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Educao a distncia no ensino superior: solues e flexibilizaes


Higher Education at a Distance: solutions and flexibilities
PALAVRAS-CHAVE: Educao a distncia; ensino superior; tecnologia. KEY WORDS: Education at a distance education; higher education; technology. PALABRAS CLAVE: Educacin a distancia; enseanza superior; tecnologia.

Jos Armando Valente 1

Introduo Considerando as dimenses do Brasil e a quantidade de pessoas a serem educadas, a Educao a Distncia (EAD) no ensino superior passa a ser vista como uma soluo importante. No entanto, o que tem sido proposto, em grande parte, pode ser considerado como uma imitao das abordagens tradicionais de ensino, viabilizadas porm por meio de recursos tecnolgicos digitais. A discusso ainda est centrada em meios de comunicao e existncia de material de apoio. Muito pouco tem sido falado sobre as questes pedaggicas. As propostas existentes tm prometido o desenvolvimento de habilidades e competncias como, por exemplo, autonomia, criatividade, aprender a aprender, que claramente no resistem mais simples crtica do ponto de vista pedaggico. Est sendo prometido o que no pode ser cumprido! O Ensino Superior engloba a graduao, portanto a formao inicial, a ps-graduao e a extenso, e cada um desses nveis tem objetivos educacionais diferentes. Mesmo diferentes disciplinas ou cursos em cada um desses nveis podem ter objetivos educacionais diferentes, enfatizando a construo de conceitos ou apenas a entrega de informao, sem a pretenso de que os conceitos sejam construdos. Isto significa que esses cursos ou disciplinas devem usar abordagens pedaggicas diferentes. ilusrio, para no dizer enganoso, esperar que uma atividade educacional que privilegie a transmisso de informao tenha como produto a construo de conhecimento. Esta construo pode at acontecer, mas ela mais o produto de um ato de f do que do trabalho intencional que o educador realiza para propiciar ao aluno condies de construir o conhecimento! Estas ponderaes de ordem pedaggica so vlidas tanto para os cursos presenciais quanto para os a distncia. No caso dos cursos a distncia estas questes so exacerbadas pelo fato de existir uma clara distino entre a ao de transmitir a informao e a necessidade da interao professor-aluno para que haja condio de construo de conhecimento. Esta construo no necessariamente acontece com o aluno isolado ele diante do material de apoio ou diante de uma tela de computador. H todo um trabalho, fruto da interao entre o aprendiz e o professor e entre os aprendizes que deve ser realizado para que esta construo acontea. Nesse sentido, h uma clara distino que deve ser feita entre transmitir informao e criar condies de construo de conhecimento.

1 Departamento de Multimeios e Ncleo de Informtica Aplicada Educao, Nied, Universidade Estadual de Campinas; Programa de PsGraduao em Educao: Currculo, Ced, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. <jvalente@unicamp.br>

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Aspectos pedaggicos: informao X conhecimento, ensinar X aprender O que significa conhecimento e como ele difere da informao? Atualmente, alguns autores fazem distino entre o que dado e o que informao. Dado sendo um meio de expressar coisas, sem nenhuma preocupao com significado, e informao, a organizao do dado de acordo com certos padres significativos (Davis & Botkin, 1994). Assim, passamos e trocamos informao. J, o conhecimento o que cada indivduo constri como produto do processamento, da interpretao, da compreenso da informao. algo construdo por cada um, muito prprio e impossvel de ser passado para o outro o que passado a informao que advm desse conhecimento, porm nunca o conhecimento em si. Esta distino entre informao e conhecimento implica a diferenciao dos significados dos conceitos de ensino e aprendizagem. Ensino pode ser entendido literalmente do latim, ensignare, que significa colocar signos e, portanto, pode ser compreendido como o ato de depositar informao no aprendiz a educao bancria, como descrito por Paulo Freire (1975)2 . Segundo esta concepo, o professor ensina quando passa a informao para o aluno e este aprende porque memoriza e reproduz, fielmente, essa informao. Nesta viso de ensino, aprender est diretamente vinculado memorizao e reproduo da informao. Uma outra interpretao para o conceito de aprender o de construir conhecimento. Para tanto, o aprendiz deve processar a informao que obtm interagindo com o mundo dos objetos e das pessoas. Essa interao coloca o aprendiz diante de problemas e situaes que devem ser resolvidos e, para tanto, necessrio buscar certas informaes. No entanto, para aplicar estas informaes necessrio a interpretao e o processamento das mesmas, o que implica a atribuio de significado e, portanto, de construo de novos conhecimentos. Se o conhecimento produto do processamento da informao, como ser possvel incentivar esse processamento e como ele acontece? Ser que ele pode ocorrer espontaneamente ou necessita de auxlio de indivduos mais experientes? Tudo indica que a espontaneidade no garante a gerao de conhecimento. Com o auxlio adequado de especialistas com o trabalho pedaggico intencional poderemos atingir graus de excelncia educacionais cada vez maiores. Para tanto, o educador deve saber o momento e a forma de intervir em uma determinada situao educacional. Dependendo das circunstncias, pode ser necessrio passar a informao, em outras, criar uma situao em que o aluno possa atribuir significado ao que faz ou pensa. Neste caso, o aluno deve estar envolvido com aes reflexivas para que possa estabelecer relaes entre informao obtida, desafios recebidos e resultados do que est fazendo ou pensando no momento. No entanto, o que acontece o professor apresentar um discurso de construo de conhecimento e na prtica exercer apenas o papel de transmissor de informao utilizar uma concepo de ensino que no estabelece relao alguma com o processo de construo de conhecimento. Na verdade, isto tem sido a tnica da educao presencial, como observado por Mizukami (1986). O mesmo tem acontecido na EAD. Nesta modalidade educacional a interveno do educador fica ainda mais importante, pois a interao intermediada por uma tecnologia e no existem os gestos, o olho-no-olho, os elementos usados em situaes presenciais que o aprendiz pode usar para compensar certas deficincias de comunicao. Na EAD a qualidade da interao professor-aluno e entre alunos fundamental e determina qual abordagem pedaggica est sendo utilizada. Diferentes tipos de interao determinam diferentes abordagens pedaggicas de EAD As diferentes pedagogias adotadas em EAD podem variar em um contnuo, estando em um extremo a broadcast, que usa os meios tecnolgicos para entregar a informao aos aprendizes. Neste caso, no h interao professor-aluno e tampouco entre os alunos. No outro extremo est o acompanhamento e assessoramento ao processo de construo de conhecimento mediada pela tecnologia, o que temos denominado de estar junto virtual (Valente, 2002). Uma abordagem intermediria a implementao da escola virtual, que nada mais do que o uso de tecnologias para criar a verso virtual da escola tradicional.

2 Nesse sentido mais adequado usar o termo Educao a Distncia e no Ensino a Distncia, uma vez que o termo ensino tem esta conotao de transmisso de informao.

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Broadcast Esta abordagem de EAD consiste na organizao da informao de acordo com uma determinada ordem, enviada ao aluno com a utilizao de meios tecnolgicos como, por exemplo, material impresso, rdio, televiso ou recursos digitais como o CD-ROM e a internet. O ponto principal nesta abordagem que o professor no interage com o aluno, no recebe nenhum retorno deste e, portanto, no tem idia de como essa informao est sendo compreendida ou assimilada pelo aprendiz. Nesse caso, o aluno pode estar atribuindo significado e processando a informao, ou simplesmente memorizando-a. O professor no tem meios para verificar o que o aprendiz faz. Embora a abordagem broadcast no garanta que o aprendiz construa conhecimento, ela bastante eficiente para a disseminao da informao para um grande nmero de pessoas. Uma vez organizada a informao, ela pode ser entregue para inmeras pessoas.
Virtualizao da escola tradicional Nesta abordagem de EAD a tentativa implementar, usando meios tecnolgicos, as aes educacionais que esto presentes no ensino tradicional. Essas aes so centradas no professor, que detm a informao, e sua funo pass-la para o aprendiz. Como acontece na sala de aula tradicional, nesta abordagem existe alguma interao entre o aluno e o professor, mediada pela tecnologia. Assim, o professor passa a informao ao aluno, que a recebe e pode simplesmente armazen-la ou process-la, convertendo-a em conhecimento. Para verificar se a informao foi ou no processada, o professor pode apresentar ao aprendiz situaes-problema, em que ele obrigado a usar as informaes fornecidas. No entanto, na maioria das vezes, a interao professor-aluno resume-se em verificar se o aprendiz memorizou a informao fornecida, por meio de uma avaliao do tipo teste ou ainda de uma aplicao direta da informao fornecida em um domnio muito restrito. Nesta abordagem, a existncia da interao professor-aluno pode no ser ainda suficiente para criar condies para o aluno construir conhecimento. Nesse sentido, esta soluo tem os mesmos problemas que a situao do ensino nas escolas tradicionais. por essa razo que a caracterizamos como sendo a virtualizao do ensino tradicional e, nesse sentido, estamos economizando o fato de esta escola virtual no ter paredes. No entanto, esta abordagem em geral apresentada como possibilitando a construo de conhecimento e a preparao de um aprendiz autnomo, criativo e capaz de aprender continuadamente. Na verdade o que acontece ter um aluno frustrado, sentindo-se sozinho provavelmente algumas das causas que podem explicar a alta taxa de evaso dos cursos EAD. O estar junto virtual A implantao de situaes que permitem a construo de conhecimento envolve o acompanhamento e assessoramento constante do aprendiz no sentido de poder entender quem ele e o que faz, para ser capaz de propor desafios e auxili-lo a atribuir significado ao que est realizando. S assim ele consegue processar as informaes, aplicando-as, transformando-as, buscando novas informaes e, assim, construir novos conhecimentos. O advento da internet cria condies para que esta interao professor-aprendiz seja intensa, permitindo o acompanhamento do aluno e a criao de condies para o professor estar junto, ao seu lado, vivenciando as situaes e auxiliando-o a resolver seus problemas. Esta mesma abordagem tem sido denominada por Harasim et al. (1995) de learning network. A interao via internet tem como objetivo a realizao de espirais de aprendizagem, facilitando o processo de construo de conhecimento (Valente, 2002). Para tanto, o aluno deve estar engajado na resoluo de um problema ou projeto. Nesta situao, ao surgir alguma dificuldade ou dvida, ela poder ser resolvida com o suporte do professor, via rede. A partir da ajuda recebida, o aluno continua a resoluo do problema; surgindo novas dvidas, essas podero ser resolvidas por meio da mediao pedaggica que o professor realiza a distncia. Com isso, estabelece-se um ciclo de aes que mantm o aluno no processo de realizao de atividades inovadoras, gerando conhecimento sobre como desenvolver essas aes, porm com o suporte do professor. A internet facilita o estar junto do professor com o aluno, auxiliando seu processo de construo do conhecimento. Embora esta abordagem permita a implantao de processo de construo de conhecimento via telemtica, ela implica mudanas profundas no processo educacional. Mesmo a educao presencial ainda no foi capaz de implementar tais mudanas. No entanto, essa abordagem de EAD utiliza a telemtica de maneira mais eficiente, explorando as verdadeiras potencialidades desta nova tecnologia, e se apresenta como um recurso que pode facilitar o processo de mudanas na educao (Axt & Fagundes, 1995; Fagundes, 1996; Prado & Valente, 2002).

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Flexibilizao no uso das abordagens Certamente o Ensino Superior pode ser o segmento educacional que mais pode se beneficiar das solues de EAD. No entanto, o que transparece nas propostas de cursos ou mesmo na discusso sobre essas propostas a idia de que existe um nico tipo de Educao a Distncia, que serve a todos os propsitos. Esta soluo, em geral, apresentada como sendo capaz de produzir resultados fantsticos como alunos autnomos, criativos e com capacidade de aprender a aprender. muito difcil encontrar uma proposta de curso de EAD que coloca modesta e humildemente como objetivo a transmisso da informao ao aluno. Alm disto, as discusses acadmicas, em geral, negligenciam o aspecto pedaggico e o foco se reduz aos aspectos comunicacionais como, por exemplo, os meios tecnolgicos usados ou a existncia de material de apoio. No entanto, como foi abordado, a concepo educacional que orienta os outros aspectos fundamentais das atividades de EAD como o papel do professor, o tipo de material de apoio, as facilidades de comunicao, a necessidade de se combinar aes presenciais e a distncia, a colaborao entre alunos e a avaliao da aprendizagem. Cada uma dessas abordagens de EAD apresenta suas vantagens e desvantagens e preservadas as devidas especificidades, cada uma delas pode ser adequada e til a certas circunstncias de ensino-aprendizagem. Essas solues devem ser flexibilizadas e adaptadas aos diferentes propsitos educacionais, prometendo resultados de aprendizagem que so condizentes com as atividades educacionais realizadas. O que no d mais para aceitar a venda ou a compra de gato por lebre!
Referncias AXT, M., FAGUNDES, L. EAD Curso de especializao via internet: buscando indicadores de qualidade. In: CONGRESSO INTERNACIONAL LOGO, 7, CONGRESSO DE INFORMTICA EDUCATIVA DO MERCOSUL, 1, 1995. Porto Alegre. Anais... Porto Alegre, 1995. p.120-31. DAVIS, S.M., BOTKIN, J.W. The monster under the bed: how business is mastering the opportunity of knowledge for profit. New York: Simon & Schuster, 1994. FAGUNDES, L.C. Educao a distncia em cincia e tecnologia: o Projeto EducaDi/CNPq 1997. Em Aberto, v.16, n.20, p.13440, abr./jun, 1996. FREIRE, P. Pedagogia do oprimido. Rio de Janeiro: Terra e Paz, 1975. HARASIM, L., HILTZ, S.R., TELES, L., TUROFF, M. Learning networks: a field guide to teaching and learning online. Cambridge: MIT Press, 1995. MIZUKAMI, M.G.N. Ensino: as abordagens do processo. So Paulo: EPU, 1986. PRADO, M.E.B.B, VALENTE, J.A. A Educao a distncia possibilitando a formao do professor com base no ciclo da prtica pedaggica. In: MORAES, M.C. (Org.) Educao a distncia: fundamentos e prticas. Campinas: UNICAMP/NIED, 2002. p. 27-50. VALENTE, J.A. A espiral da aprendizagem e as tecnologias da informao e comunicao: repensando conceitos. In: JOLY, M.C. (Ed.) Tecnologia no ensino: implicaes para a aprendizagem. So Paulo: Casa do Psiclogo, 2002. p.15-37.

Recebido para publicao em: 04/11/02 Aprovado para publicao em: 05/11/02

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