintsem az illendsg hideg megfontolstl indttatva. Egybknt a kirlyn jl tette, hogy hallgatott Andre-ra, s visszatrt a szobjba, mert alig csukdott be mgtte az ajt, annak vastag lapjn keresztl is meghallotta az ajtnll kurjantst: - A kirly! A kirly a lakosztlybl a park fel igyekezett, hogy mg a tancsls eltt krlnzzen a vadszai s kutyafalki kztt, mert az utbbi idben gy rezte, nem viselik elgg gondjt a kutyinak. A kirly (ksretben nhny tisztjvel) az elszobba rve megllt; egy frfit ltott az egyik ablakknyklre rogyva, olyan testhelyzetben, hogy a kt testr joggal sietett a segtsgre, mert nem voltak hozzszokva, hogy a tisztek csak gy eljulgassanak. Charnyt a karjukban tartottk, kzben a flbe harsogtk: - Uram, uram! Mi lelte? A betegnek azonban nem jtt ki hang a torkn, nem felelt. A kirly ltvn, hogy slyos az eset, maga is odasietett. - Igen, igen, elvesztette az eszmlett - mondta. A kt testr a kirly hangjra megfordult, s gpies mozdulattal haptkba vgtk magukat, Charnyt elengedtk, aki ereje utols maradkval mg tartotta magt, de aztn elesett, vagy inkbb nygve leomlott a kpadlra. - Jaj, uraim, mit csinlnak? - mondta a kirly. Mindenki odarohant. vatosan felemeltk Charnyt, aki kzben teljesen eszmlett vesztette, s az egyik karosszkbe fektettk. - De hiszen ez Charny! - kiltotta hirtelen a kirly, ahogy megismerte a fiatal tisztet. - Charny r? - krdeztk a jelenlvk. - Az, Suffren r unokaccse.

341

E szavaknak mgikus hatsa volt. Charnyt egy szempillants alatt annyi szagos vzzel rasztottk el, mintha tz n csdlt volna krje. Orvost is szereztek, az buzgn vizsglta a beteget. A kirly, akit mindenfle tudomny rdekelt, s minden nyavalya megindtott, nem akart eltvozni; vgignzte a vizsglatot. Az orvos elszr is levette a fiatalember kabtjt s ingt, hogy a mellkasa szabadd vljon; m e mvelet vgrehajtsa kzben olyan dolgot tallt, amit egyltaln nem keresett. - Sebesls! - mondta a kirly felcsigzott rdekldssel, s gy helyezkedett, hogy mindent lsson. Charny megprblt fellni; ftyolos szemmel nzett krl. - Rgi sebesls, csak kijult... Igazn semmisg... semmisg - suttogta. s alig szlelheten megszortotta az orvos ujjait. Egy orvos mindent megrt, mindent meg is kell rtenie. A mi doktorunk nem udvari orvos volt, hanem a versailles-i kznp sebsze. Szerepelni akart ht. - , rgi... maga trfl, uram; a sebajkak frissek, a vr lnkvrs: ez a sebesls legfeljebb huszonngy rs. Charnynak a bosszsgtl visszatrt az ereje, felllt, s azt mondta: - Nem krtem, uram, hogy tudtomra adja, mikor kaptam a sebemet; azt mondtam, s elismtlem, hogy a sebeslsem rgi. Hirtelen szrevette a kirlyt. Begombolta a kabtjt, mint aki szgyelli, hogy gyengesgnek ilyen illusztris tanja volt. - A kirly! - mondta. - Igen, Charny r, igen, n vagyok, s ldom az eget, hogy ppen erre jrtam, s egy kis segtsget hvathattam magnak. - Csak egy karcols, felsg... - hebegte Charny. - Rgi srls, nem veszlyes. - Rgi vagy j - mondta XVI. Lajos -, a sebesls miatt meglttam a vrt, egy derk nemesr drga vrt. - Kt ra pihens, s rendben leszek - mondta Charny, s ismt fel akart llni, de tlbecslte az erejt. Zavaros volt a feje, reszketett a trde: alighogy felllt, mr vissza is rogyott a karosszkbe. - Slyos beteg - mondta a kirly. - Bizony az - mondta az orvos ravasz, diplomatikus kppel, s mr lelki szemeivel ltta az ellptetsi krvnyt. - De azrt meg lehet menteni. A kirly rjtt, hogy Charny takargat valamit. A titok szent volt neki. Brki ms rmmel vette volna a titkot az orvos szjbl, aki olyan udvariasan felknlta, de XVI. Lajos szvesebben hagyta meg a titkot a titok birtokosnak. - Nem akarom, hogy Charny r kockztassa a hazautat - mondta. - Versailles-ban fogjk polni. Hvjk ide a nagybtyjt, Suffren urat! Megksznjk az r szolglatait (a szolglatksz orvosra mutatott). Keressk meg az udvari sebszt, Louis doktort!

342

Egy tiszt mr szaladt is, hogy teljestse a kirly parancsait. Kt msik felkarolta Charnyt, s tszlltotta a galria msik vgbe, a testrtisztek szobjba. Ez a jelenet gyorsabban lejtszdott, mint a msik, a kirlyn s Crosne kztt. Kldtk Suffren urat, hvtk Louis doktort, hogy a feleslegess vlt msik helybe lpjen. Ismerjk ezt a becsletes, okos s szerny embertpust, akinek a gondolkodsa inkbb gyakorlati, semmint sziporkz; a tudomny ez risi terletnek btor mveljt, ahol nagyobb a jutalma annak, aki betakartja a termst, de nem kisebb az rdeme annak sem, aki a barzdt szntja. A betege fl hajl sebsz mgtt ott topogott Suffren tengernagy, akinek futr vitte meg a hrt. A derk tengersz nem rtette, mirt lett rosszul, mirt jult el az unokaccse. Amikor kezbe vette Charny kezt, belenzett tompa fny szembe, azt mondta: - Klns! Tudja-e, doktor, hogy az unokacsm mg soha nem volt beteg? - Ez semmit se bizonyt, tengernagy r - mondta a doktor. - Akkor a versailles-i levegben van valami rtalmas, mert ismtlem, Olivier tz ven t szolglt mellettem a tengeren, mindig tele letervel, szlfaegyenesen. - A sebesls miatt van - szlalt meg az egyik jelenlv tiszt. - Mifle sebesls miatt? - kiltott fel a tengernagy. - Olivier soha nem sebeslt meg. - , bocsnat... - felelte a tiszt, s rmutatott a vrs foltos patyolat ingre - de azt hittem... Suffren megpillantotta a vrt. - Ejnye, ejnye - mondta bartsgosan morgoldva a doktor, aki az imnt tapintotta ki a beteg pulzust -, csak nem llunk neki azon vitatkozni, hogy honnt tmadt a betegsg? Elgedjnk meg azzal, hogy a baj itt van, s ha lehet, gygytsuk meg. A tengernagy szerette az ellentmondst nem tr kijelentseket; a hajorvosokat ahhoz szoktatta, hogy mondjk meg nyltan a vlemnyket. - Veszlyes, doktor? - krdezte tbb aggodalommal a hangjban, mint amennyit mutatni akart. - Krlbell annyira, mint ha az llt vgta volna meg borotvval. - Jl van. Ksznjk meg a kirlynak a jsgt, uraim, Olivier, majd megltogatlak. Olivier csak a szemt forgatta meg az ujjval intett, mintegy hogy megksznje a nagybtyjnak, hogy elmegy, s az orvosnak, hogy bkn hagyja. Aztn gy tett, mintha elaludna: boldog volt, hogy gyban fekszik, boldog volt, hogy egy okos, tapintatos emberre bzhatta magt. A doktor mindenkit kikldtt. Olivier pedig tnyleg elaludt, m elbb hlt adott az gnek mindazrt, ami vele trtnt, illetve ami nem trtnt meg vele ilyen veszlyes helyzetben. Elhatalmasodott rajta a seblz, az emberi nem eme csodlatos, jjvarzsol lza, az ember vrben virgz rk leter, amely Isten akaratnak, azaz az emberisg javnak szolglatra a betegben az egszsg csrjt kelti ki, vagy az egszsgesben felhevti az letert.

343

Amikor Olivier a lzas emberre jellemz felajzott kpzelettel jra meg jra tlte a Philippepel, a kirlynval, a kirllyal lejtszdott jelenetet, mintha iszony hurokba gabalyodott volna, melyet a dhngve raml vr hajt az rtelem nyakra... Flrebeszlt. Hrom ra mltn mg a galrin is meghallottk a hangjt, ahol nhny testr stlt; a doktor erre odahvta az inast, s megparancsolta, hogy vegye Olivier-t a karjba. Olivier nygdcselni kezdett. - Tekerd a takarjt a fejre. - s mit csinljak vele? - krdezte az inas. - Tl nehz, s nagyon kaplzik. Megkrem az egyik testr urat, hogy segtsen. - Maga anymasszony katonja! Mg egy betegtl is fl? - mondta az ids orvos. - Uram... - s ha tl nehznek tallja, az csak azrt van, mert maga korntsem olyan ers, mint hittem. Visszakldm magt Auvergne-be. A fenyegets megtette a magt. Az auvergne-i gy kapta fel a sikoltoz, vltz, flrebeszl, hadonsz Charnyt, mint a pelyhet, a testrk csak bmultak. Krlvettk, s krdezgetni kezdtk Louis doktort. - Uraim - kiablt az orvos, hogy tlharsogja Charny vltzst -, remlem, megrtik, hogy nem fogok rnknt egy mrfldet utazni, hogy megltogassam ezt a beteget, akit a kirly a gondjaimra bzott. A maguk szllsa a vilg vgn van. - Hova viszi, doktor? - Haza, hozzm, n mr csak ilyen lusta vagyok. Amint tudjk, kt szobm van a palotban; lefektetem az egyikbe, s holnaputn, ha senki sem ti bele az orrt, elszmolok maguknak vele. - De doktor, biztosthatom, hogy itt nagyon j helye lenne; mi mindnyjan szeretjk Suffren urat, s... - Persze, persze, ismerem n az ilyen bajtrsi betegpolst! A beteg szomjas, jk vagyunk hozz; adunk neki inni, s meghal. A pokolba a testr urak betegpolsval! Tz betegemet ltk meg gy. A doktor mg javban beszlt, amikor Olivier hangja mr nem is hallatszott. - gy biza! - folytatta a derk orvos. - Nagyon jl van ez gy, remekl kigondoltam. Csak az a baj, hogy a kirly ltni akarja majd a beteget... S ha ltja... hallja is... A kutyafjt! Habozsnak nincs helye. rtestem a kirlynt, majd tancsol valami okosat. A j doktor olyan gyorsan dnttt, ahogy ltalban azok dntenek, akiknek nincs vesztegetni val idejk. Hideg vizet nttt a sebeslt kpbe, s gy helyezte el az gyon, hogy meg ne lje magt, ha forgoldik vagy leesik. Lakatra zrta az ablaktblkat, ktszer rfordtotta a kulcsot a szoba ajtajra, s a kulccsal a zsebben elment a kirlynhoz, de eltte mg hallgatzott egy kicsit, hogy megbizonyosodjk, Olivier egyetlen kiltst sem hallani vagy rteni odakintrl. Az vintzkedseket fokozand, az auvergne-i inas is odabent maradt a beteggel. ppen az ajt eltt tallkozott az orvos Miserynvel, akit a kirlyn kldtt, hogy rdekldjk a beteg fell. Az asszony mindenron be akart menni.
344

- Jjjn csak, asszonyom, jjjn velem! - mondta az orvos. - De a kirlyn vlaszt vr, doktor! - ppen a kirlynhoz megyek. - A kirlyn azt kvnja... - A kirlyn mindent tudni fog, amit csak kvn, n mondom. Na, gyernk! S olyan frgn szedte a lbt, hogy Mria Antnia udvarhlgye knytelen volt futni, hogy le ne maradjon.

345

11 Aegri Somnia A kirlyn Miseryntl vrt vlaszt, nem szemlyesen a doktortl. - Asszonyom - harsogta az orvos szoksos kzvetlensgvel belpve a lakosztlyba -, a beteg, aki irnt a kirly s felsged is rdekldik, olyan jl van, mint ltalban azok, akiken kitr a seblz. A kirlyn ismerte a doktort; tudta, mennyire iszonyodik azoktl, akik - az szavaival torkuk szakadtbl vltenek, ha valami fjdalomflt reznek. Azt hitte, hogy Charny kiss eltlozta a bajt. Az ers nk hajlamosak r, hogy gyengnek higgyk az ers frfiakat. - Ez a mi sebesltnk igazn komolytalan sebeslt. - Nono! - mondta a doktor. - Csak egy karcols... - Dehogyis, asszonyom; vagyis ht akr karcols, akr sebesls, mindenesetre lzas. - Szegny fi! s magas a lza? - Igen heves seblz. - , jaj! - mondta rmlten a kirlyn. - Igazn nem gondoltam, hogy ilyen hamar... seblz... A doktor egy pillanatig elnzte a kirlynt. - Lz s lz kztt klnbsg van - felelte. - Jaj, drga Louis doktor, hallra rmit! Maga ltalban olyan megnyugtat, igazn nem tudom, mi van magval ma este. - Semmi klns. - Na, ne mondja! Forgoldik, jobbra-balra figyel, gy viselkedik, mint aki nagy titkot akar bevallani. - Nem mondom, hogy nem. - Na ltja! A lzzal kapcsolatos a titok? - Persze. - Charny r lzval. - Persze. - s e miatt a titok miatt jtt el hozzm? - Persze. - Akkor mondja el, de ziben! Tudja, milyen kvncsi termszet vagyok. Kezdjk ht az elejn. - Nos, asszonyom... - Rajta, kezdje el, doktor! - Kezdje maga, felsg!
346

- n? Mit kezdjek n? - Krdezni, asszonyom. Rossz elad vagyok, de ha krdseket tesznek fel, mindenre megfelelek. - Na j. Mr krdeztem, hogy magas-e Charny r lza. - Rosszul kezdi, asszonyom. Elbb azt krdezze meg, mirt van nlam Charny r, az n egyik szobcskmban, ahelyett, hogy a testrk galrijban lenne vagy a testrparancsnok szobjban. - Jl van, megkrdezem. Tnyleg meglep. - Nos, asszonyom, nem akartam Charny urat otthagyni a galriban vagy rszobban, mert Charny r nem kznsges seblzas. A kirlyn felvonta a szemldkt. - Ezt hogy rtsem? - Charny r flrebeszl. - ! - mondta a kirlyn, s sszekulcsolta a kezt. - Flrebeszl az a szegny fiatalember - folytatta Louis, s kzelebb ment a kirlynhoz -, s olyasmiket mond, hogy rendkvl knos lenne, ha a kirly testreinek vagy brki msnak a flbe jutnnak a szavai. - Doktor! - A kutyafjt, nem kellett volna krdeznie, asszonyom, ha nem akarta, hogy vlaszoljak. - Mondja csak, doktor! - A kirlyn megfogta a derk tuds kezt. - Taln istentagad ez a fiatalember, s delriumban sszevissza tkozdik? - Dehogy, dehogy. Ellenkezleg, igen mlyen vallsos. - Taln nagyon fel van ajzva, ez a helyes kifejezs. A kirlyn uralkodott magn, s olyan felsbbsges hidegvrrel llt ott, ahogy csak a msok hdolathoz s nmaguk becslshez szokott frang emberek tudnak viselkedni; a fld nagyjainak felttlenl szksgk van erre az nuralomra, ha uralkodni akarnak, s nem akarjk magukat elrulni. - Charny urat beajnlottk nlam - mondta. - Suffren rnak, a mi hsnknek az unokaccse. Szvessgeket tett nekem; gy akarok viselkedni vele, mint a nvre, a bartnja. Mondja meg ht az igazat; tudnom kell, s tudni is akarom. - De ht n nem tudom megmondani - felelte Louis -, s ha felsged annyira ragaszkodik hozz, n csak egy mdjt tudom, mgpedig azt, hogy felsged maga hallgassa meg. gy, ha a fiatalember valamit nem jl mondana, a kirlyn nem haragudhat sem arra a tapintatlan alakra, aki hagyta, hogy bepillantson a titokba, sem arra az gyetlen alakra, aki esetleg nem hagyta bepillantani. - Nagyra becslm a bartsgt - kiltotta a kirlyn -, s most mr magam is meg vagyok gyzdve rla, hogy Charny r furcsa dolgokat mesl lzlmban... - Olyan dolgokat, melyeket felsgednek srgsen hallania kell, hogy felmrhesse a jelentsgket - mondta a derk orvos, s melegen a kezbe fogta a kirlyn reszket kezt.

347

- De vigyzzon - mondta a kirlyn -, n innt egyetlen lpst sem tehetek gy, hogy egy jlelk km ne lenne a sarkamban. - Ma este be kell rnie velem. t kell mennnk a laksomba vezet folyosn, melynek mindkt vgn ajt van. Bezrom azt, amelyen bemegynk, s senki sem lesz velnk, asszonyom. - Rbzom magam az n drga doktoromra - mondta a kirlyn. Belekarolt Louis doktorba, s a kvncsisgtl reszketve kiosont a lakosztlybl. A doktor megtartotta az grett. Soha mg csatba vagy ellensges vros feldertsre indul kirly eltt, sem szerelmi kalandra surran kirlyn eltt ilyen gyren nem vilgtotta meg az utat testrkapitny vagy palotar. A doktor bezrta a folyos els ajtajt, odart a msodikhoz, rtapasztotta a flt. - Itt a betege? - krdezte a kirlyn. - Nem, nem, asszonyom, a bels szobban van. , ha ebben a szobban volna, mr a folyos vgrl meghallottuk volna. Hallgassa csak... S valban jajongs, sszefggstelen beszd hallatszott. - Nyg, szenved, doktor. - Ugyan, dehogy nyg. Annak rendje s mdja szerint beszl. Vrjon csak, kinyitom az ajtt. - De n nem akarok bemenni hozz! - kiltotta a kirlyn, s htrahklt. - Meg sem fordult a fejemben - mondta a doktor. - Csak az els szobba jjjn be, onnt mindent hall, ami a sebesltnl trtnik, anlkl, hogy asszonyomat ltnk vagy hallank. - Flek ezektl a titokzatos dolgoktl, ezektl az vintzkedsektl - suttogta a kirlyn. - Ht mg ha meghallja, miket mond! - felelte a doktor, s bement Charnyhoz. A fiatalemberen egyenruhanadrg volt; ideges, finom vonal, izmos lbszrn tejfehr alapon gyngyhzszn spirlmints selyemharisnya; gyrtt batiszting. Mereven sztvetett karja, mint a hull. Azon igyekezett, hogy lomnehz fejt felemelje a prnrl. Homlokn forr verejtk gyngyztt, s zillt hajfrtjei a halntkra tapadtak. Nyomorult, letpett, lettelen llapotban egyetlen gondolatt, egyetlen rzss, egyetlen dolog visszfnyv cskkent egsz lnye; a teste csak ebbl a tzbl tpllkozott, ezrt lt; az agyban lobogott s magamagt is gerjesztette ez a lng, mint az alabstrom jjelilmpban a gyertyabl. A lng, Charny egyetlen lteleme, csodval hatros mdon s a krvonalakat meglgytva vilgtott meg bizonyos rszleteket, melyeket az emlkezet egyedl hossz kltemnyben nekelhetett volna meg. Most ppen azt meslte magnak, hogy tallkozott a nmet hlggyel, hogy fikerezett vele Prizstl Versailles-ig. - Nmet, nmet! - ismtelgette egyre. - Az, nmet, tudjuk - mondta a doktor. - A versailles-i ton. - A francia kirlyn! - kiltott fel hirtelen. - Az ht - mondta Louis, s a kirlyn szobja fel pillantott. - Ki ms lenne. Mit szl hozz, asszonyom?

348

- ppen ez az iszonyatos az egszben - suttogta Charny. - Hogy az ember egy angyalt, egy nt szeret, rlten szereti, az lett adn rte, s amikor kzel megy hozz, csak egy bborbrsony kirlynt vagy arany- vagy vas- vagy szvetkirlynt tall, akinek nincs szve! - ! - mondta a doktor, s erltetetten nevetett. Charny tudomst sem vett a kzbeszlsrl. - Mondjuk, hogy frjes asszonyt szeretek. Olyan vad szerelemmel szeretem, hogy semmi ms nem szmt. s ezt mondom annak az asszonynak: nhny szp nap vr rnk ezen a fldn; azokat, akik a szerelmen kvl vrnak rnk, felldozzuk ezekrt a napokrt! Jjj, n szerelmem! Amg szeretsz, s amg szeretlek, a paradicsomban lnk. Utna meg? Utna jhet a hall, teht ez az let, amelyik most is az osztlyrsznk. Csak nyernk az egszen: a szerelem rmeit lvezzk. - Nem is rossz gondolatmenet ahhoz kpest, hogy flrebeszl - mormolta a doktor -, br nem ppen szigor erklcsi nzetet kpvisel. - De a gyerekei! - kiltott fel hirtelen dhsen Charny. - Nem fog lemondani a kt gyerekrl! - Ez itt a baj, hic nodus - mondta Louis, s csfold-irgalmas mozdulattal letrlgette Charny homlokrl az izzadsgot. - ! - folytatta a minden irnt rzketlen fiatalember - a gyerekek! Egy tikpeny szrnyban a hnom al csapom ket!... Nzd csak, Charny, ha mr a pilleknny nt, az anyjukat a karodba veszed, s elviszed, ha gy kapod fel t, hogy sly helyett csak a szerelem borzongst rzed, akkor Mria gyerekeit taln itthagynd?... !... Iszonyt kiltott. - A kirly gyerekei olyan nehezek, hogy a fl vilg rezn utnuk az rt! Louis otthagyta a betegt, s a kirlynhoz ment. A kirlyn ott llt hidegen, reszket tagokkal; a doktor megfogta a kezt; az asszonyt is rzta a hideg. - Igaza volt - mondta. - Ez nem egyszer delrium. Ha meghallank, hallos veszlybe kerlne ez a fiatalember. - Hallgassa csak, hallgassa! - mondta a doktor. - Nem, egyetlen szt se! - Lecsillapodott. Nzze, mr imdkozik. Charny fellt, s sszekulcsolta a kezt; csodlkoz, nagy szemeket meresztett a tvoli, csalka vgtelenbe. - Mria - mondta reszket, selymes hangon -, Mria, n megreztem, hogy szeret engem. , nem szlok rla egy szt sem. A fikerben a lba a lbamhoz rt, s n gy reztem, hogy meghalok. A keze a kezemre rppent... gy... gy... nem szlok rla, ez az n letem nagy titka. A sebembl mlhet a vr, Mria, de a titok nem osonhat ki vele. Az ellensgem a vrembe mrtotta a kardjt, de ha az n titkombl el is csent valamit, a magbl semmit. Ne fljen ht, Mria; ne is mondja, hogy szeret: felesleges; elpirult, mindent tudok. - Nocsak, ez mr nem is lz - mondta a doktor. - Ltja, milyen nyugodt? Ez mr... - Ez mr?... - krdezte idegesen a kirlyn.

349

- Ez mr eksztzis, asszonyom: az eksztzis hasonlt az emlkezsre. Az eksztzis lnyegben a llek emlkezete, amikor visszagondol a mennyorszgra. - Eleget hallottam - suttogta a kirlyn, s annyira meg volt zavarodva, hogy el akart meneklni. A doktor hirtelen elkapta a kezt. - Asszonyom, asszonyom, mit akar tenni? - krdezte. - Semmit, semmit, doktor. - s ha a kirly ltni kvnja a prtfogoltjt? - , igen. Jaj, az szrny lenne! - Mit mondjak neki? - Jaj, doktor, nekem nincs egyetlen pkzlb gondolatom sem, egyetlen sz sem jut eszembe; ez az iszony jelenet teljesen megbntott. - Megkapta a lzat ettl a rajongtl - suttogta a doktor. - Legalbb szzas az rverse. A kirlyn nem vlaszolt, kitpte a kezt, s elrohant.

350

12 A szv sebt nem gygythatja orvos A doktor tprengve nzett a kirlyn utn. - Ebben a kastlyban olyan titkok vannak - suttogta fejcsvlva -, amelyek nem tartoznak a tudomny hatskrbe. Egyesek ellen olttvel fegyverkezem fel, s az erkbe dfk, hogy meggygytsam ket; msok ellen szemrehnyssal fegyverkezem fel, s tdfm a szvket: meggygytom-e ket? Aztn, mivel a roham elmlt, lecsukta Charny nyitott, zavaros tekintet szemt, a halntkt vzzel s ecettel frisstette fel, s elvgezte krltte mindazt az poli tevkenysget, ami a beteg krli forr levegt a gynyrk kertjv varzsolja. s ekkor, mivel ltta, hogy a sebeslt arcvonsain ismt bke honol, hogy mr nem sr, hanem szp lassan shajtozik, hogy az ajkrl tajtkz szavak helyett elmosd sztagok rppennek fel, gy szlt: - Bizony, bizony, nemcsak szimpatikus idegrendszeri mkdsrl van itt sz, ms hater is fellpett; az nkvleti llapot gy llt be, mintha elbe akart volna menni ennek az imnti ltogatsnak; igen, az emberi atomok gy vltoztatjk a helyket, mint a nvnyvilgban a virgpor; a gondolatnak lthatatlan kzvett tjai, a szvnek titkos rteslsei vannak. Hirtelen sszerezzent, megfordult, s mind a flvel, mind a szemvel kutatta a zajok forrst. - Nocsak, ez meg ki lehet? - morogta. A folyosrl mintha ruhasuhogst hallott volna. - A kirlyn nem lehet - suttogta -, nyilvn nem mstotta meg az elhatrozst. Egy msik ajthoz osont, amely szintn a folyosra nylt, kinyitotta, s kidugta a fejt. Tzlpsnyire tle egy n llt, hossz, mozdulatlan redkbe oml ruht viselt, olyan volt, mint a ktsgbeess hideg, lettelen szobra. Stt volt, a folyost nem tudta bevilgtani a pislkol mcses, de az egyik ablakon t egyenest a nalakra tztt egy holdsugr, s amg a hold s a n kztt el nem haladt egy felh, rhullt a fny. A doktor csendben visszahzdott, majd zajtalanul, de gyorsan kinyitotta azt az ajtt, amelyik mgtt a n megbjt. Az felsikoltott, kinyjtotta a kezt, s Louis doktor kezhez rt. - Ki az? - krdezte a doktor, s hangjban inkbb sajnlat, mint fenyegets bujklt, mert az rny mozdulatlan tartsbl kitallta, hogy nem annyira a flvel, mint inkbb a szvvel hallgatzott. - n vagyok, doktor, n vagyok - felelte lgy, szomor hangon. Br a doktor ismerte ezt a hangot, csak bizonytalan, tvoli emlket bresztett benne. - n vagyok, Andre de Taverney. - Jaj, istenem, mi a baj? - kiltotta a doktor. - Csak nem lett rosszul? - ?! - kiltotta Andre. - ? Ki az az ? A doktor rezte, hogy vatlan volt.
351

- Bocsnat, de az imnt lttam, hogy egy n tvolodik innt. Taln maga volt? - , rtem mr - mondta Andre. - Szval jrt itt egy n, ugye? Andre olyan ktsgbeesett kvncsisggal ejtette ki ezeket a szavakat, hogy a doktornak semmi ktsge nem volt felle, milyen rzelem diktlta ket. - Doktor - folytatta Andre szvbe markol szomorsggal -, drga j doktor, ne is prbljon meg becsapni, ppen maga, aki mindig megmondta nekem az igazat; vallja be, hogy az elbb egy n jrt itt, vallja be, gyis lttam! - Mondtam n, hogy senki sem jrt itt? - J, j, de egy n, doktor, egy n. - Persze hogy egy n; hacsak nem vallja maga is azt az elvet, hogy egy n csak negyvenves korig n... - Az, aki itt jrt, negyvenves volt? - krdezte Andre, s most elszr shajtott fel. - ! - Ha azt mondom, hogy negyvenves, mg mindig j t-hat esztendt elengedek neki, de az embernek udvariasnak kell lennie a bartnivel, s Miseryn a bartnm, mgpedig nagyon j bartnm. - Miseryn? - ht. - Tnyleg volt itt? - s mi a csudrt ne mondanm meg, ha ms volt? - , mert... - szintn szlva a nk mind egyformk: rthetetlenek. Pedig azt hittem, ismerem magukat, magt klnskppen. Nos, nem gy van, magt sem ismerem jobban, mint a tbbit. - Drga j doktor! - Trjnk a trgyra! Andre nyugtalan pillantst vetett r. - Rosszul van? - krdezte a doktor. - Kicsoda? - Ht a kirlyn. - A kirlyn? - ht, a kirlyn. Miseryn miatta volt itt az imnt; szoks szerint fullad, s ers szvdobogsa van. Szomor betegsg ez, kedves kisasszony, gygythatatlan. Mondja meg vgre, hogy van, ha kldte magt, s menjnk vissza hozz. s Louis doktor gy csinlt, mintha indulni akarna. Andre azonban szelden tjt llta. - Nem, kedves doktor - mondta felllegezve -, engem nem a kirlyn kldtt. Nem is tudtam, hogy rosszul van. Szegny kirlyn! Ha tudtam volna... Bocssson meg, doktor, mr nem is tudom, mit beszlek... - Azt ltom.
352

- Nemcsak azt nem tudom, hogy mit beszlek, de azt sem, hogy mit csinlok. - , n tudom, mit csinl! Rosszul van, kedvesem. Andre csakugyan rosszul lett: elengedte a doktor karjt; hideg keze lehullott; halottspadtan a fldre rogyott. A doktor felemelte, letre keltette, btortotta. Andre ekkor minden erejt sszeszedte. Ez az ers llek, aki soha nem engedte, hogy brmi is legyzze, akr fizikai fjdalom, akr lelki bnat, most ismt mozgstotta aclos akaratertartalkait. - Doktor - mondta -, tudja, ugye, hogy ideges vagyok, s iszonyatosan flek a sttben? Eltvedtem itt a sttben, ezrt vagyok ilyen klns llapotban. - s mi az rdgnek mszkl a sttben? Ki knyszerti r? Ha senki sem kldte ide, ha semmi sem indtotta, hogy erre jrjon? - n nem azt mondtam, hogy semmi, doktor, azt mondtam, hogy senki. - Ugyan mr, rnyalatnyi klnbsg, kedves kis betegem. De ez nem is megfelel hely a trsalgsra. Menjnk mshov, fleg, ha hossz a meslnivalja. - Csak tz percet krek, doktor. - J, tz percet, de nem llva; az n lbam visszautastja a prbeszd ilyetn lebonyoltst; ljnk le. - Hol? - A folyosn, a padra, ha megfelel. - s gondolja, doktor, hogy ott senki sem hall minket? - krdezte ijedten Andre. - Senki. - A sebeslt se? - folytatta a lny ugyanolyan hangon, s arra a szobra mutatott, melyet szeld, kkes fny vilgtott meg, s amelybe most belefrta a tekintett. - Nem- - mondta a doktor -, mg ez a szegny fi se, st llthatom, hogy ha valaki meghallja a beszlgetsnket, az biztos nem lesz. Andre sszekulcsolta a kezt. - , Uramisten, annyira rosszul van? - krdezte. - Ht nincs valami jl. De beszljnk arrl, ami miatt idejtt; szaporn, gyermekem, szaporn; tudja, hogy a kirlyn vr. - Nos, doktor - mondta Andre, s nagyot shajtott. - ppen arrl beszlnk. - Szval Charnyrl, igaz? - Rla van sz, doktor, azrt jttem, hogy megtudjam, mi van vele. Louis doktor jeges csenddel vlaszolt ezekre a szavakra, amelyeket pedig bizonyosan elre sejtett. Gondolatban sszehasonltotta Andre viselkedst a kirlyn viselkedsvel; ltta, hogy ezt a kt nt ugyanaz az rzs mozgatja, s a tnetekbl arra kvetkeztetett, hogy ez az rzs forr szerelem.

353

Andre nem tudott a kirlyn ltogatsrl, nem lthatta a doktor szvben a szomor jindulatot, az egyttrz sajnlatot, gy a doktor hallgatst taln rosszallsnak vette, s szoksa szerint csak kihzta magt a lelki nyoms alatt, br ez a nyoms itt nma volt, mint a sr. - Azt hiszem, megbocsthat az eljrsom, doktor - mondta -, mert Charny r prbajban sebeslt meg, s a testvrem volt, aki megsebezte. - A testvre! - kiltott fel Louis doktor. - Philippe de Taverney sebezte meg Charnyt? - Ehhez nem fr ktsg. - , n errl nem is tudtam. - De most, hogy tud rla, ugye megrti, hogy rdekldnm kell az llapota fell? - , mr hogyne rtenm, gyermekem - mondta a j doktor, s el volt ragadtatva, hogy alkalma nylt, hogy elnz legyen. - n nem tudtam, igazn, el sem tudtam kpzelni, mi az igazi ok. Ezeket az utols szavakat gy hangslyozta, hogy Andre megrtse: csak fenntartsokkal fogadja el a magyarzatt. - Doktor r - mondta Andre; mindkt kezt a frfi karjra tette, s jl a szembe nzett -, mondja ki, amit gondol! - De hiszen mr kimondtam. Mirt is lennnek fenntartsaim? - Mindennapi dolog, hogy kt nemesr prbajozik, igazn nem rendkvli eset. - Ezt a prbajt egyedl az ruhzhatja fel klnleges fontossggal, ha a kt fiatalember egy nrt verekedett. - Egy nrt, doktor? - Igen, pldul magrt. - nrtem! (Andre nagyot shajtott.) Nem, doktor, Charny r nem rtem prbajozott. A doktor gy tett, mintha kielgten a vlasz, de gy vagy gy tudni akarta, mi a shaj magyarzata. - Akkor ht rtem - mondta -, a btyja kldte, hogy pontosan beszmolhasson neki a sebeslt egszsgi llapotrl. - Igen, a btym! Igen, doktor, ! - kiltotta Andre. Most a doktor nzett jl a lny szembe. - , megtudom n, mi van a szvedben, te hajlthatatlan, ers llek - suttogta, majd hangosan gy szlt: - Akkor ht megmondom az igazat, hiszen azt mindenkinek meg kell mondani, aki tudni akarja. Mondja el a btyjnak, pedig tegye meg a szksges elkszleteket... rti, ugye? - Nem, doktor, nem tudom, mit akar ezekkel a szavakkal mondani, hogy tegye meg a szksges elkszleteket. - Nos... A prbajt mg manapsg se kedveli a kirly. Igaz, hogy mr nem tartatja be a prbajra vonatkoz rendeleteket; m ha egy prbaj botrnyt kavar, felsge szmzi vagy bebrtnzteti a bnst. - Ez igaz, doktor.

354

- S ha a balsors gy hozza, hogy emberhall is van, , akkor a kirly krlelhetetlen. Nos, tancsolja a btyjnak, hogy bizonyos idre vonuljon el a szeme ell. - Doktor! - kiltott fel Andre. - Olyan rossz llapotban van Charny r? - Idefigyeljen, kedves kisasszony, meggrtem, hogy megmondom az igazat. Tessk: ltja ezt a szegny fit, aki odabent a szobban alszik? - Ltom, doktor - nygte Andre. - s?... - Nos, ha holnap ilyenkor nincs tl a veszlyen, ha a nemrg feltmadt seblz nem mlik el, holnap ilyenkorra Charny r meghal. Andre alig llta meg, hogy fel ne sikoltson, megszortotta a torkt, a krmt a hsba mlyesztette, hogy a szvt tp aggodalmat testi fjdalommal nyomja el. Louis nem lthatta, milyen iszonyan dltak a lny vonsai. Andre gy viselkedett, mint egy sprtai n. - A btym nem fog elmeneklni - mondta. - A szve diktlta, hogy megverekedjk Charny rral; ha olyan balszerencss volt, hogy megszrta, nvdelembl tette; ha meglte, Isten majd tl fltte. Nem magtl jtt - gondolta a doktor. - Akkor ht a kirlyn kldte. Lssuk, vajon felsge idig ment-e knnyelmsgben. - A kirlyn hogyan fogadta a prbaj hrt? - krdezte. - A kirlyn? Nem tudom - felelte Andre. - Mirt rdekeln ez a kirlynt? - Ht mert azt hiszem, Taverney r kedves volt neki, nem? - Ha gy van, Taverney r meg van mentve; bzzunk benne, hogy felsge szemlyesen kel majd a vdelmre, ha megvdolnk. Louis, miutn mindkt felttelezse hibsnak bizonyult, feladta a kzdelmet. Nem vagyok fiziolgus - gondolta -, csak egyszer sebsz. Mi az rdgnek avatkozzam bele a nk szeszlyeinek meg szenvedlyeinek a jtkba, hiszen n az izmok s idegek jtkban vagyok otthonos! - Kisasszony, most mr tudja, amit kvnt. A maga dolga, hogy rbeszli-e vagy sem Taverney urat a meneklsre. Nekem viszont az a dolgom, hogy igyekezzem megmenteni a sebesltet... mg ma jjel, klnben a krlelhetetlen hall huszonngy rn bell kiragadja t a kezembl. Isten vele! Andre grcss kzzel vgigsimtott a homlokn, s rdbbent, hogy egyedl, teljesen egyedl ll szemben a flelmetes valsggal. gy rezte, hogy a hall, melyrl olyan hidegvrrel beszlt a doktor, fehr lepelben tsuhan a stt folyosn, s Charny szobja fel lopakodik. A gyszos jelensg szele megdermesztette tagjait, rohant egyenest a sajt lakosztlyba, magra zrta az ajtt, s az gya eltti sznyegen trdre omlott: - Istenem! - sikoltotta, s g knnyei csak gy patakzottak az arcn. - Istenem, te nem vagy igazsgtalan, nem vagy rlt, nem vagy kegyetlen, n Istenem! Te mindent megtehetsz, nem hagyhatod, hogy meghaljon ez a fi, aki nem tett semmi rosszat, s akit szeretnek itt ebben a fldi vilgban. Istenem, mi szegny halandk csak a te jsgod hatalmban hisznk, akkor is, ha haragod hatalma eltt mindig reszket a szvnk. De n!... n... aki most hozzd knyrgk, n annyit szenvedtem ezen a vilgon, annyi megprbltats rt, pedig nem kvettem el semmi
355

bnt. Soha nem panaszkodtam, Uram, mg neked sem; soha nem ktelkedtem benned. De ha ma, amikor krem, amikor akarom, hogy egy fiatalember letben maradjon... ha ma elutastand a krsemet, , n Istenem! Azt mondanm, hogy visszaltl az erddel, hogy a harag, az ismeretlen bosszlls istene vagy; azt mondanm... , kromollak, Uram, bocsss meg! Kromollak!... s te nem sjtasz le rm! Bocsss meg, bocsss meg! Irgalom istene, ne hagyj el! Andre rezte, hogy elhomlyosul a ltsa, az izmai elernyednek; lettelenl, sztoml hajjal rogyott le a padlra, s ott maradt, mint egy halott. Amikor ebbl a jeges lombl felbredt, s minden az eszbe jutott, a rmltomsok, a bnat, gyszos hangon suttogta: - Istenem! Nem voltl hozzm irgalmas; megbntettl, szeretem t!... , igen, szeretem! Ez elg neked, ugye?... s most megld-e t?

356

13 Delrium Isten meghallgatta Andre fohszt: Charnyval nem brt a lzroham. Msnap Andre svran leste a sebesltrl rkez hreket; a sebeslt pedig, hla a jsgos Louis doktor polsnak, visszatrt az letbe. A gyullads nem brt az letervel s az polssal. Kezddtt a gygyuls. Louis doktor, ltva, hogy Charny megmeneklt, feleannyit sem trdtt vele: az orvos szmra a hallbl visszajtt ember nem sokat jelent, ha mr lbadozik. Csakhogy egy ht mltn (kzben Andre tkletesen megnyugodott) Louis gy tlte helyesnek, ha Charnyt, akinek a krzis alatt elhangzott kijelentsei nagyon nyomtk a szvt, valami tvoli helyre szllttatja. Ki akarta tpni a delrium gykereit. Charny azonban fellzadt. Dhtl villml szemmel nzett a doktorra, azt mondta, hogy a kirly vendge, s senkinek sincs joga kildzni valakit, akinek felsge menedket adott. A doktor nem volt valami trelmes a csknys lbadozk irnt, gyhogy egyszeren bekldtt ngy lakjt, s megparancsolta nekik, hogy vigyk el a beteget. Charny azonban belekapaszkodott az gy lbba, az egyik inast durvn megttte, a tbbieket pedig megfenyegette. Louis doktor megprblta jobb beltsra brni a beteget. Charny elszr elg vilgosan vlaszolgatott, m mivel a lakjok mindegyre el akartk vinni, olyan erfesztssel llt ellen, hogy ismt kinylt a sebe, s a vrvel egytt az esze is elment. Az elsnl is hevesebb nkvleti roham jtt r. Kiablni kezdett, hogy azrt akarjk eltvoltani, hogy megfosszk a ltomsaitl, melyek lmban tmadnak, de hibaval a fradozsuk, mert a ltomsait nem lehet elvenni tle; valaki szereti t, s akkor is megltogatja, ha a doktor nem akarja, mert olyan magas rang hlgy a szerelme, hogy senki ellenkezstl nem kell flnie. E szavak hallatn a doktort elfogta a reszkets, tstnt kikldte az inasokat, ismt gondozsba vette a sebet, s mivel elhatrozta, hogy a test utn az elmt is meg fogja gygytani, magt a sebet kielgt llapotba hozta, de a delriumot nem tudta orvosolni; ettl aztn pnikba esett, mert tudta, hogy a betege lelki zavarodottsga knnyen rletbe csaphat t. Egyetlen nap alatt annyira rosszabbodott a helyzet, hogy Louis doktor mr valami radiklis beavatkozson trte a fejt. A beteg nemcsak sajt magt, de a kirlynt is vgveszlynek tette ki; beszde vltzss, emlkezse kpzelgss fajult; az volt a legrosszabb, hogy vilgos pillanataiban - s pp elg vilgos pillanata volt - rltebb dolgokat mondott, mint rletben. Louis mr olyan irtzatosan knos helyzetben volt, hogy - mivel a kirly tekintlyre nem hivatkozhatott, mert a beteg is arra hivatkozott - elhatrozta, hogy mindent elmond a kirlynnak. Kihasznlta az alkalmat, hogy Charny, belefradva az lmaiba meg a ltomsaiba, elaludt. Mria Antnia tpreng s mgis ragyog arccal fogadta, mert gy gondolta, a doktor j hreket hoz a betegrl. De nagy volt a meglepetse; rgtn az els krdsre Louis kertels nlkl megmondta, hogy a beteg nagyon beteg.
357

- Hogyhogy! - kiltotta a kirlyn. - Hiszen tegnap egszen jl volt! - Nem, asszonyom, egszen rosszul volt. - De ht odakldtem Miserynt, s maga j hrekrl szmolt be neki. - Hitegettem magamat, s felsgedet is hitegetni akartam. - Mit jelentsen ez? - krdezte a kirlyn spadtan. - Mirt kellene eltitkolnia elttem, ha rosszul van? Mi flnivalm van nekem, doktor, hacsak nem az, hogy utolri a vgzet? - Asszonyom... - Mirt titkolnm aggodalmamat, mely igazn termszetes rzs, lvn hogy a kirly h alattvaljrl van sz?... Vlaszoljon szintn! Mi a helyzet?... Mi van a beteggel?... Veszlyben van? - nem is annyira, asszonyom, mint inkbb msok. - Mr megint a talnyok, doktor - mondta trelmt vesztve a kirlyn. - Magyarzza meg! - Knos lenne, asszonyom - felelte a doktor. - Elgedjk meg annyival, hogy Charny grf betegsge lelki eredet. A sebesls csak rads a szenvedseire, rgy a delriumra. - Charny betegsge lelki eredet? - Az, asszonyom; n mindazt, amit nem lehet szikvel felderteni, lelki eredet bajnak nevezem. Kmljen meg, hogy tbbet is el kelljen mondanom, felsg! - Azt akarja mondani, hogy a grf... - folytatta makacsul a kirlyn. - hajtja, hogy megmondjam, asszonyom? - krdezte a doktor. - Persze hogy akarom. - Nos, a grf szerelmes... Ha felsged magyarzatot kr, n megmagyarzom... s ne higgye, asszonyom, hogy ilyen llapotban meggygyul a seb - folytatta a doktor. - Nem, csak rosszabbodik az llapota, s Charny r az tmeneti delrium utn hallos knyszerkpzet rabja lesz. Akkor viszont... - Akkor, doktor? - Elveszti ezt a fiatalembert, asszonyom. - szintn szlva kiss klnsen fejezi ki magt, doktor. Elvesztem ezt a fiatalembert! n tehetek rla, hogy megrlt? - Nyilvn. - Ne bosszantson, doktor! - Lehet, hogy most mg nem tehet rla, asszonyom - folytatta rendthetetlenl a doktor -, de ksbb csak magt okolhatja majd. - Akkor adjon tancsot! - mondta a kirlyn kiss megenyhlten. - Szval rjam el a gygymdot? - gy is mondhatjuk. - Nos, a fiatalembert vagy gygyrral, vagy vassal, de meg kell gygytani: lje meg vagy gygytsa meg az a n, akinek szntelenl a nevt kiablja.

358

- Mr megint tloz - szlt jbl trelmt vesztve a kirlyn. - Meglni... meggygytani... nagy szavak! Kemnysggel megl az ember valakit? Mosollyal meggygyt az ember egy szegny bolondot? - Ha felsged is hitetlenkedik - mondta a doktor -, akkor nincs mst mit tennem, csak hogy legalzatosabb tiszteletemet fejezzem ki felsgednek, s tvozzam. - Elszr is, rlam van-e sz egyltaln? - Nem tudom, nem is akarom tudni; csak azt ismtelhetem el, hogy Charny r okos bolond; az sz megbolondthat s meglhet; az rlet megvilgosthat s meggygythat. gy ht ha felsged meg akarja szabadtani ezt a kastlyt az vltzstl, az lmodozstl s a botrnytl, foglaljon llst gy vagy gy! - Hogyan? - Hogy hogyan? n csak recepteket mondok, nem tancsokat. Abban sem lehetek biztos, hogy hallottam, amit hallottam, lttam, amit lttam. - Jl van, tegyk fel, hogy rtem, amit mond. Mi kvetkezik ebbl? - Kt j dolog: az egyik, ami felsgednek is meg neknk mindnyjunknak is a jobbik, az, hogy a beteget szven szrja az a tvedhetetlen tr, amit jzan sznek hvnak, s kezdd haldoklsa vget r, a msik, nos!... a msik... jaj, asszonyom, bocssson meg, ha kt kiutat lttam ebbl az tvesztbl, tvedtem. Mria Antnia, Franciaorszg kirlynja szmra csak egyetlen kit lehet. - rtem; szintn beszlt, doktor. Annak a nnek, aki miatt Charny r az eszt vesztette, jszntbl vagy erszakkal, de vissza kell adnia ezt az elvesztett szt. - Errl van sz. - Annak a nnek ssze kell szednie a btorsgt, s meg kell fosztania a fiatalembert az lmaitl. - Igen, felsg. - Szljon valakinek; taln Taverney kisasszonynak. - Taverney kisasszonynak? - krdezte a doktor. - Igen, s ksztsen el mindent, hogy a sebeslt illenden fogadhasson bennnket. - Mr megtrtnt, asszonyom. - Kmletlenl? - Mskpp nem lehet. - Tudja - suttogta a kirlyn -, szomorbb feladat, mint gondoln, odamenni, s egy embernek az letet vagy a hallt vinni. - n is ezt teszem mindennap, ha ismeretlen betegsggel llok szemben. Vajon azt a gygymdot alkalmazom-e, amelyik a betegsget li meg, vagy azt, amelyik a beteget? - Maga most bizonyos benne, hogy a beteget ljk meg, igaz? - krdezte sszeborzadva a kirlyn. - Ejnye - komorult el a doktor -, most csak az trtnne, hogy egy frfi meghal egy kirlyn j hrrt. Hnyan halnak meg naponta egy kirly szeszlyrt? Sokan, asszonyom, nagyon sokan.
359

A kirlyn shajtott, s kvette a doktort. Andre-t sehol sem talltk. Dleltt tizenegy ra volt; Charny felltzve aludt egy karosszkben a szrny jszaka izgalmai utn. A szoba ablaktblit gondosan bezrtk, s csak spadt fnycskok jutottak t a rseken. Minden a beteg szenvedseinek alapvet okt, az ideges rzkenysget volt hivatva csillaptani. Semmi zaj, semmi kls inger, semmi ltnival. Louis doktor gyes tmadst intzett az esetleges visszaesst elsegt krlmnyek ellen, noha egy jabb roham ell, amely meg is lhette a betegt, nem htrlt meg, mert gy dnttt, hogy gykerestl irtja ki a bajt. Az is igaz, hogy a roham meg is menthette a betegt. A kirlyn dleltti ruhban, hanyag elegancival fslt hajjal, nagy lendlettel toppant be a Charny szobjba vezet folyosra. A doktor a lelkre kttte, hogy ne habozzon, ne ksrletezgessen, hanem hirtelen, elszntan jelenjk meg, hogy a hats viharos legyen. Olyan ervel fordtotta ht el az elszoba els ajtajnak cizelllt kilincst, hogy egy b kpenybe burkolz nalaknak, aki Charny szobjnak az ajtajhoz tapadt, csak arra maradt ideje, hogy kiegyenesedjk, s gy tegyen, mintha mi sem trtnt volna, br zaklatott arca, reszket keze meghazudtolta ezt a nyugalmat. - Andre! - kiltott fel a kirlyn. - Mit csinl itt? - n? - krdezte zavartan Andre, s elspadt. - Hogy n? Felsged mit csinl itt? - , , egy kis bonyodalom - motyogta az orvos. - Mindentt kerestem magt - mondta rosszallan a kirlyn. - Hol volt? Andre megijedt, fleg attl flt, hogy meggondolatlan lpsvel elrulja valdi rzelmeit, melyek mg neki magnak is oly ijesztek voltak. gy ht, br igen bszke volt, gy dnttt, hogy msodszor is hazudik: - Itt, hiszen ltja felsged. - Persze, de hogy kerlt ide? - Asszonyom - vlaszolta a lny -, szltak, hogy felsged keres, idejttem ht. A kirlynnak mg nem oszlottak el a ktsgei, folytatta a krdezskdst: - Hogyan tallta ki, hogy hov kszlk? - Knny volt, asszonyom; Louis doktorral indult tnak, t a kis lakosztlyokon; onnt mshov nem mehetett, mint ebbe a szrnyba. - Jl kitallta - mondta a kirlyn, aki mg mindig habozott, de mr megenyhlt. - Jl kitallta. Andre mg egy erfesztst tett: - Asszonyom - mondta mosolyogva -, ha felsgednek az lett volna a szndka, hogy titokban jjjn ide, nem kellett volna mindenki szeme lttra vgigmennie a galrikon. Amikor a kirlyn tvg a teraszon, Taverney kisasszony ltja t a lakosztlybl, s igazn nem nehz kvetni vagy megelzni valakit, akit messzirl lttunk. - Igaza van, szzszor is igaza van - mondta a kirlyn. - Szerencstlen szoksom, hogy soha nem tallok ki semmit; mivel keveset gondolkodom, msokrl is ugyanezt felttelezem. A kirlyn rezte, hogy nem rt elnznek lennie, mivel bizalmasra van szksge.

360

Egybknt a lelke a mindennapi teremtsek lelktl eltren nem tetszeni vgysbl s bizalmatlansgbl plt fel, gy hitt a bartsgban, mert tudta, hogy kpes szeretni. Azok a nk, akik magukban sem bznak, mg kevsb bznak msokban. A kacr nk nagy bntetse az, hogy sosem hiszik el, hogy a kedvesk szereti ket. Mria Antnia hamar elfelejtette ht a kellemetlen rzst, amely elfogta, amikor Taverney kisasszonyt megpillantotta Charny ajtaja eltt. Megfogta Andre kezt, elfordtotta vele az ajt kulcst, s egy szempillants alatt, elsknt bent termett a beteg szobjban. A doktor kint maradt Andre-val. Amikor Andre ltta, hogy a kirlyn eltnik odabent, harag s fjdalom lobbant a tekintetben. A j doktor karon fogta, s le s fl stlt vele a folyosn. - Gondolja, hogy sikerl neki? - krdezte. - Mi, jsgos g? - krdezte Andre. - Rbeszlni ezt a szerencstlen rltet, hogy mshov vigyk, mert itt belehal a lzba. - Mshol meggygyulna? - kiltott fel Andre. A doktor dbbenten, nyugtalanul nzett r. - Azt hiszem, meg - felelte. - , akkor brcsak sikerlne neki! - mondta a boldogtalan teremts.

361

14 Lbadozs A kirlyn egyenest Charny karosszkhez ment. A parkettn megnyikordul hzicipell zajra a fiatalember felkapta a fejt. - A kirlyn! - suttogta, s megprblt felemelkedni. - Igen, uram, a kirlyn - sietett a vlasszal Mria Antnia -, a kirlyn, aki tudja, hogy maga mindent megtesz azrt, hogy elvesztse az eszt s az lett; a kirlyn, akit maga lmodozsaiban vrig srt; a kirlyn, aki felelsnek rzi magt nnn j hrrt s a maga biztonsgrt! Ezrt jtt el ide, s nem gy kellene t fogadnia, uram. Charny remegve, szinte eszt vesztve felllt, majd az utols szavak hallatn trdre rogyott, s a testi s lelki fjdalom annyira leteperte, hogy bntudatosan lehajtotta a fejt, s nem is akart, nem is tudott felllni. - Lehetsges-e - folytatta a kirlyn, akit megindtott a mly tisztelet, a nmasg -, lehetsgese, hogy egy riember, akit egykor a leglojlisabb frfiak kz soroltak, ma ellensgknt tmad egy n j hrre? Mert jegyezze meg, Charny r, hogy tallkozsunk els pillanattl kezdve maga nem a kirlynt ltta bennem, s n nem a kirlynt mutattam magambl, hanem a nt, s ezt soha nem lett volna szabad elfelejtenie. Charnyt ezek a szvbl jv szavak lelke mlyig felkavartk, s szeretett volna vdekezni, de Mria Antnia nem hagyott r idt. - Mit tesznek majd az ellensgeim, ha a maga rulsa a flkbe jut? - krdezte. - ruls... - dadogta Charny. - Vlaszthat, uram. Vagy rlt, s akkor megvonom magtl annak a lehetsgt, hogy rtson, vagy rul, s akkor megbntetem. - Ne mondja, asszonyom, hogy rul vagyok. Ha kirly mondja, a fejvesztst elzi meg ez a vd, ha n, a becsletvesztst. Ha kirlyn, ljn meg, ha n, kegyelmezzen. - Tisztban van a tette slyval, Charny r? - krdezte a kirlyn elvltozott hangon. - Igen, asszonyom. - Tisztban van vele, mit vtett ellenem, mi bnt kvetett el... a kirly ellen? - Istenem! - suttogta a boldogtalan. - Mert igen knnyen megfeledkeznek rla, maguk nemes urak, hogy a kirly annak a nnek hitvese, akinek maguk mindnyjan a becsletbe gzolnak, amikor remelik a szemket; a kirly az apja a maguk eljvend urnak, az n mhemben fogant trnrksnek. A kirly nagyobb s jobb ember maguknl mindnyjuknl, s n tisztelem s szeretem t. - ! - suttogta Charny, s tompn felnygtt; hogy el ne dljn, egyik kezvel knytelen volt a padlra tmaszkodni. Shaja a kirlyn szvig hatolt. A fiatalember szemben kihunyt a fny, s a kirlyn kiolvasta belle, hogy ha azonnal ki nem rntja a sebbl a drdt, melyet beledftt, Charnyval vgez a dfs.

362

Irgalmas lelk s melegszv asszony volt, megrmlt a bns hallspadt arctl, gyengesgtl, s egy pillanatig majdnem segtsgrt kiltott. Aztn vgiggondolta, hogy a doktor meg Andre flremagyarzn a beteg allt llapott. Kezt nyjtotta neki, s felemelte. - Beszlgessnk, n mint kirlyn, maga mint frfi - mondta. - Louis doktor mindent megtett, hogy meggygytsa; a sebe eredetileg jelentktelen volt, m az agya rakonctlankodsa miatt egyre rosszabb llapotba kerl. Mikor gygyul meg ez a seb? Mikor hagyja mr abba, hogy ennek az ldott doktornak az rlet botrnyos jeleneteit jtssza, melyek ugyancsak nyugtalantjk t? Mikor megy el a kastlybl? - Asszonyom... - hebegte Charny - ha felsged elkld... n mris megyek, mris megyek. S olyan hirtelen lendlettel akart indulni, hogy elvesztette az egyenslyt, s a kirlyn karjba szdlt. Amikor a frfi megrezte, hogy hozzr ehhez a forr mellhez, amikor az t tart kar akaratlan szortsban odahajolt hozz, a maradk jzan esze is elszllt, sztnylt az ajka, s perzsel shajts rppent belle a kirlyn fel, sznl tbb, csknl kevesebb. A kirlynt is megperzselte a frfi kzelsge, megingatta gyengesge, s kptelen volt r, hogy az lettelen testet a karosszkbe lkje. De meneklni akart, elengedte ht a frfit, s Charny feje htracsuklott, nekikoccant a karosszk fjnak. A fiatalember homlokrl langyos, rzsaszn csepp hullott Mria Antnia kezre. - , gy van ez jl - suttogta -, gy van ez jl, a maga keztl halok meg. A kirlyn mindenrl megfeledkezett. Felemelte Charnyt, fejt a keblre vonta, jgg dermedt kezvel a fiatalember szvt kereste. A szerelem csodt tett, Charny feltmadt. Kinyitotta a szemt. Az asszony elszrnyedt, mert emlket hagyott ott, ahov csak utols istenhozzdot jtt mondani. Az ajt fel iramodott, de Charny megragadta a ruhja szeglyt. - Asszonyom! - kiltotta. - Az Isten irnt rzett tiszteletemre, amely korntsem olyan nagy, mint a maga irnt rzett tiszteletem... - Isten vele, isten vele! - mondta a kirlyn. - Asszonyom! , bocssson meg! - Megbocstok, Charny r. - Csak egy utols pillantst, asszonyom! - Charny r - mondta a kirlyn a megrendlstl s haragtl reszketve -, ha maga nem utols gazember, ma este vagy holnap menjen el a kastlybl! Charny tbolyultan, sszekulcsolt kzzel, Mria Antnia lbhoz vonszolta magt. A kirlyn mr kinyitotta az ajtt, hogy minl gyorsabban meneklhessen a veszly ell. Andre szeme a tallkozs els pillanattl mohn tapadt erre az ajtra, s most megpillantotta a fiatalembert, amint megalzkodva trdepel, ltta a kirlyn dlt vonsait; ltta, hogy a remny s a gg j fnyt lop a frfi tekintetbe; az asszony tekintete csillogst vesztve mered a fldre.

363

Andre gy rezte, megszakad a szve; elszllt minden remnye; gyllet s megvets tlttte el, de nem hajtotta meg a fejt. Amikor ltta, hogy a kirlyn kijn, gy rezte, hogy Isten tl sok mindennel elhalmozta ezt az asszonyt, amikor a Charnyval tlttt fl rn kvl trnt s szpsget adott neki. A doktor viszont tl sokat ltott ahhoz, hogy brmit is kln megjegyezzen. Egyedl s kizrlag a kirlyn ltal vezetett hadjrat sikere rdekelte. - Nos, asszonyom? - csak ennyit krdezett. Egy perc is eltelt, mire a kirlyn sszeszedte magt, s a szvverse annyira lecsndeslt, hogy meg tudott szlalni. - Mi az eredmny? - krdezte a doktor. - Elutazik - suttogta a kirlyn. s gyet se vetve r, hogy Andre-nak rncba szalad a homloka, hogy Louis doktor a kezt drzsli, gyors lptekkel vgigsietett a galria folyosjn, gpiesen sszehzta magn csipkefodros kntst, s visszatrt a lakosztlyba. Andre megszortotta a doktor kezt; a doktor visszament a beteghez. A lny pedig lehorgasztott fejjel, merev tekintettel visszatrt a szobjba. Eszbe se jutott, hogy megkrdezze a kirlyntl, parancsol-e valamit. Az olyan jellemnek, mint Andre, a kirlyn semmi, a vetlytrs minden. Louis ismt kezelsbe vette Charnyt; mintha nem is ugyanaz az ember lett volna, aki elz nap volt. Herkulesi ert s hetvenkedst srol vakmersget rzett magban, s olyan srget, olyan lettl duzzad krdseket tett fel a derk doktornak kzeli felgygyulsrl, a kvetend orvosi elrsokrl meg arrl, hogy hogyan fogjk elszlltani, hogy Louis attl flt, mg veszedelmesebb visszaess van kiltsban, amelyet most egy msfajta rgeszme idz el. Charny azonban hamarosan meghazudtolta ezeket az elkpzelseket. Olyan volt, mint a vrsre izztott vas, melynek szne szemmel lthatan halvnyul, ahogy a hfok cskken. A vas immr fekete, a szemnek mit sem mond, de mg mindig elg forr, hogy meggesse, ami hozzr. Louis ltta, hogy a fiatalember visszanyeri a nyugalmt meg a jzan eszt. Charny tnyleg annyira jzanul gondolkodott, hogy gy rezte, ktelessge megmagyarzni az orvosnak, mirt vltoztatta meg egyik pillanatrl a msikra az elhatrozst. - A kirlyn azzal, hogy megszgyentett, jobb gygymdot tallt, kedves doktor, mintha a legjobb gygyszereket adta volna - mondta. - Az nbecsls olyan, mint lnak a zabla, meg lehet vele szeldteni. - Remek, remek - mormolta a doktor. - Igen, emlkszem, hogy egyszer egy spanyol (s k meglehetsen dicsekv fajta), akaraterejt bizonytand, azt mondta nekem, hogy egy prbaj sorn, amikor megsebeslt, annyira akarta, hogy a vr ne buggyanjon ki a sebbl, s a ltvny ne okozzon rmet az ellenfelnek, hogy tnyleg nem indult el a vre folysa. Kinevettem azt a spanyolt, pedig magam is olyan vagyok, mint ; ha a lz, a delrium ismt vissza akarna trni, elznm: Delrium, lz, nem jhetsz vissza! - mondanm.

364

- Van plda erre a jelensgre - mondta komoran a doktor. - Mindenesetre engedje meg, hogy gratulljak. Lelkileg gygyultnak tekinthet, ugyebr? - , igen. - Nos, nemsokra tapasztalni fogja, milyen szoros a kapcsolat az ember lelke s teste kztt. Szp elmlet ez, ha lenne idm, knyvet rnk rla. Egy ht mlva kutya baja lesz a testnek, mivel a lelke mr meggygyult. - Ksznm, kedves doktor! - Akkor ht elutazik? - Akr most rgtn. - Vrjuk meg az estt! Nem kell tlzsba esni. - J, vrjunk estig, doktor. - Messzire megy? - Ha kell, a vilg vgre. - Az messze van egy lbadoznak - mondta a doktor vltozatlan hidegvrrel. - Elszr elgedjnk meg Versailles-jal, j? - J, legyen Versailles! - Az, hogy felgygyult a sebeslsbl, nem indokolja a szmzetst - mondta a doktor. A doktor nyugalma vgkpp meggyzte Charnyt, hogy rsen kell lennie. - Igaz is, doktor, van egy hzam Versailles-ban. - Naht, nyert gynk van: ma este odavitetem magt. - De doktor, taln flrertett: n be akarom jrni a birtokaimat! - Na, mg mit nem! A birtokait, mi az rdg! Persze a birtokai sincsenek a vilg vgn. - Picardia hatrn vannak, gy tizent-tizennyolc mrfldnyire innt. - Na ltja! Charny megszortotta a doktor kezt, mintegy ksznetkppen a sok tapintatrt. Este ugyanaz a ngy lakj, akivel az els ksrlet sorn olyan kegyetlenl elbnt, elvitte Charnyt a gazdasgi pletek kapujnl vrakoz hintajig. A kirly egsz nap vadszott, aztn megvacsorlt, s most aludt. Charnyt egy kiss aggasztotta, hogy gy tvozik, hogy el se kszn a kirlytl, de a doktor megnyugtatta: majd kimenti: azzal fogja indokolni az elutazst, hogy srgs krnyezetvltozsra volt szksge. Charny, mieltt beszllt volna a hintba, megadta magnak azt a fjdalmas elgttelt, hogy az utols pillanatig a kirlyn ablakait nzze. Senki sem lthatta. Az egyik lakj fklyt vitt, de csak az utat vilgtotta meg, az arcokat nem. A lpcsn nem tallkoztak mssal, csak nhny tiszt bartjval, akiket mg idejben rtestettek, hogy az elutazsnak ne legyen menekls jellege. Vg cimbori egszen a hintig ksrtk, s kzben le nem vette a szemt a kirlyn fnyrban sz ablakairl. felsge kiss rosszul rezte magt, gy a hlszobjban fogadta a hlgyeket.
365

Andre komor, stt ablakai a damasztfggnyk redi mgtt egy szorong, reszket nalakot rejtegettek, aki szrevtlen kvette a beteg s ksrete legaprbb mozdulatt is. Vgre elindult a hint, de olyan lassan, hogy a visszhangos kvezeten egyenknt meg lehetett klnbztetni a lovak patinak csattogst. - Ha mr nem az enym - suttogta Andre -, most mr legalbb senki. - Ha ismt rjn a meghalhatnk - mondta a doktor, ahogy hazart -, legalbb nem nlam, nem a kezem kztt hal meg. rdg vigye a lelki betegeket! Charny pen s egszsgesen rkezett haza. Este mg megltogatta a doktor, s olyan j llapotban tallta, hogy iparkodott kijelenteni: ez az utols ltogatsa. A beteg egy csirkemellet s egy kanl lekvrt fogyasztott el vacsorra. Msnap megltogatta a nagybtyja, Suffren, aztn La Fayette, aztn a kirly egyik megbzottja. Hasonlan telt a harmadik nap is, aztn nem foglalkoztak vele tbb. Felkelt, s stlgatott a kertjben. Egy ht mlva fellhetett egy jmbor termszet lra; visszatrt az ereje. Mivel a hza nem bizonyult elg nyugalmasnak, megkrte a nagybtyja orvost meg Louis doktort, engedjk meg, hogy elutazzon a birtokaira. Louis bizalmasan kijelentette, hogy a helyvltoztats a gygyuls utols llomsa, hogy Charny rnak j ti hintja van, s a picardiai t olyan sima, mint a tkr, s hogyha az ember ilyen knyelmesen utazgathat, bolondsg lenne Versailles-ban maradnia. Charny telerakatott a poggyszaival egy nagy mlhskocsit; elksznt a kirlytl, aki jsgnak szmtalan jelvel halmozta el, megkrte Suffrent, hogy tovbbtsa tisztelett a kirlynnak, aki aznap este gyenglkedett, s nem fogadott. Aztn ppen a kirlyi palota kapujban lt be ti hintjba, s indult el Villers-Cotterets-be, ahonnt az egy mrfldnyire lv Boursonnes-kastly fel veszi majd tjt.

366

15 Kt sebzett szv Annak a napnak a msnapjn, amikor Andre meglepte a kirlynt, amint a lba eltt trdepl Charny ell menekl, Taverney kisasszony szoks szerint mg a mise eltt megjelent kirlynja szobjban, amikor az ltzkdtt. A kirlyn aznap mg senkit sem fogadott. La Motte-ntl rkezett egy levlke, azt olvasta ppen, s jkedvre derlt tle. Andre ma mg spadtabb volt, mint elz nap, s egsz lnyn mlysges komolysg, rideg tartzkods mltt el. Az ilyen viselkedsre fel kell figyelni, s mg a legnagyobbak is gy rzik ilyenkor, hogy szmolniok kell a kisebbekkel. Andre ltzke egyszer, szinte komor volt, megjelense vszjsl. A kirlyn szrakozott volt; nem is vette szre Andre lass, slyos lpteit, kivrsdtt szemt, arca s keze halvnysgt. A kirlyn csak annyira fordtotta felje a fejt, hogy hallani lehessen bartsgos ksznst: - J reggelt, kicsim. Andre vrta, hogy a kirlyn alkalmat adjon r, hogy beszljen. Vrt, s egszen bizonyos volt benne, hogy nma mozdulatlansga vgl magra vonja Mria Antnia pillantst. gy is trtnt. Mivel a kirlyn ksznsre vlaszul csak mly meghajlst kapott, megfordult, s oldalrl megpillantotta a fjdalomtl s merev feszltsgtl meggytrt arcot. - Andre! Mi trtnt? - krdezte, s egszen odafordult. - Valami baj van? - Igen, asszonyom, nagy baj - felelte a fiatal n. - De micsoda? - Elhagyom felsgedet. - Elhagysz? Elutazol? - El, asszonyom. - De ht hov msz? Mi az oka ennek a hirtelen tvozsnak? - Boldogtalan vagyok... A kirlyn felkapta a fejt. - A csaldi letemben - tette hozz Andre, s elpirult. A kirlyn is elpirult, s tekintetk olyan szikrzva csapott ssze, mint kt kard. - Nem egszen rtem magt - mondta. - Tegnap mg boldog volt, ha nem tvedek. - Nem, asszonyom - felelte eltklten Andre. - A tegnapi nap letem egyik legszerencstlenebb napja volt. - !... - mondta a kirlyn, s elbrndozott, aztn hozztette: - Megmagyarzn? - Nem bocstanm meg magamnak, ha jelentktelen rszletekkel frasztanm felsgedet. A csaldom semmi rmet nem szerez; felesleges a fldi boldogsgra vrnom, krem ht felsgedet, bocssson el, hogy az dvssgemmel trdhessem.
367

A kirlyn felllt, s br ez a krs ggjben srtette, odament, s megfogta Andre kezt. - Micsoda buta elhatrozs ez? - kezdte. - Ma mr taln nincs btyja, apja, mint tegnap? Vagy tegnap taln mg nem voltak olyan nyomasztak, mint ma? Csak nem hiszi, hogy kpes vagyok magra hagyni a bajban? Taln mr nem vagyok alattvalim anyja, aki csaldot ad azoknak, akiknek nincsen? Andre reszketni kezdett, mint valami bns, s meghajolt a kirlyn eltt. - Asszonyom, meghat a jsga - mondta -, de nem ment fel a dntsem all. Elhatroztam, hogy itt hagyom az udvart, szksgem van a magnyra, ne knyszertsen r, hogy ktelessgszeg legyek, mert gy rzem, nem vagyok alkalmas elltni az udvarhlgyi tisztet felsged mellett. - Ezt is tegnap ta? - Szveskedjk felmenteni az all, felsg, hogy errl beszlnem kelljen. - Felmentem - mondta keseren a kirlyn -, br n elg bizalmas voltam magval, hogy cserbe magtl is elvrhassam a bizalmat. De bolond, aki csak egyetlen szt is ki akar csikarni attl, aki nem akar beszlni. rizze meg a titkait, kisasszony; legyen boldogabb ott a tvolban, mint amilyen itt volt. Egyetlen dolgot ne feledjen: az n bartsgom akkor is ksri az embereket, ha a szeszlyk elszaktja ket tlem, s maga nekem mindig a bartnm lesz. Most pedig menjen, Andre, szabad. Andre az udvari etikett szerint meghajolt, s kiment. A kirlyn visszahvta az ajtbl. - Hov megy, Andre? - A saint-denis-i aptsgba, asszonyom - vlaszolta Andre. - Kolostorba vonul! , remek, kisasszony! Nyilvn gy rzi, hogy tiszta a lelkiismerete, de vegye tudomsul, hogy igenis hltlan irntam. Menjen, Taverney kisasszony, menjen csak! Andre sz szerint vette a kirlyn szavait, s mr el is tnt, anlkl, hogy bvebb magyarzatot adott volna, amire pedig gy htozott a kirlyn meleg szve. Mria Antnia megtudta, hogy Taverney kisasszony azon nyomban tvozott a kastlybl. Apjhoz ment, s amint remlte, Philippe-et is ott tallta a kertben. A fivr lmodozott, a hg cselekedett. Amikor Philippe megltta Andre-t, akinek ez id szerint szolglatban kellett volna lennie a kastlyban, elkpedt, s szinte rmlten ment elbe. Fleg a komor arc rmtette meg, hiszen a hga t mindig a gyengd bartsg mosolyval dvzlte. is gy kezdte ht, ahogyan a kirlyn: krdsekkel. Andre megmondta neki, hogy az imnt kilpett a kirlyn szolglatbl, hogy a kirlyn elfogadta a felmondst, s hogy kolostorba vonul. Philippe dbbenten sszecsapta a tenyert. - Micsoda?! Maga is, hgom? - Micsoda?! Hogy n is? Mit akar ezzel mondani? - tok l ht a Bourbonokkal val kapcsolatunkon? - kiltotta Philippe. - gy rzi, erszakkal fogadalmat kell tennie? Magnak? Aki termszetnl, lelki alkatnl fogva vallsos? Magnak, aki az sszes nk kztt a legkevsb vilgias, s a legkevsb alkalmas r, hogy

368

rk engedelmessget fogadjon az nmegtartztats trvnyeinek? Lssuk csak, mivel vdolja a kirlynt? - A kirlynt semmivel sem vdolhatjuk, Philippe - felelte hidegen a lny. - Maga annyira szmtott s mltn, az udvar kegyeire, vajon mirt nem tudott ott maradni? Mirt nem maradt legalbb hrom napig? n hrom vig maradtam! - Nha szeszlyes a kirlyn, Andre. - Ha gy van, maga, Philippe, frfi ltre igazn elszenvedhette volna; nekem n ltemre nem kell elszenvednem, nem is akarom; ha szeszlyes, ott vannak a cseldei! - Ebbl mg nem tudtam meg, hgom - mondta tartzkodan a fiatalember -, hogyan zrdlt ssze a kirlynval. - Sehogyan, eskszm; maga taln sszezrdlt vele? Mgis elhagyta, Philippe. , hltlan az a n! - Meg kell bocstanunk neki, Andre. A talpnyalk egy kicsit elrontottk, de a szve j. - Ezt bizonytja az is, amit magval tett, Philippe. - Mit tett? - , mr elfelejtette? Nekem jobb az emlkezetem. n most egyetlen napon, egyetlen dntssel kifizetem a maga adssgt s az enymet, Philippe. - Az az rzsem, tl drgn fizet, Andre. A maga korban, a maga szpsgvel nem mond le az ember a vilgi letrl. Vigyzzon, kedves bartnm, fiatalon hagyja el ezt a vilgot, de regen bnni fogja, s majd amikor nem lesz itt az ideje, visszatr; a bartai, akiktl ez az rlt dnts elvlasztja, nem veszik majd j nven. - Nem gy okoskodott, btym, maga, a becslet s rzelem szobra, a katonatiszt, akit a hrnv vagy a vagyon annyira nem rdekelt, hogy ott, ahol msok cmeket s aranyat harcsoltak, maga csak adssgot tudott gyjteni; nem gy okoskodott, amikor azt mondta: szeszlyes, Andre, kacr, csalrd az az asszony; nem akarom szolglni t. Az elmlet gyakorlati bizonytsakpp otthagyta az udvart, a vilgi letet, br maga nem vallsos, s kettnk kzl maga ll kzelebb a visszavonhatatlan fogadalomhoz; n nem biztos, hogy fogadalmat teszek; maga viszont mr meg is tette! - Igaza van, hgom, n, ha apnk nem volna... - Apnk! , Philippe, ne beszljen gy - folytatta keseren Andre -, egy apnak taln nem kell a gyermekei tmasznak lennie, vagy elfogadni a karjukat, s arra tmaszkodnia? Csak ilyen felttelekkel apa egy apa. S mit tesz a mi apnk? Eszbe jutott valaha is, Philippe, hogy Taverney rra bzza a titkt? s kpesnek hiszi arra, hogy azrt hvassa magt, hogy a titkt magra bzza? Nem - folytatta gondterhelt arccal Andre -, nem, Taverney r arra szletett, hogy egyedl ljen ezen a fldn. - Elismerem, Andre, de nem arra szletett, hogy egyedl haljon meg. Ezek a szeld szigorral kiejtett szavak rbresztettk Andre-t, hogy tl nagy teret hagyott a szvben a dhnek, a kesersgnek, a vilgra val neheztelsnek. - Nem szeretnm - vlaszolta -, ha szvtelen lnynak tartana. Maga a megmondhatja, vajon gyengd testvr vagyok-e, de itt a fldn mindenki, aki irnt sztns rokonszenvet reztem, ki akarta azt lni bellem. Amikor megszlettem, Isten nekem is, mint minden teremtmnynek, lelket s testet adott; a lelkvel s a testvel minden emberi teremts szabadon
369

rendelkezhet, hogy boldog legyen ezen a vilgon s a msvilgon. Egy frfi, akit nem ismertem: Balsamo, elvette a lelkemet. Egy msik, akit alig ismertem, s aki nem a nekem teremtett frfi volt: Gilbert, elvette a testemet. Ismtlem, Philippe, ahhoz, hogy j s jmbor leny legyek, csak apra volna szksgem. De most beszljnk magrl, Philippe, vizsgljuk meg, mit eredmnyezett magnak a fldi nagysgok szolglata, magnak, aki szerette ket. Philippe lehajtotta a fejt. - Ne knozzon - mondta. - A fldi nagysgokat magamhoz hasonl teremtseknek hittem, szerettem ket, Isten azt parancsolta, hogy szeressk egymst. - , Philippe - mondta a lny -, ezen a fldn a szeret szv soha nem tallkozik a szeretett szvvel? Azok, akiket mi vlasztunk, msokat vlasztanak helyettnk. Philippe felemelte spadt arct, s hosszasan elnzte a hgt; arcn dbbenet lt. - Mirt mondja ezt nekem? - krdezte. - Eh, ne trdjn velem - mondta nagylelken Andre, akit elriasztott a gondolat, hogy a testvri bizalom bizalmaskodss alacsonyodik. - Szomor vagyok, btym. Azt hiszem, kimerltek az idegeim. - Na de... Andre megfogta Philippe kezt: - Hagyjuk ezt, szeretett btym. Azrt jttem, hogy megkrjem: vigyen el egy kolostorba. Saint-Denis-t vlasztottam; legyen nyugodt, nem akarok fogadalmat tenni. Majd ksbb, ha gy alakul. n az emlkezsrt fogok ott imdkozni, nem gy, mint a legtbb n, aki azrt keres ilyen menedket, hogy felejtst talljon. gy rzem, nagyon is elfelejtettem az Urat. az egyetlen kirly, az egyetlen r, az egyetlen vigasz, mint ahogy az egyetlen igazi szenved is. Ma, hogy mr rtem t, tudom, hogy hozz kzeledve tbbet tettem volna a boldogsgomrt, mint ha minden, ami gazdag, ers, hatalmas s szeretetre mlt van ezen a vilgon, azon igyekezett volna, hogy boldogg tegye az letemet. A magny kell neknk, btym, a magny, ez az rk boldogsg elszobja!... A magnyban Isten beszl az emberi szvhez, a magnyban az ember beszl az Isten szvhez. Philippe felemelte a kezt. - n ellenzem ezt a ktsgbeesett lpst, s ne feledje, hogy nem rulta el nekem a ktsgbeesse okt. - Ktsgbeess! - mondta a lny fensbbsges megvetssel -, azt mondja, ktsgbeess? , hla Istennek, n nem ktsgbeesve megyek el innt! Hogy n ktsgbeessem, bnkdjam? Nem, nem, ezerszer nem! s vad, bszke mozdulattal a vllra vetette a kzeli karosszken hever selyemkpenyt. - Ez az llapot nem tarthat sok, nem lehet ilyen szlssges megvetssel viseltetni a vilg irnt - vette t a szt Philippe. - Ha nem tetszik a ktsgbeess sz, Andre, fogadja el a harag szt. - Harag! - felelte a fiatal n, s most mr nem gunyorosan, hanem bszkn mosolygott. - Csak nem kpzeli, btym, hogy Taverney kisasszony olyan gyenge n, hogy egy dhroham miatt tadja a helyt? A harag a kacr vagy buta nk gyengje. Ha a harag gyjt tzet valaki szemben, azt a szemet hamarosan knnyek ztatjk, a tzet eloltja a vz. Nincs bennem harag, Philippe, higgyen nekem! Feleljen szintn, Philippe: ha holnap belpne a trappista rendbe, ha szerzetes lenne, hogy hvn az okot, amely erre az elhatrozsra juttatta?
370

- Gygythatatlan bnatnak hvnm, hgom - mondta Philippe szomor, desbs mltsggal. - Na vgre, Philippe, ez a sz nekem is megfelel, el is fogadom. Gygythatatlan bnat miatt vonulok magnyba. - Rendben van - vlaszolta Philippe -, a bty s a hg lete egyms mellett fut ezutn. Egyenlkpp lesznek boldogok, mint ahogy egyenlkpp voltak mindig boldogtalanok. Ilyen egy j csald, Andre. Andre azt hitte, hogy Philippe-et annyira magval ragadja az rzelem, hogy jabb krdst tesz fel neki, s flt, hogy hajlthatatlan szve sszetrik a testvrbartsg szortsban. Philippe azonban tapasztalatbl tudta, hogy a nagy lelkek megelgszenek nmagukkal: nem akarta bolygatni Andre lelkt, ha mr nkntesen sncok mg vonult. - Mikor kvn elutazni? - krdezte. - Ha lenne id, mg ma elutaznk. - Jjjn, stljunk egyet mg utolszor a parkban! - Nem - mondta a lny. Philippe a vlaszt kvet kzszortsbl megrtette, hogy a lny csak jabb elrzkenylsi alkalmat utast vissza. - Kszen llok, csak szlnia kell - mondta Philippe, s kezet cskolt Andre-nak. Aztn nem szlt egyetlen szt sem, nehogy eltrjn szvk kesersge. Andre megtette a szksges elkszleteket, aztn hazament. Levlke jtt Philippe-tl: Ma dlutn tkor tallkozhat apnkkal. Felttlenl el kell ksznnie, klnben Taverney r sztkrtli, hogy elhagyta, s hldatlanul viselkedett. Andre ezt vlaszolta: t rakor Taverney rnl leszek, tiruhban. Ht rakor mr Saint-Denis-ben lehetnk. Nekem ajndkozza az estjt? Vlaszul Philippe csak tkiablt az ablakon Andre-hoz, akinek a lakosztlya elg kzel volt, hogy a lny meghallja: - t rakor befogatok!

371

16 A pnzgyminiszter Lttuk, hogy a kirlyn, mieltt Andre-t fogadta volna, levelet kapott La Motte-ntl, s mosolygott rajta. A levlkben - tiszteletteljes szvirgok mellett - csupn ennyi volt. ...s felsged biztos lehet benne, hogy a hitel folystva lesz, s az rut bizalmasan kezelve juttatjk rendeltetsi helyre. A kirlyn teht mosolygott, s elgette Jeanne levlkjt. Amikor Taverney kisasszony trsasgban kiss elkomorult, Miseryn jelentette, hogy Calonne r kri a kegyet, hogy belphessen. Calonne r szellemds frfi, st ds szellem frfi volt, aki a szzad msodik felnek nemzedkre jellemzen nemigen szokott hozz a knnyekhez; s noha gondolkod nemzedk volt ez: kivette rszt a Franciaorszg fl tornyosul csapsokbl, a sajt rdekt sszekeverte a kzssg rdekvel; mint XV. Lajosnak, ez volt a szavajrsa: Utnunk az znvz, s mindenhonnt virgokat szakajtott, hogy utols napjait felcicomzza velk. Calonne rtett az zleti gyekhez, s egyben udvaronc volt. Minden okos, gazdag s szp nt tiszteletnek megannyi jelvel halmozott el: krlzsongta ket, mint a mh az illatos virgokat. Annak idejn ht-nyolc frfi s tz-tizenkt n volt a trsasgban, akikkel, ha elbeszlgetett az ember, az sszes tudomnyokat ttekinthette. Calonne r dAlembert-rel szmolhatott, Diderot-val okoskodhatott, Voltaire-rel gnyoldhatott s Rousseau-val lmodozhatott. Vgl pedig elg ers volt, hogy fittyet hnyjon Necker npszersgnek. A blcs s elmlylt Necker npszersgnek, akinek pnzgyi beszmolja - gy tetszett egsz Franciaorszg agyt megvilgostja. Calonne minden oldalrl olyan alaposan megvizsglta a beszmolt, hogy a vgn nevetsgess tette mg azok szemben is, akik a legjobban fltek Neckertl, a kirlyn s a kirly szemben, akiket e nv hallatn elfogott a remegs, s most is csak reszketve tudtak hozzszokni, hogy egy elegns, j kedly llamfrfi - aki a sok szp szmra vlaszkppen mindssze ennyit mondott: Mire val bebizonytani, hogy semmit sem lehet bebizonytani? - gnyt z ebbl az emberbl. Necker valban csak egyetlen dolgot bizonytott be: hogy nem irnythatja tovbb a pnzgyeket. Calonne gy vette t a trct, mint piheknny terhet, m nyugodtan kijelenthetjk, hogy rgtn az els pillanatban ssze is roskadt alatta. Mit akart Necker? Reformokat. Ezek a rszleges reformok mindenkit hallra rmtettek. Kevesen nyertek rajtuk, s akik vesztettek, azok sokat vesztettek. Necker azzal, hogy igazsgos adterheket akart bevezetni, hogy le akart sjtani a nemessg fldbirtokaira s a papsg jvedelmeire, kmletlenl egy kptelen forradalom fel mutatott. Megosztotta a nemzetet, s mg jobban meggyengtette, ppen amikor minden erejt sszpontostani kellett volna, hogy tfog gazdasgi megjuls kvetkezzk be. Necker kitzte ezt a clt, s lehetetlenn tette a megvalstst pusztn azzal, hogy kitzte. Ha az ember a visszalsek megszntetsrl beszl azoknak, akik egyltaln nem akarjk, hogy a visszalsek megsznjenek, kiteszi magt annak, hogy az rdekeltek ellenszegljenek. Ht

372

elre kell rtesteni az ellensget, hogy hny rakor indtunk tmadst egy bizonyos hely ellen? Calonne ezt megrtette, s ebben tnyleg nagyobb jtevje volt a nemzetnek, mint a genfi Necker; a ksz tnyek tekintetben volt nagyobb jtevje, mert ahelyett, hogy egy elkerlhetetlen csapsnak ellene szeglt volna, Calonne meggyorstotta a vsz kzeledtt. A terve vakmer, nagyszabs s biztos terv volt; a kirlyt s a nemessget kt esztend alatt a tnk szlre kell tasztani, ami Calonne nlkl csak tz v alatt kvetkezett volna be; aztn amikor minden sszeomlott, azt mondani: Most pedig fizessetek a szegnyeknek, ti gazdagok, mert hesek, s felfaljk azokat, akik nem tplljk ket. Hogy lehet, hogy a kirly nem rtette meg az els pillanattl ennek a tervnek a kvetkezmnyeit vagy akr magt a tervet? Hogy lehet, hogy , aki a Necker-fle beszmol olvastn reszketett a dhtl, mg csak meg sem borzongott, amikor beleltott a minisztere krtyiba? Hogy lehet, hogy nem vlasztott a kt mdszer kztt, inkbb kiszolgltatta magt a vletlen knye-kedvnek? XVI. Lajosnak mint politikusnak ez az egyetlen igazi elszmolnivalja az utkorral. Ez volt az a hres elv, amellyel mindenki szembeszegl, akinek nincs elg hatalma hozz, hogy az immr meggykeresedett bajt kiirtsa. m hogy a kirly hogyan lehetett ilyen elvakult; hogy a kirlyn, aki olyan vilgos fej s leslt volt, mirt bizonyult ugyanolyan vaknak a miniszter viselkedst illeten, mint a frje, arrl a trtnelem, illetve a regny nhny fontos rszlettel szolgl majd. Calonne bement a kirlynhoz. Szp, magas, nemes tarts frfi volt; meg tudta nevettetni a kirlynkat, s meg tudta rkatni a szeretit. Mivel bizonyos volt benne, hogy Mria Antninak srgsen pnzre van szksge, s ezrt hvatta, ajkn mosollyal lpett be. Msok morcos kppel rkeztek volna, hogy ksbb ktszeres legyen az rdemk, amirt teljestettk a krst. A kirlyn is bjosan viselkedett, leltette a minisztert, s elszr mindenfle semmisgrl csevegett vele. - Van-e pnznk, kedves Calonne uram? - krdezte aztn. - Pnznk? - rikkantott Calonne. - Ht hogyne volna, asszonyom, persze hogy van, mindig van. - Ht ez csodlatos - folytatta a kirlyn. - Magn kvl senkit sem ismertem, aki gy felelt volna, ha pnzt krt az ember, mint bankr, maga egyenest ptolhatatlan. - Milyen sszegre van szksge felsgednek? - krdezte Calonne. - Elbb krem, magyarzza meg, hogy csinlta, hogy ott is tallt pnzt, ahol Necker szerint egyetlen frank se volt. - Neckernek igaza volt, asszonyom, a kincstrban nem volt tbb pnz, s ez annyira igaz, hogy aznap, amikor miniszterr neveztek ki, teht 1783. november 5-n (ezeket a dolgokat sosem felejti el az ember), az llamkincstr utn kutatva mindssze kt, egyenknt ezerktszz frankot tartalmaz zacskt talltam. Nem mondom, az se kevs, de ht... A kirlyn elnevette magt. - Aztn? - krdezte.

373

- Aztn? Nos, asszonyom, ha Necker r, ahelyett, hogy azt szajkzta volna, hogy nincs tbb pnz, elkezdett volna, mint n, klcsnket felvenni, az els vben szzmillit, a msodikban szzhuszontmillit; ha biztos lett volna benne, mint n, hogy a harmadik vben jabb nyolcvanmillit kapunk, Necker r igazi pnzgyi szakember lett volna; azt mindenki mondhatja, hogy nincs pnz a kasszban; azt viszont nem mindenki mondhatja, hogy van. - ppen ezt mondtam n is, ezrt gratulltam magnak, uram. De hogyan fogunk fizetni? Ez itt a krds. - , asszonyom - felelte Calonne olyan mosollyal, melynek mly, htborzongat jelentst emberi sz fl sem foghatta -, fejemet teszem r, hogy fizetni fogunk. - Ezt magra bzom - mondta a kirlyn. - De trjnk vissza a pnzgyekre; ha magval beszlget az ember, rendkvl rdekes tudomnynak ltszik; msoknl tskebokor, magnl gymlcsfa. Calonne meghajolt. - Van-e valami j tlete? - krdezte a kirlyn. - Elszr nekem mondja el, ha van, nagyon krem. - Van egy tletem, asszonyom, ami hszmillit hozna a franciknak s ht-nyolcmillit felsgeteknek, bocsnat, felsge kasszjba. - No s honnt jnnek azok a millik? - Felsged biztosan tudja, hogy az aranypnznek nem minden eurpai llamban egyenl az rtke. - Tudom. Spanyolorszgban drgbb az arany, mint Franciaorszgban. - Felsgednek teljesen igaza van, felsgeddel valdi lvezet pnzgyekrl beszlgetni. t-hat v ta Spanyolorszgban mrknknt5 tizennyolc uncia ezsttel kerl tbbe az arany, mint Franciaorszgban. Ebbl kvetkezik, hogy azok, akik Franciaorszgbl Spanyolorszgba viszik az aranyat, krlbell tizenngy uncia ezstt nyernek egy mrkn. - Nem cseklysg! - mondta a kirlyn. - Ha a tketulajdonosok tudnk, amit n tudok - folytatta a miniszter -, egy v mlva egyetlen Lajos-arany sem lenne az orszgunkban. - s maga megakadlyozza ezt? - Ksedelem nlkl, asszonyom; felemelem az arany rt tizent mrka ngy uncira, egytizentd haszonnal. Felsged megrti, ugye, hogy egyetlen Lajos-arany sem marad a pnzesldkban, ha megtudjk, hogy a pnzverdben ilyen nyeresggel adhatjk el az aranyat. jrantik teht a pnzt, s egy mrka aranyban, amely ma harminc Lajos-aranyat tartalmaz, harminckettt fogunk tallni. - Ki korn kel, aranyat lel! - kiltott fel a kirlyn. - Kitn tlet, eget ver sikere lesz. - n is azt hiszem, asszonyom, s boldogg tesz, hogy felsged ennyire helyesli. - Csak mskor is legyenek ilyen tletei, s akkor meg vagyok gyzdve, hogy minden adssgunkat kifizeti. - Engedje meg, asszonyom - mondta a miniszter -, hogy visszatrjnk arra, amit kvn.
5

Rgi slymrtk: 8 uncia, (1 uncia kb. 30 gramm) 374

- Lehetsges-e most rgtn... - Mennyirl lenne sz? - , azt hiszem, tl sokrl. Calonne btortan mosolygott a kirlynra. - tszzezer frankrl - mondta . - , asszonyom, hogy megijesztett! - kiltotta Calonne. - Mr azt hittem, nagy sszegrl van sz. - Szval tud adni? - Ht hogyne. - Anlkl, hogy a kirly... - Ez bizony lehetetlen, asszonyom; a kirly minden hnapban megkapja az elszmolsaimat; de arra mg nem volt plda, hogy el is olvasta volna ket, ami nagy megtiszteltets szmomra. - Mikor kaphatnm meg ezt az sszeget? - Mikor van r szksge felsgednek? - Csak jv hnap tdikn. - Msodikn utaljk ki a szmlkat; felsged harmadikn megkapja a pnzt. - Ksznm, Calonne r. - Szmomra az a legnagyobb boldogsg, ha felsged tetszst kivvhatom. Knyrgk felsgednek, soha ne habozzon, ha pnzre van szksge. A pnzgyek fellenrnek nz rmet okoz vele. Felllt, kecsesen meghajolt; a kirlyn cskra nyjtotta a kezt. - Mg valamit - mondta. - Parancsoljon, asszonyom. - Ez a pnz lelkiismeret-furdalst okoz nekem. - Lelkiismeret-furdalst... - ismtelte a miniszter. - Azt. Egy szeszlyemet akarom kielgteni vele. - Annl jobb, annl jobb... Akkor ht az sszegnek legalbb a fele valsgos nyeresget jelent az iparunk, a kereskedelmnk vagy a gynyreink szmra. - Tnyleg gy van - suttogta a kirlyn -, maga mindig megtallja a mdjt, hogy kedvesen megvigasztaljon. - Istennek hla! Brcsak ne lenne soha nagyobb lelkiismeret-furdalsra okunk, mint felsgednek, akkor egyenest a paradicsomba jutnnk! - Tudja, Calonne r, tlsgosan kegyetlen lennk, ha a szegny nppel fizettetnm meg a szeszlyeim rt. - Akkor ht - mondta a miniszter baljs mosollyal -, flre a lelkiismerettel, asszonyom, mert eskszm, hogy a vgn nem a szegny np fog fizetni.

375

- Mirt? - krdezte meghkkenve a kirlyn. - Mert a szegny npnek mr nincs semmije - felelte rendthetetlen nyugalommal a miniszter -, s ott, ahol nincs semmi, a kirly hiba prblja rvnyesteni jogait. Meghajolt, s kiment.

376

17 Megtallt illzik - elveszett titok Alighogy Calonne tvozott, trelmetlen kaparszs hallatszott a kirlyn kis szalonjnak az ajtajn. Jeanne lpett be. - Asszonyom, itt van - mondta. - A bboros? - krdezte a kirlyn, s kiss meglepdtt az sztl, amely, ha egy n ejti ki, annyi mindent jelenthet. Jeanne bevezette Rohan bborost, majd elksznt, de futtban mg megszortotta prtfogolt prtfogja kezt. A herceg ott llt egyedl, hromlpsnyire a kirlyntl, s mly tisztelettel hajlongott. A kirlynt meghatotta ez a tiszteletteljes tartzkods; kezt nyjtotta a bborosnak, aki eddig r sem emelte a tekintett. - Uram - mondta a kirlyn -, olyan jellemvonsnak vettem hrt, amely nyomtalanul eltrli rgi vtkeit. - Engedje meg, asszonyom - mondta a herceg, s valdi rzelemtl remegett -, engedje meg, hogy azt mondjam: azok a vtkek, melyekrl felsged beszl, sokkal kisebbnek ltszannak, ha megmagyarzhatnm ket. - n egyltaln nem tiltom meg, hogy igazolja a cselekedeteit - vlaszolta mltsggal a kirlyn -, de az, amit mondana, rnykot vetne a hazm s csaldom irnt rzett szeretetemre s tiszteletemre. Csak gy tudja bebizonytani az rtatlansgt, ha megbnt engem, bboros r. Azt javaslom, ne piszkljuk fel ezt a flig kihunyt tzet; lehet, hogy mg meggetn a maga ujjt vagy az enymet; most ms fnyben ltom magt, s ez a fny szolglatksznek, tisztelettudnak, hnek mutatja... - A srig - szlt a bboros. - ppen ideje. De egyelre csak a tnkremensig kell hnek lennie - mondta mosolyogva Mria Antnia. - A csdig h lesz hozzm, bboros r? Ez gynyr, igazn nagyon szp. Szerencsre azonban n is itt vagyok. Maga lni fog, s nem is jut csdbe, hacsak, amint beszlik, sajt maga nem teszi tnkre magt. - Asszonyom... - Ez a maga dolga. Azrt mint j bartnja, ha mr j bartok vagyunk, hadd adjak egy tancsot: legyen takarkos, ez papi erny; a kirly jobban fogja szeretni, ha takarkos, mint ha tkozl. - Ha felsged hajtja, fsvny leszek. - A kirly - folytatta finom megklnbztetssel a kirlyn - a fsvnyeket sem szereti. - Olyan leszek, amilyennek felsged kvn - mondta alig palstolt szenvedllyel a bboros. Arrl beszltem - intette le a kirlyn -, hogy miattam nem megy csdbe. Maga kezessget vllalt rtem, ksznm, de n eleget tudok tenni a ktelezettsgeimnek; ne foglalkozzk ht ezzel az ggyel, amely az els rszlet kifizetstl kezdve csak rm tartozik.

377

- Az gy akkor van lezrva, asszonyom - hajolt meg a bboros -, ha tadhatom felsgednek a nyakket. Elvette a zsebbl az kszeres dobozt, s odaadta a kirlynnak. A kirlyn meg sem nzte (vagyis igen-igen szerette volna ltni), rmtl reszketve letette egy kis fikos szekrnyre, hogy a keze gyben legyen. A bboros ezutn megprblkozott nhny udvarias szlammal, ezeket nagyon kegyesen fogadta a kirlyn; aztn visszatrt arra, amit a kirlyn a kibklskrl mondott. Mivel azonban a kirlyn megfogadta magban, hogy nem nzi meg a bboros jelenltben a gymntokat, s most mr tkn lt, hogy vgre megnzhesse ket, csak szrakozottan hallgatta a frfit. Szrakozottsgbl adta oda a kezt is: a herceg tszellemlt arccal cskolta meg. Ezutn a bboros elksznt, mert gy rezte, hogy feszlyezi a kirlynt. Pedig egy egyszer bart sohasem feszlyez egy nt, a kzmbs szemly mg kevsb! gy zajlott ht le ez a tallkozs, amely gygyr volt a bboros sszes sebre. Lelkesen, remnyektl megrszeglve tvozott a kirlyntl, kszen arra, hogy La Motte-nnak lerja hatrtalan hljt, amirt ilyen rendkvl szerencssen lebonyoltotta az gyet. Jeanne a hintjban vrta, a kastlyon kvl, a soromptl szzlpsnyire; most vgighallgathatta bartsgnak forr bizonygatst. - Nos? - krdezte az els hllkodsradat utn. - Richelieu vagy Mazarin lesz magbl? Az osztrk ajkak az ambciit vagy a gyengd rzelmeit btortottk? Politikai vagy szerelmi plyafutst egyengetik? - Ne nevessen ki, drga grfn - mondta a herceg -, rlten boldog vagyok. - Mris? - Segtsen nekem, s hrom ht mlva miniszteri szkben lk. - A mindenit! Hrom ht mlva! Milyen hossz id; az els ktelezvnyek kt ht mlva jrnak le. - , minden rm egyszerre zdul rm: a kirlynnak van pnze, fizetni fog; nekem csak a szndk rdeme marad. Ez tl kevs, grfn, becsletemre, tl kevs! Isten a tanm, hogy szvesen fizettem volna tszzezer frankot ezrt a kibklsrt. - Legyen nyugodt - szlt mosolyogva a grfn -, ez az rdem bven kijuthat mg magnak. Nagyon szeretn? - Bevallom, hogy igen: szvesebben vennm, ha a kirlyn a lektelezettem lehetne... - Nagyuram, valami azt sgja, hogy mg rsze lehet ebben az lvezetben. Felkszlt-e r? - Pnzz tettem minden vagyonomat, s a jv vre lektttem a jvedelmeimet. - Akkor ht megvan az tszzezer frankja? - Meg, csakhogy ha kifizetem, nem tudom, mi lesz velem. - Ha kifizeti - kiltotta Jeanne -, negyedvig nyugtunk lesz. S mi minden trtnhet hrom hnap alatt, szentsges Isten! - Az igaz. Csakhogy a kirly azt zeni, hogy ne csinljak tbb adssgot. - Ha kt hnapot a minisztrium ln tlt, minden szmadst rendbe hozhatja.
378

- Ejnye, grfn... - Sose hborogjon. Ha maga nem teszi meg, majd megteszik az unokafivrei. - Mindig igaza van. Most hov megy? - A kirlynhoz, meg akarom tudni, milyen hatst tett r mltsgod jelenlte. - Remek. n visszamegyek Prizsba. - Mirt? Ma este gyis vissza kellene jnnie a jtkhoz. A j taktika azt kvnn, hogy ne hagyja el a terepet. - Sajnos, tallkozm van; ma reggel, induls eltt rtestettek. - Tallkozja? - Elg komoly, legalbbis a levl tartalmbl tlve. Olvassa csak... - Frfi rsa! - mondta a grfn. Valaki beszlni kvn Nagyurammal egy nagy sszeg behajtsrl. Az a szemly ma este felkeresi Prizsban. - Nvtelen... Koldus. - Nem, grfn, az ember nem teszi ki magt csak gy, jkedvbl annak a veszlynek, hogy az embereim megbotozzk, amirt trflkozott velem. - Gondolja? - Nem tudom, mirt, de mintha ismernm ezt az rst. - Akkor ht menjen, nagyuram; klnben az ember sosem kockztat tl sokat olyanokkal, akik pnzt grnek. A legrosszabb esetben nem fizetnek. Isten vele, nagyuram. - Remlem, mihamarabb tallkozunk. - Errl jut eszembe kt dolog. - spedig? - Ha vletlenl netaln nagyobb sszeghez jutna... - Akkor, grfn? - Vesztnk valamit; tallunk valamit! Kincset! - rtem, maga kis huncut, azt akarja mondani, hogy felezznk? - Azt bizony, nagyuram... - Maga szerencst hoz nekem, grfn; mirt is ne tartanm ezt becsben? Vegye gy, hogy megtrtnt. s a msik? - Nehogy hozznyljon az tszzezer frankhoz! - , sose fljen! Elkszntek egymstl. A bboros boldogsgban szva hajtatott vissza Prizsba. Kt rja msnak ltta a vilgot. Ha csak szerelmes lett volna, tbbet kapott a kirlyntl, mint amennyit legvrmesebb remnyeiben lmodott; de mivel nagyra tr is volt, mg tbb remnyre jogostotta.

379

A felesge ltal gyesen irnytott kirly fogja egyengetni az tjt. Most mr semmi s senki sem llthatja meg. Louis herceg gy rezte, buzognak benne az tletek; egyetlen vetlytrsa sem volt olyan politikai tehetsg, mint , ismerte a gazdasgi fellendls krdsnek megoldst, szvetsgre akarta lptetni a papsgot a nppel, hogy olyan tarts tbbsget alkossanak, amely hossz ideig kpes uralkodni, az er s a jog alapjn. Az volt az lma, hogy a kirlynt, akit imdott, ennek a reformmozgalomnak az lre lltja, s gy az egyre nagyobb elhideglst, mely a kirlyn irnt megnyilvnul, pratlan npszersg vltan fel; ezt az lmot Mria Antnia egyetlen gyengd szava valra vlthatta volna. Akkor a csapong frfi lemondana knny gyzelmeirl, a vilgi ember filozfuss vlnk, a lusta fradhatatlan munkss. A nagy jellemek szvesen tzik clul, hogy a dzsls okozta spadtsgot a tanulmnyok okozta fradtsggal vltsk fel. Rohan herceg fnyes plyt futott volna be, ha sikerl a szerelmet s az ambcit a szekere el fognia. Ahogy visszatrt Prizsba, munkhoz is ltott, egyszerre egsz ldnyi szerelmes levelet elgetett, hvatta a tiszttartjt, hogy reformokat rendeljen el, az egyik titkrval tollakat hegyeztetett, hogy memorokat rjon Anglia politikjrl, melyet csodlatosan rtett, s miutn egy rja buzglkodott, kezdte visszanyerni nuralmt. m ekkor a dolgozszobjban meghallotta, hogy csengetnek: fontos ltogatja megrkezett. Belpett egy ajtnll. - Ki az? - krdezte a fpap. - Az a szemly, aki ma reggel rt nagyuramnak. - Nvtelenl? - Igen, nagyuram. - De ennek a szemlynek is van neve. Krdezze csak meg. Az ajtnll egykettre visszatrt. - Cagliostro grf - mondta. A herceg sszerndult. - Jjjn be! A grf belpett, az ajtk bezrultak mgtte. - Magassgos Isten! - kiltott fel a bboros. - Kit ltok? - Ugye, nem vltoztam, nagyuram? - krdezte mosolyogva Cagliostro. - Lehetsges... - suttogta Rohan - hogy Joseph Balsamo l? Hiszen azt mondtk, benn gett a tzben. Joseph Balsamo... - Fnix grfja l, nagyuram, lbb, mint valaha. - De uram, micsoda nv ez, amit most visel... s mirt nem rizte meg a rgit? - ppen azrt, nagyuram, mert rgi, s mert elssorban engem, de msokat is tl sok szomor vagy knos dologra emlkeztet. Krdem, nagyuram, bebocstst nyert volna itt Joseph Balsamo? - Nlam? Ht persze! De a mg mindig dbbenten bmul bboros hellyel sem knlta Cagliostrt.

380

- Akkor viszont eminencidnak kivl az emlkeztehetsge, s becsletesebb, mint az emberisg sszes tbbi tagja egyttvve. - Uram, maga nekem egykor olyan szolglatot tett... - Ugye, nagyuram - szaktotta flbe Balsamo -, nem regedtem egy percet sem, s az ltalam gyrtott letvz pomps ksrleti alanya vagyok? - Bevallom, gy van, de maga az emberisg fltt ll, hiszen olyan bkezen osztogatja fnekfnak az aranyat meg az egszsget. - Az egszsget, azt nem tagadom, nagyuram; de az aranyat... nem, azt nem! - Mr nem csinl aranyat? - Nem, nagyuram. - Mirt nem? - Mert elvesztettem az egyik elengedhetetlen alkotelem egy rszecskjt, melyet a blcs Althotas, a mesterem adott, amikor eljtt Egyiptombl. Ez volt az egyetlen recept, ami nem volt meg nekem. - A mester megrizte magnak. - Nem... illetve igen, megrizte, vagy magval vitte a srba, ahogy tetszik. - Meghalt? - Elvesztettem t. - Hogyhogy nem hosszabbtotta meg annak az embernek az lett, aki nlklzhetetlen titoknoka volt a nlklzhetetlen titoknak, holott maga vszzadok ta l s fiatal, legalbbis maga szerint? - Mert ki tudom vdeni a betegsget s a sebeslst, de tehetetlen vagyok a balesettel szemben, amely vratlanul l. - s Althotas szemt egy baleset zrta le! - Nyilvn errl is hallott, ha az n hallhremrl tudott. - Arrl a Saint-Claude utcai tzrl, amelyben maga is eltnt. - s amely egyedl Althotast lte meg, vagy inkbb az letbe belefradt blcs maga akart meghalni. - Klns. - Nem, termszetes. Az n fejemben is vagy szzszor megfordult, hogy befejezem fldi plyafutsomat. - Mgis itt maradt. - Mert olyan kort vlasztottam letkoromul, amikor a j egszsg, a szenvedlyek, a test rmei mg jelentenek nmi szrakozst, Althotas viszont az regkort vlasztotta. - Althotasnak is kvetnie kellett volna a maga pldjt. - , dehogy. mlyen gondolkod, kivl ember volt, e vilg sszes dolgai kzl egyedl a tudomny rdekelte. s a forrvr ifjsg, a szenvedlyek, a gynyrk eltntortottk volna az rk szemlldstl; fontos, nagyuram, hogy az ember mindig jzan s hvs legyen; ahhoz, hogy jl gondolkodjk az ember, zavartalan szendergsbe kell merlnie. Az aggastyn
381

jobban tud tprengeni, mint az ifj; ugyanezrt, ha az reget meglepi a szomorsg, nincs r gygyr. Althotas a tudomny irnti hsgnek lett az ldozata. n a vilgi rmknek lek, csak az idmet vesztegetem, s egyltaln semmit se csinlok. Nvny vagyok... nem merem azt mondani, hogy virg; nem lek, csak llegzem. - ! - suttogta a bboros - minden rgi csodlkozsom jjszletik a feltmadt ember lttra. A jelenltben, uram, visszatrek abba az idbe, amikor a maga szavainak varzsa, a maga csodlatos cselekedetei megktszereztk a kpessgeimet, s felnagytottk a szememben az ember rtkt. Ifjsgom kt nagy lmt juttatja eszembe. Tudja-e, hogy immr tz esztendeje, hogy felbukkant az letemben? - Tudom, s bizony mindketten romlottunk azta. n mr nem vagyok blcs, csak tuds. Maga pedig mr nem szp fiatalember, hanem szp herceg. Emlkszik-e arra a napra, amikor a dolgozszobmban, melynek falait ma j krpitok teszik dv, meggrtem magnak egy asszony szerelmt, akinek szke hajt a jsnm pillantotta meg? A bboros elspadt, majd hirtelen elvrsdtt. A szvverst hol az iszonyat, hol az rm lltotta meg. - Emlkszem - mondta -, de elg homlyosan... - Lssuk csak - szlt mosolyogva Cagliostro -, lssuk csak, vajon elmehetek-e mg ma is varzslnak? Vrjon, hadd mlyedjek el ebben a gondolatban. Eltprengett. - Szerelmes lmainak szke szpsge - mondta kis csnd utn - hol van most? Mit csinl? Ejnye, mr ltom is; igen... hiszen ma tallkozott vele. St mi tbb, az imnt jtt el tle. A bboros reszket szvre nyomta dermedt kezt. - Uram - mondta olyan halkan, hogy Cagliostro alig-alig hallotta -, knyrgk. - hajtja, hogy msrl beszljnk? - krdezte a grf udvariasan. - , parancsoljon velem, nagyuram. Krem, rendelkezzk velem. s fesztelenl leheveredett egy szfra, habr a bboros emez rdekes beszlgets eleje ta elfelejtette hellyel knlni.

382

18 Ads s hitelez A bboros mulva nzte, mit csinl a vendge. - Most, hogy fellesztettk az ismeretsget - mondta a vendg -, elcseveghetnk, ha hajtja. - Igen - felelte a fpap -, beszljnk arrl a behajtand kvetelsrl, amelyet... amelyet... - Amelyet a levelemben emltettem, ugyebr? Eminencid szeretn minl elbb megtudni... - , csak rgy volt, ugye, legalbbis n gy okoskodom. - Nem, nagyuram, egyltaln nem, valsg volt, biztosthatom, hogy vresen komoly valsg. Igazn megri a fradsgot, hogy ezt a kvetelst behajtsuk, mivel tszzezer frankrl van sz, s tszzezer frank mr pnz. - s olyan pnz, amit maga nagylelken klcsnadott nekem! - kiltotta a bboros, s kiss elspadt. - Igen, nagyuram, klcsnadtam - mondta Balsamo -, s rmmre szolgl, hogy egy ilyen nagy hercegnek, mint mltsgod, ilyen kivl az emlkeztehetsge. A szrs tallt, a bboros homlokrl hideg vertk szivrgott a halntkra. - Mostanig azt hittem - mondta, s mosolyogni prblt -, hogy a termszetfltti ember, Joseph Balsamo, magval vitte a srba az adssgomat, ahogy az adslevelemet is a tzbe hajtotta. - Nagyuram - felelte komoran a grf -, Joseph Balsamo lete elpusztthatatlan, mint ahogy elpusztthatatlan ez a paprdarab is, amelyrl azt hitte, elgett. A hall tehetetlen az letvzzel szemben, a tz tehetetlen az azbesztpaprral szemben. - Nem rtem - mondta a bboros, s a szeme eltt csillagok tncoltak. - Bizonyosan meg fogja rteni, nagyuram - mondta Cagliostro. - Hogyhogy? - gy, hogy felismeri a sajt alrst. s egy sszehajtogatott paprlapot nyjtott t a hercegnek, aki felkiltott, br mg ki sem nyitotta: - Az elismervnyem! - Az, nagyuram - felelte flmosollyal Cagliostro, br egyelre a flmosolyt is hideg tisztelet kendzte. - Pedig elgette, uram, lttam a lngjt! - Valban a tzbe dobtam - mondta a grf -, m amint mondtam, gy hozta a vletlen, hogy azbesztpaprra rjon, s nem kznsges paprra, gy aztn az elgett sznraks tetejn ott talltam az elismervnyt. - Uram - mondta mltsgteljesen a bboros, mert gy rezte, hogy a grf bizalmatlansgban mutatja neki az adslevelet -, elhiheti, hogy akkor sem tagadtam volna le az adssgomat, ha nincs meg a papr, gy ht nem jl tette, hogy megtvesztett vele.

383

- Eskszm, nagyuram, egyetlen pillanatra sem fordult meg a fejemben, hogy megtvesszem eminencidat. - Elhitette velem, uram - mondta a bboros -, hogy megsemmistette a zloglevelet. - Hogy nyugodtan, boldogan lvezhesse az tszzezer frankjt - vont vllat Balsamo. - De ht vgl is hogyan hagyhatott haszon nlkl heverni tszzezer frankot tz esztendeig? folytatta a bboros. - Tudtam, hogy j helyen van, nagyuram. Az esemnyek, a jtk, a tolvajok lassan-lassan mindenembl kiforgattak. De tudtam, hogy ez a pnz biztonsgban van, trelmesen vrtam ht az utols pillanatig. - s most van az utols pillanat? - Sajnos, most, nagyuram. - gy ht sem a trelme, sem a vrakozsi ideje nem hosszabbthat? - Egyik sem - felelte Cagliostro. - Visszakri a pnzt? - Vissza, nagyuram. - Mr ma? - Igen. A bboros nmasgban ktsgbeess lktetett. Aztn elvltozott hangon szlalt meg: - Grf r, a fld nyomorult hercegei kptelenek egyik pillanatrl a msikra vagyonokat elvarzsolni, mint maguk, mgusok, akik az jszaka s a nappal szellemeinek parancsolnak. - , nagyuram, higgye el, nem krtem volna vissza ezt az sszeget, ha nem tudnm, hogy van ennyi pnze mltsgodnak. - Nekem? tszzezer frankom?! - kiltotta a bboros. - Harmincezer aranyban, tzezer ezstben, a tbbi rtkpaprokban. - , ht ezt is tudja? - Tudom, nagyuram, s azt is tudom, mi ldozatot kellett hoznia, hogy megszerezze ezt az sszeget. St olyasmit is hallottam, hogy egymillis rtket adott a flmillirt. - , ez bizony igaz. - De... - De?... - kiltott a boldogtalan herceg. - De n, nagyuram - folytatta Cagliostro -, tz v alatt hsszor is majdnem hen haltam, vagy majdnem sszecsaptak a fejem fltt a hullmok, pedig megvolt a paprom, amely flmillit rt; de vrtam, hogy ne okozzak kellemetlensget. gy ht azt hiszem, krlbell egyformn llunk. - Egyformn, uram?! - kiltotta a herceg. - Hogy mondhatja, hogy egyformn llunk, hiszen magnak megvan az az elnye velem szemben, hogy nagylelken klcsnadott nekem egy ekkora sszeget? , dehogyis llunk egyformn! n a lektelezettje vagyok, s rkre az is
384

maradok. Csak annyit krdeznk, grf r, hogy mirt nem jelentkezett tz esztendeig, holott brmikor visszakrhette volna tlem ezt a pnzt? Tz v alatt hsszor is lett volna alkalmam klnsebb megrzkdtats nlkl visszafizetni az adssgomat. - s ma?... - krdezte Cagliostro. - Nem titkolom - mondta a herceg -, hogy a visszakvetelt pnz ma... mert ugye visszakveteli?... - Sajnos, vissza. - Szval, iszonyatos helyzetbe hoz! Cagliostro leheletnyi fej- s vllmozdulata ezt jelentette: Ez mr csak gy van, nagyuram, nem is lehet mskpp. - De hiszen maga mindent kitall - kiltotta a herceg -, tud a szvekben s a szekrnyekben olvasni, s ez utbbi nha knosabb, gy nem nekem kell a tudomsra hoznom, mirt olyan fontos nekem az a pnz, s milyen titokzatos, szent clra sznom? - Tved, nagyuram - mondta jeges hangon Cagliostro -, nem is sejtem, s az n titkaim pp elg bnatot, csaldst s nyomorsgot hoztak rm ahhoz, hogy eszem gban se legyen a msok titkaival foglalkozni, hacsak nem rdekelnek klnsebben. Az valban rdekelt, hogy van-e pnze, vagy nincs, mivel pnzt kellett visszakrnem magtl. De amikor megtudtam, hogy van ennyi pnze, az mr nem rdekelt, mire sznta. Egybknt, nagyuram, ha megtudnm, mirt hozom knos helyzetbe, taln annyira komolynak s tiszteletre mltnak tallnm, hogy meghatdnk, s megint halasztst adnk, ami a jelenlegi krlmnyek kztt, ismtlem, engem hozna rendkvl kellemetlen helyzetbe. gy szvesebben veszem, ha nem ismerem ezt az okot. - , uram! - kiltott fel a bboros, akinek a bszkesgt s rzkenysgt srtettk a grf utols szavai. - Legalbb azt ne higgye, hogy szemlyes kellemetlensgeimmel akarom meghatni; magnak megvannak a maga rdekei, melyeket ez az elismervny kpvisel s garantl; ezt a levelet sajt kezleg rtam al, s ez elg is. Megkapja az tszzezer frankjt. Cagliostro meghajolt. - Jl tudom - folytatta a bboros, akit marcangolt a bnat, hogy egyetlen pillanat alatt elveszti a knkeservesen sszeszedett pnzt -, tudom, uram, hogy ez a papr csak az adssgot ismeri el, s nem rja el a klcsn visszatrtsnek idpontjt. - Eminencid taln megbocst - vlaszolt a grf -, de a ktelezvny sz szerint gy szl: Elismerem, hogy Joseph Balsamo rtl tszzezer frankot kaptam, amelyet azonnal visszafizetek neki, amint kri. Alrs: Louis de Rohan A bboros tagjain borzongs futott t; nemcsak az adssgrl feledkezett meg, hanem azokrl a szavakrl is, amelyekkel elismerte. - Amint ltja, uram - folytatta Balsamo -, n nem krek lehetetlent. Nem tud fizetni, j. Azt viszont sajnlom, hogy eminencid mintha elfelejtette volna, hogy Joseph Balsamo dnt pillanatban, azonnal odaadta az sszeget; mgpedig kinek? Rohan rnak, akit nem is ismert. Egy ilyen nagyri gesztust Rohan r is utnozhatna a visszafizetskor, , aki minden szempontbl olyan nagy r. m maga mskpp dnttt, ne is beszljnk rla tbbet; visszaveszem az elismervnyt. Isten vele, nagyuram.

385

Cagliostro higgadtan sszehajtogatta a papirost, s zsebre akarta tenni. A bboros meglltotta. - Grf r - mondta -, egy Rohant senki se oktasson ki nagylelksgbl. Egybknt az n esetemben az oktats csak a becsletbeli ktelezettsget rinten. Krem, uram, adja ide a cdult, hogy kifizessem az adssgomat. Most mintha Cagliostro habozott volna. Lehetsges, hogy a bboros arcnak spadtsga, mozdulatainak ttovasga egyttrzst keltett benne. A bboros pedig brmily bszke volt is, szrevette, hogy Cagliostrban a nemeslelksg kerekedett fll. Egy pillanatig remnykedett is, hogy a j rzst j eredmny kveti. m a grf tekintete hirtelen megkemnyedett, kt sszevont szemldke kztt rnyk suhant t, s odanyjtotta a bborosnak a kezt s a kezben a paprt. Rohan vrz szvvel, de ksedelem nlkl odament a szekrnyhez, s elvett egy kteg bankjegyet, melyeket a vz- s erdgyi hivatal pnztrnl lehet bevltani; aztn egy halom ezsttel teli zacskra mutatott, majd kihzott egy arannyal teli fikot. - Itt az tszzezer frankja, grf r - mondta. - Persze tartozom mg ktszztvenezer frankkal a kamatok fejben, a kamatos kamatrl nem beszlve, amely mg nagyobb sszegre rgna, de azt, gondolom, visszautastja. Az intendnsom majd elvgzi a szksges szmtsokat. Fizetsi biztostkokat is nyjtok majd a kamatra. Krem viszont, hogy adjon idt, amg a pnzt elteremtem. - Nagyuram - felelte Cagliostro -, n tszzezer frankot klcsnztem Rohan rnak. Rohan r tszzezer frankkal tartozik nekem, egy fillrrel se tbbel. Ha kamatokat akartam volna, kiktttem volna az elismervnyben. Joseph Balsamo megbzottjaknt vagy rkseknt, ahogy parancsolja, mert Joseph Balsamo annak rendje s mdja szerint meghalt, n csak azt az sszeget fogadhatom el, amely a ktelezvnyben szerepel; maga kifizeti nekem, n megkapom, s megksznm, s krem, fogadja szinte tiszteletemet. tveszem a bankkat, nagyuram, s mivel mg a mai napon szksgem van az egsz sszegre, elkldk valakit az ezstrt meg az aranyrt. Cagliostro e szavak utn, melyekre a bboros nem tudott mit vlaszolni, zsebre vgta a bankjegykteget, tisztelettel meghajolt a herceg eltt, otthagyta az elismervnyt, s kiment. - Egyedl engem sjt a csaps - shajtotta Rohan Cagliostro tvozsa utn -, mivel a kirlyn tud fizetni, s nla legalbb nem jelennek meg vratlanul holmi Joseph Balsamk, hogy tszzezer frank elmaradt adssgot kveteljenek rajta.

386

19 Elszmols hzastrsak kztt A kirlynnak kt nap mlva kell a kvetkez rszletet kifizetnie. Calonne mg nem llta a szavt. A kirly eddig nem rta al az elszmolsait. A miniszternek rengeteg dolga volt, s kiss megfeledkezett a kirlynrl. A kirlyn viszont mltsgn alulinak tartotta volna, hogy a pnzgyek legfbb intzjnek maga frisstse fl az emlkezett. Mivel a miniszter gretet tett, vrt. Id mltval azonban nyugtalankodni kezdett, s kereste a mdjt, hogy a kirlyni mltsga csorbtsa nlkl beszljen Calonne-nal, de ekkor levelet kapott a minisztertl. Ma este a tancsban alratik a dolog, amellyel Felsged kegyeskedett megbzni; holnap reggel az sszeg Felsgednl lesz. Mria Antnia ajkra visszatrt a mosoly. Nem gondolt immr semmivel, mg a kvetkez nehz nappal sem. Sti sorn a legrejtettebb fasorokat kereste, taln hogy elhatrolja a gondolatait minden anyagi, vilgias rintkezstl. Mg akkor is Lamballe hercegnvel s Artois grfjval stlt, akik ksbb csatlakoztak hozz, amikor a kirly, vacsorja vgeztvel, a minisztertancsba ment. A kirly rosszkedv volt. Oroszorszgbl lehangol hrek rkeztek. Az Oroszln-blben odaveszett egy hadihaj. Nhny tartomny megtagadta az adfizetst. Egy szp fldgmb, melyet maga a kirly lakkozott s suvickolt fnyesre, megrepedt a melegben, s Eurpa kt rszre szakadt a harmincadik szlessgi s az tventdik hosszsgi fok tallkozsnl. felsge mindenkire neheztelt, mg Calonne-ra is. Calonne hiba ajnlotta fel nevet arccal a maga szp, illatos rajztmbjt. A kirly nmn, mogorvn egy fehr paprdarabra kezdett firklni, mghozz satrozott, ami nla azt jelentette: vihar, mint ahogy az emberkk s lovak azt jelentettk: szp id. Mert a kirlynak megrgztt szoksa volt, hogy rajzolt a tancslsek alatt. XVI. Lajos nem szeretett az emberek szembe nzni, flnk volt; ha tollat tartott a kezben, biztonsgrzete s nbizalma tmadt. Mg ily mdon elfoglalta magt, a sznok nyugodtan kifejthette rveit; a kirly olykor-olykor lopva felemelte a tekintett, s el-elkapta az elad szemnek ragyogst, ppen csak annyira, hogy a gondolatok megtlse mellett meg ne feledkezzk az emberrl. Ha maga beszlt - s gyes sznok volt -, a rajzolgats eltomptotta beszdben a kvetelz lt, nem kellett mozdulatokkal ksrnie a szavakat; kedvre megszakthatta a beszd fonalt, vagy ppen belelovalhatta magt a sznoklsba, s a paprra hzott cirkalmak a szvirgokat is helyettestettk. Fogta teht a kirly a tollat, ahogy szokta, a miniszterek pedig nekilttak a tervek vagy a diplomciai feljegyzsek felolvassnak. A kirly egy szt sem szlt, hagyta, hadd rjenek a klfldi levelezs vgre, mintha fogalma se volna az effajta munkrl. m ezutn a havi elszmolsokra kerlt sor; felkapta a fejt. Calonne ppen a jv vre tervezett klcsnfelvtelrl kezdett felolvasni egy jegyzket.

387

A kirly dhdten satrozott. - Csak azt nem tudjuk, hogyan fogjuk visszafizetni azt a sok klcsnt - mondta. - Pedig nem rtana elgondolkodni ezen a krdsen, Calonne r. - Felsg, a klcsn olyan, mint a forrs: itt eltnik a vz, amott mg bvebben buzog fl. St, a talajban lev erek mg meg is kettzik a hozamt. Elszr is nem azt kell krdeznnk: hogyan fizetnk, hanem azt, hogyan s mire vesszk fel a klcsnt. Mert a krds nem az: mibl fizetnk? Hanem ez: tallunk-e hitelezt? A kirly mr feketre satrozta a paprt, de nem szlt: az arckifejezse magrt beszlt. Calonne teht eladta a tervt, a kollgi jvhagytk, a kirly fogta a paprt s alrta, noha kzben shajtozott. - Most pedig, ha mr van pnznk, kltsk is el! - mondta nevetve Calonne. A kirly fintorogva nzte a minisztert, s a satrozsbl hatalmas tintapact kent szt. Calonne tadott neki egy jradkokbl, pnzjutalmakbl, tmogatsokbl, adomnyokbl s kvetelsekbl ll listt. Rvid, jl megszerkesztett munka volt. A kirly lapozott, s a vgsszegre siklott a tekintete. - Egymilli-egyszzezer frank ilyen semmisgekre! Hogy lehet ez? s nem vette kzbe a tollat. - Olvassa felsged, olvassa csak, s szveskedjk megfigyelni, hogy az egymilli-egyszzezerbl csupn az egyik ttel tszzezer frankot tesz ki. - Melyik ttel, pnzgyminiszter r? - Az az elleg, amelyet felsgnek a kirlynnak folystunk, felsg. - A kirlynnak?... - kiltotta XVI. Lajos. - tszzezer frankot a kirlynnak? Ugyan mr, az lehetetlen. - Bocsnat, felsg, de pontosan ennyirl van sz. - tszzezer frank a kirlynnak! - ismtelte megint a kirly. - Biztosan valami tveds van a dologban. A mlt hten... nem is, kt hete, kifizettettem felsgnek a negyedvi jrandsgt. - Felsg, ha a kirlynnak pnzre volt szksge, s tudjuk, hogy felsge knnyen bnik a pnzzel, egyltaln nem olyan rendkvli... - Nem, nem - kiltotta a kirly, aki gy rezte, mindenkinek tudnia kell, milyen takarkos , s szerette volna, ha tapssal fogadjk a kirlynt, amikor esetleg elmegy az Operba -, a kirlyn nem kri ezt az sszeget, Calonne r. A kirlyn nekem azt mondta, hogy egy hadihaj tbbet r, mint egy nyakk. A kirlyn gy gondolja, hogy ha Franciaorszg klcsnkr, hogy tpllhassa a szegnyeit, neknk, gazdagoknak, klcsn kell adnunk Franciaorszgnak. Ha teht a kirlynnak szksge van erre a pnzre, mg nagyobb lesz az rdeme, ha vr r, s n kezeskedem, hogy vrni fog. A miniszterek lelkesen megtapsoltk a kirly hazafias hevlett. De Calonne nem hagyta annyiban a dolgot, mert tudta, milyen nagy szksge van a pnzre a kirlynnak. - Maga jobban aggdik miattunk, mint mi magunk - mondta a kirly. - Nyugodjk meg, Calonne r!

388

- A kirlyn azzal fog vdolni, felsg, hogy nem tettem meg minden tlem telhett az rdekben. - Majd n megvdem. - A kirlyn kizrlag akkor kr, ha a szksg rknyszerti, felsg. - Brmilyen szksg knyszerti is, az nem lehet olyan parancsol, mint a szegnyek, s lesz az els, aki ezzel egyetrt. - Felsg... - A krdst lezrtuk - mondta eltklten a kirly. s felkapta a satroz tollt. - Kihzza az elleget, felsg? - krdezte dbbenten Calonne. - Kihzom - felelte fensgesen XVI. Lajos. - s mintha hallanm a kirlyn hlatelt hangjt, amint megkszni nekem, hogy olyan jl megrtettem a szve gondolatt. Calonne sszeharapta az ajkt, Lajos pedig vak jhiszemsggel rta al az sszes tbbi ttelt, boldogan, hogy ilyen szemlyes, hsies ldozatot hozott. Aztn egy szp zebrt rajzolt, krje sok kis nullt, s kzben ezt ismtelgette: - Ma este tszzezer frankot kerestem: szp, kirlyi nap ez, Calonne; maga fogja megvinni a j hrt a kirlynnak; majd megltja, mennyire rlni fog. - , dehogy felsg! - motyogta a miniszter - ktsgbe lennk esve, ha eloroznm felsged ell a valloms rmt. Ki-ki jutalmaztassk rdemei szerint. - Rendben van - felelte a kirly. - Zrjuk be az lst. Munka utn des a pihens. , ppen hazafel tart a kirlyn, menjnk elbe, Calonne! - Bocsnatot krek felsgedtl, de nekem mg dolgoznom kell. s Calonne szlsebesen eltnt a folyos vgn. A kirly sugrz arccal sietett Mria Antnia el, aki Artois grf karjra tmaszkodva dalolszott az elcsarnokban. - Kellemes volt a sta, asszonyom? - krdezte. - Rendkvl kellemes, felsg. s a kirly jl dolgozott? - tlje meg maga, kedvesem, kerestem magnak tszzezer frankot. Calonne llta a szavt - gondolta a kirlyn. - Kpzelje csak - tette hozz XVI. Lajos -, Calonne egy flmillival az adsok listjra rta magt. - ! - mondta mosolyogva Mria Antnia. - n viszont... kihztam. me, egyetlen tollvonssal nyertnk tszzezer frankot. - Hogyan? Kihzott? - krdezte a kirlyn, s elspadt. - Egyetlen tollvonssal. Szinte hihetetlen, hogy milyen jt tettem magval. J estt, asszonyom, j estt. - Felsg!

389

- Borzasztan hes vagyok, visszamegyek a lakosztlyomba. Ugye, megdolgoztam a vacsormrt? - Hallgasson meg vgre! De XVI. Lajos csak szkdcselt, s mr meneklt is ragyog brzattal, amirt ilyen j trft csinlt, s otthagyta a megrknydtt, kv vlt kirlynt. - Kerestesse el Calonne-t, kedves csm - nygte vgl Artois grfjnak. - Valaki a bolondjt jratja itt velem. m pp ebben a pillanatban hoztak egy levlkt a minisztertl a kirlynnak: Felsged bizonnyal tudja mr, hogy a kirly megtagadta a hitelt. rthetetlen a dolog, asszonyom; belebetegedtem, s mly bnatban hagytam el a tancslst. - Olvassa - mondta a kirlyn, s odaadta a levelet Artois grfjnak. - S mg vannak, akik azt mondjk, hogy tkozoljuk a pnzt, nnm! - kiltotta a herceg. - Ez az eljrs... - Egy frjre vall - suttogta a kirlyn. - Isten vele, csm. - szinte rszvtem, kedves nnm. De legalbb tudom mihez tartani magam: pp holnap akartam pnzt krni. - Kertsk el La Motte-nt - mondta a kirlyn Miserynnek hossz tprengs utn. - Brhol legyen is, s most nyomban!

390

20 Mria Antnia, a kirlyn - Jeanne de La Motte, a n A La Motte-nhoz Prizsba szalajtott futr Rohan bborosnl tallta, illetve nem tallta a grfnt. Jeanne mr elzleg megltogatta eminencijt; egytt fogyasztottk el az estebdjket, ksbb egytt vacsorztak, s ppen ezt a rosszkor jtt klcsnvisszaadst trgyaltk, amikor a futr a palothoz rve megkrdezte, nincs-e vletlenl a grfn Rohan rnl. Az eszes svjci kapur azt felelte, hogy eminencija nincs otthon, s La Motte-n asszony sincs a palotban, de hogy mi sem knnyebb, mint tadni neki a kirlyn zenett, mivel valsznleg mg az este idejn. - Jjjn Versailles-ba, amilyen gyorsan csak tud - mondta a futr, s mr indult is vissza, miutn a kbor hajlam grfn sszes felttelezett lakhelyn elhintette ugyanezt a felhvst. De alig ment el a kldnc, a svjci mr teljestette is a megbzatst, mgpedig a helysznen: felkldte a felesgt, hogy rtestse La Motte-nt Rohan bborosnl, ahol a kt szvetsges ppen hosszasan taglalta a nagy pnzsszegek llhatatlan termszett. A grfn megrtette az zenetbl, hogy azonnal indulnia kell. Kt j lovat krt a bborostl, aki sajt kezleg segtette be a grfnt egy cmertelen, zrt hintba, s mg a bboros majd megfeszlt, hogy magyarzatot talljon az zenetre, a grfn olyan sebesen szguldott, hogy egy ra alatt a kastlyhoz rt. Valaki mr vrta, s ksedelem nlkl Mria Antnihoz vezette. A kirlyn mr visszavonult a hlszobjba. Az jszakai elkszletek mind megtrtntek, a lakosztlyban egyetlen asszony sem srgldtt, csak Miseryn olvasott a kis trsalgban. Mria Antnia a hmzsn dolgozott, legalbbis gy tett, mintha hmezne, de kzben nyugtalanul flelt minden kinti zajra. Jeanne vgre betoppant hozz. - Csakhogy itt van! - kiltotta a kirlyn. - jsgom van... a maga szmra. - J? - tlje meg maga. A kirly megtagadta az tszzezer frank folystst. - Calonne rnak? - Mindenkinek. A kirly nem akar tbb pnzt adni nekem. Ilyen is csak velem trtnhet meg. - Uramisten! - suttogta a grfn. - Ugye hihetetlen, grfn? Megtagadta, thzta a mr elksztett fizetsi meghagyst. Na mindegy, ezen mr nem lehet vltoztatni. Most gyorsan menjen vissza Prizsba! - Igen, asszonyom. - s mondja meg a bborosnak, hogy ha mr olyan buzgn igyekezett a kedvemben jrni, a kvetkez negyedvig elfogadom tle az tszzezer frankot. nz dolog tlem, grfn, de knytelen vagyok lni vele... Visszalek a helyzetemmel. - Ht, asszonyom - suttogta Jeanne -, neknk vgnk. A bboros rnak nincs tbb pnze. A kirlyn felpattant, mintha megsebestettk vagy megsrtettk volna.

391

- Nincs tbb... pnze... - dadogta. - Asszonyom, Rohan rtl visszakrtek egy adssgot, amire mr nem szmtott. Becsletbeli adssg volt, fizetett. - tszzezer frankot? - Annyit, asszonyom. - De ht... - Az utols fillrt is... Kiapadtak a pnzforrsai! A kirlynt szinte elkbtotta ez az jabb csaps. - Velem trtnik ez a sorozatos balszerencse? Nem rossz lom ez?... Honnt tudja, grfn, hogy Rohan rnak nincs tbb pnze? - Msfl rja meslte el a katasztrft, asszonyom. s ez a katasztrfa teljesen helyrehozhatatlan, mivel az tszzezer frank volt az gynevezett vgs aranytartalka. A kirlyn a tenyerbe szortotta a homlokt. - Dntenem kell - mondta. Vajon mit tesz most a kirlyn? - gondolta Jeanne. - Ltja, grfn, borzalmas lecke ez nekem. Ez a bntetsem, amirt lnyegtelen, kisszer, kicsinyesen hi indtkbl a kirly hta mgtt tettem valamit. Ugye, semmi szksgem nem volt arra a nyakkre? - Igaz, asszonyom, de ha a kirlynk csak a szksget s a hajlamaikat vennk figyelembe... - n mindenekeltt a lelki nyugalmamat, a csaldom boldogsgt akarom figyelembe venni. Kellett ez a csaps, hogy belssam, micsoda kellemetlensgeknek tettem volna ki magam, ha tovbb megyek az ton, amelyet vlasztottam. Intzzk el szintn, szabadon, egyszeren a dolgot. - Asszonyom! - Els lpsknt ldozzuk fel a hisgunkat a ktelessg oltrn. Aztn shajtva, suttogva tette hozz: - , pedig milyen gynyr volt az a nyakk! - Most is az, asszonyom, s az a nyakk maga a pnz. - Ettl a pillanattl kezdve csak egy halom k a szmomra. Amikor az ember eleget jtszott a kvekkel, azt kell tenni velk, amit a gyerekek a malomjtk utn: el kell dobni, el kell felejteni ket. - Hogy rti ezt, felsg? - gy, drga grfn, hogy maga most fogja a... Rohan r ltal idehozott dobozkt... s visszaviszi Boehmer s Bossange kszersz uraknak. - Visszaadjam? - Pontosan. - De felsged ktszztvenezer frank foglalt adott nekik. - jabb ktszztvenezer frank nyeresg, grfn; vgre semmi adssgom a kirlynak.
392

- Asszonyom, asszonyom! - kiltotta a grfn. - gy elveszteni negyedmilli frankot! Mert elfordulhat, hogy az kszerszek nehzsgeket tmasztanak az sszeg visszafizetsekor, ha mr befektettk a pnzt. - Erre is szmtok, s tengedem nekik a foglalt azzal a felttellel, hogy felbontjuk az zletet. Mita elrhetnek ltom ezt a clt, grfn, knnyebbnek rzem magam. A nyakkkel bekltztt hozznk a gond, a bnat, a flelem, a gyanakvs. Ezekben a gymntokban soha nem lesz annyi tz, amennyi felszrthatn a fellegekben flm gylekez knnyeket. Azonnal vigye vissza az kszerdobozt, grfn! Az kszerszek j zletet csinlnak. Ktszztvenezer frank igazn szp haszon; velem is ennyi haszonra tettek volna szert, de gy mg a nyakk is az vk. Gondolom, nem fognak panaszkodni, s senki semmit nem tud meg a dologrl. A bboros csak a kedvemben akart jrni. Mondja meg neki, hogy most ez van a kedvemre, hogy ne legyen tbb az enym a nyakk, s hogyha van szve, megrt engem; ha j pap, mltnyolja az ldozatvllalsomat, s megerst benne. A kirlyn odanyjtotta Jeanne-nak a lezrt kszerdobozt. Jeanne gyengden eltolta. - Mirt ne ksrelnnk meg, hogy mg egy halasztst kicsikarjunk? - Hogy n krjek... nem! - Azt mondtam, asszonyom, hogy kicsikarjunk. - Ha kr az ember, megalzkodik, grfn. Ha kierszakol valamit, megalzzk. Azt el tudom kpzelni, hogy valakirt, akit szeretnk, vagy azrt, hogy megmentsnk egy lelkes llatot, akr ha kutya is az, megalzkodjunk, de hogy jogunk legyen ezekhez a kvekhez, amelyek gnek, mint a lngol szn, csak nem olyan fnyesen s nem olyan sokig, , grfn, ezt soha semmilyen tancsad nem tudn velem elhitetni. Soha! Vigye vissza, kedvesem, az kszerdobozt, vigye vissza! - De gondoljon arra, asszonyom, hogy az kszerszek mr csak udvariassgbl is, meg hogy a felsged irnti sajnlatukat kifejezzk, vilgg krtlik a dolgot. A visszautasts csak bajt hozhat a fejnkre. Mindenki tudni fogja, hogy a gymntok mr a kirlyn tulajdonban voltak. - Senki nem fog tudni semmit. n ezeknek az kszerszeknek nem tartozom semmivel; nem fogadom ket tbb; a legkevesebb, amit megtehetnek a ktszztvenezer frankomrt, az, hogy hallgatnak; az ellensgeim pedig nem azt fogjk rlam terjeszteni, hogy gymntokat vsrolok msfl millirt, hanem azt, hogy a kereskedk hznak a pnzemen. Annyi baj legyen! Vigye, grfn, vigye, s ksznje meg szpen Rohan rnak a kedvessgt s jindulatt! Parancsol mozdulattal visszaadta Jeanne-nak a dobozt, aki bizonyos megilletdssel rezte a slyt a tenyern. - Nincs veszteni val ideje - folytatta a kirlyn. - Minl kevesebbet nyugtalankodnak az kszerszek, annl bizonyosabbak lehetnk a titoktartsukban; siessen vissza Prizsba, s senkinek se mutassa meg a dobozt. Elbb menjen szpen haza, flek ugyanis, hogy a rendrsg gyant fog, ha ltja, hogy ilyen ksi idpontban tlem egyenest Boehmerhez vezet az tja, mert valsznleg figyelik, hogy mi trtnik nlam; aztn majd ha a titkosrendrket megtveszti vele, hogy hazamegy, induljon az kszerszekhez, s krjen tlk tvteli elismervnyt. - Igen, asszonyom, ha gy kvnja, gy lesz.

393

Kpenye alatt maghoz szortotta a dobozt, gondosan gyelve, hogy ne lehessen kitallni, mit visz, s olyan gybuzgalommal vetette magt a hintba, amilyen cinkosa magas rangjnak kijrt. Engedelmeskedett a parancsnak, s elbb hazavitette magt, aztn visszakldte Rohannak az tihintt, hogy a titokrl fel ne lebbentse a ftylat a kocsis eltt, aki idig fuvarozta. Ezutn levetkztette magt a szobalnyval, s szernyebb ruht lttt, amely jobban illett ehhez az jszakai kirndulshoz. A szobalny gyorsan felltztette, de kzben megfigyelte, hogy rnje elmlz s szrakozott, holott egy udvari dma ltalban minden figyelmt az ltzkdsnek szenteli. Jeanne esze valban nem a ruhjn jrt, hanem egy alkalom szlte furcsa tletre sszpontostotta a gondolatait. Azon tprengett, vajon a bboros nem kvet-e el nagy hibt, ha hagyja, hogy a kirlyn visszaadja az kszert, s vajon ez a hiba nem jr-e azzal, hogy cskkennek a Rohan ltal meglmodott fnyes plyafuts eslyei, mg ha a kirlyn apr titkainak rszese marad, a fnyes plyafuts karnyjtsnyira van csak tle. Vajon nem a szvetsg legelemibb ktelezettsgeit srti-e meg, ha gy hajtja vgre Mria Antnia parancst, hogy meg sem beszli Rohannl a dolgot? A bboros, mg ha minden forrsa kimerlt is, inkbb sajt magt bocstan ruba, de nem hagyja, hogy a kirlyn megvljon egy olyan trgytl, amely utn svrogva vgyakozik. Felttlenl beszlnem kell a bborossal - gondolta Jeanne. - Egymilli-ngyszzezer frank! A bborosnak soha nem lesz ennyi pnze! Aztn hirtelen a szobalnyhoz fordult: - Menjen ki, Rose! - mondta. A szobalny kiment, La Motte-n pedig folytatta bels monolgjt. Mennyi pnz! Micsoda vagyon! Micsoda ragyog let; s minden boldogsgot, minden csillogst, amit egy ilyen sszeg biztost, itt hordoz ebben a dobozban egy kis lngol kkgy! Kinyitotta az kszerdobozt, s szinte kigette a szemt a lngzuhatag. Kiemelte a nyakket a szatnprncskrl, vgiggrgette az ujjai kztt a kveket, s aprcska kezbe szortotta az kszert. Egymilli-ngyszzezer frank van itt, mert ez a nyaklnc egymilli-ngyszzezer frank kszpnzt r, s az kszerszek mg a mai nap megfizetnk rte ezt az rat. Klns a sors, hogy megengedi a kis koldus, senkihzi Jeanne de Valois-nak, hogy kezvel egy kirlyn kezt rintse, a vilg legels kirlynjnak a kezt, s ha csak egyetlen rra is, de ugyancsak a kezben tartson egymilli-ngyszzezer frankot, olyan nagy sszeget, amely pedig sosem jr egyedl, fegyveres rsg vagy olyan emberek kezessge ksri, akik Franciaorszgban nem albbvalk egy bborosnl vagy egy kirlynnl. s mindez itt van a kezemben!... Milyen nehz s milyen knny! Kt lra lenne szksgem, hogy ennek az kszerdobozknak az ellenrtkt aranyban elszlltsam; ahhoz meg, hogy bankjegyekben vigyem el... vajon a bankjegyeket mindig bevltjk fmpnzre? Nem kell alrni, ellenrizni? Meg aztn a bank csak papr: a tz, a leveg, a vz is megsemmistheti. A bank nem rvnyes az egsz vilgra; elrulja az eredett, felfedi mind a kibocstjnak, mind a bemutatjnak a nevt. Az ilyen paprpnz bizonyos id utn veszt az rtkbl, st, teljesen elrtktelenedhet. A gymnt viszont kemny anyag, mindennek ellenll, mindenki ismeri, becsli, csodlja s vsrolja,
394

Londonban, Berlinben, Madridban, st mg Brazliban is. Egy gymntot, fleg ilyen mret s tisztasg gymntot, mint ezek itt, mindenki elismer! Milyen gynyrek! Milyen csodlatosak! Milyen tkletesek egytt s kln-kln! Taln egyenknt minden egyes darabja tbbet r, mint gy egytt, persze arnytva. De miken jr az eszem! Szaporn, dntsk el, mit csinljunk: menjnk a bboroshoz, vagy vigyk vissza Boehmernek a nyakket, ahogy a kirlyn meghagyta? Felllt, de mg mindig a kezben tartotta az egyre melegebb, egyre fnylbb gymntokat. Visszakerlnek ht a kszv kszerszhez, aki mricskli s kefvel fnyestgeti majd ket, holott Mria Antnia kebln csilloghattak volna... Boehmer elszr tiltakozni fog, aztn megnyugszik, mert arra gondol, hogy a haszon is az v, meg az ru is. , majdnem elfelejtettem! Milyen elismervnyt rassak az kszersszel? Bizony, ez komoly dolog, nagyon diplomatikusan kell fogalmaznunk. Se Boehmerre, se a kirlynra, se a bborosra, se rm nzve nem lehet elktelez az iromny. n egyedl soha nem tudnk megfogalmazni egy ilyen iratot. Tancsra van szksgem. A bboros... , nem. Ha a bboros jobban szeretne, vagy gazdagabb lenne, s nekem adn a gymntokat... Lelt a szfra, a gymntokat a kezre tekerte, a feje majd sztpattant, tele volt zavaros gondolatokkal, melyek nha megrmtettk, s ilyenkor lzasan zte el ket. Lassan lehiggadt (szre sem vette a percek mlst), s vagy egy ra hosszat tprengsbe merlt. Azutn lassan felllt, halvnyan, mint a transzbl bred papn, s becsngette a szobalnyt. Hajnali kt ra volt. - Keressen fikert - mondta -, vagy ha mr nincs kocsi, gyaloghintt. A cseldlny tallt egy fikerest, ott szunyklt a rgi Temple utcban. La Motte-n egyedl szllt be a kocsiba, a komornjt visszakldte. Tz perc mlva a fiker Reteau de Villette pamfletr kapujnl llt meg.

395

21 Boehmer elismervnye s a kirlyn ktelezvnye A Reteau de Villette pamfletrnl tett jszakai ltogatsnak az eredmnye csak msnap derlt ki, mgpedig a kvetkezkppen: La Motte-n reggel htkor levelet kldtt a kirlynnak, benne az kszerszek elismervnyvel. Ez a fontos irat gy volt megfogalmazva: Alulrottak elismerjk, hogy ismt tulajdonunkat kpezi az a gymnt nyakk, amelyet eredetileg a kirlynnak adtunk el egymilli-ngyszzezer frankrt. A gymntok nem voltak felsge kedvre valk. felsge fradozsunkrt s ellegezett kiadsainkrt gy krtalantott bennnket, hogy nem krte vissza a ktszztvenezer frank elleget. Boehmer s Bossange A kirlyn erre megnyugodott az gy fell, amely oly sokig izgalomban tartotta; az elismervnyt a szekrnybe zrta, s r se gondolt tbb. m a levlkvel klns ellenttben Boehmer s Bossange kszerszeket kt nap mlva megltogatta Rohan bboros, aki viszont nyugtalankodott, hogy letelt a kereskedk s a kirlyn kztt ltrejtt megllapods szerinti els fizetsi hatrnap. Rohan az cole rakparti hzban kereste fel Boehmert. Aznap reggel jrt le a hatrid, gy ha ksedelem trtnt, vagy megtagadtk a fizetst, az kszerszek tborhelyn mr szlnia kellett a riadnak. Boehmer hzban azonban minden bkessget rasztott, s Rohan boldog volt, hogy a lakjok brzata szvlyes, s a kutya szaporn csvlja a farkt. Boehmer szinte tlradan elgedett arccal fogadta magas rang vendgt. - Ugye, ma volt a fizetsi hatrnap? - krdezte a bboros. - A kirlyn fizetett? - Nem, nagyuram - vlaszolta Boehmer. - felsge nem tudott pnzt kldeni. Tudja, a kirly megtagadta Calonne rnak az alrst. Mindenki errl beszl. - Igen, mindenki errl beszl, Boehmer, s ppen e miatt a visszautasts miatt jttem. - felsge a kirlyn csodlatos, jszv teremts. Mivel nem tudott fizetni, kezessget vllalt az adssgrt, s mi ezzel megelgsznk. - , remek! - kiltotta a bboros. - Kezessget vllalt, azt mondja? Nagyon j; de... hogyan? - A lehet legegyszerbb s legtapintatosabb mdon - felelte az kszersz. - Egszen kirlyi mdon. - Taln annak a szellemes grfnnak a kzvettsvel? - Nem, nagyuram, nem. La Motte-n asszony nem is volt itt, s ez nagyon hzelg rnk nzve, mrmint Bossange-ra meg rm. - Nem volt itt? A grfn nem volt itt?... Pedig nem kis rsze volt a dologban, nekem elhiheti, Boehmer r. A j tletek mind a grfntl szrmaznak. Persze nem akarom kisebbteni felsge rdemeit. - Nagyuram, tlje meg maga, vajon tapintatos s jsgos volt-e velnk felsge. Az a hr kelt szrnyra, hogy a kirly nem egyezett bele az tszzezer frank kiutalsba; mi erre rtunk La Motte-n asszonynak. - Mikor?
396

- Tegnap, nagyuram. - s mit vlaszolt? - Eminencid nem tud rla? - csodlkozott Boehmer. - Nem, mr hrom napja nem volt szerencsm a grfnhoz - felelte hercegien. - Nos, nagyuram, La Motte-n asszony egyetlen szval vlaszolt: Vrjanak! - Ezt rta? - Nem, nagyuram, ezt mondta. Mi a levelnkben arra krtk La Motte-n asszonyt, hogy krje meg nagyuramat, hogy fogadjon bennnket, s hogy a kirlynt emlkeztesse a kzelg hatridre. - A vrjanak sz egszen termszetes vlasz volt - szlt ismt a bboros. - Mi teht vrtunk, s tegnap este egy nagyon titokzatos futr levelet hozott a kirlyntl. - Levelet? Magnak, Boehmer? - Pontosabban egy szpen megfogalmazott ktelezvnyt. - Lssuk! - mondta a bboros. - , szvesen megmutatnm, de a trsam s n megeskdtnk, hogy senkinek sem mutatjuk meg. - S mirt? - Mert maga a kirlyn parancsolta gy, nagyuram; felsge a lelknkre kti, hogy rizzk a titkot. - , gy mr ms. Maguk, kszersz uraim, igazn boldog emberek, hogy a kirlyn levelet r maguknak. - Egymilli-hromszzezer frankrt mr rhat... - mondta kuncogva az kszersz. - Bizonyos dolgokat nem lehet megfizetni, sem tz-, sem szzmilli frankkal - felelte szigoran a bboros. - Szval minden biztostkuk megvan? - Amennyi csak lehetsges, nagyuram. - A kirlyn elismeri az adssgot? - Annak rendje s mdja szerint. - s mikorra gri, hogy fizet? - Hrom hnapon bell tszzezret, a tbbit a kvetkez flv sorn. - s... a kamatok? - , nagyuram, felsge egyetlen szval kezessget vllalt a kamatokrt is. Intzzk el egyms kztt ezt az gyet - teszi hozz jsgosan felsge; egyms kztt, excellencid nyilvn rti, mire utal; - nem fogjk megbnni. s alrta! Amint ltja, nagyuram, ettl a pillanattl kezdve becsletbeli gynk lett ez az zlet, mrmint a trsamnak s nekem. - Akkor ht n nem tartozom semmivel, Boehmer r - mondta boldogan a bboros. Hamarosan jabb zletrl lehet sz kzttnk. - Amint excellencid megtisztel minket a bizalmval. - Felhvom azonban a figyelmt, hogy ebben is annak a bbjos grfnnak a keze van...
397

- Nagyon hlsak vagyunk La Motte-n asszonynak, s megllapodtunk, mrmint Bossange s n, hogy mihelyt a nyakk ra kszpnzben a keznkben lesz, ki is fejezzk neki a hlnkat. - Ejnye, ejnye - mondta a bboros -, nem jl rtette, amit mondtam. s a hz tisztelettl vezve belt a hintajba. Most mr vilgos, mit tett Jeanne de La Motte, jtevje, a kirlyn ellen, amikor ignybe vette a pamfletr, Reteau de Villette tollt. Az kszerszek megnyugodtak, a kirlynnak nincs lelkiismeret-furdalsa, a bboros nem izgatja magt. Hrom hnap ll La Motte-n rendelkezsre, hogy a bntettet elkvesse; e hrom hnap alatt elgg megrnek az tkos gymlcsk, hogy a gonosztev keze leszaktsa ket. Jeanne elment Rohan bboroshoz, aki megkrdezte, hogyan sikerlt a kirlynnak kielgteni az kszerszek kvetelseit. La Motte-n azt vlaszolta, hogy a kirlyn titkot kzlt az kszerszekkel, melyet nem szabad elrulni, s hogy ha egy kirlyn fizet, azt is titokban kell tennie, ht mg ha halasztst kr! A bboros elismerte, hogy igaza van, s megkrdezte, vajon emlkeznek-e mg az j szndk kezdemnyezsre. Jeanne olyan csodlatos kpet festett a kirlyn hljrl, hogy a bboros lelkesedse nem ismert hatrt, br sokkal inkbb mint szptev s nem mint alattval lelkesedett; sokkal inkbb a ggjnek, semmint az uralkodja irnti hsgnek hzelgett ez a hla. Jeanne a beszlgets vgeztvel gy dnttt, hogy szp nyugodtan hazatr, rintkezsbe lp egy drgak-kereskedvel, elad tszzezer frank rtk gymntot, s Angliba vagy Oroszorszgba szkik, ezek szabad orszgok, ahol t-hat vig bsgben lhet ebbl a pnzbl, majd elkezdi aprnknt, elnys ron eladogatni a tbbi gymntot, hiszen akkor mr nem lesz flnivalja. De nem gy trtntek a dolgok, ahogy szerette volna. Kt szakrtnek is megmutatott nhny gymntot, de azok annyira megdbbentek, s olyan fenntartsaik voltak, hogy az elad megrmlt. Az egyik jszerivel fillreket akart fizetni, a msik elragadtatva bmulta a kveket, s azt mondta, hogy ilyeneket csak a Boehmer nyakkben ltott eddig. Jeanne gondolkodba esett. Mg egy lps, s leleplezdik. Megrtette, hogy a vigyzatlansg maga lenne a vg, hogy a vg a pellengr s az letfogytiglani brtn. A gymntokat a legtitkosabb rejtekhelyre dugta, s elhatrozta, hogy olyan les karddal vezi fel magt, hogy hbor esetn rgtn az elejn legyzhesse azokat, akik netn harcba keverednnek vele. Iszonyatos veszlyt jelentettek a mindig kvncsi bboros vgyai meg a kirlyn fecsegse, aki rkk dicsekedni fog, hogy visszautastotta a nyakket. Csak egyetlen szt vltson a kirlyn meg a bboros, s minden kiderl. Jeanne azzal nyugtatta magt, hogy a bboros, mint minden szerelmes, se lt, se hall, s gy minden csapdba beleesik, amit a szerelem rve alatt a ravaszsg llt neki. m a csapdt gyes kzzel gy kell fellltani, hogy abba mindkt rdekelt beleessk. El kellene rni, hogy ha a kirlyn felfedezn a lopst, ne merjen panaszt emelni, s ha a bboros felfedezn a csalst, gy rezze, is elveszett. Mesteri fegyvertnyt kell vgrehajtania kt ellenfllel szemben, s a tetejbe mr elre nekik szurkol az egsz nzkznsg.

398

Jeanne nem htrlt meg. Abbl a megtalkodott fajtbl val volt, aki a hsiessgig viszi a gonosztettet. Ettl a pillanattl kezdve egyetlen gondolat foglalkoztatta, az, hogy megakadlyozza a bboros s a kirlyn tallkozst. Amg , Jeanne, ott ll kzttk, semmi sincs veszve, ha viszont a hta mgtt csak egy szt vltanak is, az a sz romba dnten Jeanne jvjnek plett, melyet rtalmatlan mltjnak kvein emelt. - Nem tallkoznak tbb - mondta. - Soha! A bboros viszont szeretn majd ltni a kirlynt - gondolta. - Ne vrjuk meg, hogy ksrletet tegyen, sugalmazzuk mi az tletet. Akarja csak ltni; krje, hogy lthassa; kerljn lehetetlen helyzetbe, azzal, hogy kri. Igen, de ha egyedl kerl lehetetlen helyzetbe? Ez a gondolat fjdalmas tancstalansgra krhoztatta. Ha csak a bboros jratja le magt, a kirlyn mg mindig cselekvkpes; s a kirlyn olyan nagy hangon beszl, olyan gyesen lerntja az larcot a csalkrl! Mit tegyen? Ahhoz, hogy a kirlyn ne vdolhasson, az kell, hogy ne nyithassa ki a szjt; ahhoz, hogy ez a nemes s btor szj csukva maradjon, t magt kell vd al helyezni, hogy ne legyen lehetsge beszlni. Az nem meri lopssal vdolni az inast a brsg eltt, akire r vallhat az inasa, bebizonythatja, hogy a gazdja legalbb olyan aljas bnt kvetett el, mint a lops. Ha Rohan bajba keveredik a kirlynval kapcsolatban, majdnem biztos, hogy a kirlyn is bajba kerl a bborossal kapcsolatban. Csak a vletlen nehogy sszehozza az rdekelt feleket, s nehogy kidertsk a titkot! Jeanne elszr visszahklt a feje fltt tornyosul szikla risi tmbjtl. Hogy gy ljen, leveg utn kapkodva, lland rmletben, egy ilyen zuhans veszlynek az rnykban! Igen, de hogyan meneklhet e szorongs ell? gy, hogy megszkik! gy, hogy a kirlyn nyakknek gymntjaival klfldre megy. Megszkni! Nem is lenne nehz. Tz ra alatt szerezhet egy j tihintt; annyi id alatt, amennyit Mria Antnia vgan talszik egyhuzamban; annyi id alatt, amennyi a bboros bartaival elklttt vacsorja s msnap reggeli bredse kztt eltelik. Csak truljon fel eltte az orszgt, verje a lovak tzes patja a vgtelen utakat! s tz ra alatt megszabadul, megmenekl. De micsoda botrny! Micsoda szgyen! Igaz, hogy szabad, de el kellett tnnie, igaz, hogy biztonsgban van, de a trvny ldzi; mr nem nagyri n, hanem tolvaj, szkevny, akit az igazsgszolgltats nem r ugyan utol, de megblyegez, akit a hhr tzes vasa nem get meg ugyan, ahhoz messze van, de a kzvlemny elevenen elemszt s porr zz. Nem. Nem szkik meg. A vakmersg s az gyessg kt olyan hegycscs, mint az Atlasz kt cscsa, melyek mintha a fld ikrei lennnek. Az egyik a msikhoz vezet; az egyik felr a msikkal. Aki az egyiket ltja, ltja a msikat is. Jeanne gy dnttt, hogy vakmer lesz: marad. Jeanne eltprengett, vajon kt esztend alatt mennyit jvedelmez a kirlyn kegye s a bboros szerelme; e kt szerencseforrsbl ered jvedelmet t-hatszzezer frankra becslte. Azutn persze a kirlyi kegy, a npszersg, a kzcsodlat vezeklsekppen jn a csmr, a kegyveszts, az elhagyatottsg.

399

A tervem alapjn ht-nyolcszzezer frankot zsebelek be - gondolta a grfn. Majd megltjuk, mint taposta ki maga eltt ez a ktmly llek a grngys utat, amely t a gyalzatra, a tbbieket a ktsgbeessbe vitte. Prizsban kell maradnom - dnttt a grfn -, szilrdan kitartanom, figyelemmel ksrnem a kt szerepl jtkt; csak olyan jtkot szabad engednem nekik, ami az n rdekeimet szolglja; a megfelel pillanatok kzl ki kell vlasztanom a legmegfelelbbet, amikor megszkhetem; lehetleg gy kell tvoznom, mintha a kirlyn parancsra tennm; valsgos kegyveszts legyen, amit azonnal kihasznlok. Meg kell akadlyoznom, hogy a bboros valaha is kapcsolatba kerljn a kirlynval. Ez a legnehezebb, mivel Rohan szerelmes, mivel herceg, mivel vente tbbszr is joga van bemenni felsghez, s mivel a kacr s bkra hes kirlyn, aki klnben hls is a bborosnak, nem fog elbjni, ha futnak utna. A krlmnyek tlcn knljk majd az eszkzt, amellyel ezt a kt elkel embert el lehet vlasztani egymstl. Mindenesetre megadjuk a kell lkst a krlmnyeknek. Mi lehetne jobb, gyesebb fogs, mint hogy felhergeljk a kirlyn ggjt, mely szzies tisztasgt koronzza? Semmi ktsg: ha a bboros kiss erszakosabban kzeledik, az srteni fogja a finom lelk, rzkeny asszonyt. Az olyan jellemek, mint a kirlyn, szeretik, ha tiszteletteljes hdolat vezi ket, de flnek a tmadstl, s nyomban visszaverik. Igen, ez biztos eszkz. Ha azt tancsolom Rohannak, hogy tegyen nyltan vallomst, az Mria Antniban undort, ellenszenvet fog kelteni, s egyszer s mindenkorra eltvoltja, nem a herceget a hercegntl, hanem a frfit a ntl, a hmet a nstnytl. ppen ezrt fegyvert fogunk a bboros ellen, akinek a nagy csata napjn minden hadmozdulatt megbntjuk. Ez rendben is van. De nzzk csak mg egyszer: ha a kirlyn szemben ellenszenvess tesszk a bborost, csak a bborosra mrnk csapst: a kirlyn ernyei tovbbra is messzire vilgtanak. Sem mozgsban, sem szlsszabadsgban nem gtoljuk az uralkod hitvest, knnyen vdat emelhet ht, s vltozatlanul kezben a hatalom. Bizonytkot kell tallni mind a bboros, mind a kirlyn ellen; ktl kard ez, amely jobbrabalra osztogatja a csapsokat, sebez, mihelyt kirntjk a hvelybl, sebez, s kzben magt a hvelyt is szthastja. Olyan vdat kell tallni, amelytl elspad a kirlyn, s elpirul a bboros; amely, ha hitelt adnak neki, Jeanne-rl, a kt fvdlott bizalmas bartnjrl lemos minden mocskos gyant. Olyan matematikai kpletet kell tallni, amely mgl , Jeanne, a megfelel pillanatban s a megfelel helyen elugorhat, s ezt mondhatja: - Ne vdoljatok, mert n is bevdollak benneteket, ne tegyetek tnkre, mert n is tnkreteszlek benneteket! Hagyjtok meg nekem a gazdagsgot, s n meghagyom nektek a becsletet! Megri a fradsgot, hogy megkeressem a megfelel vdat, s n meg is keresem. gy gondolkodott az lnok grfn. Puha prni kz sppedt, majd az ablakhoz ment, s a meleg napsugr tzvel az arcn, Isten jelenltben, Isten fklyjval keresni kezdett.

400

22 A fogoly Mg a grfn izgatottan tprengett s lmodozott, egszen msfle jelenet jtszdott le a Saint-Claude utcban, azzal a hzzal szemben, ahol Jeanne lakott. Tudjuk, hogy Cagliostro Balsamo egykori palotjban szllsolta el Olivt, a szkevnyt, akit Crosne rendrsge ldztt. Oliva rendkvl nyugtalan volt, s most rmmel kapott az alkalmon, hogy egyszerre menekl meg a rendrsg s Beausire ldzstl; ott ldeglt ht visszavonultan, bujklva, reszketve a titokzatos hzban. Cagliostro elhalmozta gondoskodsval, leste a kvnsgait: a fiatal n boldogan lvezte e nagyr vdelmt, aki semmit sem krt, de mintha sokat remlt volna. Csakhogy mit remlt? Ezen tprengett a fogoly, de hiba. Oliva szemben Cagliostro, a frfi, aki rncba szedte Beausire-t, s diadalmaskodott a rendrk fltt, maga volt a szabadt isten. Arrl is meg volt gyzdve, hogy szerelmes bel, mivel tiszteli t. A hi Olivnak meg se fordult a fejben, hogy Cagliostrnak ms terve is lehet vele, mint hogy egy szp nap a szeretjv tegye. Azokban a nkben, akik mr elvesztettk az ernyeiket, j erny szletik, amikor el tudjk hinni, hogy tisztelettel szeretheti ket valaki. Az a szv, amely mr nem szmt szerelemre s a szerelmet vez tiszteletre, bizony kigett, sivr, halott szv. Oliva lgvrakat ptgetett a Saint-Claude utcai palotban, csalka kdvrakat, melyekben, valljuk be, az a szegny Beausire bizony ritkn fordult el. Amikor reggelente teleaggatta magt az sszes cifrasggal, amit Cagliostro sszehordott az ltzszobiba, nagyri hlgyet alaktott, s csak az a pillanat ltette, amikor hetente ktszer Cagliostro megjelent nla, s rdekldtt, vajon elviselhet-e szmra az let. Ilyenkor ez a megrszegedett kis teremts magamagnak is bevallotta szp fogadszobjban, zlssel sszevlogatott, fnyz btorai kztt, hogy eddigi lete sorn minden csupa csalds s tveds volt, s hogy nem az erny a boldogsg tja, hanem a boldogsg vezet az ernyhez. Sajnos azonban ennek a boldogsgnak hinyzott egy eleme, amely elengedhetetlenl szksges, hogy a boldogsg tarts legyen. Oliva boldog volt, de unta magt. Sem a knyvek, sem a kpek, sem a zeneszerszmok nem ktttk le elgg. A knyvek nem voltak elg szvdertek, vagy ha azok voltak, akkor pillanatok alatt elolvasta ket. A kpek mindig ugyanolyanok, a zeneszerszmokbl pedig nem muzsika, hanem ricsaj tr el, ha avatatlan prblja megszlaltatni ket. Oliva teht igen hamar kegyetlenl unni kezdte a boldogsgt, s gyakran visszasrta azokat a kellemes kis dlelttket, melyeket a Dauphine utcai ablakban tlttt: milyen kellemes is volt, amikor hipnotizlta a jrkelket, s azok mind felnztek r.

401

s micsoda pomps stkat tett a Saint-Germain negyedben kacran billegetve magt kt hvelyk magas cipsarkain! Minden lpse felrt egy gyzelemmel: csodli felhrdltek ijedtkben, ha megbicsaklott a bokja, s vgyakozva csettintettek, ha kecses lbikrja elvillant. Ilyesmik jrtak a raboskod Nicole fejben. Igaz, hogy a rendrfnk r emberei flelmetes npsg; az is igaz, hogy a brtnnl, ahol a nk rt rabsgban hervadnak el, szzszor tbbet r a Saint-Claude utcai ideiglenes s pompzatos rabsg. De ht attl n a n, hogy szeszlyes, ha idnknt mg a j ellen is fellzad, legalbbis kpzeletben. Meg aztn az unalom feketre festi a vilgot. Nicole elszr a szabadsgt srta vissza, azutn Beausire-t. Hiba: mita Jds lnyai szerelmi hzassguk elestjn kimentek a hegyre a szzessgket siratni, mi sem vltozott a nk vilgban. Gyszos, ideges napra virradt teht Oliva, aki mr kt hete nem ltott l lelket, se semmi jat, s az unalomkr legszomorbb szakaszba lpett. Amikor mr vgkpp semmi elfoglaltsgot nem tallt, az ablakon nem mert kinzni, a hzbl nem mert kimenni, kezdte tvgyt veszteni, m ahogy a gyomrnak cskkent, a kpzeletnek egyre ntt az tvgya. ppen ebben az erklcsi feszltsg dlta pillanatban toppant be vratlanul Cagliostro. Szokshoz hven a palota kis kapujn jtt be, tvgott az udvarban nemrgiben kialaktott aprcska kerten, s bezrgetett annak a lakosztlynak a zsalugtern, ahol Oliva lakott. J elre megllapodtak, hogy Cagliostro ngyet kopog: erre a jelre a fiatal n elhzza a reteszt, amelyet biztonsga vgett felszereltetett, hogy kulccsal se lehessen bemenni hozz. Oliva fejben meg sem fordult, hogy az erny megrzsre irnyul vintzkedsek feleslegesek, hiszen bizonyos esetekben ppen tallta nyomasztnak ezt az ernyes letet. Cagliostro kopogott ht, s abban a pillanatban mr hzta is el a reteszt. Egy knnyvr varrlnyka szilajsgval megragadta elkel brtnre kezt, s izgatott, rekedt hangon azt hadarta: - Uram, tudja meg, hogy unatkozom! Cagliostro bezrta az ajtt. - Unatkozik? - szlt. - Sajnos, az unalom kutya egy betegsg, kedves gyermekem. - Nem szeretek itt lenni. Belehalok. - Noht! - Igen, s mindenfle megfordul a fejemben. - Jl van, jl van - mondta a grf, s csittgatta, mint egy spnielt -, ne rm haragudjon, ha nem rzi jl magt nlam. Minden haragjt zdtsa az ellensgre, a rendrfnkre. - Ktsgbe ejt a hidegvrvel - mondta Oliva. - Jobb szeretem, ha az ember egszsgesen kiadja a mrgt, mint ha ilyen csndes; maga megtallja a mdjt, hogy megnyugtasson, s emiatt a falnak tudnk menni a dhtl. - Vallja be, kisasszony, hogy igazsgtalan - mondta Cagliostro, s j messzire lelt, arcn a tisztelet vagy a kzny kifejezsvel, ami Olivnl mindig nagy sikert aratott.

402

- Maga knnyen beszl - mondta a lny. - Szabadon jr-kel, llegzik; az lete tele van lvezettel; n meg itt tengdk ezen a szk helyen, amelyet kiszabott a szmomra; n levegt se veszek, csak reszketek. Figyelmeztetem, hogy flsleges a segtsge, ha belehalok. - Hogy maga belehal? - mondta mosolyogva a grf. - Ugyan mr! - Ismtlem, nagyon rosszul viselkedik velem, elfelejti, hogy valakit mlysgesen, szenvedlyesen szeretek. - Beausire-t? - Igen, t. Szeretem, ha mondom. Klnben ezt sosem titkoltam maga eltt. Csak nem kpzelte, hogy elfelejtem az n drga Beausire-omat? - Annyira nem, hogy kezem-lbam trtem, hogy megtudjam, mi van vele, s me most elmondom. - ! - mondta Oliva. - Beausire aranyos fi - folytatta Cagliostro. - Meghiszem azt! - mondta Oliva, aki most mr vgkpp nem tudta mire vlni a dolgot. - Fiatal s szp. - Ugye? - Tele kpzelervel. - Hvvel... Nekem kicsit tl vad. De... aki szeret, fjdalmat is okoz. - Aranyigazsg. Maga legalbb olyan melegszv, mint amilyen okos, legalbb olyan okos, mint amilyen szp: n tudom ezt, s mivel a vilg minden szerelme rdekel - ez a rgeszmm -, arra gondoltam, j lenne, ha tallkozna Beausire-ral. - Egy hnapja mg nem gondolt r - mondta knyszeredett mosollyal Oliva. - Figyeljen rm, kicsikm! Minden riember, aki csinos nvel tallkozik, igyekszik tetszeni neki, ha nincs elktelezve, mint ahogy n sem vagyok. El kell ismernie, hogy pp csak egy picit udvaroltam magnak, s az sem tartott sokig. - Ez igaz - mondta ismt knyszeredett hangon Oliva. - Legfeljebb negyedrig. - Amikor lttam, hogy mennyire szereti Beausire-t, termszetesen visszavonultam. - , ne gnyoldjon! - Nem gnyoldom n, mit tehettem, ha maga annyira ellenllt. - Ugye? - kiltotta Oliva, akit elbvlt, hogy ellenllson kaptk. - Igen, ismerje el, hogy ellenlltam! - A szerelme erre knyszertette - mondta egykedven Cagliostro. - A maga szerelme viszont nem volt valami llhatatos - feleselt Oliva. - Ahhoz, hogy a visszautastst vagy a bukst elviseljem, kisasszony, nem vagyok sem elg reg, sem elg csnya, sem elg buta, sem elg szegny; maga mindig is Beausire-t rszestette volna elnyben, n ezt reztem, s ennek alapjn dntttem. - , ez nem gy van! - mondta a kacr teremts. - Nem bizony! Az a hres szvetsg, amelyet felajnlott nekem, tudja, az, hogy joga van a karjt nyjtani, megltogatni, tisztessgesen udvarolni, az taln nem jelentette a remny rnykt legalbb?
403

s a gald kis n hossz ideig ttlensgre tlt szemvel lngot szrt a gyantlanul csapdba kerlt ltogatra. - Bevallom - mondta Cagliostro -, hogy maga ell semmit sem lehet eltitkolni. s lesttte a szemt, nehogy elemssze az Oliva tekintetbl felje lvell lngnyelv. - Trjnk vissza Beausire-ra - mondta a lny, akit bosszantott a grf mozdulatlansga -, mit csinl, hol van az n drga bartom? Cagliostro mg mindig kiss flnken pillantott fel. - Mint mondtam, szerettem volna szert ejteni, hogy tallkozzanak - mondta. - Nem, nem ezt mondta - mondta megveten Oliva -, de ha most ez mondja, vegyk gy, hogy mondta. Folytassa! Mirt nem hozta rgtn ide? Ltja, az kegyes cselekedet lett volna. szabad... - Azrt - mondta Cagliostro, s mg csak meg sem lepdtt a gnyos hangtl -, mert Beausire r, aki olyan, mint maga, vagyis rengeteg sok esze van, szintn sszezrdlt egy kiss a rendrsggel. - Szintn? - kiltott fel Oliva, s elspadt, mert most megrezte a szavak mgtt a valsgot. - Szintn - ismtelte udvariasan Cagliostro. - Mit csinlt? - dadogta a lny. - Bjos kis kpsgot, vgtelenl szellemes csnyt, n ezt egyenest j mknak neveznm; de az olyan mogorva alakok, amilyen pldul Crosne, rablsnak nevezik a dolgot! - Rablsnak! - kiltott rmlten Oliva, - Jaj, Istenem! - Gynyr kis rabls, amely ppen azt bizonytja, hogy ez a szegny Beausire lelkesedik a szp dolgokrt. - Uram... uram... letartztattk? - Nem, de krzst adtak ki ellene. - Eskszik, hogy nem tartztattk le, nincs veszlyben? - Arra eskszm, hogy nem tartztattk le; a msodik krdsre nem adhatom a szavamat. Belthatja, kedves gyermekem, hogy az ember bizony veszlyben van, ha krzik, kvetik, vagy legalbbis keresik. Ha Beausire, akinek igazn jellegzetes fizimiskja, fellpse s jl ismert kivl tulajdonsgai vannak, kidugn az orrt az utcra, a rendrkopk abban a pillanatban a nyomba erednnek. Kpzelje csak el, milyen j fogs lenne Crosne rnak, ha magt elkapn Beausire rvn, Beausire-t meg a maga rvn. - Jaj, igen, igen, el kell bjnia! Szegny fi! n is elbjok. Szktessen ki Franciaorszgbl, uram! Prblja meg, mert ltja, itt bezrva nem kapok levegt, s elbb-utbb valami szamrsgot csinlok. - Mit nevez szamrsgnak, kedves kisasszony? - Ht... meglt valaki, kimegyek a levegre. - Vigyzzon, kedves bartnm, mris spadt, a vgn mg megbetegszik, s akkor Beausire nem fogja szeretni. Rajta, menjen levegre, amennyit csak akar, menjen emberek kz. - Na tessk! - kiltott Oliva. - Most haragszik rm, s maga is elhagy. Taln a terhre vagyok?

404

- Ugyan, hova gondol? Mirt volna a terhemre? - krdezte jeges komolysggal a frfi. - Mert... az a frfi, akinek kedvre van egy n, egy olyan komoly frfi, mint maga, egy olyan szp urasg, mint maga, jogosan bosszankodna, jogosan utln meg azt a bolond nszemlyt, aki visszautastja, mint n. , ne hagyjon el, ne akarja a vesztemet, ne gylljn meg, uram! s a lny, aki az imnt mg kacrkodott, szemltomst reszketett flelmben. Egyik karjval tkarolta Cagliostro nyakt. - Szegny kicsikm! - mondta a grf, s atyai cskot lehelt Oliva homlokra. - Mennyire fl! Ne legyen rlam ilyen rossz vlemnnyel, lenyom! Maga veszlyben volt, n megsegtettem; voltak bizonyos elkpzelseim magval kapcsolatban, de lemondtam rluk, ennyi az egsz. Nem gyllm n magt, s a hljra sem tartok ignyt. n is a magam rdekben cselekedtem, maga is a maga rdekben, nem tartozunk egymsnak semmivel. - , uram, hogy maga milyen j, milyen nagylelk! s Oliva most mr a msik karjt is Cagliostro vllra fektette, m a frfi - szoks szerint szenvtelenl nzett r. - Ltja, Oliva - mondta -, ha most felajnlan a szerelmt, n... - Maga?... - krdezte a lny bborpiros arccal. - Ha felajnlan egsz imdni val lnyt, n visszautastanm, mert n csak igazi, tiszta, rdek nlkli rzelmeket szeretek breszteni. Azt kpzelte, rdekbl cselekszem; most tlem fgg a sorsa. Azt hiszi, az elktelezettem; n azt hinnm, a hla beszl magbl, nem a szv, a flelem, nem a szerelem: maradjunk ht gy, amint voltunk. Ebben a maga hajt teljestem. Tekintettel vagyok az rzkenysgre. A n szp karja lehullt a frfi vllrl; Oliva szgyenkezve, megalzva fordtott htat; kijtszotta, vratlanul rte Cagliostro nagylelksge. - Akkor ht, kedves Oliva - mondta a grf -, megegyeztnk? A bartja maradok, bennem lesz minden bizalma; hasznlja a hzamat, a pnztrcmat s a hitelemet, s... - s azt mondogatom majd magamban - vgott a szavba Oliva -, hogy vannak ezen a vilgon egszen felsbbrend emberek. Olyan bjosan, olyan mltsggal ejtette ki ezeket a szavakat, hogy belekarcolta ket abba a kkemny llekbe, melynek porhvelyt valaha Balsamnak hvtk. Minden n megjavul - gondolta -, ha a szvhez vezet hrt pendti meg az ember. Aztn odament Nicole-hoz: - Ma esttl a palota legfels emeletn fog lakni. Hrom szobbl ll lakosztly van ott, onnan beltni a nagykrutat meg a Saint-Claude utct. Az ablakok Mnilmontant-ra meg Belleville-re nznek. Elfordulhat, hogy megltjk magt, de csak rtalmatlan szomszdok, ne fljen tlk. Derk npsg, magasabb ismeretsgek nlkl, meg se fordul a fejkben, hogy krdezskdjenek maga utn. Hagyja, hadd lssk, de soha ne mutatkozzk idegen jrkelk eltt, mert a Saint-Claude utcban is jrnak Crosne r rendrei. Ott fnn legalbb ri majd a nap. Oliva boldogan tapsolt. - Felksrjem? - krdezte Cagliostro. - Ma este?
405

- Persze, ma este. Vagy nincs kedve hozz? Oliva that pillantst vetett Cagliostrra. Halvny kis remnysugr kltztt vissza a szvbe, vagy inkbb res, romlott kis fejbe. - Menjnk - mondta. A grf lmpst hozott az elszobbl, maga nyitotta ki az ajtkat, majd Olivval a nyomban felment a harmadik emeletre. A lakosztly be volt btorozva, tele volt virggal. - Mintha csak vrtak volna! - kiltotta Oliva. - Nem magt, engem - mondta a grf. - Szeretek innt nzeldni, s gyakran itt is alszom. Oliva tekintetben vad sznek villdztak, mint a macskk szivrvnyos szembogarban. Az ajkn majdnem kibuggyant egy sz, de Cagliostro belefojtotta: - Itt mindene meglesz. A szobalny negyedra mlva a rendelkezsre ll. J estt, kisasszony! s kedvesen mosolyogva meghajolt, majd tvozott. A szegny fogoly pedig dbbenten, megsemmislten huppant a megvetett gyra, amely egy finom zlssel btorozott hlflkben vrta. - Vgkpp nem rtem, mi trtnik velem - suttogta a titokzatos frfi utn bmulva.

406

23 Magasles Oliva elkldte a szobalnyt, s lefekdt. Keveset aludt, a grffal val beszlgetse nyomn zavaros gondolatok, ber lmok knoztk. Oliva sajnlta Beausire-t, csodlta, de nem rtette a grfot, mr nem hitte rla, hogy flnk, nem gondolta rla, hogy rzketlen. Flt a szellemektl; a parketta legkisebb reccsense is olyan nyugtalansggal tlttte el, mint a regnybeli hsnket, akik ksrtetkastlyokban trnek nyugovra. Napfelkelte utn aztn elaludt, zlelgetve a kjes rzst, hogy a felkel nap virggal felkestett szobjba rasztja bbor sugarait, mosolygott arra gondolva, hogy az ablak eltti aprcska erklyen madarak ugrlnak, s szrnyuk kedves suhogssal rinti a rzsabokrok leveleit s a jzmin virgait. s ksn, nagyon ksn kelt fel, kt-hromrnyi des lom utn, amikor az utcai zaj s a pihens brsonyos zsibbadtsga mr eleget ringatta, s elg ersnek rezte magt, hogy vget vessen a lustlkodsnak. Bekukkantott az j laks minden zugba, s nagy rmre szmtalan kincset fedezett fl benne. A ni lakosztlyt a kzelmltban frfihoz ill berendezsi trgyakkal is ellttk, de megvolt itt minden, ami csak kellemess teheti az letet, legfkppen a napfny s a leveg, amely a brtncellt is kertt varzsoln, ha ugyan a leveg s a napfny valaha is bejutna a brtnkbe. Oliva gyerekes rmmel szaladglt a teraszon, lefekdt a kre a virgok s a moha kz, mint a kuckjbl elbv vzisikl: kilesett az erklyrl a nagykrt finak cscsra, a Popincourt negyed hzaira meg a jobb fell egyenetlen hullmokban hmplyg kds cenra: a kmnyek tengerre. Igen-igen boldog volt itt vagy kt ra hosszat, ahogy rmltt a nap melege, ahogy hegyezte a flt a krton robog hintk zajra. Mg a kakat is megitta, melyet a szobalny felszolglt neki, s elolvasott egy hrlapot, csak ezutn jutott az eszbe, hogy kinzzen az utcra. Veszedelmes lvezet volt ez. Meglthattk Crosne r kopi, ezek az emberszabs kutyk, akik orrukat a levegbe tartva szimatolnak. Micsoda flelmetes breds az des lom utn! De nem hasalhatott ott a vgtelensgig, brmily kellemes volt is. Feltmaszkodott az egyik knykre. s akkor megpillantotta a mnilmontant-i difkat, a temet farisait, a tengernyi tarka hzsort, melyek kisebb facsoportokkal tarktva vagy a szirtfalak hangs-bogncsos gipszrtegeibe kapaszkodva Charonne-tl egszen a Chaumont-dombokig ksztak a lankn. A gyalogutakon, e dombocskk nyakn hullmz vkonyka szalagokon, a szlk svnyein, a fehr kocsiutakon apr llnyek nyzsgtek: parasztok szamrhton, grbedten gyomll gyerekek, a szlejkben dolgoz szlsgazdnk. Nicole-t elbvlte a falusi tj, hiszen mindig visszavgyott Taverneybe, szp szlfldjre, amita csak elhagyta azt a vidket a hn htott Prizsrt. Aztn jllakott a vidk ltvnyval, s mivel knyelmesen s biztonsgosan elhelyezkedett a virgok kztt, s mivel jl ltott, de t nem lthattk, a tekintete a hegyrl a vlgybe, a tvoli lthatrrl a szemben lv hzakra siklott.
407

Oliva mindentt csukott vagy legalbbis bartsgtalan ablakokat ltott. Emitt vagyonkjukbl ldegl ids emberek laknak hrom emeleten, kiakasztjk a kalitkikat, odabent meg a macskikat etetik; amott ngy emelet, melynek csak az utols emeleti, auvergne-i lakost lehet ltni, a tbbi brl valsznleg nincs otthon, valahov vidkre utazhatott. Vgl kiss balra, a harmadik hzban srga selyemfggnyk, virgok, s knyelmes, puha karosszk, amely mintha brndozni hvogatn a gazdjt az ablak mell. Oliva gy ltta, mintha a stt szobban, melynek rnyait a kinti napfny mg inkbb elmlytette, egy rnyalak imbolyogna szablyosan ismtld mozdulatokkal. Trelmetlen kvncsisggal tapadt a ltvnyra, odahvta a szobalnyt, s beszlgetsbe bocstkozott vele, hogy a magny rmeit egy gondolkod s fkpp beszl lny trsasgra cserlje. m a szobalny fittyet hnyt a hagyomnyoknak, s tartzkod termszetnek bizonyult. Szvesen beszlt rnjnek Belleville-rl, Charonne-rl s a Pre Lachaise temetrl. Megmondta a Szent Ambrus- meg a Szent Lrnt-templom nevt; megmutatta a krt flkrvt meg ahogy a Szajna jobb partja fel kanyarodik, de amikor a szomszdokrl kerlt sz, a szobalny megnmult: sem ismerte jobban ket, mint az rnje. Oliva semmit sem tudott meg a srga selyemfggnys laksrl, sem a bolyg rnyrl, sem a karosszkrl. Megfogadta ht magban, hogy maga kt ismeretsget szomszdasszonyval. Elkldte a titoktart cseldet, hogy tank nlkl adhassa t magt a kutatmunknak. Az alkalom nem is ksett sok. A szomszdok kezdtk kinyitni az ajtajaikat, ejtztek ebd utn, tltztek, hogy stra induljanak. Oliva megszmllta ket. Hatan voltak, klnbzsgkben is sszeillettek, ahogy termszetes is olyan emberek esetben, akik a Saint-Claude utct vlasztjk lakhelyl. Oliva a nap egy rszt azzal tlttte, hogy megfigyelje mozgsukat, szoksaikat. Mindegyiknek alaposan tanulmnyozta az arct, kivve azt az rnyalakt, aki belesppedt az ablak melletti karosszkbe, s mozdulatlan lmodozsba merlt: neki nem ltta a vonsait. N volt. Msfl rig volt nla a fodrsz, s olyan babiloni ptmnyt emelt a fejre, melyben helyet kaptak mindenfle svnyok s nvnyek, s ha Leonardo is beleavatkozott volna, mg az llatok is befszkeltk volna magukat, fleg ha egy korabeli n beleegyezett volna, hogy No-brkt mvszkedjenek a fejre a brka sszes lakival egyetemben. Aztn ez a kibodortott, bepderozott, fehr ruhba, fehr csipkbe ltztt n visszalt a karosszkbe, s nyakt kemny prnnak tmasztotta, hogy a hajtorony rintetlen maradjon. Olyan volt ez a mozdulatlan n, mint valami indin istensg, amely mereven l a trnusn, a tekintete is kifejezstelen. Oliva megllaptotta, hogy a hlgy a csodlatos frizurjval nagyon szp. Megcsodlta kecses lbt, melyet az alacsony ablakprknyon nyugtatott, elgynyrkdtt a karja vonalban meg a fslkdkpenyt kidombort keblben. De leginkbb az ragadta meg, hogy olyan mlysgesen tprengett; a gondolatai valami lthatatlan, tvoli cl fel feszltek, s egsz testt mozdulatlansgra krhoztattk: az akarata megsemmistette a testt.

408

Mi tudjuk, ki az a n, de Oliva nem tudhatta. Az a n pedig nem gyantotta, hogy ltjk. Az ablakaival szemben mg soha nem nylt ki ablak. Cagliostro palotja soha nem fedte fel a titkt senkinek, br az erklyen virgok nyltak, madarak daloltak. Az plet feljtst vgz festkn kvl soha mg llny nem jelent meg az ablakban. A hajtornyos szp hlgy gondolataiba mlyedt teht; Oliva gy kpzelte, hogy a gynyr hlgy elmlt szerelmeirl brndozik olyan elmlylten. Rokon lelkek, mert szpek, rokon lelkek, mert magnyosak, mert egykorak, mert unatkoznak - mindmegannyi szl, hogy sszekssn kt lelket, melyek taln a sors titokzatos, ellenllhatatlan s kifrkszhetetlen akaratbl kerestk is egymst. Amita Oliva megpillantotta a magnyos merengt, nem tudta rla levenni a szemt. gy rezte, lelki nvrre tallt benne. Elkpzelt egy olyan regnyt, mint a sajtja, s nagy rtatlanul azt gondolta, hogy ha az ember szp s elegns, s itt l elhagyottan a Saint-Claude utcban, az csak azrt lehet, mert valami nagy szvbli bnata van. Amikor rcbl s gymntbl sszetvzte romantikus mesjt, hagyta, hadd ragadja magval a sajt tndrmesje; szrnyai nttek, hogy trsnje fel rpljn a lgben, s trelmetlensgben szerette volna, ha a msiknak is szrnyai nnek. m a hlgy a toronnyal a fejn mintha elszenderedett volna a szkben. Kt ra hosszat lt moccanatlanul. Oliva elcsggedt. Adonis vagy Beausire kedvrt negyedannyi kzeledsi ksrletet sem tett volna, mint amennyit az ismeretlen n kedvrt tett. De a vgn elunta a kzdelmet, gyengdsge gylletre vltott, s tzszer is kinyitotta, becsukta az ablakt; tzszer is sztrebbentette a madarakat a lombok kztt, s olyan jelentsgteljes tvirati jeleket kldtt, hogy Crosne legbambbb gynke is szrevette volna ket, s izgalomba jtt volna tlk. Vgl arra a meggyzdsre jutott, hogy a szp frt hlgy nagyon jl ltta minden mozdulatt, rtette sszes jeladsait, de ftylt rjuk; vagy felfuvalkodott, vagy ppen balga teremts. Balga! Akinek ilyen les, frksz tekintete, ilyen mozgkony lbfeje, keze van? Lehetetlen. Nyilvn felfuvalkodott fnemesi rang hlgy, aki lenzi a polgrivadkokat. Oliva az arisztokrcira jellemz sszes tulajdonsgot felismerni vlte a fiatal n arcvonsain, s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy ggs, rzelmekre kptelen persznval ll szemben. Lemondott ht a tovbbi harcrl. Bjosan duzzogva htat fordtott, s ismt kiment a napra; most mr a lenyugv nap sugarainl lvezte virgait, ezeket a megrt trsakat, amelyek br nemesek, elegnsak, hmporosak, kacrak, csakgy, mint a magas rang hlgyek, de engedik, hogy megrintsk ket, bellegezzk az illatukat, s illatukkal, frissesgkkel s brsonyos tapintsukkal viszonozzk a bart vagy a szerelmes cskjt. Nicole meg sem lmodta, hogy az az lltlagos ggs asszony Jeanne de Valois, La Motte grfn, aki mr egy egsz napja egyetlen dolgon rgdik: hogyan akadlyozza meg, hogy Mria Antnia s Rohan bboros tallkozzon! Pontosabban: a bboros ne tallkozzon a kirlynval, de szilrdan higgye, hogy tallkozik vele, kvetkezskppen elgedjk meg egy ltomssal, s ne kvetelje tbb a valsgos tallkozst.

409

Ezek a komoly gondolatok igazn rthetv teszik, ha egy fiatal n kt hallos rn t meg se moccantja a fejt, annyira tprengsbe merl. Ha Nicole mindezt tudta volna, nem meneklt volna vissza dhben a virgai kz. s amikor visszatelepedett, nem lktt volna le az erklyrl egy ezerjfves virgcserepet, amely flelmetes csrmplssel zuhant le az utcra. Rmlten dugta ki a fejt, hogy lssa, milyen krt okozott. A tpreng hlgy a zajra felocsdott, megltta a virgcserepet az utca kvn, az okozatrl felemelte a szemt az okra, az utca kvrl a palota teraszra. s megpillantotta Olivt. Ahogy megltta, vad sikolts trt fel belle, az iszonyat sikoltsa, s merev, jgg dermedt teste hevesen sszerndult. Oliva szeme s a hlgy szeme vgre tallkozott; a kt tekintet krdn, kutatva mlyedt egymsba. Jeanne elszr felsikoltott: - A kirlyn! Aztn hirtelen sszekulcsolta a kezt, sszevonta a szemldkt, br moccanni mg most sem mert attl val flelmben, hogy eltnik elle a klns jelensg. - - suttogta -, itt van ht az eszkz, amit kerestem! Oliva ebben a pillanatban zajt hallott a hta mgtt; megprdlt. A grf a szobban volt, ltta Jeanne szemben a felismers fnyt. Lttk egymst! - gondolta. Oliva hirtelen beszaladt az erklyrl.

410

24 A kt szomszdn Oliva kiosont az erklyre, s mosollyal felelt a felje kldtt mosolyra, pedig Cagliostro a lehet legnagyobb krltekintsre intette. - Nehogy szomszdoljon! - mondta. A ne szomszdoljon azt jelentette, hogy fordtson htat ennek az elbvl asszonynak, akinek olyan csillog s meleg a tekintete, akinek minden mozdulata maga a bj; azt jelentette, hogy abba kell hagynia a tvirati beszlgetst a szp idrl meg az esrl; azt jelentette, hogy szaktania kell a bartnjvel. Mert Oliva kpzelete olyan sebesen szguldott, hogy Jeanne-t mr izgalmas, kedves tulajdonnak rezte. Az alattomos kis Oliva azt vlaszolta prtfogjnak, hogy nem fogja megszegni a parancst, s esze gban sincs kapcsolatot teremteni a szomszdokkal. m alighogy a grf tvozott, a lny gy helyezkedett el az erklyen, hogy magra vonja a szomszdnje figyelmt. Jeanne csak erre vrt, s alighogy szrevette az els kzeledsi ksrleteket, visszaintegetett, s cskot doblt Olivnak. Oliva, amennyire tle telt, vlaszolt ezekre a szeretetre mlt jeladsokra, megfigyelte, hogy az ismeretlen nem is tvolodik el tbb az ablakbl, s hogy mindig gyel r, hogy ha elmegy otthonrl, bcst intsen, ha meg hazajn, dvzlje, mintha rzelmei kizrlag Oliva erklyre sszpontosulnnak. Cagliostro kt nap mlva ismt megltogatta Olivt, s panaszkodott, hogy a palotba lltlag ismeretlen szemly jtt ltogatba. - Hogyhogy? - krdezte Oliva, s kiss elpirult. - Igen, igen - vlaszolta a grf -, idejtt egy gynyr, elegns, fiatal hlgy, s miutn makacsul csngetett, az egyik inas kiment; a hlgy megkrdezte, ki az a fiatal n, aki a harmadik emeleti lakosztlyban lakik. Az a n nyilvnvalan maga fell rdekldtt, drgm. Tallkozni akart magval, teht ismeri, teht ltta, teht felfedeztk a bvhelyt. Vigyzzon, a rendrsgnek ni gynkei is vannak, s figyelmeztetem, hogy ha Crosne r a kiadatst krn, nem utasthatnm vissza a kvnsgt! Oliva azonban nem ijedt meg, rgtn rjtt, hogy a szomszdnjrl van sz; vgtelenl hls volt neki az elzkenysgrt, s szentl eltklte, hogy ha teheti, megkszni neki a kzeledst. A grf eltt pedig adta az rtatlant. - Nem fl? - krdezte Cagliostro. - Senki sem ltott - felelte Nicole. - Akkor ht nem magval akart tallkozni az az illet? - Nem hinnm. - Pedig nem valszn, hogy csak gy kitallta, hogy az pletnek ebben a szrnyban egy n lakik... Vigyzzon, vigyzzon! - Ejnye, grf r! - mondta Oliva. - Mirt flnk? Ha lttak, amit nem hiszek, ezentl majd nem ltnak, de ha lttak is, csak messzirl lthattak. s ide senki nem trhet be, igaz?

411

- Hacsak meg nem msszk a kfalat, ami nem lenne knny, vagy ki nem nyitjk a bejrati kiskaput egy olyan kulccsal, mint az enym, ami szintn nem knny, mivel soha meg nem vlok tle. - Felmutatta a kulcsot, amellyel a kiskaput nyitotta. - Nos - folytatta -, n a kulcsot senkinek oda nem adom, mivel nincs szndkomban magt elveszejteni; maga pedig nem engedi, hogy bemsszanak a kerts kfaln, mivel magnak sem hozna semmi hasznot, ha egyenest Crosne r karjaiba futna. n mindenesetre figyelmeztettem magt, kedves gyermekem, most mr gy intzze a dolgait, ahogy a kedve tartja. Oliva igyekezett minl elbb tvozsra brni a grfot, s Cagliostro nem is erltette r a trsasgt. Msnap Oliva mr reggel hatkor ott rkdtt az erklyen, beszippantotta a kzeli lankk tiszta levegjt, s kvncsi szemt elzkeny bartnje zrt ablakaira fggesztette. Mihelyt Oliva felbukkant, a bartn mr meg is jelent, br ltalban tizenegy ra tjban bredt. Mintha is a fggnyk mgl leste volna az alkalmat, hogy mutatkozhassk. A kt n dvzlte egymst, majd Jeanne kihajolt az ablakon, s krlnzett, nincs-e valaki halltvolsgban. Senki sem volt a kzelben. A szjhoz emelte ht a kezt, mint valami szcsvet, s olyan les suttogssal, ami nem kilts, mgis messzebbre visz, mint a jl kieresztett hang, azt mondta Olivnak: - Meg akartam ltogatni, asszonyom. - Csitt! - mondta Oliva; rmlten htrahklt, s az ujjt a szjra tette. Jeanne a fggnyk mg osont, mert azt hitte, valaki kihallgatja ket; de majdnem mindjrt el is bjt, Nicole mosolya megnyugtatta. - Nem tallkozhatunk? - folytatta. - Sajnos, nem - intett Oliva. - Akkor levelet rok, j? - mondta Jeanne. - Jaj, ne! - kiltotta rmlten Oliva. Jeanne nhny pillanatig gondolkozott. Oliva bjosan cskot intett, gy ksznte meg gyengd rdekldst, Jeanne ktszeresen viszonozta a cskot, aztn becsukta az ablakt, s elment otthonrl. Oliva gy gondolta, hogy a bartnjnek valami j tlete tmadt, a kpzelete ezt olvasta ki utols pillantsbl. S valban, Jeanne kt ra mltn hazart; a nap teljes erejbl tztt; az utca macskakvei gy perzseltek, mint a tengerpart homokja. Oliva ltta, hogy a szomszdnje jas puskval a kezben bukkan fel az ablakban. Jeanne kacagva mutogatott Olivnak, hogy menjen arrbb. Oliva is kacagott, s szfogadan a zsalugter mg meneklt. Jeanne gondosan clzott, s tltt egy apr lomgolyt, de az sajnos nekicsapdott az erklyrcsnak, s az utcra pottyant. Oliva csaldottan felsikoltott. Jeanne dhsen vllat vont, majd; tekintetvel megkereste az utcn a lvedket, s nhny percre eltnt.
412

Oliva kihajolt, lenzett az erklyrl; valami rongyszed tnfergett odalent, jobbra-balra nzeldtt, keresglt; vajon megpillantja-e a lefolyban azt a golyt? Oliva nem tudhatta, mert elbjt, nehogy meglssa a rongyszed. Jeanne msodik ksrlete mr jobban sikerlt. Szmszerja most treptette az erklyen a msodik golyt, egyenest Nicole szobjba. A goly kr a kvetkez levlke volt gngylve: Szpnek s rdekesnek tartom magt. Bjosnak ltom, s a puszta ltsa is szeretettel tlt el maga irnt. Fogoly? Tudja meg, hiba prblkoztam, nem ltogathattam meg. Vajon az a varzsl, aki mg a ltstl is eltilt, megengedi-e valaha, hogy tallkozzunk, s elmondhassam, milyen mly rokonszenvvel viseltetem a frfii zsarnoksg szegny ldozata irnt? Amint ltja, a kpzelermet a bartsg szolglatba lltom. Akar a bartnm lenni? Ha nem tvedek, maga nem mehet ki az utcra, de rnia nyilvn lehet, s mivel n akkor s oda megyek, ahov akarok, vrja meg, hogy az erklye al rjek, s dobja le a vlaszt. Ha a szmszerj-jtk veszlyesre fordulna, s felfedezik, alkalmazzunk knnyebb levelezsi mdszert. Szrkletkor, ha senki se ltja, engedjen le az erklyrl egy gombolyag fonalat, ksse a vgre a levlkjt, n szintn ezt teszem, s maga szpen felhzza. Tudja meg, hogy - ha ugyan a szeme nem hazudik - egy icipicit szmtok a bartsgra, s mi ketten legyzzk a vilgot. Bartnje Utirat: Nem ltta, felszedte-e valaki az els levelemet? Jeanne nem rta al a levelet; st, az rst is elvltoztatta. Oliva remegett az rmtl, amikor megkapta a levlkt. Rgtn vlaszolt. n is szeretem magt, ahogy maga engem. Igaza van: a frfiak gonoszsgnak vagyok az ldozata. De az, aki itt tart, nem zsarnok, a prtfogm. Naponta egyszer titokban megltogat. Majd ksbb mindent elmagyarzok. Szvesebben veszem, ha madzagon hzhatom fel a levlkt, mint ha szmszerjjal lvi t. Sajnos, nem mehetek ki az utcra: lakat alatt tartanak, de az n rdekemben. , mennyi mindent meslek majd magnak, ha ugyan valaha is rszem lesz abban az rmben, hogy beszlgessnk! A rszleteket nem lehet lerni. Az els levelt nem szedte fl senki, hacsak az a ronda rongyszed nem, aki pp erre jrt, de az ilyenek nem tudnak olvasni, nekik az lom csak lom. Bartnje Oliva Legay Oliva jl megnyomta a tollat, ahogy alrta a nevt. Mozdulatokkal mutatta a grfnnak, hogy fonalat gombolyt; majd megvrta, mg besttedik, s leprgette a gombolyagrl a fonalat az utcra. Jeanne az erkly alatt llt, elkapta a fonal vgt, levette rla a levelet (mikzben leveleztrsa minden mozdulatt szlelte a fonal rngsain), aztn hazament, hogy elolvassa az zenetet.

413

Fl ra mlva a kvetkez levelet ktzte a fonalra: Mindent megtehetnk, amit csak akarunk. Nem tartjk llandan szemmel magt, mivel mindig egyedl ltom. Ha akar, fogadhat ltogatt, vagy el is mehet otthonrl. Milyen a hz kapujn a zr? Kulccsal nylik? Kinl van a kulcs? Ugye, annl a frfinl, aki mindig megltogatja? Nem tudn tle megszerezni azt a kulcsot? Prbljon lenyomatot venni rla! Hiszen nem akarunk mi rosszat, arrl van sz, hogy nhny rnyi szabadsgot szerezznk magnak, kellemes kis stkat tegyen egy bartnje karjn, aki minden bnatra vigaszt nyjt, s tbbet ad magnak, mint amennyi vesztesg rte. Ha nagyon akarja, a teljes szabadsgrl is sz lehet. A rszleteket majd akkor beszljk meg, ha tallkozunk. Oliva falta ezeket a sorokat. rezte, amint a fggetlensg lza az arcba tolul, s a szvt melegsg nttte el a tiltott gymlcs gretre. Megfigyelte, hogy valahnyszor a grf eljn hozz, s knyvet vagy csecsebecst hoz neki, eloltott lmpst egy fikos szekrnyre teszi, a kulcsot pedig a lmpsra. Oliva elre sszenyomkodott egy darab viaszt, s amikor Cagliostro legkzelebb megltogatta, lenyomatot vett a kulcsrl. A grf egyszer sem nzett felje; mg a lny vgrehajtotta ezt a mveletet, az jonnan kinylt virgokat csodlta az erklyen. Oliva teht szp nyugodtan megvalsthatta a tervt. Amikor a grf elment, Oliva egy dobozban leeresztette Jeannenak a kulcs lenyomatt, egy kis levl ksretben. s msnap dltjban a szmszerj, ez a csodlatos, gyors szllteszkz, amely a madzaggal val levelezshez kpest olyan, mint a tvjelz a lovas futrhoz kpest, a kvetkez levelet rptette t: Drgm! Ma este tizenegy rakor, amikor fltkeny re elmegy, jjjn le, hzza el a reteszt, s mris annak a karjban tallja magt, aki gyengd bartnje szeretne lenni. Oliva jobban megborzongott az rmtl, mint valaha is Gilbert leggyngdebb levele olvastn, az els szerelem, az els tallkk tavaszn. A grfon a gyan rnykt sem fedezte fl. Tizenegy rakor lement. Jeanne mr vrta, gyengden meglelte, beltette egy hintba, amely a krton llt kszenltben. Oliva kbultan, reszketve, megrszeglve kocsizott vele kt ra hosszat, ezalatt sznet nlkl titkok, cskok, jvend tervek rpkdtek a kt bartn kztt. Aztn maga Jeanne javasolta Olivnak, hogy menjenek haza, nehogy a tvollt gyant bresszen prtfogjban. Most tudta meg, hogy a prtfog Cagliostro. Flt a frfi lngesztl, s tervei sikert csak a legszigorbb titoktartssal tartotta elkpzelhetnek. Oliva tartzkods nlkl kinttte a szvt: mindent bevallott, Beausire-t s a rendrsget is. Jeanne elkel lenyknt mutatkozott be, aki csaldja tudta nlkl a szerelmvel l. Az egyik mindent tudott ht, a msik semmit; ilyen volt a kt n kztt az eskvel megpecstelt bartsg. Ettl a naptl kezdve nem volt szksgk sem a szmszerjra, sem a madzagra, Jeanne-nak volt kulcsa. Akkor hvta ki Olivt, amikor akarta. Egyszer finom vacsora, msszor titkos sta - Oliva mindig hagyta, hogy ilyen csaltkekkel elcsbtsk.
414

- Cagliostro semmit se fedezett fl? - krdezte olykor-olykor nyugtalanul Jeanne. - Ugyan! Mg ha mondanm, se hinn el - felelte Oliva. Egy hete szkdstek mr ki jjelente; a kalandbl szoks, szksglet, st tbb: lvezet lett. Egy ht elteltvel Jeanne neve sokkal gyakrabban ott izzott Oliva ajkn, mint valaha is Gilbert vagy Beausire neve.

415

25 A tallka Charny megrkezett a birtokra, s fogadott nhny ltogatt, de aztn az orvos rparancsolt, hogy senkit se fogadjon, s ne mozduljon ki otthonrl. Ezt az elrst olyan szigoran megtartotta, hogy a krnyk egyetlen lakja sem foglalkozott tbb annak a tengeri tkzetnek a hsvel, amelynek a hre egykor egsz Franciaorszgot bejrta. (A hsnek pedig minden fiatal lny igyekezett a kzelbe kerlni, mert kzismerten btor frfi volt, s a tetejben szp is.) Pedig Charny testi baja korntsem volt olyan slyos, mint hrlett. Csak a szve meg a feje volt beteg: knyrtelen fjdalom gytrte, get emlk, szvet tp lelkifurdals fjdalma. A szerelem honvgy: a tvollv siratja az elkpzelt mennyorszgot, ahelyett, hogy a fldi haza utn vgyakozna, s br a kltszet dolgaiban knyes az zlsnk, megkockztatjuk, hogy a szeretett n valamivel kzzelfoghatbb paradicsom, mint az angyalok. Charny hrom napig se brta. Tajtkozva ltta, mint hervasztjk el minden lmt a legyzhetetlennek tn akadlyok, mint mossa szt ket a tvolsg; elhresztelte ht az orvos imnt emltett rendelett, aztn kapuinak rizett egy kiprblt cseldre bzta, meg az j leple alatt egy kedves, gyors lb lovon elhagyta a krit. Nyolc ra mltn mr Versaillesban volt, s a szobainasa segtsgvel kibrelt a kastly parkja mgtt egy kis hzat. Charnynak kivlan megfelelt ez a kis lak, amely resen llt egy tragikus vget rt farkasvadsz halla ta - szven szrta magt a szerencstlen nemesr; Olivier el akart itt bjni, szrevtlenebbl, mint a birtokain. A hz rendesen be volt btorozva, kt kijrata volt, az egyik egy elhagyott kis utcra, a msik a park krvet ler fasorra nylt; a dli oldalon lv ablakokbl Charny egyenest a Gyertynosba jutott, mert a vadszlvel s borostynnal krlfuttatott zsalugteres ablakok elg alacsonyan voltak, hogy knnyen t lehessen ugrani a kirlyi parkba. Mr akkoriban is ritkasgszmba ment, hogy a kastlyhoz ilyen kzel lljon egy hz, s csak a vadrnek engedlyeztk ezt a kivltsgot, hogy knyelmesebben felgyelhessen felsge dmvadaira meg fcnjaira. A haragoszld, sr borostynnal keretezett ablakok felidzik a mlabs farkasvadszt, ahogy egy szi alkonyon kiknykl a kzps ablakon, mg az avar meg-megzrren az zek vkony lba alatt, amint az etetk kztt jtszadoznak a lenyugv nap rt sugarainl. Charnynak mindenekeltt a magny tetszett itt. Vajon csak azrt, mert rajongott a szp tjakrt? Amikor Charny berendezkedett, bezrkzott a hzba, az inasa pedig lecsillaptotta a szomszdok tiszteletteljes kvncsisgt; eltemetkezett itt, mivel temetni jtt: olyan letet kezdett, mely irtzattal tltene el mindenkit, aki e fldi lete sorn szeretett, vagy aki szerelemrl beszlni hallott. Nem egszen kt ht alatt kiismerte a kastly szoksait, az rk mozgst, tudta, mikor jr inni a kismadr meg a riadoz dmvad. Ismerte a csend des pillanatait, a kirlyn vagy udvarhlgyei stjnak idejt; tudta, mikor jn az rjrat; egyszval egytt lt azokkal, akik rlt szerelme szentlyben, Trianonban ltek.

416

Szp id volt, a lgy, illatos jszakban tekintete szabadon szguldhatott, a lelkt elragadtattk az illkony lmok, gy az jszakk egy rszt az ablakban tlttte, onnt flelt a palotbl ideszreml tvoli zajokra, onnt kvette pillantsval a lombok kztti rseken t a fnyek jtkt. De az ablak tvol volt a zajoktl s a fnyektl. Charny bizonyos volt benne, hogy ilyenkor se kutyval, se rrel nem tallkozhat, kiugrott a hzbl a pzsitra, gy zlelgette az des, veszedelmes kjt, hogy elmegy egszen a svnyig, ahhoz a hatrhoz, amely a sr rnykot elvlasztja a fnyes holdsugrtl, s onnt faggatja a kirlyn fehr fggnyei mgtt elhalad stt, spadt rnyalakokat. gy mindennap ltta t, s nem is sejtette. Negyedmrfldnyi tvolsgbl is megismerte, ha az udvarhlgyeivel vagy valamelyik fri bartjval stlt, s a szles karimj virgdszes kalapja fl tartott knai napernyjt prgette. Ismerte a kirlyn jrst, testtartst, minden ruhjt, s a lombok kztt is szrevette a habos fekete selyemcskokkal dsztett, b zld szoknyt, mely szziesen hdt mozdulataira temesen himblzott. s amikor leszllt az est, Charny egszen az plet krli oszlopsor szobraiig lopakodott, hogy lssa, ahogy a szeretett rnyalak eltnik a kastlyban, aztn visszatrt az ablakhoz, s bmulta a kirlyn ablakaiban csillog fnyt, ksbb azt, hogy eltnik a fny, s attl kezdve az emlkei s a remny ltettk, mint ahogy addig az, hogy bmulta s csodlta t. Egyik este, amikor mr hazament, s immr kt ra is eltelt azta, hogy a tvoli rnynak istenhozzdot mondott, s a csillagok fell alszll harmat kezdte szthinteni fehr gyngyszemeit a repkny leveleire, ppen el akart jnni az ablaktl s lefekdni, amikor egy zr vatos csikordulsa ttte meg a flt; visszament ht a megfigyelhelyre, s flelt. Ks volt, Versailles legtvolabbi templomai is eltttk az jflt, gy Charny meglepdtt ezen a szokatlan zajon. A zr a park egyik kiskapujt nyitotta, krlbell huszont lpsnyire Olivier hztl. Ez a kiskapu sohasem nylt ki, hacsaknem a nagy vadszatok idejn, hogy tvigyk rajta a vadaskosarakat. Charnynak feltnt, hogy azok, akik most kinyitottk a kaput, nem beszlnek; aztn bezrtk maguk mgtt a reteszeket, s elindultak az ablakai eltt elhalad fasoron. A sarjerd meg a lelg szlindk elgg eltakartk a zsalugtereket meg a falakat, gyhogy sttben szre sem lehetett venni a hzat. Egybknt azok, akik most elmentek eltte, lehajtottk a fejket, s gyorsan lpkedtek. Charny csak homlyosan tudta kivenni az alakjukat a sttben. A libeg szoknyk suhogsa alapjn aztn rjtt, hogy kt nrl van sz, akiknek selyemkpenye vgigzizeg a lombstor alatt. Miutn a kt n bekanyarodott a Charny ablakval szemben lv nagy fasorba, a holdfny akadlytalanul krllelte alakjukat, s Olivier majdnem felkiltott a boldog meglepetstl, ahogy felismerte Mria Antnia alakjt meg hajviselett s a kalap arc fl borul peremnek stt rnyka ellenre az arca als rszt is, melyet megvilgtott a hold. Szp rzsaszlat tartott a kezben.

417

Charny dobog szvvel ugrott le az ablakbl a parkba. A fvn futott, hogy meg ne halljk lptei zajt, el-elbjt a vastag fatrzsek mg, s tekintetvel a kt nt kvette, akik egyre lassabban mentek. Mit tegyen? A kirlyn egy n trsasgban van; semmi veszly nem fenyegeti. , mirt is nincs egyedl! A knvallatst is vllalva odamenne, trdre hullana eltte, s azt mondan: Szeretem! , mirt is nem leselkedik r valami szrnysges veszedelem, az lett is odahajtan, hogy megmentse ezt a drga letet! A kt n hirtelen megllt; az egyik, az alacsonyabbik, odasgott valamit a trsnjnek, s magra hagyta. A kirlyn egyedl maradt; a msik hlgy elsietett valahova; Charny el se tudta kpzelni, hogy mi dolga lehet. A kirlyn kpenybe burkolzva egy fnak dlt, apr lbval topogott a homokon; a kpenye csuklyjt, melynek fnyes, b redi az imnt mg a vllra omlottak, a fejre hzta. Amikor Charny ltta, hogy egyedl van, s gy lmodozik, mr lendlt is, hogy a lba el omoljon. m ekkor arra gondolt, hogy legalbb harminc lpsnyi tvolsg vlasztja el tle, hogy mg mieltt megtenn ezt a harminc lpst, a kirlyn megltn, s mivel nem ismern meg, megijedne, sikoltozni kezdene, vagy elmeneklne, a sikoltozsa elszr is a trsnjt vonzan ide, aztn az rket, tkutatnk a parkot, flfedeznk a betolakodt s taln mg a bvhelyt is, s ezzel egyszer s mindenkorra befellegzene a titoknak, a boldogsgnak s a szerelemnek. Megtorpant ht, s jl tette, mert a kirlyn trsnje mr vissza is trt, s nem egyedl. Ktlpsnyire a n mgtt egy jl megtermett frfi kzelgett b kpenyben, fejn szles karimj kalappal. A frfi, akinek lttra Charny reszketni kezdett a gyllettl s a fltkenysgtl, bizonytalan lptekkel jtt, mintha lbujjhegyen jrna, mintha nem is a kirlyn trsnje vezetn a sttben, mintha nem is maga a kirlyn vrn a fa alatt. Amikor az ismeretlen megpillantotta Mria Antnit, csak fokozdott a remegse. Levette a kalapjt, s szinte vgigsprte vele a fldet, ahogy egyre kzeledett. Charny ltta, amint ber a sr rnykba; tbbszr is mlyen meghajolt. Ezalatt Charny meglepetse megdbbenss ersdtt. A megdbbenst hamarosan egy msik, mskpp fjdalmas rzs vltja majd fel. Mit keres a kirlyn jnek idejn a parkban? Mit keres itt ez a frfi? Mirt bjt el? Mirt kldte rte a kirlyn a trsnjt, mirt nem maga ment elbe? Charny majdnem eszt vesztette. Aztn felkdltt benne, hogy a kirlynval kapcsolatban titokzatos politikai cselszvsekrl is hallani, hogy lltlag szvesen szvetkezik a nmet udvarokkal, a kirly viszont fltkeny ezekre a kapcsolataira, s szigoran megtiltotta ket. Taln Schnbrunnbl vagy Berlinbl rkezett ez a rejtlyes lovag, mint futr; taln titkos zenetet hozott, s is csak olyan nmet nemesr, akit XVI. Lajos nem tr meg Versailles-ban, amita II. Jzsef csszr vette a btorsgot, s kioktatta sgort, a legkeresztnyibb kirlyt filozfibl s politikbl. Ez a gondolat, mint jeges borogats a lzban g homlokon, felfrisstette szegny Olivier-t, visszaadta a jzan eszt, s lecsillaptotta els dhrohamt. Egybknt a kirlyn mindvgig tartzkod, st mltsgteljes testtartsban llt.

418

A msik n azonban, aki nyugtalanul, figyelmesen, feszlten vrakozott a kirlyntl hromlpsnyire, mint Watteau kpeinek szerelmi ngyszgeinl a bartnk vagy a duek, cinkostrsi aggodalmval ugyancsak tjban llt Charny egszen rtalmatlan szndkainak. Legalbb olyan veszedelmes, ha politikai tallkn kapjk rajta az embert, mint amilyen szgyenteljes, ha szerelmi tallkn. s mi sem hasonlt jobban egy szerelmes frfira, mint egy sszeeskv frfi. Mindkett b kpenybe burkolzik, mindkettnek les a fle s bizonytalan a lba. Charnynak nem volt ideje r, hogy tovbb fzze gondolatait; a ksrn megmozdult, s vget vetett a beszlgetsnek. A lovag olyan mozdulatot tett, mintha fldre akarna borulni; a kihallgats befejeztvel nyilvn elbocstottk. Charny a vastag fatrzs mg bjt. A csoport, miutn tagjai klnvlnak, minden bizonnyal egyenknt elhalad eltte. Egyetlen dolgot tehetett: visszafojthatta a llegzett, s imdkozhatott a trpkhez s tndrekhez, hogy a fld s az g sszes fnyt oltsk ki. Ebben a pillanatban gy rmlett neki, hogy a kirlyi palston valami vilgos trgy siklik vgig; az a frfi hirtelen lehajolt, aztn tiszteletteljes mozdulattal felemelkedett, s elviharzott, ez az egyetlen tall kifejezs arra a sebessgre, ahogyan tvozott. De a kirlyn trsnje utna kiltott, majd amikor a frfi megllt, flhangosan odavetette neki ezt a szt: - Vrjon! Igen szfogad lovag volt ez, mert abban a pillanatban megllt s vrt. A kt n karon fogva elment Charny eltt, ktlpsnyire a bvhelytl; a kirlyn ruhja felkavarta a levegt, hullmzottak a fszlak Charnytl majdnem kznyjtsnyira. rezte az illatokat, amelyeket annyira imdott a kirlyn krl: a rezedval kevert verbna illatt; rzkei is, emlkei is megrszegedtek tle. A kt n elment eltte, majd eltnt. Nhny perc mlva megpillantotta az ismeretlen frfit, akivel azalatt, mg a kirlyn a kapuhoz rt, nem is foglalkozott; szenvedlyesen, rlten cskolgatott egy gynyr, illatos rzst, biztosan azt, melynek szpsgre Charny is felfigyelt, amikor a kirlyn a parkba lpett, s amelyet kirlynja kezbl kihullani ltott az imnt. Egy rzsa, csk a rzsn! Vajon kvetsgrl s llamtitkokrl van-e sz? Charny majdnem eszt vesztette. Kis hjn rvetette magt a frfira, legszvesebben kitpte volna a kezbl a virgot, de ismt felbukkant a kirlyn ksrnje. - Jjjn, nagyuram! - kiltotta. Charny azt hitte, valamelyik kirlyi herceggel van dolga, s a fnak tmaszkodott, nehogy flholtan a pzsitra rogyjon. Az ismeretlen arrafel iramodon, ahonnt a hang jtt, s a hlggyel egytt eltnt.

419

26 A kirlyn keze Amikor Charny az iszony csapstl holtra vlva hazament, gy rezte, nincs ereje elviselni ezt az jabb szerencstlensget. Kizrlag azrt hozta vissza a gondvisels Versailles-ba, azrt juttatta neki a remek bvhelyet, hogy felbressze benne a fltkenysget, s hogy nyomra bukkanjon annak a bnnek, amelyet a kirlyn a hitvesi feddhetetlensg, a kirlyi mltsg, a szerelmi hsg srba tiprsval elkvet? A parkban, a tallkn megjelent frfi ktsgkvl egy j szeret volt. Az jszaka lzban, a ktsgbeess nkvletben Charny hiba prblta meggyzni magt, hogy a frfi, aki a rzst kapta, csak egy kvet, s hogy a rzsa csupn titkos megllapods szerinti pecst, amely a tl veszedelmes levl helyettestsre szolgl. A gyant semmi sem tudja eloszlatni. A boldogtalan Olivier-nek nem maradt ms htra, mint hogy fellvizsglja a sajt viselkedst, s elgondolkodjk, mirt maradt oly tkletesen ttlen ilyen borzalom lttn. Hamarosan rjtt, hogy sztne parancsra maradt ttlen. Az let legviharosabb vlsgaiban az emberi termszet mlyrl egy pillanat alatt felsznre tr a cselekvs, s a lkst ad sztn az sszehangolt cselekvs emberek esetben a szoks s a legnagyobb sebessget elr, a leginkbb helynval gondolkods egyttmkdse. Charny az imnt azrt nem moccant, mert a kirlyn gyei nem r tartoznak, mert ha odatolakodott volna, kimutatta volna a szerelmt, mert ha rossz hrbe keverte volna a kirlynt, elrulta volna magt, s mert az rulkkal szemben, akiket az ember meg akar gyzni, nem a viszontruls a megfelel magatarts. Pusztn azrt nem moccant, mert ha rtmad a kirlyn bizalmt lvez frfira, azt kockztatja, hogy gylletes, zlstelen civakodsba keveredik, olyan ltszatba, mintha csapdt lltott volna, s a kirlyn ezt soha meg nem bocstan. Vgl a nagyuram sz, amelyet a vgn az elzkeny trsn odavetett, olyan volt, mint egy letment, br kiss ksi figyelmeztets, amely megmentette Charnyt, s tajtkz dhe ellenre felnyitotta a szemt. Mi lett volna vele, ha karddal a kezben a frfira tmad, s akkor hallja meg, hogy nagyuramnak szltjk? Vtknek slya megsokszorozdott volna, ha ilyen nagy magassgbl hull re. Egsz jszaka s msnap dleltt is ezek a gondolatok foglalkoztattk Charnyt. De mihelyt elharangoztk a delet, az elz nap megsznt a szmra. Csak az jszakt vrta, lzasan, magaemsztn, htha j felfedezseket tehet. Szegny Charny! Micsoda szorongssal llt oda az ablakhoz, amely immr lete egyetlen tartzkodsi helye, thghatatlan kerete lett! Ahogy ott llt a szlindk mgtt, s a zsalugterbe frt lyukakon t leskeldtt, mivel flt, hogy megltjk, hogy a hzban lakik valaki; szval ahogy ott llt a tlgyfa ablakkeret s a zld indk alkotta ngyszgben, olyan volt, mint a fggnyk mg rejtett rgi arckp, amelyet az sk irnti jmbor csaldi rzs a falra akaszt az reg krikban. Leszllt az j, s lzasan g leselkednk szvbe vad vgyakat, fejbe rlt gondolatokat sodort.

420

j jelentssel teltek meg a szoksos zajok. A tvolban szrevette a kirlynt, aki nhny fklyaviv mgtt tment a torncon. gy rezte, a kirlyn mereng, ttova, az elmlt jszaka izgalmaitl mg most is nyugtalan. Lassan minden fny kialudt, a hs szell simogatta parkra csend telepedett. A fk s a virgok, melyek napkzben belefradnak az igyekezetbe, hogy tessenek az emberi szemnek s megsimogassk az arra jrt, jszaka, amikor senki sem ltja s rinti ket, mintha azon fradoznnak, hogy visszanyerjk frissesgket, illatukat s rugalmassgukat. Mert a fk s a nvnyek alszanak, csakgy, mint mi. Charny jl megjegyezte a kirlyn tallkjnak idpontjt. jflt ttt az ra. A szve majdnem sztpattant. Odanyomta az ablak knykljhez a mellkast, hogy elfojtsa hangosan dng szvverst. Hamarosan nylik a kapu, megcsikordulnak a reteszek gondolta. Az erd csendjt semmi sem hbortotta. Charnynak eszbe jutott, hogy ugyanazok az esemnyek nem szoktak kt nap egyms utn bekvetkezni. Hogy a szerelemben semmi sem ktelez, hacsak nem maga a szerelem, s hogy ezek a szerelmesek igencsak vatlanok lennnek, ha ilyen veszlyes szokst vennnek fl, s ne brnk ki kt napig egyms ltsa nlkl. Veszlybe kerl a titok - gondolta Charny -, ha rlet keveredik az rzelmekbe. Igen, ez vitathatatlan igazsg, a kirlyn nem ismtli meg rgtn msnap az elz napi vakmersget. Aztn hirtelen megcsikordult a zr, s kinylt a kiskapu. Olivier arcn hallos spadtsg mltt el, amikor megpillantotta a kt nt. - Nagyon szerelmes lehet! - suttogta. A kt n ugyangy volt ltzve, s ugyangy viselkedett, mint elz jjel. Siets lptekkel haladtak el Charny ablaka alatt. is, mint elz jjel, kiugrott az ablakon, mihelyt elg tvol voltak, hogy ne hallhassk meg a lpteit, s a vastag trzs fk mgtt bujklva megfogadta magban, hogy vatos, ers s higgadt lesz; hogy nem feledkezik meg rla, hogy alattval s frfi, teht tisztelettel tartozik a kirlynnak s kmlettel az asszonynak. s mivel nem bzott lobbankony-robbankony termszetben, a kardjt egy gesztenyefa tvben lev mlyvabokorba hajtotta. Ezalatt a kt hlgy ugyanarra a helyre rkezett, ahov elz jjel. Charny most is, mint elz jjel, rismert a kirlynra, aki most is homlokba hzta a csuklyjt, mg szolglatksz bartnje elment, hogy megkeresse bvhelyn az ismeretlent, akit nagyuramnak szltanak. Vajon hol van az a bvhely? Ezen gondolkodott Charny. Abban az irnyban, amerre a srgld bartn indult, az Apoll-frd van, melyet eltakar a magas gyertynfk meg a mrvny flpillrek stt rnyka; de hogy bjhat el ott az idegen? Hogyan jut be ide! Charnynak eszbe jutott, hogy a parknak azon az oldaln hasonl kiskapu nylik, mint ez itt, amelyen a hlgyek a tallkra jnnek. Az ismeretlennek nyilvn kulcsa van ahhoz a kapuhoz. Beoson az Apoll-frd fedett rszig, s ott vrja, hogy rte jjjenek. gy volt ht megbeszlve; aztn a kirlynval val beszlgets utn ugyanezen a kiskapun illan el az ismeretlen.
421

Nhny perc mlva Charny megpillantotta az elz jszakai kpenyt s kalapot. A frfi mr nem olyan tiszteletteljes tartzkodssal igyekezett a kirlyn fel: nagy lptekkel jtt, mert futni nem mert; gyors jrsa azonban futssal is felrt. A kirlyn a vastag fatrzsnek dlt, aztn lelt a b kpenyre, melyet a frfi letertett neki, s mg a bartn beren rkdtt, csakgy, mint az elz jjel, a szerelmes fr odatrdelt a mohra, s szenvedlyesen mltt belle a sz. A kirlyn szerelmes mlabval hajtotta le a fejt. Charny nem hallotta a lovag szavait, de a szavak dallama kltszetrl s szerelemrl rulkodott. A kirlyn nem vlaszolt. Az ismeretlen egyre simogatbb szavakat lehelt; Charnynak, a szegny nyomorult Charnynak nha gy rmlett, hogy a dallamos remegsbe burkolt sz mindjrt hangos s rthet lesz, s akkor rgtn meghal haragjban s fltkenysgben. De mihelyt egy kicsit kivehetbb lett a hang, az rkd trsn jelentsgteljes mozdulata arra knyszertette a frfit, hogy cskkentse sznoklata hangerejt. A kirlyn konokul hallgatott. A frfi pedig knyrgst knyrgsre halmozott (legalbbis Charny gy rezte), de csak nma beleegyezst kapott, ez viszont kevs az g ajaknak, amely mr belekstolt a szerelem italba. A kirlyn mondott valamit. Fojtott, suttog szavait csak az ismeretlen hallotta. A frfi elragadtatsban felkiltott: - Ksznm, ksznm, felsges rnm! Akkor ht holnap. A kirlynnak nem kellett ltni az arct. Charny gy rezte, a hall jeges verejtke gyngyzik lass, slyos cseppekben a halntkn. A frfi megfogta a kirlyn kezt, s olyan hossz, olyan gyengd cskot nyomott r, hogy Charnynak pokolbli knokat kellett killnia. A kzcsk utn a kirlyn felpattant, s trsnjbe karolt. Akrcsak elz jjel, most is Charny eltt siettek el. Az ismeretlen frfi is eltnt. Charny hallotta, amint csukdik a kt kapu, de nem tudott elmozdulni arrl a helyrl, ahov a kimondhatatlan fjdalom szinte odaszgezte. Meg sem ksreljk lerni azt az llapotot, amelybe Charny ez utn az iszonyatos felfedezs utn kerlt. Az jszakt a parkban tlttte, tajtkozva rohanglt, s ktsgbeessben mg a fkat is bns cinkossggal vdolta. Csak akkor trt szhez, amikor belebotlott a kardjba, melyet azrt hajtott el, nehogy ksrtsbe essen. A penge hirtelen feltmasztotta benne ereje s mltsga tudatt. Ha egy frfi kardot fog a kezbe, rletben csak magba szrhatja, vagy abba, aki megsrtette; nincs tbb joga gyengnek lenni vagy flni. Charny ismt az lett, aki mindig is volt, vilgos fej, ers frfi. Abbahagyta az esztelen futkosst, melynek sorn mg a fknak is nekiment, s egyenesen, nmn rtta a kt n s az ismeretlen frfi lpteinek nyomt rz fasort.

422

Odament arra a helyre, ahol a kirlyn lt. A letaposott moha felidzte Charnyban a sajt boldogtalansgt s a msik boldogsgt. De nem nygtt, nem hagyta, hogy ismt fejbe szlljanak a harag gzei, gondolkodni kezdett ennek a titkos szerelemnek a termszetn, s hogy vajon ki lehet a szerelmes frfi. A nagyr lpteinek nyomt olyan jzan figyelemmel kutatta vgig, mintha csak egy vadllat csapst vizsgln. Megltta az Apoll-frd mgtt a kaput. Felmszott a kertsfal sisakfedelre, s onnan lnyomokat ltott, meg a fben a legels nyomait. Ebbl az irnybl jn! Nem Versailles-bl, hanem Prizsbl - gondolta Olivier. - Egyedl jn, s holnap is itt lesz, hiszen azt mondta: Akkor ht holnap. Holnap lesz letem utols napja, vagy ha nem, gyva vagyok, s sosem szerettem t. Jl van, jl - megtgette a mellt, ahogy a lovas paskolja a rakonctlankod versenyl nyakt -, jl van, csak nyugalom, szedd ssze az erd, mg szksged lesz r. Krbehordozta a pillantst, de nem nzett a kastlyra, mert flt, hogy fnyt lt az lnok kirlyn ablakban. De ht a vilgos ablak nem azt jelenti-e, hogy abban a szobban van valaki? s mire lenne j gy hazudni, ha az embernek joga van a szemrmetlensgre s a becstelensgre, ha olyan kis tvolsgot kell csak megtenni a titkolt szgyentl a nylt botrnyig? A kirlyn ablaka vilgos volt. Azt a ltszatot akarja kelteni, hogy otthon van, holott a szeretjvel bolyong a parkban!... Micsoda lszent! - gondolta keser gnnyal Charny. - Lm, hogy titkolzik a jsgos kirlyn. Lehet, hogy attl fl, a frje nem venn j nven, amit csinl. Charny klbe szortotta a kezt; s kimrt lptekkel hazaindult. - Azt mondtk: Akkor ht holnap - szlt fennhangon. - Igen, holnap!... de ngyen lesznk ott, asszonyom!

423

27 N s kirlyn A kvetkez nap jabb viszontagsgokat hozott. A kapu kinylt, amikor az ra jflt ttt. Felbukkant a kt n. Charny eltklte: ezen az estn megtudja, ki az a boldog ember, akinek a kirlyn a kegyeit osztogatja. Szokshoz hven a fatrzsek mgtt bujklva kvette ket, m amikor odart arra a helyre, ahol a szerelmesek mr kt jszaka tallkoztak, nem volt ott senki. A kirlyn trsnje az Apoll-frd fel vonszolta felsgt. Vrfagyaszt szorongs, egszen jfajta fjdalom tertette le Charnyt. rtatlansgban el sem tudta kpzelni, hogy a bnt idig vihetik. A mosolyg, suttog kirlyn egyenest a stt menedkhely fel igyekezett, ahol kitrt karral vrta t az ismeretlen nemesr. A kirlyn belpett, s kitrta a karjt. A vaskapu becsukdott mgtte. A cinkostrs kint maradt, egy lombokkal bortott, romos floszlopra tmaszkodott. Charny tlbecslte az erejt. Ilyen megrzkdtatst nem brt ki. Abban a pillanatban, amikor dhrohamban r akart rontani a kirlyn bizalmasra, hogy leleplezze, felismerje, szidalmakkal tmadjon r, st taln meg is fojtsa, a vr, mint valami mindent elspr zuhatag, a halntkba, a torkba tolult, s fojtogatni kezdte. Gyenge shajtssal, hrgve omlott a mohra, shaja egy msodpercre megzavarta az Apollfrd kapujban rt ll asszony nyugalmt. Charny sebe kinylt, ez okozta a bels vrzst, amitl fuldokolni kezdett. A hajnal hidege, a fld nyirkossga, sajt les fjdalma lesztette fl. Tntorogva felllt, rismert a helyre, a helyzetre, emlkezni s keresni kezdett. Az rt ll n eltnt, semmi nesz nem hallatszott. Versailles-ban kettt ttt valamelyik ra, gy tudta meg, milyen hossz ideig fekdt jultan. Az iszonyatos ltoms eltnt: a kirlyn, a szeret, a ksr megszktt, Charny kinzett a falon, s friss patknyomokat ltott. Ez a nyom meg az Apoll-frd kertse krl nhny letrt g volt szegny Charny szemben a bizonytk. Az egsz jszakt rvletben tlttte. Reggelre sem tudott megnyugodni. Hallspadtan, tz vet regedve hvta a szobainast, fekete brsonyruht adatott magra, mint egy harmadik rendbeli gazdag polgr. Stten, nmn, bnatt magba fojtva indult a trianoni kastly fel pontosan rsgvltskor, teht tz ra krl. A kirlyn ppen kifel jtt a kpolnbl a misrl. Fejek s kardok tisztelettel a fld fel hajoltak, ahol elment. Charny szrevette, hogy nhny n elvrsdik dhben a kirlyn szpsgnek lttra.
424

Finom vons az arca, mosolyg a szja; a szeme fradt, de meleg fny csillog benne. Hirtelen szrevette Charnyt a sor vgn. Elpirult, s meglepetsben felkiltott. Charny nem hajtott fejet. Tovbb nzte a kirlynt, aki jabb szerencstlensget olvasott ki a frfi tekintetbl. Odament hozz. - Azt hittem, visszavonult a birtokra, Charny r - mondta szigoran. - Visszajttem, asszonyom - felelte kurtn-furcsn Charny. A kirlyn, aki mindig minden rnyalatra felfigyelt, dbbenten kapta fel a fejt. A csaknem ellensges tekintet- s szvlts utn a hlgyekhez fordult. - J napot, grfn - mondta bartsgosan La Motte-nnak, s bizalmasan rhunyortott. Charny sszerezzent. Figyelmesebben megnzte a grfnt. Jeanne-t nyugtalantotta, hogy figyelik, elfordtotta a fejt. Charny kvette, mint valami rlt, mg csak megint felje nem fordtotta az arct. Aztn krbejrta, s a mozgst tanulmnyozta. A kirlyn jobbra-balra kszngetett, kzben azonban nem tvesztette szem ell az egymst frksz kt ember mesterkedseit. gy ltszik, elborult az elmje - gondolta a kirlyn. - Szegny fi! Visszament hozz. - Hogy van, Charny r? - krdezte gyengden. - Remekl, asszonyom. De hla Istennek nem olyan jl, mint felsged. s gy bkolt a kirlyn eltt, hogy az ijedtben htrahklt. Jeanne, j megfigyel lvn, ltta, hogy a frfinak nyomja valami a szvt. - Hol lakik? - krdezte a kirlyn. - Versailles-ban, asszonyom - mondta Olivier. - Mita? - Hrom jszaka ta - felelte a fiatalember sokat mond tekintettel s kzmozdulattal. Jeanne megremegett. - Taln valami mondanivalja van a szmomra? - krdezte a kirlyn angyali kedvessggel. - , asszonyom, nagyon is sok mondanivalm lenne felsgednek - felelte a frfi. - Jjjn! - mondta hirtelen a kirlyn. J lesz vigyzni - gondolta Jeanne. A kirlyn nagy lptekkel elindult a lakosztlya fel. Akik kvettk, ugyanolyan izgatottak voltak, mint . La Motte-n nagyon rlt, hogy Mria Antnia intett nhnyuknak, hogy kvessk, nehogy azt a ltszatot keltse, mintha ngyszemkzt akarna maradni a fiatalemberrel. A kirlyn, a lakosztlyba rve, elkldte Miserynt s a szemlyzetet. Langyos, ftyolos id volt, a nap nem tudott elbjni a felhk mgl, csak a melegt s a fnyt eresztette t a vastag fehr meg kk felhbundn.
425

A kirlyn kinyitotta azt az ablakot, amely egy kis teraszra nylt, lelt a levelekkel telerakott fikos asztala el. Vrt. A ksretben lvk megrtettk, hogy egyedl szeretne lenni, s htrbb hzdtak. Charny trelmetlenl, dhsen gyrgette a kalapjt. - Rajta! Beszljen! - szlt a kirlyn. - Nagyon izgatottnak ltszik, uram. - Hogy kezdjem? - mondta ki hangosan a gondolatt Charny. - Hogy merjem vdolni a becsletet, a hitet, felsgedet. - Mirl beszl? - kiltott fel Mria Antnia, s villmlott a szeme. - Nem, nem mondom el, mit lttam. A kirlyn felllt. - Uram - mondta hidegen -, nem hinnm, hogy ilyen korai rn rszeg volna, mgis gy viselkedik, hogy az nehezen egyeztethet ssze egy nemesember magatartsval, akinek tiszta fejjel kell elttem megjelennie. Azt hitte, Charny sszeroppan e megvet megjegyzs hallatn, de a frfinak a szeme se rebbent: - Vgl is mi egy kirlyn? N. s mi vagyok n? Frfi s alattval. - Uram! - Asszonyom, az rletbe torkoll harag csak sszezavarn a mondanivalmat. Azt hiszem, mr bebizonytottam, hogy tisztelem a kirlyi felsget; flek, azt is bebizonytottam, hogy a kirlyn szemlye irnt esztelen szerelmet rzek. gy ht vlasszon: a kett kzl melyik szembe, a kirlyn vagy a n szembe vgja ez az imd a gyalzat s a htlensg vdjt? - Charny r! - kiltotta spadtan a kirlyn, s kzelebb ment a fiatalemberhez. - Ha nem takarodik ki innt, a testreimmel dobatom ki. - Akkor ht mieltt kidobat, megmondom, mirt mltatlan kirlyn s becstelen asszony! vlttte Charny dhtl rszeglve. - Hrom jszakn t kvettem magt a parkban! De ahelyett, hogy a kirlyn e szrny csaps alatt sszeroskadt volna, felemelte a fejt, s odament a frfihoz. - Charny r - mondta, s megfogta a kezt -, az llapota sznalmat breszt a szvemben. Vigyzzon, a szeme nagyon csillog, a keze reszket, az arca spadt, a vre a szvre tolult. Rosszul van. Hvjak segtsget? - Lttam magt! Lttam! - ismtelte higgadtan a frfi. - Lttam magt azzal a frfival, amikor a rzst adta neki; lttam, amikor a kezt cskolgatta, amikor bement vele az Apoll-frdbe. A kirlyn vgigsimtott a homlokn, taln hogy megbizonyosodjk: nem lmodik. - ljn le szpen - mondta -, mert mg elesik, ha nem tartom, ljn le, ha mondom. Charny belezuhant az egyik karosszkbe; a kirlyn lelt mell egy zsmolyra, aztn megfogta a kezt, s olyan pillantssal nzett r, mintha a szvbe akarna ltni. - Nyugodjk meg mondta -, bktse meg a szvt s a fejt, s ismtelje el, amit az imnt mondott. - , meg akar lni! - suttogta a szerencstlen. - Hadd krdezzek n! Mikor jtt vissza a birtokrl?

426

- Kt hete. - Hol lakik? - A farkasvadsz hzt breltem ki. - Ahol az ngyilkossg trtnt, ott a park szln? Charny blintott. - Azt mondta, ltott velem valakit? - Elszr is azt mondtam, hogy magt lttam. - Hol? - A parkban. - Hny rakor? s melyik napon? - Elszr kedd jflkor. - Ltott engem? - Mint ahogy most ltom, s azt a nt is lttam, aki elksrte. - Valaki odaksrt? Felismern azt a szemlyt? - Az imnt mintha t lttam volna itt, de nem mernm biztosan lltani. A mozgsa hasonlt; az arct pedig eltakarja az ember, ha bnt kvet el. - Jl van - mondta nyugodtan a kirlyn. - A trsnmet nem ismerte meg; engem viszont... - , asszonyom! Magt lttam... Lttam, igen... mint ahogy most ltom. A kirlyn idegesen toppantott. - s... az a lovag, akinek rzst adtam... mert ugye ltta, hogy rzst adok neki... - Lttam. De nem tudtam utolrni. - Isme