Anda di halaman 1dari 240

1

dhgt251680768fLayoutInCell1fAllowOverlap1fBehindDocument1fHidden0fLayoutInCell1

Alexandru Mitru

Legendele Olimpului
Lucrare distins cu premiul Ion Creang al Academiei Romne

Zeii
Volumul 1

Versiune

electronic realizat dup ediiile 1978-1983

Prefa
a cele mai multe conferine rostite n public, confereniarul, n genere un om de cultur cu mare reputaie, apare la tribun n tovria unei persoane foarte cumsecade care-l prezint printr-o scurt alocuiune. Alocuiunea aceasta este ca o prefa oral, similar celor scrise, sau, cel puin, acesta este rostul ei. Numai c eu, de multe ori, ca un cetean asculttor din sal am auzit cu drept cuvnt n jurul meu : Dar cine-i acela car prezint ?! Cine prezint prezentatorul ?! Cci, realist vorbind, dac ar fi avut totui vreun sens, confereniarul ar fi fost mai normal s-l prezinte el pe prezentator, inversnd rolurile. O ntmplare ca asta mi-a venit imediat n minte cnd a fost vorba s scriu aceast prefa, care, n prim loc, are ca rol clasic acela de a prezenta pe autor (confereniar n scris). S-l prezint deci pe Alexandru Mitru! i s-l prezint ca autor al acestei cri : Legendele Olimpului. El este ns cunoscut de generaii ntregi de tineri care-i savureaz scrisul i cu plcere i cu folos de ani de zile! Iar cartea a aprut n cteva ediii, i ntr-un foarte mare tiraj. Pe Alexandru Mitru l cunoate deci o lume ntreag, mai ales c fiecare cititor, din altruism sau din slbiciune, are cel puin unul sau doi semeni succesivi, crora le -a mprumutat cartea ceea ce mrete considerabil numrul real al cititorilor. Nu este paradoxal s-l prezint eu pe el?! Generaiile de cititori, mai ales cnd e vorba de o carte pentru tineret, se succed ns repede, i apoi cartea, n aceast nou ediie, este destinat unor noi cititori, altor generaii ; de azi i de mine. Destinul ei este de durat, ca nsui destinul legendelor pe care le cuprinde. Dar acele generaii au referinele certe, indiscutabile, ale generaiilor anterioare de cititori, i vor avea, de ndat, de la prima pagin a crii pe care vor citi-o, o idee proprie pentru care orice prezentare aici echivaleaz cu a prezenta cuiva o rud sufleteasc apropiat i care, pe deasupra, este i faima acelei familii. S spun totui c Alexandru Mitru e un scriitor temerar, c nu i-a propus s scrie o carte facil, cu poveti de adormit copii, ci o carte i plcut i folositoare, care i-a ridicat o sumedenie de obstacole grele, pe care le-a trecut cu un succes strlucit. Lectura Studiului introductiv ce urmeaz, semnat de un mare specialist : Prof. Nicolae I. Barbu, d o idee de proporiile, dificultile i numrul obstacolelor pe care le avea de

trecut Alexandru Mitru n alegerea materialului acestei cri, pe care, cu mare curaj i ncredere n sine, singur i l-a ales. Legendele Olimpului respirau greu de btrnee Alexandru Mitru le-a ntinerit, le-a dat suflul proaspt al limbii i talentului su, fcnd din ele simboluri de totdeauna ale nzuinii omului de a se depi pe sine. El a umanizat personaje devenite de mult statui, a creat fiine din simple simboluri, a apropiat viaa zeilor i a eroilor legendari, de noi, cu temperamentul lor , cu calitile lor supranaturale , cu urile i dragostea lor, cu tot ce era uman totui i n ei, cci chiar zeii, care erau ntrupri ce n-au existat , au fost creai dup chipul i asemnarea noastr de oameni.Ct privete eroii, ei au fost oameni cu caliti superlative ,zeificai pentru faptele lor mari i excepionale,de mulimile care i-au admirat cu recunotin. n stil, n dialoguri , n sensurile date faptelor de ctre autor, eu apreciez n special aceast umanizare, care apropie un trecut ndeprtat , neguros dar neuitat, de timpul de astzi, crend din om o entitate universal i fr moarte, cci legenda e o form a nemuririi. Observ ns c nici cartea nu are nevoie de o prezentare n prefaa aceasta, cci ea a avut de curnd, n anul 1972, o recomandare suprem dat de ctre Academia Republicii Socialiste Romnia, prin premiul Ion Creang" ce i-a fost acordat, dup ce a fost atent judecat de secia de literatur i art a Academiei, de sub preedinia acelui integru, serios i doct Alexandru Al. Philippide i compus dintr-un numr de scriitori i artiti cu mare experien. Ce rost ar mai avea, dup aceasta, aprecierea mea ? Doar aceea a unui cititor deprins s descifreze i interesul i frumuseile unei cri, adic o operaiune pe care oricare cititor o va face cu aceeai obiectivitate i acelai entuziasm, n taina camerei sale de lectur i n intimitatea delectrii lui intime. Legendele Olimpului e socotit drept o carte pentru tineret, n primul rnd pentru virtuozitile ei pedagogice, ceea ce, ntr-o anumit mentalitate a unora, are un sens oarecum peiorativ. Acest sens a fost creat de o practic facil i steril fantezist, obinuit unor asemenea cri, asupra crora de obicei nimeni nu se oprete prea mult. Dar Legendele Olimpului" este n adevratul sens al cuvntului ilustrnd un vechi dicton o carte pentru tineretul de la 10 la 80 de ani, aa cum au fost socotite crile pentru tineret ale lui Lev Tolstoi. Eu nsumi, aflat la limita superioar, prin lectura admirativ a crii ,am adus o confirmare de simplu cititor acestei butade care ntr-o form amuzant formuleaz un mare adevr. Alexandru Mitru, prin crile sale, dar ndeosebi prin aceasta, a afirmat la cea mai nalt treapt literatura pentru copii i pentru tineret. Fr a avea ctui de puin un iz didactic, Legendele lui Alexandru Mitru familiarizeaz tineretul (i btrnetul!) cu legendele istoriei antice a lumii,

din vremea cnd i realitile cele mai fireti constituiau un mister, altfel inexplicabil dect prin existena unei puteri supranaturale i atotputernice, ntrupat ntr-o fiin, pentru o mai apropiat nelegere. Aa fiind, cartea lui Alexandru Mitru e istorie? e o niruire de legende? e o lung poveste ? Poate, cel mai puin, asta din urm. Ea este o naraiune a preistoriei i istoriei antice, cu zei, cu eroi i sngeroase conflicte ntre ei, fcut cu talent i cu putere de evocare, aa nct legenda s capete trie de adevr, de ntmplare de mari proporii, a crei memorie a ajuns pn n zilele noastre. Comentariul din text, ce aparine autorului, d un farmec deosebit legendei, ncadrnd-o pitoresc n mentalitatea contemporan, cu umor uneori, cu spirit critic alteori : Tezeu n-a fost nicicnd un trndav, precum se tie c sunt regii. Ct a domnit el n Atena n-a pierdut vremea la ospee, cci s-a nsoit cu ali viteji i a pornit spre Calidon! Dup mine, greu de definit cartea lui Alexandru Mitru. Poate fi i un roman, unic prin personaje i ntmplri, al istoriei, cea mai deprtat a lumii tiute, nu prea departe totui de noi. Ea se citete ca atare, de la nceput pn la sfrit. Dup attea spuse, concluzia este c aceast prefa nu face altceva dect s mrturiseasc, onest, impresiile unui cititor mai dornic s vad pe zei, oameni, dect pe oameni, zei. DEMOSTENE BOTEZ aprilie 1972

STUDIU INTRODUCTIV
xist oare vreun om care s rmn indiferent la adierea mngietoare a vntului primvratic, la freamtul valurilor mrii nfuriate, care se sparg mugind de rm, la huietul vijeliei care ncovoaie copacii, la zigzagurile roii ale trsnetului i la lumina orbitoare a fulgerului? Se gsete o inim omeneasc n stare s rmn de piatr n faa acestor mree fenomene ale naturii, a cror variaie i afl corespondentul n nesfrita gam de sentimente pe care o trezesc n sufletul nostru? . . . Astzi cunoatem forele naturii i puterea lor nu ne mai nspimnt. Dar imaginaia omului primitiv, n lipsa unei raiuni ptrunztoare, a creat figurile mitice ale zeilor,atribuindu-le toate fenomenele pe care nu i le putea explica. Astfel s-au plsmuit mitologiile popoarelor antice dintre care aceea a grecilor se remarc prin marea bogie i frumusee a miturilor. Mitologia grecilor este extrem de bogat, mai nti prin faptul c la crearea nenumratelor figuri de zei, semizei, eroi etc, a contribuit imaginaia multor generaii i a multor oameni de talent. Dar cauza principal a mulimii miturilor o constituie nsi multitudinea fenomenelor naturii i a diferitelor aspecte ale acestor fenomene. Lund ca pild marea, observm c strbunii ndeprtai ai grecilor, de pe vremea lui Pericle, au pus stpn peste ntinsele ape pe Poseidon. Dar n mare, n imaginaia grecilor mai locuiau: Amfitrita, soia lui Poseidon; Nereu, fiul lui Poseidon; Nereidele, fiicele lui Nereu; Tetis, o alt divinitate a mrii; Triton, fiul lui Poseidon sau al lui Nereu etc. Dac ne gndim ct de variate sunt fenomenele naturii i aspectele lor i dac inem seama c pentru grecii vechi fiecare fenomen i aspect al naturii a dus la crearea mai multor zeiti, atunci ne dm seama de unde provine bogia mitologiei greceti. n concepia vechilor greci, zeii nu triau izolai de muritori,ci se amestecau n viaa lor , dirijndu-le sau mpiedicndu-le aciunile, aducndu -le fericire sau nenorocire. De aceea, n viaa zeilor se reflect multe din fenomenele vieii sociale a grecilor. Astfel, Ares era zeul rzboiului, Hera proteja csnicia, Hermes era protectorul

negustorilor, mpria morilor o conducea Hades etc. Uneori zeii se cstoreau cu muritoare i invers: zeia Tetis, divinitate a mrii, s-a cstorit cu Peleu, un muritor, iar din cstoria lor s-a nscut Ahile, faimosul erou ale crui fapte sunt cntate n IIiada. Miturile Olimpului, adic miturile care se povestesc despre zeii care locuiau n Olimp, au fost create ntr-o epoc de umanizare a concepiilor despre natur, de relativ linite i nseninare a sufletului grec n faa covritoarelor fore ale naturii. La nceput, grecii i-au nchipuit aceste fore sub forma unor obiecte nensufleite, n special pietre i lemne, numite fetiuri. De pild, n oraul Thespiae, n Beoia, fora atribuit mai trziu zeului Eros, zeul iubirii, era nchipuit de o piatr necioplit. Apoi, forele naturii au luat chipul unor animale. La Delfi, nainte de Apolo, trona un zeu cu chip de lup. ncetul cu ncetul, oamenii au nceput s cunoasc natura, s-i neleag unele fenomene, i atunci forele ei covritoare au luat, n imaginaia grecilor, chipuri omeneti. Aadar, de la zeiti nchipuite sub forma unor obiecte nensufleite i pn la zeii din Olimp, care se deosebeau de oameni numai prin putere i nemurire, concepiile grecilor despre diviniti, ca fore ale naturii, au fcut un drum lung. La constituirea acestui panteon olimpic a contribuit imaginaia multor oameni i a multor generaii din diferite regiuni locuite de greci. Acest fapt a fcut ca despre acelai zeu s se povesteasc lucruri diferite i deci zeul s apar n chipuri diferite. De pild, un mit spunea c zeia Afrodita se nscuse din sngele lui Uranus, czut n valurile mrii, n timp ce la Homer , Afrodita este fiica lui Zeus i a Dionei. nainte de Homer, Poseidon era socotit i numit protector de familie i tat, pe cnd la Homer el stpnete peste ape. n Siciomia, Afrodita era socotit protectoarea luzelor, pe cnd la Sparta zeia aprea, n imaginaia grecilor, narmat. Aceste exemple sunt ndeajuns spre a nlesni o reprezentare ct mai clar despre bogia de mituri care se povesteau despre zeii din Olimp. Dar, orict de variate ar fi fost, n legendele Olimpului se reflectau realiti sociale i politice de pe vremea cnd triau autorii miturilor. De pild, Zeus trona n Olimp aa cum la Tirint i Micena, dou centre impor tante din Grecia, n secolele XIV-X. .e.n., stpneau puternicii basilei, efi de triburi. Olimpul homeric nu este altceva, n toate amnuntele lui, dect o reflectare a vieii sociale i politice a grecilor, de pe vremea cnd au fost plsmuite aceste mituri. De aceea, odat instituit, Olimpul homeric n-a rmas ncremenit. Poeii care au urmat dup Homer au prelucrat

miturile n lumina concepiilor filozofice i religioase ale vremii lor, contribuind astfel la mbog irea tezaurului mitologic grec, care i aa era extrem de bogat. Prelucrarea miturilor zeilor olimpici de ctre poei a dus i la diversificarea chipurilor sub care apreau diferii zei. Cele expuse mai sus ne explic de ce, astzi, oricine voiete s scrie o mitologie a grecilor, se gsete de la nceput n faa mai multor mituri, din epoci diferite, care se povestesc despre acelai zeu. n prima parte a acestui volum, profesorul i scriitorul Alexandru Mitru ne prezint miturile despre zeii olimpici. Aa cum am artat, despre zeii Olimpului se povesteau mituri plsmuite n vremuri i n regiuni diferite i reflectnd concepii felurite. Pentru autorul crii de fa se puneau, deci, de la nceput, mai multe ntrebri: cum va proceda cu diferitele variante ale miturilor? Le va expune pe toate sau numai pe unele? Care va fi criteriul alegerii, dac va face o selecie? Cum vor aprea zeii Olimpului n lumina miturilor alese? n cele ce urmeaz, ncercm s artm cum a neles autorul s rezolve aceste probleme. Dup cum se vede i din tabla de materii, dar mai ales din titlurile i subtitlurile lucrrii, autorul nu i-a propus s dea absolut toate miturile Olimpului, ci a ales pe cele mai importante n legtur cu zeii cei mari ai Olimpului i, nainte de ei, cu Haosul, Ceea sau Gheea, Uranus, Cronos etc. Este ns vrednic de subliniat faptul c Alexandru Mitru a dat o deosebit importan mitului prometeic. El a fcut acest lucru pe deoparte din dorina vdit de a lega, printr -un fir logico-cronologic, att ct este cu putin, diferitele mituri ntre ele, pe de alta, mai ales, pentru a-i da lui Prometeu cel mai nobil sfnt i martir din calendarul filozofic, cum l numete K. Marx valoarea unui simbol al luptei pentru smulgerea i stpnirea tainelor naturii, pentru progres, mpotriva forelor naturale i sociale pe care zeii le nchipuiau n fantezia celor vechi. ntrebarea, de o deosebit nsemntate, care se punea dup alegerea miturilor de expus, era aceea a ordinii cronologice. Ea avea s reflecteze, desigur, i nsemntatea acordat fiecrui zeu, precum i motivarea psihologic i logic a faptelor nchipuite, povestite de mituri. Aici autorul a urmat, n general, pe Hesiod, poetul care a ncercat s fac o istorie, ca s zicem aa, a zeilor. Hesiod a fost determinat s scrie Teogonia, naterea zeilor, de haosul care domnea n mitologie, haos provocat de

nenumratele mituri contradictorii att n ceea ce privete faptele zeilor, ct, mai ales, n ceea ce privete momentul apariiei lor n lume, cci, n imaginaia grecilor, zeii s-au nscut ca i oamenii. Haosul n mitologie n-a ncetat dup apariia Teogoniei, iar mitografii greci care au scris dup Hesiod s-au gsit n faa aceleiai puzderii de mituri contradictorii. Aadar, ca i Hesiod, i ca orice mitograf, Alexandru Mitru a trebuit s dea o ordine cronologic miturilor. A dat-o, conducndu-se, n general, aa cum am spus, dup Hesiod, dar introducnd i unele elemente personale. Problema esenial care se punea era aceea ca un zeu s nu apar pe scen mai nainte de a fi creat, aa cum, de pild, la Hesiod, Eros este stpnul inimii zeilor i oamenilor, cnd zeii i oamenii nici nu existau. Tocmai de aceea Alexandru Mitru a procedat cu mult atenie i logic atunci cnd, dup stabilirea domniei lui Zeus n Olimp, a introdus mitul lui Prometeu, pentru a explica n acest fel apariia omului, oper a minilor lui Prometeu. nainte de Zeus, autorul romn vorbete despre titani i despre montri, ceea ce corespunde, de fapt, ordinei nchipuirilor pe care le-au avut grecii despre lume i via i luptei duse de oameni pentru eliberarea de tot soiul de suferine materiale i morale. Autorul Legendelor Olimpului a mpletit evenimentele mitologice din Olimp cu cele petrecute pe pmnt. Nu toate mitologiile procedeaz aa. Dar este mai bine cum a procedat Alexandru Mitru, deoarece, n alt fel, se ajunge la inadvertene. Orict de important ar fi problema cronologiei miturilor, esenialul l constituie coninutul lor. Lucrul este cu att mai important cu ct, dup cum am mai spus, diferitele variante ale aceluiai mit prezint personajul mitologic despre care este vorba n lumini diferite. Deci, pentru mitograful modern se pune foarte stringent problema alegerii variantelor care s nfieze zeul, sau zeia, sau eroul respectiv, n lumina pe care o crede cea mai potrivit. Pentru a ilustra chipul cum a neles s rezolve aceast problem autorul Legendelor Olimpului, vom da un singur exemplu, pe care-l socotim cel mai caracteristic, i anume acela al zeiei Afrodita. n Iliada, Afrodita este rnit de muritorul Diomede i nevoit s se urce n Olimp. Aici Zeus o cheam la sine: Fata mea, i zise, rzboiul nu te privete pe tine; Grija ta fie mereu legturile dragi ale nunii; Armele i btlia sunt date lui Ares i Palas.
*Cntul V.Vers 419 i urm ( trad. G.Murnu )

Iata dar pe Afrodita, zeia frumuseii, amestecndu -se n lupte, fr s-i dea seama c nu este n stare s le poarte, ba chiar rnit de un muritor. Totul se petrece ca n familia unui basileu din Tirint sau Micena. n cartea a VII-a a Odiseei, zeia Afrodita ne apare ns ntr -o postur i mai puin potrivit cu mreia unei zeie. Poetul povestete cum Hefaistos a pedepsit-o pe zei, fcnd o plas de aur invizibil, n care a prins -o alturi de Ares, n hazul tuturor zeilor. Alt coard vibreaz ntr-o od adresat zeiei de poeta Safo i n alt lumin ne apare Afrodita. ntr-adevr, Afrodita este numit nemuritoare, cu tronul zugrvit n multe culori, fiic a lui Zeus, care slluiete n palatul de aur al tatlui su. Zeia este dus pe pmnt ntr-o teleag tras de vrbiue. Ajungnd pe pmnt, Afrodita zmbea prietenos poetei i o ncuraja, mngind-o. Pentru poetul roman Lucreiu, Afrodita-Venus este: Nsctoare a Eneizilor, dttoare de via , prin care iau fiin toate vieuitoarele de pe pmnt. Aadar, Afrodita-Venus a cptat, sub pana poetului Lucreiu, o mreie pe care nici pe departe nu o avea la Homer, dar ncepuse s-o capete la Safo. La Virgiliu, Afrodita-Venus este preocupat de mreia Romei. ndurerat de suferinele lui Enea, ea se duce la Jupiter i, cu ochii n lacrimi, l roag s nceteze prigoana mpotriva fiului su. Iat cteva exemple, din multele care se pot da, de felul n care este nfiat Afrodita-Venus la Homer, Safo, Lucreiu, Virgiliu. nainte de a cerceta cum a procedat autorul Legendelor Olimpului, am vrea s vedem cum au procedat doi autori moderni, ale cror lucrri le avem la ndemn, i anume G. Popa-Lisseanu i N. A. Kun. La Popa-Lisseanu, dup ce se arat n cteva rnduri legenda naterii zeiei din spuma mrii, se trece la descrierea puterii ei. n esen, autorul o consider zei a frumuseii, a iubirii i prosperitii... mpria ei se ntinde peste ceriu i peste pmnt, peste vietile mrii i peste vieuitoarele vzduhului . N. A. Kun ncepe prezentarea zeiei prin urmtoarele fraze: Rsfat i zburdalnic, Afrodita n-ar trebui s se amestece n
* De rerum natura ( Despre natura lucrurilor ) , I i urm * Mitologie greco-roman , I , pag 243

11

btliile sngeroase. Ea sdete dragostea n inimile tuturor; i ale zeilor, i ale muritorilor. Prin aceast putere ea domnete asupra lumii ntregi . Autorul continu s arate puterea pe care o are zeia asupra fiarelor, naterea ei din spuma mrii, vemintele, nsoitoarele, pentru ca s ajung apoi la Pigmalion. Trecnd, n sfrit, la Afrodita prezentat de autorul Legendelor Olimpului, ne putem da mai lmurit seama de lumina n care a prezentat-o, de originalitatea sa. Alexandru Mitru vorbete mai nti despre naterea zeiei Afrodita din spuma mrii, rodit de pictura de snge czut din rana lui Uranus. Apoi, logic, trece imediat la descrierea chipului i a gtelii zeiei i la primirea ei n Olimp: Cnd au vzut-o pe Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii s-au ridicat cu toii nuci de-atta frumusee i graie i gingie. Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie, dar Moira hotrse altfel. Cea mai frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a nsoit cu zeul faur, Hefaistos, cel priceput, harnic, modest, ns schilod. ntr-un capitol special consacrat zeiei Afrodita, autorul reamintete cele spuse mai sus i continu: Viaa mpodobit de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete firea i duce focul vieii ntr-una mai departe. Urmeaz un fragment din imnul poetului Lucreiu, apoi autorul povestete scena prinderii zeiei Afrodita n plasa nevzut de ctre soul ei Hefaistos, osndind netrebnicia neltorului Ares. n acest fel, autorul Legendelor Olimpului, ntocmai ca Popa-Lisseanu i Kun, a nceput prezentarea zeiei Afrodita sub influena imaginei lucreiene. Dar, spre deosebire de cei doi autori, dintre care Kun nu menioneaz ntmplarea Afrodita-Ares, iar Lisseanu reproduce, cu uoare modificri, textul citat din Odiseea, Alexandru Mitru, reproducnd i el legenda burlesc din Odiseea, ia o atitudine hotrt de condamnare a urtului fapt. n acest fel, autorul romn ncearc s mpace mreia Afroditei-Venus lucreiene cu versiunea burlesc din Odiseea. Avnd n vedere c aceast mitologie se adreseaz n primul rnd tineretului, autorul Legendelor Olimpului a
* Legendele i miturile Greciei antice , pag 52

rezolvat problema n chipul cel mai potrivit. Am dat fragmente din textele pe care le-a avut autorul Legendelor Olimpului la ndemn, la capitolul Afrodita i am discutat comparativ textele antice cu pasaje din mitografi moderni, spre a ilustra, printr-un exemplu ct mai concludent, felul cum a ncercat s armonizeze Alexandru Mitru diferitele versiuni contradictorii cu privire la aceeai zeitate. Putem dar distinge n prima parte a Legendelor Olimpului urmtoarele trsturi principale: 1. Autorul a depus un efort struitor de a motiva logic i psihologic trecerea de la un mit la altul i diferitele aciuni n cadrul aceluiai mit. n felul acesta, se caut i se obine un fir de legtur ntre diferitele mituri i o real motivare psihologic n povestire. 2. Autorul a ales miturile, legendele i versurile cele mai cunoscute i interesante. Astfel, n-a omis pe Prometeu, Marsias, Filemon i Baucis, Pigmalion, Eros i Psiheea etc. 3. A cutat totodat s armonizeze versiunile contradictorii ntr-o sintez n care predomin punctul de vedere moral. Exemplul cu Afrodita este ct se poate de concludent. Evident c aceast moralizare nu putea fi fcut dect att ct ngduia mitul. 4. Cea mai de seam caracteristic este ns dramatizarea continu a miturilor, care face ca naraia s fie nlocuit, la tot pasul, de dialog. 5. Motivarea raional a alegerii i ordinei cronologice a miturilor, pe care mitul prometeic o ilustreaz n chipul cel mai luminos, precum i diferitele explicaii date n note, constituie un efort, unic la noi, de a lega mitologia zeilor olimpici de condiiile materiale, economice i sociale, n care a aprut. Alexandru Mitru a urmrit s dea diverselor mituri o inter pretare materialist, subliniind n cuprinsul legendelor ecoul luptei permanente a oamenilor mpotriva forelor capricioase i asupritoare, naturale i sociale, pe care zeii le reprezentau n imaginaia elinilor. * n continuare Alexandru Mitru expune mituri i legende pe care imaginaia greac le-a esut n jurul unor oameni numii, n grecete, eroi. Trebuie s facem de la nceput o distincie esenial ntre zei i eroi. Zeii erau nite fiine pur imaginare, chiar dac n plsmuirea chipului i vieii lor se pornise de la realiti omeneti concrete. De pild Zeus are mult din caracterele unui basileu. Pe cnd muli dintre eroi au trit n realitate, iar imaginaia n-a

13

fcut altceva dect s le mreasc, adesea peste fire, personalitatea. Zeus n-a existat. Ahile, Agamemnon, Menelau, Ulise au fost ns oameni care au luptat sub zidurile Troiei. nainte de a-i nchipui zeii cu chip de oameni, grecii au atribuit puteri zeieti unor obiecte nensufleite, apoi unor animale, n cele din urm unor fiine cu chip i nsuiri omeneti, pe cnd, n crearea legendelor eroilor, imaginaia a pornit de la realitate, de la oameni, despre care se tia c au luptat i au triumfat asupra celor mai grele adversiti. Acest fapt a contribuit la o ancorare mai larg a imaginaiei n realitate i deci la o reflectare mai profund a vieii sociale, economice i politice din epoca n care au fost plsmuite miturile. n legendele despre eroi asistm la o ncordare a tuturor puterilor fizice i morale ale pmntenilor, spre a birui forele vrjmae i a ridica viaa i demnitatea omului deasupra tiraniei i mizeriei. n imaginaia grecilor, Zeus trona maiestuos i capricios n Olimp, dar pe pmnt eroul Heracle, nfruntnd mnia Herei, ucignd montri i biruind oameni nelegiuii, a fost socotit vrednic de Olimp. Curajul, drzenia, dragostea de oameni i spiritul de sacrificiu pentru binele obtei sunt trsturi care se ntlnesc la toi eroii. Exist, desigur, multe elemente legendare n cele ce se povesteau, de pild, despre Tezeu. Dar lupta lui mpotriva tlharilor, care infestau drumurile Aticei n vremurile ndeprtate, este reflectarea unei realiti, care a dus viaa greac, n Atica, cu un pas mai departe spre civilizare i umanizare. Legenda spune c Tezeu a fost nflcrat de isprvile lui Heracle. Dar este uor de nchipuit ce profund influen asupra imaginaiei i dorului de fapte mari ale generaiilor de tineri greci exercitau aceste modele de curaj i dragoste de om pe care le prezentau legendele eroilor. Spre a ne da ns mai bine seama de felul n care s-au plsmuit legendele, este necesar s ncepem prin a cerceta nelesurile pe care le-a cptat cuvntul erou. Evoluia nelesurilor cuvntului ne arat limpede i concis noiunile fundamentale pe care le legau anticii de acest cuvnt i ne conduce cluz sigur pe drumul rezolvrii diferitelor ntrebri pe care le ridic problema constituirii legendelor eroilor. La Homer, cuvntul are urmtoarele nelesuri: 1. stpn, ef, nobil, comandant militar (Ildada, XIX 34; XX 110); 2. lupttor (n general) (Odiseea, I 101); 3. om care se distinge prin natere,

prin curaj sau prin talent (Odiseea, XVIII 423, VIII 423). ncepnd cu Hesiod, cuvntul erou capt nelesul de semizeu. n secolul al V-lea, vorbind despre Heracle, Pindar (Nemeice. 3, 38) i d apelativele de erou zeu. Platon aaz (Legile 738 d) pe erou dup zeu, i ntre zei i oameni. Herodot (V 105) si Tucidide (V 11) prin erou neleg orice om ridicat la rangul de semizeu. La Atena, n secolul al V-lea, eroi eponimi erau socotii brbaii care dduser numele celor zece triburi ale Atenei. Iar la Roma eroi ajunseser s fie numii mpraii romani divinizai. Aadar, pe scurt, linia evolutiv a semanticei cuvntului erou a fost: 1. stapn, nobil, ef, comandant militar; 2. combatant (n general); 3. om distins prin natere, talent, vitejie: 4. semizeu; 5. muritor ridicat, dup moarte, la rangul de semizeu Nici nu se poate un mai mare ajutor, n discutarea problemei eroilor antici, dect acela pe care ni-l d semantica cuvntului erou. ntr-adevr, lista sensurilor de mai sus ne arat limpede c la nceput cuvntul a artat un om care se distinge prin ceva fa de ceilali oameni i, la sfrit, a nsemnat un om care, dup moarte, este pus n rndul zeilor, datorit faptelor sale. n evoluia sensurilor cuvntului se vdesc limpede momente din istoria societii sclavagiste greceti. n Iliada, care reflect stadiul destrmrii comunei primitive i al nmuguririi sclavagismului, eroi erau efii de genosuri, iar la Troia, unde se luptau crncen, ei erau comandani militari. Dac n Odiseea prin eroi se neleg toi combatanii, nu numai efii de genosuri, este pentru c, dup rzboi, n amintirea cruntelor suferine pe care le nduraser n timpul sngeroaselor btlii, toi lupttorii aveau o figur potenat, erau socotii toi drept nite eroi. Dar tot n Odiseea, care reflect vremuri de pace, dup uriaele ncletri de la Troia, un om care cnta minunat era tot un erou. La Atena, dup instaurarea sinoikismosului, cei mai de seam oameni erau aceia care ntemeiaser cele zece triburi. Poetul Pindar i filozoful Platon i aezaser pe eroi ntre zei i oameni. Se vede c la baza diferitelor nelesuri ale cuvntului erou a stat ntotdeauna un sentiment de adnc admiraie pentru oamenii care se distingeau prin anumite caliti, admiraie care a dus la divinizarea anumitor eroi. Dar dac sentimentul de admiraie a fost constant, calitile admirate s-au schimbat o dat cu transformrile economice, sociale i politice ale societii. Astfel, n comuna primitiv se impuneau ateniei, i

15

adesea admiraiei geneilor, efii de genosuri, de fratrii i de triburi; la Troia, comandanii i vitejii; la curtea panic a lui Alcinou, cntreul Demodocos sau crainicul Mulios; la Atena, ntemeietorii de triburi, nvingtorii la jocurile interhelenice; la Roma, dup instituirea imperiului, mpraii. Lupttorii de la Troia vzuser pe efii lor, pe marii comandani, pe Ahile, Ulise, Menelau, Nestor, n btlie. Dar, dup terminarea rzboiului, faptele lor creteau parc i mai mult n imaginaia generaiilor. Felurite legende se eseau n jurul acestor mari figuri. Apoi fiecare cetate din Grecia voia s-i aib eroul sau i, aa cum s-a intmplat cu Heracle, care era revendicat de Teba i de Argos, n mai multe ceti nfloreau legende prin care un erou le aducea faim i glorie. Nu toi eroii au luptat la Troia, dar toi eroii erau nnobilai cu acele caliti pe care autorii legendelor le socoteau cele mai de frunte. Cum legendele n jurul unui erou se nchegau adesea n ceti diferite i n timpuri diferite, se ntmpla acelai fenomen care se petrecea i cu zeii, i anume c acelai erou era ncrcat cu nsuiri contradictorii i despre el se spuneau lucruri contradictorii. Aa cum s-a vzut mai sus, nelesurile cuvntului erou izvorsc din Iliada i Odiseea, poeme n care se cnt faptele svrite de lupttorii care au luat parte la rzboiul Troiei. Dar, nainte de a lupta sub zidurile Troiei, grecii dezvoltaser strlucita civilizaie micenian. Ei luaser contact cu civilizaia din Creta pe la 1700 .e.n. i, timp de trei secole, pn la 1400 .e.n., ei contribuiser la nflorirea civilizaiei miceniene. De aci nainte pornesc o micare de expansiune n rsrit, care, dou secole mai trziu, a dus la rzboiul Troiei. Este de neconceput ca timp de cel puin opt sute de ani, ci au trecut de la venirea aheilor pe pmntul Greciei i pn la rzboiul Troiei, purttorii civilizaiei miceniene s nu fi cunoscut i admirat oameni cu nsuiri excepionale, lupttori pentru binele comunitii, pe care s-i fi numit eroi. Aadar, eroii au existat ntotdeauna la greci, legendele n jurul diferitelor figuri au nmugurit cu mult nainte de rzboiul Troiei, dar numai anumii eroi au luat parte la luptele de sub zidurile Troiei, i deci numai anumite legende au fost consemnate de eposul homeric. Celelalte legende, care fuseser plmdite n epoca micenian, continuau s plpie cu o lumin modest n Grecia. Dar, dup ncletrile de la Troia, uriae pentru vremea aceea, un mare numr de eroi au fost adui, nimbai de legend, n patria mam, n Grecia. Acest fapt a constituit un reviriment pentru

legendele care dinuiau n diferite ceti, n jurul diferiilor eroi. Astfel, unii eroi sau unele fapte, n legtur cu anumite ceti, au fost introduse ulterior n textul Iliadei sau Odiseei pentru gloria cetilor respective, iar alte ceti i-au revendicat anumii eroi. Aadar, pentru a pune o oarecare ordine n acest hi de fapte, se poate spune c legendele eroilor pot fi mprite n trei mari categorii: legende plmdite pe pmntul Greciei, nainte de rzboiul Troiei; legende create n Asia Mic, n legtur cu rzboiul Troiei, n jurul unor eroi venii din Grecia; legende create n Grecia, dup i sub influena legendelor rzboiului Troiei. Dar multe dintre legendele din prima categorie au fost influenate de legendele rzboiului Troiei. Rzboiul Troiei a fost evenimentul care a contribuit, ntr-o foarte mare msur, la alterarea coninutului legendelor i deci la estomparea cronologiei lor. Aceasta fiind situaia, este foarte greu de precizat n ce epoc au aprut legendele n jurul unui anumit erou i care a fost fizionomia eroului respectiv de-a lungul secolelor. De aceea, n discuia cu privire la fiecare erou, savanii exprim preri diferite, adesea contradictorii. n orice caz, se pot desprinde din legende unele fapte care sunt n perfect acord cu datele istorice. Pe baza lor se poate stabili o cronologie relativ a diferitelor legende. Astfel, se poate presupune c legenda argonauilor a fost una dintre cele mai vechi legende, cci n ea se reflect primele micri de expansiune aheiene. Se poate de asemenea socoti c sunt anterioare rzboiului Troiei legendele cu privire la luptele date de argivi mpotriva Tebei. Numai dup aceea vin legendele n jurul eroilor lupttori la Troia. n lucrarea sa, Alexandru Mitru a trebuit deci s rezolve dou probleme fundamentale, semnalate de noi mai sus: problema cronologiei i problema fizionomiei eroilor. Cronologic, autorul a respectat urmtoarea ordine: Perseu, Heracle, Tezeu, Dedal i Icar, Castor i Polux, Belerofon, Asclepio, Meleagru, Orfeu i Euridice, ntemeierea Tebei, Expediia argonauilor, Rzboiul Troiei, ntoarcerea aheilor n Elada, Paniile lui Ulise, Aventuroasa cltorie a lui Enea. Date fiind faptele menionate mai sus, n legtur cu contaminarea diferitelor legende, este cu neputin de dovedit cu certitudine timpul precis, i uneori chiar locul n care au luat natere unele legende. Sunt totui anumite legende sau cicluri de legende a cror cronologie nu mai trezete nici o ndoial i asupra lor trebuie ndreptat atenia criticului. Din acest punct de vedere, autorul a

17

procedat, n general, ct se poate de raional. Astfel, era firesc s nceap cu Perseu, de vreme ce sunt dovezi destul de convingtoare c legenda lui a nflorit n epoca micenian. De asemenea, toat lumea savanilor care s-a ocupat de problem este de acord c Heracle este unul dintre cei mai vechi eroi ai grecilor. Tezeu i gsete i el locul dup Heracle, fiind, printr-un amnunt, pus n legtur cu Heracle. Este bine plasat i expediia argonauilor anterior rzboiului troian care, la rndul su, este urmat de ntoarcerea eroilor n Elada, de paniile lui Ulise i de cltoria lui Enea S-ar prea, poate, c fondarea Tebei i expediia argonauilor sunt aezate prea departe de Tezeu. La aceast obiecie se poate rspunde foarte uor c figurile eroilor citai anterior, chiar dac au unele contingene cu fapte petrecute mai trziu de pild Heracle este pus i n legtur cu rzboiul troian legendele lor conin vdit elemente dovedind c ele au fost plmdite, cel puin n embrion, cu mult nainte de rzboiul troian. Acolo unde cronologia este sigur argonaui, Troia, Ulise, Enea autorul a respectat-o cu scrupulozitate. n ceea ce privete faptele menionate, adic substana legendelor nsei, este de observat c au fost alese cele mai importante, i anume acelea care ilustreaz ideea de baz pe care a urmrit-o autorul: lupta omului mpotriva elementelor ostile naturale i sociale pentru a-i dobndi o via mai bun, precum i rezultatul acestei lupte: nlarea demnitii omului i sporirea ncrederii n sine i n puterile sale. De pild, n legenda lui Heracle, elementul realist reprezint lupta omului nzestrat cu excepionale caliti fizice i morale, care se mpotrivete curajos fiarelor i montrilor: lei, hidre, erpi, balauri. Astfel de lupte au trebuit s fie numeroase n epoca comunei primitive. Acesta a fost embrionul legendei. Dar mai trziu, genosurile s-au asociat n fratrii, i fratriile n triburi, i au nceput lupte ntre ele. Deci la luptele pe care trebuiau s le duc eroii mpotriva fiarelor, s-au adugat luptele mpotriva efilor de triburi, apoi de ceti. Legenda lui Heracle s-a amplificat cu noi elemente i a aprut Euristeu. Dar, pe de alt parte, se cerea o explicaie a originii puterii excepionale a lui Heracle i a soartei lui triste. Imaginaia grecilor a nscocit mitul cu Zeus i Alcmena i mnia Herei, pentru a se gsi i izvorul celor dousprezece munci. A venit apoi rzboiul troian. Heracle a fost, dus i pe acolo i pus s lupte cu regele Laomedon. Apoi, gndirea filozofic i moral s-a dezvoltat, iar legenda lui Heracle a fost mbogit prin ntlnirea cu Virtutea i Voluptatea. Ulterior, Roma a devenit

o putere mediteranean. Heracle, devenit i el Hercule, a fost purtat pe colina Aventin i pus s lupte cu monstrul Cacus etc. Alexandru Mitru a luat legenda n faza ei ultim i a ales elementele eseniale originea divin a eroului, mnia Herei, cele dousprezece munci, regina Omfala, Deianeira, apoteoza i le-a expus cu talentul su preabinecunoscut. Avnd n vedere c autorul n-are intenia s fac un tratat de mitologie tiinific, gsim c procedeul este ct se poate de nelept. Dar n afar de alegerea judicioas a materialului expus, autorul a subliniat, n cursul expunerii, acolo unde se putea face, semnificaia legendelor, pe care vrea s-o sugereze cititorilor. Astfel, n disputa dintre Desfrnare (Voluptate) i Virtute, citim urmtoarele replici: i eu, dei puternic, a glsuit Heracle, sunt urgisit de Hera s fiu sclav unui rege nevolnic, din Micena. Zeii m-au osndit, dup dorina Herei. Eu nu m tem de soart i nu m-a fi supus, dar vreau s ispesc ngrozitoarea-mi crim, fcut fr voie, luptnd nenfricat i preschimbnd tot rul urzit acolo-n slvi, n bine pentru oameni... Tu-mi poi fi de folos? i-am spus-o, i-o repet, a glsuit Virtutea. Urmndu-m pe mine ai s fii victorios, iar dup moartea ta numele lui Heracle va fi slvit pe veci. Mai bine druiete- i viaa numai plcerii, l-a-mbiat Desfrnarea. Vei fi mai mulumit. Eu te atept, Heracle, pe drumul gloriei, a spus din nou Virtutea. La vorbele acestea Heracle a pus mna pe greaua lui mciuc. S-a-ntors spre Desfrnare i i-a rostit cu sil: Josnic Desfrnare, nu m poi amgi!... Am s m lupt cu Hera, i cnd o voi nfrnge, am s fiu fericit. Aleg drumul Virtuii n acest scurt schimb de replici este exprimat ideea cluzitoare pe care caut s-o ilustreze Alexandru Mitru nu numai n viaa lui Heracle, ci i n vieile celorlali eroi. Autorul a mai gsit, n apoteoza lui Heracle, admirabile cuvinte spre a arta strlucita nfptuire a prezicerilor Virtuii. Astfel citim: Un car fcut din aur s-a cobort din cer i-n el se aflau Hermes, Atena i Nike, zeia biruinei. Nike conducea carul. Iar Hermes i Atena l-au ridicat ndat pe erou ntre ei. L-au purtat spre Olimp. Acolo nsui Zeus l-a ntmpinat la pori, i dup-atta truda i-attea suferine, pe care le-ndurase n viaa sa Heracle, s-a-nduplecat i Hera.

19

Viaa lui Tezeu a fost scris i de Plutarh. Biograful antic avea n fa o sumedenie de versiuni, adesea contradictorii, pe care le arat, de altfel, despre Tezeu. Comparnd ici i colo cele expuse de Alexandru Mitru despre Tezeu cu cele relatate de Plutarh, ne dm i mai bine seama de specificul fiecruia dintre cele dou expuneri. Plutarh, relatnd uciderea lui Perifete de ctre Tezeu, spune: i mai nti Theseus a ucis n Epidauria pe Periphetes, care, drept arm de atac, se folosea de o mciuc, de aceea era numit mciucaul. Periphetes pusese mna pe Theseus i ncerca s-l opreasc a merge mai departe, dar Theseus, lundu-se la lupt cu el, l-a ucis. Plcndu-i mciuca, a luat-o i a fcut-o arm, de care s-a folosit toat viaa, aa cum Heracles s-a folosit de pielea leului, ca s arate ce puternic animal doborse el, iar Theseus arta c mciuca fusese nvins de el, dar cu ea el va fi nenvins(Theseus, cap. VlII) Iat i expunerea autorului romn: Aa s-a ntmplat, c-abia plecat, Tezeu a fost silit s lupte c-un fiu al lui Hefaistos, pe nume Perifete. El oprea toi drumeii, zdrobindu-i cu o ghioag teribil, de-aram, fcut-n fierria Olimpului de zeul cel mai meter, tatl su. Ia stai, drumeule! i-a strigat Perifete. Ce te grbeti atta? Viaa tot i-e sfrit eti doar n mna mea. i i-a ridicat ghioaga s arunce cu ea. Dar Tezeu s-a ferit. Arma a fulgerat pe lng el cu zgomot, a frnt civa copaci i s-a nfipt n pmnt, adnc, la civa stnjeni. Pn ce Perifete s-o poat ridica, Tezeu n-a pierdut vremea. I-a srit de grumaz... Perifete, uimit c un flcu ca el cuteaz s-l nfrunte, a dat un rget groaznic. S-a trntit la pmnt, cutnd s-i afle ghioaga de unde o zvrlise. ns Tezeu, cu sete, l-a tot mpuns cu lancea, pn ce l-a rpus. Citind cele dou pasaje, constatm c Plutarh expune pe scurt uciderea lui Perifete, dar struie mai mult asupra amnuntului c Tezeu i-a luat mciuca, i asupra comparaiei cu pielea de leu a lui Heracle. Plutarh, moralist-istoric, este captivat mai mult de interpretarea dect de expunerea faptelor cu amnunte dramatice. Dimpotriv, Alexandru Mitru reliefeaz faptul, l dramatizeaz, crend amnunte eseniale pentru micarea dramatic, pe care nu i le punea la ndemn legenda. n acest fel, subliniaz aciunea eroic, binefctoare pentru oameni, a lui Tezeu, alturi de hda figur i ndeletnicire a lui
*Din volumul Plutarh , Viei Paralele , Studiu introductiv , traducere , notie istorice i note de N.I.Barbu , Editura tiinific , Bucureti , 1960

Perifete. i, ca ntotdeauna, i n acest caz pregnana dramatic a unui fapt ilustreaz, mai luminos dect expunerea abstract, ideea moral pe care vrea s-o exprime. n al doilea rnd, avnd n vedere cititorii crora se adreseaz, autorul a eliminat, n expunere, orice contradicie cu privire la legende, de felul urmtor: Dar se spune c Theseus n-a luat localitatea Eleusis cnd s-a dus prima oar la Atena, ci mai n urm Astfel de tiri, care se bat cap in cap, se spun n aceast privin (Plutarh, Theseus, cap. X). Faptul, aa cum este expus la autorul romn, ajut la concentrarea ateniei asupra dramatismului i semnificaiei morale a activitii diferiilor eroi. i, dac inem seama c ideea de baz, pe care a urmrit s-o pun n lumin nencetat autorul, este aceea a biruinei omului cnd este perseverent, chiar mpotriva hotrrii zeilor, atunci dramatizarea original a fabulaiei d adesea o zguduitoare for ideii morale, iar ideea moral vine i transfigureaz dramatismul care, fr sens, ar fi de-a dreptul descurajator, pesimist, iraional. Chiar sfritul tragic al unui erou de pild Heracle este nimbat de aureola biruinei. Autorul a avut buna inspiraie de a insera n volum i legenda lui Enea i, n acest fel, de a releva nc o dat, n lumin, triumful eforturilor biruitoare, amintind i de ntemeierea Romei. nserarea legendei lui Enea este ct se poate de binevenit din mai multe puncte de vedere. Un punct de vedere este acela al evitrii de a rmne necunoscut publicului cititor, cruia se adreseaz cartea, una dintre cele mai interesante figuri de erou antic. Dar mai exist i punctul de vedere istoric al nsemntii pe care o acordau romanii legturilor nrudirii lor cu zeii, prin Afrodita, mama lui Enea, al crui fiu, Iulus sau Ascaniu, a ntemeiat ginta Iuliilor, din care au fcut parte Cezar i August. n cltoria legendar a lui Enea, de la Troia pn n Italia, se reflect drumul pe care l-au parcurs influenele de civilizaie i cultur exercitate de greci asupra romanilor. Romanii au cucerit Grecia, dar, aa cum se spunea chiar n antichitate, sub o form mai vag, cultura greac i-a cucerit pe romani, i, sub influena acestei culturi, romanii i-au putut realiza creaiile materiale i culturale, care poart caracteristicile geniului lor propriu. Autorul a procedat deci foarte potrivit cnd a vorbit i despre Enea, cci, n realitate, mitologia greac n-a exercitat influene numai asupra culturii i literaturii greceti, ci influena ei a fost profund i la Roma. Procednd n acest fel, autorul expune legendele, de la Perseu la Enea, cu privire la cincisprezece eroi. El a avut prilejul

21

s ilustreze din belug ideea central artat mai sus i, n acelai timp, n expunerea legendelor, dar mai ales n note, s dea i unele amnunte asupra realitilor sociale i politice care au condiionat nflorirea acestor legende. Civilizaia micenian, basileii ahei, efii triburilor antice sunt, rnd pe rnd, evocai n note i, n acest fel, pe lng ncntarea, plin de neles moral, pe care o simte cititorul, atenia este dus i spre realitile istorice, dnd astfel mitului i legendei suportul realitii, iar realitii haina fermectoare a basmului. Stilul este i n aceast parte a crii ct se pare de bine potrivit cu coninutul. Cuvintele sunt parc luate din lumea basmului: expresive, pregnante, bine alese, evitndu-se arhaismele, dar nefcndu-se abuz nici de neologisme. Iat un exemplu edificator: Da-ndat a nceput nvala de ape reci i nspumate peste corbiile troiene i vuietul s-a nteit. Cuvintele nval, a ncepe, ape, reci, nspumate n-au nimic extraordinar, i totui, din mbinarea lor, autorul a izbutit s exprime plastic i poetic ideea. Fraza este adesea mijlocie, i predomin, s-ar putea spune, propoziia i fraza de dou propoziii i, ndeosebi, dialogul, ceea ce confer expunerii relief, for, dramatism, patos. Nu trebuie uitat ns c ceea ce d un deosebit farmec expunerii este proza ritmat, care, dei se ntlnete destul de des, nu transform totui textul ntr-o niruire de versuri. De pilda: Femeile plngeau n hohot lng palatul lui Egeu. Iar brbaii, cu mhnire, ctau spre ele i tceau. Ideile sunt exprimate n proz ritmat. Dar, mai departe, autorul continu: i regele, plin de durere, i-a povestit c, mai demult, venise la Atena fiul regelui Minos de la Creta ca s ia parte la concursuri. Aadar, ritmul este ntrebuinat de autor numai acolo unde se cer accentuate dramatic anumite situaii. Rezumnd cele artate cu privire la cea de-a doua parte a lucrrii, putem afirma c: 1. Autorul a ales cele mai interesante figuri de eroi, spre a le expune viaa legendar. 2. Cronologia este n conformitate cu ipotezele cele mai plauzibile. 3. Aa cum n Legendele zeilor s-a dat o deosebit atenie figurii lui Prometeu, tot aa n Legendele eroilor s-a aruncat o lumin deosebit asupra lui Heracle. 4. Ideea cluzitoare n expunere a fost aceea care a stat la baza plsmuirii acestor legende, i anume c, luptnd cu drzenie i curaj neistovit, oamenii pot triumfa asupra tuturor obstacolelor i chiar asupra voinei zeilor.

5. Dramatizarea aciunii, lrgirea i mbogirea original a fabulaiei, dialogul,vocabularul, ritmul confer o voiciune i pregnan poetic de primul ordin. 6. Notele vin sa lmureasc, prin explicaii tiinifice, multe din ciudeniile miturilor. Este unul din meritele de seam ale acestei lucrri, n felul acesta naraia este nsoit de explicaia raional a plsmuirilor fanteziei. 7. Ca i Legendele zeilor, Legendele eroilor" contribuie la mbogirea cunotinelor i la educaia tinerei generaii, punndu-i n fa modele de lupt drz, create de antici, n care, pornind de la realiti certe, se formuleaz nzuine spre mai bine i spre mai frumos. * Din cele expuse, se vede limpede c autorul Legendelor Olimpului n-a precupeit nici un efort spre a da o dezlegare ct mai judicioas problemelor pe care le ridica alctuirea acestei mitologii. Zicem mitologie, fiindc Legendele Olimpului nu constituie, n fond, altceva dect o mitologie, dar o mitologie scris ntr-o form literar vie, plastic prin pregnana i culoarea termenilor i epitetelor, sprinten prin muzicalitatea ritmului frazei. Prin toate aceste caliti, cartea de fa este una dintre cele mai izbutite scrise la noi n acest gen, dac nu cea mai izbutit. Prof. NICOLAE I. BARBU

SPRE RMURILE ELADEI

23

murgul s-a lsat pe nesimite.

Abia de se mai cern pe mas Stropi roiatici de lumin. n climara de argint, Pana-mi, din arip de vultur, Pare-o corabie pe care O ine ancora la rm... Mai st nc la rm, Da-n noaptea asta Voi da semnalul de plecare. i trmbiele vor suna. Corabia, plin de vise i de legende, i poei, O s porneasc iar Pe marea nvolburat A fanteziei. Privii! Pe punte s-a urcat Homer cel orb i nelept. Binevenit s fii, btrne, Prin al aezilor elini! Slvit- i fie lira sfnt i glasul tu tremurtor Care-a rostit attea versuri. i mulumim c ne-nsoeti! Ci iat, mai ctai! Pe punte Au poposit i ali poei. n fruntea lor e Hesiode, Cel tnr i cu pr blai, Cntndu-i lin Teogonia , Mai sunt i Pindar, Teocrit i Apolonius din Rodos, Eschil, Sofocle, Euripide i Pausanias i Virgiliu i exilatul de la Tomis : Ovidiu, cel cu grai duios. Vom fi-n tovrie bun... n noaptea asta vom pleca i o s colindm, dragi prieteni,
* Teogonia renumit poem , n care este povestit imaginara natere a zeilor

rm dup rm, toat Elada. Poeii vor suna din lire, Vntul va bate-ncetinel i marea ne va legna , Pe valurile-i nspumate, Iar noi tcui vom asculta Fermectoarele legende, Prin care cei de-odinioar Attea taine-i tlcuiau... Urcai-v deci toi pe punte. Urcai-v i , s pornim!...

dhgt251643904fLayoutInCell1fAllowOverlap1fBehindDocument1fHidden0fLayoutInCell1

25

ZEIA GHEEA
e povestete, n legend, c lumea noastr cea de astzi : pmntul plin de flori i fructe, cu ruri limpezi i izvoare soarele, luna, ziua, noaptea i vnturile, suflnd repezi,n-au fost ntotdeauna astfel. Lumea ntreag era-n haos, haos nvrtejit i negru, fr hotare, fr form. ns, precum cntau poeii, din haos s-a desprins pmntul. Pmntul nostru larg i darnic. Iar pmntul rupt din haos era nsi zeia Gheea. Dragostea a unit pe Gheea cu cel dinti brbat, Uranus. i el Uranus, era cerul, cerul nalt i plin de stele. Ce mult i iubea Gheea soul!... Nu mai puin o ndrgise Uranus pe soia lui.

Ca s-i arate dragostea, zeul i aternea pe frunte cununi de aur i lumin, atta timp ct era ziu, i noaptea o nvluia ntr-o hlamid albstruie, plin de atri lucitori. O dezmierda cu ploi i vnturi, i nu se stura s-i spun c ea va fi mereu a lui, ct o s fie lumea lume. Iar ea se-mpodobea pentru Uranus i i punea veminte scumpe, pe care le esea anume din frunze i din ierburi verzi. i presra n pr miresme din cele mai alese flori. i l privea cu ochii limpezi, strlucitori i azurii, ai lacurilor de cletar. La vremea sorocit, Gheea i-a druit soului su ase feciori i ase fete, pe care i-a numit titani. Primul nscut a fost Oceanul1 (sau Ocheanos), acela care nconjura, c-un bru de ape scnteietor, ntreg pmntul. Celui din urm i-au zis Cronos, i el era cel mai iret, cel mai dibaci dintre titani. S-au nscut mai apoi ciclopii : trei frai, cu cte -un singur ochi aezat n mijlocul frunii. Acetia erau meteri buni i nvaser s fac, ntr -un lca de sub pmnt: fulgere lucii, orbitoare, tunete grele, ce izbeau urechile ca un ciocan, i trsnete nimicitoare. Dup ciclopi s-au mai ivit ali trei feciori: hecantohirii sau centimanii, numii aa fiindc aveau pe trupurile lor uriae cte-o sut de brae lungi i monstruoase. Peste un timp, frumoasa Gheea2 avea s nasc i ali prunci unii cu forme-ngrozitoare, enormi, hidoi, necrutori. Zeul Uranus avea darul de a putea citi-n viitor. i-aa aflase c-ntr-o zi urma s fie rsturnat, din locul de stpn ceresc, de ctre unul din feciori. Din pricina aceasta dragostea lui fa de Gheea plea mereu. i-nfricoat ,se frmnta s afle-un mijloc potrivit ca s nlture, degrab primejdia care-l pndea.

URANUS I ARUNC N TEMNI COPIII


u mai avea ncredere n nimeni, nici mcar n soia sa. i-atunci a chemat ntr-o sear pe toi copiii-n jurul lui i i-a zvrlit ntr-un afund , n prea ntunecosul Tartar. Dac ar fi czut din cer o nicoval pe pmnt, i trebuiau cam nou zile i nou nopi, zice legenda. i tot atta timp trecea, de -o azvrleai de pe pmnt n mult prea mohortul Tartar. Acolo i fcuse zeul o nchisoare cu pori grele. Trei ziduri o mprejmuiau, ziduri puternice

27

de-aram i-un ru cumplit de foc i smoal3 . Din nchisoarea asta mare feciorii nu puteau iei. Doar el, Uranus, avea cheia. Era deci linitit stpnul i bucuros c a scpat de oriice ameninare. Zmbea din nou soiei sale i i spunea c-i este drag. Dar cum ntea un nou copil, Gheea vedea, plin de spaim, c zeul i-l smulgea din brae i-l nchidea n temni. Mai nainte vreme, Gheea nu ndrznise s ncalce voia soului ei Uranus i ndurase fr-o vorb poruncile i silnicia. Acum ns i-era destul. Se mniase-n sinea ei. Cum ? Ea-i ntea atia prunci i n-avea parte de nici unul ? Zceau pe veci nchii n Tartar i n-avea dreptul s-i mai vad ? Nu. Asta nu putea zeia s-ngduie la nesfrit. i-a rugat mai nti brbatul, cu umilin i cu lacrimi, s-i elibereze iar copiii din Tartarul ntunecat. ndur-te, fii bun, Uranus, i cerea ea nemngiat, n timp ce lacrimi de izvoare i lunecau peste obraz. Fii bun, Uranus, d-le drumul! Nu merit osnda asta nite copii nevinovai. i stau cheza pentru dnii c nu i vor rpi puterea, dac vei fi mai milostiv... Zeul Uranus era ns crud i nenduplecat. inea la stpnirea lui. Nu se nduioa deloc, cnd i vedea soia plngnd. i s-a rstit ctre zei : Vezi-i de rosturile tale... Nu e-n cderea ta s judeci faptele ce le hotrsc... Era teribil cnd striga i cnd se supra Uranus, i Gheea n-a mai spus nimic. i-a-nbuit plnsul n piept i i-a plecat, tcut, fruntea. M voi supune!... i-a rspuns. ns, n gndu-i, tot atunci s-a hotrt s-l pedepseasc pe soul su ne-ndurtor. Prin farmece necunoscute, Gheea a scos din snul ei un diamant strlucitor. Din el zeia i-a fcut o arm ca o secer. A ptruns apoi, pe furi, cnd Uranus se odihnea, pn n Tartarul adnc. A deschis porile uriae, ce erau tot de diamant, prin vrji numai de ea tiute. S-a strecurat prin ntuneric, pn la fiii ei, titanii, i i-a-ntrebat cu glas optit : Care din voi ar fi n stare s l nfrunte pe Uranus ? tii c nu poate fi ucis, pentru c-i zeu nemuritor. n schimb el poate fi nvins cu arma asta sclipitoare. Cine se-ncumet s fie stpnitor n locul lui ?

CRONOS PRIMETE LUPTA CU URANUS

oi au tcut nfricoai de vorbele cuteztoare. Uranus era tatl lor. Cum s-i loveasc ei chiar tatl dei i pedepsise greu ? Apoi, zeul era puternic, i fa-n fa nu puteau s l doboare nicidecum. Iar pe furi, fiii, titanii, se ruinau s dea o lupt. Toi au tcut afar' de Cronos. El era foarte ndrzne i, n acelai timp, iret. i l ura pe tatl su, pentru c-l aruncase-n Tartar, dei era nevinovat. Dorea de mult s se rzbune, s pun mna pe putere, i iat cel mai bun prilej. S-a apropiat de mama sa i i-a rspuns, tot pe optite, c este gata s se lupte i s-l doboare pe Uranus din cerul lui nemrginit. Fr s stea prea mult pe gnduri, a luat n mn secera i, ascunzndu-i, plin de grij, tiul ei scnteietor, s-a furiat pe pori afar. Pe urm, sftuit de Gheea, s-a ascuns dup nite stnci. Din acel loc putea s vad, n deprtare, oriice ; dar el nu putea fi zrit. A stat acolo pn noaptea, pndind cu dinii ncletai, ateptnd clipa potrivit cnd va putea s l loveasc pe tatl su, zeul Uranus. tia c lupta-i cu primejdii i mai tia prea bine Cronos c ne -izbnda ar fi dus la pedepsirea lui i-a Gheei. Uranus i-ar fi osndit la chinuri nfricotoare. Deci, trebuia, neaprat, s-nving pe crmuitorul de pn -atunci al cerului. Nu mai putea s dea-napoi. Deodat l-a zrit c vine... Zeul Uranus, din nalt, se coborse pe pmnt, ducnd cu sine noaptea neagr, ctnd-o pe soia lui. Din ascunzi a srit Cronos cu secera n mna dreapt. Pn s ia aminte zeul c e pndit de fiul su, titanul l-a lovit n pntec4 . Uranus a czut n tin. Rnit n pntec, plin de snge, se zvrcolea pe jos strignd : Cronos, i doresc s ai parte, cndva, i tu de-aceeai soart pe care o am astzi eu! Da! Te blestem, fecior nevrednic! Blestem ,de tat i de zeu... Blestemul meu se va-mplini orict ai fi tu de iret Dar Cronos n-auzea nimic. El biruise. Era beat de bucurie i de triumf .A poruncit s se deschid, larg, porile de diamant. i fraii lui, ceilali titani , s-au grmdit iute la pori i au ieit afar toi . Eu v-am scpat! le-a rostit dnsul, cu trufie. Acuma noi suntem stpnii i mulumim, a spus Ocean. Dar tu eti fratele cel mic, i nu se cade s ajungi crmuitor peste ceilali. De drept, stpnul a fi eu, cci sunt mai mare i-nelept. De mine doar ascult toi... Cronos atunci l-a nfruntat : n lupta grea care s-a dat, nimeni nu s-a grbit s-mi vie ct de puin ntr-ajutor. i-acum, Ocean, tu vrei puterea ? Nu este drept, i nu i-o dau... Ocean se cam ntunecase. Prea c o s-nceap zarva. Dar Cronos l-a nduplecat pe fratele su mai n vrst, spunndu -i c-o s-l fac sfetnic.

29

i-n sfrit, dup mult vorb, s-au neles s-l recunoasc pe Cronos drept crmuitor. Ceilali titani i titanide urmau s-i fie sfetnici lui. Aa a luat Cronos puterea5 peste pmnt i peste cer. Visul pe care i-l fcuse titanul cel ambiios, n timpul ct ezuse-nchis n venic mohortul Tartar, acuma, iat, i-l tria. N-avea de cine s se team, cci fraii i surorile ineau cu el, l ajutau. Putea s crmuiasc-n voie... S fac tot ce-i va plcea. i, mulumit, a hort s-i ia n primul rnd soie. i-a ales-o pe mndra Reea6, cea mai frumoas titanid. i a fcut o nunt mare... O nunt cum nu se vzuse pn atunci n univers. La nunt au venit titanii i titanidele n pr... Au rs i au benchetuit. Se bucurau c sunt stpni. Dar nu tiau c-n vremea asta zeia Nix7 , adic noaptea ntunecat, misterioas, ce se ivise tot din haos, se hotrse s-l rzbune pe zeul izgonit din cer. Ea l vzuse pe Uranus lovit, nsngerat de Cronos, pornind ctre o insul ca s-i gseasc adpost. i asta n-o putea uita prietena lui Uranus, noaptea. Mai mult, Uranus o rugase s l rzbune n vreun fel, s-i pedepseasc pe titani. Noaptea vroia s-i mplineasc aceast rugminte a sa. i-n timp ce Cronos sta la nunt, benchetuind nepstor, zeia Nix ntea din bezn nite odrasle monstruoase. Odrasle ce aveau s poarte nenorocire pe pmnt. Astfel ea aducea n lume pe Hipnos somnul plin de vise i de fantasme-ntunecate ; Eris discordia cea crunt; Nemesis aspra rzbunare ; Apate care-avea putina s amgeasc i s-nele pe zei i oameni deopotriv ; pe Ker adic nimicirea i pe Tanatos zeul morii. A vrea s vd, zeule Cronos, strigase cu glas tare Nix, cum i va fi domnia ta, ce-ai dobndit-o mielete de la Uranus, nstelatul... O, s te vd, tirane Cronos, care te veseleti att la nunta ta cu mndra Reea! Astfel se ncepea domnia zeului Cronos cel iret, sub blestemele lui Uranus i uneltirile zeiei, care-i acoperea tot trupul sub un vl lung, ntunecat.

31

Note:
1. Oceanul i zeia titanid Tetis erau socotii drept prinii tuturor rurilor, n numr de trei mii, cum, spuneau legendele eline, i ai celor trei mii de nimfe, numite oceanide. Alt titan, Hiperion i cu soia sa, Teea, au odrslit pe Helios soarele, Selene luna i Eos aurora. Iar Eos, aurora. La rndul ei, cstorit cu Astreu, a nscut toate stelele care lucesc pe bolt, luceafrul de diminea i cele patru vnturi: Boreul vntul nprasnic dinspre miaznoapte, Eurul vntul prielnic din rsrit, Notul vntul de la miazzi, cel aductor de ploaie, i Zefirul vntul rcoros din asfinit. 2. ntr-un imn atribuit btrnului Homer, Gheea era slvit astfel: Eu voi cnta pmntul... strvechea mam a tuturor, aceea care nutrete toate fiinele rspndite n lume. O, te salut pe tine, mam a zeilor, soa a lui Uranus nstelatul. ndur-te, fii binevoitoare cntecelor mele i druiete-mi o via fericit!..." Imnul slvea n acest chip pe Gheea, pentru c vechii greci, elinii, socoteau c din unirea pmntului cu cerul i din urmaii lor s-a nscut tot ce se gsete n univers : atrii, lumina i vnturile, apele i fiinele vii, ba chiar i nesfritele cortegii de zeiti, ce populau Olimpul i ntreaga lume. 3. Rul de foc i smoal, care nconjura Tartarul, era numit de ctre elini : Fleghietonul. 4. Povestirea luptei pe via i pe moarte dintre Uranus i Cronos o face poetul Hesiode, n poemul su Teogonia". Din versurile lui s-au inspirat, n decursul veacurilor, mai muli pictori i sculptori. Dintre toate aceste opere de art, cea mai impresionant pare a fi tabloul zugrvit de pictorul Vasari, intitulat: Mutilarea lui Uranus". n mijlocul tabloului, artistul a pictat pmntul. Cronos, un bietan, o ieit din ascunziul su i l-a atacat pe Uranus cu secera de diamant, dat de mama sa, Gheea. Zeul cerului nstelat a czut jos. Gemnd de durere, i blestem feciorul s fie i el cndva dobort de propriul su copil. 5. Cronos la romani Saturn se confund, n concepia elinilor, cu timpul care se scurge. Tempus edax Verum" timpul care distruge totul cum zice Ovidiu, ntr-o expresie rmas celebr. Domnia lui Cronos simboliza tocmai aceast putere a timpului asupra ntregii lumi. De aceea , uneori artitii obinuiau s-l zugrveasc sau s-l sculpteze pe Cronos cu umerii naripai (timpul care zboar), avnd alturea de el globul i un orologiu cu ap, o clepsidr. n mn are, de cele mai multe ori, secera cu care l -a dobort pe tatl su, secera care nseamn sfritul tuturor lucrurilor. 6. Reea- la romani Tera- nchipuia, pentru elini, tot pmntul, ca i zeia Gheea, a crei fiic era. De aceea avea aceleai nsuiri ca i ea. Cstoria ei cu Cronos urma s dovedeasc oamenilor din antichitate c timpul hotrte cele care se petrec pe pmnt. El este tatl tuturor fiinelor, i tot el le nghite, cum se va vedea mai trziu, din legend. 7. Zeia Nix noaptea cea venic cstorit cu Erebul, ntunericul cel mohort din subteranele pmntului, au avut la nceput dou odrasle : pe Eter lumina venic i Hemera ziua care nveselete sufletele oamenilor.

ZEUS
cuse nunta zeul Cronos, i pregtise o domnie i lung i mbelugat, dar mulumit tot nu era. Fiicele nopii : rzbunarea, discordia, nelciunea i tot tulburau inima. Gnduri ascunse-l frmntau. tia c tatl su, Uranus, nu se nal niciodat, atunci cnd face prevestiri. i tatl su i prorocise c va veni o zi n care va -ndura grele ncercri. Copiii lui, nscui de Reea, se vor scula cu arme-n mini i l vor rsturna din slav. Uranus nu voia s spun dei poate tia i asta care dintre feciori anume l va lovi pe zeul Cronos.

33

CRONOS SE HOTRTE -I MNNCE ODRASLELE


orind s scape de primejdii, Cronos a furit un plan. La fel ca tatl su, Uranus, i va nltura copiii, dar nu n temni, nu-n Tartar. tia el doar, destul de bine, c temniele se deschid. N-a fost el nsui zvort, i n-a ieit att de lesne cu ajutorul mamei sale ? Primul copil nscut de Reea a fost o fat : Hestia. Tatl a i cerut-o Reei i a-nghiit-o dendat, sub ochii-ndurerai ai mamei. O, ce-a mai fost pe biata Reea!... Ct a mai plns! ns zadarnic. De cte ori venea pe lume un nou copil, Cronos striga s i-l aduc, s-l mnnce. Nscuse pn-n acea zi soului su doi fii, pe Hades i pe Poseidon, i trei fete : pe Hestia, Demetra. Hera. Srmana mam-nspimntat era silit s-i aduc ea nsi pruncii nou-nscui i s-i dea hulpavului tat. i el, ca lupul cnd ajunge n arcul mieilor, la stn, i nghiea ct ai clipi. Simind apoi zeia Reea c este timpul s aduc pe lume -al aselea copil, a alergat la buna Gheea. A hohotit n faa ei : Ajut-m, tu, mare Gheea, mam a zeilor cereti!... i tu ai suferit ca mine i te-ai luptat cu soul tu, ca s i scapi din Tartar fiii. Ajut-m acum, o, Gheea... Vreau s-mi pstrez i eu un fiu , pe ultimul vlstar al meu, de foamea crunt a lui Cronos... Gheea a auzit pe soaa zeului Cronos cum plngea, i s -a nduioat adnc. A cugetat un timp zeia : cum ar putea s o ajute pe greu lovita ei copil ? A cugetat i a gsit c e mai bine s-o ascund pe blnda Reea undeva, n timpul ct o fi s nasc. S nu mai plngi, i-a grit Gheea. Te voi cluzi, srmano, n insula numit Creta. Este o peter acolo, adnc, neagr, rcoroas , n coasta plin de verdea a unui munte drept, nalt... n peter vei nate -n voie, i ce va fi, vom mai vedea...

REEA I NATE CEL DE-AL ASELEA COPIL


e pare c-n aceeai noapte soaa lui Cronos a fugit n insula cea mare, Creta, cluzit chiar de Gheea. S-a dus n petera de piatr i, pn s-i reverse Eos razele ei trandafirii, Reea a i nscut un fiu. Era al aselea copil i cel din urm ce-l avea. Mama i-a-ncredinat copilul bunicii lui, zeia Gheea, i s-a ntors acas iute. A-nfurat frumos o piatr n scutece moi, de copil, i-a dat-o soului su, Cronos. Iat, precum mi-ai poruncit, a glsuit zeia Reea, i-am adus ultimul vlstar, pe care l-am nscut azi-noapte. i s-a fcut c lcrmeaz. Vroia s nu -neleag zeul c-i vicleug tot ce fcea. Cronos, grbit, a luat pietroiul cel nvelit n scutece, i cum n-avea vederea bun, a socotit c-i fiul su. A deschis larg gura flmnd i piatra i-a czut pe gt, pn n pntecele-i negru, ncptor i sntos. Ha, ha, ha, ha!... S-a mai dus unul. Alt primejdie s-a stins!... a rs cu poft zeul Cronos. i nu tia c-n acea clip ncepea s se mplineasc blestemul zeului Uranus. Pentru c, iat, colo-n Creta, n petera muntelui Ida, un copil buclat se afl n braele bunicii sale. Fcea, de mic, precum se spune, att de mare glgie, btea din palme i ipa, nct era pericol mare. Cronos, care sttea la pnd, i chiar vreunul dintre ceilali frai i surori, sfetnicii si, puteau s-aud zgomotul. Iar dac zeul afla taina, Reea, i Gheea, i copilul ar fi fost stranic pedepsii. Tria ns pe-atunci, n Creta, un neam de semizei rzboinici, nscui tot de zeia Gheea, ce aveau nume de curei. Gheea le-a poruncit s vin i, la intrarea peterii, s fac danuri zgomotoase, s bat-n scuturi, cu putere, cu sbiile i lncile. Apoi s cnte i s strige att de tare, ca din cer s nu s-aud nici un scncet i nici un plnset de copil. A mai chemat i dou nimfe, fiicele regelui din Creta, pe Ida i pe Adrasteea. Ele au aezat biatul cruia mama i bunica i-au spus, din prima clip, Zeus ntr-un culcu fcut din aur. Pentru c mama nu putea s vin-n Creta, s-l alpteze pe fiul su cel mititel, dect arar i pe ascuns, nimfele au adus o capr. Era o capr fermecat. Vestita capr Amalteea. i nimfele-l hrneau pe Zeus cu laptele acestei capre i cu o

35

miere parfumat, cum nu fceau albinele dect n stupii de pe Ida. Crescnd puin mai mare, Zeus alerga peste tot, zburda printre stejarii de pe munte, jucndu-se cu Amalteea. Capra avea grai omenesc. Vorbea cu Zeus ca o mam i se fcea c l mpunge cu coarnele ei cele lungi. Copilul apuca-n mnue coarnele caprei Amalteea i se lupta, voinic, cu ea. De mic avea putere-n brae, ct un brbat din cei mai zdraveni. nct, odat s-a-ntmplat ca Zeus s rmn-n pumn cu unul dintre-aceste coarne. El o iubea pe Amalteea i s-a mhnit c i-a fcut ru, fr de voia sa. Drept mngiere Amalteei, a hotrt ca acest corn1 s fie venic plin cu fructe : smochine, mere, pere, struguri i alte bunti de soi. Capra putea mnca din fructe de cte ori i venea poft, cci cornul se umplea la loc. Astfel cretea feciorul cel mai mic al Reei, neurmrit de ochi strini i dumnoi. i el se nla-ntr-un an, ct altu-n douzeci i cinci. Nici nu trecuse bine anul, i Zeus se fcuse mare, gata s-i mplineasc soarta cea prevestit de Uranus, s-l rstoarne pe tatl su i s ia el n mini puterea.

Note:
1. Cornul caprei fermecate Amalteea era simbolul belugului i se chema cornul abundenei. Elinii, i mai trziu romanii, i pictau sau sculptau uneori pe locuine acest simbol, socotindu-l aductor de noroc. Dup moarte, Amalteea a fost pus de Zeus pe bolta cereasc, n amintirea copilriei sale, cum povesteau legendele eline. Este constelaia Caprei. Iar din pielea ei i-a fcut zeia Atena egida, sau pavza, care i ocrotea trupul n lupt pavz ce nu putea fi strpuns de nici un fel de arm : sabie, lance sau sgeat.

37

NFRNGEREA TITANILOR
eciorul cel mic al Reei, crescut n Creta, pe ascuns, era la vrsta brbiei. Se povestete c n vremea ct mai era nc micu, un crd de albe porumbie zburau n fiecare zi pe rmul marelui Ocean i-i aducea de-acolo-n ciocuri o hran dulce, minunat, ce se chema ambrozie. Ambrozia de zece ori mai dulce dect nsi mierea era o hran pentru zei. Un vultur se-nla, de-asemeni, n timpul nopii, pe un munte. Acolo, sub un stei uria, nea din piatr un izvor. Dar nu era izvor cu ap, ci din adncuri izbucnea o butur fr seamn, din care nu puteau sorbi

dect zeii nemuritori. i-i aducea aceast butur numit, tot de zei, nectar lui Zeus, ca s se adape, n zorii fiecrei zile. Mncnd ambrozia cea dulce, sorbind nectarul fermecat, Zeus s-a nlat mai iute, a dobndit puteri cereti. i, drept rsplat pentru vultur, Zeus, cnd a ajuns stpn, l-a luat cu dnsul n Olimp. L-a pus chiar lng tronul lui, s-i stea necontenit de veghe. Pe gingaele porumbie le-a hrzit s fie simbol i al blndeii i-al iubirii, s trag carul din petale de albe flori de trandafir al preafrumoasei Afrodita, mndra zei a iubirii, i s vesteasc primvara, prin gnguritul lor duios. ns toate aceste fapte, Zeus le-a svrit pe urm, cnd a ajuns i el stpn. Deocamdat mai era n Creta i-avea cu totul alte gnduri... Mama sa, Reea, i spusese despre ciudata prevestire i de blestemul lui Uranus. tia c nici bunica, Gheea, nu mai inea cu zeul Cronos, cel care fr nici o mil i nghiise cinci copii. Uranus a rostit c una dintre odraslele lui Cronos o s porneasc rzvrtirea, se frmnta voinicul Zeus. Dar cine poate fi acela, dac nu eu ? Cci toi ceilali se afl-n pntecul cel negru al hulpavului nostru tat. Este nendoios c soarta, Moira1 , nenduplecat, a hotrt c fapta asta eu trebuie s-o svresc." Numai c Zeus tia bine c lng Cronos sunt titanii. Ei i juraser credin, sprijin n orice-mprejurare. Erau puternici fr seamn i nu se-nfricoau de nimeni. n schimb, el, Zeus, era singur. N-avea alturi, s-l ajute, dect pe mama sa, pe Reea. Dar Reea era mult prea slab, nu cuteza s se ridice n faa soului su, Cronos. Era nevoie deci de mult pruden i nelepciune. i Zeus s-a gndit adnc, a cercetat prin ce mijloace i-ar mai putea gsi tovari gata s-l sprijine n lupt. i a aflat c vieuiete o verioar a sa, Metis, pe malul fluviului Ocean2 . Zeia Metis era una din numeroasele copile pe care le avea Oceanul, primul nscut dintre titani.

METIS PREGTETE O BUTUR FERMECAT

in fericire pentru dnsul, Zeus avea n tineree o vorb ademenitoare i un chip foarte atrgtor. Noi nu cunoatem ntmplarea prin care Zeus a ajuns s-o

39

ntlneasc pe copil. Dar tim c a vorbit cu ea. S-a prefcut ndrgostit i i-a jurat s-o ia de soa, dac i ea se va-nvoi s-i dea un ajutor n lupta contra printelui su Cronos. Fiica titanului Ocean, vznd pe Zeus c i jur, att de -nflcrat, iubire, i-a uitat orice chibzuin i i-a promis s-l sprijine. Ce vrei s faci n primul rnd ? l-a ntrebat Metis pe tnrul fecior al Reei. nti i-nti a vrea s-i vd ieii din pntecul lui Cronos pe toi cei nghiii de el... Atta vrei ?... Asta-i uor!... a glsuit copila Metis i a plecat la hotarul lumii, pe malul fluviului Ocean. De-aici ea a cules o plant. O plant verde i spinoas, din care a fcut ndat o butur delicioas, care prea a fi nectar. Reea, nespus de bucuroas c-o s-i revad toi copiii, a luat aceast butur , i-a pornit repede acas. Abia se ntorsese Reea n casa soului su Cronos, c dnsul i-a strigat s-aduc un ulcior mare cu nectar. Grbete-te! Sunt nsetat! a grit Cronos mnios. Reea att a ateptat. S-a repezit i i-a umplut un vas de lut ncptor, ns deasupra i-a turnat i butura de la Metis. Nebnuind nimica, zeul a luat n mn vasul plin, l-a dus la gur cu nesa i a sorbit pn la fund nectarul cel neltor. Dar cum a ajuns butura n pntecele lui divin, a i simit c-i vine ru. Tot trupul i se-ncrncena i se zbtea ca-n pragul morii. Gura i se cscase larg i din gtlejul lui uria au nceput s ias, teferi, copiii: Hestia , Demetra , Hera, i Hades i Poseidon. Mai mult i mai de necrezut este c toi aceti copii erau de ast dat mari. Ba Hades i Poseidon aveau i brbi pn la bru.

CICLOPII I HECATONHIRII SUNT ELIBERAI


u toii, fete i biei, s-au strns n jurul blndei Reea, n timp ce Cronos, ngrozit de cele ce se ntmplau, se retrsese pe un munte s chibzuiasc-n linite. i Reea le-a mprtit fiilor i fiicelor sale c Zeus le e salvatorul, ajutat de frumoasa Metis. i fraii i surorile, auzind vestea, s-au grbit s-l vad pe Zeus, cci ei nc nu-l cunoteau. Zeus s-a veselit grozav, dup ce totu-i izbutise. Avea acuma lng

sine pe cei cinci frai buni, de ndejde. Frai i surori! le-a rostit el, cu ndrzneal, dup ce s-au mbriat. A venit timpul s ne lum puterea ce ni se cuvine. ns titanii sUnt puternici i sUnt mai numeroi ca noi. Deci trebuie s fim unii, s mai avem i-ali civa prieteni, ca lupta s-o sfrim cu bine. S nu fie nici o-ndoial asupra biruinei noastre. Atunci, pe ct se pare, Metis care era i ea de fa i-a amintit lui Zeus c sunt nite uriai n Tartar. ntr-adevr, erau acolo, din timpul zeului Uranus, ciclopii i hecatonhirii. Cronos, cnd deschisese poarta de diamant, eliberase numai pe fraii si, titanii. Dar pe ciclopii cei destoinici i pe hecatonhirii groaznici i zvorse iar, la loc. Ba mai pusese i o straj, pe monstrul hd, num it Campe. Noi le vom da drumul ndat, a grit Zeus frailor. Ciclopii i hecatonhirii l ursc mult pe zeul Cronos... Deci, haidei s-i eliberm!... Fiii i fetele lui Cronos au luat n mini cte o arm i-au nvlit cu toii-n Tartar. Zeus l-a prins de gt pe monstru. Ceilali l-au sfrtecat cu seceri i l-au mpuns cu sulie, pn ce monstrul a czut. S-au repezit apoi la pori Hades, fratele cel mai mare, i cu Poseidon, mijlociul. Proptindu-se cu umerii, izbind cu pumnii i genunchii, zeii au spart porile largi. Din temni au rsrit ciciopii i hecatonhirii. i unii i alii au jurat c-au s le fie credincioi noilor zei ce se-nlau. Ca s-i arate, de ndat, recunotina ctre zei, ciclopii au i furit fulgere, tunete i trsnete, pe care le-au ncredinat lui Zeus, noul lor stpn. De-asemeni, au mai furit i lui Poseidon, mijlociul, o furc mare, cu trei dini. Dac izbea zeul cu furca, pmntul se cutremura i apele ieeau din vi, se revrsau i necau puni, ogoare i livezi. Iar lui Hades i-au fcut o casc tare nzdrvan. Cum i punea casca pe cap, zeul se fcea nevzut.

ZEII SE URC PE MUNTELE OLIMP


rimind i darurile-acestea, zeii s-au hotrt s-aleag un loc de lupt potrivit. Au cercetat toat Elada i au gsit c este bine s-i fac tabra-n Olimp. Olimpul3, muntele seme, cu fruntea sa ncununat venic de ceuri argintii, era-n vecintatea mrii cu ape albstrii, Egeea, i priveghea toat Elada. Nu era loc mai potrivit dect acesta pentru zei.

41

De-aceea Zeus a cerut s i se fac un palat pe creasta cea mai ndrznea. Apoi cei trei fii ai lui Cronos au dat de veste-ntregii lumi : De azi-nainte stpnirea este n mna altor zei. Sunt zeii ce i-au ridicat palat pe muntele Olimp. Titanii vor fi pedepsii. ineau puterea pe nedrept. i toi ci s-or altura zeilor olimpieni, n lupt, vor primi o rsplat dreapt. Iar cei care-i vor nfrunta vor fi n Tartar prbuii...

ZECE ANI DE RZBOI CRNCEN


zboiul a-nceput cu furie... Pmntul larg i marea uria au rsunat de-un zgomot greu, ce-ntrecea orice-nchipuire. Cerul a dat parc un geamt. Olimpul s-a cutremurat pn-n adncuriie sale, i Tartarul cel mohort a bubuit, prelung i surd, cnd zeii au intrat n lupt. n faa cetei olimpiene sta nsui Zeus, mniat. El nvlea peste titani, azvrlind tunete cumplite. Din pumnul su neobosit neau mereu trsnete tari, pe dre albe de lumin. Pmntul roditor ardea. Pdurile, nainte verzi, erau schimbate n tciuni i scnteiau nfiorate. i totul clocotea n jur : Oceanul, marea nesfrit i rurile de argint.Titanii se nbueau sub aburii fierbini din ape.Iar ochii le erau orbii de fulgerele lucitoare. Focul se ntinaea mereu, i ajunsese pn-n haos. Legenda spune c pmntul ardea parc din temelii.Flacra lui se ridica, unindu -se cu aprigul prjol ce mistuia cerul ntreg. Astfel se-nfia nprasna acestei lupte dintre zei. i, n acest potop de foc, hecatonhirii aruncau, cu for nspimnttoare, cte o sut de pietroaie, nspre mnunchiul de titani. Ciclopii ajutau i ei, lovind pe Cronos i pe-ai si cu mari ciocane de aram, zdrobindu -le umeri i olduri, picioare, brae i grumazuri. Iar zeii Hades i Poseidon, Hestia, Hera i Demetra luptau cu sulie i seceri, lovind ntr-una,vitejete. Zece ani, poate i mai bine, a dinuit acest rzboi, ce nu avea asemnare, dar pn la sfrit titanii au fost nfrni i nimicii4. Titanii au fost mbrncii, dup poruncile lui Zeus, n Tartarul ntunecat, unde-i inuse i Uranus. La poart, straj li s-au pus cei trei frtai hecatonhiri, s nu mai poat-n veci iei din temni, de sub pmnt. Zeus era noul stpn. Toi se plecau n faa lui. Doar Gheea, mama zeilor, se mniase ru pe el. Titanii sunt copiii mei. Uranus i-a lovit din greu, ntemni ndu-i sub pmnt. Abia de i-am putut scpa, se plngea Gheea zeilor. i Zeus... Zeus, cel pe care l-am ajutat s se nale, acuma, cnd este stpn, lovete tot att de crud ? i-i zvrle iari n adnc pe bieii mei feciori, titanii ? Nu. Asta n-o pot ndura. Zeus mi-o va plti curnd...

43

Note:
1. Moira fiic a haosului i a nopii reprezenta pentru elini destinul stabilit dinainte fiecrei fiine, prin legi de neclintit. La romani, soarta-Fatum era reprezentat printr-un btrn orb sau legat la ochi. Acesta avea scris destinul oamenilor pe o tabl de aram. n jurul capului purta o cunun de stele, semn c i zeii trebuiau s se supun hotrrilor sale. Zeii puteau numai s cunoasc voina lui i s i-o aduc la ndeplinire. Hotrrile soartei erau mprite fiecrui om de la natere, cum credeau elinii, prin trei surori, ursitoare sau parce : Cloto, care desfura firul vieii, Lahesis, care mprea bucuriile i nenorocirile, i Atropos, care tia firul vieii cu un foarfece. Numai pentru zei ursitoarele eseau venic fire lungi, de aur. nsui Zeus nu putea s se mpotriveasc sau s nduplece pe Moira, ivit pe lume naintea lui. Hotrrile soartei, cunoscute de zei, puteau fi comunicate pmntenilor prin oracole. Oamenii nu aduceau ns Moirei soarta nenduplecat nici rugciuni, nici jertfe, socotind totul zadarnic. Soarta nu o puteau ndupleca prin rugciuni, ns oamenii luptau adeseori mpotriva ei, cum ni se povestete n numeroase legende eline. 2. Cei vechi i nchipuiau c pmntul era nconjurat de un fluviu imens, fr hotare, Oceanul, din care izvorau i n care se vrsau toate apele. Acesta era personificat prin cel dinti fiu al lui Uranus i al Gheei. Metis, fiica lui Ocean, a fost, la elini, cel dinti simbol al nelepciunii i prudenei. Poetul Hesiode ne spune c ea tia mai multe taine dect toi zeii i oamenii laolalt. Mai trziu, Zeus, nghiind-o pe Metis, prima lui soie, i-a nsuit nelepciunea i prudena, care trebuie s domine totul n lume. 3. Muntele Olimp i ntinde coastele de la marea Egee i pn la hotarele Tesaliei i Macedoniei. Homer, cntnd Olimpul, spune : El nu este niciodat btut de vnturi, nici atins de zpezi; aerul cel mai pur l mpresoar ; o lumin alb l nvluie i zeii gust aici o fericire, care va dinui ct zilele eterne, ce le sunt hrzite." 4. Aceast lupt fubuloas titanic, dup cum a rmas de atunci cuvntul ca i cele care vor urma cu diferii gigani i montri, nchipuie ciocnirile care aveau loc ntre forele tumultuoase ale naturii. nchipuie frmntrile din interiorul pmntului, n urma crora se formau munii i mrile. ntr-un loc munii se ridicau, ntr-altul se prbueau spre afundurile clocotinde, n timp ce vulcanii izbucneau cu ropote de piatr i de foc, nimicind nceputurile de nflorire a vieii. Veacuri de-a rndul aceast alegorie i-a ispitit pe artiti s-o zugrveasc sau s-o sculpteze n forme impresionante. Astfel, ntr-o schi renumit a pictorului olandez Rubens, se vd titanii ncolii i izbii de blocurile grele de piatr, aruncate asupra lor de hecatonhiri. Unuia dintre ei i-a czut o stnc pe spinare, ncovoindu-l. Altul ncearc s ntmpine, cu braele, piatra ce se rostogolete ctre el. Ceilali, cu feele hidoase i ochii sticloi de spaim, cad n abisul negru. Aburii ncini i mpresoar i parc vezi cum i sufoc pe lupttori. Fumul neccios se nal n valuri, ca ntr-un vis fantastic, de pe pmntul ars. Iar de sus te atepi s apar Zeus, cu fulgerele n pumni, intindu-i nimicitor pe cei care se prvlesc.

ZEII OLIMPULUI
eus, nscutul din titani , trona pe muntele Olimp, asemeni unui mare rege. Plin de mndrie privea el cerul albastru, nesfrit, pmntul roditor i larg, mrile, fluviile verzui i firele subiri de-argint ale izvoarelor din muni. Totul, totul era al lui. i Zeus nu se stura s-i mngie privirile cu-ntinderi i cu bogii. El, ce ezuse altdat ascuns n Creta, domnea acuma n Olimp i poruncea... Da. Poruncea pe voia lui, i dac i dorea ceva, se mplinea numaidect 1

45

ZEUS , POSEIDON I HADES I MPART NTRE EI LUMEA


S vie fraii mei cei mari! a sunat prima lui porunc. S vie Hades i Poseidon. i fraii s-au nfiat, cu mare grab ; iar Zeus a urmat aa : Voi, amndoi nscui din Reea i zeul Cronos, ca i mine, m-ai ajutat n lupta mpotriva titanilor nprasnici. Deci, mpreun am nvins i mpreun vom domni. Suntem stpni. Ne bucurm de tot ce -n lume e mai bun. Dac supui nemulumii vor ncerca poate, cndva, s se rscoale n vreun chip, s-i pedepsim ne-ndurtori. Eu voi domni. ns am s v dau i vou cte-un inut, s-l crmuii, s mi-l vegheai. Mie ce-mi dai ? a grit Hades. Eu sunt mai mare, primul fecior nscut de Reea... Dar mie ? a-ntrebat Poseidon. Dei sunt mijlociu, tii bine c m-am luptat mult mai vrtos... Iar Zeus le-a rspuns : Lumea o mprim n trei. De o parte-i cerul luminos, de unde poi cuprinde tot, de alta fluvii, mri ntinse, pline de peti sgettori, i de-alta tot ce-i sub pmnt, cu Tartarul ntunecos, temnia unde vom pstra pe toi ci ne vor dumni i nu vor asculta deplin poruncile Olimpului. Tragem la sori ? au rostit fraii. Tragem! le-a dat rspunsul Zeus. Iat, eu mi voi pstra cerul. Voi tragei ce v-a mai rmas... Zeii cei doi s-au repezit numaidect. Lui Hades i-au czut la sori inuturile subterane, iar lui Poseidon apele din mri, din fluvii i izvoare. Amndoi zeii au trebuit s se arate mulumii. Hades a i pornit pe loc ctre inutul mohort, care-i fusese hrzit, i, dup ct se povestete, nicicnd nu a mai revenit acolo-n muntele Olimp. Cellalt frate mijlociu a devenit zeu peste ape, din rsrit n miazzi, din miaznoapte-n asfinit. Cei trei i-au mprit puterea, dar Zeus a rmas stpn...

FIICELE LUI CRONOS CAPT DEMNITI N OLIMP

up aceast fapt, Zeus a dat porunc s s-arate n faa sa copilele zeului Cronos i-ale Reei una mai mndr dect alta. Ele-au venit smerite toate i s-au plecat n faa lui, ntrebnd ce porunci le d. Zeus i-a ncredinat Hestiei, sora lui cea mai mare, focul. Focul, care nseamn viaa n oricare cmin, i din aceast pricin nu are voie s se sting. Apoi s-a ndreptat cu fal ctre Demetra, mijlocia, i i-a dat harul de a fi zeia holdelor bogate i a livezilor cu rod. Mai rmsese numai Hera, ce sta sfioas-n faa lui, mpurpurat la obraz i cta cu privirea-n jos. Zeus s-a aplecat spre ea i, mngind-o blnd pe pr, i-a hotrt-o de soie. n grija ei a-ncredinat cstoria i familia i copilaii nou-nscui. Hera s-a nvoit i Zeus a dat porunci s se gteasc ntreg Olimpul pentru nunt. i cnd s-a isprvit i nunta o nunt fr-asemnare Zeus s-a aezat pe tron, mai mulumit ca nainte. Totul era ornduit, precum fusese voia lui. Privea din nou spre deprtri i-i cntrea toat puterea i bogia ce le-avea. Totui, un gnd i se vrse n minte-adnc i nu-l lsa : Pentru o lume-att de mare, suntem puini numai noi ase, cugeta Zeus, numrndu -i toi fraii i surorile. Titanii au fost doisprezece, socotindu-l cu ei pe Cronos. Cu att mai mult mi se cuvine i mie tot atia zei, zei din cei mari, zei olimpieni. Pe lng ei voi hotr i zei mai mici, de-a doua mn, ba i o serie de cortegii, s ne-nsoeasc pe noi toi. n acest fel Olimpul meu va fi mult mai impuntor. Dumanii olimpienilor vor fi curnd dezvluii i nimicii fr cruare. i-acum pe cine voi chema ?... A!... pe Atena, ochi de-azur , copila mea cea mai iubit, a tresrit deodat Zeus, pe ea o voi numi nti!..." i a chemat-o pe Atena, s i se-nfieze lui.

ZEIA CU OCHII DE AZUR


tena, fiica lui cea drag, nu se nscuse ca oricare, ci -n nite-mprejurri ciudate. Zeus i promisese copilei lui Ocean, lui Metis ce-ntruchipa nelepciunea c-n schimbul sprijinului dat o s-o ia n cstorie. i se inuse de cuvnt. Trecuse vremea cuvenit, i Metis trebuia s nasc. Copilul era chiar Atena. Numai c Zeus se dusese i-l ntrebase pe Uranus ce-o s

47

se-ntmple n viitor. Zeul Uranus, nstelatul, i-a rspuns c soia lui, zeia Metis, va nate-n primul rnd o fat, apoi va nate un biat. Acest biat o s-l rstoarne pe Zeus de pe tronul su i-o s se nscuneze-n loc. Tot ce spunea zeul Uranus se mplinea fr zbav. Zeus a tremurat de spaim, auzind ce-i urzise Moira, destinul nenduplecat. i, rentors acas, Zeus a poftit-o la el pe Metis. Pn s neleag, biata, ce are soul su de gnd, acesta a i nghiit-o. Numai aa puteam s fac, a rostit el spre ceilali zei, ca s nltur nenorocul ce ne pndea, astfel, pe toi... A nghiit-o, deci, pe Metis, cu pruncuorul ei cu tot, urmnd i el pilda lui Cronos, care-i mnca odraslele. A trecut timpul, pn-n ziua cnd Metis, dac-ar fi trit, urma s nasc pe Atena. Zeus simea c-l doare capul tot mai puternic. Netiind cum s-i potoleasc aceast mare suferin, a poruncit s vin zeul ce se numea Hefaistos i era fiul su i-al Herei2 . El era meter priceput, avea o fierrie-n Lemnos3 . Zeus i-a poruncit s-aduc i o secure de aram, cu ti bine ascuit. Hefaistos s-a nfiat i a grit tatlui su : Am sosit, iat, la porunca-i, cu o secure ascuit... Bine, Hefaistos, a spus zeul stpn, despic-mi capul i vezi de ce m doare-att ? Hefaistos a rmas mut, i de uimire, i de team : Cum ?! S-l lovesc pe tatl meu, pe tine, Zeus, nu glumeti ? a cutezat s mai ntrebe. i-am spus odat! a strigat puternic Zeus spre fierar. Despic-mi fruntea mai curnd. Nu pot s rabd durerile... Cu Zeus nu era de glum, mai ales cnd se supra. nbuindu-i n el frica, Hefaistos a ridicat securea i-a lovit n easta tatlui su, ct a putut. Cnd a izbit securea easta, s-a auzit un strigt tare de bucurie i izbnd. Din cretetul nemuritor, cum spun legendele eline, s-a ivit o zei mndr, purtnd o plato de aur, pe frunte coif, n mna dreapt o lance stranic ascuit i-n stnga scut aprtor4 . Olimpul, ct era de mare, s-a-nfiorat de mreia zeiei care se ntea. Pmntul s-a cutremurat. Marea, de-asemeni, a vuit, i valurile sale verzi s-au rscolit pn-n adnc. Ba chiar i Helios din cer, soarele cel strlucitor, fiul titanului Hiperion, i-a oprit carul su de foc i a privit, nelinitit, ctre Olimpul unde Zeus ntea pe fiica lui, Atena. Iar Atena, nou-nscut, era att de frumoas, nct zeul Hefaistos a i cerut-o de nevast. Ochii zeiei, mai ales, erau albatri-verzi, furii parc din azur. Hefaistos a struit s-l ia de so, ns zeia n-a primit i a fcut un jurmnt, s stea pe veci nemritat. Zeus i-a ascultat dorina s n-aib so, i a rostit :

Te vei numi Palas-Atena!5 Vei sta alturea de mine i-adesea m vei sftui... De-aceea Zeus s-a gndit i-a hotrt ca ea s fie zei a nelepciunii, a cugetrilor adnci i a priceperii depline, n munc sau n btlii.

49

TREI FECIORI AI LUI ZEUS


a puin timp dup aceea stpnul lumii a cerut s vin trei feciori ai si. Doi dintre ei erau ai Herei, altul l dobndise Zeus cu o zei din Arcadia. Unul dintre bieii Herei era urt, dar iscusit n meteugul fierriei, iar cellalt frumos la chip, dar zvnturat i cam neghiob. Cel priceput la meteug era Hefaistos. Zeul acesta era chiop, avea picioarele sucite i frnte pe la-ncheieturi. Mama sa, Hera, povestea c ntr-o zi, cnd era mic, l-a scpat, nu tiu cum, din mini. Copilul s-a lovit cam ru, i astfel a rmas beteag. Asta spunea zeia Hera, dar cine nu tia-n Olimp ce se-ntmplase-n acea zi ? Hera, cnd i-a nscut biatul, vzndu-l ct e de urt, s-a ruinat i l-a zvrlit n apa mrii, s-l nece. Norocul lui a fost c Tetis, cea cu picioare de argint, soia marelui Ocean, l-a prins n brae pe copil, altfel se sfrma de tot. Zeia Tetis l-a pstrat n valurile ei verzui ; l-a crescut ntr-o peter ce se gsea afund, sub mri. Peste o vreme, cnd biatul se nlase binior, s-a ntors iari n Olimp. Tocmai atunci Zeus i Hera se certau. Nu tim ce pricin era, dar Zeus se rstea grozav. Biatul l-a rugat s tac, s nu-i auz toi din jur i s se fac de ocar. Zeus s-a suprat mai ru. M-nvei pe mine ce s fac, ologule ? i-a rcnit el. Abia clcat-ai n Olimp i vrei s te i grozveti ?... N-a apucat bietul biat s mai rspund un cuvnt, i Zeus l -a i nfcat de un picior. L-a aruncat, ca pe-un pietroi. Biatul s-a rostogolit i a czut n Lemnos, frnt. S-a ridicat ncet... Trupu-l durea mai peste tot. Era acuma i mai chiop. Picioarele i se urneau cu greu, sub trupul lui voinic. Dar cum era de priceput, i-a fcut fierrie-n Lemnos : o fierrie ridicat n ntregime din aram, btut-n stele de argint, cu douzeci de couri mari ce fumegau necontenit. Ba i-a mai luat i-un ajutor, pe un pitic numit Chedalion. Apoi, acolo-n fierrie, a nceput s fureasc lucruri ce i-au uimit pe zei. Ba chiar l-a ajutat pe Zeus s-i nasc fiica, pe Atena. Poate mai mult ca o rsplat, dup aceast ntmplare, Zeus i-a hrzit feciorul s fie faur n Olimp, dar i zeu peste meteuguri.

Cellalt fiu, pe care Hera l druise soului, era chipeul tnr Ares. Era frumos, nalt i zvelt, ns ncetinel la minte. Cuvntul nu i -l respecta. Era ntruna pus pe sfad i se btea din te miri ce. Nu se simea n largul lui dect n lupte i rzboaie i tare mult i mai plcea s vad sngele curgnd. Chiar tatl su, stpnul lumii, i spunea uneori aa : Eti un zeu ru i nestatornic. Toi te ursc, flcu smintit ! Fr-ncetare i caui ceart, discordie i btlii... Crud precum eti, de nu erai feciorul meu, de mult te-a fi gonit din cer... Aa stnd lucrurile, Zeus a poruncit de l-au chemat la el pe zvnturatul Ares. Te numesc cum i este firea zeul rzboiului nedrept ; zeul rzboiului hapsn, svrit fr chibzuial, care aduce doar prpd, snge vrsat i lacrimi plnse, i-a rostit Zeus fiului. Ares s-a bucurat nespus c era zeu peste rzboi i, chiuind, s-a repezit cu sulia ctre pmnt , s caute sfad i mcel. Zeus, privind n urma lui, i zise siei, surznd : Nu mi-a dat Hera fii de soi. Unu-i urt, altul neghiob... o s-mi mai iau i-alte soii. Doresc s am odrasle multe, i Hera nu mai poate-avea... Gsindu-i deci acest motiv, Zeus, cu tot necazul Herei, i-a luat curnd i-alte soii. Una din ele a fost Maia, zei din Arcadia. i ea i l -a nscut pe Hermes. Faptele sale preaciudate l dovedeau pe micul Hermes viclean, i ho, i mincinos, dar i iste, nscocitor, bun de nego i bun de gur. Pentru aceste multe daruri, cu care dnsul se nscuse, Zeus l-a hrzit pe Hermes curier n ceruri, zeu al negoului, hoiei, cltoriilor pe mare i pe uscat, i al nscocitorilor. Era, precum spunea el nsui, att de hruit, nct nici noaptea nu putea s doarm. Sunt zeul cel mai oropsit, se plngea Hermes celorlali zei. De diminea-n zori m scol, cur palatele lui Zeus. Apoi alerg la el, s-mi dea porunci de dus ncoa i-ncolo, n ceruri, ca i pe pmnt. M ostenesc peste puteri. Iar noaptea, cnd v odihnii, eu port umbrele celor mori, jos, sub pmnt, la zeul Hades. Spunei i voi dac e drept ?! Astfel se plngea zeul Hermes, i totui, n Olimp, era venic pe lng tatl su, se bucura necontenit de-ncrederea stpnului.

51

PRUNCII ZEIEI LETO


lt soie a lui Zeus a fost zeia nopii, Leto. Atta doar c i Hera aflase -nelciunea asta. Iar Uranus o vestise c Zeus o s ndrgeasc mai mult pe fiii Letei, dect pe propriii ei feciori. Nebun de mnie, Hera s-a hotrt s-mpiedice naterea celor doi copii, pe care-i prevestea Uranus. A cerut ajutorul Gheei. i Gheea s-a grbit s-i dea tot sprijinul zeiei Hera, fiindc pe Zeus nu-l iubea, de cnd i rpusese fiii, giganii cei ngrozitori. i amndou-au uneltit. Gheea nu i-a dat voie Letei s nasc-n nici un colior de pe pmnt. Umbla pe drumuri grele Leto, plngnd cu jale, n dureri, i nicieri nu putea nate. ndur-te, o Gheea, mam! Cu Zeus eu m-am mritat numai din team, cu ruine. Nu-s vinovat cu nimic! ndur-te i las-m s-mi nasc copiii undeva, i te-oi slvi, micu Gheea! i-oi mulumi i te-oi cinsti!... Gheea nici nu vroia s-aud. i Leto rtcea ntruna. Ba nc Hera trimisese i un balaur, numit Piton, care o urmrea pe Leto, zvrlind flcri asupra ei. Nemaitiind ce poate face, Leto s-a dus la un oracol. Oracolul i-a artat c e pe mare-o insul care plutete, fr a fi prins de fundul mrii, nici de rm. i Gheea n-avea stpnire asupra insulei, defel. Nici Piton n-o putea ajunge, cci nu tia s-noate-n mri. S mearg deci n insul, s-i cear adpost, i-apoi s-aduc-n lume copilaii. Astfel s-a dus zeia Leto n insula Ortigia, adic-n insula de piatr, cum o numeau vechii elini. Era o insul pustie. Nici iarba nu cretea pe ea. Doar nite pietre albicioase i mrcini, att erau. Leto a rugat insula s-i dea voie s-i nasc pruncii. Insula s-a temut nti. Am auzit, a rspuns ea, dup o clip de gndire, c fiul ce i se va nate va fi un zeu orgolios. Cnd va vedea c sunt de piatr, i n -am puni, i n-am livezi, o s m-mping cu piciorul n mijlocul furtunilor, i-atuncea m voi cufunda... N-ai team, insul de piatr, a mai rostit zeia Leto, eu, mama zeului, i jur c fiul meu te va cinsti i-aici se va cldi un templu... mi juri tu asta, mndr Leto ? i jur pe nsui fiul meu... Bine, atunci m nvoiesc!...

Planul urzit, din slvi, de Hera, prea c este nimicit. Totui Hera nu s-a lsat, cci ea a luat -o pe Ilitia buna zei-a naterii i a ascuns-o ntr-un nor, care-i ntuneca vederea. Ea nu vedea Ortigia i nici pe Leto cum se zbate n chinurile naterii. i nou zile ncheiate i nou nopi cumplite, Leto a fost ntruna sfiat de dureri nenchipuite. Nici una dintre celelalte zeie nu puteau ns s rmn atta de nepstoare, vznd pe Leto suferind. Ele s-au dus la Ilitia i i-au fgduit o salb mare, de nou coi, toat din aur, dac -o va ajuta pe Leto s-i nasc, n sfrit, copiii. i zeia a fost micat, aflnd de-atta suferin. S-a prefcut n porumbi i a zburat n insul. Legenda spune c nti s-a nscut Artemis cea cast. Fata s-a nlat pe clip. i ea, la rndu-i, a dat sprijin micuei sale, s-l nasc i pe Apolo. Cnd s-a nscut zeul Apolo, insula a i nverzit. Prin doi stlpi, foarte-nali, de piatr, s-a prins bine de fundul mrii. Lumini de aur s-au vrsat pe tot ntinsul nverzit. i zeul nou-nscut a spus: Te vei numi de astzi Delos, sau insula cea luminoas! i-aicea va fi templul meu... Zeie s-au ivit din cer i au adus celor doi zei centuri de aur, vluri albe, ambrozie, nectar i flori. Cum a mncat ambrozia i a sorbit nectarul dulce, zeul Apolo s-a fcut un tnr de o frumusee cum nu se mai vzuse nc, pn atunci, nici n Olimp. Toi zeii s-au mirat privindu-l. Avea n jurul frunii raze. tia s cnte minunat ! Muzele, cele nou muze, s-au adunat n jurul lui, cerndu-l oblduitor. Iar Zeus l-a numit, pe dat, zeu al luminii soarelui i al cntrilor alese. i-a hotrt ca zeii ceilali, cnd va intra dnsu-n Olimp, s se ridice n picioare, afar de micua-i Leto i prea mndra zei Hera. Pe cellalt copil al Letei, pe Artemis, a hrzit-o s fie apriga zei a vntoarei de dihnii un meteug tare iubit n vremea de odinioar i tot ea s se ngrijeasc de palida lumin-a nopii, dat de argintia lun. Olimpul mai primise, iat, ali ase zei : Atena, Ares, Hefaistos, Hermes, Apolo i Artemis. Erau, deci, olimpienii unsprezece cci Hades sta doar sub pmnt. i trebuia ns stpnu -ui nc-o zei, ca s ajung i olimpienii doisprezece.

53

FIICA ZEULUI URANUS


e-aceea a chemat n slav pe fiica zeului Uranus. Cnd Cronos l lovise-n pntec pe soul Gheei, pe Uranus, sngele i s-a scurs n rn. Acolo s-au nscut giganii. Dar picturi din sucul vieii i s-au prelins i-n apa mrii. Ele s-au prefcut n spum. i din aceast spum alb s-a ivit cea mai minunat i mai frumoas dintre zeie. Era divina Afrodita. Purtat de Zefir, zeia a tot plutit pe apa mrii, pn n Cipru insul ce i-a rmas de-a pururi drag. Iar zeiele-anotimpuri, sau horele, cum se numeau, s-au pogort n jurul ei. Pe frunte au ncununat-o cu flori i vluri i-o benti, din aurul cel mai curat. I-au pus cercei cu pietre scumpe-n urechile trandafirii. Pieptul cel alb i gtul subire i le-au mpodobit cu salbe i cu colane de argint ; i prul blond i mtsos l-au strns uor, cu mult grij, ntr-o pieptntur mndr, ce se numete n corimb". Cnd au vzut-o pe-Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii s-au ridicat cu toii, nuci de-atta frumusee, i graie, i gingie. Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie ; dar Moira hotrse altfel. Cea mai frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a nsoit cu zeul faur, Hefaistos cel priceput, harnic, modest, ns schilod. Copila zeului Uranus a primit de la Zeus cinstea de-a fi zeia dragostei, cea jinduit deopotriv de muritori, ca i de zei. Vechea dorin a lui Zeus se mplinise, n sfrit. Zeii Olimpului 6 , acuma, erau cu toii doisprezece. Dar asta nu-l mai mulumea. Noul stpnitor al lumii dorea s aib, n Olimp, o curte mult mai mare dect o avusese Cronos. De-aceea a mai poruncit s se adune n preajma sa i ali zei mari ca : Helios superbul soare ; Selene argintia lun ; Eos sfioasa auror cu razele-i trandafirii ; Leto zeia cea tcut ; Temis copila lui Uranus, zeia ordinei depline i a dreptii-n legiuiri. Un fiu pe care i-l nscuse o pmntean de la Teba a devenit, de-asemeni, zeu, ocrotitorul podgoriei. Era Dionisos cel vesel. Ba, dup ct se povestete, Zeus a mai chemat la sine i alte zeiti : pe Hebe7 ce ocrotete tinereea i-i n Olimp paharnic ; apoi pe hore8 i charite9 ase copile ale sale. Horele strjuiau Olimpul, lsnd perdelele de nori, s nu se vad nuntru, i tot ele ocrmuiau i anotimpurile -n

lume. Charitele subiri, mldii, pline de graie, danau, n timp ce muzele i desftau pe olimpieni cu armonii din cele mai fermectoare. De bun seam c i ali zei mai populau -naltul Olimp, alctuind cortegii mndre, ce-i nsoeau pe olimpieni, cnd petreceau sau se luptau, sau pedepseau pe muritori.

dhgt251677696fLayoutInCell1fAllowOverlap1fBehindDocument1fHidden0fLayoutInCell1

55

Note:
1. Poemele homerice ne arat c grecii erau organizai n ginte i triburi, ale cror cpetenii se numeau basilei i ndeplineau, n parte, rolul regilor de mai trziu. Zeus este reprezentat n legendele eline avnd purtrile unui mare basileu. El cerea s fie slujit i, dac i nedreptea pe ceilali, acetia nu aveau voie s crteasc, fr a fi pedepsii. Pretindea c are dreptul s hotrasc legi, pe care el le putea ns clca oricnd. Bunoar, Zeus se supra pe necredina altora, dar el nsui socotea c poate fi necredincios soiei sale, c poate nela fete i femei pmntene. Purtri n mare parte asemnatoare aveau i zeii Hades i Poseidon, cu care Zeus mprise lumea i care erau, de asemeni, considerai un fel de basilei, unul pentru inuturile subterane, i altul pentru ntinsul mrilor. Ceilali zei olimpieni, afar de Zeus ,Hades i Poseidon, se asemnau aristocraiei gentilice, care se afla la curile basileilor elini, a marilor conductori de triburi, beneficiind i ei de toate bunurile, ca i stpnii lor. Aristocraia gentilic i basileii considerau c au toate aceste drepturi, n dauna supuilor, n primul rnd pentru c erau din neam ales. Fiecare basileu i alctuise o genealogie, prin care dovedea c se trage dintr-o anumit zeitate. Fiind deci de origine divin i ei, aveau dreptul, ca i zeii, s stpneasc, s calce eventual legile i morala, fr a li se putea cere socoteal. Zeus i toi olimpienii cereau ascultare deplin, pentru c ei erau neam de zei, smn de titani, urmaii lui Uranus i ai Gheei, cei care, dup cum spune legenda, dduser via la tot ce se gsea n univers. Erau nemuritori, puteau svri minuni i aveau puteri i caliti neobinuite. i totui aezii cntreii rtcitori, care strbteau toat Elada compunnd, pe baza vechilor cntece i legende, mari poeme epice, scandndu-le apoi, acompaniai de lir, n palatele basileilor au tiut s strecoare n versurile lor destule aluzii despre nedreptile svrite de zei i, deci, de basilei. Homer, btrnul aed orb, care a creat cele mai minunate poeme epice ale lumii antice : lliada" i Odiseea", este o sublim pild. Cu amar ironie, fcndu-se c le proslvete faptele, Homer i biciuiete n stihurile lui pe zeii olimpieni. De aceea un discipol al lui Pitagora povestea c maestrul su, cobort n Infern i-ar fi vzut umbra lui Homer spnzurat de un arbore, i a poetului Hesiode de un altul. Amndoi erau stranic chinuii; pentru c dezvluiser faptele rele, ruinoase i sngeroase ale multora dintre zeii olimpieni. Zeii elinilor reprezentau i forele naturii. Friedrich Engels scrie : Orice religie nu este altceva dect oglinda fantastic n minile oamenilor a forelor exterioare care domin viaa lor de toate zilele, o oglindire n care forele pmnteti iau forme

suprapmnteti. La nceputurile istoriei, forele naturii snt cele care au dobndit n primul rnd o astfel de oglindire, trecnd, n cursul dezvoltrii ulterioare, la diferite popoare, prin personificri din ce n ce mai pestrie... Dar curnd intr n aciune, alturi de forele naturii, i fore sociale, care la nceput le sunt tot att de strine oamenilor i le stau tot att de inexplicabile n fa, dominnd cu aceeai aparent necesitate natural, ca nsei forele naturii. Figurile fantastice n care se reflectau la nceput numai forele misterioase ale naturii capt astfel atribute sociale i devin reprezentante ale unor fore istorice". De pild, Zeus, cu mult nainte de a cpta reprezentarea social a unui mare basileu aa dup cum artam n nota noastr mai sus nu era pentru popoarele primitive dect fora uria, care fcea s rodeasc natura, fora ce trimitea din slvi ploaia binefctoare, dar i grindina nimicitoare, crivul aspru, fulgerele, trsnetele i tunetele asurzitoare. El guverna anotimpurile, care sunt fiicele lui, tot el guverna lumina i ntunericul, cele dou elemente de baz n viaa omului. Acest fenomen a fost spendid poetizat de aezi ntr-una dintre cele mai frumoase legende ale mitologiei. Noaptea, pe baza legilor naturii, face loc n zori luminii solare. Tot astfel, n legendele eline, zeia Leto, sau Latona la romani este silit de Zeus s-l nasc pe Apolo, zeul luminii, ntr-o insul din mijlocul mrii. Plin de poezie este i aceast imagine a ivirii luminii n mijlocul mrii, pentru c se tie : soarele pare a rsri adesea chiar din valurile mrii. Leto nu trebuie ns confundat cu Nix. Pe cnd Nix este noaptea nsi, ntunericul originar al haosului, Leto este numai o zei a nopii, noaptea trectoare. 2. Nu trebuie s se mire nimeni c Zeus cptase de la Hera, aa de repede, copii. Vechii elini erau nespus de generoi cu zeii lor. Le ngduiau fapte orict de nzdrvane, de pild s-i nasc fii gata crescui mari, sau s se nale n slvi, ct ai clipi, dup cum vom vedea n alte poveti. 3. Lemnos sau Kastro este o insul muntoas din arhipelagul grecesc. Fumul i scnteile ce se nlau din vulcanii insulei, astzi stini, erau socotite de vechii elini ca ieind din courile fierriei acestui zeu harnic. 4. Scena naterii zeiei Atena este povestit, ntre altele, cu mult haz de scriitorul antic Lucian, n spiritualele sale dialoguri". Despre opera acestui mare scriitor satiric grec, Karl Marx spunea : Zeii Eladei rnii de moarte, n chip tragic, n Prometeu nlnuit" al lui Eschil, au trebuit s moar nc o dat, n chip comic, n Dialogurile" lui Lucian. De ce se petrec astfel lucrurile n istorie ? Pentru ca omenirea s se despart cu voioie de trecutul ei"-. (K. Marx, Fr. Engels, Opere" voi. I, Buc, E.P.L.P., 1957, pag. 417.) 5. Numele grecesc : Palas, ce i s-a adugat Atenei, are nelesul de fat , tnr, curat. Acest nume i s-a dat, pentru c zeia Atena nu a primit s se mrite. 6. Numele romane ale principalilor zei elini snt : Zeus-Jupiter, Hades-Pluton, Poseidon-Neptun, Hestia-Vesta, Demetra-Ceres, Hera-Junona, Atena-Minerva, Hefaistos-Vulcan, Ares-Marte, Apolo-Apolo, Artemis-Diana, Hermes-Mercur, Afrodita-Venus, Dionisos-Bachus. 7. Mai trziu, Hebe a fost nlocuit (dup legend) cu un pstor, Ganimede, fiu al regelui Troiei. 8. La vechii elini, horele sau anotimpurile erau numai trei: primvara, vara i toamna. Iarna era dulce i se pierdea ntre toamn i primvar.

57

9. Charitele cele trei graii, la romani.

LUPTELE CU GIGANII
eus domnea Olimp i nu tia c Gheea se hotrse s-l loveasc, fiindc i nchisese pe fiii si, titanii,-n Tartar. Ea mai avea nite feciori. Acetia se nscuser din picturile de snge, curse din rana lui Uranus, atunci cnd l lovise Cronos cu secera de diamant. Din fiecare pictur supt de rna roditoare ieiser aceti flci. i ei crescuser ct munii, lund forme nspimnttoare. Purtau brbi lungi i plete dese, ce le cdeau pn la glezne. Picioarele lor colosale aveau, n loc de piele, solzi. Iar tlpile se prelungeau cu cte -un trup hidos de arpe. Fiii acetia ai zeiei au fost numii de ea gigani1 . i ei aveau puteri

59

uriae, dar nu erau nemuritori, precum fuseser titanii. Puteau s fie dobori, rpui cu armele, ucii. i mama lor, zeia Gheea, dorind s-i apere de moarte, fcuse tainic nite vrji. n urma vrjilor zeiei, giganii nu cdeau nvini, dect dac erau lovii, cu armele, -n acelai timp, de-un muritor i de un zeu. Mai mult, ea cunotea o iarb cu nsuiri miraculoase. Cine punea pe limb iarba era ferit de lovituri date de fiine muritoare. Nu mai aveau deci s se team de moartea cea ne-ndurtoare fiii pmntului, giganii, dac aveau aceast iarb. Fr s piard vremea, Gheea i-a aat pe-aceti gigani s-nceap alt rzboi cu Zeus. i nu e nici o ndoial c ei, giganii, ar fi nvins i l -ar fi izgonit pe Zeus, plin de ruine, din Olimp. Dar, cu puterile-i cereti de nu cumva s-o fi ivit, nc de pe atunci, trdarea Zeus a i aflat de planul pe care i-l fcuse Gheea. Mai nainte ca giganii s fi putut cuta prin lume iarba aceea magic, Zeus a cerut soarelui s-i sting flacra, de aur, luna s i acopere cununa-i mndr, argintie, cu un vl negru, neptruns, iar aurora s-i ascund luminile-i trandafirii. n bezna care s-a lsat giganii n-au putut s afle miraculoasa iarb, care-i ferea de lovituri. Numai iretul stpn, Zeus, cu un mnunchi de fulgere, i lumina drum pe pmnt, cutnd acele buruieni. El le-a gsit, le-a smuls grbit i le-a ascuns. Primejdia se spulberase. Zeus era mai linitit. Dar, mpotriva farmecelor Gheei, i trebuia i-un lupttor c-o fire muritoare, ca s-i nving pe gigani. i Zeus a gsit pe-acel erou vestit, Heracle2 , un lupttor voinic, viteaz i nenfricoat de moarte. Rzboiul aat de Gheea era de nenlturat

NVALA SPRE OLIMP


a nceput a fost o clip de linite pe-ntreg pmntul. Toi ateptau cu ncordare s vad ce o s se-ntmple. Pe urm, cu un urlet groaznic, giganii au fcut un salt i au pornit ctre Olimp. Au nceput s-arunce-n ceruri cu stnci uriae, apoi cu tore mari, aprinse. Lncile lor brzdau vzduhul, albe, tioase, sclipitoare, i treceau dincolo de nori. Zeus i nfrunta cu furie, aruncnd fulgere din cer. Iar lng dnsul sta Heracle i-nsoea fiecare fulger cu cte-o stranic sgeat. Giganii-au prins apoi s smulg munii din temelia lor, s-i pun unul peste altul i s-i alctuiasc o scar, s ajung pn n Olimp. n ast vreme, olimpienii erau mereu mai ndrjii. Izbeau cu sulie, cu

sbii i cu sgei ctre gigani. Dar, iat, unul dintre dnii, Alcioneu, cel mai voinic care avea i nsuirea c nu putea fi omort, atta vreme ct lupta n ara unde se nscuse s-a crat sus, peste stnci. Vzndu-l pe Alcioneu c este gata s ptrund chiar n palatul din Olimp, Zeus a aruncat spre dnsul cu un mnunchi de fulgere. Heracle l-a lovit de-asemeni cu o sgeat drept n piept. ns Alcioneu, gigantul, n loc s cad la pmnt, izbit de dou ori n trupu -i, de-un zeu i de un muritor, a hohotit n rs nprasnic : Zadarnic v muncii voi doi s-l zdrobii pe Alcioneu! Am s v prind i-am s v zvrl, ca pe nite neputincioi, pn n Tartar, n afund. S stai i voi lng titani... Heracie nu putea pricepe de ce gigantul n-a czut. Noroc c se gsea acolo, cu lancea-n mn, i Atena, zei a eroilor, nelepciunii i prudenei. Degeaba eti uimit, Heracle, i-a rostit ea. Alcioneu este n ara unde-a vzut lumina zilei. i pe acest pmnt gigantul nu va putea fi omort. l ocrotete vraja Gheei. Atrage-l n trm strin, i ai s-l nimiceti curnd. Heracle s-a fcut c fuge , srind din muntele Olimp. Alcioneu creznd c-i scap eroul cel mai de temut , l-a urmrit pn la rmul albastrei ape a Egeei , i astfel s-a ndeprtat de locul unde se nscuse. Heracle s-a ntors spre el i l-a intit cu o sgeat. Zeus , ce priveghiase totul cu ochiul su strbttor , a aruncat i el un fulger.Gigantul a czut ucis Mai muli gigani au zrit ns pe soul lor cel mai voinic cznd cu capul n rn, sub lovitura lui Heracle. Alcioneu e dobort, s-l rzbunm, au strigat ei, i s-l ucidem pe Heracle! i opt, nou gigani, grmad, s-au repezit dup erou. Zeus, bgnd de seam asta, i vrnd s-l scape pe Heracle, s-a sftuit pe loc cu Hermes, pristavul lui cel de credin. Hermes, vicleanul, l-a-nvat s fac-n aa fel, ca dou dintre frumoasele zeie s ias grabnic naintea giganilor ce-l urmreau, cu ur mare, pe Heracle. Zeus a poruncit s plece Hera, iubita lui soie, i Afrodita cea ginga. Ele au ascultat porunca i, plutind pe un nor de aur, au ajuns repede n drumul giganilor, care erau gata s-l prind pe Heracle. Dulcea zei Afrodita, stpn peste dragoste, fcnd i ea nu tiu ce vraj, a ameit pe fiii Gheei i-ai lui Uranus, nstelatul. Uitndu-i ura pe Heracle, giganii s-au simit cuprini de-o dragoste nesbuit pentru frumoasele zeie. i le-au mrturisit iubirea, unii din ei cerndu-le chiar de soii. ...n acest timp, Zeus, din slav, n-a stat s piard nici o clip. Lovea mereu cu trsnete. Heracle a intit de-asemeni, n ei, cu cteva sgei. Nici un gigant din opt sau nou n-a scpat teafr sub sgei i trsnete i fulgere.

61

Ceilali dintre feciorii Gheei au fost cu toii ncolii de ctre zeii olimpieni. Atena l-a trt de chic pe fiorosul Encelade 3, ducndu-l n Sicilia i, prvlindu-l ntr-o groap, a trntit peste el un munte. Poseidon, Ares i Hefaistos, Artemis, Hermes i Apolo au biruit n lupte crunte ntreaga ceat de gigani i s-au acoperit cu toii de glorie nepieritoare4 . Legenda spune c giganii, pierind acolo, lng mare, s-au prefcut i ei n muni.

Note
1. Giganii reprezint n legendele eline forele oarbe ale naturii, a cror nfrngere a fost ntotdeauna rvnit de oameni. Cel care, urmnd pe Hesiode, i descrie n versurile lui pe gigani, cu o mare plasticitate de imagini, este poetul Apolodor din Atena. 2. Heracle, cunoscut la noi sub numele roman de Hercule, era fiul lui Zeus i al unei regine de pe pmnt, ce se numea Alcmena. La nceput muritor, Heracle va dobndi mai trziu, ca o rsplat a vitejiei sale, nemurirea. 3. Pe-o friz a marelui altar ce-l avea Zeus la Pergam, se vedea Atena Minerva la romani trndu-l dup sine pe Encelade. Scena se petrece doar cu o clip mai nainte ca zeia s-l mbrnceasc pe gigant ntr-o groap i, prbuind deasupra lui un munte, s-l fac prizonier pe venicie, n insula Sicilia. Gigantul, cu un genunchi la pmnt si un picior ntins, cutnd un sprijin, nu poate s se opun elanului zeiei, dei, din toat ncordarea trupului i a feei, se vede c se lupt cu dezndejde. 4. Pe frizele Partenonului i ale altor temple, n splendide basoreliefuri i statui, ca i pe amforele vechi, n marmur sau n ceramic, artitii plastici ai antichitii au imortalizat cntecele poeilor despre aceste imaginare lupte ale olimpienilor cu giganii.

TIFON
n timp, dup aceste lupte date de zeii olimpieni, nti cu Cronos i titanii, apoi cu ceata de gigani, se aternuse linite. O linite neltoare, pentru c Gheea nu-l ierta pe Zeus, care-i nchisese parte dintre feciori n Tartar, iar pe alii-i nimicise. Zeia mai avea dealtfel nc un fiu, pe nume Tifon1 . Tot un gigant. Dar un gigant a crui for era de zeci de ori mai mare dect puterea celorlali feciori ai Gheei laolalt. Era att de mare Tifon, cum nc nu se mai vzuse. Cu capul ajungea, se pare, pn la stelele din cer. Iar minile-i puteau s-ating, una apusul argintiu, i alta rsritul rumen. Minile sale viguroase se tot micau

63

nencetat. Picioarele nu-i oboseau. Pmntul se cutremura i se pleca sub apsarea pailor lui copleitori. Deasupra umerilor largi, ct jumtate de pmnt, se ridicau, cu uiere, sute de capete rotunde i bulbucate de balaur. Din boturile de balaur neau afar, n uvoi, flcri ce mistuiau, ndat, orice li se ivea n cale. Corpul diform era-nvelit cu pene negre i zburlite. Din coapse se-nlau spre umeri gheme de erpi ncolcii. Iar pe capete, pe fee i pe grumazurile groase i atrnau coame de pr aspru ca nite sulie. Gtlejurile lui adnci; fierbini de-atta pllaie, lsau s-i scape sunete ca nite mugete de tauri, sau rgete de lei flmnzi. Chiar zeii se cutremurau cnd l vedeau de sus pe Tifon.

FUGA ZEILOR DIN OLIMP


e acest fiu ngrozitor l-a trimis Gheea s se lupte cu victorioii olimpieni. El nu a pregetat o clip. S-a prins cu ghearele-i enorme de bolile Olimpului i a srit lng palatul unde slluia chiar Zeus. Att era de fioros, c zeii au simit n trupuri nghe din cretet pn-n tlpi. S-au repezit care-ncotro. Fugind necontenit, ei au ajuns pn-n Egipt. Acolo, toi s-au preschimbat, s nu mai fie cunoscui, n anim ale fel de fel2 . Unul n ap, altu-n acal, n uliu, arpe i broscoi. i au rmas tcnd chitic, ascuni pe unde s-a putut, fr mcar s mai respire. Att erau de-nspimntai. Nu rmsese n Olimp dect stpnitorul, Zeus, cci el s-a ruinat s fug. Ba, a-nceput, pe ct se spune, lupta cu monstruosul Tifon. S-a rzboit cu vitejie, lovindu-l fr de rgaz cu fulgere i trsnete i secera de diamant ce-o motenise de la Cronos. Tifon, nvins, a tot fugit pn n ara Siriei. Dar aici, Zeus a fcut greeala s se prind-n lupt cu fiul Gheei corp la corp. erpii, care se nlau din coapsele gigantului, l-au prins pe Zeus curmezi. L-au strns i l-au nlnuit. Atunci, gigantul i-a smucit i secera de diamant. Cu ea i-a retezat lui Zeus muchii i nervii pe de-a rndul i l-a lsat neputincios. Apoi l-a luat, uor, pe umeri ; l-a zvrlit ntr-o peter. Muchii i nervii i-a-nvelit n pielea unui urs vnat i i-a ascuns numaidect sub bolovanii unui ru.

IRETLICUL LUI HERMES


umea era ncremenit. Zeus czuse prins ; ceilali zei tremurau ca varga, ascuni n trupuri de dihnii. Cel care i-a venit oleac n fire, dup-atta spaim, a fost fiul lui Zeus, Hermes. El a-ntrebat i a aflat petera unde zcea Zeus. Dar orict a mai cercetat, nu a putut descoperi nervii i muchii preioi. Atunci Hermes cel prea iret s-a prefcut n cntre i a venit lng gigant, cntnd din lir-ncetinel. Lui Tifon dei era un monstru i plcea muzica i l-a ludat pe cntre. Zeul Hermes i-a glsuit c ar cnta mult mai frumos, dac-ar

65

avea, la lira lui, drept coarde, nervii unui zeu. Feciorul Gheei a czut n cursa ce i-a-ntins-o Hermes. A scos pielea de urs din ru i-a desfcut-o chiar pe mal. n acea clip zeul Hermes s-a repezit lng gigant. A smuls de sub pietroaie nervii i muchii tatlui su i, prefcndu -se n vultur, a zburat ctre petera unde Zeus edea lungit, neputincios, gemnd mereu. I-a prins la loc nervii i muchii ce-i lipseau. Iar Zeus s-a i ridicat. Fcnd un semn ctre Olimp, s-a ivit lng el ndat un car de flcri aurii, tras de doi cai naripai. Tifon, urlnd de suprare, tocmai sosea la peter. Rzboiul a renceput. S-au tot luptat Tifon i Zeus, pn-au ajuns n nite muni, ce se numesc astzi Balcani. Zeus lovea cu trsnete i fulgere verzi, orbitoare.Gigantu-i rspundeadea, prinznd n brae muni ntregi i aruncndu-i ctre el cu zgomote asurzitoare. Totui de attea lovituri, trupul lui Tifon sngera. Munii s-au nroit de tot3. i monstrul, mult slbit, nvins, a trebuit s prseasc i acest loc al btliei, s fug n Sicilia. Aici Zeus l-a prins din urm, l-a nfcat i l-a trntit pe Tifon, tare, la pmnt. Deasupra lui a rsturnat greul i-naltul munte Etna. Legenda spune despre Tifon c a rmas pe veci acolo. Fumul fierbinte, care iese din craterul vulcanului, nu-i dect rsuflarea lui, dup povetile eline. Cnd el se-ntoarce sub povar, gfie greu i atunci Etna azvrle lav clocotit. Zeii din muntele Olimp s-au aternut pe mari petreceri, puternici i voioi acum, dup o astfel de victorie. Nimica nu-i mai tulbura. S-au ntins mese-mbelugate4. Zeia Hebe le turna n vasele scumpe de aur nectarul i ambrozia. Zeul Apolo le cnta melodii care-i fermecau, cu glasul su fr pereche, lin, nsoindu-se cu lira. Iar cnd tcea zeul Apolo, ncepeau cele nou muze5 s cnte imnuri dulci de slav, ce dezmierdau urechile mreilor zei olimpieni. Totui, stpnul din Olimp sttea de veghe necurmat i-n mijlocul petrecerii... S nu cumva s ncercai s-mi clcai vreuna din porunci, c v voi pedepsi amarnic, a rostit Zeus ntr-o zi. V voi lovi fr de mil, sau, i mai ru, v azvrl n Tartar, cci nu-i ca mine de puternic nici unul dintre olimpieni. De vrei, cumva, s vedei singuri c e adevrat ce spun, ia agai-v cu toii de acest lan cu belciug de aur. Cellalt capt am s-l iau n mna mea nemuritoare, i voi s v silii s-l tragei la vale pe stpnul vostru. N-o s putei, v-o spun de-acum. Dar eu, dac m-oi necji, am s v salt n sus, spre cer, cu-ntreg pmntul i cu marea, i-am s v spnzur laolalt de piscul sta din Olimp. Temei-v! S nu am pricini s dau pedepse. V vei ci atunci amarnic, dar o s fie prea trziu...

Astfel a glsuit stpnul i zeii s-au cutremurat, cu toii, copleii de spaim. Cerul senin s-a-nvineit. Vnturi s-au npustit pe mri i valurile-au clocotit. Pmntul a vuit adnc. Vieuitoarele-au fugit, gemnd, care-ncotro puteau. Numai o fiin a rmas, privind n sus, cu ochi semei, i -a glsuit, n timp ce toi edeau plecai i tremurau nfricoai : Eu, Zeus, nu m tem de tine! Eu, Zeus, nu tiu s m tem!...

67

Note
1. Gigantul Tifon, aa cum ni-l descriu poeii, i mai ales Hesiode i Apolodor din Atena, era fiul Gheei i al Tartarului ntunecat. El s-a cstorit cu uriaa Ehidna, cea jumtate viper i jumtate femeie, i au avut mpreun o serie de odrasle fioroase : hidra din Lerna ; Cerber paznicul Infernului; Ortos un alt cine cu dou capete i Himera. 2. Legendele egiptenii au nceput anumitor animale, vremea cnd zeii au pn n Egipt, de frica s-au metamorfozat n s nu mai poat fi acest monstruos fiu al eline artau c s se nchine socotite sfinte, din fugit din Olimp, lui Tifon, i acolo diferite animale, ca recunoscui de Gheei.

3. n timpurile de odinioar, o parte din munii Balcani se chemau Hemus (hema tlcuindu-se prin snge), adic munii nsngerai. Numele venea de la culoarea roie a pietrelor n rsritul i apusul zilei, dar n legende se spunea c aceast culoare se datorete sngelui vrsat de Tifon. De asemenea, se credea c forma prpstioas a acestor muni a aprut n urma luptelor ce au avut loc aici, ntre Tifon i Zeus, cnd monstrul a smuls munii din loc, ca s-l poat lovi pe stpnul Olimpului. 4. Pe Partenon, templul magnific din Atena, cldit din marmur, mpodobit cu renumitele sculpturi ale lui Fidias, ca i n desenele fcute pe vasele greceti, erau adeseori nfiai zeii, petrecnd linitii n Olimp, dup victoriile mpotriva titanilor, giganilor i a lui Tifon. 5. Cele nou muze erau : Caliope muza poeziei epice; Euterpe muza muzicii; Melpomene muza tragediei; Talia muza comediei; Terpsihore muza dansului; Erato muza poeziei de dragoste ; Clio muza istoriei; Urania muza astronomiei i Polimnia muza imnurilor de slav. Ele erau fiicele lui Zeus i ale Mnemosinei, zeia memoriei.

PROMETEU
eus era stpnitor deplin. Nimic nu-i mai sttea n cale. Vrerea lui era lege i porunc pentru toi zeii. Doar cei de jos, de pe pmnt, i fceau uneori necazuri, cci ba crteau, ba ridicau pumnul spre cer i-ameninau... Mai ales cnd se abteau molimi sau revrsri de ape, cutremure, sau foc sau moarte adus de nvlitori, oamenii se-ndrjeau cumplit : El, numai el trimite totul! i este ciud c nu vrem s ne supunem zeilor, ntotdeauna, cum vor ei. i-i este team c-ntr-o zi vom cuceri Olimpul su, cum prorocete Prometeu...

69

Iar Prometeu, acel pe care oamenii-l proslveau n cntec, avea, pe ct spune legenda, ca tat, pe-un titan, Iapet. Iapet era, la rndul su, fiul pmntului, al Gheei i-al cerului nalt, Uranus. nc de mic, acest urma al lui Iapet se dovedise iste, cuteztor n gnduri i-l ntreba pe tatl su : Tat, de ce e lumea asta plin de flori i de attea roade, de ce -s attea animale i zburtoare ? Pentru cine ? De ce n-a fost creat o fiin cu minte ager ,-neleapt, ce-ar putea s le stpneasc i s le foloseasc bine ? Iapet nu-i rspundea nimica, nepstor la ntrebare... Avea i-aa multe necazuri, cu ali doi fii amestecai n rzvrtirea titanilor contra lui Zeus. Unul din ei, Atlas, purta, pe umr, bolta nstelat. Fusese osndit de Zeus s o ie pe venicie. Cellalt, pe nume Meneceu, fusese ar uncat n Tartar. Nu mai avea tatl, Iapet, dect doi fii, ca alinare n ceasurile btrneii, pe Prometeu, i-altul mai mic, ce se chema Epimeteu1.

FIUL TITANULUI IAPET CREEAZ OMUL


nd a ajuns brbat n toat firea, Prometeu i urma mai departe gndul ce-l frmntase nc din vremea cnd era copil : cum ar putea s fureasc o fiin plin de -nsuiri, n stare s conduc bine, s foloseasc chibzuit tot ce se afl pe pmnt ? Gndind timp ndelung, titanul a luat n pumnii si rn. rna asta a udat-o cu ap proaspt i rece, care nea dintr -un izvor. S-a apucat apoi de lucru. A furit, muncind cu grij i cu migal, un corp de om, de brbat2, ce semna leit cu zeii. Fiind luat din trupul viu al Gheei i furit cu miestrie de ctre bunul Prometeu, omul a nceput s umble, ca orice fiin pe pmnt, s-i caute hrana, s triasc. Prometeu nu s-a mulumit s fureasc-o nou fiin, ci a rugat -o pe Atena s-i dea o mn de-ajutor, s-i druiasc-nelepciune omului su fcut din lut. Atena, dup ct se spune, avea i ea o slbiciune pentru feciorul lui Iapet. i era drag i poate-n sine dorea s-l aib de brbat, dei fcuse jurmntul de-a nu se mrita nicicnd. De-aceea, ascultndu-i glasul, Palas-Atena s-a-nvoit. i-a suflat peste acea fiin plmdit de Prometeu. Omul a cptat i cuget. Gndul lui a-nceput s zboare. Zeus n-ar fi fost mpotriv ca fiul lui Iapet s fureasc vreun animal, vreo pasre. Dar omul, ce semna leit cu zeii, nu i era deloc pe plac.

i-atunci Zeus a hotrt ca omul, nou creat din tin, s-i stea supus, ndatorat, i s-l slveasc-ntotdeauna.

71

ADUNAREA DE LA MECONA
snd deci s mai treac vreme, dar nu prea mult, ntr-o zi Zeus a poruncit, prin Hermes, s se adune oamenii ntr -un loc, care se numea pe vremea de atunci Mecona. Vom hotr noi, la Mecona, ce-ndatoriri au cei de jos fa de marii olimpieni, care le-ngduie, cu mil, s vieuiasc pe pmnt... a glsuit mreul Zeus. Prometeu, aflnd vestea asta, s-a ncruntat de la-nceput. Se temea, mai ales, c Zeus va apsa pe cei de jos cu mult prea multe-ndatoriri, lsndu-le puine drepturi i prea srace bucurii. Cum totui nu putea s calce poruncile date de Zeus, Prometeu i-a chemat pe oameni. Le-a artat c-l bnuiete pe Zeus c-ar umbla cu gnduri nu prea curate pentru ei. ns i-a sftuit s aib rbdare i ncredere n cele ce va face dnsul, cnd vor ajunge la Mecona. O s vedem acolo noi, le-a rostit, la sfrit, titanul, dac fiul lui Cronos, este atoatetiutor, sau alii-s mai istei ca el... Venind i ziua sorocit, au pornit grupuri spre Mecona. Duceau cu ei un taur mare, precum le poruncise Zeus, prin sfetnicul su de credin, Hermes, pristavul din Olimp. i-au mers, au mers ei cale lung, pn au poposit n locul unde fuseser chemai.

ZEUS RMNE PCLIT


-a trecut mult i s-au ivit, plutind pe nori de aur, zeii. Zeus s-a aezat pe-un jil i a grit n acest fel : Oamenii trebuie s ne slveasc. Altare mndre ne -or zidi. Nu doar altare, ci i temple. Apoi vor face mari serbri prin care fiecare zeu va fi cinstit cum se cuvine. Din tot ce vei avea pe lume s ne aducei sacrificii. Dar, pentru c sunt bun i drept, am s v dau, pe loc, o pild de felul cum va trebui s mprii-a voastre bunuri cu noi, stpnii din Olimp. Taurul cel adus aici va fi-njunghiat de Prometeu. Carnea, tiat n buci, s se aeze n grmezi. Una dintre grmezi va fi sortit pentru sacrificii, iar cealalt vei pstra-o pentru voi, oamenii, ca

hran... n sine, Zeus cugeta : Prometeu o s-mpart carnea ntr-o grmad pentru oameni, care, desigur, va fi mare, i alta, mic, pentru zei. Dar eu am s aleg grmada ce s-o vdi mai artoas i am s-i las n pagub pe-aceti supui fcui din lut..." n vremea asta, Prometeu tiase taurul adus de oamenii si la Mecona. Era un taur mare, gras, cu pr ca neaua de curat. El a pus deoparte carnea, bucile cele mai bune. Le -a nvelit frumos n piele i-a aezat deasupra lor maele, fierea i stomacul. De alt parte-a grmdit ciolanele goale de carne, tigva cu coarne rsucite, copitele, i le-a-nvelit ntr-un strat galben de grsime. Mormanul plin numai de oase se arta cu mult mai mare dect cellalt, unde erau bucile bune de carne. Zeus, a glsuit titanul, taurul este njunghiat. Carnea e mprit-n dou. Alege singur, dup voie, grmada pentru sacrificii, i las-acolo, neatins, i o grmad pentru oameni, s aib, bieii, ce mnca... Acum era clipa cea mare. Zeus putea s dovedeasc celor de fa, zei i oameni, c nu greete niciodat. ns, atins de lcomie, vznd grmada de ciolane att de mare i-nvelit n stratul galben de grsime, a-ntins hulpav mna spre ea. O iau pe asta!... a rostit. Dar, scormonind sub seu, stpnul a nimerit numai ciolane, copite, coarne rsucite i nici un pic, un pic de carne... A neles c s-a-nelat. ns nu mai avea ce face. El singur, nesilit de nimeni, alesese acea grmad. n schimb oamenii-au izbucnit n rs cu hohote nestvilite. Chiar zeii i zeiele ce-l nsoiser, acolo, pe Zeus cel nemuritor, ntr -un alai mre, i-au plecat ochii ruinai. El, Zeus, Zeus cel puternic, ce-i biruise pe titani i-i nimicise pe gigani, era de rsul tuturor. Dar las, las, or s afle curnd ei toi ce nsemneaz s-l superi pe stpnitor!... i spunea Zeus, ncruntat. Mai repede dect se-ateapt, pe Prometeu, fiu de titan, l va ajunge o pedeaps. O!... Ce pedeaps-i va veni!... Oamenii-mi vor simi i ei rsplata, fiindc-au hohotit. Nimeni nu o s scape teafr... Nimeni... Nimeni nu va scpa..." Astfel s-a isprvit aceast mult tulburat adunare. Zeii, pe norii lor de aur, s-au ridicat ctre Olimp, i oamenii -au pornit pe cale, rznd i chiuind voioi.

73

PROMETEU ADUCE OAMENILOR FOCUL

umai c Prometeu ceruse, n repetate rnduri, focul, s-l dea i oamenilor si. Zeus l amna cu vorba de azi, pe mine i poimine. Acum, dup-ntmplarea asta, s-a dus la el nc o dat, i l-a

rugat : Oamenii triesc greu. ndur frig, ndur bezn. Slluiesc numai n peteri. Sunt doar pescari i vntori. Mnnc fructe din copaci. Eu vreau s-i vd meteugari, i pentru asta au nevoie de focul tu, ce se gsete, zvorit bine, n Olimp... Dar Zeus, mnios pentru ocara ndurat, l-a luat pe Prometeu la goan. Tu ce gndeti ? C Zeus e-att de prost s le dea oamenilor focul ? Tu i-ai fcut asemeni nou, i dac or avea i focul, ar fi n stare s se scoale cu armele s m loveasc i s-mi pierd tronul... Eu una tiu, mree Zeus, c oamenii, pn la urm, tot or s capete acest foc... Te-neli cnd crezi c m ndupleci! a rcnit Zeus, spumegnd.Focul acesta e ceresc. Oamenii-n vale pot s piar, i focul tot n-am s i-l dau. Eu nu-l trimit jos, pe pmnt, dect cnd vreau s pedepsesc fpturile-i nesuferite, ns atunci sub chip de trsnet. Deci du-te, du-te, Prometeu, pn n-apuc s te lovesc pe tine, cel dinti, acum, fiindc m-ai ndrjit destul... Altul, de spaim, ar fi cerut grbit iertare, cutnd, cumva, s-l mblnzeasc pe zeul cel atotputernic. Dar Prometeu, prea ndrzne, nu era unul dintr-acetia. i-aa, precum spune legenda, n toiul nopii urmtoare, titanul a pornit la drum. S-a furiat n fierria unde lucra Hefaistos fulgere lucii orbitoare, pentru stpnul din Olimp. n fierrie, pe-un pat moale, Hefaistos sforia dus... Focul ardea domol pe vatr, cu plpiri albastre, roii, aruncnd umbre viorii pe faa zeului nnegrit de fum, cenu i scntei, scldat toat n sudori. Deodat, auzind un zgomot, Hefaistos s-a ntors pe-o parte, cu trupul greu i obosit, i-a ngimat ceva prin somn. Prome teu s-a oprit puin. Avea cu el, n mna stng, tulpina unei plante verzi plant de soc, pe ct se spune scobit ns nluntru. Luase tulpina asta verde, ca s ascund n ea focul i totui s nu se aprind.

A stat i-a ateptat o vreme, pn ce a vzut c zeul a adormit ca mai-nainte i, repede, a luat din vatr un bob de jar i l-a ascuns n tulpinia verde. Apoi s-a repezit afar... Noaptea era adnc, neagr. Prometeu a fugit prin noapte. A tot fugit neobosit, pn ce-a ajuns n vi. Acolo s-a oprit din fug. A chemat oamenii la el. Cu bobul rou a aprins o grmjoar de surcele. Surcelele au plpit, i-o flacr strlucitoare s-a-nlat vesel-n vzduh. Din grmjoara asta mic, alte mormane s-au aprins. i-acum, n peteri, pe de-a rndul, focul ardea vioi, n timp ce oamenii se nclzeau i-i mulumeau, cu negrit bucurie, celui ce-i ocrotise iar. Dar cum s-a vzut arznd focul, pe cmp, pe munte, prin pduri, Hermes l-a i vestit pe Zeus : Stpne, focul din Olimp a fost rpit de Prometeu i druit celor de jos. Privete-i cum i moaie-n flcri arama i o ciocnesc. i fac unelte, arme, roate, corbii, case, tot ce vor... Snt nvai de Prometeu, titanul care ne-a trdat... Cum ? Focul meu a fost furat ? a rcnit Zeus, n Olimp, aa de tare, c pmntul s-a zguduit pn-n strfund. Cum ? Tot titanul Prometeu ?... O! Blestematul! A sosit clipa cnd ne vom rfui. nti vreau s-i lovesc pe oameni, s vad el cum i-am lovit. Pe urm vine rndul su...

CUTIA PANDOREI
-a strigat apoi pe fierar. Hefaistos s-a artat tremurnd din ncheieturi, galben, n ua fierriei. Stpne, nu-s de vin eu. Prometeu m-a furat n somn... N-ai stat de veghe! s-a-ncruntat spre el stpnul din Olimp. Dar despre asta, furare, vom mai vorbi noi amndoi. Acuma, ns, ai s-mi faci, din ap i rn, o fat. S fie fiin muritoare, dar chip s aib de zei. Prometeu a fcut brbatul, iar tu s-mi fureti femeia... M duc numaidect. M-apuc de lucru i sunt gata mai nainte de amurg... a zis fierarul, mulumit c scpase aa de uor. Cnd i vei termina lucrarea, Hefaistos, s chemi toi zeii. S spui c-i din porunca mea. i zeii s-o mpodobeasc pe fata ce-o vei miestri, cu cele mai alese daruri... a mai rostit Zeus ncet, zmbind viclean, n barba-i deas. Apoi s mi-o nfiezi, cci vreau s-i fac i eu un dar... Hefaistos a dat din umeri. Nu pricepea ce vrea stpnul. S-a apucat ns de lucru, lund pild de la Prometeu, care fcuse primul om. A luat o mn de rn din trupul cel fertil al Gheei i a turnat deasupra ap. Din

75

lutul ud a furit un corp de-o rar frumusee i un chip dulce de fecioar3 . Zeul meteugar fcuse, precum i poruncise Zeus, cea dinti fat muritoare, pentru c toate celelalte de pn-atunci erau zeie. Dup aceea a chemat pe zeii din Olimp la el i le-a grit n acest chip : Fiina pe care o vedei a fost fcut din porunca naltului nostru stpn. i tot el v-a cerut i vou s-o nzestrai, ct mai ales, cu straie i cu alte daruri... Palas-Atena suprat pe Prometeu, pentru c dnsul inea prea mult la muritori s-a apucat, ca rzbunare, s-o nvemnte pe copila abia creat de fierar. I-a esut astfel de veminte, cum nu fcuse pn -atunci nici chiar zeielor din cer. I-a aternut o hain alb pe umerii strlucitori. Mijlocul i l-a strns zeia cu-o cingtoare aurit, iar pe cap i-a pus un vl cu broderii nemaivzute, fcute chiar de mna ei. Charitele i horele s-au strns i ele-n jurul fetei, dndu-i din nsuirile i gingia ce-o aveau. Dalba zei Afrodita i-a hrzit, la rndul su, puterea de-a sdi iubirea n inima brbailor.Iar Hermes, zeul cel iret, i-a dat copilei glasul lui, mngietor i subirel, i-a dat i vraja ochilor. Hefaistos i-a meterit i o cutie de aram, nchis bine c-un capac. Stpnul lumii a deschis cutia asta de aram i-a pus n ea mai multe daruri. Te vei numi, frumoas fat, Pandora, a glsuit Zeus, pentru c ai attea daruri primite de la olimpieni. S le pstrezi toate acestea pentru fptura-i minunat. ns cutia de aram s-o druieti soului tu, dup ce te-i cstori... Pandora s-a plecat-naintea lui Zeus cel atotputernic. Hermes, condu-o pe pmnt, n locul unde se gsete prea-ndrzneul Prometeu, a mai rostit stpnul, Zeus. Zeul pristav, lund-o de mn, a cobort pe pmnt. Brbaii, ci erau n lume erau pe-atunci numai brbai s-au adunat lng Pandora, mirndu -se nespus de mult de frumuseea ce -o avea, de gingia, glasul ei i de dulceaa ochilor. Nu era unul s nu vrea s-o vad-n casa lui, soie. Ba da, unul a fost, i-acela era titanul Prometeu. Dei era vrjit de fat, dei i-ar fi plcut i lui s-o vad luminndu -i casa, Prometeu sta prevztor. Cnd Zeus ne trimite daruri, orict sunt de ispititoare, ferii-v de vicleug!... a spus el ctre muritori. Brbaii s-au ferit n lturi, ascultndu -l pe Prometeu. Numai Epimeteu, titanul, frate bun al lui Prometeu, edea cuprins de dragoste i nu fcea un pas-napoi. n acea clip, Afrodita s-a avntat ctre pmnt i l-a rugat pe micul Eros4 s trag iute o sgeat, intindu-l pe Epimeteu n inima-i fremttoare. Eros a tras. Epimeteu s-a cltinat i a-ntins braele spre fat. Ea , ca un fulg, s-a ndreptat ctre Epimeteu, zmbind. i el le-a

glsuit voios: Pandora o s-mi fie soa! Voi v-ai ferit ; dar eu o vreau. Iat, acesta este darul ce l trimite, pe pmnt, prin mna mea, stpnul, Zeus, a glsuit frumoasa fat i i-a dat lui Epimeteu cutia nc zvort, ce-o adusese din Olimp. Epimeteu a luat cutia i-ncet i-a ridicat capacul. Credea c-s daruri preioase. Cnd colo, din acea cutie s-au ridicat, zburnd n cete, toate nenorocirile i relele pe care lumea le-a avut de atunci mereu. S-au rspndit minciuna, ura, grija, zavistia, necazul, durerea, suferina, foamea i setea, molimele negre, ba chiar i moartea, hda moarte. Toate cu-nfiri de spaim, naripate, ns mute, s-au rspndit care-ncotro, umplnd pmntul i fcndu-i cuiburi n toate cele patru zri5 . Vznd Epimeteu c ies attea rele din cutie, a i trntit la loc capacul. Dar prea trziu se deteptase. Npastele se nlaser, i lumea le purta n crc. Mai rmsese n cutie numai o artare mic, firav i cu aripi slabe. Ea n-apucase s mai zboare i purta numele : Sperana. Asta a fost zestrea pe care Zeus o druise fetei, ca s-o aduc pe pmnt : rele, nenorociri i boale. Numai sperana6 cea firav avea s fie lng oameni, s le-ncoleasc-n cugete, n ceasuri grele, n restriti.

NLNUIREA LUI PROMETEU


a se rzbunase Zeus pe oamenii lui Prometeu, care rseser de dnsul n adunarea din Mecona. Dar Prometeu, vznd aceasta, l-a nfruntat din nou pe Zeus i s-a urcat pn-n Olimp, s-i spun-n fa adevrul : Eti crud i eti rzbuntor!... i-a strigat el nenfricat. Nu-i demn, s tii, ca un stpn s-i urasc att de mult supuii, pe care el, n primul rnd, ar trebui s-i ocroteasc. Zeus, lesne de neles, s-a-nfuriat nspimnttor. Hefaistos! a poruncit. Adu-mi nite ctue tari i nite lanuri mari i grele, ba i-un piron mai lung i gros... Aduc! s-a repezit fierarul, dei se pare c n tain l preuia pe Prometeu, care crease primul om. i de la dnsul luase pild cnd o fcuse pe Pandora. Ce-i drept, era i suprat pe Prometeu, fiindc-i rpise din fierrie focul i-l druise omenirii. Aduc ctuele, a spus, i lanurile, i pironul... i le-a adus, dei n sine ofta ncetior : Pcat..." S vie Hermes !...

77

La porunc!... a rsrit i crainicul. Voi, Hermes i Hefaistos, cu Fora i cu Violena, slugile mele credincioase, plecai pe Elbrus7 i-l legai pe-acest titan8, care iubete pe muritorii lui nevrednici mai mult dect pe-olimpieni. Legai-l sus, pe-un vrf de stnc. Vri-i i pironu-n piept. Am neles totul, stpne, a spus pristavul dendat. Chemnd pe cele dou slugi, Hermes l-a nfcat n brae pe cel mai bun dintre titani i l-au purtat cu silnicie, pn pe Elbrus, n Caucaz, pe-o stnc aspr, coluroas, mai sus, cu mult mai sus de nori. Aici, Fora i Violena l-au cetluit n lanuri grele. Minile i picioarele i le-au strns aprig n ctue. Iar Hefaistos, fierarul, a trebuit s ia ciocanul i s-i bat pironu-n piept. Ct a durat osnda asta, Prometeu, fiul lui Iapet, n-a scos din piept nici un suspin. Sfrindu-se nlnuirea9 , din cer s-a auzit un glas, un glas puternic, plin de ur : Acesta-i numai nceputul! Am s-i trimit vulturul meu, i el o s-i sfie trupul, cu ciocul su ncovoiat, smulgndu-i, zi de zi, ficatul... i-ntr-adevr, din cer coboar vulturul nspimnttor, cu aripile larg deschise, cu cioc tios, ncovoiat. Vulturul ip i se las peste srmanul trup zdrobit, legat n lanuri, sus, pe stnc. Cu ghearele se prinde zdravn de umerii nsngerai, iar cu ciocul l sfie, smulgnd bucile de carne, pe care le nghite lacom. Vei sta pe stnc mii de ani, fr odihn, fr somn, ars de dogori, btut de vnturi, de grindin i de zpezi... se mai aude din vzduhuri vocea de tunet a lui Zeus. Dar Prometeu ridic fruntea i cat ctre zarea larg, ctre cmpiile ntinse i ctre fluvii, ctre mri. Zrete-n sate i orae mii, zeci de mii de flcrui. Sunt focurile, ce-s aprinse de ctre oamenii lui dragi. Beznele nopii-s risipite. Copiii lumii se-nclzese la vetre, i femeile au nvat s fiarb-n clocot carnea dihniilor vnate. Meteugarii se trudesc, cu ajutorul focului, s fureasc pentru dnii unelte noi de pescuit i de vnat, i adposturi i veminte, ce le fac viaa mai uoar i mai plcut tuturor... Privete peste zri titanul. Zmbete-n el. E mulumit. tie c i-a-mplinit menirea. Doar Zeus se mai zbucium. O, blestemat s fii, titane ! strig de-acolo, din Olimp. Nici n-ai gndit s-mi ceri iertare. Fii blestemat... fii blestemat... Cuvintele-i sunt nsoite de fulgere i trsnete. Marea se tulbur i fierbe. Furtuna se dezlnuie. Pmntul, zguduit, se crap. Valuri uriae se lovesc de stncile din rm, urlnd. Cerul ca smoala se despic i sus, n slvi, se vede Zeus, mre, cu fulgerele-n mini. Iar pe stnc Prometeu st neclintit i fr team nlnuit, i i rspunde : Nu m-ai nvins deloc, stpne... Oamenii au s vieuiasc i peste

mii i mii de ani... Tu, ns, Zeus, ai s pieri... Ecoul munilor i duce cuvintele din stnc-n stnc, pn n sate i orae. Le aud oamenii i-i poart cuvintele tot mai departe : Tu, ns, Zeus, ai s pieri!...

79

Note
1. n limba greac veche numele Prometeu s-ar tlcui prin prevztorul, n vreme ce Epimeteu ar nsemna neprevztorul. ntmplrile prin care trec aceti doi fii ai titanului Iapet explic ntru totul numele ce li s-au dat n legende. 2. Pe o piatr antic, gravat de o mn nu nc prea meter, se vede Prometeu cioplind cu dalta scheletul celui dini om. Mai este nfiat Prometeu i pe un sarcofag, aflat n muzeul de la Neapole. De ast dat ns fiul titanului Iapet este prezentat lng un brbat n ntregime modelat. Zeii olimpieni : Hera, Poseidon, Hermes i Apolo, n frunte cu nsui Zeus, privesc chipul noii fpturi de lut, fr nici o plcere. Prometeu nu se arat a lua n seam aceast nemulumire a olimpienilor. El st lng fptura cea nou, cu spatele la zei, i pare c se gndete cum s dea via acestei fiine, pe care el a numit-o om, dup cum spune o legend. 3. Avem i noi, ca i alte popoare, mai ales orientale, variante ale acestei ncnttoare legende, ce reprezint strvechea dorin a omului de a crea viaa prin mijloace artificiale. Astfel, ntr-un basm dobrogean, intitulat Palatul de argint", un meter creeaz o copil cioplind-o din lemn cum i-o visase el un croitor i face veminte i un vrjitor sufl asupra ei, dndu-i via. n legenda elin, prima fecioar fusese creat cu scopul de a-l face pe Epimeteu, fratele lui Prometeu, s se ndrgosteasc de ea, i prin mna ei s coboare toate relele n lume. Basmul nostru are ns un coninut mult mai nltor. nsui creatorul fetei se ndrgostete de ea. Iar fata ndrgit l ajut pe creator s scape lumea de relele ce o bntuiau. Deci femeia nu mai aduce rul pe pmnt, ci ajut la nlturarea lui. Nici meterul nu mai ntruchipeaz fecioara dup poruncile nu tiu crui zeu, ci din imboldul curat al inimii, potrivit cu visurile sale cele mai frumoase. 4. Eros era zeul dragostei, fiu al Afroditei. El purta un arc, cu care intea sgei n inimile oamenilor. Unele sgei erau unse cu miere, i atunci dragostea inspirat era dulce i fericit. Alte sgei erau muiate n fiere i otrav. Dragostea celor atini de asemenea sgei era amar i ucigtoare. 5. Cutia Pandorei" simbolizeaz un izvor nesecat de nenorociri. Expresia aceasta este deseori folosit, nu numai n literatur, ci i n vorbirea curent. 6. ntr-un imn elin, din secolul al VIII-lea, alctuit de un autor necunoscut, sperana, nsoitoarea oamenilor la necazuri, este cntat n acest fel : Pe-o mare de durere, btut de talazuri, cnd totul se cufund i piere sub furtuna greutilor, doar ea, sperana, te mai ndeamn, ca o stelu mic i alb, care licrete i-i lumineaz calea, s vsleti mai departe i s-i gseti limanul... Doar ea te mai mngie i-i nclzete pieptul, cnd te cuprinde frigul i spaima desndejdii!..." 7. Elbrusul este vrful cel mai nalt al munilor Caucaz. 8. Det Prometeu este numai fiul titanului Iapet i al titanidei Temis, el nsui este denumit, de cele mai multe ori, titan, n legendele eline. Karl Marx, referindu-se la

cugettorii progresiti, care sufer pentru convingerile lor, l d drept pild pe titan" i scrie : Prometeu este cel mai nobil sfnt i martir din calendarul filosofic". 9. Mitul despre Prometeu a fost povestit nti n cntece, apoi a fost reluat de ctre unul dintre cei mai mari poei ai lumii, Eschil, care a scris celebra tragedie : Prometeu nlnuit", tragedie pe care oamenii o ascult cu aceeai vie emoie de aproape dou mii cinci sute de ani, pentru c ea reprezint, de fapt, alegoric, lupta uria a oamenilor pentru cucerirea naturii i prima lor izbnd de seam, cucerirea focului. Cucerirea focului a deschis drumul omenirii spre progres. Reprezentnd tocmai aceast fabuloas lupt a oamenilor, mitul a fost i mai departe o surs permanent de inspiraie pentru marii artiti ai lumii, de mai trziu. Poei, ca : Goethe i Shelley, pictori ca : Michelangelo, Tizian, Ribera, Salvator Rossa, Gustave Moreau, sculptori i muzicieni nenumrai au proslvit aceast titanic lupt pentru progres, ntruchipat prin figura lui Prometeu. n literatura noastr, poetul Victor Eftimiu i-a nchinant un cald poem. Geo Bogza, privind cndva, din zborul vibrant al unor aripi de oel, vrful nalt, de piatr, de pe muntele Elbrus, a exclamat nflcrat, ntr-unul din poemele sale n proz : n clipa aceasta, n care, mai sus de lumea alb a norilor, trec n zbor crestele Caucazului, parc te vd, nlnuit pe cea mai coluroas dintre ele, nsngerat i mndru, cu fruntea ridicat spre cer, att de nobil prad cruntei mnii a zeilor. Deasupra acestor stnci scldate n amintirea suferinei i mreiei tale, te salut, cuteztorule Prometeu!... Cuteztorule Prometeu, din neamul omenesc s-au ridicat titani i oameni prometeici. Deasupra acestor piscuri vinete i reci, intrate n marea poveste a lumii, apleac-i urechea i ascult : nu n zadar a fost imensa ta suferin. Fiu slvit al unei mame slvite, dac ai vedea ce uimitoare flcri izbucnesc din scnteia pe care ai druit-o omenirii! Dac i-ai vedea pe cei ce se trau n ntunericul umed al peterilor, ct de mre se nal de la pmnt, ct de mre plutesc peste apele mrii i culmile munilor! O, clip memorabil i fr seamn, clip gigantic i sublim : nu vulturul lui Jupiter* zboar peste crestele Caucazului, ci nenfrnii fii ai pmntului, purtai de rodul enorm al ndrznelii tale. ...Te salut, cuteztorule Prometeu, printe al unei rzvrtiri nemuritoare, furitor al lumii care urc!..."

*Numele roman al lui Zeus

81

CLTORIA LUI ZEUS PE PMNT


up ce Zeus pedepsise att de greu pe muritori , trimindu -le n cutia neltoare a Pandorei boala , durerea , suferina i alte rele fr numr , tot nu era mpcat cu sine Faptul c oamenii aveau n stpnirea lor focul ceresc , l mnia. Iar n urechi i suna nc rsul lor plin de voioie , din acea zi , de la Mecona , cnd Prometeu l pclise i l fcuse de ocar. Le-a poruncit , deci , s-i ridice altare multe, temple mari , i s-i aduc sacrificii. i-n primul rnd , el a trimis , ntr-o padure din Dodona , o porumbi fermecat , cu pene negre ca tciunii. Ea s-a lsat ntr-un stejar1 , pe-o crac lung , i-a-nceput s glsuiasc oamenilor .Vorbea cu

voce de femeie : Voi , oamenii , spunea porumbia , facei aicea un oracol.Vntul cnd va sufla prin frunze , vntul trimis de nsui Zeus , i murmurul izvorului au s v-aduc pe pmnt poruncile stpnului Dar poate nu vom nelege susurul vntului prin frunze , nici opotul izvorului , au rspuns unii dintre ei. Preoii cei ornduii ca s-l slujeasc pe stpn au s v tlmceasc totul a rostit iari porumbia .Voi avei doar s ascultai poruncile lui nelepte. Altminteri o s suferii pedepse nfiortoare , cum sufer i Prometeu La vorbe din acestea , muli s-au cam ncrncenat de ciud .Toi l iubeau pe Prometeu i deplngeau prea cruda-i soart. Totui , pentru c se temeau de Zeus , i-au ascultat poruncile , primite prin preoii si , care-i slujeau oracolul , i-au nlat altare multe i temple mari strlucitoare. n cinstea lui , precum dorea , s-au pus la cale jocuri , lupte , concursuri i serbri vestite , numite-apoi olimpiade2. Zeus , vzndu -i templele ,prea ceva mai mulumit. Privea triumftor din slav i se gndea c s-au plecat n faa lui toi muritorii. inea , cu toate astea , fulgerul su necrutor , gata s-l zvrle , fr mil , ctre pmnt , de-ar fi aflat cel mai mic semn de-mpotrivire. Era deci Zeus mulumit , cnd , iat vine zeul Hermes i i aduce , n Olimp , veti nu prea mbucurtoare. Nu rd pe fa muritorii, i spune Hermes la ureche. ns zmbesc cu nelesuri nu prea de cinste pentru tine, cnd i se pleac la altare , cnd duc ofrande templelor. Iar uneori e drept c numai aa, pe-ncetul, pe optite pun la-ndoial-nelepciunea zeilor notri din Olimp.

PLECAREA SPRE ARCADIA


eus i-a preschimbat sceptrul de aur ntr-un toiag din lemn de corn. Mantia lui srbtoreasc, esut de mna Atenei, a prefcut-o ntr-o hain de om srac i necjit. Sub hain ns i-a vrt fulgerul cel scnteietor. i a pornit apoi prin lume... A luat-o-nti i-nti prin muni, ctre Arcadia ferice3. A strbtutnaltul Menala, un munte potopit de fiare, apoi Cilene i Liceul cel tot nvluit n brazi, i-a ajuns n Arcadia. Era la vremea cnd amurgul aduce dup sine noaptea cea misterioas pe pmnt. Acolo-a cerut adpost, sub un acoperi mre : palatul regelui Licaon. i a dat semne tuturor c este el, stpnitorul. Temei-v! le spunea aspru. Acel pe care-l ospeii nu-i om de rnd,

83

i s-ar putea s fie-un zeu... Numai c regele Licaon ura pe zei i s-a gndit : Stai, am s pun la ncercare puterea-i, cltorule!"... i-a hotrt s l loveasc, n timpul nopii, pe ascuns. Mai nainte, ca s rd, a vrut s-l i batjocoreasc. I-a dat bucate s mnnce, din carnea unui rob ucis. S vd i eu dac-i d seama zeul acesta ngmfat ce carne-nfulec la mas, a spus nechibzuit Licaon slugilor sale din palat. Acum, fie c-a fost trdat, fie c Zeus, cu puterea-i, a prins de veste-nelciunea, destul e c s-a nfuriat i a trntit talgerul plin cu ruinoasele bucate. Nemernice! i-a strigat el. Crima ta este fr margini. Vreai s-l rpui pe nsui Zeus. Pedeapsa mea te va ajunge... i a scos fulgerul su groaznic de sub mantie, i-a lovit. Palatul regelui Licaon a ars pn n temelii. Iar regele, cnd a-ncercat s mai rosteasc un cuvnt, a i simit cum glasul lui se schimb-n urlete de fiar. Trupul i s-a-nvelit n blan. Braele i picioarele s-au prefcut i ele-n labe. Licaon4 s-a fcut un lup, o fiar crunt, ce-a fugit s se ascund prin pduri.

N FRIGIA
e-acolo Zeus a umblat din ar-n ar, pn cnd a ajuns i n Frigia5 . Era acum nsoit i de pristavul su, de Hermes. Mergnd aa-ntr-o bun zi, zeii au intrat ntr-un sat. Zeus, avnd toiagu-n mn, se-nfia ca un btrn srac i foarte obosit. Hermes, la fel de zdrenuit, se prefcea c-l sprijin. Mergeau prin praful drumului. Se artau nepstori, ns cu ochii cercetau, iscoditori, oriice loc pe prispe, prin ogrzi, pe drum s vad tot ce se ntmpl. Era la ceasul cnd drumeii i caut un acoperi, s poat nnopta tihnii. Cerul era imens i rou ca o tipsie de aram. Prin arborii grdinilor se cerneau ultimele dre din ziua care-ncet trecea, lsnd n urm numai pete ntunecate, de rugin. Murmurul cel molcom al serii chema pe oameni la odihn. Tot cercetnd cu grij satul, au ajuns lng-o locuin. O locuin artoas, inut bine, pe stlpi groi, cu trepte largi i-acoperit, n chip temeinic, cu indril. Prin curte mugeau vite grase, ce se-ntorseser stule de la punile din deal. Erau boi mari, cu prul alb, bivoli cu

coarnele ntoarse i cai puternici, murgi i roibi. Oile behiau cumini ntr-un saivan, mai la o parte. Caprele, ca de obicei, sltau, tot neastmprate, i, nestule, mai rupeau mldie pe lng zplaz. n cuhnia din dosul casei se-auzeau zgomote de vase. Stpna pregtea mncarea. Fumul se ridica alene, n lungi fuioare cenuii. Mirosuri calde, atoare, de carne fript i fierturi, gdilau nrile lui Zeus. Nemaiputnd rbda ispita, a i btut degrab-n poart : Hei, oameni buni, ne gzduii ? V-ntreb n numele lui Zeus, stpnitorul din Olimp. Nu i s-a dat nici un rspuns. Poate c oamenii aceia nu auzeau n larma curii, sau poate nu vroiau s-aud numele ce li se rostea. Atuncea zeii blestemnd au luat-o iari mai departe. N-au mers prea mult, i-n calea lor s-a artat un alt lca. Aici femeia mulgea lapte, un lapte gros, de bivoli, tocmai cum i plcea lui Zeus. De-aceea a strigat la gazd : Deschide-n numele lui Zeus! i cerem s ne ospeteti... Numai c gospodina ceea era grbit peste poate. Ridicnd capul ctre Zeus, a rsturnat un vas cu lapte. S-a suprat i a rspuns: Plecai de-aici!... Am rsturnat, din cauza voastr, un itar... Vedei-v de alt cas. i tot aa, nu tie nimeni cum s-a-ntmplat n acea sear, c dnii n-au gsit niciunde un adpost i niscai hran, dei le spuneau tuturor c vin n numele lui Zeus.

FILEMON I BAUCIS
ocmai se pregteau s-i fac culcuul, pentru acea noapte, ntr-o cpi-nmiresmat de fn, ce se afla pe cmp, cnd iact o lumini... Uitndu-se ceva mai bine, au neles c-i o colib, cea mai srman dintre toate cte vzuser n sat. Hermes s-a apropiat de u i a btut uor n ea. Ua micu s-a deschis ncetinel i scrind. n prag s-a artat un chip. Un chip cuminte de btrn, i-n urma lui o btrnic. Poftii!... Poftii n casa noastr, au rostit ei, fr s-ntrebe mcar o vorb pe drumei, de unde vin i cine sunt. Cei doi btrni, aa de buni i primitori, se numeau Filemon i Baucis6. Dei erau att de-n vrst, rar s fi fost pereche -n lume mai strns unit dect ei. Se ndrgiser din vremea cnd amndoi erau copii. Mai trziu, se legaser prin lanul dulce-al csniciei i rmseser-mpreun aizeci sau aptezeci de ani, dac nu, poate, i mai bine... Iar lumea i

85

ddea drept pild de csnicie trainic. Fetelor, cnd se mritau, prinii le fceau urarea : S fii la fel de fericit, n anii ti de csnicie, cum este doar btrna Baucis. Bieilor, la-nsurtoare, prinii le spuneau la fel : S fii iubit ca Filemon de credincioasa lui soie! i dac e s vorbim drept, nu avuseser btrnii nici un belug n viaa lor. Coliba-n care locuiau era din trestie uscat, cam cocovit i-aplecat, i nvelit cu ovar. Alturi de coliba lor era un petic de grdin, tiat n dou de-un pru. Aici lucra de diminea i pn seara Filemon, spnd i cultivnd legume sau ngrijind pomii i via, care creteau la marginea pmntului ce-l stpneau. Erau sraci, dar acest lucru nu-i mpiedica deloc s i gseasc mulumirea n dragostea ce i lega, n nelegerea deplin ce domnea venic ntre ei. Aa se face c puteau s-ndure oriice necazuri i lipsuri grele, fr team sau plnsete zadarnice. Ba uneori mai ajutau i pe-alii, care-aveau nevoie, fie cu roade din grdin, fie cu sfaturi nelepte. n casa lor nu se gseau slugi i stpni, ca pe la alii. Singuri i porunceau i tot ei i aduceau la-ndeplinire, srguincios, poruncile.

O MAS NTINS CU TOAT INIMA


cetia erau pmntenii la care Zeus i cu Hermes au poposit n acea sear. Cu fee calde, primitoare, cu firea lor deschis, bun, i -au poftit grabnic n colib pe cei doi mndri -olimpieni, fr s cate nici la haine, nici la cuvinte sau la fee. Ba, tocmai fiindc olimpienii preau trudii, sraci, flmnzi, cei doi btrni s-au artat mai sritori ca totdeauna, mai dornici s-i primeasc bine. Iar Filemon i-a mbiat : Uitai-v... lavia asta. edei i odihnii-v de osteneala drumului, ct timp o s pregtim masa. Baucis a-ntins pe scndur o ptur din ln moale, esut chiar de mna ei ; apoi, s-a repezit la vatr, dezvelind din cenu jarul ; a pus pe jar frunze uscate, surcele i un lemn mai gros, suflnd din rsputeri ntr-nsul. Focul a plpit pe-ncetul, iar cnd a ars cu vlvtaie, Baucis a potrivit deasupr-i un ceaun mare, plin cu ap. n vremea asta, soul ei i adusese din grdin legume proaspete, pe care le-au i pus n ceaun s fiarb. Filemon a mai cobort i o bucat de slnin, care sttea de mult n grind, pstrat pentru srbtori. Din ea a retezat btrnul o felioar, nu prea groas, i i-a dat drumul n fiertur, s-i dea gust puintel mai

bun. Pentru c masa-ntrzia, gazdele, ca s-nele vremea, stteau cu oaspeii de vorb, glumind i artndu-se veseli i binevoitori. Filemon a turnat ap cald ntr-un lighean din lemn de tei. S-a aplecat singur de ale, s spele, dup datin, picioarele drumeilor. Pe urm-a luat un covora, cam nvechit i ros de timp, i totui cel mai bun din cas. L-a aternut frumos pe patul unde urma s doarm zeii. Umblnd grbit, btrnica tersese masa c-un mnunchi de ment strns din grdin, iar pe mas adusese msline puse-n saramur, cicoare, napi, brnz de vaci i ou coapte-n spuza cald. i-ntr-un vas larg pusese vinul, destul de vechi i aromat. n faa fiecrui zeu era cte o can mic, din lemn de fag, i smluit cu cear alb de albine. Dup gustare a-mprit fiertura cald de legume. Pe urm a adus btrnul un coule umplut cu fructe. Erau acolo nuci, curmale, prune ca nite pietre scumpe, struguri cu boabe mari i roii, smochine dulci i, la mijloc, un fagure de miere alb. Nu mai tiau cum s-i slujeasc pe cei doi oaspei, ce s le dea, cum s-i mbie. Mai ales Filemon, btrnul, le turna vin nencetat. Dar ce s vezi ? Orict turna vinul n cni, vasul de lut rmnea plin.

ZEII SE ARAT CINE SUNT


tpnul cerului dduse, n acest fel, un semn c este un preaputernic olimpian. Filemon a priceput semnul. Chemnd-o lng el pe Baucis, s-au plecat zeilor cu team. Amndoi i-au cerut iertare c cina a fost prea srac. Pentru c n coliba lor aveau i-o pasre, o gsc, s-au repezit s-o prind iute i s-o gteasc zeilor. Numai c ei erau btrni. Picioarele le tremurau. Iar gsca era sprinten. Srea-n colib ici i colo i ggia nfricoat. Ba, parc presimindu -i soarta ce o pndea, pasrea i-a cutat scparea chiar sub picioarele lui Zeus. Acesta ns i-a oprit : Lsai-o, n-o sacrificai. Este destul tot ce ne-ai dat. i Zeus, mulumit n sine, pentru c-a fost recunoscut, a mai rostit btrnilor: Ai fost pentru noi gazde bune. Vecinii votri ns nu ne -au primit ca oaspei, precum se cuvenea, dei cerusem adpost n numele Olimpului. Pentru nelegiuirea asta, ei au s fie pedepsii. Numai pe voi v vom crua ; dar trebuie s ne urmai pe muntele din apropiere... Btrnii cunoteau prea bine c nu e chip s stea-mpotriv, cnd zeii

87

hotrsc ceva. Le prea ru de casa lor, unde triser o via, n nelegere deplin. Dar nu aveau, bieii, ce face. Au trebuit s se supun. Lundu-i cte-un toiag n mini, au pornit dup cei doi zei. Au mers ce-au mers, i au ajuns aproape-n vrful muntelui. Atunci Filemon a-ntors capul, s vad ce s-a petrecut i ce osnd au dat zeii satului lor. Da-n locurile cunoscute, voina zeilor schimbase satul ntreg ntr-un lac negru, care sclipea tcut sub lun, nchiznd taina-n apa sa7 . Privelitea i-a-ndurerat pe cei doi soi, i lacrimi le-au nit din ochi. De ce ai scufundat tot satul ? a spus btrnul Filemon. Chiar dac unii dintre ei greiser fa de voi, ceilali erau nevinovai. Taci, Filemon, a rostit Zeus. Osnda noastr, cum o fi, este ntotdeauna dreapt. Privii mai bine spre coliba n care voi ne-ai ospeit...

UN STEJAR MNDRU , CE PARC-MBRIEAZ UN TEI N FLOARE


ntr-adevr, ctnd btrnii nspre coliba lor cea veche, n-au mai vzut-o. ns pe locul unde fusese ea-nainte, se ridicase-o insul. Pe insul era un templu din marmur n care Zeus avea o statua de aur. Pori mari, sculptate,-nchideau templul. Grdini pline de flori i rodii se ntindeau n jurul su. Voi o s locuii n templu, a glsuit solemn stpnul. Vreau s v dau i o rsplat, pentru c i-ai cinstit pe zei. Spunei o singur dorin. Poate vrei aur, tineree sau frumuseea mult rvnit, putere, slav sau mrire ? Spunei ce vrei, i v voi da. Filemon a privit spre Baucis. Ea ctre el, cu neles. Se deprinseser cu timpul s i griasc fr vorbe, numai privindu-se n ochi. Nu, mare Zeus, nu vreau asta, a dat rspuns Filemon. Aurul mult se risipete. Puterea scade. Tinereea trece cu anii, negreit. Pacea i dragostea n care am vieuit cu buna-mi Baucis sunt lucruri de nepreuit. De-aceea, dac vrei s faci unor btrni srmani un dar, ngduie s-nchidem ochii, amndoi, n aceeai clip. S nu-mi vad soia rugul pe care mi vor arde trupul. Nici eu pe-al ei nu vreau s-l vd, cci m-ar ndurera prea tare... Numai atta v dorii ? Darul acesta ni-i destul... a dat din cap btrna Baucis. Bine. Fie pe voia voastr...

i Zeus a fcut un semn. Amndoi zeii au pierit. N-au mai rmas, acolo-n munte, dect btrnii. Filemon i iubita-i Baucis s-au cobort pn la templu. S-au aezat n tinda lui, dorind s stea-n aceleai locuri, n care vieuiser nc de cnd erau copii. Anii s-au scurs pe ndelete. Cei doi s-au grbovit mai mult. Ochii li s-au nceoat ; nu mai vedeau nici la un pas. i-aa, precum spune legenda, edeau btrnii, ntr-o zi, pe trepte-n faa templului. Nite drumei i ntrebau despre-ntmplarea petrecut odinioar n coliba unde se odihnise Zeus. Ei povesteau, cu vorb moale, tremurtoare, tot ce-a fost : cum le-a schimbat coliba Zeus n acel templu aurit. Pe cnd vorbea aa, btrnul a simit c l nfoar o scoar rece, pe la tlpi. Scoara cretea i ctre mijloc, i se urca spre gt, spre cap. Baucis simea acelai lucru. nelegnd c i-a sosit sfritul ateptat, a spus uor lui Filemon : Soul meu scump, a sosit ceasul!... i spun adio... Adio!... a grit i dnsul, i-a srutat-o lin pe frunte. i mulumesc pentru credina ce mi-ai purtat-o pn la ultima suflare! i poate c i-ar fi spus cei doi btrni i alte vorbe de-adio i de mngiere ; dar gurile le-au amuit. n preajm s-a fcut tcere. Cei care se-ntmplaser s se gseasc lng ei priveau nmrmurii. Btrnul nu mai era om, ci se fcuse-un stejar falnic. Baucis, n schimb, era un tei subire, alb, cu flori micue, dar cu mireasm-ameitoare. Legenda spune despre templu c s-a sfrmat, btut de vnturi ; dar mult, foarte mult vreme, s-ar fi vzut nc acolo cei doi copaci : un stejar mndru i puternic, ce-mbria cu ramurile sale un tei cu trunchiul alb i plin de floare...

89

Note
1. Pentru prima oar, legenda stejarului de la Dodona ora antic din Epir a fost scris de Herodot, printele istoriei", cum a fost numit. Mai trziu legenda a cptat i alte variante. i n folclorul nostru, bineneles sub alt form, anumii eroi populari ascult deseori glasul codrului, murmurul izvorului, i afl de la aceste elemente ale naturii primejdiile ce-i ateapt. Natura se solidarizeaz cu cauza lor dreapt i i ajut. Motivul legendar al stejarului de la Dodona se gsete astfel, mult nnobilat, i n creaiile noastre artistice populare. Nu este ns vorba, ca n legenda greac, de un stejar sau un izvor prin care stpnul lumii i trimite asprele lui porunci. 2. ntre toate templele cldite n cinstea lui Zeus, cel mai vestit era cel din localitatea Olimpia, din inutul Elidei. Urmele acestui templu, blocuri enorme i colosale se mai pot vedea i astzi. n acest templu mre, sculptorul Fidias crease o statuie a lui Zeus, care era una dintre cele apte minuni ale lumii antice. Era fcut din aur, abanos i filde i era aezat pe un piedestal enorm. Zeus inea n mna dreapt o statuet, care ntruchipa Victoria, fcut din aur i filde. n mna stng avea sceptrul, care purta n vrf un vultur. Pe frunte, Zeus avea o cunun splendid din cotinos, mslin slbatic, cum se punea pe frunile nvingtorilor, la renumitele olimpiade. Se povestea n legend c Zeus nsui ceruse s aib loc aceste olimpiade, n amintirea unor concursuri, la care luaser parte fiii si : Apolo, Hermes i Ares. La aceste concursuri biruise fiul su cel mai iubit, Apolo. De bucurie, Zeus l-a ncununat pe Apolo i a hotrt ca, n cinstea i pe locul acelei isprvi, s se alctuiasc concursuri, jocuri i mari serbri, numite olimpiade, din patru n patru ani. n realitate, cei care au pus la cale, odinioar, aceste jocuri vestite, au vrut s le dea mai mult greutate, nscocind legenda, dup care nsui Zeus va fi fost iniiatorul lor. Mai trziu, elinii au nceput s socoteasc timpul dup olimpiade. Astfel ei spuneau : n al attelea an de la a patra sau a cincea olimpiad, s-a petrecut cutare i cutare lucru..." Aceste concursuri, numite olimpiade, au cptat atta faim n lumea antic, nct ele dinuiesc, precum se tie, pn astzi, i au loc tot din patru n patru ani. 3. Scena aceasta ca i legenda urmtoare : Filemon i Baucis este povestit admirabil de poetul latin Ovidiu, cel stins pe meleagurile rii noastre, din urgia lui August, mpratul Romei. Apoi legendele au fost reluate de muli ali scriitori. 4. Numele Licaon nseamn, dealtfel, n limba elin, lup. 5. Frigia era un strvechi inut din Asia Mic. 6. Legenda despre Filemon i Baucis a fost cntat i de renumitul fabulist francez La Fontaine. Pe aceeai tem s-a compus o oper comic de Gounod. 7. Motivul acoperirii cu ap a unor sate, orae, castele, biserici, grdini, de ctre duhuri, vrjitoare, vraci etc. suprai pe oameni, este frecvent n toat literatura popular. Nenumratele lacuri din ara noastr, ca : Tekirghiolul cu apa lui srat, lacul Ursului de la Sovata, lacul lui Ovidiu de lng rmul mrii, lacul Sf. Ana din creierii munilor i altele au legende asemntoare.

POTOPUL
eus se-napoiase nespus de mniat din lunga sa cltorie de pe pmnt. Tot ce vzuse n Frigia i n Arcadia i dovedise, nendoielnic, c oamenii nu l iubesc, nici nu-l respect de ajuns. Se tem numai de el, i-att... Deci, ntorcndu-se n Olimp, Zeus a poruncit lui Hermes : Adun-mi, de ndat, zeii! Vocea lui Zeus tremura, privirea sa era ca marea cnd se dezlnuie furtuna, pe frunte i se aduna mnia-n cute-ntunecate, ce nu vesteau nimica bun. Hermes, cu aripi la picioare, la umeri i la plrie, zbura prin cer i striga tare :

91

Veniiii!... Veniiii!... Ct mai degrab... Stpnul... Zeus... poruncete s v-adunai. Venii n sala de ospee. Zeus se i gsete-acolo!... Cum auzeau porunca adus de pristav, zeii sreau, i lsnd toate laoparte : petreceri, jocuri sau concursuri, porneau n goan spre palat. Lui Zeus nu-i plcea zbava, i repede-i ieea din fire. Atunci nu mai crua pe nimeni, chiar de era un fiu al su. Calea pe care veneau zeii, dup povetile eline, este aceea ce se vede i azi pe cerul mtsos, atunci cnd noaptea e senin ; noi o numim Calea lactee. Palatul marelui stpn, cldit de fiul su, Hefaistos, din aur i aram, era cu porile deschise, i zeii au intrat grbii. Era un freamt i o zarv n tot Olimpul, ca atunci cnd Zeus i pregtise lupta cu titanii. Lng palatele lui Zeus erau strni zeci de slujitori, de zei mai mici, aceia care alctuiau cortegiile i-i nsoeau pe-olimpieni. i ei se frmntau, cuprini de team. i opteau tainic la urechi : S fi renceput titanii rzboiul cu Olimpul nostru ?...

STPNUL LUMII CERE PIEIREA OAMENILOR


n vremea asta, zeii cei mari, zeii-olimpieni, se adunaser n sala unde i atepta stpnul. Zeus edea pe tronul su, cu fulgerele-n mna dreapt, i-n mna stng purtnd sceptrul. Vulturul cel cu pene sure, vulturul care zbura zilnic, s-l sfie pe Prometeu, era acolo, lng dnsul. Stpnul i-a cltinat capul i pletele-i nepieritoare. Marea, pmntul, stelele, cerul ntins s-au zguduit, ca bntuite de cutremur, i au fost gata s se sfarme, s se prvale peste Tartar. Frai i surori i fii i fiice s-au ngrozit i i-au optit : Ce e cu tatl1 ?! Ce se-ntmpl ? Att de tare-i suprat, cum n-a fost nc niciodat. Hermes, iretul, tia taina. El nsoise pe stpn n lunga lui cltorie. Cunotea gndul, suprarea i planurile tatlui, dar nu spusese nimnui. Pstra secretul pentru el. i-acum zmbea, vznd pe ceilali cum se frmnt i-i optesc, nelinitii, ngrijorai. Ascultai bine, olimpieni!... a tunat Zeus ctre ei. A venit vremea ca s stingem nesuferita seminie a fiilor lui Prometeu2, aceia care mpnzesc cmpiile, pdurile, munii i rmurile mrii...

Cum ? ce tot spune ?-ntrebau zeii. Vrea s distrug oamenii ? Bgai de seam, a urmat Zeus, zvcnindu -i braele n sus, eu n-am avut atta grij pentru Olimpul fericit, n care noi hlduim, nici cnd au nvlit giganii i nfiortorul Tifon. Oamenii-s mai primejdioi. Ei seamn cu noi, cu zeii. Mintea lor e prea ager. ntr -o zi se vor rscula. Eu singur i-am vzut pe oameni, n Frigia, nepstori cnd rosteau numele lui Zeus. Iar un rege, Licaon, a vrut s mi ntind-o curs i plnuia s m rpun. Aflai ns c regele a i fost pedepsit de mine. L-am prefcut n fiar, lup... Dar frigienii ? necai... Tot satul lor l-am scufundat. N-au rmas dect doi btrni, pe nume Filemon i Baucis. Ceilali s-au dus n fundul apei... Dreapt rsplat le-ai dat, Zeus... au glsuit toi olimpienii. Dreapt! a strigat iari Zeus, tindu -le c-un semn cuvntul. Dar a czut numai un sat, i dincolo un singur om. i nu de-un sat, i nu de-un om mi este mie grij, ci de toi ceilali la un loc. Dac-ntr-o zi le vine pofta s urce n Olimp, la noi ? S nu mai recunoasc cerul i s se-nscuneze ei stpnitori peste pmnt ? Atuncea, zei, ce ne vom face ?... O!... Asta nu se poate. Nu. Oameni s urce n Olimp ? i s se crmuiasc singuri ?! Mai bine piar de pe-acum! S-mpiedicm aceast crim i s dispar acest neam de muritori prea ndrznei, care ne-amenin domnia! a zis la rndul su Poseidon. ns, m-ntreb, a spus Atena, cine o s ne-aduc jertfe ? Cine o s ridice temple i-o s le umple cu ofrande ? Libaii cine ne va face ? Noi ne-am deprins s fim slvii. Chiar de n-o fac cu bunvoie, oamenii tot ne mai slujesc. Ce zici de acest lucru, Zeus ? Hm!... Asta o s mai vedem... Ne vom gndi s-i dm rspuns mai la sfrit, a rostit Zeus. Acuma nu vrem altceva, dect s-i pedepsim pe oameni. S-i pedepsim!... S-i pedepsim!... Lovete-i tu, cu fulgerul... S ard-n flcri tot pmntul! s-a repezit neghiobul Ares. Am cugetat i eu la asta, a grit Zeus, ctre Ares. ns mi-am amintit c-n timpul ct a fost lupta cu giganii, era s se aprind slava, unde se afl cerul nostru. i eu mai tiu de la Uranus c s -ar putea s vie-o zi cnd va lua foc nsui eterul 3 . N-am vrut s-aleg aceast cale... Am cugetat c e mai bine s-i necm... Dar bine, cum ? a ntrebat zeia Hera. Nu-i greu deloc, a rspuns Zeus. Strng nori de ploaie din tot cerul. i plou, plou, pn cnd dispar, cu toii necai, toi oamenii lui Prometeu... Vuia Olimpul de urale. Stpnul a lsat s treac uralele pn -la sfrit. Cnd s-a fcut din nou tcere, a dat cu sceptrul n podea.

93

PLOILE SE DEZLNUIE
-nceap, aadar, potopul!... Tu, Hermes, fugi pn la Hades i l vestete c-n curnd vor sosi umbre cu duiumul. Umbrele celor mori vor sta grmezi, grmezi n jurul porii ce duce n inutul su, inutul groazei i al morii... Voi, zeii Ares i Apolo, ieii afar i vedei de sunt acolo Boreu, vntul de miaznoapte, i toate celelalte vnturi, care, suflnd, pot risipi norii cei bulucii a ploaie. Luai -i cu voi, inei-i bine... Artemis, cheam pe Eol, vestitul rege peste vnturi!... i toi care-ncotro fugeau s-i mplineasc vrerile, ct mai cu srg, i ct mai bine. Zeii acelor vnturi care mprtie adesea norii au fost luai grmad de Eol i dui departe-n nite margini, zvori ntr-o peter, la gura creia a pus doi montri-naripai de straj, s nu poat scpa nicicum. n schimb, Eol a poruncit, la cererea stpnului, s vie Notul, vntul care aduce cu el nori i ploi, vntul cel cald de miazzi. Zeus l-a cercetat, privindu-l pe zeul-vnt din tlpi n cretet. Pe fruntea lui sta mpletit negura, care mohorte vzduhul naintea ploii. Din penele aripilor ntinse peste-un sfert de lume, avnd culoare vnt, ca i snul su pros i ncrcat cu umezeal, curgea n juru -i numai rou. Mai mult, cnd apsa cu mna norii care pluteau n juru-i, pn la mare deprtare, se auzea zgomotul ploii, ce rpia necontenit. inndu-se de el, veneau i alte numeroase vnturi, naripate i purtnd burdufuri mari, pline cu ap. Pornii deasupra astei lumi i necai -o pe de-a-ntregul, a rbufnit spre vnturi Zeus. Notul a nceput s zboare, urmat de celelalte vnturi aductoare de furtuni. Ploi nesfrite se vrsau deasupra lumii, n iroaie, n timp ce Zeus arunca, i el, cu fulgerele-n oameni. Iris4 zeia curcubeu, zeia cu aripi de aur sugea apa din mri i lacuri, i-umplea burdufurile norilor, secate dup-attea ploi. Ploaia cdea, cdea, tot mai avan peste oameni, peste pmnt, peste cmpii. Semnturile pe-ogoare fuseser-n noroi trntite. Sperana muritorilor de-a se hrni prin munca lor, de pe ogoare, se pierdea, i dezndejdea cuprinsese mulimile. Munca-ndrjit dintr-un an pierea pe cmp fr folos.

RURILE I MAREA NCEP S SE REVERSE


ar Zeus nu se mulumea numai cu apele din ploi. A poruncit fratelui su, Poseidon cel stpn pe mri, s l ajute. Acesta a chemat la sine, ntr-un palat cldit n mare, din marmur verde i-albastr, pe zeii ce-i aveau slaul sub albiile fluviilor. Dai drumul forelor pe care le-avei n stpnirea voastr, a spus Poseidon zeilor, de cum au intrat n palat. Astfel ne poruncete Zeus. Deschidei deci zgazurile i lsai libere s curg puhoaiele, ca-ntr-un vrtej, peste pmnt i peste oameni. Poseidon i sfrise vorba. Zeii priveau nedumerii. Ar fi -ntrebat : de ce ?" i cum ?" Dar la un semn al lui Poseidon au trebuit s se retrag, s plece spre mtcile lor. S-au ndreptat ctre izvoare. Le-au deschis, larg, gurile reci. Apele au nit bogate i-au nvlit, urlnd, pe vi. n acest timp, zeul Poseidon i luase furca cu trei dini, btut n mrgritare, i o izbise de o stnc, cu sunet nfiortor. Pmntul se cutremurase. Stnca se despicase-n dou. Vinele apelor, plesnite de violena izbiturii, scrniser ca nite lanuri rupte de -o mn de uria. Apele tinuite-acolo se repeziser afar, srind nebune peste stnci, n lungi praie zgomotoase, cu coame albe pe spinare, ca nite cai nspimntai. Ruri i fluvii, prea umflate, se i vedeau sltnd din mtci. Se npusteau peste cmpii i nimiceau semnturi, smulgeau copaci din rdcini i luau cu ele oameni, vite, case i aezri ntregi. Toate-ar fi fost cum ar fi fost, dar cnd i-nvolburata mare a nceput s se reverse, s-i zvrle apa ei srat n lungi torente peste rmuri, rspndind moarte i prpd, sori de scpare n-au mai fost pentru srmanii pmnteni. Purtnd n clocote turbate tot ce mai era viu prin lume, apa se ntindea mereu. Hotare nu mai avea marea. Nici nu se mai zreau limanuri negre sau verzi pentru scpare. Zadarnic se tot trudeau unii, n brci sau plute uurele, s mai rzbeasc prin puhoi, sfritul lor era aproape. Pe cmpuri, unde mai-nainte culegeau roade muritorii, n sate, unde se jucau copii cu rsete zglobii, era acum domnia mrii. Prin crengile copacilor nali, semei, odinioar cu frunile scldate -n soare, lunecau petii argintii. Frumoasele nimfe-ale mrii, fiicele zeului Nereu 5 , purtnd n pr mrgritare, la gt iraguri de mrgean, i pe veminte flori de mare, i scoici, i fluturi de sidef, treceau not peste podgorii i prin livezi, sau se plimbau pe strzile oraelor. Delfinii cutreierau codrii, s-avntau sprinteni printre crengi. Leilor, galbeni ca nisipul, tigrilor i mistreilor, i

95

altor fiare sngeroase nu le mai era de folos puterea mare ce-o aveau. Psri cu aripile-ntinse strbteau zile ntregi vzduhul, cutnd s-i afle un locor, unde s poat poposi. Cutau zadarnic, i la urm cdeau n ape, fr vlag, ca nite frunze vetejite dintr-un copac btut de vnt. Imensa revrsare-a mrii acoperea ntreg pmntul i pentru-ntia oar valul se legna pe vrf de munte. Cei mai muli oameni au pierit. Alii, puini, scpai cu zile, pe cte -o creast mai nalt, slbii de foamea nemiloas i ngheai de frig s-au stins, de-asemeni, i-au czut n ape. Numai o barc mai plutea, o barc mare, construit parc anume s nfrunte nebuna furie-a apelor. i-adevrat, precum se spune, barca fusese pregtit cu vreme mult nainte...

POTOPUL NCETEAZ
rometeu, tatl omenirii, avea el nsui un fecior, pe Deucalion, ce era rege la Ftia, n Tesalia. i el era cstorit cu fiica lui Epimeteu i a Pandorei: o copil plin de haruri, ce purta numele de Pira. Dup ce tatl, Prometeu, a fost nlnuit de Zeus, Deucalion i soia lui s-au dus s-i mngie durerea. Iar Prometeu, care-avea darul prevestirii, ca i bunicul su, Uranus, i-a spus aa lui Deucalion : Ia seama, fiule, c Zeus vrea s nece tot pmntul sub un potop nemaivzut i s distrug oamenii. Planul lui nu va izbndi, dac tu ai s m asculi! S-i faci o barc zdravn, de lemn, s-nfrunte apa i furtuna. Pune ntr-nsa hran mult i ap de but, din plin. Cnd vor ncepe ploile prin ploi vrea Zeus s nece pmntul nostru! tu te urc ndat pe corabie. Vslete ne-nfricat ct timp ploile-acelea vor dura. Iar cerul cnd s-o limpezi, cat n zri i vei vedea un singur vrf seme de munte, ce nu va fi cuprins de ape. Acel munte este Parnasul 6. ndreapt-i barca ntr-acolo! i ce va fi vei mai vedea... Ascultnd sfatul tatlui, Deucalion i-a pregtit barca, de cum s-a-napoiat acas. i, cnd s-au pornit ploile, i-a luat pe draga lui soie, s-au urcat amndoi n barc, gata de drum ctre Parnas. Apele au crescut ntruna. Elada s-a acoperit, pe tot ntinsul ei, de valuri. Numai o barc mai plutea... Era barca lui Deucalion7. Ploaia mai ncetase parc. Dup aproape nou zile de necurmat scurgere, norii erau sectuii, orict i tot adpa Iris, i cerul se mai limpezise. Deucalion a zrit Parnasul i a vslit mai ncordat, luptndu -se din greu cu marea, pn ce a ajuns acolo. Vntul i marea i-au izbit n nite stnci barca de lemn. i barca i s-a sfrmat. Fiul lui Prometeu i-a luat sub braul stng soia drag, i doar cu dreapta a-notat, pn ce a ajuns la mal. Scpat din valuri, Deucalion privea, nc nspimntat, pustiul verde-al apelor. La pieptul su strngea pe Pira, nfrigurat i flmnd, dornic de un adpost.

97

ZEIA TEMIS INTERVINE


egenda spune c, din slav, i-ar fi zrit pe cei doi oameni zeia Temis8, titanida, mpritoarea de dreptate. Temis s-a apropiat de Zeus, i artndu -i tot pmntul scufundat sub noian de ape, a glsuit : Mree Zeus, dreptate i-ai fcut destul. La Hades morii vin irag, i nu se mai sfresc la poart. Din mii i mii de oameni, ci vieuiau pn acum, au mai rmas pe lume doi... Pentru un sat de frigieni i-un rege din Arcadia, ce te-au nemulumit pe tine, pltit-au mult prea muli i-aa... Las-i pe-aceti doi n via... Cine sunt ei i cum se cheam ? a-ntrebat Zeus, n sfrit. Se cheam Deucalion i Pira. El este rege tesalian. Norocul le-a surs, i iat-i, se afl-n muntele Parnas. Au suferit i ei destul. Deci, pentru numele dreptii, te voi ruga-n genunchi s-i ieri!... Zeus, ascultnd-o pe Temis, s-a mblnzit. i dup nou zile i nou nopi, n cea de-a zecea s-a ndurat s fac semn. La acest semn, s-a repezit Eol pn la petera unde-l inuse pe Boreu, i i-a dat drumul de ndat. Boreu, cnd s-a vzut scpat din petera ntunecoas, s-a avntat n largul su. Suflnd voios, a risipit norii la mare deprtare, i ntr-un ceas sau poate dou, cerul s-a-nseninat de tot. Aflnd c ploaia s-a oprit, Poseidon i-a lsat din mn tridentul su cel fermecat, i n aceeai clip marea i-a ncetat tot zbuciumul. Pe urm, a chemat la sine pe-un fiu ce se chema Triton9, un monstru-al apelor marine, cruia i-a cerut s sune napoierea apelor n mri, n fluvii i n lacuri. Triton a luat o scoic mare i a sunat din ea prelung. Apa, supus, a-nceput s vie ctre matca sa. Colinele au rsrit de sub povara undelor, i-n timp ce apele scdeau, pmntul parc se-nla, de undeva, dintr-un fund. Dup aceste nou zile, pdurile i artau din nou coroanele-nverzite dei frunzele mai pstrau nc nmolul apelor.

DEUCALION ARE UN VIS CIUDAT


e linitise iari lumea. Ruri i fluvii se scurgeau n albiile lor, tihnite, de parc n-ar fi fost tot ele acelea ce-necaser atia oameni pe pmnt. Marea se legna domoal i vistoare -n matca sa, i parc nu-i venea a crede c ea, hain i turbat, se npustise peste rmuri, urlnd i fptuind prpd. Privind pn departe-n zri, peste pmntul fr via i fr oameni, Deucalion-a simit c-i curg lacrimi amare pe obraz. i el i-a spus soiei sale: Numai tu, Pira, ai rmas n lume, singur cu mine. Dar m gndesc : ce inim ai fi avut, iubit Pira, dac i eu m necam? Cum ndurai atta fric ? Cine-i mai mngia durerea ? Eu, cel puin, dac destinul fcea s pieri-naintea mea, te-a fi urmat. M-a fi zvrlit n valurile spumegnde. Bine c-am scpat amndoi, dei suntem att de singuri... De ce nu am i eu putere ca neleptul Prometeu, printele meu chinuit pe stnca din muntele Elbrus ? De ce nu pot i eu s fac, din ap i pmnt, ali oameni ? Vorbind, se coborau pe coasta muntelui Parnas. Cnd, iact, zresc n cale apele rului Cefis. Semn bun! a glsuit brbatul. Rul cel sfnt ne-a tiat drumul. S ne splm n unda lui de rele i necurenii 10, i poate drumul mai departe ne-o fi mai lin i mai cu spor. Rostind cuvintele acestea, Deucalion i soia lui s-au cufundat n unda rece. Dup ce s-au splat pe trup, pe plete, i i-au stropit vemintele, cum era datina strbun, au pornit veseli iar pe cale. Nu prea departe de Cefis era templul zeiei Temis. Preoi nu mai erau acolo. Focul n-avea deci cum s ard. Pe zidul templului cretea, n voia lui, muchiul cel verde. Deucalion i soia-i, Pira, au curat zidul de muchi, au aprins focul pe altar i-au fcut cele de cuviin, pentru ca Temis s se simt ndeajuns de mulumit11 . Dar n acelai timp cei doi au czut n genunchi pe trepte i, srutnd marmura rece, au implorat -o pe zei : Tu, care eti bunica noastr i ocroteti dreptatea -n lume, tu, ce hlduieti n slav i stai lng stpn, ascult... Milostivete-te, zeio, nva-ne ce putem face, ca s se umple iar pmntul cu oameni i-alte vieti... Coborndu-se apoi noaptea, cei doi soi s-au culcat n templu.

99

Deucalion a vzut-o-n vis pe Temis, venind lng el. n zorii zilei, i-a spus Temis, prsii templul i pornii amndoi unde v duc ochii. Dar focul cine-l va pstra ? a ntrebat, prin vis, brbatul. Focul va arde de la sine! i oameni noi cum vom aduce pe-acest pmnt acum pustiu? S luai, a spus zeia Temis, oasele strbunicii voastre. Mergnd de-a lungul fluviilor, s zvrlii oasele-i n urm, i oamenii vor rsri...

DIN PIETRE SE NASC NOI OAMENI


punnd cuvintele acestea, zeia a pierit din vis. Deucalion s-a trezit ndat. i a strigat soiei sale : Pira! n vis, n timpul nopii, mi s-a ivit bunica Temis. M-a nvat ce-i de fcut ca s-i renviem pe oameni... Numai c povestind soiei cele pe care le visase, aceasta a-nceput s plng: Oasele strbunicii noastre ? Ar fi o crim neiertat s risipim aceste oase, zvrlind cu ele peste tot... Dar stai!... s-a luminat brbatul. Nu-i Gheea strbunica noastr ? Ba da, s-a bucurat femeia. E Gheea, e pmntul nsui. Oasele ei sunt pietrele... Atunci, totul e limpede. Deucalion i soia sa au luat n brae multe pietre, apoi, mergnd de -a lungul vilor, le azvrleau n urma lor. Unde cdeau aceste pietre, ele se prefceau n oameni. Cele pe care le aruncase Deucalion se schimbau n brbai puternici, iar celelalte, azvrlite de mna moale a soiei, deveneau nite fete mndre. Astfel, pentru a doua oar prin Deucalion i soia lui s-au ivit oamenii pe lume. Iar n hum era via, erau semine rodnice. Cldura soarelui fcea seminele s ncoleasc. Din ele s-au nscut pe urm, cum spun legendele strvechi, vieuitoare, mii de spie, de plante i de animale. Lumea s-a nmulit din nou, mai mult dect la nceput. Deucalion i-a fcut o cas, vieuind cu soia lui n pace, respectat de toi. n casa asta i-a nscut Pira soului su un fiu, pe care l-au numit Elen. Acesta e, dup legend, strmoul grecilor, numii n vremurile vechi : elini.

Note
1. Zeus era numit adeseori tatl zeilor din cer", pentru c majoritatea zeilor i erau fii i fiice. Pe ceilali : Poseidon, Hades, Hestia., Demetra i Hera, el i salvase din pntecul lui Cronos, dndu-le via a doua oar. n sfrit, mai este numit tat" sau printe al zeilor i al lumii", pentru c el pretindea c oblduiete totul, pe zei i pe oameni, ca un adevrat printe, adic plin de buntate i nelegere. Basileii sau regii elini se intitulau i ei prini ai oraelor sau inuturilor pe care le crmuiau. 2. Din pricin c legendele artau pe Prometeu drept creator al oamenilor, ei sunt numii uneori fiii lui. 3. Cei vechi socoteau c din haos s-a desprit pmntul de cer, uscatul de ap, i aerul, pe care-l respir oamenii, de eterul cel subire i curat. Sus de tot era eterul, dedesubt aerul obinuit, jos pmntul, desprit de ap. 4. Iris cea cu aripi de aur, sau curcubeul, era n mitologia elinilor socotit drept o crainic a zeilor, dup cum Hermes era pristavul lui Zeus. Ea zbura cu iueala vntului. Era n acelai timp i o zei a norilor. Sugea apele din ruri i mri i ncrca norii sleii dup ploi. Iris era fiica lui Taumas, un zeu marin, a Electrei, fiica lui Ocean, avnd deci, de la amndoi prinii, origine acvatic. Taumas era fiul Gheei, din cstoria ei cu Pontul, un alt zeu al mrilor. Dnd aceast complicat genealogie, prin legende pline de poezie, i explicau elinii faptul c dup ploaie apare curcubeul, n culorile lui att de minunate. 5. Zeul Nereu, reprezentat n mitologia elinilor ca un btrn venerabil, era considerat tot un fiu al zeiei Gheea pmntul i al Pontului. Dealtfel, zeii mrilor erau mai muli, dar Poseidon era cel mai mare dintre ei, stpn olimpian al tuturor apelor. Nereu, cstorit cu oceanida Doris, avusese cincizeci de fiice. Ele erau cele cincizeci de nimfe nereide. Imaginea fabuloas a acestor nimfe a ptruns n mai toate basmele popoarelor sub forma unor zne ale mrii, aa cum apar i n creaiile noastre populare. Adeseori, aceste zne ale mrii sunt numite n basme : sirene. Cei vechi i nchipuiau ns sirenele ca pe nite fete cu trupurile jumtate psri, ce locuiau numai

101

ntr-o insul a lor, aflat ntre Capri i coastele Italiei. 6. Muntele Parnas, situat n vechea Grecie, ntre Dorida i Focida, nalt de 2459 m, era locul unde slluiau zeul Apolo i cele nou muze. Celor vechi li se prea muntele acesta nespus de nalt. Poetul Ovidiu, ale crui minunate Metamorfoze" au stat adesea la baza alctuirii unora dintre aceste legende, spune n cntecele lui c Parnasul i nal dou dintre vrfurile sale pn la stele. Era deci firesc s-i nchipuie c acesta a fost singurul refugiu n timpul potopului. 7. Legenda potopului este comun aproape tuturor popoarelor, pn n Africa i America de Sud, dovad c n timpuri foarte, foarte deprtate, pstrate n amintirea oamenilor numai prin poveti, au avut loc mari ploi toreniale, cutremure i scufundri. Locuri uscate au fost acoperite de ape, i alte inuturi marine au devenit pmnturi fertile. Biblia nareaz i ea legenda despre un potop, din care s-a salvat Noe cu arca lui, sftuit de Dumnezeu. La elini, locul lui Noe l ine Deucalion, sftuit de Prometeu, tatl su. Coincidena este izbitoare. Interesant este ns faptul c Deucalion, noul printe al omenirii spre deosebire de Noe se salveaz mpotriva voinei divinitii supreme. 8. Titanida Temis fusese, dup unele legende, soia titanului Iapet, deci mama lui Prometeu i a lui Epimeteu. Era deci firesc ca ea s intervin n favoarea nepoilor si, Deucalion i Pira. 9. Despre Triton vom mai aminti cnd va fi vorba n amnunt de zeul Poseidon. El simboliza urletul valurilor i era reprezentat printr-un zeu marin cu coad de pete, innd la gur o scoic din care suna, fcnd furtuna s se dezlnuie sau s nceteze. 10. Rurile apele curgtoare din izvoarele de munte, apele care fertilizeaz pmntul, adap oamenii i vitele i spal necureniile se bucurau la elini de un respect deosebit i erau socotite sfinte. Ei credeau c apa poate spla uneori nu numai necurenia, ci i relele, necazurile. Ca pe toate celelalte elemente ale naturii, elinii personificau i rurile, socotindu-le fiii i fiicele lui Ocean, de unde izvorau i unde se rentorceau. Ele erau reprezentate, de cele mai multe ori, prin nite oameni cu trupuri de tauri, purtnd i coarne, semnul puterii. Ca un omagiu faa de apele curgtoare, n lucrarea lui Munci i zile", Hesiode recomand cltorului ajuns pe malul unui ru s-i spele minile, s se purifice, altfel riscnd s-i atrag mnia zeilor. La cei vechi, unele ruri aveau sanctuare i altare proprii i n cinstea lor se organizau serbri. Tradiia aceasta naiv s-a pstrat la unele popoare, ca o mulumire a binefacerii pe care o aduc rurile. Aceasta mai cu deosebire n rile cu clim secetoas, unde apa lipsete adesea, ca n Egipt, Spania, Italia etc. i n folclorul nostru, apele ocup un loc deosebit. Multe ruri, ca : Oltul, Mureul etc. au balade i legende legate de numele lor. 11. Tot aa cum Deucalion i Pira cur templul lui Temis, vedem i-n basmele noastre pe eroii populari ajungnd n peregrinrile lor la sfnta Miercuri, sfnta Vineri, crora trebuie s le aduc ap, s le fac focul, s le curee casa i grajdurile, primind n schimb o rsplat. Sfnta Vineri, de pild, nu este altceva dect Venera sau Venus numele latin al zeiei Afrodita. Numele de sfnta Miercuri vine de la zeul Mercur sau Hermes, dup cum mari vine de la zeul Marte sau Ares i joi de la Joe (Jupiter) sau Zeus.

NELCIUNILE LUI ZEUS


recuse, n sfrit, urgia potopului dezlnuit. O lume nou se ntea. De-o parte se aflau elinii, din neam de zei, neam de titani1. De alta erau ceilali oameni ci se nscuser din pietre. Zeus era iar mulumit. ntr-un sfat tainic i spunea fiului su, Hermes, pristavul : Acuma toate-mi sunt pe plac. A vrea s sorb, la nesfrit, ce e mai bun i mai gustos : ambrozie, nectar divin, fructe de pe pmnt i vinul cel nmiresmat, dulce i gros, pe care-l beau toi muritorii cu nesa... Eu sunt stpn i fac ce vreau. Mi-am luat zeie de soii2 . Dar vd, acolo, pe pmnt, nimfe3 i fete pmntene, uneori mai fermectoare dect zeiele

103

din cer. Am s fac, Hermes, i-alte nuni... Mie mi este-ngduit s calc i legile cereti, chiar dac sunt ornduite de mine nsumi... ... i Zeus, mplinindu-i vorba, cta nesios prin lume. Cta mai mult ctre inutul udat de fluviul Asopos4, din pricin c zeul fluviu avea cam douzeci de fete, una mai mndr dect alta. Dar dintre ele o-ndrgise pe cea mai mic, pe Egina.

O FLACR STRLUCITOARE
eus, precum se povestete, s-a preschimbat n flacr, o flacr strlucitoare, care s-a cobort din cer, ntr-un vrtej ameitor, pe malurile fluviului. El a furat-o pe Egina, a-nvluit-o-n flacr i, ntr-o clip, a purtat-o n nite locuri tinuite, s nu o mai gseasc nimeni. Numai c zeul fluviu, tatl, nu s-a lsat batjocorit. S-a ridicat din matca sa i a pornit n lumea larg s-l afle pe, rufctorul care-o furase pe Egina. A mers, a mers, pn-a ajuns ntr-un regat numit Corint. Regele locului, Sisif, era nespus de necjit. n ara lui bntuia foamea, fiindc fusese lips de ap n tot anul i grnele nu se coceau, punile erau uscate i n livezi nu se vedea dect, ici-colo, cte-o fruct. Aflnd atta srcie, Asopos s-a nduioat i, cu puterea lui de zeu, a fcut s neasc apa dintr-un izvor de mult secat. inutul s-a nveselit. Iarba a nceput s creasc. Oamenii au ieit la cmp, s fac noi semnturi. Drept mulumire fluviului, Sisif i-a spus unde se afl Zeus, ascuns, cu prada lui. Ba i-a mrturisit c fata avea acuma un copil, ce purta numele Eac. Asopos a fugit s-o caute. Era att de mnios, c Zeus ct e el de Zeus s-a cam temut s nu peasc n acea ziu vreo ruine. Mai ales nu-i era pe plac s i se dovedeasc fapta. Atunci, i-a prefcut iubita ntr-o bucat de pmnt, pe care a zvrlit-o-n mare5. Fluviul n-a mai avut ce face ; a trebuit s se ntoarc n albia lui prsit. Fata a rmas insul, scldat de albastrul mrii. Iar fiul ei, micul Eac, crescut acolo-n insul, de nite oameni milostivi, a ajuns rege mai trziu. Lui Zeus nu i-a fost destul. Dar fluviul are i-alte fete, i spunea el zeului Hermes. Cea mai frumoas-i Antiopa, i ea va fi soia mea... Precum a zis a i fcut. S-a preschimbat ntr-un satir6 ntr-un satir ncornorat, dar cu chip ademenitor i a pndit-o pe-Antiopa, cnd adormise-ntr-un umbrar. i fata, neavnd ce face, a trebuit s se-nvoiasc. A devenit soia lui. Copiii ei au fost doi gemeni, Zetos i Amfion, pe nume : strmoi ai regilor din Teba.

105

O NIMF DIN CORTEGIUL ZEIEI ARTEMIS


sopos i plngea destinul. Dar Zeus hohotea n slav i i spunea pristavului : Hermes, ce fat crezi tu, oare, c merit cinstirea -nalt de a-mi pleca ochii spre ea ? tiu eu, stpne ? zicea Hermes. mi pare mie, sau aa e ? Nu cred c-i alta mai frumoas dect Calisto7 , nimfa care o nsoete n cortegiu pe Artemis, la vntoare... Privirea ta e ager, a rs cu hohote stpnul. Eti gnd din gndul meu, biete. ntr-adevr, nu-i alta care s merite, mai mult ca dnsa, cinstea de-a-mi deveni soie... Bine, dar nimfele acestea au jurat fiicei tale, Zeus, c vor rmne ne-ntinate. Zeia Artemis ucide nimfele sale din cortegiu, dac i calc jurmntul... Calisto nu o s primeasc a-i fi soie. i va fi team. Nu, Hermes, te neli, te-asigur, i-a spus pristavului stpnul. Nimfei nici n-o s-i fie team. Iat ce fac... i, ntr-o clip Zeus a luat nfiarea copilei sale, Artemis. Pe umeri inea, ca i dnsa, un arc miestru de argint i-o tolb plin cu sgei. Mergnd cu pas uor, prin muni, i-a tiat calea lui Calisto. Cu voce limpede, de fat, i-a poruncit nimfei s vin la pieptul su i-a srutat-o. Calisto, nebnuitoare, se bucura c-i strns-n brae i srutat de zei. Deodat, Zeus i-a luat chipul su majestuos, impuntor, i a rostit ctre Calisto : De azi vei fi soia mea. Fiul tu o s-ntemeieze regatul din Arcadia! Cnd a-neles nelciunea, nimfa a nceput s ipe i a fugit ca o nluc, plngnd, spre inima pdurii. Artemis cea adevrat, auzind ipetele fetei, a trimis nimfele s-o cheme. Calisto s-a nfiat tremurtoare, nlcrimat, i-a czut n genunchi zeiei i a rugat -o s o ierte. Se ruga biata s o ierte, dei nu avea nici o vin. Artemis se uita la nimf, avnd o cut-ntre sprncene. Fr s dea nici un rspuns, a cerut arcul i-o sgeat i a intit-o pe Calisto. Zeus, care era acolo ascuns n dosul unor arbori, a vrut s-i scape victima de sub sgeata fiicei sale. Fcnd un semn, a preschimbat-o pe Calisto ntr-o ursoaic. Ursoaica a-ncercat s scape i s se urce -ntr-un copac. Atta numai c zeia arareori i greea inta. Fata a fost lovit-n

piept. Gemnd, s-a prbuit in iarb i sngele nevinovat a nroit pdurea toat. S-a chinuit aa un timp. Mai nainte de-a muri a nscut un fecior, pe Arcas. Sfrindu-i fata zilele, trupul su a fost pus pe rug. i moart ea era frumoas. Ca s-i pstreze frumuseea, Zeus a luat-o de pe rug i a zvrlit-o ntre stele, ivind o nou constelaie, ce se numete Ursa mare. Fiul su, Arcas, dup cum i prevestise nsui Zeus, a-ntemeiat Arcadia, ara cea mai ncnttoare ce se afla n acel timp, dup cum spun legendele. A vieuit el mult vreme, ns, simind c i se -apropie ceasul din urm, l-a rugat pe tatl su ceresc, pe Zeus, s-l duc lng mama lui. Zeus i-a mplinit dorina schimbndu-l, de asemenea, n alt constelaie care se cheam Ursa mic.

IO E PRESCHIMBAT N JUNINC
alisto este sus, pe bolt. Egina-i insul n mare. Destinul a voit ca eu s mi le pierd pe amndou, glsuia Zeus ctre Hermes. Necazul n-are nici un drept s mohorasc fruntea ta. Sunt flori pe lume cte vrei. i poi afla alte soii, i rspundea iretul Hermes. i mai tria pe-atunci, n Argos8, ora vestit, nfloritor, o preoteas-n templul Herei, ce purta numele de Io. Tatl acestei fete, Io, era alt fluviu zeu, Inahos, ce uda ara Argolidei. Zeus o vzuse pe Io cnd se sclda n zorii zilei. Din cer o urmrise lacom, cum se rotea domol prin unde i se ivea deasupra apei, ca o petal de argint. Fecioara Io, terminndu-i scldatul ntr-o diminea, se ndrepta spre rm, storcndu-i cosiele blaie, lungi, ridicnd braele spre soare. Zeus, neostoitul Zeus, ce o pndea din slava lui, s-a repezit-naintea fetei. Io s-a-nspimntat de moarte. A fugit iute, ca o ciut, pe esul nroit de soare. Voia s se-ntoarc-n fluviu. La adpostul tatlui, era mai greu s-o prind Zeus. Dar Zeus i-a-ncruntat privirea, i peste fluviu s-a lsat un nor mai negru dect noaptea. Io s-a rtcit prin bezn. Zeus s-a apropiat de ea i-a-mbriat-o cu de-a sila. n acest timp, zeia Hera i cuta soul peste tot. Unde o fi plecat iar Zeus ?" se-ntreba ea i cerceta cu ochii lumea-n lung i-n lat. Pmntul era luminat de soare, ca n orice zi, numai n Argos se lsase un ntuneric neptruns. Zeia, cam bnuitoare, a poruncit s i se-aduc un nor de aur i, pe loc, s-a cobort n Argolida.

107

Ajuns tocmai lng fluviu, Hera a nceput s strige : Stpne!... Zeus!... Unde eti ?... N-a rspuns nimeni, se-nelege. Zeus tcea, n ntuneric, spernd c nu va fi zrit. Dar Hera, bnuind, pesemne, c Zeus totui este -acolo, a poruncit norilor negri s se mprtie-n vzduh. Norii s-au ridicat n sus i s-au mprtiat ca fumul. Atta c iretul Zeus, ca s nu fie prins, schimbase fata -ntr-o juninc i sta, nevinovat, alturi. De unde e juninca asta ? l-a iscodit zeia Hera. Nu tiu. A ieit din pmnt. E o juninc fermecat! a trntit Zeus o minciun. De e aa, s mi-o dai mie! a rostit Hera, ascuit. i-o dau, cum nu! a rspuns Zeus, dornic s-i sting bnuiala soiei sale din Olimp.

MONSTRUL ARGUS NCEPE S-O CHINUASC PE IO


era n-a ateptat s-i dea Zeus nc o-ncuviinare. A luat pe fiica lui Inahos astfel schimbat n juninc. I-a pus de gt un lan de-aram i-a-ncredinat-o unui monstru, un slujitor de-ncredere, ce-avea tot corpul presrat cu zeci de ochi ptrunztori. Monstrul acesta, numit Argus 9 , vedea n toate prile : sus, jos, n pri i-n spate, vedea i-n bezne i n ap. Nici o micare nu scpa ochilor si venic la pnd. Abia dac n timpul nopii cte doi ochi se odihneau, unul n fa, altu-n spate, pe rnd, o clip fiecare ; dar ceilali rmneau de straj, bgau de seam oriice. Acestui monstru i-a dat Hera pe fiica fluviului Inahos i i-a grit n acest fel: Argus, s iei juninca asta. Eu bnuiesc c e o fat. Tu s mi -o duci ct mai departe, s n-o mai poat vedea Zeus. Acolo s mi-o chinuieti, ct te-i pricepe tu mai bine... Monstrul a luat de lan juninca i a purtat-o peste muni, peste cmpii i peste ape. Nu i ddea voie s pasc dect o iarb vestejit, frunze plite i amare, iar ap nu putea s bea dect din bli cu srtur, nnmolite, putrede. Noaptea, o aducea s doarm pe locuri ct mai umede, mai ngheate, mai btute de vnturile cele reci, lsnd-o prad frigului. Io vrsa lacrimi amare. tia c e nevinovat. Zeus, din cer, o oropsise.

i-n loc s dobndeasc mil, cum se cuvine aceluia ce sufer, Hera o urgisea mai ru. i tot ducnd -o monstrul Argus, prin lumea larg, pe copil, au ajuns, ntr-o bun zi, n ara fluviului Inahos. Tocmai atunci erau pe rmuri btrnul fluviu zeu, Inahos, i cu surorile-i iubite. Vorbeau cu toii despre ea. Unde-o fi Io a noastr ? se tnguia ncet btrnul. Simt c m sting, m sting cu zile. Ea mi era cldura vieii i mngierea clipelor de btrnee ce m-apas... Surioara noastr dulce, blnd, ce-nveselea ntreg palatul cu rsetele ei zglobii, care cnta din zori n noapte, pe unde-o rtci, srmana ? se ntrebau i fetele. Io era la deprtare de civa pai i-i auzea. Eu sunt... Eu sunt Io a voastr... Privii-m cum am ajuns mugea copila-ndurerat. Vznd c tatl i surorile n-aveau cum s o neleag, ea i-a zgriat, cu mult trud, pe rmul nisipos al apei, numele Io cu copita. Juninca asta-i fermecat! au strigat toate fetele. tie s scrie cu copita. Hai s citim i noi ce-a scris. Io!... Da, da, da, Io scrie... a rostit fluviul zeu, Inahos. Btrnul se i repezise de gtul fetei sale dragi. Plngnd cu ipete, Inahos i mngia pielea rnit de lanurile de aram. Aducei leacuri, oblojeli!... Aducei iute!... striga dnsul. Pstorule nelegiuit, zeii au s te pedepseasc, fiindc loveti un animal sub care se ascunde-o fat... Ct timp s-au petrecut acestea, monstrul cel de credin-al Herei se aruncase-n apa rece ca s-i mprospteze trupul. Auzind ns pe Inahos c l blestem-n acest fel, s-a sltat repede din unde : Ferete-te, btrne,-n lturi, a rcnit el. N-o mnia cumva pe Hera, ce ocrotete-acest inut, pentru c s-ar putea s-i schimbe toate copilele la fel... A tras apoi tare de lan, trnd juninca-n urma lui. Tatl se aruncase jos, lovindu-i fruntea, hohotind : E dus mngierea mea... Duse mi sunt orice ndejdi... Fetele i smulgeau i ele prul din cap i se jeleau : Io!... Iubita noastr sor! Eti osndit pe nedrept. i noi,ct vom tri pe lume, vom lcrima n urma ta...

109

ZEUS HOTRTE MOARTEA LUI ARGUS


rgus nu s-a uitat n urm. N-a ascultat plnsetul lor. A dus juninca mai departe, pn ce a gsit, n drum, nite puni cu iarb ars. Aici a legat-o pe Io de un ru, cu lanu-i greu. El ns s-a urcat pe-un munte, umbrit de arbori rmuroi. De-acolo priveghea n zare, s nu se-apropie nici un om, ce ar putea s-i dea lui Io vreun ajutor orict de mic. Erau atta de departe i-att de bine-o ascundea Argus pe Io-n acel loc, nct abia de-o vedea Zeus. ,,E prea destul suferin pe care o ndur Io, nevinovat precum e !... a cugetat n sine Zeus. A venit vremea s-o ajut. M-a blestemat fluviul Inahos. mi fac iari prea muli dumani..." A chemat deci pe zeul Hermes i i-a cerut s plece-n grab spre locul unde era Io. Ai s-l ucizi pe monstrul Argus, i-a poruncit Zeus lui Hermes. Cum ? Te privete. Eti viclean i priceput n treburi de-astea... i-a pus Hermes aripile la plrie, i la umeri, i la picioarele-i mai iui dect e vntu-n vijelie. A pus sub hain secera de diamant cu care Cronos l sfrtecase pe Uranus, n btlia dintre ei. A luat n mn caduceul i a zburat ca un vrtej... A tot zburat, a tot zburat, pn ce a ajuns n locul unde monstrul zeiei Hera pzea pe fiica lui Inahos cu-att de mare strnicie. Sosind acolo, zeul Hermes i-a dat deoparte-aripile i a lovit cu caduceul ntr-un tufi de bozie. Cum a lovit cu caduceul, tufiul s-a schimbat pe loc n douzeci de capre roii i douzeci de iezi blai, avnd pe lng ei un ap cu prul negru, pcur. Hermes i-a scos din sn un nai. A nceput s-i mne turma, cntnd din nai, fermector. De pe-nlimea unde sta, Argus l-a i vzut pe Hermes. Cine eti, mi ? i-a strigat el. Sunt un srman pstor de capre, nu vezi ? i-a dat rspunsul Hermes. Frumos mai cni, ia vino-ncoace!... Acolo iarba e plit, aici e gras... i-s izvoare, s-i tot adpi cpriele. Urc-te sus! E i rcoare. i tu poi s te odihneti. Iar mie-mi vei cnta din fluier. Dar vai, ce fluier e acela ? N-am mai vzut. Fcut din trestii ?... Frumos mai tii s cni, biete!...

Hermes se face-nti c nu vrea s urce-n munte, lng Argus ; pn la urm se-nvoiete. ncet-ncet i urc turma, cntnd mereu, mereu, din nai. Lui Argus i se nchid ochii. Asta i urmrete Hermes. S -adoarm monstrul ce pzete pe fiica fluviului Inahos, i s-l ucid. Asta vrea. Monstrului i se nchid ochii, sub cntecul duios din nai. Nu nc toi. Mai sunt de straj, ici-colo, cte unul. Spune-mi, pstorule iubit, rostete Argus moind, cine a nscocit unealta din care cni aa frumos ? Pstorul prefcut i spune, cu glas domol, adormitor, despre un zeu, pe nume Pan. i-i spune Hermes, i tot spune, cum zeul a-ntlnit o nimf ; i... zeul Pan s-a-ndrgostit... Vocea lui Hermes e ca vntul, cnd sufl prin frunziuri vara. Argus a adormit de tot. Pentru ntia oar Argus nu are nici un ochi deschis. Sforie-n tihn i viseaz. Viseaz despre zeul Pan i despre o unealt nou, pentru cntat, numit nai. Hermes i duce caduceul peste tot trupul monstrului. Iar caduceul mngie ochii lui Argus, ca s-adoarm tot mai adnc, ca-ntr-un mormnt. Puterea lui este sfrit. Hermes i schimb uittura cea plin de bunvoin i se ncrunt uciga. De sub vemntul de pstor i scoate arma ascuit. i scoate arma i lovete grumazul gros al monstrului. Capul s-a desprit de trunchi, rostogolindu-se pe vi. Hermes mpinge cu piciorul i trunchiul celui ce fusese strjerul de credin-al Herei. Capul i trunchiul se zdrobesc. Muntele s-a-nroit de snge. Ochii lui Argus s-au desprins i de pe cap i de pe trunchi, i-s risipii mai peste tot.

IO I RECAPT VECHEA NFIARE


eul pristav nu st pe gnduri i rupe lanul de aram, care o priponea pe Io. Juninca liber, scpat de sub cumplita priveghere,pornete-n goan ctre cas, n timp ce Hermes i aaz la loc miestrele-i aripi i se ridic-n zbor spre Zeus, ca s-i arate ce-a fcut. Nici nu zburase bine Hermes i s-a ivit zeia Hera. A strns ochii monstrului Argus, czui pe vi, czui pe coaste. I-a strns n poala ei pe toi. Dar ce s fac acum cu ei ? se ntreba zeia Hera. Gndeam s -o urmresc pe Io. Nu vreau s-mi scape fata asta! Voia s-i pun pe o stnc, dar a zrit jos, in cmpie, trecnd o pasre : punul. Coada punului, rotat, i-a plcut mult zeiei Hera. E numai bun de-ncrustat coada punului, cu ochii cei risipii ai

111

monstrului!" a cugetat zeia Hera. Ea a luat ochii strni n poal, i-a prins de coada cea rotat, ca nite pietre nestemate, i a rostit ctre pun : Pentru c pori ochii lui Argus, ochii ce m-au slujit pe mine, tu ai s fii pasrea mea... i-ntr-adevr, din acea clip, legendele ne spun c Hera n-a avut pasre mai drag dect punul cel rotat, cu coada lui strlucitoare. Numai c-ndat dup-aceea, zeia Hera s-a pornit s-o urmreasc pe juninc, s nu poat ajunge-n ara unde se afla tatl su. Ea poruncete unei furii10 s se transforme ntr-o streche. Strechea o-neap pe juninc. Parc o taie c-un cuit. De spaim, Io trece-n goan printr-o pdure, pe-o cmpie, i peste vi, i peste dealuri. Se rtcete. Uit drumul. i fuge, fuge, nepat necontenit de acea streche. Ea ocolete tot pmntul. Sciii o vd prin ara lor. Prometeu, fiul de titan, nlnuit de zei pe Elbrus, o vede i i d curaj. Prin Asia gonete Io i se arunc-n apa mrii s-i rcoreasc trupul ars de-neptura furiei, n valurile reci i repezi. Strbate mrile not i-ajunge-n ara egiptean. Nilul, cu apa lui mloas, curgea oglind-mpurpurat de asfinitul soarelui. Pe rmul su alearg Io. Cade-n genunchi, fr puteri. Ridic fruntea ctre cer. Mugete-adnc, i-n limba ei cere lui Zeus ndurare. Mai bine zeii s-i ia viaa ; de mii i mii de ori era mai bine, dac se neca n valuri, dect s ndure atta, nevinovat, pe pmnt. Din cer, nsui stpnul, Zeus, vede c rzbunarea Herei e mult prea mare, i a-ntrecut orice msur. Cu carul su de aur, Zeus coboar grabnic n Egipt. i pune mna grea pe spate junincii albe i... minune!... prul de animal i cade, se vede pielea mtsoas ; coarne le i se rup din frunte ; pe spate, ntr-un val de aur, cosiele i se revars, umede, ca n ziua-n care Zeus cta din cer la ea. cuprins de gnduri ptimae. Io, nc nfricoat, se salt repede din tin. Picioarele i minile i sunt aa precum erau n vremea cnd slluia la tatl su, fluviu] Inahos. i vine greu parc s cread c nu mai este animal. Vorbete, strig, rde, cnt i, uluit, i ascult glasul i hohotul senin. Totul era ca mai-nainte. i, pentru c-i venise ceasul, dnsa s-a tras lng un mal. Acolo a nscut un fiu lui Zeus, tatlui ceresc. Feciorul s-a numit Epaios. Regele din Egipt, Osiris11, vznd-o pe frumoasa Io, s-a-ndrgostit nebun de ea i a cerut-o de soie. Astfel a devenit regin Io n ara egiptean. Dup ce ei s-au stins din via, preoii le-au fcut altare, numind-o pe regin : Isis. Pe tron, ca rege n Egipt, a fost urcat fiul lui Io. Cnd a murit i el, de-asemeni preoii i s-au nchinat i l-au slvit, zicndu-i Apis

RPIREA EUROPEI
n timpul cnd srmana Io era nc trt-n lanuri de Argus, monstrul ne-ndurat, Zeus i aplecase ochii spre alt fat pmntean. Era o tnr prines, fiica lui Agenor, un rege care domnea-n Fenicia12 . Prinesa se juca-ntr-o zi, cu prietenele sale bune, pe-o pajite, la rmul mrii. n cntece se povestete c fetele strngeau n couri trandafiri roii din boschete, pentru altarul Afroditei, mndra zei-a dragostei. Cntnd voioase i zburdnd, ele nici n-au bgat de seam cnd s-a ivit un taur falnic, cu pr galben ca aurul i ochi albatri cum e bolta senin a Feniciei. Zeus se preschimbase-n taur. Se-amestecase-ntr-o cireada, care ptea pe malul mrii. Dar, mai-nainte, poruncise fiului su, pristavul Hermes, s se prefac n pstor i s goneasc vitele spre pajitea unde era ceata de fete feniciene. nghesuindu-se-n cireada mnat de pristavul Hermes, Zeus s-a apropiat, pe-ncetul, de locul de-unde culegea Europa trandafiri roii pentru altarul Afroditei. Hermes a mnat mai departe cireada, ctre o pdure. Nu a rmas pe pajite dect stpnul din Olimp, schimbat n taurul de aur. n acea clip l-au vzut mai multe fete i-au strigat : Europa, vino s te miri... N-ai mai vzut astfel de taur. Prul lui e ca aurul, ochii ca bolta cea senin, pe fruntea lat poart coarne ncovoiate, tot de aur, i-o pat de argint lucete pe cretetu-i strlucitor. Fata de rege s-a grbit s vin pn lng taur. Aa e, s-a mirat i dnsa. Ochii acestui animal par ochi de om, parc griesc. Ce vrea s spun nu-neleg. ns, de bun seam, iat-l, ne face semn s ne urcm pe preaputernica -i spinare... i s ne plimbe. Asta vrea... Da, da! au spus i celelalte copile, ntr-un singur glas. Cu capul face semn spre noi, s ne urcm i s pornim cu el pe rmurile mrii. Numai c nou ne e fric. Cum ? Tu, Europa, ndrzneti ? Eu ndrznesc, a rspuns dnsa. Privii-l doar ce blnd e. Din botul lui se-mprtie miros de flori, ba... parc... stai!... mireasm de ambrozie. i, fr nici o chibzuial, Europa salt graioas pe taurul neltor. Acesta se ridic-ndat, pornind cu paii-i majestuoi, nti ncet, apoi mai

113

iute, apoi n goan, i-n sfrit se-arunc-n valurile verzi. Se-arunc... i noat, noat, mai ctre larg, mai ctre larg... Europa, cnd se vede-n valuri, plnge i ip-nfricoat : Vai, ce m fac, surorilor ? Nu m lsai s pier n mare ! Vestii pe tata, s trimit corbiile-n urma mea i s m scape de la moarte... Dar taurul cu pr de aur, mugind cu glas de trmbi, i purta prada mult mai iute dect puteau corbiile regelui Agenor s zboare pe -ntinsul verde-al apelor. Zadarnic au purces corbii i oameni vrednici dup fat. Taurul luneca pe ape, repede, repede ca vntul. Poseidon, zeul mrilor, nconjurat de nereide, mblnzea marea-n calea lor. Vntul i mngia copilei prul blai i inelat. O muzic tulburtoare se rspndea jur mprejur, iar taurul, Zeus, mugea, strigndu-i tare biruina. Fata era nspimntat. Plutiser ntreaga zi, i-abia acuma, pe-nserate, vedea un rm, n deprtri. Ctre rmul acesta, Zeus i duce prada i o las la poalele unui stejar. Apoi, dispare ca prin farmec. Nu trece mult i se ivete, acolo, sub copac, un tnr. Tnrul vine lng dnsa. Are un chip atrgtor i-o vorb ademenitoare. Cine eti tu ? ntreab el, n ochi c-un zmbet victorios. (Dar tnrul acela era tot Zeus. i luase alt nfiare, numai i numai ca s-nele i pe copila fenician.) Numele meu este Europa, rspunde ea. Un taur m-a rpit din ara printelui meu, Agenor, care se afl-n Asia i, notnd spre asfinit, m-a dus n locurile astea... Spune-mi tu, tinere voinic, poi s mi fii de ajutor ? Poi s m ocroteti cumva ? Cum s nu!... griete el. Sunt regele inutului. Nimeni ca mine n-ar putea s-i dea atta ajutor. Numai c-n schimb, i cer i eu s-mi fii soie, preafrumoaso !... Fr prini i fr rude, lipsit i de orice prieteni, Europa plnge. Primesc, optete ncet ea. Sunt singur i fr sprijin... Zeus o prinde de mijloc : Vei fi regina insulei, i spune, pentru c insul mi-e ara mi-e ar13. n noaptea asta vom dormi aici, lng stejar, dar mine-am s te duc, Europa, n oraul unde domnesc, unde-i palatul meu regal...

AFRODITA ADUCE MNGIERE COPILEI LUI AGENOR


rziu, trziu, spre diminea, trezindu-se din somn, Europa vede c a fost prsit de tnrul care spunea c e regele insulei. Dorul de cas, de prini, ncepe s o mistuie. Inima ei e-ndurerat. Privete cerul sngeriu i marea vnt,-nspumat. Privete, plnge i suspin : Pe unde sunt ?... Ce s m fac ? Voi fi o roab preaumil a cine tie crui rege... Ruinea, jalea m doboar. Mai bine vreau s pier din lume. Uite, aici este stejarul. Am s m-anin cu cingtoarea de ramurile sale lungi, sau nu, mai bine urc pe stnc, iat, pe stnca nnegrit, care se pleac peste ap... iar apa fierbe dedesubt. De-acolo nu mai pot scpa... Europa se i ridicase, gata s urce pe o stnc i s s -azvrle-n apa mrii. Deodat, simte lng dnsa o adiere parfumat i-un zvon de cntece duioase. Se-ntoarce iute i zrete, ntr-o lumin orbitoare, pe Afrodita, pe zeia ce ocrotete dragostea. Zeia i oprete pasul, i pune palma pe cosie i-o mngie, dndu-i curaj. Nu plnge, draga mea, i spune. Taurul care te-a rpit a fost nsui stpnul lumii. i tnrul ce te-a cerut, s-i fii soie, e tot el. Deci bucur-te, drag fat! Tu-i eti nevast pe pmnt, aa precum i este Hera, la noi, n muntele Olimp. Numele tu o s rmn nemuritor, fiindc pmntul pe care Zeus te-a adus o s poarte, n viitor, numele tu... pe lng Asia btrn, va fi Europa tnr14 . Astfel a glsuit zeia ctre Europa i, apucnd -o lin de mijloc, a dus-o ctre un ora, ce se afla nu prea departe-n insul. Europa i-a nscut lui Zeus doi fii vestii. Unul va fi regele Cretei15, iar cellalt, judector al umbrelor de 16. sub pmnt

115

Note
1. Corbiile elinilor au cutreierat mrile din timpuri foarte, foarte vechi Ei debarcau n toate cele trei continente cunoscute pe atunci : btrna Asie, Africa i Europa. Dnd lupte ndrjite cu localnicii, elinii luau n stpnire pmnturi noi i cldeau orae nfloritoare, n care adunau aur i nenumrate bogii : cirezi de vite, grne, obiecte preioase i sclavi, mai ales sclavi, pe care i vindeau n toat lumea. Astfel de orae au fost ntemeiate, ca un lan, i pe rmurile patriei noastre : Tomis, Calatis, Istria etc. Cnd popoarele asuprite i ntrebau cu ce drept i npstuiesc, rzboinicii i negutorii elini le rspundeau c ei au toate drepturile, fiindc fac parte dintr-un neam ales. Atunci i desfurau strlucita, dar imaginara lor origine, afirmnd c prin Elen, Deucalion i Prometeu se trag din lapet, deci direct din titani, ca i Zeus, care era fiul lui Cronos. Iar Cronos i lapet se tie c erau frai. Astfel elinii se socoteau, ca i olimpienii, smn bun din titani. Iar pe btinaii rmurilor, unde acostau corbiile eline, i considerau nscui din pietrele aruncate de Deucalion i Pira. Btinaii trebuiau, deci, s li se supun elinilor fr ovire. 2. Dac ntregul popor elin era att de nobil, trgndu-se din titani, regii elini voiau s fie i mai nobili. De aceea, ei i alctuiau o genealogie ct mai aleas, ntemeiat, bineneles, pe vechile legende. n acest scop, artau c un zeu olimpian i alesese pe o anumit strmoa a lor de soie. Ei se trgeau din aceste pmntene nelate. La ospeele din palatele lor, regii chemau pe cntreii rtcitori, pe aezi, s cnte, ntre altele, isprvile amoroase ale zeului respectiv, dovedind astfel nendoielnic" c se nrudesc cu acel olimpian. Dar cum regii doreau cel mai adesea s fie nrudii direct cu stpnul Olimpului, s-au nscocit n decursul veacurilor zeci i chiar sute de astfel de nelciuni ale lui Zeus. 3. Nimfele erau zeiti feminine, mai puin importante, reprezentate prin nite tinere fete, care locuiau pe pmnt, n fntni, izvoare, fluvii, n copaci, pduri, cmpii, dealuri i muni. Aproape nu era loc din natur s nu aib, dup imaginaia vechilor greci, nimfele sale. Nimfele slujeau i pe zei, mai ales pe zeiele olimpiene : Hera, Afrodita, Artemis etc. n basmele noastre, ele se confund cel mai ades cu znele. 4. n Elada erau patru ruri care purtau numele de Asopos. Cel despre care este vorba n povestirea noastr uda inutul Beoiei. 5. Insula Egina, situat n golful cu acelai nume, se afl ntre Peloponez i Atica. Se pare c oraul Egina a fost n antichitate un concurent serios al Atenei. Oraul era ntemeiat, dup legende, de Eac, fiul frumoasei Egina, cea nelat de Zeus. coala de sculptur din acest ora a fost celebr. n 1811 s-au descoperit aici nite faimoase sculpturi n marmur. 6. Satirii erau fiine imaginare jumtate oameni, jumtate animale. Ei purtau coarne i urechi ascuite, ca nite api. Picioarele proase aveau, de asemenea, copite de api. Locuiau mai ales prin pduri i nsoeau aproape ntotdeauna cortegiul zeului vinului, Dionisos. 7. Numele de Calisto se tlmcete din limba elin prin preafrumoasa".

8. Argos era capitala strvechii Argolida. Prin Argolida se nelegea inutul aezat n jurul golfului Argolic, fiind mrginit la vest de munii Ar-cadiei, i separat, la nord, de Corint, printr-un alt ir de muni. Argosul era aezat la vest de fluviul Inahos. Acest fluviu, fiu al lui Ocean, era, dup legende, chiar ntemeietorul oraului. 9. Hera reprezint, de fapt, cerul. De aceea, monstrul ei de credin, Argus, are atia ochi, care simbolizeaz stelele. Stelele par a veghea noaptea din nalt, dup cum i Argus strjuia pe Io pe un munte. Herrnes, care ntrupa uneori i rsritul zilei, taie capul lui Argus, fcnd s i se nchid ochii. La fel, stelele nopii se sting i ele n zori. Sngele monstrului scurs pe stnc este lumina roie ce nsoete zorii zilei i coloreaz parc munii. Tot ca un simbol al stelelor de pe cer, elinii i -au nchinat zeiei Hera punul, a crui coad pare presrat cu nite ochi deschii. Asociaia poetic dintre punul cu coada lui splendid i ochii monstrului Argus este una dintre cele mai interesante din mitologie. 10. Furiile erau nite genii rzbuntoare din inutul cel ntunecos al lui Hades. Ele aveau bice cu erpi i loveau pe cei vinovai de a fi suprat pe zei. Furiile se puteau transforma i ele, ca majoritatea zeitilor. n povestea despre Io, furia chemat n ajutor de Hera se transform ntr-o insect numit streche care atac de obicei vitele : boi, cai, oi. Mucate de aceast insect, animalele fug pe cmp, fr int. 11. Osiris este n mitologia egiptean zeul-soare, i Isis, zeia-lun. Epafos s-a confundat, dup cum arat unele legende, cu Apis, boul sfnt, animalul att de venerat de vechii egipteni. 12. Vechea Fenicie se ntindea pe coasta mrii, n Asia, ntre Siria i Liban. Regele Agenor, pe care-l cnt Moshos n Idilele" sale, domnea n oraul bogat Sidon. 13. Este vorba de insula Creta. Aceasta era, dup legend, insula unde se nscuse i crescuse Zeus, pe ascuns, nainte de a da lupta cu titanii. Tot aici a fost unul dintre cele mai vechi centre de cultur, nu numai ale Greciei antice, ci ale Europei. 14. Prin aceast legend elinii urmreau s explice numele continentului pe care locuim noi. 15. Acesta este regele Minos. 16. Radamante, care mpreun cu Minos i un alt fiu al lui Zeus , Eac, erau judectorii morilor ajuni la Hades. n unele legende, Europei i se atribuie i un al treilea fiu : Sarpedon.

117

HERA l COPIII EI
u toate astea, n Olimp domnea o singur zei, mndra i preafrumoasa Hera, soia marelui stpn. Cnd Hera ptrundea-n Olimp, toi ceilali zei se ridicau i-o salutau plini de respect. Mnia ei strnea furtun, ca i-a lui Zeus, glas de tunet. Putea s dea tot ca i dnsul porunci stihiilor. i de se frmnta n jil, Olimpul se cutremura.

PEDEPSIREA CHELONEEI
espre cstoria ei cu Zeus se povesteau destule lucruri. Fusese-o nunt n Olimp, mai mare ca oricare alta. La nunt au fost poftii zeii i semizeii, ba i genii i nimfe, care miunau i pe pmnt, ca i n ape. Toi le-au adus daruri de pre. Numai o nimf, Cheloneea, n-a vrut cu nici un chip s vin. Locul ei, hotrt la mas, se vedea gol. Zeus a poruncit lui Hermes s plece grabnic dup nimf i s -o aduc negreit. Dar nimfa tot n-a vrut s vin, ba a mai rs chiar i de miri. Zeus ? Cte mirese-o s mai aib ? se pare c-ar fi grit nimfa, batjocorindu-l pe stpn. Mai bine stau la mine-acas... Zeus s-a mniat cumplit, pentru c Hera se-ncruntase, auzind astfel de rspuns, i a grit ctre meseni : Ca o pedeaps, Cheloneei s i se curme, pe loc, graiul. Graiul cu care a-ndrznit s spun despre mine vorbe nesbuite i prosteti. Casa s-i cad n spinare i astfel s i-o poarte venic... S se prefac ntr-o broasc. Broasc estoas1. Poruncesc!... Iar noi, ceilali, s urmm nunta... Hera s-a-nveselit din nou, i nunta a urmat n voie, n timp ce nimfa, Cheloneea, se prefcuse ntr-o broasc, ce-i purta casa n spinare, precum i hotrse Zeus. Sfrindu-se apoi cu masa, au pornit toi ctre palatul unde avea s locuiasc zeia Hera, n Olimp. n acea zi, i-a dat stpnul voie Herei s mearg naintea lui, deoarece urma s-i fie soie pentru totdeauna. Cortegiul se-ncepea cu Hera, avnd n mna dreapt sceptrul2. Zeus venea n urma ei, avnd i el n stnga sceptrul i-n dreapta fulgerele lucii, pe care le strngea-n mnunchi, semnul puterii de stpn. Sceptrul soiei sale, Hera, avea n vrf un cuc micu. Cucul fusese pus acolo, nu numai pentru c vestete lumii mult ateptata primvar, i nflorirea, i sperana, ci fiindc... se mai povestea...

ZEUS A NELAT-O I PE HERA

e povestea, ntr-o legend, c Zeus i-o fcuse soa pe Hera printr-o-neltorie. n timpul unei ierni geroase, Zeus s-a

119

prefcut n cuc. Cucul, ipnd i tremurnd, se apropiase de fecioar. Se prefcea c-i este frig. Ea s-a nduioat de cuc i l-a vrt repede-n sn, dar Zeus s-a fcut brbat i i-a cerut a-i fi soie. Atuncea Hera s-a-nvoit s fac nunta cu stpnul, nunta cea mare din Olimp. Ca dar, la nunt, a primit de la brbatul su izvorul care a fost numit Canatos, i se gsea n Nauplia3 . Aici avea dreptul zeia s vie-n fiecare an i s se scalde-n apa clar. Scldndu-se, zeia Hera sporea mai mult n frumusee. Legenda spune despre Hera c i ungea, dup scldat, trupul su alb, ncnttor, cu o esen-mbttoare, ai crei aburi parfumai se-mprtiau n toat lumea, la cea mai mic adiere. n jurul frunii i strngea cosia-i lung, mtsoas. Pe sn i aduna vemntul, fcut cu mult miestrie, de cea mai bun estoare, Palas -Atena, n Olimp, i i-l prindea cu o agraf din aurul cel mai curat. Urechile-i micue, roze, erau i ele-mpodobite cu cercei scumpi i lefuii de meterul Hefaistos. Iar pe umr i punea un vl, mult mai strlucitor dect e soarele-n amiaz. Vznd-o ct e de frumoas, soul ei, Zeus, sta-mpietrit i i spunea, strfulgerat de o simire-nflcrat : O!... Niciodat... niciodat inima mea n-a fost mai plin de dragoste pentru vreo fat sau vreo femeie, zei, nimf, muritoare, cum este astzi pentru tine... Zeia Hera se mndrea adeseori cu-aceste vorbe, pe care i le spunea Zeus. inea la frumuseea ei, i dac i-o nesocotea vreo muritoare, pe pmnt, o pedepsea ngrozitor. Aa a ptimit o fat, cu numele de Antigona, ce se ludase, ntr -o zi, c are prul mai frumos. Zeia a schimbat n erpi cosiele lungi ale fetei. Alte copile, care-au spus c feele lor sunt mai albe dect ale zeiei Hera, i-au vzut tinerii obraji mncai, pn la os, de lepr4 .

GELOZIA I ARAT COLII


eia, dup nunta sa, spunea celorlali zei c are o csnicie fericit. Ea trebuia s spun astfel, fiindc era ocrotitoarea familiei, copiilor, fetelor ce se logodeau i a femeilor mritate. Trebuia, deci, s fie pild. Dar orict s-ar fi ludat Hera c peste csnicia ei nu se abate nici o umbr, lumea tia, aflase totul... tia de purtrile lui Zeus. Cine nu auzise, oare, c Zeus. o-nela mereu, fugind

ntr-una dup nimfe i dup fete pmntene, cnd n-alerga dup zeie ?... Hera le urmrea, dealtminteri, cu ura ei nempcat, pe toate fetele acestea. Ba nc se mai povestete c, nfuriat ru pe Zeus i necredina lui, Zeia i-a prsit cndva cminul i a fugit pe-un nor de aur tocmai n insula Eubeea. Ca s o poat-ntoarce-acas pe soia sa, fugara Hera, Zeus a poruncit ndat fiului su, Hefaistos, s-i dltuiasc-n lemn o fat. A pus aceast statuie, acoperit toat-n vluri, ntr-un car miestrit din aur i, stnd alturea de ea, se preumbla-n toat Elada. M-nsor cu fata ce se afl alturea de mine -n car! spunea Zeus tuturor. Hera, aflnd aceast veste, roas n inim de ciud, a pndit carul cnd trecea. S-a repezit n car, cu furie, smulgnd vemintele de vluri, ce-mpodobeau trupul de lemn. Zeus rdea cu hohote, i Hera a-neles, desigur, c a fost numai pclit. Aa s-au mpcat din nou. Alteori ns, gelozia ducea la certuri zgomotoase, care durau timp ndelung. Zeus i repeta zeiei c nu i-a dat feciori pe plac, i de-asta-i necredincios, fiindc mai vrea i ali copii. Numai c Hera-i amintea c mai avea i dou fete. Una din ele, Ilitia, se ngrijea de toi copiii, atunci cnd se iveau pe lume. Cealalt, Hebe 5 , graioas, era paharnic n cer, fiind i zeia tinereii. Degeaba spui c-i graioas Hebe a ta, rspundea Zeus. Uii c-ntr-o zi s-a-mpiedicat, tocmai cnd ne servea la mas, i zeii au pufnit n rs ? Chiar pentru asta am s-o schimb din slujba de paharnic, i-am s-o-nlocuiesc c-un tnr, un fiu de rege : Ganimede 6 . Precum a spus, a i fcut. Zeus a-nlocuit pe Hebe cu fiul regelui din Troia, spre marele necaz al Herei.

HERA PUNE LA CALE S-L RSTOARNE PE ZEUS


ns nici Hera n-a rmas datoare. La rndul su, nverunat pentru attea umiline, s-a neles cu zeii Poseidon, Apolo i Atena, i toi au pus la cale s-l doboare pe Zeus. Ba chiar s-l i nchid n Tartarul lui Hades.. Doar o zei, Tetis, care aflase taina, a chemat un gigant cu o sut de brae, pe nume Briareu, s vin-n ajutorul lui Zeus n Olimp. Iar Briareu, gigantul, cu fora lui uria, s-a repezit n cer, micndu-i dintr-o dat toate cele o sut de brae ale sale, rcnind i-ameninnd.

121

Zeii nspimntai au i prsit lupta. Rzvrtirea pus la cale a fost zdrnicit. Ca rzbunare, Zeus i-a gonit pe Poseidon, stpnul mrilor, i pe zeul Apolo, din muntele Olimp. A iertat-o pe-Atena, fa de care el avea o slbiciune. n schimb, a pedepsit -o pe Hera cu asprime, nlnuind -o zdravn i-agnd-o de bolt, cu dou nicovale mari prinse de picioare. Au trebuit s vie toi zeii i s-l roage aproape n genunchi ca s-o ierte pe Hera. Dar numai dup-o vreme destul de-ndelungat i dup rugmini multe, struitoare, Zeus s-a-nduplecat, slobozind pe Hera din lanuri, pocit. I-a iertat i pe ceilali.

UN DAR AMGITOR
efaistos, n timpul cnd se afla la Tetis, n adncimea mrii, i artase totui talentul deosebit n multe meteuguri. Vreme de nou ani, ct locuise-acolo, fcuse nimfelor podoabe minunate : brri ncolcite, agrafe pentru rochii, inele preioase, cheutori la veminte, salbe, centuri, mrgele i cte i mai cte. Crescnd ceva mai mare, a ndrznit s plece din apa verde -a mrii. S-a ntors n Olimp i-a adus mamei sale un dar lucrat de dnsul. Era un jil de aur, fcut cu miestrie. Hera, nespus de ncntat, l-a primit. S-a aezat pe jil, ca s se odihneasc. Dar cnd a vrut zeia s se ridice iari pas s mai izbuteasc. Parc era lipit, parc btut-n cuie. Hefaistos, isteul, se rzbunase stranic pe mama sa, pe Hera, care l aruncase n valurile mrii i care-l schilodise, fiindc tot ea-l nscuse atta de urt. Hera ameninase, ipase, se zbtuse. Fr folos, cci zeul Hefaistos plecase nepstor acas i se-ncuiase bine n fierria lui. Atunci Hera,-nfuriat, i-a poruncit lui Ares s se lupte cu chiopul i s dezlege vraja, care-o inea legat de acel jil de aur. chiopul l-a primit ns n ua fierriei pe Ares preaflosul, aruncndu-i n fa tciuni aprini i spuz, i-aa l-a izgonit napoi, n Olimp. Hera sta intuit pe scaun i se jelea. Ares privea la dnsa fr nici o

putere. i ceilali zei, de-asemeni, se cam temeau s-ncerce o lupt cu fierarul, cci zeul dovedise destul iscusin i mult curaj n lupt, aa chiop cum era. Noroc c-a venit tocmai la timp Dionisos, zeul viei de vie, un alt fiu al lui Zeus...

123

HEFAISTOS CERE O RSPLAT MARE


eul Dionisos a ncrcat cu vin o amfor de aur i a btut la ua fierarului, n Lemnos. I-a rostit vorbe bune, i astfel l-a-mblnzit. I-a dat dup aceea s soarb puin vin. Puin... nc puin... O cup... nc una... Pn ce furarul s-a ameit de tot. Dionisos, vznd c zeul fierriei s-a-nveselit deodat, cptnd chef de glum, l-a luat frumos de bra, i hai cu el, ontc... ontc, n cer. Hera i cu toi zeii s-au bucurat nespus cnd i-au vzut venind. i care mai de care l ruga pe fierar s-o scape pe zei i s dezlege vraja. Dar el se inea tare. i dau drumul, de-mi cerei, le rspundea hazliu, fcndu-le cu ochiul. Dar... ea m-a oropsit... M-a aruncat din cer... i trebuie s plteasc. Un pre... care-l vreau eu... Ce pre vrei ?... Ce pofteti ?... Eu vreau s-mi dai ca soa pe dalba Afrodita... Ce spui!... Glumeti, pesemne... Ba nu glumesc deloc. Eu doar atta cer... Toi zeii-au rmas mui. Cum ? nsi Afrodita, zeia frumuseii i-a dragostei, divina, pe care o iubeau mai toi nemuritorii, s fie -acuma soaa fierarului cel slut, ce-asud i trudete, murdar, n fierrie ?

SLUTUL SE NSOAR CU ZEIA FRUMUSEII


tiu ce gndii n tain : Hefaistos e slut !... Ei i ? Ce e cu asta ?... a rostit fierarul. Ce dac sunt aa ?... Din vina mea sunt oare ? Sau dintr-a lor ?... Ce spunei ? i-a artat cu mna sa aspr, noduroas, pe Zeus i pe Hera, silindu-i s-i aplece ochii ctre pmnt. Dar eu muncesc, urmeaz i mai tare Hefaistos. Am fcut pe Pandora, fata aceea vie, pe care mi-a cerut-o chiar tatl nostru, Zeus ; i-un cine de argint, de straj unui rege ; i tauri care vars foc i scntei pe nri... i-un gigant de-aram ; i arme pentru toi. Iar mie, dou fete

de aur, ce se mic i mi ascult voia, de parc ar fi vii, i m ajut-n mers... Cci sunt schilod, aa e... M-a azvrlit chiar Hera n hu, cnd a vzut c m nscuse hd... Uimii ascult zeii cuvintele acestea i clatin din umeri, plini nc de mnie. Dar dnsul le mai spune : Vedei i voi c munca pereche e cu arta, deci i cu frumuseea. Munca sunt eu eu, cel hulit de voi i frumuseea-i dnsa, divina Afrodita. Pe ea o vreau de soa i voi o s mi -o dai, cci mie mi se cade. Altfel, rmne Hera aa, pe venicie... Ce murmure!... Ce zgomot!... Ce vuiet fr noim!... Hefaistos sta ns ca stnca n furtun, n neclintirea lui, i Hera se-nvoiete, nemaiavnd ce face. Iar Zeus ce s spun? a-ncuviinat i el. De cum au fcut nunta Hefaistos, fierarul, cu dulcea -i Afrodita, s-a dezlegat i vraja ce-o intuia pe Hera, i s-a desprins regina din jilul fermecat. S-a-ntors apoi fierarul la meteugul su. i-avea zeul Hefaistos attea fierrii! Una era n Lemnos, n insula pietroas, unde -l zvrlise Zeus, cnd avusese cearta cu soaa lui, cu Hera. Acolo lucra zeul, cu fiii si, cabirii7 , i c-un pitic, Chedalion. n insula Lipari i sub muntele Etna mai avea nc dou stranice fierrii legate ntre ele printr-un drum subteran. i sub vulcanul Etna, dup strvechi legende, se spune c sta Tifon, monstrul pe care Zeus l doborse-n lupt i l nlnuise, rsturnnd peste dnsul povara unui munte. Cnd se mica gigantul, strivit sub apsarea colosului de piatr, el gfia, -atuncea, din vulcan, neau flcri i magm clocotit. Vulcanul erupea. Ca nu cumva gigantul s scape din prinsoare, zeul i aezase prea greaua-i nicoval chiar pe grumazul lui. Pe-aceast nicoval, ajutat de ciclopi, lucra de zor arama, aurul i argintul, furind, cu migal, zeci de minunii. n sfrit, cea din urm, dar i cea mai vestit din fierriile n care muncea zeul era chiar n Olimp. Aici a fcut dnsul armele lui Ahile i ale lui Enea, sceptrul lui Agamemnon 8 , sculpturile cu care era mpodobit palatul soarelui i multe alte lucruri. Numai c, aa vrednic precum era, zeul acesta, care -ntruchipa focul i munca miestrit, avea mereu necazuri...

125

TICLOIA LUI ARES


hiar soaa, Afrodita, zeia frumuseii, i btea joc de el. Mai mult, l nela, fcnd ochi dulci lui Ares. El a bgat de seam i-a furit o plas cu fire nevzute ; s-a fcut apoi c pleac de acas. Cum a plecat fierarul, s-a ivit zeul Ares acolo-n fierrie. A luat-o pe zei n brae, s-o srute ; dar plasa fermecat le-a czut n spate i i-a prins pe-amndoi. Nu mai puteau s fac o singur micare. Hefaistos s-a-ntors atunci i a strigat, chemnd zei i zeie s vad-nelciunea frnelui nemernic : O, Zeus prea puternic i voi, nemuritori, venii, venii mai iute, ca s-i vedei i voi i s-i dispreuii!... Pentru c sunt beteag, frumoasa Afrodita a socotit cu cale s m batjocoreasc i l-a-ndrgit pe Ares, care este mai chipe, dibaci, dar ticlos... Zeii, venind n grab, au nceput s rd... i-au rs... au rs... vzndu-i pe Ares i-Afrodita, care se zvrcoleau ca petii ntr-o vre, pn cnd furarul i-a dezlegat, la urm, n hazul tuturor. Zeia, ruinat, a fugit s s-ascund-ntr-o insul, Cipru. Iar Ares a pornit spre Tracia, o ar slbatic i rece, s scape de ocar.

Note
1. Chelone nseamn, n limba greac, broasc estoas. Acesta este nc un exemplu de felul cum poetizau elinii procesul natural de apariie a multor specii de animale, nscocind legende pline de fantezie. 2. Pe amforele arhaice sau n basoreliefuri, cum sunt acelea din vila Albani, de la Roma, se vd cortegiile nupiale care aveau loc nainte i dup svrirea cstoriei. Hera este reprezentat cu sceptrul, pentru c prin cstoria cu Zeus devenea regin a cerului. n aceast calitate, ca i n aceea de protectoare a csniciei, cum i-o nchipuiau cei vechi, Herei i se ridicaser mai multe temple. Oraul zeiei era Argosul. Aici, n heraion templul Herei artistul Policlet fcuse o statuie de aur i filde, nchinat reginei cerului. Statuia era tot att de renumit ca i aceea pe care o ridicase Fidias din aur, abanos i filde, lui Zeus, n templul din Olimpia. Alte statui de piatr sau de lemn (xoane) se ridicau i n alte orae : n Samon, Sparta, Nauplia etc. 3. Nauplia era un ora i port n antica Argolid, n Peloponez. 4. Bolile se tlcuiau, cel mai adesea, n vechime, ca fiind pedepse date de zei. 5. Despre Hebe se spunea, de fapt, c fusese nscut de Hera, fr ca Zeus s-i fie tat. Ea se nscuse n urma faptului c Hera mncase nite lptuci, cu care o servise Apolo la o mas. 6. Se povestea c Zeus a vzut ntr-o zi pe pstorul Ganimede, fiul regelui Troiei. Att era de frumos pstorul, c Zeus s-a preschimbat ntr-un vultur i l-a rpit n cer, fcndu-l paharnic n locul zeiei Hebe. 7. Cabirii erau nite genii vulcanice, nchipuii ca nite fierari, care ineau ciocane n mini sau pe umeri. Unele legende afirmau c aceste genii, n numr de trei , erau fiii lui Hefaistos. 8. Ahile, Agamemnon i Enea sunt faimoi eroi din multcntatul rzboi troian.

127

PALAS ATENA
ezii de-altdat spuneau c ntr-o vreme ar fi fost, n Olimp, o ceart-ntre toi zeii. Acest prilej de ceart s-ar fi iscat din faptul c un rege, Cecrops, pusese temelie unui ora vestit, n ara Aticii1. Iar zeii se sfdeau, care din ei anume va fi ocrotitorul acestui nou ora, deci cui i se cuvine s i se fac temple, s i se-aduc daruri de ctre muritorii ce locuiau aici. S-au certat mult vreme, dar, pn la sfrit, a rmas s s-aleag ntre zeul Poseidon i zeia Atena.

Atunci, zeul Poseidon a ridicat tridentul, furca sa cu trei dini, i-a lovit ntr-o piatr. n locul unde zeul mrilor i-al furtunii nfipsese tridentul, stnca s-a despicat i s-a ivit un cal vnt, cu coam lung i alb cum e valul. Calul, aceast fiin pe care-o druia furtunosul Poseidon celor de pe pmnt, era nc slbatic, bun doar s duc-n lupte rzboinicii, pe ale. Sforia cu mnie i necheza puternic, izbind copita-n pietre, ori slta, plin de furie, i-i rotea ochii-n frunte, arztori ca tciunii. A mai lovit o dat Poseidon cu tridentul, i-a nit un izvor cu undele srate, nvolburate-n spume, la fel cu apa mrii. Poseidon a privit mndru n jurul su i a grit astfel : Druiesc dou lucruri de mare nsemntate supuilor lui Cecrops : calul, pentru rzboaie i apa, s-o colinde... Eu le urez, adic, s fie lupttori, dar i navigatori, ce vor strbate marea. Vor debarca pe rmuri... i le vor stpni, nfrngnd alte neamuri... sporindu-i bogia... Tu ce le dai, Atena, fecioar-nfumurat ?...

ATENA MBLNZETE CALUL I DRUIETE OAMENILOR MSLINUL


tena a-ntins mna, fr nici un cuvnt, spre calul cel slbatic, ce tropotea furios i sforia spre zare, ca vnturile mrii, cnd urzesc vijelia i sap gropi de ap i-nal muni de valuri, urlnd nverunate. Calul, ca prins de vraj, a-ncetat nechezatul. S-a apropiat de-Atena. Ea i-a netezit coama i i-a prins, pe grumaz, un cpstru de piele. Calul, ce-l druise Poseidon pentru lupt, era domesticit. Puteau s-l foloseasc oamenii i la munc, nu numai la rzboaie. Apoi i-a-ndreptat lancea cu vrful spre pmnt. Acolo unde boldul cel ascuit al lancei doar a atins pmntul, a ieit un vlstar, care a crescut iute, fcndu-se un trunchi cu ramuri mldioase i frunze ca argintul sub prfuirea vremii. i, printre frunze, pomul avea fructe verzui, ca nite nestemate topite n lumin. Copacul plin de fructe rotunde, aromate, pe care-l hrzise Atena supuilor lui Cecrops, a fost numit mslinul. Acesta-mi este darul! Poporul s aleag pe cine preuiete mai mult!... a zis Atena. Unu-i d bogia, prin aventuri pe mare, prin lupte i mceluri, aa cum le ctig doar zvnturatul Ares, iar altul v-o aduce prin roade dobndite din munc-n timp de pace. Cecrops i-a strns supuii. i i-a pus s aleag : Ce soart vor s

129

aib ? i cum doresc s fie ? Navigatori, rzboinici ? Sau doar agricultori, meteugari cu tihn, plsmuitori de art i buni negutori ?" Brbaii, laolalt, s-au adunat n prip. Cu ochii ctre mare, plini de nesa, au spus : Poseidon s ne fie ocrotitorul nostru... Ne druiete lupta, puterea, bogia. Noi l dorim cu toii ocrotitor pe valuri. De mine vom pleca!... Dar spia femeiasc se grmdise-alturi : soii, copile, mame i ntr-un glas ziceau : Amar greesc brbaii! Prea-s nsetai de lupte i ochii prea le joac spre valurile mrii. Noi nu-i lsm s plece. i vrem mai bine-acas ; i vrem muncind n pace, i nu pndii de moarte. Noi vrem s stea acas... Noi o dorim de-aceea pe-Atena!... Da. Pe-Atena... Fcndu -se la urm i o numrtoare pentru c pn-atuncea erau deopotriv, n drepturi, brbatul i femeia s-a vzut c acelea ce o doreau pe-Atena fuseser cu una mai multe ca brbaii. i regele, la rndu-i, a spus dup dreptate : Femeile-s cu una mai multe dect noi... Cetatea nou-cldit se va chema Atena2 cu numele zeiei ce-o s ne ocroteasc. Atena!... O, Atena!... Ce bun eti, fecioar!... i datorm attea! Brbaii-or s rmn acas, n cetate, i-i vom aprinde facle, i-i vom aduce jertfe! Prinoase-i vom aduce din rodul muncii noastre tihnite i senine... strigau femei i fete.

ATICA ESTE INUNDAT DE ZEUL MRILOR


um a aflat Poseidon de-alegerea fcut, s-a ivit dintre valuri, n mini avea tridentul i-n ochii verzi ca fierea o cea de-ntuneric. Nisip avea n barb i scoici purta n plete. A fcut semn spre ape, i ele-au clocotit ca un cazan cu smoal. i-a ndreptat tridentul spre Atica, cu vrful intuit ctre Atena, oraul lui Cecrops. Aici, n vremea asta, treceau fecioare-n cete, pe o colin-nalt, Acropola3 , spre-altarul unde cinsteau pe fiica iubit a lui Zeus, Atena, neleapt. Treceau, n vluri albe, cu facle-aprinse-n mini. i altele cu daruri. Dar ce s vezi ? Urgia de ape rvite la semnul lui Poseidon trecuse peste rmuri i ptrunsese-n ar. Se ndreptau nvalnic ctre noul ora i potopeau n cale vi, arini i livezi, i nu cruau nimica din tot ce

ntlneau. Un alt potop ?... O, Zeus!... Femeile-s de vin!... Prin ce pedeaps dat femeilor s-l mblnzim pe zeul purttor de trident ? strigau n cor brbaii. i fiind ei mai puternici, au hotrt pe dat s le ia orice drept, n viitor femeia nu mai putea s fie egal cu brbatul 4. Ea nu mai avea voie s vie-n adunri sau s-i spun prerea, necum s hotrasc n treburi privitoare la ara sau oraul n care locuia. Aflnd cu ce osnd le-au urgisit brbaii pe fete i femei, puternicul Poseidon s-a potolit. Puhoaiele de ape s-au mai retras ; dar tot erau sub valuri orae i cmpii. i, ca s-l mulumeasc pe zeu ndeajuns, au ridicat brbaii pe-Acropol, din piatr, un altar lui Poseidon, numindu -l al Uitrii. Rugau astfel pe zeul furtunilor i-al mrii s-i uite suprarea pe-Atena i pe ei, i i fgduiau c-l vor cinsti cu srg. Vor fi plugari i meteri, dar i nieri spre larguri bogate n ispite, i-or merge i la lupt, precum dorise zeul. Poseidon s-a-mpcat. Apa s-a linitit, s-a ntors spre rmuri. Totul s-a refcut cu sprijinul Atenei, deoarece oraul era tot al zeiei cu ochii azurii. Zeia i-a-nvat pe-atenieni se spune n vechile legende arte i meteuguri : sculptura, arhitectura, pictura, miestria de-a face broderii i esturi de mn. Atena era nsi o estoare bun i le fcea veminte zeilor din Olimp. Tot ea i-a mai deprins pe harnicii-atenieni s cultive mslinul, ba a i hotrt c o ramur verde din pomul de mslin va fi simbolul pcii. Femeile eline, cnd nceta rzboiul, ascultndu-i porunca fluturau n mini ramuri i frunze de mslin. n cntece se-arat c ea, Palas-Atena, i-a nvat pe oameni s mnuiasc roata olarului, mistria, cuitul de dulgher i s fac corbii cu trei rnduri de vsle : trireme ateniene ce-au plutit apoi, din rm n rm, pe-ndeprtate ape, purtnd pe puni eroii. Pe-aceti eroi Atena i nva s fie viteji, dar i prudeni. Cci nu vine izbnda, orict vitejie ai arta n lupt, de n-ai nelepciune i dac n-ai pruden5 , i sftuia zeia. Pentru aceste daruri i sfaturi preioase, cei vechi ne povestesc c i Palas-Atena, fiind mare olimpian i fiic a lui Zeus, cerea nchinciuni, supunere deplin. Nu-ngduia pe nimeni care-o nesocotea, ori nu i se pleca, sau nu i slvea harul, virtuile, puterea i arta la esut.

ATENA PIZMUIETE PE FATA LUI IDMON

131

ntr-o legend veche se spune c tria cndva, ntr -un ora, un vopsitor de ln, n purpur, Idmon. i el avea o fat, pe nume Arahneea, creia-i plcea lucrul cu iglia i fusul, mai mult dect orice. tia copila asta s ese, s brodeze pnze, ca nimeni alta. n Lidia 6 , n ara de batin a lui Idmon, ca i peste hotare, se rspndise faima acestei miestrii. Regii de prin orae veneau s-i cear fetei pnze de pre i stofe. Dar ce spun eu c regii!... Veneau i zeiti. Nimfele de pe munte, din vi, din apa mrii, se grmdeau n casa micu-a lui Idmon, s-o vad pe copil brodnd sau esnd pnza, i nu se sturau privind graia, arta pe care le punea, n lucrul miglos, fecioara lidian. Cnd ea depna lna sau ncepea s trag fire lungi i subiri, albe, moi i uoare ca norii din vzduhuri, cnd i rsucea fusul, nimfele se mirau i ncepeau s spun : Atena te ajut n estura asta, altminteri nu se poate, copil-a lui Idmon!... Ea, zeia miastr, care-a esut i Herei vlul su de mireas, e ngduitoare i-i druiete har. S-ar cuveni acuma s-i mulumeti i tu n templul de pe coast. Du-i jertfe i te pleac pe lespedea de piatr, dup ce-aprinzi miresme n vasele de lut. Nu, nimfelor!... Greeal!... Pe mine nu Atena m-a nvat esutul, ci tatl meu, Idmon. Lui i dau mulumire, le rspundea copila. La drept vorbind, zeiei nu-i datorez nimic. Taci, taci c te ajunge blestemul ei! Zeia nu poate s ierte, de mai vorbeti aa, strigau nimfele-n cor. Chiar dac tu nu tii, tot dnsa te ajut. Cci straiele purtate de preamreul Zeus numai ea le croiete, i toi nemuritorii socotesc cinste mare c le e dat s poarte haine de mna ei i tu o-nfruni ? Nebuno! Nu mnia pe zei! i mai ales pe-Atena. Ea a zdrobit cu mna-i divin pe-un gigant, Encelade, i-a rsturnat un munte de piatr peste el. Pe Ares, zeul luptei i-al rzbunrii crude, l-a-nfrnt i l-a rnit. Tu ce gndeti ? C-Atena i va crua trufia ? Taci!... i te umilete n faa-i, fr glas. Fata nu s-a lsat, i le-a rspuns astfel : O fi aa cum spunei. O fi esut veminte ; dar eu lucrez la fel, de nu cumva mai bine... Voi niv-ai vzut. i... am doar o dorin : s-o-ntrec chiar pe Atena n meteugul ei! Cum a rostit copila i vorbele acestea, nimfele au fugit, strignd n gura mare : Vai!... Vai!... Vai, ce blestem!... Atena auzise sfidarea Arahneei i-a simit c o taie mnia, ca o lam de sabie, n piept. A vrut s-arunce lancea spre fat, s-o ucid. Dar cum Palas-Atena era mult chibzuit, a socotit c-i bine s se rzbune altfel. A luat nfiarea unei biete btrne, cu prul alb ca neaua, uscat,

grbovit, fr un dinte-n gur. Aa s-a cobort ca un nor pe pmnt, chiar n oraul unde locuia Arahneea. A ciocnit la u i, cu o voce slab, i-a cerut adpost. Copila a primit-o. i-apoi, din vorb-n vorb, zeia a-ntrebat-o de meteugul ei. i ea, fr de team, i-a povestit btrnei ce-i spuneau nimfele. Zeia prefcut n bab i-a rspuns : Nimfele au dreptate. Ascult-m ce-i spun!... Tu eti o estoare cum nu mai e nici una n Lidia mnoas, chiar i-n ntreaga lume... Eti printre muritoare ntia la brodat. Dar, n Olimp, nu tii c e Palas-Atena ? Nu cuteza s-o-nfruni. Arunc-te mai bine cu capul n rn i cere-i ndurare, c ai grit aa. Zeia-i milostiv i poate s te ierte... De ce s-i cer iertare, cnd tiu c n-am greit. C pot lucra i eu nu-i crim, mi se pare! i dac se-ndoiete Atena de iscusina mea, eu o atept s vie... Oricnd ar vrea, sunt gata s m ntrec cu dnsa... Eti gata ?... Am venit!... a spus rstit Atena, lundu -i dintr-o dat chipul su olimpian. Se spune c atuncea nimfele s-au ntors s-o preamreasc-n imnuri pe zeia Atena. Doar fata, Arahneea, nu a fost prea micat c-o vedea pe Atena. O vag-mpurpurare i-a luminat obrajii, ca raza aurorii-n faptul dimineii, dar, sigur de sine, a struit s-nceap ntrecerea pe loc7 .

ARAHNEEA SE IA LA NTRECERE CU ZEIA

e-aaz fiecare din ele-n cte-un col i-ncep cu grab lucrul. Cu degetele iui es stof strvezie i fin ca o cea. Amestec n vase vopsele preparate de meterii din Tir i coloreaz stofa n sute de nuane, cum numai curcubeul mai are,

uneori. Aurul i argintul sclipesc mai pretutindeni, dnd stofei scnteteri! Nimeni n-a vzut nc asemeni estur i astfel de culori. Zeia-ntruchipeaz, pe stofa ei, o stnc. Este Areopagul 8, unde s-au ntrunit zeii odinioar, s judece glceava dintre ea i Poseidon. i tot pe-aceast stof, nconjurnd pe Zeus, cei doisprezece zei se vd eznd pe jiluri, i fiecare poart nsemnele prin care e cunoscut de oameni. Iar Zeus se desprinde dintre dnii, seme, atotputernic, ca un stpn al lumii. Poseidon, drept n fa, lovete cu tridentul o stnc, i dintr-nsa sare un cal cu coama i nrile n vnt. Alturi e Atena. Cu lancea doar atinge pmntul, i din el rsare viu mslinul, cu fructele

133

verzui. Astfel s-arat stofa esut de zei. Dar ca s-i prevesteasc fecioarei lidiene cele ce vor urma, pentru c-a ndrznit cu ea s se msoare, Atena-nfieaz i alte ntmplri, n cele patru coluri. ntr-un ungher ea ese pe Hemus i Rodope, odinioar oameni, care s-au luat la har i-ntrecere cu-Olimpul, i-s transformai n muni n alt col se arat pania reginei pigmeilor, schimbat de Hera ntr-un cocor. n altu-i Antigona, creia pletele-i s-au prefcut n erpi, fiindc a cutezat s spun, ntr-o zi, c are pr mai mndru dect soia lui Zeus. i, n sfrit, n colul al patrulea, zeia arat pe Cinira, o mam urgisit, cznd pe nite trepte dintr-un templu al Herei. Din ochii ei curg lacrimi pe treptele acelea, n care-s preschimbate frumoasele ei fete. Mama a fost lovit pentru c-a ndrznit s-i nfrunte pe zei cu vorbe de ocar. Zeia Atena mai brodeaz, cu fire colorate, jur mprejurul stofei, i nite rmurele vinete de mslin. n acest timp copila, isteaa Arahneea, i ese miestrit, n stof, alte lucruri, cu mult mai gritoare, un ir de nedrepti svrite de zei. Ba chiar pe Zeus nsui l arat rpind-o pe fecioara Europa. El e schimbat n taur. i marea parc-i mare ntr-adevr pe stof. S juri c-i simi mireasma srat i amar. Talazurile parc se zbucium ntr-una i se izbesc de rmuri, zdrobindu-se aievea n cioburi lucitoare, cu licriri de stele, smaralde i safire. Taurul fuge-n tropot. Suratele Europei o strig, o jelesc. i fata, tremurnd, abia se poate ine de coarnele de aur i plnge desperat. l mai arat, apoi, pe Zeus, ca satir, ademenind -o pe blnda copil Antiopa; ca flacr, furnd-o pe sora ei, Egina ; ca pstor, nelnd-o pe mndra Mnemosina ; ca vultur i ca arpe, rpind neprihnite fecioare, pretutindeni. La fel nfieaz i pe zeul Poseidon : cnd taur, cnd berbece, ori cal, ori oim, ori pete, nelnd alte fete. Nici Dionisos Bachus i nici zeul Apolo nu sunt cruai defel. Sunt artai i ei, cnd prefcui n struguri ispititori, pe coarde de vi-neltoare, cnd n pstori, sau fiine ce zboar prin vzduh. n jurul esturii, copila zugrvete un chenar nverzit de ieder n floare. Aa minunie nu mai vzuse nimeni i nici mcar Atena...

ZEIA O PREFACE PE FAT N PAIANJEN

eia cerceteaz amarnic ort lucrarea svrit de fata lui Idmon. i e cu neputin s-i gseasc cusururi. Talentul

Arahneei ntrecuse cu mult pe-acela al zeiei. i-Atena, ndrjit, uitndu-i chibzuin i toat nelepciunea, n-a mai putut s-ndure drzenia copilei i cum inea suveica n mn a lovit-o i i-a spus vorbe grele. Apoi i-a deirat ntreaga estur. ndurerat, fata a luat iute un nur i-a vrut s se anine de grind, s-i ia viaa. Atta c zeiei, prndu -i prea uoar aceast ispire, a azvrlit spre ea un suc nveninat. Aa vei sta, n veacuri, pe grind spnzurat, esndu -i fr preget afurisita pnz. Iar oamenii-i vor rupe aceast estur, copil-a lui Idmon!... Copila osndit de zeia Atena s-a preschimbat pe dat ntr-o fiin mic pianjenul9 care i ese venic pnza sa subiric din fire argintii i toi i-o rup. Iar ea i-o ese iar... i iar... i totui, pe Atena, chiar dac svrise asemenea isprav, elinii au cinstit-o mai mult dect pe-ali zei. Credeau c ea inspir poeii, muzicienii i le arat calea spre piscurile artei. Credeau c ea-i nva pe poeii Eladei s-i drmuiasc-n versuri belugul de imagini, cu mult chibzuin. Poezia, ce-i lipsit cumva de-nelepciune, e rostit-n zadar. Mintea nu o culege. Inima n-o pstreaz. E ca un fum n vnt. i tot dnsa, Atena, era zeia care mai ocrotea cu grij, pe lng arte, tiina. Aa cntau aezii, n antica Elad, pe-Atena10. Nu pe-Atena!... Cntau nelepciunea, gndul ptrunztor ca lancea ascuit, ce o purta zeia. Cntau destoinicia, arta i meteugul ce ea le-ntruchipa...

135

Note
1. Strvechea Atic se afla n Peloponez, n faa insulei Eubeea, avnd capitala la Atena. Cuvntul atic" se tlmcete metaforic : plin de graie i de delicate", fcndu-se prin el o aluzie la rafinamentul spiritului atenian. 2. Nici un ora n-a fost mai renumit n Grecia antic dect Atena, oraul nchinat zeiei nelepciunii. Aici, din patru n patru ani, se organizau mari serbri la care se mbulzeau participanii la concursuri i alergri, dar i dansatorii, muzicanii i poeii. Serbrile se numeau Panatenee dup numele zeiei. La Atena au fost rostite i apoi transcrise versurile btrnului poet orb Homer. Aici, ntr-un faimos amfiteatru de marmur, Odeonul, rsunau minunate cntri, ce dezmierdau urechile mulimii nsetat de art. 3. Acropola era citadela strvechiului ora Atena. Multe orae aveau dealtfel o acropol (n grecete acropol nseamn oraul de sus) unde se afla citadela de rezisten n primejdii i rzboaie. Tot aici erau construite, de obicei, templele zeilor, n care se pstrau obiectele cele mai de pre. 4. Legendele eline, precum arat Friedrich Engels, pstreaz n ele multe amintiri din perioada matriarhatului, a perioadei cnd femeia juca rolul precumpnitor n familie. n legenda despre Cecrops se menioneaz trecerea de la matriarhat la patriarhat, adic la perioada cnd brbatul ncepe s aib n familie rolul principal. Ca toate celelalte fenomene istorice i sociale, este justificat i acesta, n mitologia elinilor, printr-o ntmplare legat de zei. 5. Simbolul prudenei e arpele, iar cel al nelepciunii este bufnia. arpele i bufnia se vd aproape ntotdeauna lng zei, n vechile opere de art. 6. Lidia, ar vestit n antichitate, n Asia Mic, era situat ntre Misia, Frigia i marea Egee. n istorie este celebru bogatul rege al Lidiei, Cresus. 7. Vechea legend elin a fost minunat povestit de Ovidiu n Metamorfoze", i dup el preluat de scriitorii moderni. 8. Areopag nseamn stnca lui Ares. Pe aceast stnc, legenda spune c a fost disputa dintre zei asupra dreptului de protector al oraului Atena. Mai trziu, sfatul arhonilor, care conducea oraul Atena, a cptat numele de Areopag. 9. Pianjenul se cheam Arahne n grecete (De-aici familia zoologic a arahnidelor). 10. n colile romane, portretul sau statua Minervei cum se numea Atena la ei era la loc de cinste i dedesubt sta scris : Minerva fuit Dea literarum, scientiarum et omnium artium", adic : Minerva este zeia literaturii, a tiinelor i a tuturor artelor". Noi avem Ateneul lcaul de arte i de tiin. Astfel de atenee mai sunt i astzi

n multe ri, cci Atena a rmas un simbol al culturii i nelepciunii. Poetul roman Horaiu a scris o carte cu versuri iscusite, numit Ars poetica", o carte despre arta creaiei poetice. n ea griete astfel ctre poeii vremii, cerndu-le s pun i un dram de nelepciune n orice poezie : Tu n-ai s poi spune nimica i n-ai s izbuteti, dac nu vei ine seam de Minerva" sau : Tu nihil invita dices faciesve Minerva.

137

STRLUCITORUL APOLO
nd peste rmurile nsorite ale Eladei porneau s bat vnturile toamnei, ducnd cu ele frunze vestejite, ca nite psri roii, fr via, purtate de uvoaie ctre mare, cnd cerul i-nvelea n falduri de nori i cea vineie, aezii-nlau imnuri lui Apolo. Tu eti lumina, cntau ei. Tu eti cldura scump muritorilor. cum ne prseti i pleci ctre inuturile hiperboreene, s duci i-acolo marea-i strlucire, poezia i-armoniile divine, ce ne-ncntar pn azi pe noi....1 i-n imnurile lor aezii l proslveau pe fiul Letei, zeia nopii nstelate. Reaminteau, n primul rnd, cum zeul, cu un arc pe spate, avnd n mna

stng lira, pise falnic n Olimp. Zeus i toi nemuritorii, vzndu-l pe Apolo atta de frumos n vemntul de aur, parfumat cu esene, innd n brae lira, nu tiau ce s-admire mai mult : nfiarea lui mndr, sau cntecul sublim ce-i rsuna din lir. Ridicai de pe jiluri, afar doar de Zeus, de Hera i de Leto, zeii l -au aplaudat. Cnd s-a sfrit cntarea, nsi zeia Leto i-a luat lira de aur i arcul cu sgei i i le-a agat de o coloan-nalt. Iar Zeus, tatl su, i-a oferit o cup umplut cu nectar. Cele nou zeie, care sunt cunoscute sub numele de muze, s-au adunat n juru-i i l-au recunoscut ocrotitorul lor. Spre slava lui Apolo sau Febus, cum s-a mai numit zeul, ele au rostit imnuri care au dezmierdat urechile cereti, n timp ce Afrodita i casta Artemis s-au luat de bra cu Hebe, zeia tinereii, cu horele voioase i cele trei charite, ncepnd s danseze. i-n hora graioas s-au grmdit i zeii : Hermes, neobositul, i Ares, violentul, dnd jocului ndat mai mult vioiciune. Apolo i privea. i fruntea lui divin era ncercuit de raze n cunun. Vznd aceast hor, blonda zei Leto a ctat ctre Zeus, i Zeus ctre dnsa. i amndoi prinii au fost cuprini pe dat de-o mare bucurie.

APOLO I CAUT LOC DE TEMPLU


eul dup aceea a cobort n lume i a cutreierat prin ri nenumrate, cutndu-i loc de templu. i, tot umblnd pe drumuri, Apolo a ajuns n nite locuri stranii, stncoase, mohorte. Pasmite sosise n muntele Parnas. Aici sunt nite vrfuri de piatr cenuie, ce parc stau s cad ntr-un abis de smoal clocotitor de vuiet. uvoaiele de aer un aer cald i umed nesc necontenit i vorbele rostite se-ntorc iute-n ecouri, sunnd din stnc-n stnc2 . Pdurea-i misterioas. Frunziul ei optete. Un izvor i prvale apa sa cristalin spre valea-nnegurat, srind peste pripoare. i-n munte-i o strmtoare afund, mocirloas, unde tria atuncea precum spunea legenda un arpe numit Piton. Trupul acestui monstru era lung ct un munte, cu-o sut de grumazuri i o sut de guri, care azvrleau flcri, duhori neccioase. Duhorile acestea nesau tot vzduhul i oameni, fiare, gze, psri sau alte fiine, dac treceau pe acolo, se stingeau, otrvite. arpele se nscuse dintr-o mocirl verde. Mocirla rmsese din apele vrsate acolo, prin potopul ornduit de Zeus.

139

Piton primise-n tain porunc de la Hera s-l pndeasc pe-Apolo, cnd va trece prin munte, i s-i rpun viaa. Hera-l ura pe fiul cel nou-nscut al Letei, pentru c soul su, preaputernicul Zeus, inea mai mult la dnsul dect la fiii ei : Hefaistos i Ares. Cnd a ajuns Apolo n muntele Parnas, dihania uria s-a avntat spre dnsul, dornic s-l ucid. Dar zeul i-a ntins arcul. A tras prima sgeat. Erau doar patru zile de cnd vzuse lumea, i-ntia lui sgeat a i nimerit monstrul. E drept c i sgeata fusese furit de fierarul din Lemnos, Hefaistos, schilodul, cu mare meteug. Cum i-a ptruns sgeata n carnea muced, arpele a simit c i-a venit sfritul. A ncercat s scape i s se furieze ntr-o peter adnc. Dar n-a mai izbutit... Chinuit de dureri, Piton s-a zvrcolit prin verzile mocirle n care vieuia. A srit n nisipul cel galben de pe maluri i a lunecat iar, cu uiere cumplite, n putreda bltoac, n vreme ce veninul i se scurgea din boturi. Monstrul s-a zvrcolit tot mai ncet n ap. Ochii i s-au lsat. S-au cufundat pe-ncetul, de tot, n ntuneric. Aa s-a prpdit. Iar trupul su, lungit pe zeci i zeci de stnjeni, i s-a uscat cu timpul, sub razele de soare ...3 i locurile acestea unde-a rpus Apolo pe fiorosul monstru au fost numite Delfi. n Delfi se vor pune temelii unui templu i-unui vestit oracol, a hotrt Apolo. Oamenii vor putea s-ntrebe i s afle rspuns la ntrebri, prin preoteasa mea, Pitia, neleapt. Ea se va aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea lui Piton cel rpus, deasupra unei grote adnci i fumegnde, ce duce pn-n ara lui Hades, mohortul... Prin ea voi da rspunsuri. Dar oamenii datori sunt s-mi druiasc aur i scule preioase i zeci de bogii, rsplat pentru mine i preoii din templu4 ... Mai poruncesc, de-asemeni, s aib loc, n cinstea luptei mele cu monstrul, jocuri, serbri, concursuri, i cntece, i dansuri 5 ... S fie veselie, iar eu s fiu slvit... Dup aceea zeul, ptat nc de snge de sngele lui Piton a pornit s se spele, s-i purifice trupul, n micul ru Tempe.

NIMFA DAFNE SE PREFACE NTR-UN COPAC

um s-a splat ns de snge, Apolo a prins chef de via, de

dragoste i desftare... El i-a pus ochii pe o nimf, nimfa Dafne, copila rului Peneu. Atta c micua nimf ceruse tatlui su, rul, dreptul de -a sta nemritat, dei muli regi i mari eroi i-ar fi dorit-o de soie. Ba, chiar un prin, pe care dnsa l izgonise deseori, era att de-ndrgostit, nct i-a lsat prul lung, s-a mbrcat n straie de fat i, izbutind s se apropie de-ncnttoarea Dafne, se mulumea s-o vad zilnic. Apolo ns a aflat, i-a hotrt s-ademeneasc, ntr-o zi, pe-acest prin la scald, i-n acest fel s dea-n vileag c e un tnr, nu o fat. Prinul cu plete lungi, de aur, a fost silit s se dezbrace, s intre -n apa rului. nelciunea prinului a fost pe loc dezvluit. Dafne, speriat, a fugit, plngnd amar, s se ascund. Iar nimfele ce o-nsoeau au srit la srmanul prin, l-au dobort cu lncile i i-au zvrlit trupul n ru. Apolo s-a veselit stranic, vznd c prinul a pierit, i-a plecat n cutarea nimfei. N-a cutat mult, i-a aflat-o ntr-un desi umbros de fagi. Dafne, zrindu-l, a fugit s se ascund i mai bine, n timp ce zeul o urma, strignd mereu n urma ei : Fiic frumoas-a lui Peneu, oprete-te... oprete-te... Nu-i un duman brbatul care alearg azi pe urma ta... Ci sunt ndrgostit de tine, eu, zeul care-mi logodesc adeseori glasul cu lira i i desft pe-olimpieni... Dar nimfa nu-i asculta vorba, nici jurmintele fierbini. Fugea, ca-n zbor, peste coline. Prea o biat ciocrlie, care cntase pn -atunci i se rotise n vzduh, dar oimul cel mereu flmnd i auzise cntecul, i-acum vroia s-o sfie pe cntreaa cerului... Vlul czuse de pe fat... Doar pletele o mai fereau de ochii zeului Apolo, pletele lungi pn-n pmnt. Teama i da puteri s-alerge copilei rului Peneu ; dar zeul i nteea fuga i era gata s-o ajung... Simind n ceaf rsuflarea aceluia ce-o urmrea, i fiind sleit de puteri, dup o goan-att de lung, fata i strig rului : Ajut-m acum, o, tat. Deschide -i apa s m-nghit, sau schimb-aceast frumusee, care-mi aduce nenoroc... Abia-i sfrete fata ruga, c-o toropeal o ptrunde, i-o scoar rece i se-ntinde pe sn, pe trupul delicat. Prul i se preschimb-n frunze. Braele iau nfiarea de ramuri lungi, tremurtoare. Picioarele prind rdcini pe malul nisipos al apei. Din toat frumuseea nimfei rmne numai frunza verde i sclipitoare n lumin. Apolo o cuprinde-n brae pe Dafne, prefcut-n trunchi. Sub nveliul nou se simte cum bate nc inima nfricoat a copilei. Zeul srut trunchiul rece. Dar nici aa, schimbat-n arbore, pe malul rului Peneu, ea nu-i primete srutarea i i rnete buzele, cu scoara aspr de copac. Chiar dac tu nu vrei, Dafne, rostete zeul, vei fi de azi copacul meu. Frunzele tale au s-mi fie podoab pletelor i lirei i tolbei mele cu

141

sgei. Copacul parc l ascult i-i clatin frunziul proaspt, sub adierea linitit a vntului de miazzi. Iar zeul nc mai srut scoara cea aspr i rostete : Pentru nvingtorii-n lupte, semnul de cinste o s fie cununi din frunzele de laur! ...6

FNTNA CASTALIEI
ncununat apoi cu laur, Apolo a plecat prin lume. N-a trecut ns vreme lung i a-ndrgit pe alte fete. Dar, ca un demn fiu al lui Zeus, le-a prsit, la rnd, pe toate. Fiii lor au ntemeiat multe orae, n Elada. Numai c vestea necredinei zeului fa de soii se rspndise pretutindeni i fetele fugeau de dnsul, ctnd s scape de ruinea de-a fi i ele amgite i prsite rnd pe rnd. Era ns pe acea vreme o tnr, Castalia, fiic a regelui din Delfi. Fata avea un har : cnta, cum nu putea s cnte alta. Cnta i se juca pe munte cu fetele de vrsta ei. Zeul, vznd-o, a-ndrgit-o i a cerut-o de soie. Castalia iubea pe altul, pe un pstor care-i mna cirezile acolo-n munte. i ei se ntlneau ades i i juraser credin, pn la moarte, amndoi. Zeul Apolo tia totul, ura pe tnrul pstor i ntr-o zi l-a-ntmpinat cu ochii-n flcri i i-a spus : Te chem la lupt, feciora!... Eu trag cu arcul, tu cu lancea. Am auzit cum te-ai ludat c poi inti la fel ca mine... i mai -nainte ca flcul s fi putut ridica lancea, zeul a i tras o sgeat. Pstorul a czut n brnci, apoi pe spate, i-a murit. Zeul Apolo a chemat un crd de corbi s-l ciugule i a plecat s caute fata. Castalia tocmai venise s ia ap dintr-o fntn. Zeul s-a apropiat de dnsa, spunndu-i n acelai timp : Iubitul tu piere pe munte. L-am izbit cu sgeata-n piept. Acum poi fi soia mea. Eti liber... Vei fi a mea... i-a vrut s-o i cuprind-n brae. Dar ea n-a stat s se gndeasc. A srit n adncul apei. Zeul n-a mai putut s-o scape ; dar a rostit ndurerat : Apa n care te-ai zvrlit, Castalia, va cpta numele tu. Pitia nsi n-o s poat afla viitorul nimnui, de nu i va spla-nainte trupul n apa limpede... Iar poeii, de vor vrea s spun stihuri miestrite, s cnte imnuri zeilor, vor trebui s se adape nti de-aici, i-apoi s pun mna pe lir, ca s dea glas strunelor, n viers vrjit ...7 El nsui, zeul, a rmas acolo timp ndelungat, rostind n amintirea fetei cntri bogate-n armonii, i alinndu-i astfel dorul de fata regelui din Delfi.

143

APOLO AFL O VESTE NEPLCUT


ealtminteri, zeul era tare mndru de lira lui. Nu-i nimeni mai presus de mine, glsuia muzelor adesea. Nu-i nimeni ?... Nu era... Pentru c, iat, muzele au adus din Frigia o veste. Tnrul Marsias, cuteztorul, a fcut o unealt nou de cntat, numit flaut. oapta lui e duioas, alintoare. Cnd punea Marsias la buze noua unealt de cntat, freamtul vieii contenea. Nimfele i satirii se-adunau i ascultau, fr de glas, cntarea lin i sunetele nemaipomenite. Se povestea c-n Frigia, odat, se npustiser dumanii peste ar, ca frunza i ca iarba, mpovrai de arme i de ur. ara era aproape-nfrnt i desperarea nvlea, nebun. Femeile -i smulgeau de la sn pruncii i-i ucideau, dect s cad prad dumanului slbatic, nemilos. n clipele acelea, cnd prea c-i dus ultima ndejde, s-a ivit Marsias n lupt. Bine-ai venit! strigau otenii. Cu flautul tu vei mngia pe cei care-i dau viaa pentru ar... Marsias le-a zmbit, i ducndu-i unealta nou de cntat la buze, a suflat cu putere ntr-nsa, fcnd s izbucneasc-o melodie. Iar degetele i jucau pe flaut, parc sltau nite voinici n hor. Sunete tnguioase au nit. Dumanii i-au contenit pasul. Lncile le-au alunecat. Din mini le-au czut sbiile-ascuite, i scuturile peste ele, fcnd zgomot. Sgeile fceau ndat cale-ntoars. Iar rurile rii se-nlau din matca lor cu vuiete grozave i se uneau, alctuind o mare cu valuri crncene, urlnd turbate. Nvlitorii au fost luai de ape, izbii de arbori i strivii de pietre. Nici unul nu s-a ntors acas, s-i mai revad soia i copiii. Marsias a cntat necontenit, pn-au pierit cu toii, luai de ap... O, Marsias! au grit frigienii. Ce mulumire i-am putea aduce ie, ce ne-ai scpat de moarte, de jaf i de robie ruinoas ? Nu-mi trebuie nimic, a spus flcul. Nu eu, ci cntecul de flaut a scpat ara... i auzind Apolo c flcul cnt cu atta iscusin, s-a-ntunecat de suprare. Urcndu-se n carul su de aur, a purces ctre Frigia, i ajungnd acolo, a trimis s-l cheme pe Marsias i l-a-ntrebat : Ce instrument cnt mai minunat ?... Rspunde !...

Tu crezi c lira, i eu flautul... a rostit Marsias. Atunci s te ntreci cu mine! a poruncit zeul Apolo. Primesc, dar i cer drept judectori pe-acei ce locuiesc pmntul : oamenii, nimfele, satirii. Nu! Nu m nvoiesc, a mai spus zeul. Toi sunt nepricepui ca tine. Doresc s vie cele nou muze, al cror oblduitor sunt eu. Zeul a fcut apoi semn spre slav, i muzele s-au i nfiat. Acela care o s-nving are dreptul s-l pedepseasc pe cellalt cum o pofti!... a rostit ultimul cuvnt Apolo. i-ndat a-nceput concursul...

MARSIAS ESTE NVINS PRIN VICLENIE


ntiul a-nceput Apolo cu lira sa. Att de dulce suna lira, c muzele l-au aplaudat : Fiul zeiei Leto o s-nving!... Dar Marsias i-a dus flautul la gur, pornind s-i cnte melodia. Iar cntecul nea din flaut att de cald, att de straniu, nct prea un vis, o tain, care se furia n suflet i-l fermeca... O, ce frumoas este cntarea lui! au strigat cele nou muze. ntrece lira lui Apolo... ntrece lira mea ? a spus Apolo, cu vocea amenintoare. O, muzelor, nu tii ce spunei! M mniai cu vorba asta. S mai cntm nc o dat... Primeti flcule ?... Primesc! Numai c de-ast dat zeul i-a nsoit lira cu glasul. i cntul lui era divin. Muzele toate, bucuroase, au spus c el e-nvingtorul. Marsias, ns, s-a-mpotrivit, spunnd c lupta a fost prea bine hotrt, de la-nceput, doar ntre lir i flaut. Ce caut glasu-n lupta asta ? El aparine altei arte. Ba nu, i tu te foloseti de gur, cnd sufli -n flaut, a grit zeul. Deci pot s cnt i eu cum vreau, la fel ca tine, Marsias ! Ba, chiar mai mult. Vezi lira mea ? Eu cnt dintr-nsa, cnd dintr-o parte, cnd dintr-alta. S cni i tu la fel, din flaut. Cu lira ta vd c se poate, a spus flcul, dar eu nu pot s suflu -n cellalt capt al flautului, tii foarte bine. Asta e doar o viclenie, ca s m-nvingi cci nu poi altfel... Concursul a-nceput din nou. Zeul i-a pus tot meteugul n cnt cu

145

lira i cu vocea, iar Marsias s-a ntrecut pe sine n cntecul duios de flaut. Patru din cele nou muze erau de partea lui Apolo. Patru-i ludau ns rivalul. Mai era una : Caliope, muza poemelor, i dnsa l ndrgise pe Apolo. Ea i-a dat votul zeului. Astfel, nedreptul olimpian a ctigat acest concurs i l-a nfrnt pe Marsias. i zeul necjit la culme pe Marsias c-l nfruntase i era gata s-l ntreac, de nu i-ar fi venit n sprijin frumoasa muz Caliope, a pus la cale o osnd de o cruzime fr seamn. Legndu-l pe Marsias de-un pin, l-a jupuit de toat pielea, cu mna lui, nsngerndu-l. i ceri iertare ? i striga. Flcul n-a cerut iertare ; i-a spus doar zeului atta : Fiu al lui Zeus, m-ai nfrnt cu ajutorul Caliopei ; dar nu m-ai ntrecut, viclene, i nu m tem deloc de tine. Cntecul meu din flaut va fi de-a pururi cinstit i neuitat de oameni, de toi aceia care -nfrunt voina zeilor tiran... i i-a dat sufletul, viteazul... Sngele lui s-a scurs n tin, rou i glgind cu spume. S-a prefcut, se povestete, ntr-un ru neobinuit. Un ru cu unda purpurie, cruia oamenii i-au dat numele cntreului ucis. Oamenii, nimfele, satirii l-au plns, l-au plns vreme-ndelungat. Flautul lui drag, purtat de valuri, a colindat prin toat lumea i, dup cum spune legenda, el cnta singur, peste ape, imnul cel aspru-al rzvrtirii. Atta doar c Apolo, temndu -se ca muritorii s nu nvee acest cntec, a cules flautul de pe ape, l-a dus n templul su din Delfi i l-a-nchinat, s fac pace cu umbra celui ce pierise...

Note
1. Cntau n acest fel, pentru c Apolo simboliza, n primul rnd, lumina i cldura soarelui. De aceea Apolo se mai numea i Febus, cuvnt care semnific lumina. Lumina i cldura nu mai aveau putere ctre sfritul toamnei. Iarna i mai puin. Se ntorceau primvara, n revrsri de aur, verdea, bucurie i cntece de psri. Poeii slveau atunci napoierea zeului luminii, ce trecea prin vzduh, ntr-un car de aur, tras de lebede ca neaua. n toat vremea asta, a iernii friguroase, umbrite, ntristate, grecii credeau c zeul luminii se afl undeva, la marginile lumii, dincolo de palatul de ghea al lui Boreu, vntul de miaznoapte, n locuri numite de aceea hiperboreene. Naterea lui Apolo din Leto, zeia nopii, n insula Delos (insula luminoas), era alegoria izbucnirii, n zori, a luminii albe din trupul negru al nopii. Hera, soia lui Zeus, ce ntruchipeaz cerul, s-a mpotrivit cu ur naterii lui Apolo. A prigonit-o pe Leto. Vroia s in noaptea pe loc ; dar n-a izbutit, cci zeul s-a nscut, lumina s-a ivit, i Temis, zeia ordinei i dreptii, i-a nfiat pe un talger, micuului Apolo, merindele cereti: ambrozia i nectarul. Cum a gustat Apolo bucatele divine, s-a fcut un flcu cu buclele pe umeri, frumos ca ziua scldat n lumin, cnd totul strlucete i te mbie la cntec. Sgeile din arcul zeului nseamn chiar razele de soare, iar lira e cimbolul cntrii. Cnd vine primvara, cnd se ivete ziua, dup noapte, psrelele zboar i ciripesc prin arbori, iar omul, cnd e vesel, cnd are lumin n suflet, cnt bucuros. 2. Locul acesta din muntele Parnas, numit de elini Delfi, este situat n aa fel, nct orice vorb rostit este rsfrnt n zeci de ecouri. Cltorul din antichitate, sosind aici, era cuprins de groaz. Avea impresia c zeii i sunt n preajm i vorbesc cu dnsul. 3. Piton, arpele nvins de Apolo, se pare c ar ntruchipa molima ce se ntinde n locurile umede, calde i ntunecate. Lupta lui Apolo simbolizeaz aciunea razelor de soare, care usuc pmntul dup ploi ndelungate, fcnd s piar boala i germenii ei tenebroi. Puine poetizri ale fenomenelor naturale sunt att de frumoase ca aceasta. Dealtfel, un mare artist grec Calamis, dup unele presupuneri a imortalizat aceast legend. El a cioplit o statuie, nfindu-l pe Apolo dup ce a dat drumul sgeii care l-a rpus pe monstru. Zeul zmbete, n statuie, rece i dispreuitor. Nrile sale freamt de mnie, dar fruntea lui rmne senin, olimpian, cu toat ncordarea prin care a trecut. 4. Oracolele, aa-zisele prevestiri ale lui Apolo, erau date printr-o preoteas ce se chema Pitia. Numele ei pare c vine tot de la Piton, monstru rpus de Apolo. Pitia se aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea unui arpe, deasupra unei grote din care neau gaze i un fum neccios. Ameit de gaze i fum, preoteasa bolborosea cuvinte fr neles. Cuvintele acestea erau considerate drept rspunsuri ale lui Apolo la orice ntrebare. Preoii le ornduiau n aa fel, ca nelesul lor s fie dublu, s ias bine oricare ar fi fost situaia. Dup aceea dnii, n schimbul unor daruri : aur, pietre scumpe, obiecte, vite, interpretau rspunsul dup cum le convenea mai bine. Oracolul acesta era celebru. El era consultat de ctre toi regii i oamenii de stat, n mprejurri grele, n schimbul unor daruri bogate. Astfel s-au adunat n templul din Delfi attea

147

comori. Locul acesta era cel mai bogat din toat Elada antic. 5. Jocurile n cinstea lui Apolo se numeau (tot de la Piton) pitice. La ele participa toat floarea tineretului din oraele greceti. 6. Laurul sau dafinul se cheam Dafne n limba greac. Iar pentru poei, Dafne mai e i palida lumin a aurorii, care se pierde sub revrsarea vie a luminii din miezul dimineii. 7. Fntna Castaliei se afl lng Delfi. Pe vremuri, aezii poposeau de multe ori la aceast fntn, sorbind apa rcoroas. n clipocitul apei din fntn, li se prea c aud ecouri din melodia pe care o cntase Apolo n amintirea fetei. Aceste oapte tinuite pe care nu le puteau auzi dect poeii i muzicienii, cum se credea, i inspirau pe acetia s fac versuri sau s mbine notele pe strune.

ARTEMIS
rtemis, sora lui Apolo, era zeia vntoarei. Ea-i ocrotea pe pmnteni cum socoteau vechii elini cnd nstrunau, la vnat, arcul. i, dup cum zeul Apolo era lumina ce nete din astrul sclipitor al zilei, Artemis se spunea c este lumina palid a nopii1 . Aezii povesteau c ea, ndat dup natere, s-a-nfiat tatlui su, i-a mbriat genunchii sacri i a grit : D-i, tat, d-i copilei tale dreptul de-a rmne fecioar... Ca lui Apolo, d-mi i mie un arc i-o tolb cu sgei. Dar ce spun eu ?... N-ai s

149

m narmezi chiar tu. Ciclopii nii s-or grbi s-mi fureasc-o tolb bun i mi-o vor umple cu sgei. Mai d-mi, te rog, nc i dreptul de-a duce-n mn o fclie i de-a m-nvemnta ntr-o tunic, ce nu va fi mai lung de genunchi, s nu m stnjeneasc la vnat. Doresc s m urmeze, n cortegiu, aizeci de fete de-ale lui Ocean. i d-mi i douzeci de nimfe, s m slujeasc-n vremea cnd nu voi mai dobor rii i cerbii. S-mi aib grij de nclminte, ca i de cinii credincioi. Pune sub ocrotirea mea doar un ora, care-l vrei tu, cci eu arareori voi poposi ntr-nsul... Voi locui mai mult n muni... Zeus a ascultat n linite ruga zeiei, apoi, zmbind n barb, i-a grit : Fie precum vrei tu, copil!... i mplinesc dorina ta. i-a dat poruncile de trebuin.

ARTEMIS PORNETE PRIN MUNI


ar Artemis, urmat de cortegiul de fecioare, a i pornit prin munte, la vnat. Urcnd pe culmile umbroase, pe stncile semee, bntuite de vnturile reci, zeia vna, din zori i pn-n noapte, tot felul de slbticiuni. i cam plcea s vad snge, s vad fiarele cum se zbteau n cruda agonie-a morii. ntindea brbtete arcul i, cnd trgea, nimica nu putea s-i scape. Sgeata ei pornea ca vntul, din arcul bine nstrunat. Fulgera fiara, fr gre. Slbticiunea nimerit se-mpleticea, oprindu-se n fug. ntorcea capul spre zei. Gemea uor, ca o-ntrebare, i luneca n ara morii. Departe de-a se-nduioa, zeia chicotea de bucurie i, ridicndu-i fruntea-nalt spre cerul cel senin, zicea : Nu poate fi, n toat lumea, un alt inta mai priceput dect zeia vntoarei... Nimfele i ddeau dreptate. ns tot ele-i povesteau c ar fi fost un fiu de rege, pe nume-Acteon, care vna tot ca i dnsa, umplnd pdurile de snge. Ba nc el s-ar fi ludat c e mai meter ca zeia. Auzind vorbe ca acestea, Artemis se ntuneca. i, terminnd cu vntoarea, zeia Artemis pornea, urmat de alaiul ei, spre o poian minunat. Creteau acolo chiparoi i pini, ce-mblsmau mprejurimea. Iar ntr-un loc, spat-n stei, era o bolt rcoroas. Din ea nea un izvora. n acest loc venea zeia n fiecare zi, s stea i s se scalde-n apa rece, nviorndu-i trupul feciorelnic, dup plcuta trud-a vntoarei.

Da unei nimfe lancea, arcul i tolba plin cu sgei. Alta o ajuta s se dezbrace i dou nimfe-i scoteau iute nclmintea prfuit. O alt nimf-i strngea prul zbrlit i rvit de vnt. I-l nnoda, s nu se ude, i cu cinci urne de aram, umplute la izvor cu ap, alte fecioare se sileau s-o rcoreasc pe zei.

151

MNIA CUPRINDE INIMA ZEIEI


tunci, precum se povestete, Artemis le mai ntreba : Cine e acel fiu de rege ? i oamenii ce spun de el ? Spun c-i un vntor destoinic, nentrecut de nimeni nc n meteugul vntoarei, chicoteau nimfele. i-i mndru, frumos la chip, nalt i zvelt... Astea sunt lucruri fr noim, zicea zeia. Mai degrab a vrea s tiu dac se spune c dnsu-i mai dibaci la vntoare chiar dect mine... Spunei drept! De... Unii spun i dintr-acestea... Zei, nu te supra... Sunt vorbe goale, fr rost. Vorbele-acestea s-or plti!... se pare c-ar fi spus zeia. Nu a trecut mult timp de-atuncea i, ntr-o bun zi, porni Acteon cu soii si de vntoare, i cincizeci de ogari, prin muni. i tot cutreiernd inutul, ajunse-n locurile unde hlduia mai des zeia. Unii socot c tnrul sosise-aici din ntmplare ; dar alii au temei s cread c, nciudat, nsi zeia ornduise s-l atrag pe vntor prin acel loc. Cci ea vroia s-l dea pierzrii. Acteon a simit deodat c este prins de oboseal. O oboseal ne-neleas... Ciudat!.. le-a spus el soilor. M simt trudit. Ajunge goana. Luai arcurile i pornii ctre palatul regelui... Eu singur mai rmn pe-aici o vreme, cu haita mea de cini. Curnd v voi urma pe cale... Soii i-au ascultat porunca i, lundu-i armele i prada, s-au ndreptat ctre palat. Acteon, singur n pdure, doar cu ogarii lng dnsul, privea nedumerit n preajm. ,,Ce e cu mine oare ? se gndea. Sunt obosit. Simt o chemare... Ba parc simt i-un fel de team, ce m strpunge ca un bold. De ce-s nelinitii ogarii ? De ce schellie mereu ? Ce e pe-aici ? Ce se ntmpl ?" i, fiindc-alturi se zrea un pria lucind prin iarb, Acteon a but cu sete. Apa o fi avut vreo tain, cci fiul regelui, ca tras de -un fir de a nevzut, urmat de toi ogarii si, a luat-o-ncet de-a lungul vii... A mers ce-a mers... i s-a trezit n locul unde se aflau zeia i cu nimfele. Aici Acteon s-a oprit. n faa ochilor avea cel mai ncnttor tablou ce i-l putea nchipui. Artemis, goal, se sclda. Din urnele de-aram apa curgea-n uvie strvezii, dar atingnd corpul zeiei, prindeau pe dat scnteieri, ca mii i

mii de diamante, ca nite flcri ce jucau i luminau toat pdurea. Flcul i pierduse mintea i nu se stura privind. O, ce frumoas eti, zeio, glsuia el ca ameit. Mai las-m s stau o clip... Dar nimfele strigau spre prin : Fugi, fugi, Acteon, nu privi!... O lege a lui Cronos spune c muritorii ce-i privesc pe zei, fr de voia lor, pltesc cumplit... Fugi, fugi, Acteon!... Nu privi... Acteon ns nu lua seama la vorba lor, i sta vrjit, cu ochii int spre zei. Nimfele au alergat n grab. Cu trupurile lor cutau s-acopere dalba mndree a zeiei. Nemernice, i-a spus zeia, tu, care te-ai nfumurat c eti mai meter dect mine, ai merita s fii intit n inim cu o sgeat... Dar ai s ispeti cumplit. i lund din urnele de-aram doi pumni cu ap a zvrlit-o n ochii fiului de rege.

ACTEON E SFIAT DE CINII SI


um l-a stropit cu apa fermecat, Acteon s-a fcut un cerb. El a pornit n goana mare, urmat de cini, de cinii lui, ce nu-i mai cunoteau stpnul. Ce-am s m fac ?" se gndea prinul, cci i pstrase judecata i se vzuse n pru, n noua lui nfiare. Anume i lsase zeia Artemis gndirea, ca suferina ce venea s i-o-neleag pn-la capt. Eu sunt Acteon! ipa dnsul cinilor care-l hituiau. ns n loc de orice vorb, din botul su nu rsuna dect un muget surd, de spaim. Cinii din nou se repezeau, i bietul cerb fugea prin locuri unde vnase mai-nainte, trgnd cu arcul, cu sulia, izbind cu piatra, sau nfignd, pn-n prsele, cuitul scurt de vntoare... i cinii lui l ncolesc. Eu sunt Acteon, vrea s spun greu osnditul prin. Nu m mucai ! Lsai-m. Eu sunt stpnul... Cinii ns l muc i-l doboar. Ltrnd l cheam pe Acteon, s vad cerbul biruit i s se bucure i el. Lor, cinilor preacredincioi, nu are cine s le spun c mult iubitul lor stpn e nsui cerbul ce le zace acolo,-n fa, i-i privete cu ochii umezi i sticloi.

153

URIAUL ORION
cteon i pltise vina de a fi fost mai priceput n mnuitul arcului dect zeia Artemis. De-acum nainte nimeni n-avea s-i mai tirbeasc faima de cea mai iscusit n meteugul vntoarei castei copile a lui Zeus. Umblnd mereu prin muni, zeia nu avea timp de dragoste, i mritiul c-un brbat i prea mai nesuferit dect orice pe lumea asta. Chiar nimfele ce-o nsoeau nu aveau voie s iubeasc vreun brbat, s se mrite i, de-i clcau aceast lege, le ucidea fr cruare, intindu-le pe loc cu arcul. Cu toate astea, unii povesteau c i zeia Artemis, o dat, ar fi iubit pe un voinic ; dar dragostea i-a fost nefericit. Iar aezii depnau legenda-n chipul urmtor : Se zice c-a trit pe vremuri alt vntor, pe nume Orion, feciorul unui rege, Hirieu. Feciorul regelui crescuse ns-nalt, att de-nalt, c fruntea lui trecea de scama norilor, i de intra n valurile mrii, s se scalde, n locul unde-i apa mai adnc, pieptul i rmnea afar. Acest uria, acest flcu, din cte meteuguri sunt pe lume, doar unul ndrgise : vntoarea. Avea i-un cine fermecat, zis Sirius, i mpreun colindau, la vntoare, departe, peste mri i ri. Zeul stpn al mrilor, Poseidon, i druise tnrului harul de a putea umbla i peste ape, la fel ca pe uscat. i druise acest har fiindc, odat, Hirieu l ospeise-n ara sa cu cinste, cum i plcea trufaului Poseidon. ns, la vremea cnd se-ncepe povestea noastr, Orion fcuse destule fapte de isprav, ludate stranic pe pmnt. Fusese, ntre altele, chemat de regele din Chios2 , s-l ajute. Insula cea frumoas, Chios, fusese npdit de dihnii. Viteazul Orion plecase-n lupt i nimicise pn'la una toate dihniile-acelea, care prduiau inutul. n schimbul faptei sale, vntorul ceruse pe fata regelui de soa. Dar regele nevrnd s-i dea copila l-a mbtat, prin viclenie, pe ndrzneul Orion i, pe cnd el dormea adnc, i-a scos amndoi ochii cu cuitul ascuns, din timp, sub haina lui regal. Uriaul s-a trezit n dureri mari. A vrut s-l prind pe duman i s-l rpun, dar, bjbind fr s vad, s-a-mpiedecat i, ct era de lung, s-a prbuit pe rmul mrii, cu capul su pletos czut n valuri. Dar tot nu s-a lsat. S-a ridicat, i, ascultnd mai bine ce se-ntmpl, a desluit n deprtri un zgomot. Bteau ciocane mari pe nicoval.

A neles atunci c Lemnos insula unde furarul Olimpului, Hefaistos, lucra de zor cu un pitic, Chedalion este pe undeva pe-aproape. Uriaul a pornit prin mare, cluzindu -se ntruna dup zgomot, pn ce a ajuns n Lemnos. Acolo, s-a rugat de zeul cel chiop, Hefaistos, s-i vin-n ajutor ; i zeul s-a milostivit. Printr-un oracol, furarul l-a sftuit pe Orion s ad, n zorii fiecrei diminei, cnd se ivete Eos aurora cu ochii ctre rsrit, i-o s se vindece cu vremea. Dnsul i-a ascultat povaa, i-n fiecare zori de ziu i lua pe umeri un copil. Acesta-l ndrepta cu faa spre rsritul rumenit i, cum era de-nalt, i razele cdeau nti pe chipul lui, ncet, ncet, s-a lecuit de suferin. Ochii-i au nceput s vad, nti uor i slab, ca printr-o sit, apoi din ce n ce mai bine, pn ce iar i -a fost vederea lui Orion ca la-nceput. Atta doar c, n vremea ct el cta spre rsrit ca s-i atepte vindecarea, l-a tot zrit zeia Eos i dnsa s-a ndrgostit de prea-voinicul Orion.

DOU ZEIE SE CEART PENTRU UN MURITOR


ai mult, zeia aurorei att de tare l-a-ndrgit pe vntorul cel voinic, nct a svrit o vraj i l-a rpit la dnsa-n cer. Cum l-au vzut i celelalte zeie pe vntorul Orion, se pare c-au btut cam tare i alte inimi pentru el... i dintre toate, cel mai mult s-a-ndrgostit nsi zeia Artemis. i-n gelozia ei pe Eos, era s svreasc, poate, o fapt cam necugetat... i zeii s-or fi luat de gnduri : Cum ? Ea, zei olimpian, vrea s i-l smulg altei zeie pe-un muritor i s i-l fac brbatul su ?" Ni se tirbete slava noastr, glsuia Zeus ctre ceilali, dac vom sta nepstori. Nu! n-am s las astfel de fapt s se petreac n Olimp. S-o-mpiedecm deci ct mai grabnic !... Dar cum ?... Dar cum ?... ntreba Hera. i cine se va-ncumeta ?... M-ncumet eu! a spus Apolo. E sora mea i sunt dator s-o apr, pn la sfrit, de dragostea nesocotit pentru un simplu muritor. i chiar n ziua ce urma, n revrsat de zori, Apolo l-a i chemat pe Orion. I-a poruncit s plece grabnic i s vneze multe psri, din cele ce zburau n stoluri deasupra mrii lui Poseidon. Pe urm s vneze fiare, dintr-un rm ndeprtat... Porunca zeului Apolo trebuia iute-ndeplinit. Orion i-a i luat

155

mciuca, arcul i tolba, i un palo. Pe umeri i-a zvrlit o blan a unui leu rpus pe vremuri. i-a mai strigat i cinele, pe Sirius, i au pornit numaidect la vntoare. Apolo l privea cum pleac. Privirea-i aspr scnteia...

O NOU CONSTELAIE
e deprtase vntorul. Abia se mai vedea deasupra mrii, ct un punct mic, pierdut n zare. Atunci Apolo a strigat-o pe sora sa, pe Artemis, cu voce blnd, prefcut : Surioar, vino iute-ncoace!... Ai spus de-attea ori c-n vntoare nu-i nimenea pe lume s te-ntreac. Azi a dori s-mi dai i o dovad. De-o fi cumva s izbuteti, sunt gata s-i recunosc i eu ntietatea, i chiar s spun c eti mai priceput n tragerea cu arcul dect mine. Te nvoieti ? De bun seam, frate. Care-i inta ?... S-mi iau doar arcul... i s trag cu grij. i Artemis i-a-ntins ndat arcul. A pus n strun o sgeat. Ia uit-te acolo! Vezi, surioar, un punct micu i palid, care -i gata, aproape gata, s dispar ?... l vd. I-o pasre, pesemne... Poi s-o inteti ?... Glumeti, Apolo! a zis zeia, sigur de dnsa. S nu ating astfel de int ?... De-ar fi mai mic o prere ; de-ar fi departe, peste lume, tot o lovesc. Privete-aicea!... Ochind, zeia-ntr-o clipit i-a slobozit sgeata ei spre punctul mictor din zare, ce-abia-abia se mai vedea n deprtrile albastre. Sgeata a strpuns vzduhul strlimpede al dimineii i s-a nfipt de-a dreptu-n int. S-a auzit un rcnet groaznic i Orion s-a prbuit. Marea s-a-mpurpurat de snge i-n slvi a prins s se jeleasc Eos, cu voce ascuit : Artemis, mi-ai ucis iubitul!... Artemis, fr s-i rspund, s-a avntat pe-un nor de aur. S-a repezit spre locul unde zcea n valuri vntorul i l-a cuprins n brae-ndrgostit. i, copleit de durere, i-a implorat lui Zeus nvoirea s-l urce ntre constelaii, pe dragul ei, pe Orion, ca s nu piar cu

desvrire, s poat ea s-l vad, zilnic. Zeus, stpnul, s-a-nvoit, vznd atta ntristare, i l-a urcat pe vntor pe bolt. E constelaia ce se numete, dup legend, Orion. Ea se ivete la-nceputul verii i piere aproape de sosirea iernii, cnd prind s cad ploile pe mare. Aceste ploi sunt poate lacrimi, precum se cnt n poeme. Lacrimi vrsate de zeie... Ca s nu fie singur Orion pe bolt, Artemis s-a rugat de Zeus s-i dea tovar, lng el, pe cinele ce-l nsoise, n timpul vieii, la vnat. Aa se face c e-n cer i Sirius, stea sclipitoare, ce se zrete bine vara, n constelaia Cinele mare.3

COPILA LETEI DEVINE NECRUTOARE


rtemis a rmas nemritat. Inima ei s-a asprit mai tare dect fusese nainte. Nu mai avea nici o cruare fa de cei care-i greeau ; dar cel mai greu s-a rzbunat pe o regin, Niobeea. Ast regin, Niobeea, era nespus de fericit. Soul su, Amfion, din Teba, era un brbat bun i vrednic. Cu el avea, n csnicie, apte biei i apte fete : copii frumoi i tare dragi. Nu-i nimenea, n lumea asta, mai fericit dect sunt eu, spunea adesea Niobeea. Fiii mei strlucesc cnd poart armele n mini, iar fetele mai mndre-s ca zeiele... Tocmai venise srbtoarea zeiei Leto i aceasta ceruse jertfe tuturor. De ce s m nchin eu Letei, s-i aduc daruri ? Pentru ce ? Cu ct e mai presus ca mine ? Copii am eu mai muli ca ea, i nu-i nici unul mai urt dect sunt Artemis i-Apolo. Soul su, Zeus, nu i este i n-o s-i fie credincios. Pe cnd iubitu-mi Amfion ochi n-are dect pentru mine. De ce s m nchin eu Letei i pentru ce s-i aduc daruri ? Fiindc-i zei ? Nu. Nu vreau... Auzind vorbe ca acestea, multe femei n-au mai vroit nici ele s-i aduc daruri zeiei nopii i au spus : Aa e! Este drept ce spune regina noastr Niobeea... i pe altarele zeiei ofrandele s-au micorat. Putea ns zeia Leto s-ndure astfel de ocar ? Pot oare zeii s aud c muritorii nu-i slvesc ? Zeia nopii, mniat, l-a vestit iute pe Apolo, zeul sgeilor de aur, i pe zeia vntoarei, Artemis pururea fecioar. Artemis,care l pierduse pe Orion de scurt vreme,a spus fratelui su aa:

157

M-ai ndemnat s-mi zvrl sgeata n cel pe care l iubeam. Acum privete: o femeie, o muritoare, Niobeea, nesocotete o zei, pe mama noastr, i pe noi doi... Ce ai s faci ? Cum vei plti ? Cum voi plti ?... a spus Apolo. i voi ucide toi bieii cu care se flete-att... i eu copilele, de care e att de mndr... a glsuit Artemis crunt. Zeul Apolo i-a luat arcul. Doi dintre fiii Niobeei mnau un car n faa Tebei. Ct ai clipi au fost strpuni. Ali doi se aflau la palestre4 . Au fost i dnii sgetai. Mai erau trei. Dar nici acetia n-au avut mult de ateptat. Zadarnic unul dintre dnii mai implora nc pe zei sa nceteze-acest mcel. Sngele lor uda rna. Regina, ce era de fa, s-a repezit peste feciorii cu trupurile fr vlag. i-a rupt vemintele regale i pletele. i-a zgriat faa. S-a dat cu fruntea de pmnt i, hohotind, avnd pe fa lacrimi amare, n iroaie, striga spre toi: Iact zeii... Privii-i cum ne asupresc, cnd nu ne umilim destul. Asta-i dreptate olimpian!... i ridica pumnii spre cer. Soul ei, Amfion, vznd aceast crim fr seamn, se-ndurerase-att de mult, c i rupsese firul vieii, vrndu-i paloul n piept. Fetele se aflau cernite, lng slaul unde fraii ateptau focul rugului. Mulimea suspina pe lturi. Nu era mam s nu plng durerea bietei Niobeea.

ZEIA SGETEAZ I FETELE NIOBEEI


oar Artemis privea din slav i nu se-nduioa deloc. Aceasta-i numai nceputul, murmura ea. O s priveti tu, Niobeea, i cele care vor urma... Apoi i-a-ntins zeia arcul. A tras n cea dinti copil, care s-a prbuit, gemnd, peste unul din fraii si. A doua i mngia mama. Sgeata ns i-a oprit oapta duioas ce-o rostea. Una cta s se ascund n dosul unui trunchi de pin; dar trunchiul n-a putut feri corpul fecioarei ct de ct, Alte trei au pierit la rnd. i lng mam n-a rmas dect copila cea mai mic. Regina i acoper trupul cu hainele-i cernite i roag, n genunchi, zeia :

Artemis, mi-ai ucis copiii! Nu mai triete dect una dintre odraslele iubite, i este cea mai mititic. Fii bun, Artemis, mi -o las... Att mai am pe ast lume... Fii bun, Artemis... Te-ndur.., Da-n timp ce dnsa nc-o roag i lacrimile i se vars pe faa galben, pierit, Artemis pune iar sgeata n struna cea zbrnitoare. Pune sgeata i intete. Inima fetei se oprete sub vrfu! ascuit ce vine i se nfige nemilos, scurtndu-i zilele puine5 . Mama n-a mai putut s plng. Lipsit de biei, de fete, de soul su, de Amfion, dnsa se culc ntre-aceia care-i fuseser prea dragi. Atta chin o mpietrete. Faa-i i pierde strlucirea. Ochii-i rmn, de asemeni, orbi i nemicai sub fruntea pal. Nimic din ceea ce d via unei fpturi nu se mai vede. Se-nvrtoeaz limba-n gur i sngele-i nghea-n vine. Nici capul nu poate s-l mite sau braele s i le-ndoaie. Picioarele-s nepenite. Nu vor mai duce trupul niciodat. Cci ea s-a prefcut n stan rece. Doar lacrimi limpezi i mai curg din ochii-att de bucuroi odinioar. Deodat se pornete o furtun ce o-mpresoar pe regin i-o duce-n zbor, n ara ei, n ara unde se nscuse 6 . Aici e aruncat pe un munte ; dar i acolo mama tot mai plnge. Din ochii ei de piatr nesc lacrimi, care se scurg ca un izvor. Aa s-a isprvit osnda dat de zei reginei Niobeea, pentru c-a fost prea fericit... Aezii povesteau c mult vreme s-a mai putut vedea trupul de piatr al reginei, pe acel munte, pn ce ploile i vntul l-au mcinat i l-au fcut s piar... Totui, dei era att de aspr i de necrutoare, dup moartea iubitului su Orion, chiar Artemis, zeia vntoarei, se stura cte-odat de mceluri. Atunci, ncredinndu-i arcul nimfelor sale credincioase, Artemis se ducea la Delfi. O ntmpina Apolo i, mbrcat graios, cu prul ridicat pe ceaf i pieptnat cu ngrijire, slta n fruntea celor trei charite, ntr-un dan plin de voioie. Apoi cnta cu cele nou muze, n cinstea mamei sale Leto i a puternicului Zeus. Cu toate astea, una dintre plcerile de seam ale zeiei era aceea de a privi la marile serbri vntoreti. Oamenii din acele timpuri ineau la meteugul vntoarei. Hituiau fiarele prin muni. Se desftau intind cu arcul sau zvrlind lncile-ascuite, vnnd necontenit slbticiuni. Spre sear, vntorii-ncetau goana. Cinii se grmdeau lng stpni. Cornul de vntoare suna straniu, parc plngea, parc spunea ceva... Chema pe vntori pe lng focuri. i vntorii cntau veseli. Lncile, nc umede, luceau trntite-n ierburi lng dnii. i sus, pe cer, se ivea luna, ca o fclie de argint, dus de-o mn nevzut. Stele clipeau nerbdtoare. i ateptau... Ce va urma ?... Urma povestea nelipsit, povestea care o cnta pe fata Letei i-a lui

159

Zeus, sora mreului Apolo, zeia Artemis cea cast. Urmau i imnuri i serbri, jertfe i daruri ce-ncntau trufaa fire a zeiei, ce-i ocrotea pe vntori ...7 Numai n clipe ca acestea Artemis, mndra Artemis, putea uita pe Orion, i-n inima-i necrutoare pacea se cobora din nou...

Note:
1. Zeul Apolo se mai numea i Febus, dup cum am vzut, semnificnd lumina soarelui. El se confunda adeseori cu nsui Helios soarele propriu-zis... De asemeni, sorei lui Apolo, Artemis (sau Diana, la romani), i se mai zicea i Febe, deoarece reprezenta lumina argintie a lunii. Zeia Artemis se confunda cu Selene luna. Sgeile din tolba ei par a fi razele argintii de lun. 2. Chios este o insul din Arhipelag, vestit prin vinurile ei. Este unul dintre inuturile unde se bnuiete c s-ar fi nscut cel mai mare poet al Greciei antice, Homer. 3. Orion, a crui imaginar transformare a fost povestit n legendele greceti, este una dintre cele mai frumoase stele ale nopilor de var. Sirius, de asemeni, este o stea strlucitoare. Elinii credeau c steaua Sirius are influen asupra turbrii cinilor, pentru c Sirius se vede cel mai bine n miezul verii, n toiul cldurilor, vreme cnd unii cini capt aceast boal. n artele plastice, Orion este prezentat ca un uria nvemntat n piele de leu, purtnd n mn o mciuc. Sirius este nfiat ca un cine gata s mute. 4. Palestra se numeau i locul unde se fcea gimnastic, i exerciiile nsei. 5. Poate pentru astfel de fapte crude zeia era srbtorit n Sparta, n fiecare an, printr-o ceremonie a flagelrii, adic a biciuirii. Biei spartani, de vrst fraged, erau adui ntr-un sanctuar al zeiei. O preoteas lua n brae xoana statuia de lemn care o nfia pe Artemis. i slujitorii templului ncepeau s-i biciuiasc pe biei, i-i biciuiau pn ce sngele curgea n rulee prin sanctuar. Bieii nu scoteau un geamt. Unii mureau sub flagelare. Cnd preoteasa se plngea c trupul de lemn al lui Artemis i s-a ngreunat n brae, era un semn c flagelarea trebuie-nteit, i slujitorii loveau mai tare. Bieii care ndurau tot chinul, i nu leinau, erau glorificai. Se tia c acetia nu aveau s fug din lupte niciodat, chiar de-ar fi fost, cumva, rnii de moarte. 6. ara de batin a Niobeei era, dup legend, Lidia, dei regina domnea n Teba. Deci ea ar fi fost dus din Teba, unde ndurase nenorocirea, tocmai n Asia Mic. Aici, pe muntele Sipilus (cum se numea, de fapt, unul dintre feciorii mijlocii ai reginei), se spune c, ntr-adevr, ar fi fost n antichitate o piatr ciudat. Piatra semna cu trupul unei femei ngenuncheate, din ochii creia curgeau lacrimi. Stnca aceasta s-ar fi numit i ea: Niobeea. 7. Alturi de Apolo, Artemis a fost destul de mult srbtorit de vechii greci. Ea, care ducea n mn i o fclie de argint, era tot o zei a luminii. Elinii socoteau c putea s-i ajute pe navigatori s-i duc triremele i s-i cluzeasc n timpul nopii. De aceea, marinarii i zideau temple de-a lungul coastelor i-n porturi. Astfel, n Efes i se ridicase zeiei un templu Colosal. Un templu care era socotit drept una dintre cele apte minuni ale lumii. Dar cel mai mult era slvit Artemis ca zei a vntoarei, pentru c vntoarea era un meteug de baz la vechii elini, pentru unii chiar o art. Aproape toi regii i

161

eroii au fost i vntori destoinici, cci fiarele umpleau pmntul pe acea vreme i ajungeau adeseori primejdioase.Multe opere de seam : statui, tablouri, monumente au fost cioplite, zugrvite sau nlate n cinstea aceleia ce ntruchipa meteugul de a vna cu iscusin. Fidius, Praxitele i ali mari sculptori, cioplind cu miestrie piatra, au nfiat zeia cea virginal a vntoarei.Din tot ce a mai rmas, celebr este ns marmura intitulat Diana de la Luvru, despre care, n Pseudo-kynegheticos" sau Fals tratat de vntoare", scriitorul Alexandru Odobescu vorbete astfel: A fost fr ndoial un vntor inspirat i a tiut s mnuiasc bine arcul i sgeile artistul sub a crui dalt s-a mldiat statuia Dianei de la Luvru, acea mndr i sprinten fecioar de marmur, care s-avnt, ager i uoar, sub creurile dese ale tunicei ei spartane, scurt n poale i larg despicat la umeri.

HERMES
nd vechii greci veneau acas de prin ceti ndeprtate, unde fcuser negouri cu sclavi, cu lucruri preioase, cu esturi sau cu bucate, i se umpluser de aur, i aduceau zeului Hermes jertfe i libaiuni1 din plin, n chip de cald mulumire. i l cinsteau, pentru c el le da puterea de a strbate ntinsul mrilor albastre i-i ocrotea n grea restrite. i-l mai cinsteau, pentru c tot el le da vorbirea iscusit, bun la ncheiat negouri. n slava lui cntau aezii la mesele mbelugate. i-aveau ce povesti aezii... Hermes era fiul lui Zeus. ndat ce-l nscuse Maia, fiica titanului Atlas,

163

srise repede din leagn, zvrlise scutecele-n lturi i svrise o isprav... De mic se artase dornic s umble, s cltoreasc. Ieise repede-n poian. Dar cum era descul biatul s-a apucat s rup ramuri de mirt i tamarisc, mldii. Din ele i-ampletit sandale, nscocind, deci, nclmintea. Se nclase i pornise pe coasta muntelui Cilene, cci n Arcadia vzuse lumina zilei zeul Hermes. Pe cnd umbla pe drum, o broasc broasc estoas ontc, ontc, i-a tiat calea. Ce s-a gndit atuncea Hermes, vzndu -i estul ? L-a luat i i-a fcut o lir. i-a nceput din ea s cnte povestea dragostei lui Zeus cu mama sa, gingaa Maia.

UN MIC TLHAR
lecase-apoi peste poiene. Zrind nite cirezi, pe care Apolo le pzea cu grij, i le fur pe nesimite. Apolo ns-i prinse urma... Cci l prse un mo, Batos, pe zeul cel dibaci, pe Hermes. S-a dus Apolo, deci, la Hermes, s-i cear boii napoi. Dar Hermes, care ascunsese cirezile ntr-un loc sigur i se-ntorsese apoi acas, fcndu-se c doarme -n leagn, a nceput s ipe tare : Nu vezi c sunt un prunc abia-nvelit n fa ?... Cum a putea s svresc asemenea nzbtie ? Iar cnd Apolo l aduse n faa tatlui su, Zeus, nvinuindu-l de hoie, Hermes, dibaciul, i rspunse : Apolo minte! Minte!... Minte!... Jur pe ceretile portice c nu sunt vinovat, o, tat... i-aa de bine a tiut s glsuiasc i s-i acopere hoia feciorul cel nscut de Maia, c Zeus a-nceput s rd. De atunci Zeus a hotrt c Hermes o s fie zeul nscocitorilor de lucruri, al oratorilor, al hoilor i-al celor care cltoresc n lumea larg. Dar mai cu seam n hoie se artase iscusit, furnd frumosului Apolo nu numai boii, ci i arcul cu tolba plin de sgei. Hefaistos, fierarul chiop, pierduse cletele de-aram. Iar lui Poseidon i furase nchipuii-v! tridentul, n timp ce mndrei Afrodita i terpelise-un bru de aur. Dorind s sug de la Hera lapte divin s poat astfel s-i dobndeasc nemurirea i lu-ntr-o zi nfiarea lui Ares, fiul drag al Herei, din vremea cnd era copil. Porni apoi s gngureasc. Regina slvii, amgit, creznd c-ntr-adevr e Ares pruncul care plnge cu foc, l lu la piept pe fiul Maiei, rivala sa. Descoperind nelciunea, Hera l-a izgonit, ce-i drept, dar el supsese nemurirea de la zeia cerului. Pe urm, Hermes ar fi vrut s terpeleasc, de la Zeus, fulgerul cel ngrozitor, dar de-ast dat se temuse de tatl su rzbuntor i se lipsise... ns greu, cci mult i mai plcea s fure, s rd, s batjocoreasc pe toi aflai n preajma sa. n schimb se apucase de negouri. Vnzndu-i lui Apolo lira, i cumprase caduceul, un b vrjit, pe care Hermes nu-l mai ls nicicnd din mn. De-aceea, Zeus a mai spus c Hermes va obldui negoul i nelciunea i, folosindu-i caduceul, va duce morii sub pmnt, ntunecatului zeu Hades.

165

UN ZEU BUN LA ORICE TREAB


vnd la toate-ndemnare de necrezut, Zeus l-a fcut i curier n ceruri i i-a mai dat apoi n seam gimnastica i tinereea. Iar unii spun c-ar fi primit n grija lui i sntatea. n acest fel, din prima zi cnd se nscuse, Hermes fcuse treburi cu duiumul i-n toate-i artase isteimea. Dar cum se-ntmpl deseori cu-aceia care se pricep s fac multe, primise Hermes fel de fel de sarcini. El mtura prin sala de banchete. Pregtea cupele pe mese. Mai aeza i jiluri i covoare, i rspndea poruncile lui Zeus. Iar morii i ducea lui Hades, la judecat, toat noaptea. i-n zori o lua din nou cu treaba... Cum se vedeau la vreo ananghie, zeii l i chemau pe Hermes. Chiar Zeus i cerea lui sprijin, cnd trebuia ndemnare, repeziciune i-ndrzneal n lucruri mai anevoioase. Hermes l ajutase i pe Ares, zeul rzboiului, nvins cndva de doi uriai i cetluit n lanuri grele. i ajutase i pe Gheea, Apolo, Hera, Afrodita, Hefaistos, Hades, Poseidon, Demetra i Dionisos. Dintre eroi, i-a sprijinit n lupte i pe Perseu i pe Heracle, pe Odiseu i pe muli alii. Chiar oamenii ineau la Hermes. Era viclean, ce-i drept, dar tare harnic. Obinuia s fure i s mint, dar nu se da-napoi nici de la lupt. Cunotea vorba iscusit (fr de ea negoul nu se poate) i nscocise cte i mai cte ...2

PAN
ocul cel mai iubit de zeul Hermes era meleagul su natal, Arcadia Munii Cilene. Tot aici dnsul s-a ndrgostit de o frumoas nimf, Driops. Dar nimfele fugeau de zei. Pentru c zeii le mineau adeseori, le prseau cu pruncii-n brae. tiind aceast tain, Hermes s-a prefcut ntr-un pstor, ce-avea o turm de mioare, i, fluiernd domol prin muni, s-a apropiat de nimfa

Driops. Nu tim ce i-o fi spus, dar nimfa a fost, desigur, amgit. Zeul a luat-o de nevast. Dup un timp, frumoasa nimf s-a simit mam i a dat via unui prunc. Dar ce mai prunc!... Un prunc cum nu se mai vzuse!... Avea picioarele de ap, proase, negre, cu copite. Pe cap avea un pr zburlit. Purta pe frunte nite coarne tioase, mici i rsucite i-avea i-o barb nclcit. Da, da... avea -o barb deas, dei era doar un copil. Cnd l-a vzut, srmana nimf s-a-nglbenit i s-a-ngrozit : Vai, ce copil! Ce pocitanie! E un blestem, se jelea nimfa. M-au pedepsit pesemne zeii... Punndu-i minile pe ochi, a izbucnit frumoasa nimf n hohote de plns amar i, ruinat, a fugit. S-a dus pe unde s-o fi dus, lsnd pe bietul copil singur, azvrlit jos i de pripas, jucndu-se ca un iedu. Dar Hermes a aflat curnd de fuga nimfei i-a venit. A luat copilul i a rs. Lui i plcea acest copil att de neobinuit. Prinznd pe loc un iepure, l-a jupuit de blana moale. n blan l-a-nvelit pe prunc. L-a luat cu sine n Olimp.

ZEUL CEL NCORNORAT VREA S TRIASC N ARCADIA


nd l-au vzut, zeii din cer s-au minunat i au strigat : Ce e cu apul sta mic ? De unde-l ai ?... E fiul meu i-al nimfei Driops, a rostit Hermes. E un copil ciudat, e drept, ns s tii c e drgu. Nu behie cum credei voi. i e iste. O s vedei... Pe drum, venind cu el, cnta... Ia cnt, fiule!... Ia zi-i... Pruncul brbos, ncornorat i cu picioarele de ap, cnta i dnuia prin cer, rznd, cu chipul su urt, ctre trufaii olimpieni. Iar zeii, urmrindu-i jocul, nu conteneau deloc din rs : Ce mai copil ai dobndit!... E caraghios... i e urt... Zu... Hermes, cine l-a nscut ?... Cum, nimfa Driops ?... i-a fugit ?... E i firesc!... Aa copil... De mic brbos i cu picioarele de ap... Mai bine l-ai zvrli i tu... Nu. Nu-l azvrl. i pentru c a rs de el tot cerul azi, eu i dau numele de Pan3 . Zeii Olimpului rdeau, dar Hermes a mai glsuit : Ia spune, fiule, cum vrei ? S stai aicea, n Olimp ? S-l rog pe Zeus

167

s rmi ? Sau i-ai dori s pleci, cumva, s locuieti jos, pe pmnt ? Feciorul s-a oprit din dan i a rostit tatlui su : Nu m simt bine n Olimp. Eu... neleg c snt urt. Am s fiu venic rsul tuturor. Doresc mai bine s cobor. S vieuiesc printre pstori sau printre nimfe i satiri, n munii unde m-am nscut. Arcadia e ara ta!.. a rspuns Hermes. n munii ei am s m duc! i, azvrlindu-se-n vzduh, n salturi sprintene de ap, a i ajuns, ct ai clipi, n munii-Arcadiei. Apoi a nceput s-alerge pe muni i prin pduri, cntnd, dannd, rznd voios, precum era i tatl su.

FIUL LUI HERMES FURETE NAIUL


entru c acest zeu glume, galnic, era i el focos din fire, i plceau nimfele sprinare, care hlduiesc prin muni. i c-i plceau n-ar fi nimic. Dar uneori le fugrea. Srea ntr-un picior pe pajiti, i se ivea, pe negndite, n faa nimfelor speriate, cu prul lui zburlit pe frunte i barba toat rvit de goana prin livezi i crnguri. i totui, Pan se-ndrgostise numai de-o nimf. Nimfa Sirinx. O nimf tare drgla, copila unui fluviu, Ladon. Zeul o urmrea pe nimf printre copaci. Venea ca umbra i se tra prin buruiene i nu se stura privind-o. Dar nimfa, cum ddea cu ochii de el, o i pornea la fug i-l ocolea, nspimntat. Dar, iat, ntr-o zi sta nimfa pe marginea unui izvor, visnd : care-i va fi ursita ? Pe sus, n soarele amiezii, pluteau cinteze, rndunici, tind, n cntece, tot cerul. Deodat, se ivi un uliu, ca o sgeat prin vzduh, i-un tril de pasre tcu, sub ciocul aprigului uliu. Sirinx se detept din vis. Auzi zgomot pe aproape. Privi n jur, i ce s vezi ? Dintr-un tufi, cu ochii-n flcri, Pan o privea ncremenit. , Nimfa sri-n picioare iute. Pan o porni pe urma ei. Copitele bteau pmntul. Sirinx fugea, ipnd de groaz. Striga pe nimfe, pe oricine, i plnsul ei umplea dumbrava. i nimfele o auzeau. Dar cine ndrznea s ias n calea zeului cornut ? Picioarele i se muiau. Se cltina de oboseal. i, cum gonea, vzu o ap : rul Ladon. Nu mai putea micua nimf s se ntoarc spre pdure i nici s-alerge nainte.

Iar zeul uite-l! e aici. Mai sunt doi pai, i-o va cuprinde. Copita lui e-n mlul apei. i simte-n ceaf rsuflarea. O, tat, zei, nimfe, surioare, nu m lsai!... Nu vreau s fiu soia zeului cornut... se tnguiete nimfa Sirinx i-i plnge-n hohote destinul. Dar, ca prin farmec, dintr-o dat mldiul trup al nimfei Sirinx se prefcu-ntr-o plant verde. O trestie pe malul apei4 . Zeul se aplec spre ea. Sirinx a mea!... Unde e nimfa ce m-ncnta odinioar cu glasul ei cel plin de vraj, cu joaca ei neostenit, cu trupul ei frumos de fat ? Nu -i zeu pe toat lumea asta aa nenorocit ca mine!... i-ar mai fi spus i alte vorbe zeul brbos i cu copite, dar trestiile-i foneau frunza, i fonetul prea o oapt, sub adierea nserrii ce-nvluia ncet pmntul. i Pan, oprindu-se din plns, rupse, degrab, bucele nepotrivite ca lungime din trestiile fermecate. Le strnse cu o legtur i le lipi apoi cu cear. Sufl n trestii i din ele iei un cnt plcut i tainic. O murmurare ca de ape. Un zvon de vnt, pierdut n frunze. Un freamt dulce de suspine. Tot ce vroia s spun Pan rosteau, n cntec, trestiile, cci dnsul nscocise naiul5 . Dei n-ai vrut s-mi fii mireas, totui vei fi mereu cu mine, tu, neuitat Sirinx! zicea zeul. i-am s-i ascult ntruna glasul, pe care i-l pstrez n trestii. i-aa mi-oi alina durerea.

NIMFA PITIS
eul s-a tras dup aceea ntr-o pdure-ntunecoas. Lsase nimfele n pace. Cnta necontenit din nai. I se prea c st de vorb cu draga lui, cu nimfa Sirinx. Nimfele i aud cntarea i sunt micate de durerea care l macin pe Pan i de credina ce i-o pstreaz nefericitei sale Sirinx. Vin din desiuri, furiate, i-l vd cum sade pe un trunchi i sufl-n nai, slvind pe nimfa care se prefcuse-n trestii. Sub cntul lui, nimfele toate se prind de mijloc i daneaz. Cnd Pan pornete trist spre munte, n plcuri nimfele-l urmeaz, purtnd n plete flori i frunze i cnt-n cor, ca altdat. Mai ales buna nimf Pitis s-apropie cel mai mult de el i-n-cearc s-i aline dorul. i mngie obrazul aspru i lacrimile i le terge din barba deas i-nclcit. La nceput din mil numai.

169

Tot ascultnd ntr-una naiul, i crete-n suflet o simire i nelege c ar putea s vieuiasc alturea de acest zeu, att de straniu i de hd. Cnd nimfele daneaz sub cntecul de nai, prin crnguri, frumoasa Pitis e n frunte. Dar uneori rmne singur, cu Pan, i-atuncea el i povestete despre isprvile lui Hermes, acela ce uimise cerul din prima zi cnd se nscuse. Ce nscocise, ce furase i cte treburi mai fcuse ! .. i Pitis rde-nveselit. Dup aceea-i cnt ei. Nimfa-l ascult-nfiorat. Pan o privete i-nelege c rana i se lecuiete i-o alt flacr se-aprinde. ncet, i d i dnsul seama ce drag-i e frumoasa Pitis i c-o dorete de soie. Se hotrse chiar s-i spun aceast tain, mai degrab. n acea zi, spune legenda, Pan se urcase sus, pe Cilene, pe cel mai seme pisc de piatr, ca s-l asculte lumea-ntreag rostindu-i viersul de iubire. Cum cnta el duios din nai, l-aude, fermecat, Pitis. Srind din piatr-n piatr, nimfa se urc iute pn-acolo i se aaz lng zeul ncornorat i cu copite. El o zrete i i las alturi, pe o piatr, naiul. i spune dorul ce-l frmnt i chiar o cere de nevast. Atunci, i-ar fi zrit, se spune, zeul Boreu, vntul turbat de miaznoapte. Boreu rvnea de mult vreme, i el, pe Pitis de soie. ncrncenat de gelozie, Boreu s-a npustit, cu furie, spre nimfa Pitis i i-a dat brnci s cad-n huri, rcnind nprasnic peste culme. N-ai vrut s fii a mea, o, Pitis, dar nici a lui nu vei rmne... S pieri pe stnci, necredincioaso!... Vijelios urla Boreu. Nimfa s-a prvlit, izbindu-se din stnc-n stnc, pierind n negrele genune. Pan se uita cu ochii tulburi. Privea i nu-i venea s cread... Pe urm a fugit spre vale, strignd mereu pe nimfa Pitis : Pitis!... O, Pitis, drag fat! Iubita mea... Soie scump... Dar cine, cine s-l aud pe bietul Pan, ndureratul ?... i zeul se izbea cu capul de toate pietrele din munte. De ce-s nemuritor ?... O, tat, eu vreau ori s triesc cu Pitis, ori s sfresc cu ea odat... Dar asta tiu c nu se poate. Sunt zeu, i nu pot s-mi dau moartea. i-aa, te rog pe tine, Gheea, strmoaa tuturor, pmntul, tu care faci s ias viaa din snul tu fertil i darnic, ai mil de gingaa Pitis... Ajut-mi dragostea, o, Gheea!... n timp ce-o mai ruga pe Gheea, din locul unde zcea Pitis s -a nlat o tulpini. Ea a crescut i s-a fcut un trunchi cu ramuri verzi, un pin6 . Nefericitul zeu i rupse din arbore mici rmurele. Apoi, mhnit peste msur, cu rmurele verzi n plete, cntnd din nai, plec pe vale, urmat de un alai de nimfe.

Cntecul lui, din acea vreme, rsuna noaptea prin pduri, prin locurile neclcate i singuratice din munte. nduioai l ascultau pstorii din Arcadia. Duceau i ei la gur naiul, i viersul zeului cornut l purta vntul mai departe... tot mai departe... mai departe... Durerea lui suna spre zare, pn la marele Ocean. i-aeasta era mngierea zeului care purta coarne i-avea copite despicate. Atta doar mai avea Pan!...

171

Note:
1. Libaiunile fceau parte din ritualul de nchinare n faa zeilor. Se turna vin sau ap, i uneori lapte, pe altarele zeilor sau pe carnea animalelor, jertfite. Mai trziu, libaiuni s-au numit i beiile, care se fceau n cinstea zeului Dionisos sau Bachus. 2. Zeul Hermes se bucura de mult simpatie la vechii greci, mai ales pentru c era zeul cltoriilor. Elinii erau dornici s-i ridice pretutindeni orae, n care s fac nego i s adune aur. Iar Hermes, dup cum socoteau ei, putea s-i cluzeasc pe mare i pe uscat. El nu avea temple multe n Elada. n schimb, pe drumuri, mai ales la ncruciri i pe lng poduri, i ridicau nite coloane dreptunghiulare, numite herme, care aveau n vrf chipul lui Hermes. Aceste herme ineau loc de indicatoare sau tblie, cum sunt astzi. Cu vremea, aceste herme au fost aezate la granie i la porile oraelor. Ca s-l cinsteasc pe Hermes, sculptorii l-au dltuit n piatr, n marmur, sau chiar n lemn. Cea mai frumoas oper din toate este aceea pe care nsui Praxitele a dltuit-o n marmur de Paros, nfindu-l ca pe un efeb cu trupul zvelt, cu chip surztor, strlucitor de frumusee i vigoare. O alt oper vestit e o statuie de bronz, n care Hermes, nfiat cu aripi la picioare, st n repaus doar o clip. i-l vezi c ateapt s primeasc numai o porunc de la Zeus i s porneasc iar pe cale... 3. Pan pe grecete nseamn tot. Romanii l-au numit Faun pe zeul Pan. Se pare c panic e un cuvnt care vine de la Pan, de la spaima pe care o strnea nimfelor ce -l ntlneau. Panic nseamn team, fug dezordonat. Legenda spune c, provocnd panic ntre peri, zeul i-a ajutat pe atenieni s nving la Maraton i-n alte btlii. 4. Trestiile de pe malul apelor, cu fonetul lor misterios, au aat n mod deosebit fantezia elinilor. Ei au nscocit aceast legend, prin care i explicau, n acelai timp, ntr-un chip poetic, i apariia instrumentului mult iubit de pstorii elini, att de popular astzi la noi naiul. 5. Naiul n limba elin se cheam Sirinx, dup numele nchipuitei nimfe. 6. Pinul pe grecete se cheam Pitis, alt pild de felul cum i imaginau cei vechi apariia diferitelor specii de plante i copaci. El era un arbore funerar, n amintirea legendarei Pitis. Ramuri verzi i cununie de pin se puneau la uile caselor ndoliate. Aceast tradiie a fost preluat de mai multe popoare. La noi chiar, mai ales n Ardeal, sunt multe locuri unde se pun ramuri de pin sau brad la nmormntri.

AFRODITA
iaa mpodobit de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete firea i duce focul vieii ntr-una mai departe. Aceea care primise n grij de la Zeus iubirea, frumuseea i viaa, era zeia Afrodita. i nimfele-i cntau : n faa ta, zei, se deprteaz norii i vnturile fug. Pmntul i aterne covoare felurite de flori viu colorate, cerul se-nsenineaz, se umple de lumin, i mii de psrele, ce mpnzesc vzduhul, mrturisesc prin cntec puterea-i nesfrit. Atunci cnd se vestete o zi de primvar, Zefirul, pn-atuncea ascuns i amorit, i rensufleete

173

fecunda adiere... Turmele dau nval peste punea gras sau trec fluviile repezi. n mare i n munte, n ruri tumultuoase sau n cuiburi de psri, i-n iarba din livad, tu vrjeti orice inimi, orice vieuitoare. Le druieti iubirea, nvalnica dorin de-a se-nmuli mereu...1 Apoi cntau puterea zeiei Afrodita de a ptrunde -n inimi, fcnd s ncoleasc ntr-nsele iubirea, cci oamenii i zeii erau zeiei prad. Puini zei sunt aceia ce pot s-i stea-mpotriv. Doar Hestia, Atena i Artemis erau netulburate de flacra iubirii. Ba, chiar i despre ele legendele spuneau c-n mare, mare tain, aproape fiecare avea un dor anume. Atena avusese cndva o nclinare pentru titanul, care zcea acum pe Elbrus, greu ferecat n lanuri. Zeia vntoarei, Artemis, era s se mrite c-un uria, Orion. Iar Hestia, pesemne, o fi avut i ea vreo tain. Chiar Zeus... ct e Zeus de mare i puternic... ct poate el supune pe ceilali zei cu pumnul cel ncrcat de fulger... i totui, Afrodita i-a tulburat simirea. L-a fcut i pe dnsul, stpn atotputernic, s-i prseasc tronul i, ameit s-alerge, din Olimp, preschimbat n taur, vultur, cuc sau alte animale, de-a rs o lume-ntreag.

ZEUS INSPIR AFRODITEI O DRAGOSTE NESBUIT


i bine, pentru asta Zeus i purta pic zeiei Afrodita i, ca s se rzbune, s poat i el rde de slbiciunea ei, i-a hrzit dorina s se ndrgosteasc de-un simplu muritor. Zeia, dup voia cerescului su tat, a ndrgit pe-un tnr ce se chema Anhise. Din dragostea aceasta s-ar fi nscut Enea. i-acest voinic, Enea, c-o mn de viteji, va-ntemeia cetatea cu nume mare : Roma. n acest chip, romanii se fleau spunnd c sunt urmaii zeiei Afrodita2 . Dar, dup ct se pare, ea nu se bucura de nrudirea asta. Vroia s i ascund dragostea cu Anhise, un simplu muritor. Din vina ta, spunea ea troianului Anhise, eu ndur umiline. Cci zeii se temeau, mai nainte vreme, de ce puneam la cale. Puterea mea divin i subjuga pe toi, pentru c, rnd pe rnd, eu unisem pe zei cu fete pmntene. Acum ns vezi bine c nu mai am cuvnt ! Nu pot s-aduc aminte toate aceste lucruri, cci eu nsumi greit-am, i chiar mai mult ca ei. Simirea mea zeiasc a fost, la fel, trt de -o oarb rtcire, i nici n-am ndrznit s pomenesc de ea...

Zeia, cindu-se de fapt, s-a desprit de tnr, spunndu -i la plecare : De vei vorbi, vreodat, troianule Anhise, ori de te vei luda c eu i-am fost nevast, Zeus o s se-nfurie i te va fulgera!... El nu ngduie celor de jos s tie c zeii pot grei!... i, poruncind zeia s i s-aduc grabnic rdvanul din petale de flori de trandafiri, purtat de porumbie, l prsi pe-Anhise. Plec prin lumea larg, urmat de cortegii, de hore i charite, i de un copil, Eros. Copilul se nscuse din dragostea cu Ares, zeul neghiob i ano al crudului rzboi. Purta n mn arcul i pe spinare tolba umplut cu sgei. Zeia Afrodita l sftuia pe Eros cnd s ntind arcul i-n cine s loveasc. Sgeile lui Eros erau de dou feluri : unele fur ite din aur, nmuiate cu vrfu-n foc i miere, iar altele de plumb, cu vrfu-rile negre, mnjite cu otrav. Iar zeul, bun de joac, la struina mamei i arunca sgeata cu miere sau otrav n inimi de fecioare sau de flci voinici. Nstrunicul adesea trgea la ntmplare i-mprtia iubirea : cu miere, fericit ; cu fiere n dureri, stropit mult cu lacrimi. Ba, uneori, feciorul acesta zvnturat nu vrea s in seam nici cel puin de zei. Nici de prinii lui. Pe Zeus l intise. Pe Ares, tot la fel. i chiar pe Afrodita...

ADONIS
egenda povestete c-odata Afrodita a vrut s-mbrieze pe fiu-i alintat. Cum s-a plecat zeia, cci Eros era mic, nu tiu cum o sgeat, ce se ivea din tolb, a atins snul mamei. Puin, puin de tot. ns a fost destul ca dnsa s se simt, pe dat, strbtut de un fior ciudat. Iubirea-i ptrunsese n inim, fierbinte. A-nchis o clip ochii, i cnd i i-a deschis, i-a aprut n fa un flciandru chipe, un vesel vntor, cu numele Adonis. Era aa de chipe vntorul Adonis, nct precum spun unii l ntrecea pe-Apolo, zeul cel mai frumos. Iar ntre pmnteni nu se gsea nici unul s-i fie deopotriv. L-a ndrgit zeia att de mult pe-Adonis, nct a prsit de dragul lui Olimpul i templele mree... i jertfele aduse de pmnteni. i tot... Tot ce avea lsase... i l-a urmat pe-Adonis. Adonis, de asemeni, s-a-ndrgostit de dnsa. Mai tii ? intit de Eros, sau poate fermecat de brul plin de taine i plin de amgiri, pe care l purta zeia Afrodita3 .

175

Numai c, de-ast dat, Adonis poruncea. Lui nu-i plcea gteala, i i-a cerut zeiei s-i zvrle cununia din pletele ei blonde, brul cel fermecat, spinulele de aur, agrafele, cerceii, brrile rotunde, iragurile scumpe i vlurile albe podoabele pe care i le-admirau toi zeii. I-a mai cerut s-i puie un strai simplu de tot, un peplon sau un hiton, cum mbrca zeia cea cast-a vntoarei cnd alerga prin muni4 . Iar blonda Afrodita l-ascult pe Adonis i face tot ce-i cere, fr de nici un murmur. i leapd din plete podoabele de aur i mbrac un hiton scurt pn la genunchi. Ea, care-odinioar i petrecea tot timpul doar ca s se gteasc i s-i pieptene prul, cutreier acum pdurile umbroase pe urma lui Adonis i-i venic temtoare, s nu i se ntmple, cumva, vreo vtmare, ori vreo nebnuit primejdie s-l pasc pe preadragul ei so. Adesea-l sftuiete pe-Adonis, vntorul : Iubitule, ferete-i de fiare fiina scump. Eti muritor, i fiara, cu ghearele-i grozave, cu colii ascuii, te poate sfia. Fii curajos cu iepurii, cu cerbii. Nu te lupta cu leii, cu urii sau mistreii. Nici vrsta ta, nici chipul nu pot s mblnzeasc pe fiarele acestea slbatice, haine, nu pot s-i scape viaa. Ferete-te, iubite. Te roag Afrodita. Nu te vr-n primejdii...

CRIMA LUI ARES


donis ns rde. Pe faa lui zeia zrete nepsare. i nici nu se gndete s fug de pericol. Ba, parc se-ndrjete i vrea s-i dovedeasc iubitei, Afrodita, puterea, voinicia de care e n stare. Pornete prin pdure, innd n mna dreapt o secure tioas, i-n stnga, lunga-i lance. Trecnd printre desiuri i iese-n cale-o fiar. Un porc mistre. Adonis s-avnt dup el. Cam mare e mistreul!... i colii lui sunt parc pumnale rsucite!... Iar fiara l privete cu ochii mici i roii de ur i de snge. Fugind, l-ademenete prin umbrele pdurii, departe mult de locul- unde se-afla zeia. Oprindu-se din goan, mistreul se ntoarce i-l nfrunt furios. Adonis i ridic lancea i l lovete. Dar nu izbete poate ndeajuns de bine. Mistreul, grohind, se repede la tnr i l trntete jos. Cu colii lui nprasnici, l rupe-n bucele. Zeia Afrodita abia se desprise de tnrul ei so, pornind prin slvi cu carul cel tras de psri albe. Deodat-aude vuiet. Aude cum rcnete Adonis, cnd mistreul i vr colii-n piept, i-ndreapt iute carul spre

locul btliei, s-i vin ntr-ajutor preadragului Adonis. Din vzduh vede locul. Coboar ca sgeata. Srind din car i pierde sandalele de aur, se-mpiedic-ntr-o tuf de trandafir slbatic, i sngele -i nete... dar uit de durere. Cu ipete de spaim alearg ctre trupul nsngerat, ce zace lipsit de via-n ierburi. Apuc doar s vad mistreul cum dispare... Apuc doar s vad... ns zeia tie c mistreul e Ares. Da. Ares se schimbase ntr-un mistre hidos. Era gelos pe-Adonis, tiind c-i luase locul n inima zeiei. Vroia s-l nimiceasc. De-aceea-l amgise pe tnrul Adonis, la lupt, n pdure, unde l ucisese. O, blestemat fii, Ares! ipa, frngndu-i trupul pe pieptul lui Adonis, zeia Afrodita. Fii blestemat de-a pururi, tu, cel flmnd de sfad i nsetat de snge, tu, cel ce nu ai mil!... Dar Ares n-ateptase blestemele zeiei. Trndu -i dup sine scutul cel greu de-aram i sulia sa lung, pornise n Olimp, rnjind cu mulumire. Isprava-i izbndise i i era destul. Srmanul meu Adonis, i-e stins tinereea, se jeluia zeia i se lovea cu pumnii tremurtori n frunte. Adonis !... Nu se poate. Nu vreau s-ascult de legea lui Zeus pentru oameni. N-am s te las s pieri. Vei dinui de-a pururi, ca vie amintire a suferinei mele!... S-a tot jelit zeia pe trupul lui Adonis, mai mult de dou zile, i lacrimile sale, picurate-n poian, s-au prefcut n flori, precum spune legenda, n flori de anemone. Cnd s-a-nepat zeia c-un spin de trandafir, fugind ctre Adonis, i-a curs snge din ran. i sngele -i divin a colorat cu rou imaculata floare. Pn n acea ziu, floarea de trandafir fusese numai alb. Acum era i roz, i roie ca macul. Era i parfumat. i ca s nu se uite vreodat de Adonis, a hotrt zeia serbri mari, fastuoase, n fiecare an, vreme de dou zile, atta ct plnsese i dnsa n poian. Serbri numite-adonii5 . ntr-adevr, aezii cntau c niciodat nu a putut s-l uite pe soul su, Adonis, i-n cinstea lui, adesea ocrotea pe cei tineri, cnd le-nfloreau n inimi simirile alese i-o dragoste curat.

SCULPTORUL SIHASTRU
i vieuia, se spune, ntr-un ora din Cipru6 , pe vremuri, un artist ce furea cu dalta chipuri de zei i oameni, din marmur i filde, din piatr sau din lemn. Iar sculptorul acesta era frumos i tnr. Avea o cas mare, grdini pline de roade i flori nmiresmate. Dar el tria sihastru, cu civa sclavi ai si, cci nu avea soie. Nici nu voia s aib, dei, trecnd pe ulii, i aruncau ochiade

177

copilele din Cipru, iar mamele cu fete de mritat i tot ddeau trcoale i l pofteau la mese i la alte petreceri. Dar Pigmalion, artistul cci astfel se numea nu da nici un rspuns. i rmnea tot rece, tot singur, n tristee. Vzuse c n Cipru bunele obiceiuri, rmase din trecut, erau tot mai uitate. Fetele, altdat harnice, iubitoare de cas i modeste, cutau acum ospee cam nelalocul lor, i straie deucheate, i danturi zgomotoase. Virtutea i credina erau nlocuite de nestatornicie i de uurtate. Graia se pierduse. n schimbul ei gsea privire ndrznea, vorb glgioas i lips de ruine. Purtrile acestea l mhneau pe artist, i visurile sale despre o fiin pur, ginga, devotat, pe care s-o ndrgeasc i care s-i rmn soie toat viaa, se spulberau pe rnd.

ARTISTUL CIOPLETE O FECIOAR DIN FILDE


a s-i aline dorul de-o astfel de copil, artistul se nchise la n atelier i, lund n mn dalta, se-apuc s ciopleasc, din filde, o fecioar, aa cum i-o visase7 . Veneau la u prieteni, artiti tot ca i dnsul, i-l ntrebau : Ce tot faci, Pigmalion, mereu nchis n cas ?... mi tlmcesc n filde un vis ncnttor, le rspundea artistul. i nu deschidea ua. Lucra fr-ncetare, fcnd din noapte zi. Sfrind apoi cu munca, el nsui, Pigmalion, a privit cu uimire la statuia cioplit din fildeul lucios. Cci statua aceea nfia chiar fata pe care i-o dorise. ns mult mai frumoas dect n visul su. Pe fruntea ei senin citeai neprihnirea. Gura-i prea o floare, zmbind n zori de zi sub raza purpurie, i corpul de zpad, ovalul lin al feei i blnda mldiere cu care se pleca fecioara ctre dnsul erau desvrite. cum nu se mai vzuse. Pigmalion alerg i-i cumpr veminte. i lu i giuvaere. Aduse din grdin flori roii, mblsmate, i-i aternu covoare i perne peste tot. Ba-i dete chiar i-un nume copilei ce-o crease cu mna lui, spunndu-i frumoasa Galateea. i nu mai era singur. Era cu Galateea. Ei i spunea acuma tot ce

gndea, i fata i surdea sfios, cu gura tiat fin n filde, de parc-l pricepea. Iar cnd lucra, artistul o ntreba mereu : Tu ce spui, Galateea ? Mai poate s ciopleasc dalta mea o minune aa precum eti tu ?.., Lui i prea c fata-i rspunde : Da, iubite... i, ascultnd rspunsul, artistul se-ncorda. Mna lui mult dibace cioplea lucruri de art ce nu aveau pereche... Dragostea -i da putere i aripi ca s zboare pe culmea creaiunii. Toi admirau acum ce dltuia n piatr, n filde sau n lemn, nentrecutul sculptor...

STATUIA PRINDE VIA


enise primvara. Iezii sreau zburdalnici. Pe cmpuri vieluii gustau ntia oar din iarba cea mustoas i mii de zburtoare nveseleau vzduhul cu ciripitul lor. Oamenii ncepeau s strng-n couri mere i rodii i naramze, cci se-apropia serbarea zeiei Afrodita. Iar fetele, gtite cu vluri lungi i albe din pnz strvezie, mpleteau, n ghirlande, crengile lungi de mirt i agau n ele trandafiri i anemone. Tobele bteau tare, asurzitor, i flautul se pornise s sune tnguios, chemnd la srbtoare toi oamenii din Cipru. i iat-l! n mulime, ntia oar iese i-artistul Pigmalion. Se-ndreapt spre altarul de marmur-al zeiei. Jertfete un berbece i cade n genunchi. Zei! zice el. Tu-ntruchipezi iubirea, puterea suveran ce face s-ncoleasc, i dintr-o piatr, viaa. Eu am pe Galateea cu inima de filde. Azvrle-i o scnteie, i eu i-o voi aprinde, s ard-n vlvti... i spuse rugmintea. Se-ntoarce i pornete nfrigurat spre cas. Se-nghesuie-n mulime, cuprins de-o presimire. ncepe s alerge. Sosind, trntete ua i intr ca furtuna n sihstria lui. Acolo-i Galateea. Se afl tot pe soclu, la fel de nemicat. E tot cum o lsase n ceasul cnd plecase spre-altarul Afroditei. Dar el o ia n brae. Nu vrea s ie seama c trupul ei e rece, i i srut faa i i optete vorbe curate de iubire :

179

Tu ai s-mi fii soie, i spune Galateei. Nici una nu-i ca tine de cast i ginga. Eu te-am purtat n suflet i te-am creat din filde. n timp ce-i spune astfel, cuprins de-nflcrare, deodat Galateea ntredeschide ochii i inima ei bate. Iar pielea ei se face mai moale ca mtasea. Cosiele-s de aur i ochii de cicoare, sursul l ptrunde n inim pe tnr, i ea-i cuprinde gtul : Mult am dormit, iubite!... Iar Pigmalion ridic povara lui cea scump cu braele -amndou i strig cu putere : Triete Galateea!... i mulumesc, zeio!... i mulumesc, iubire... Pe urm, se-nelege, s-a prznuit i nunta, la care-au fost poftite mulimile din Cipru. A fost o nunt mare... Veniser artitii din tot cuprinsul rii, toi sculptorii Eladei, poeii, muzicanii. A fost i Afrodita, cu feciorul su Eros. Chiar au danat la nunt... A fost o veselie cum nu se poate spune... Aa zice legenda. i-au trit mpreun ani lungi, zile ferice. Ct ? Nu mai tie nimeni. I-a ocrotit zeia, frumoasa Afrodita. I-a ocrotit iubirea, ce i-o pstrau cu grij. Feciorul Galateei a fost regele Pafos, ce-a stpnit n Cipru. El a cldit oraul, ce poart-acelai nume, i-unde se afl templul frumoasei Afrodita. Un templu fr seamn i cel mai drag zeiei. Artitii, dup-aceea, au slvit pe-Afrodita, iubirea creatoare, n cnt, n dan, i-n piatr8 ... Iubirea ce-i cntat i astzi de poei...

Note:
1. Dup versurile poetului latin Lucreiu. 2. Afrodita-Venus sau Venera la romani era fiica lui Uranus, cel dinti zeu al cerului. Ea se nscuse din spuma mrii. Iar spuma se ivise din sngele lui Uranus, scurs n apa mrii, n urma loviturii date de fiul su, titanul Cronos, cu secera de diamant. Afrodita se trgea din prima dinastie de zei, pe cnd olimpienii, n frunte cu Zeus, erau din neamul lui Cronos, adic din a doua dinastie, aceea a titanilor. Tot dintr -un titan, din Iapet (prin Prometeu i fiul su Deucalion), se trgea, dup legend, i neamul elinilor. Deci, n vreme ce elinii se mulumeau s arate c ei, ca i olimpienii, se trag din titani (olimpienii din Cronos, i elinii din Iapet), romanii aveau pretenii mai mari: ei afirmau c, prin Afrodita, se trag direct din Uranus, printele tuturor zeilor. Legenda ticluit de poei cu atta meteug, din ordinul mprailor romani, arta c romanii, fiind dintr -un neam mai bun i mai vechi, au mai multe drepturi dect elinii s stpneasc lumea. Mai mult, ei pretindeau c fiul lui Enea, nepot al Afroditei, Ascaniu sau luliu cum l numeau romanii era ntemeietorul familiei imperiale a luliilor, din care fcea parte i Cezar, i August. n acest fel justifica familia luliilor dreptul de a stpni Roma, i Romei, dreptul de a-i ntinde ghearele ei de vultur pestre ntreg pmntul. 3. Se spune c zeia purta un bru fermecat. Acest bru avea darul de a o face mai frumoas i-i da puterea s subjuge inimile brbailor. 4. Peplonul era o tunic- feminin, fr mneci, prins cu o agraf pe umeri, iar hitonul, o hain de ln alb, scurt pn la genunchi. 5. Adoniile, serbrile n cinstea lui Adonis, aveau loc n Asia, Elada, i mai trziu la Roma. Ele se prznuiau primvara, cu mare nsufleire, vreme de dou zile. Prin Adonis, vechii greci nelegeau vremea clduroas, cnd nflorete glia. nelegeau belugul de roade felurite, care ndestulau ogorul, livada i grdina. Zeia Afrodita ntruchipa i ea, dealtminteri, natura roditoare. Iar moartea lui Adonis nsemna chiar sfritul verii, cnd iarba se vestejete i poamele cad, n vreme ce frunza sngerie este purtat n vrtejuri de vnturile toamnei. Ares, care l rpune slbatic pe Adonis, nsemna, la rndul su. rzboiul. Rzboiul prpdete i prjolete totul. Dar Ares mai este n acelai timp i furtuna sau vremea ce se schimb. Cci Ares este feciorul Herei, adic al cerului. Vremea se nriete ctre nceputul toamnei, aduce pustiirea n arbori, pe cmpie i-n florile ce-i scald petalele n lumin. Atuncea este vremea care aduce moartea comorilor grdinii... Astfel se tlmcete i crima svrit de Ares cel crud asupra lui Adonis, i jalea Afroditei. 6. Ciprul este o insul din Mediterana rsritean, unde, dup legend, fusese purtat Afrodita de Zefir, atunci cnd se nscuse. 7. S-a mai artat aceast tem la Prometeu : dorina omului de a atinge suprema creaiune, de a schimba materia nensufleit n fiine vii. n legendele eline se sublinia c numai omul nflcrat de o mare pasiune va putea svri acest lucru.

181

8. Praxitele, unul din cei mai mari sculptori ai antichitii, a dltuit adevrate poeme n piatr, spre slava Afroditei, aceea care ntruchipa, pentru elini, dragostea i frumuseea. Marmure vestite sunt : Afrodita de Medicis i mai ales cea din Milo. Aceasta din urm a fost aflat de un ran n Milo, o insul din roiul de Ciclade, pe cnd i spa ogorul. Se pare, c aceast statuie ar fi opera unui alt mare sculptor grec, Scopos. Aflat astzi la Luvru, ea strnete uimirea tuturor prin perfeciunea cu care a fost creat.

EROS l PSIHEEA
n basm1 se povestete c-ar fi trit de mult, de mult, n Creta, un rege i-o regin care aveau trei fete. Dar oriicte haruri aveau primele dou, cea mai mic, Psiheea, le ntrecea cu mult. Locuitorii rii i chiar strini de locuri se grmdeau s-o vad pe fata cea mai mic a regelui din Creta, ludndu-i frumuseea, n vreme ce poeii se adunau acolo, rostindu-i pe-ntrecute fermectoare versuri : De-ai fi printre zeie, ele-ar pli de ciud... cci tu le-ntreci, frumoaso, pe toate laolalt. Chiar mndra Afrodita ar fi pe lng tine o floare vestejit, ar fi un strop de ap lng un lac de munte, ce-i arde

183

limpezimea sub soarele amiezii... Tu eti mult mai frumoas. De-aceea, o, copil, tu ne vei fi zei... Noi nu mai vrem pe alta... Aa griau poeii, nedumerii, firete, c poate s existe o astfel de minune. Nici nu puteau s fie ochi mai adnci, mai galei. Obrajii -i erau rumeni. De-o rumeneal dulce, cum are trandafirul involt, plin de parfumuri. i buzele!... Ce buze!... Ca rodiile coapte. i dinii : stropi de lapte, din proaspt mulsoare, n botior de ciut, ce suge-ntia oar. Iar graiul ei, un cntec, o muzic divin ce farmec urechea i-alin suferina, ca un ceresc balsam. Din pricina Psiheei, pmntenii uitau s-o mai srbtoreasc pe mndra Afrodita i lsau s se sting pe-altarele ei focul. Podoabele de aur, smulse de pe coloane, din temple i sanctuare, din dumbrvile sfinte, erau n schimb aduse ca daruri pentru fat. Cnd a aflat zeia, s-a necjit amarnic i-a nceput s strige : Asemenea ocar ?... Cum de o rabd cerul ? i darurile mele, flori, jertfe, fructe toate s-mi fie smulse oare de feticana asta ?... De-o fat muritoare ?... Cum ndrznete ea s fie mai frumoas ca mine, Afrodita ? i, nfuriat groaznic, zeia Afrodita l-a i chemat pe Eros2 , copilul nzdrvan, ce-avea aripi de aur, o tor i un arc cu sgei fermecate : Tu, ce-mi asculi porunca fr de ovire, i-a rostit Afrodita cu voce tremurnd, te rog de ast dat s te repezi n Creta i s-o caui pe Psiheea. O vei gsi uor, cci oamenii, ntngi, se strng s-o tot admire. Tu ns f prin vraj s n-o iubeasc nimeni... Atta i-e porunca ?... Nu. Dup treaba asta, mai picur-i n suflet Psiheei i-o iubire nebun pentru-o fiin cu totul deczut, un osndit de soart, sau cine crezi cu cale... Vreau s-o huleasc lumea i s rd de ea, c-a ndrgit un monstru i, astfel, rzbunarea zeiei Afrodita va fi ndestulat... mi mplineti voina, copilul meu iubit ?... Da, mam!... i feciorul i-a-ntins aripi de aur3 . A zburat prin vzduhuri i-a poposit n Creta, odat cu-nserarea. Tiptil-tiptil, trengarul s-a strecurat n tain, chiar n iatacul fetei. Noaptea era senin i-o raz de lumin trecut prin frunziul cel des de la fereastr o sruta pe pleoape, pe genele ei lungi. i Eros a vrjit-o pe fata regelui, precum fgduise zeiei Afrodita. Dar dibuind prin tolb, s caute o sgeat cu care s-o inteasc, s-a cam zgriat la deget. Iubirea pentru fat l-a i cuprins pe Eros. Lsndu-i tolba-ncolo, o privea pe Psiheea nesios, gndind : ,,E svrit vraja : n-o mai pot dezlega. Dar n-am s trag sgeata cu fiere i otrav, cci fiina mi-e robit de chipul tu, Psiheea!" i, suspinnd, copilul cel drag al Afroditei s-a ntors n Olimp. Era-n Olimp, dar gndul i rmsese-acolo, n palatul din Creta, la

fecioara Psiheea, pe care o iubea...4

PALATUL FERMECAT
-a scurs o sptmn... o lun... sau un an... i, precum hrzise zeul iubirii, Eros, flcii ce-nainte nu conteneau s-o cear de nevast, acum o priveau reci. Parc vedeau o piatr, o marmur cioplit cu mare iscusin de-un sculptor cu renume i, totui, fr via i fr de simire. Prinii mndrei fete erau nedumerii, cci celelalte fete, surorile mai mari, gsiser miri vrednici. De, cam btrni, nu-i vorb, dar totui nite miri de rang nalt : doi regi. Ce bucurie mare ar fi avut prinii, dac i-a treia fiic i-ar fi gsit un rost. Atta doar c nimeni nu mai clca palatul n chip de peitor... Atunci, btrnul rege s-a dus la un oracol, s-ntrebe pe Apolo ce are de fcut. Apolo i-a rspuns, prin preoii din templu : Nu mai spera, tu, rege, ca ginere, un om. O fiin fr seamn, un monstru ru i crud, ce zboar prin vzduhuri, purtnd cu sine focul i-o arm uciga, de care nsui Zeus se teme uneori, va fi brb atul fetei. Deci du-o pe Psiheea n vrful unui munte i las-o prsit, ca monstrul s-i ia prada, i nu-ncerca, btrne, s te mpotriveti poruncii zeilor, cci vei fi osndit... V-nchipuii ce-adnc, ce neagr ntristare l-a cuprins pe btrnul printe al Psiheei. Dar nu-ndrznea srmanul s calce-o hotrre pe care o luau zeii. i-n ziua hotrt, ntr-un cortegiu jalnic de moarte, nu de nunt regele i regina au dus-o pe Psiheea pe vrful unui munte. Aici au prsit-o, cum poruncise zeul, i s-au ntors acas, cu vaiete cumplite, tiind c las fata drept prad unui monstru. Rmas singuric, prinesa sta cu spaim i tremura ca frunza cnd vine vijelia, tot ateptnd pe monstru s vin s o-nhae... Deodat dnsa simte c bate-o adiere... Vntul de-apus, Zefirul, o luase pe copil pe aripile lui, s-o duc peste piscuri, n locuri netiute de oameni pn-atunci, lsnd-o-ntr-o poian cu ierburi ca mtasea i flori mblsmate. n preajm d cu ochii de un palat mre. Pind fata cu fric, pe o potec-ngust, ptrunde n palat, i-acolo ce s vad ? O bolt minunat, sculptat cu migal n lemn scump de lmi, i-n filde, i-n aram. Coloanele nalte, care o susineau, erau turnate-n aur. i mii de animale prnd nsufleite fcute din argint, mpodobeau pereii, n vreme ce podeaua prea ca nstelat cu mii de nestemate, mrgritare albe, cu luciu stins, rubine, focoase diamante i

185

alte multe pietre, puse n mozaic i-nchipuind din ele figuri parc pictate. Fata privea uimit, pind tot mai departe, pe scri monumentale, prin ncperi, n care erau ngrmdite comori nemsurate de aur, pietre scumpe, veminte i podoabe. O fiin nevzut, cluzindu-i paii, i glsuia copilei : Tot ce zreti n juru-i, frumoasa mea stpn, s tii c e al tu. Poi da orice porunc. Poi spune orice voie. De vrei, poftim, te-ateapt o baie minunat, ce-o s te rcoreasc dup atta zbucium... Psiheea nu ateapt prea mult mbiere, i se cufund-n baie... Ce bine e n apa fierbinte, n care sclave cu chipuri nevzute au picurat esene plcut mirositoare! i-o mas-mbelugat, vinuri ntritoare, dulciuri, fructe gustoase : rodii, chitre, naramze i sunt ntinse-n fa. Dup ce se-ospteaz, Psiheea e condus ntr-o-ncpere mic, tcut, primitoare, cu pat curat i alb, cu aternuturi moi. Fiinele nevzute o culc pe fecioar n acest pat de aur i sufl n fclia ce plpia alturi. Dormi fr nici o grij, i spune iar o voce. Soul tu o s vin i -o s te-mbrieze prin somn, copil drag. S nu ai nici o team. I-e blnd srutarea. Dar s nu-ncerci s-l vezi, cci te pndesc primejdii.

SE IVESC CELE DOU SURORI


stfel s-a scurs i noaptea. A mai trecut o zi. i altele pe urm... Psiheea devenise soia unei fiine ce venea numai noaptea, i-n zori cnd prima raz se strecura-n cmar disprea fr urm. Nu tia cum arat, nu tia cum l cheam, de are nfiare frumoas sau de monstru. n timpul zilei, fata se rsfa n voie prin multele-ncperi ce le avea palatul, ori cobora-n poian. N-avea dect s-i spun dorina cea mai mic, i totul se-mplinea. Coruri, muzici alese i desftau auzul ! Dar nu vedea pe nimeni. Vorbea numai cu umbre. Se hrjonea cu ele, fugind printr-o pdure, culegnd flori i fructe sau dnuind mereu... Neobosit, vremea curgea pe nevzute fgae, ca-nainte. Dar ntr-o zi, cnd fata iei ca s se plimbe pe munte, prin poiene, a auzit din vale nite voci cunoscute. A stat puin pe gnduri. Cine s fie oare ? A!... da!... Sunt ele, surorile mai mari. O strig i o caut : Psiheea, unde eti ? Regele, tatl nostru, trimisu -ne-a pe noi, s te

cutm, surioar, cci el i cu regina s-au ferecat n cas... Nu vor s vad cerul i nici lumina zilei, ct timp nu pot s afle nimic de soarta ta... Psiheea le aude i-ar vrea s le rspund ; dar fiinele din preajm i poruncesc s tac. O vorb s nu spun. Inti s-i cear voie slvitului ei so. Cu ct nerbdare ateapt dnsa noaptea ! Iar cnd soul sosete, ea plnge i-l dezmiard, i-l roag, struiete. Pn ce el, n fine, se-nduplec. ngduie ca-n ziua urmtoare Zefirul s aduc acolo, n palat, pe cele dou fete, care umblau prin munte, cutnd-o pe Psiheea. Mai nainte-i spune : tiu c surorile or s te sftuiasc lucruri nechibzuite. Nu le da ascultare. Mai ales nu uita c, orice-ar fi pe lume, s nu-ncerci s m vezi... Am s-i mplinesc voia. S nu ai nici o team! i rspunde Psiheea. Toate vor fi, stpne, aa precum doreti...

PSIHEEA L PIERDE PE EROS


n ziua urmtoare, Zefirul se pornete pe vi i, dintr -o dat, vede pe cele dou surori ale Psiheei. Le-aduce la palat, pe aripile sale. Ce-mbriri! Ce lacrimi! Ce chicoteli! Ce rs!... Psiheea le arat palatul fermecat i slile n aur i arginturi, grdinile, pdurile i toat avuia ce se afla acolo. Ba, le i povestete c ei i se -mplinesc toate dorinele, afar de aceea de a-i vedea brbatul ; i cum el i-a cerut, cu aspru jurmnt, s nu-ncerce s-l vad. Surorile se mir i vor s-o iscodeasc, dar nu au timp prea mult, cci mesele-s ntinse i muzica le cnt. Sclavele nevzute le-n-treab de porunci. i nu sfresc prea bine s spun ce doresc, i brae nevzute aduc bucate, haine, mingii, cercuri de aur, couri cu flori, colane, cercei sau pietre scumpe. M rog, orice poftesc l Surorile Psiheei, la-nceput bucuroase c-o revedeau pe fat, ncep s fie roase de o invidie din ce n ce mai neagr. Ce zici ?... Neruinata!... i optesc amndou, cnd nu-i de fa dnsa. Noi o credeam pierdut. i ea ? Ce bogie... Tocmai ei ? Cea mai mic ?... Brbatul su, pesemne, o fi vreo zeitate. O fi voinic i chipe. i noi, cu soii notri btrni, neghiobi i ubrezi, ne mncm tinereea. Ba, n-o vezi ce se-ngmf ? Ne-arat toate cele, de parc-ar fi regin, iar noi nite srmane i umilite sclave... Mai bine s-i dm sfatul s-i calce jurmntul fa de soul su i s-ncerce s-l vad noaptea, pe cnd el doarme. Cci el o s se-nfurie i o s-o pedepseasc. Aa, surioara noastr va pierde din trufie... Ha, ha... E stranic planul...

187

i cele dou scorpii o sperie pe Psiheea. i spun c nite oameni i-ar fi vzut brbatul. Acesta-i un balaur. n fiecare sear vine dintr-o pdure i trece not rul, iar n zori se-ntoarce. Sigur c-o s-o mnnce i pe soia sa, cnd o s aib poft. Ca s se-n-credineze, s-aprind o lmpi noaptea, cnd doarme el, i s-i priveasc faa. Psiheea,-nfricoat, ascult i promite s le urmeze sfatul. i scorpiile pleac, iar sora cea mai mic rmne la palat. i, ht, trziu, n noapte, cnd soul doarme dus, Psiheea ia n mn lmpia cu ulei i, uurel, pe vrfuri, se-apropie de el i-i lumineaz chipul. Acel ce s-odihnete-naintea ei, pe perne, e monstrul cel mai dulce i mai frumos din lume. E-naripatul Eros, cu-obrajii ca bujorul, cu bucle lungi de aur pe umerii de nea. Alturi are arcul i tolba cu sgei. Ea i atinge arcul i tolba, i-o sgeat o zgrie la un deget. i dragostea o prinde cu vie-nvlvorare pentru divinul Eros. Se uit cu ardoare la el i se apleac, dornic s-l srute. Atunci, o pictur ncins de ulei se scurge din lmpi. l atinge pe zeu, fcndu -i o arsur pe pielea delicat. El, Eros, se trezete. O vede pe Psiheea plecndu-se asupr-i ; e gata s-l srute cu buzele fierbini, n vreme ce cu ochii l roag de iertare. Dar el se salt sprinten i zboar pe fereastr. S-a dus pe totdeauna... Palatele de aur, grdinile, pdurea, izvorul, tot, dispar, Psiheea-nmrmurit aude numai glasul lui Eros, care-i spune : Mi-ai fost att de drag! Dar prin nechibzuin, acuma m-ai pierdut... cci nu sosise timpul ca s m poi vedea... Nu, nu vreau, strig fata, cci te iubesc... iEros... eu... voi avea un prunc. Numai c el zburase i n-o mai auzea. Silit de legi divine, zeul intra-n Olimp i mndra Afrodita i ieise nainte i l certa cu asprime : Necredincios!... Viclean!... Dumana mea de moarte ai luat-o de soie ?... Aa ne-am neles ? Ei bine, pentru asta te voi nchide-n cas. D-mi arcul, d-mi i tolba... aripile... fclia... nsemnele puterii... Nu mai eti zeu, ci sclav!

PSIHEEA PORNETE N CUTAREA SOULUI

e cnd frumosul Eros era nchis n cas, Psiheea i pornise pe munte... i plngea :

Ce-am s m fac, o, Eros ?... Unde te pot gsi ?... Sunt singur, mhnit... i te iubesc att... i, nzuind un sprijin, alearg-n templul Herei, cci dnsa ocrotea familia, cminul. O roag pe zei. Implor i pe-ali zei. Dar nimeni n-o ascult, nu-i ia durerea-n seam. Tu eti o muritoare, i dnsul e un zeu. Nu tii c nsui Zeus a prsit attea i-attea pmntene ? Nu mai gndi la el, cci n-o s-l mai revezi... i rspundeau mai toi. Psiheea nu se las, ba nc socotete s plece spre zeia iubirii, Afrodita. Ea doar ocrotete dragostea pe pmnt. i plec... merge, merge... ndur suferine, i frig, i foame, sete i piedici cu duiumul... Ajunge la palatul zeiei Afrodita i-i spune umilit : Tu eti, zei, mama lui Eros, soul meu... Peste puin vreme i eu am s fiu mam... Fii bun deci, zei, pe ct eti de frumoas... Zeia Afrodita privete spre Psiheea. Dar dup-atta trud, tot fata-i mai frumoas. De ur-nverunat, zeia se ncrunt, rostindu -i printre dini : Vrei s m faci bunic, pe mine, Afrodita, zeia frumuseii ? Vrei s m faci btrn ? Tu, ce eti vinovat c te-ai nscut frumoas, poate mai mult ca zeii, poate mai mult ca mine ?... S vin dou sclave : Grija i ntristarea!... Luai-o i biciuii-o... Dar tii, cum se cuvine! Sclavele o nfcar i-o biciuir stranic. O-nvineir toat. Dar nici aa zeia nu se milostivi, i lu ea nsi biciul. i sfie vemntul, o trase de cosie i o btu la snge. Apoi, nsngerat, o puse i la munc. i dete o movil nalt de semine. Erau acolo boabe de mac, fasole, linte, gru, orz i alte feluri i -i spuse s le-aleag grmezi, grmezi, pe soiuri... Cnd se sfri cu munca, i porunci s plece ntr -o pdure deas, unde ptea o turm de oi turbate toate ce-i omorau pe oameni, i s-i aduc ln. (Lna era de aur.) Pe urm o trimise n vrful unui munte, pzit cu strnicie de sute de balauri. Pe-aici trecea un fluviu care curgea spre Tartar. i-i porunci s-aduc un ip umplut cu ap. Dar dragostea, dorina de-a-l mai vedea pe Eros i-au dat Psiheei vlag s treac prin primejdii, s biruiasc totul i s-mplineasc voia geloasei Afrodite...

CLTORIA N INUTUL LUI HADES

empcat nc, zeia i mai cere s plece i-n inutul lui Hades,

189

sub pmnt. Te du-n regatul morii cel crmuit de Hades, i spune Afrodita, i cere-i Persefonei, gingaa lui soie, s-i umple cu balsam cutia asta mic. Balsamul m va face pe mine mai frumoas... Cat s vii degrab, cci plec la un osp... Pornete iari fata. Se lupt ndelung s intre n regatul cel misterios al morii. Strbate peste fluviul, pe unde treceau morii. i trece chiar de Cerber, de cinele lui Hades, cel cu trei capete, ce strjuia cu colii lui cumplii acest rm al tristeii, domolindu -l pe monstru cu nite turte dulci. Se spune despre Gheea, strmoaa tuturora, c ea era zeia ce -o ajuta pe fat s treac prin primejdii. i cum, necum, copila ajunge i la tronul zeiei Persefona. i-o roag : D-mi, zeio, balsamul ce i-l cere, n cutioara asta, mama soului meu, frumoasa Afrodita! Persefona primete s-i umple cutioara cu balsamul cerut, i pleac iar Psiheea, s-l duc Afroditei. Zeia, la plecare, o sftuise bine : S nu deschizi capacul. Balsamul din cutie e numai pentru zei... E pentru zei, tiu bine, se frmnta Psiheea, cltorind pe drumuri, i cerceta cutia. O, de-a putea i eu s folosesc balsamul ! Puin. Ct de puin. S m fac mai frumoas dect m tie Eros, i-apoi s caut mijlocul ca s ptrund la el. Am bgat eu de seam unde l-a-nchis zeia. Iar el, vzndu-mi chipul, s m-ndrgeasc iari... i tot gndind n sine, aproape fr voie, mnat de iubire, Psiheea-ntredeschide capacul, binior. Numai c din cutie aa cum uneltise zeia Afrodita iese un abur negru, i fata cade jos. Aburul o-mpresoar i el aduce somnul cel fr de sfrit.

ZEUS HOTRTE
ar Eros, ce vzuse prin vraj toate astea, nu mai ateapt mult, i cum aflase locul unde-i inea zeia aripile i arcul, le smulge i s-avnt printr-o fereastr-afar. Ajunge la Psiheea. Adun n cutie aburii grei ai morii i fata se trezete : Iubite... Tu eti oare!... Deci m-ai iertat ?... Mai stai... Mai stai, s te

privesc... Cci am attea lucruri s-i spun, de-atta vreme de cnd ne-am desprit... i eu, Psiheea drag, rostete zeul Eros, dar nu-i timp de pierdut... Mama mea, Afrodita, este pe urma noastr. Tu du -te cu balsamul. Eu plec ctre Olimp. i zboar zeul Eros drept n Olimp i spune : O, Zeus, tu ce lumea o crmuieti din slav, ndur-te de mine i de iubita mea... Nu, nu... strig din urm zeia Afrodita, sosit n rdvanu -i din flori de trandafir. Nu-ngdui, stpne! Psiheea nu-i zei, i-un zeu, cum este Eros, nu poate face nunt cu ea o muritoare... Ba da, rspunse Zeus. Nu te mhni, frumoaso, i-ncearc s surzi. E vremea s astmperi pe-acest copil zburdalnic, care-a fcut i face attea nebunii... E vremea s-l nsori. i ca s fie demn Psiheea de un mire ceresc, cum este Eros, eu am s-o fac zei. i Zeus poruncete lui Hermes s adune, n sala de consiliu, pe zei i pe zeie. S vin i Psiheea. i-i d fetei s soarb din cupa lui de aur esenele divine : ambrozie i nectar. Rmnei mpreun necontenit de azi, le glsuiete dnsul. Iar voi, zei i zeie, putei s-ncepei nunta i s v veselii... V poruncete Zeus!... i Eros cu Psiheea au fcut astfel nunta, rmnnd amndoi fericii n Olimp...5

191

Note:
1. Basmul despre Eros i Psiheea a fost povestit cu mult verv i fantezie probabil dup o veche legend elin de ctre scriitorul Apuleius, n opera sa Mgarul de aur. Tema a fost reluat de ctre ali scriitori i, sub diferite variante, a ptruns n folclorul multor popoare. 2. Eros, dragostea, la nceput era, pentru grecii vechi, numai fora universal, care unete fiinele perechi, perechi, fcndu-le s se nmuleasc. El a unit-o pe Gheea, cea dinti zei, cu Uranus, cel dinti zeu. Mai trziu, poetiznd legenda, grecii i l-au nchipuit pe Eros ca un tnr naripat, dndu-i drept prini pe Afrodita, zeia dragostei, i pe Ares, zeul luptelor nesbuite. ntruneau astfel n dragoste, n chip poetic, frumuseea Afroditei cu dorina de cucerire a lui Ares, vrnd adic s sugereze c dragostea cea frumoas trebuie cucerit. De aceea vechii meteri l nfiau adesea pe Eros clare pe un leu, innd n mn o lir. Artau n acest fel c simmintele, reprezentate prin lir, pot mblnzi o fiin orict de crunt. 3. n Capitoliul din Roma se afl o statuie cioplit din marmur pentelic de faimosul Praxitele. Opera, un giuvaer de piatr, a fost rpit de romani din Elada. Aici Eros, Cupidon sau Amor cum i spuneau romanii este nfiat ca un tnr cu pletele ncreite i aripile pe umeri. El are un arc, din care este gata tocmai s trag o sgeat, poate muiat n miere i foc, poate n otrav i venin. Lui Eros ns nici c-i pas de cele care vor urma. Un zmbet galnic i lumineaz faa i toat frumuseea ce i-a fost druit de Afrodita. Alte opere l reprezint pe Eros n mn cu o tor tora care trebuia s nflcreze dragostea oamenilor, dup ce el i intea cu sgeile. 4. Tot n Capitoliu se gsete un preaminunat grup de marmur care-i nfieaz pe Eros i Psiheea mbriai. Fr ndoial c aceast oper, svrit de un artist necunoscut, a inspirat nu numai pe poei, ci i pe pictori i pe muzicieni, ntr-att este de armonioas marmura dltuit. 5. Aceast alegorie are un tlc, i anume c dragostea nu poate dinui, dac nu e nsoit i de o simire adnc. Psiheea, n limba greac, se tlcuiete prin suflet. Dar i sufletul se nal prin dragoste, prin Eros, i ajunge n Olimp, adic n locul unde se gsea fericirea desvrit, pe care o gustau numai zeii, cum credeau elinii. ntr-un frumos tablou, care se gsete la Luvru, pictat de artistul Louis Grard, este nfiat aceast poetic alegorie. Eros, naripatul, cuprinde pe Psiheea, pe draga lui soie, ca s-o urce n Olimp.

POSEIDON I AMFITRITA
alatul lui Poseidon1 , zeul care purta n mna lui triena 2 -, se ridica-n Egeea3 . ns de-acolo zeul pleca adeseori n carul su de aur, tras ca o vijelie de zeci de cai slbatici. n urma lor sltau cetele de delfini i alte animale din apele marine. Fiindc zeul Poseidon crease cndva calul4, l ndrgea nespus. Dar i mai mult iubea delfinul, delfinul care zburd mereu voios prin valuri i salt i se joac i face giumbulucuri. Aproape nu -i poveste legat de Poseidon fr s fie vorba, cumva, despre delfin. De-altminteri n legende se spune c Poseidon i-a cucerit soia cu ajutorul unor preacredincioi

193

delfini. Odat, pe cnd zeul se preumbla pe mare, vzuse ntr-o ceat de nimfe nereide o tnr fecioar, numit Amfitrita. Nimfele nereide, n numr de cincizeci, erau nite copile de-o buntate rar. Mama lor era Doris, o nimf oceanid, i tatl lor, Nereu, alt zeu btrn al mrii, care-i avea palatul n apele Egeei. Iar cnd zeul Poseidon cutremura adncul de ape mictoare i neca sub valuri triremele eline, nimfele nereide plngeau nduioate i, lunecnd prin valuri, se avntau cu toate s scape corb ierii. Ele-i purtau pe brae i-i aruncau pe rm... Cnd se trezeau srmanii i se vedeau trind, tiau c-i datoresc aceast fericire nimfelor nereide. Le mulumeau cucernici i le zvrleau ofrande n valurile mrii.

URMRIREA NIMFEI
cum ns Poseidon zrise pe-Amfitrita cu toate celelalte surate ale ei. Copilele danau ntr-o insul Naxos, i zeul se oprise, vrjit de melodia ce o cntau n cor. Ce cntec!... Ce visare!... i-a spus n sine zeul. Ce fete are Nereu! Mai ales Amfitrita... Ia stai s-o mai privesc... i se uita la fat cu ochii lui albatri, tioi cum e oelul. Pesemne, ns, barba-i zburlit i-nesat de alge i de scoici i fruntea-ntunecat i pletele-i albastre s-or fi zrit cumva. Cci nimfele, deodat, au contenit din dan i au srit n mare. ...i zeul a zmbit : Cred c a venit vremea s-mi aduc o regin, la mine, n palatul de aur din Egeea!... Iar nimfa cea frumoas e fata lui Nereu... De m nsor cu dnsa, mi ntresc domnia... i asta va fi bine! i, cum s-a-ntors Poseidon la dnsul la palat, a trimis peitori, dar fata nici n-a vroit s-aud : Cum ? Eu s fiu soie acestui zeu, ce este att de mnios, c-o fire-att de aspr i-un glas rsuntor ?... Tridentul lui m sperie de cte ori l vd, cci i cunosc puterea. i caii lui la fel, cnd tropotesc prin valuri i-alearg i necheaz... Nu... Nici prin gnd nu-mi trece... Nu... Nici nu vreau s-l vd... i ca s scape, fata a fugit ntr-o peter alb, de marmur, vrstat cu vine de argint. Aici veneau noroade de vieti marine, ce-i aduceau, ca

danii, scoici, alge mldioase i pietre de mrgean i o cinsteau pe nimf. Iar ea, blnd din fire, le ocrotea pe toate aceste vieti ce locuiau prin mri. Dar zeul din Egeea, Poseidon, o cuta i, ca s-i dea de urm, puse doi delfini, ce notau prin ape i-i ntrebau pe toi : N-ai vzut-o pe nimf ? Nu tii pe unde e ? Pe unde se ascunde copila lui Nereu ? Rspundei, cci stpnul e suprat cumplit... Voi nu vedei cum marea se zbucium de-atunci ? Poseidon o lovete cu furca sa mereu... i-o zguduie, izbind-o nencetat de stnci, i sfarm, ntre valuri, puzderii de corbii. Rspundei... Cci altminteri stpnul va aduce prpdu-asupra voastr...

195

MNIA ZEULUI SPORETE


oate mai mult de fric, cineva a vorbit un arpe, o meduz, un pete, careva... i-a spus unde e fata i c-i are slaul n petera aceea de marmur, vrstat cu vine de argint. Delfinii, credincioi, au i pornit not, s aduc iute tirea. Poseidon, aflnd vestea, s-a-nveselit nespus. i-a pus pe umeri haina de purpur brodat cu aur i argint. A ridicat tridentul, ca s-i pieptene prul albastru, nclcit. i-a curat i barba de scoici i de nisip. Iar pe fruntea ars de vnturi i furtuni i-a aezat coroana, pornind spre ascunziul copilei lui Nereu. Dar poate Amfitrita a fost i ea vestit c zeul i aflase locul de adpost, i s-a ascuns mai bine, ntr-un cotlon al mrii. nct zeul Poseidon venise n zadar. n zadar o cuta, cci nu ddea de dnsa, i nimeni nu tia unde edea pitit. Poseidon, de mnie, aa-i trntea tridentul, nct se zguduiau i apele i munii i Tartarul cel negru, unde domnete Hades, i se prea c totul s-apropie de sfrit. Jivinele din ap, noroade -nottoare de peti i raci i broate i scoici i cte toate se ascundeau n grote, se pitulau de spaim prin pietre i nisip. Nu li se vedeau ochii i i ateptau moartea. Abia trziu, n noapte, cnd hurile mrii primiser attea corbii cltoare, i apa acoperise rmul, s-a potolit Poseidon pentru puin vreme... Numai c-n zorii zilei pornise iar s-o caute pe nimfa Amfitrita i, nici de data asta neizbutind s-o afle, a scufundat din nou, sub furia lui, corbii, insule i maluri, prduind inuturi i necnd sub ape oameni nenumrai. Atunci, delfinii ageri s-au hotrt din nou s-o caute pe Amfitrita. Ba chiar s-o i peeasc...

DELFINII O PEESC PE AMFITRITA


i au pndit ireii cnd nimfa mulumit c zeul a plecat ieea pe rmul mrii s se-nsoreasc o clip. Jucndu-se, delfinii s-au apropiat de coasta unde n iarba verde se odihnea fecioara. Ea ridicase capul, vrjit fr voie de jocul cel zburdalnic, de tumbele ghidue, de salturile repezi ce le fceau delfinii. Privind astfel spre dnii, deodat se trezete c-o piatr azvrlit de un delfin, n iarb. Era, precum se spune, un mrgritar mare, c-o strlucire vie, ce-mprtia lumin pe toat coasta mrii i o umplea de vraj. Nedumerit nc, fecioara nereid aude pe delfini : O, preafrumoas nimf, stpnul nostru este, dup stpnul Zeus, cel mai bogat din lume. Palatele de aur, cletar i diamante, aflate n Egeea, au muni de avuii, i tot ce vrea din lume Poseidon dobndete. Puterea lui e mare, i ea nu-i ntrecut dect de dragostea ce-o are pentru tine. Cci el te vrea soie. i ce fecioar oare nu s-ar simi-ncntat s-i fie lui domni, stpn peste ape ? Asemenea iubire nu mai gseti n lume... Ascult-l deci, copil, i f cu dnsul nunta. De nu primeti, Poseidon, ndurerat, sf-rm i insule, i rmuri i numai tu, fecioar, ai s fii vinovat fa de zei i oameni de -o astfel de npast... Blestemele-or s cad asupra ta, s tii... Auzind vorbele ce le rosteau delfinii, frumoasa nereid, de spaim pentru dnsa, de mil pentru oameni pe ct spune povestea s-ar fi nduplecat. Delfinii l-au vestit ndat pe Poseidon c nimfa se-nvoiete a fi soia lui. Zeul s-a repezit spre petera n care s-adpostea mireasa i, cu glasul tuntor, a-anbiat-o s vie alturea de el5 . Ea sa urcat n carul tras de-o sut de montri, carul de srbtoare cu care trecea zeul peste aria mrii. Poseidon, plin de fal i plin de mulumire, a strns n mn frul, i montrii au pornit. n jurul lor sltau nimfele nereide, innd n brae lire, cntnd cu toate-n cor, n cinstea Amfitritei, n vreme ce cortegiul avea n fruntea lui pe oceanida Doris, purtat tot de-un monstru. Dnsa ducea n mn fclia cununiei. Astfel au mers cu fal i-au intrat n palatul puternicului zeu, unde s-a fcut nunta. Sfrindu-se cu nunta, au venit la Poseidon cei doi delfini istei ce

197

peiser fata. Mrite, au spus dnii n limba lor, desigur cnd ne-ai trimis n lume, s gsim locul unde se-ascundea Amfitrita, ai zis cu voce tare c ne vei da la nunt rsplata cuvenit... Acum o ateptm. Cci uit-te, mrite, mireasa-i lng tine... Cuvntul mi-l voi ine, a glsuit Poseidon. Rsplata o vei primi pe loc. i i-a ntins tridentul. A prins pe el delfinii i i-a zvrlit n cer, intuindu-i pe bolt, i i-a strigat lui Zeus : ngduie, slvite, o nou constelaie : a celor doi delfini! S fie precum vrei, i-a dat rspuns ndat trufaul su frtat. Aa spuneau elinii c s-a ivit pe bolt frumoasa constelaie a celor doi delfini. Pe urm Amfitrita i-a nscut lui Poseidon un fecior cam ciudat, ce se numea Triton. Triton era ca zeii, din cretet pn-n bru, doar prul i-era verde i-ncununat cu trestii. De la mijloc ncolo feciorul lui Poseidon era ca un balaur. i el avea o scoic mare i rsucit. Dac sufla n scoic, marea se-nvolbura, urla nverunat, sau, alteori, furtuna se potolea pe loc. Triton a fost acela care, suflnd n scoic, a rechemat la matc puhoaiele hoinare din ruri i din mri, cnd s-a sfrit potopul. n acest zeu, elinii vedeau nsi furtuna, marea dezlnuit, ce geme mnioas, lovindu-se de rmuri. El era, pentru zeul stpnitor al mrii ca Hermes pentru Zeus pristavul de credin. De-aceea locuia, alturi de-Amfitrita i tatl su, Poseidon, n palatul de aur, cletar i diamante, din apele Egeei.

CICLOPUL POLIFEM
stfel i-a vzut zeul stpnitor al mrii dorina mplinit, fcndu-i-o soie pe fata lui Nereu, pe nimfa Amfitrita. Firete, dup nunt, Poseidon, ca toi zeii, nu i-a pstrat credin frumoasei Amfitrita. Ca Zeus, ca Apolo i ca atia alii, dnsul a mai avut i-alte zeci de soii, dintre zeie, nimfe i mai ales copile de simpli muritori. Din ncuscrirea asta s-au nscut regi, eroi i-alteori nite montri. Dintre montrii acetia cel mai cunoscut este uriaul Polifem. Poseidon dobndise pe-acest fecior cu-o nimf, ce se numea Toosa. El era de-o mrime de-a dreptul uimitoare. Pitici preau uriaii pe lng

Polifem. Dac intra n mare, apa i ajungea abia la mijloc. Avea o fa neagr i mare ct o cas i-un singur ochi n frunte, ce parc scnteia. Era urt ca moartea. n mini purta ciclopul un trunchi enorm de pin, ce-i slujea de mciuc. Cu-a-ceasta-i mna turma, vna slbticiuni i-i omora pe oameni. Cci n-avea nici o mil uriaul Polifem. Avea numai o lege : poftele lui, i-att!... Monstrul acesta groaznic voia s se nsoare c-o sor-a Amfitritei, o fiic-a lui Nereu. Legenda ne arat c fata, Galateea cci astfel se numea era mult mai frumoas chiar dect Amfitrita. Att c Galateea iubea, de mult, pe-un tnr, pe Acis, un pstor, i se ferea de monstru, de crudul Polifem6 . Dar fiul lui Poseidon, ndrgostit de nimf, silindu -se s-i plac, i pieptnase prul ce-i spnzura n vie slbatice i negre cu grebla lui uria. i-i retezase barba murdar, nclcit plin toat de spini c-o secer-ascuit. Iar faa lui hidoas i-o oglindea ntr-una n ape cristaline. Vroia s par chipe, s o ademeneasc pe mndra Galateea. Din-naltul munte Etna se desprinde-o colin, ce intr pn-n mare. i-n locurile-acestea, la poalele colinei, se-ntlneau Galateea i cu pstorul Acis. Stteau ades de vorb i-i fureau tot felul de planuri minunate... Numai c, ntr-o zi, Polifem se coboar din munte pe colin. i pune la o parte toiagul su enorm. Din sn i scoate naiul, pe care i-l fcuse dintr-o sut de trestii, i ncepe s cnte... Vuiau n zare munii, i marea, zbuciumat, fierbea de-atta larm. Nimfa ns era tocmai atunci cu Acis la poalele colinei. Vedeau i-auzeau totul. Polifem nu tia c nimfa e pe plaj, o socotea n mare, ascuns undeva. De-aceea, lsnd naiul, a nceput s strige spre valurile mrii : Mai alb eti, fecioar, ca floarea de mslin i mult mai dezmierdat ca rodul din grdini. Mai zvelt ca aninul... Eti mai mbietoare dect soarele iarna sau dect umbra vara. Mai rumen i -e obrazul ca mrul prguit i eti mai majestuoas ca trunchiul de platan. Mai proaspt ca gheaa. Mai dulce ca un strugur. Mai moale dect puful de lebd... Dar tot tu, Galateea, eti mai nepstoare dect aceste stnci. Mai surd dect marea... Ah, dac m-ai cunoate mai bine, ai pricepe c ai greit, fugind din calea mea mereu... Cci partea cea mai mare din aceti muni e-a mea... n ei se afl peteri ce sunt tot ale mele, unde nu simi cldura n vara arztoare, nici frig n toiul iernii. i-n pomii mei sunt fructe ce-atrn greu pe ramuri, aproape s le frng. Am vii care dau struguri ca aurul de galbeni. Tu nsi vei culege, cu mna ta, i fragii ce se afl-n pdure i coarna ce se coace n toamna-mbelugat i prunele zemoase, care-mi umplu livada i licresc prin arbori. De vrei s-mi fii soie, nu-i va lipsi nimica. Pomii cei plini de roade vor fi numai ai ti, i turmele, ce umplu punea i pdurea sau sunt nchise -n peteri, vor fi tot ale tale. Ridic-i dar capul din valuri, Galateea! Nu m

199

dispreui... Eu m cunosc mai bine. Doar mi -am vzut icoana n unda verde-a apei i mi-a plcut de mine. Nici Zeus n-are, poate, un trup att de falnic i nite plete dese, care mi cad pe umeri, parc-ar fi o pdure. Nu te gndi c prul ce-mi crete pe tot trupul ar fi o urciune. Copacul fr frunze nu are frumusee, nici calul fr coam. Am doar un ochi n frunte, dar el mi e destul. Ce ? Soarele din ceruri nu este numai unul ? i nu le vede toate ?... S-i mai adaug c zeul Poseidon mi e tat i c-i va fi i ie, dac vei fi soia lui Polifem, uriaul ?... Ascult-mi rugmintea... Dispreul tu m arde mai ru dect un fulger... i fii soia mea!... Apoi, sfrindu-i vorba, ciclopul Polifem i ia din nou toiagul i pornete pe rm. Deodat, i vede pe cei doi. i vede i rcnete : Aici erai ? Miei!... i eu care credeam c nimfa m ascult... De-acolo, de pe rm, rdeai de mine... voi... Dar e ultima oar cnd v gsii alturi... Acuma s-a sfrit!... El prinde-n brae-o stnc i o ridic-n sus. Nimfa se zvrle-n ap. Acis strig cu groaz : Ajutor, Galateea!... Numai c Galateea nu cuteza s ias din mare, s-l ajute. Cine-ar fi cutezat s-nfrunte pe uria ? i stnca l zdrobete pe bietul pstora i sngele lui curge, fierbinte, printre pietre. Ce-a plns srmana nimf. i-a implorat pe zei, ca s-i pogoare mila peste srmanul tnr zdrobit de Polifem. i-atunci, legenda spune c-a nit cu putere, din stnc, un izvor... i-n jur au crescut trestii. uvoaiele-mpletite s-au transformat n ru, un ru cu ap rece, numit de nimf : Acis, n amintirea celui ucis de Polifem i-a dragostei pierdute...

Note:
1. Marea, cu apa ei albastr sau verde-vineie, cu fora ei nemrginit, i-a nfricoat i i-a atras ntotdeauna pe elini. Marea sclda pmnturile Ior din toate prile, parc le mbria. Ea i purta pe valurile sale, spre aventuri i fapte glorioase. Dar tot ea le zdrobea corbiile, pe vreme de furtun, izbindu-le de stnci i nvluindu-le n giulgiul nemsuratelor genuni. Desigur, sus, n cer, dup credina lor, se afla Zeus, veghind cu fulgerele n pumni asupra muritorilor. ns acolo, lng ei, se afla marea. i cine crmuiete oare marea ? se ntrebau de multe ori elinii. Cine dezlnuie deasupra ei noianul vnturilor despletite ? Cine o zguduie pn n adncuri i o npustee peste rmuri ? Cine ridic insulele din valuri, sau cine este acela care le cufund ? Dup puterea cerului, fr ndoial, nu era alta mai teribil dect a mrii. Aceast for a mrii trebuia nduplecat. De aceea, elinii au personificat-o, nscocind pe zeul Poseidon. Numele lui vine dup unele preri din sanscritul Idaspati, care nseamn stpnul apelor. Romanii l-au numit pe acest zeu : Neptun. 2. Tridentul este de fapt o denumire latin a trienei. Cu tridentul sau triena Poseidon putea s drme i munii, el fiind i zeul cutremurelor, aa dup cum l numete Homer n versurile sale. Dar n acelai timp Poseidon putea s i zideasc, nu numai s drme. n urma rzvrtirii lui Poseidon, care se alturase Herei, cndva, mpotriva stpnului Olimpului, zeul mrilor fusese osndit s zideasc o cetate, Troia. Aceast legend nu este altceva dect poetizarea aciunii mrii, care poate construi trmuri noi, prelungind coastele, prin depunerea de nisipuri, provenite din sfrmturile pietrelor aduse de cureni. 3. Marea Egee se afl n partea de rsrit a Mediteranei. Egeea a intrat i n unele legende marine romneti, dar aici a cptat chipul unei btrne i rele vrjitoare. 4. Calul simbolizeaz, prin saltul su, izvorul care nete vesel din clinele muntoase. Coama lui rvit de vnt, n goan, se aseamn cu valul. Nechezatul lui e ca iptul furtunii care alearg, parc n tropot, peste aria mrii. Are n el parc i rezonane din ipetele psrilor i ale oamenilor, cnd marea se nfurie i i rscolete adncurile, urlnd, zbtndu-se ntre maluri, de parc ar vrea s scape din nite lanuri nevzute. 5. Pe o friz din altarul lui Neptun de la Roma i ntr-un mozaic de la Pompei se vede scena nunii zeului mrilor cu fiica lui Nereu, Amfitrita. 6. Aceast legend este povestit tot n Metamorfozele lui Ovidiu. Despre Polifem, acest fiu al lui Poseidon, se va mai vorbi, pe ndelete, n legenda lui Odiseu sau

201

Ulise. Dealtfel, zeul Poseidon a avut i ali feciori monstruoi la chip sau la fire. Ei simbolizau pentru elini relele pe care le pot svri apa sau unele fiine din adncurile ei.

HADES l PERSEFONA
egende nu sunt multe despre Hades. Oamenii nu-l iubeau deloc. Chiar numele i-l pronunau n sil, pentru c Hades era zeul ne-ndurtoarei mori i-al umbrelor muncite, n neguri, sub pmnt. Zeus, cnd mprise lumea cu cei doi frai ai si, i druise marea lui Poseidon, pstrndu-i pentru dnsul cerul. Iar pentru Hades rmsese locul ntunecat i trist, numit Infernul 1, inutul misterios al morii. De-aceea, poate, Hades, era cel mai posac i mai nesuferit din rndul zeilor.

203

n timp ce zeii, n Olimpul lor, cntau i dnuiau n rs i glume, posomortul Hades pe tronul lui de aur, din marele-i regat subpmntean, nu avea alt grij dect s cerceteze i s nsemne bine fiece greeal pe care-o svreau acei de pe pmnt. Venea odat vremea cnd orice muritor cum credeau grecii urma s se coboare n Infern. i-acela care-i suprase mai deseori pe zei pleca n Tartar2 , s-i capete osnda necurmat. Ceilali porneau cum vom vedea spre Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite i Cmpiile-Elizee, un fel de paradis al desftrilor i bucuriei.

UN ZEU MEREU LA PND


a s-i pndeasc, nevzut, pe muritori, ursuzul Hades avea o casc fermecat 3. Dac-i punea pe frunte aceast casc albstrie, cum sunt vzduhurile-n zri, nu mai putea s-l vad nimeni, i zeul, ajutat de genii4 i de zeie-ntunecate, putea s-i mplineasc voia, i-i pedepsea pe muritori. Geniile i cutau pe-aceia care nesocoteau Olimpul. Pe urm cercetau i pe -alii : pe cei lipsii de omenie, care nu ospeeau drumeii sau ceretorii sau strinii, dui de nevoie prin Elada. Cutau pe criminali, sperjuri, pe trdtorii din rzboaie, i-i urmreau cu multe rele, nenorociri i griji i boale... Le insuflau adesea patimi ce-i mpingeau ctre pieire i i izbeau fr cruare, pn ce-i nimiceau cu totul... Atuncea se ivea Tanatos, purtnd o mantie ca smoala, pe umeri dou aripi negre i-o sabie n mna dreapt. Tanatos era moartea nsi5. El smulgea umbra celui dus. Iar umbra o lua zeul Hermes, crainicul tatlui ceresc6 , s-o duc-n tristele adncuri ale lui Hades. Drumul ctre trmul morii trecea prin nite peteri negre i mlatini verzi, ce rspndeau miasme grele i-i ameeau pe cltori. Pe acest drum se aflau genii tcute, hde, rutcioase, ce-aduceau lumii jalea, teama, btrneea, grijile, boala, srcia, foamea i chinul, i rzboiul. Ele i-opreau pe cltori i le spuneau cuvinte grele sau i loveau cum le plcea. Dar Hermes nu ntrzia. Zeii nu se temeau de genii. i ajungea numaidect la graniele ntunecatului trm, nconjurat de rul Stix7 , de nou ori, ca ntr-un ghem. n calea lui, ctre palatul zeului Hades, mai trecea i peste rul Aheron8. Dar umbrele nu puteau trece, dect dac plteau lui Haron, luntra btrn, un ban de aur, sau de argint sau de aram. Morii-i ineau n gur banul. Iar cel ce nu-l avea cu dnsul mai zbovea pe-aceste maluri un veac ntreg, ba i mai bine... Ceilali, de cum treceau de ap, zreau o poart larg deschis ctre palatele lui Hades, palate despre care credeau grecii c-s furite din argint. i, lng poart, se-afla Cerber, monstrul cel cu trei capete. Pe capete se foiau erpi, ce uierau necontenit i-i ridicau spre cltori gtlejuri vinete, solzoase. Cinele i lsa s intre pe poarta mare, larg deschis ; dar cine ptrundea acolo nu mai putea, n veci, s ias, cci Cerber i srea n cale i-l alunga iar nluntru. i nc mai spuneau elinii c umbra unui mort, trecnd de locul

205

strjuit de Cerber, venea n faa judecii, ct timp sta Hermes n Infern. Cei ce erau nvinuii de zeul Hades c-ar fi clcat poruncile vreunui mare olimpian, i mai ales ale lui Zeus, erau pe loc zvrlii n Tartar. Iar ei cdeau de-a rostogolul, pe-o cale tot att de lung, ct e din cer pn'la pmnt. Aici, nconjurai de ziduri i-un ru de foc i de scntei, nchii cu-o poart, furit din diamantul cel mai tare, ce nu putea fi sfrmat, gemeau n chinuri osndiii. Acolo se gsea Tantal9, un rege care, aflndu-se odat la un osp, pe muntele Olimp, se mniase, fiindc zeii aveau ambrozia i nectarul i-l pstrau numai pentru ei. Ca s rzbune nedreptatea, luase merindele cereti i le dusese pe pmnt, dndu -le muritorilor. El mai dezvluise nc i din secretele lui Zeus, i-i vestise pe pmnteni despre ce se punea la cale pe seama lor, sus, n Olimp, aa ca ei s se fereasc. Pentru toate aceste fapte, Tantal a fost silit s-ndure foamea care sfie trupul, setea ce prjolete pieptul i spaima cea nimicitoare. Clii l-au vrt n ap, ntr-un lac limpede i rece, pn la bru. S vad apa i s-i fie sete. Au cobort pe lng dnsul ramuri din pomii de pe rmuri. Ramuri cu rodii i naramze, mere, i pere, i smochine. S simt -aroma c-l mbat. S-i creasc foamea fr margini. Dar cum se apleca spre ap, s-i ude buzele uscate de setea care-l mistuia, apa se retrgea spre maluri. i cum cta s-ntind mna, s ia o fruct de pe ramuri, s-i potoleasc puin foamea, de veacuri lungi neostoit, toi pomii i piereau din fa. O stnc grea i coluroas sta doar oleac agat deasupra lui, gata s cad i s-l striveasc sub povar. Btrn, cu barba colilie, strvechiul rege sta n ap, sub ntreita suferin, btut cu bicele de genii, zgriat cu gheare ascuite, batjocorit i zi, i noapte... i frica-i mcina puterea, doar ct privea puin spre stnc. i el striga mereu lui Hades : Zeu blestemat, ajung-i chinul! Dar Hades, ncruntat pe tronu-i, nici nu se ostenea s-aud...

IXION I SISIF
i tot n Tartar mai era un rege din Tesalia, cu numele de Ixion. El ndrznise s-i nale ochii ctre zeia Hera i s i spun c-o iubete. O cutezan nemaipomenit!... Cum s-i ridice ochii ctre Hera un simplu muritor ? I-o crim ce se cade pedepsit n mod pilduitor! strigaser toi zeii. De ce ? i ntrebase Ixion. Voi, zeii, nu alergai dup soii i dup fete de muritori ? Nu le minii ?... i nsui Zeus, ct e el de mare, n -a nelat attea pmntene ?... A!... Dac Zeus ar fi vrut s aib n braele -i nemuritoare pe soaa ta, i-au rspuns zeii, era o cinste i o fal, i pentru ea, i pentru tine... Dar tu, un om de rnd, s cai spre slav, spre o zei olimpian ? Netrebnice, ai s plteti amarnic! i l-au zvrlit n Tartarul lui Hades, l-au intuit pe-o roat de aram, ncins bine-n flcri, i l-au legat, n loc de lanuri, cu erpi oribili, reci i umezi ce-l otrveau mucndu-i trupul. Iar roata se-nvrtea ntruna, n timp ce Ixion, srmanul, ipa i se zbtea de groaz. Se mai gsea-n acele locuri Sisif, regele din Corint, cel care i dezvluise lui Asopos fapta lui Zeus : crima de -a-i fi rpit copila ce purta numele Egina. De ciud i mnie, Zeus, aflnd, c este dat de gol, l -a azvrlit pe Sisif n Tartar. Cei trei judectori, pe care i avea Hades n Infern, l -au osndit s se trudeasc pe venicie. El trebuia s urce-o stnc pe-un munte-nalt, nespus de-nalt. Cu trud i cu suferine urca srmanul pn sus ; da'ndat ce-ajungea pe culme, o eumenid se ivea, i smulgea stnca i-o azvrlea la poalele acelui munte. i iar pornea Sisif s-o urce cu osteneli ne-nchipuite. Sudoarea i curgea-n iroaie. Trupul i tremura ca varga. Abia putea s mai respire, dar nu-ndrznea s se opreasc, pentru c genii infernale nvrteau bice furite din zeci de erpi ncolcii i l izbeau necontenit. Sngele i curgea iroaie, din trupul vlguit de trud. Desigur c pe lng-acetia mai erau mii i mii de umbre, ce ndurau pedepse crunte, cum hotrau judectorii, sub ochiul ager al lui Hades. E drept c unii dintre oameni : cei ce slviser pe zei, ca i cei drepi, viteji i vrednici, erau trimii pentru odihn n nite locuri minunate. Hades i rspltea anume, ca s le fie la toi pild i s-mplineasc pmntenii, cu umilin i cu team, legile aspre, hotrte de ctre Zeus, pentru toi.

207

Pe-acetia i duceau cu cinste n Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite de cei vechi Cmpiile-Elizee10. Aici, la marginea lumii, era o ar-ncnttoare. Nu era frig, nici cald, nu btea vntul. Abia de respira Zefirul, mprosptnd mereu vzduhul. i umbrele se desftau n cntece i dan i lupte, pe pajitile-nmiresmate. Durerea nu se cunotea. Tot ce fusese ntristare aici era de mult uitat. Nu stpnea dect plcerea i bucuria i rsful...

HADES VREA S SE NSOARE


ar s ne-ntoarcem iar la Hades... Legendele ne-arat despre dnsul c se simea-ntr-o vreme singur i hotrse s se-nsoare. i fiind el zeu att de mare, frate cu Zeus i Poseidon avnd a treia parte-a lumii-n stpnire a dat de tire pretutindeni c-i dornic s-i gseasc o soie. A ateptat un timp... ns degeaba !... Nici o zei nu voia s plece de bun voie n regatul sumbru, pe care-l stpnea, cu fal, Hades. Nici o zei n-ar fi vrut s vad mereu, pe lng ea, chipul lui Hades : brbos, posomort i rece. i, dndu-i seama zeul morii c-ateapt fr nici o speran atta vreme, s-a hotrt s-i fure o mireas. i-a trimis slugile s cerceteze cam ce zei a rmas nemritat. Care e mai frumoas i mai blnd ? Care e demn s ajung stpn-ntr-un inut att de mare ? N-a trecut mult i-a venit tirea c sora mijlocie a lui Zeus, zeia holdelor, Demetra11 , ar fi avnd o fiic minunat. Se cheam Cora i-i frumoas, mai -mai s-ajung pe-Afrodita... La fire este potolit. Este cuminte, neleapt. E numai bun de stpn ntr-un inut unde se afl tristeea cu tcerea laolalt, sub apriga domnie a lui Hades. Zeul nici n-a mai stat pe gnduri. tia prea bine c Demetra, zeia holdei nsorite, n-o s i-o dea pe Cora de nevast. i-atuncea i-a cerut-o lui Zeus, care era printele fecioarei, nscut din iubirea cu Demetra. Mi-ai dat acest inut subpmntean, o fi spus Hades, n care oamenii nu vin cu bucurie... Zeii la fel... De-aceea nu-mi gsesc soie. i s-ar cdea, la o nevoie, s-mi dai un ajutor. N-ai vrea s mi-o dai de nevast pe fiica ta i a Demetrei ?... Zeus o fi zmbit pesemne, auzind vorbele lui Hades, i-o fi rspuns : i-o dau, desigur, cci mi eti frate i-un zeu vrednic... Numai de poi s-o iei. Demetra pururea vegheaz asupra ei ca o tigroaic. N-ai grij n privina asta, o fi grit iar zeul Hades. Destul c nu -mi

stai mpotriv tu, tatl ei... i Hades a i pus la cale cum s-o rpeasc pe fecioar. Se povestete c-ntr-o zi frumoasa fat se afla cu nite nimfe prin livad i culegea zambile, roze, flori de ofran i violete. Deodat, Cora mai zrete i un narcis, o plant mndr, cu-nfiare uimitoare. Narcisul rsrit acolo avea o sut de tulpine i fiecare avea flori cu un parfum att de tare, c npdise tot pmntul, ntreaga mare i chiar cerul. Cora, uimit de narcisul att de neobinuit, s-a ndreptat spre el, s-l rup. Dar cnd i-a-ntins zglobie mna spre acea floare minunat, pmntul s-a deschis n fa-i. n tropot au nit afar caii cei negri ai lui Hades, trnd un car mre de aur. Din car, cu braele-i vnjoase, a prins-o, ca-ntr-un clete, Hades. i carul, ocolind livada, a pierit iari n adncuri. Se petrecuse totul iute, ct scprarea unui fulger. Nimfele ce erau de fa nici n-apucaser s-l vad pe rpitorul mndrei Cora, scumpa copil a Demetrei. Se auzise doar un strigt : Srii!... Srii voi, zei sau oameni!... i ipete... plns cu suspine... Apoi un geamt lung de groaz... Pmntu-i nchisese bolta. Pierise carul ca nluca. Cine fusese ? Cine ? Cine ?... N-aveau de unde s mai afle. i nimfele plngeau : Demetra!... i dm o veste dureroas. Copila ta ginga, Cora, a fost rpit... Blnda fat... De cine ? Unde ? Nu se tie !... A fost ns furat Cora... n dezndejdea ei, Demetra i-a pus pe umeri un vl negru i, lund toiagul drumeiei, a i plecat n lumea larg, doar-doar o va gsi pe Cora. I-a ntrebat pe zei, pe oameni. Dar nimeni nu aflase taina. Iar Zeus se ferea s-o spun. i nou nopi i nou zile a colindat pe vi i dealuri, prin grote i pe creste sure, n insule, pduri umbroase, livezi, puni, cmpii cu grne. Ea lumina aceste locuri cu dou tore mari : doi brazi, aprini cu vlvti n Etna. ns n-a dat de urma Corei... i negsind-o nicieri pe fiica ei, s-a mniat att de tare, nct a pustiit tot rodul ce-l dase glia-n acel an. Cdeau i grnele uscate, i pomii i pierdeau belugul ; i tot ce se afla-n grdin, i chiar punea vestejise, iar turmele piereau, flmnde. Nimica n-o s mai rodeasc... Oamenii vor muri de foame... i zeilor n-o s le-aduc nici rugi, nici sacrificii, nimeni!... zicea zeia, ndrjit. Vznd c nu e glum, Zeus l-a trimis repede pe Hermes s-o potoleasc pe Demetra. S vad ce e de fcut, cum s-o mpace pe zei. Ct timp eu n-am s-mi vd copila, pmntul n-o s mai rodeasc!... a spus Demetra, neclintit. Iar Zeus s-a temut.

209

Rmnem fr sacrificii... S zbori pn la Hades, Hermes, i cere-i s-i dea drumul Corei, s se ntoarc la Demetra.

CORA SE NTOARCE LA DEMETRA , DAR


-a cobort Hermes la zeul morilor, rugndu -l s-o lase liber pe Cora. i Hades n-a avut ce face, a trebuit s se supun. Dar el a dat Corei s guste mai nainte de-a pleca din jumtatea unei rodii12. Mncnd-o, Cora se legase s se-ntoarc iar la Hades. iretul zeu inea s-o aib pe mndra Cora, s n-o piard n nici un chip, ca s-i nsenineze viaa n mult prea tristele-i inuturi. Cluzit deci de Hermes, Cora s-a-ntors cu voie bun la mama sa, sus pe pmnt. Mama i-a strns copila-n brae, dar, bntuit de un gnd ce-o-nspimntase mai de mult, a ntrebat -o de ndat : Nu cumva-ntunecatul Hades i-o fi dat fructul unei rodii, s guti dintr-nsul la plecare ? Fata nu prea vroia s spun. I-era ruine... I-era team... dar pn la sfrit a spus. N-ar fi putut s-ascund taina aceleia ce-i era mam. Aflnd Demetra despre fapta ce-o svrise iari Hades, i s-a dus toat bucuria i-a nceput s se jeleasc : Aadar tot vei fi pierdut, copila mea ?... De tine tot n -o s am parte! ns s-a nvolburat zeia dac-i aa, s afle Zeus c nici Demetra nu se las... Pmntul tot nu va da road i or sa rmn pustiite puni, ogoare i livezi... i toate fiinele-or s piar... i am s vd dac-i d mna lui Zeus, Zeus olimpianul, ca-n templul lui s nu mai fie nici foc, nici jertfe i nici preoi... Nu!... Nu te mnia, zei, s-a auzit atunci o voce. Gria din slav nsui Zeus. i afl ce am hotrt eu : fata va sta la soul su, la Hades, numai o parte, o treime din timpul ct dureaz anul. Restul dou treimi din an va fi cu tine, cu noi toi... Va sta alturea de mine dou treimi din an, stpne ?... Doar o treime lng Hades ? i mulumesc. Eti stpn drept i tare vrednic... ndat a fcut zeia un semn cu mna spre ogoare, i totul a-nverzit ca-n farmec, i-a nflorit, a dat i road. Iar oamenii au prins s -adune belugul grnelor din holde, i animalele flmnde nu pridideau s se hrneasc, dup-ndelungata ajunare. n temple s-au aprins iar focuri, s ard jertfele aduse, i fumul s-a-nlat spre slav, n stlpi tremurtori i

palizi, purtnd miresmele plcute n cer, la nrile lui Zeus. i el, simind fumul din jertfe, privea zmbind ctre Demetra, ce i strngea n brae fata i-o sruta cu foc pe frunte i pe obrajii ca bujorul. i-astfel, cum hotrse Zeus, de-atunci, n fiecare an, Cora sttea pe lng mam, de primvara pn toamna, i iarna cobora la Hades 13... Demetra s-a-nvoit s fac nunt copilei ei cu Hades. Legendele nu povestesc, dar fr nici o ndoial c o fi fost o nunt mare, cci Hades se asemuia i cu Poseidon i cu Zeus n mreie i putere fa de zei i pmnteni. Dup aceast ntmplare, Corei i s-a mai dat un nume : Demetra i-a zis Persefona14 . Iar lui Hades i s-a spus, nu numai Hades, ci i Pluto 15 , adic zeul cel bogat. Era bogat, avnd pe Cora. El care nu gsise -o nimf s-l nsoeasc sub pmnt, avea pe Cora Persefona chiar dac nu sttea-n Infern dect o parte dintr-un an. El, zeul morilor i-al groazei, era acum la rnd cu toi. Era bogat i mulumit, la fel ca zeii din Olimp...

211

Note:
1. Dei dat inutului lui latin, totui o noastr, fiind mult 2. Tartarul despre care se noastre, n care transformate, draci. denumirea de Infern, Hades, este de origine folosim n povestirea prea cunoscut. este asemeni iadului, vorbete n legendele geniile infernale au fost dup cum se tie, n

3. Cnd grecii l-au nscocit pe Hades, au vrut, de bun seam, s ntruchipeze prin el tot ce se afl n adncimile pmntului. Ei auzeau venind de-acolo zgomote surde, amenintoare, i nu aveau de unde s tie c sub pmnt se afl magm, gaze i ape subterane ce i cutau ieirea din nchisorile de piatr. Atunci, elinii i spuneau cu team: Ce se aude i ce-ar putea s fie n strfunzimi, sub scoara pmnteasc ? Cu siguran c mai este acolo o alt lume netiut nou! Mai observaser c orice vietate care murea era cu timpul putrezit i transformat n rn. Prea c o fiin nevzut le absoarbe trupul n adncimile negre. i au numit pe acest zeu : Hades. Hades nsemna : nevzutul. Ca s justifice i faptul c Hades este nevzut, au creat i legende prin care artau c fratele lui Zeus primise n dar, de la ciclopi n vremea luptei cu titanii casca lui fermecat, albstruie. 4. Geniile Infernului erau : harpiile, eriniile i eumenidele hidoase, care purtau n pletele zburlite erpi veninoi, i bice-n mini. n tragediile care ne-au rmas din antichitate, cum sunt: Edip a lui Sofocle, Orestede Euripide etc, se vd adeseori aceste genii necrutoare, care i urmresc pe oameni i i nimicesc pn la urm. 5. Elinii i nchipuiau moartea sub chipul unui brbat tnr, cu barb. Legendele noastre populare, n schimb, ne-o nfieaz sub forma unei btrne oribile, sau, cel mai adesea, ca un schelet, cu o mantie neagr pe spate, purtnd, n loc de sabie, coasa cu care reteaz firul vieilor omeneti. 6. Zeul Hermes cel naripat s-a transformat, n legendele noastre i ale altor popoare, sub influena religiei, n ngerul care duce morii pn la porile raiului sau ale iadului, dup cum sun poruncile lui Dumnezeu. 7. Pe rul Stix se jurau zeii. Acest jurmnt era cel mai grozav din Olimp. Cine -i clca jurmntul pe rul Stix, chiar dac ar fi fost Zeus n persoan, trebuia s stea, un an ntreg, ntr-o stare asemeni morilor, i ali nou ani nu avea voie s se amestece cu ceilali zei, nici s ia parte la consilii sau ospee. De fapt rul Stix, numit mai trziu Mavronero, este un ru obinuit care, provenind din trei izvoare, se arunc n Cratis i apoi se vars n golful de Corint. Rul curgea printr -un inut arid, pietros, misterios i nfricotor (astzi, de bun seam, mult schimbat de oameni) i se precipita din naltul

unor stnci de granit rou, asemeni unui uvoi negru, ntr-un fel de gur ca de vulcan. De aceea elinii, cu fantezia lor bogat, au nscocit legenda c rul se ducea sub pmnt i nconjura de nou ori Infernul. Ei credeau c acela care sorbea din acest ru era cuprins de ngheul morii. 8. Celelalte trei ruri ale Infernului erau : Aheronul rul spaimelor, Piriflegetonul rul de foc, i Cocitul rul plnsetelor. Aceste ruri curgeau n mlatinile Aherusiade, unde umbrele ndurau suferine, dup mrimea vinoviei lor fa de zei. Doar cei socotii prea vinovai erau de fapt aruncai n Tartar, locul groazei, n cele mai afunde tainie ale Infernului, de unde nu mai ieeau niciodat. 9. Tantal era legendarul rege al oraului Sipilos, din Lidia Asia Mic. De la numele i suferinele lui a rmas expresia de chinuri tantalice, adic suferine fr seamn. 10. Cmpiile-Elizee pot fi asemuite cu raiul sau paradisul din legendele noastre i ale altor popoare. 11. Demetra se chema la romani Ceres, zeia holdelor i a bogiei de cereale. 12. Rodia era fructul iubirii, dup cum socoteau elinii. Soiile ddeau soilor lor jumtatea unei rodii, cnd plecau n lume dup aventuri rzboinice sau negouri, sigure fiind c ei le vor pstra statornici credina i se vor napoia acas. Tot aa face i Hades la plecarea Corei pe pmnt. 13. Zeia Cora ntruchipa pentru cei vechi smna care ncolete i d road, ea fiind fiica Demetrei holda cea bogat i a lui Zeus cerul care d ploaia, cldura i lumina. Dup strngerea recoltei, smna este vrt n pmnt, pe timpul iernii, pn primvara, cnd va ncoli din nou. Elinii au poetizat acest fenomen, spunnd c zeia Cora este adpostit iarna n adncul negru al pmntului, adic n trmul lui Hades. Este timpul cnd Cora st la soul su. 14. Numele Persefonei se pare c ar nsemna n limba greac veche : cea pierdut prin moarte, pentru c Demetra o pierduse la nceput pe fiica ei, cnd fusese rpit de zeul stpn peste mori. Romanii i-au spus Proserpina. Tema mamei care i caut copilul rpit a intrat apoi n folclorul tuturor popoarelor, sub diferite variante, mai ales la popoarele slave, latine i chiar germanice. Opere plastice au fost de asemeni create pe aceast tem. Btrnul Pliniu ne povestete despre o Rpire a Proserpinei, zugrvit de Nicomahos, un pictor din antichitate. Alte dou frumoase picturi sunt ale lui Rubens i Tizian. Ne impresioneaz mai ales pictura lui Tizian, n care caii cei negri, nhmai la carul lui Hades, par vii, nct atepi parc s sar de pe pnz, ca-n versurile lui Ovidiu : Rpitorul pornete-acum carul su cu toat iueala. i telegarii i-i mn n goan, strigndu-i pe fiecare, pe nume... Mai cunoatem un grup de marmur, de o negrit frumusee, sculptat de Girardon. n acest grup o vedem pe Cora-Persefona rpit de zeul Hades. Florile pe care zeia le culesese abia din livad au czut jos, i zeul calc brutal pe ele. Fata plnge i i nal minile spre cer, strigndu-i n ajutor nimfele surate, pe mama sa i pe tatl su, Zeus. Aa cum este aici nfiat, ea exprim, mai bine dect orice, simbolul elin al vegetaiei plit de vnturile repezi ale toamnei. 15. ntr-o pictur veche, de pe un vas, l vedem pe Hades-Pluto ducnd n mn cornul abundenei. Numele Pluto, mprumutat i de latini, nseamn bogtaul. Aceasta pentru c Hades nu era numai zeul nevzut i misterios din adncuri, care primea

213

morii. El gzduia i plantele, sub form de semine, iarna. Mai avea n spinare i toat avuia de minerale i metale. Iat n ce consta bogia lui Hades-Pluto. De la ultimul lui nume s-au creat cuvintele plutocrat cel puternic prin bogia lui i plutocraie, adic domnia unei mini de bogtai asupra celor muli i obidii.

HESTIA l DEMETRA
intre copilele lui Cronos, Zeus pe Hera i-o fcuse soa. Demetra se-ngrijea de holde i de livezi i de grdini. Iar Hestia1 pzea focul. Nu focul slvilor nalte, nind n fulgere spre oameni. Nici focul clocotelor surde, arznd pmntul n adncuri, ci focul caldelor cmine, focul pe care ardeau jertfe. Focul, care-n-semna iubirea din mijlocul aceleiai familii, credina pe care i-o datorau ntotdeauna prinii i copiii, ntre ei. Toate acestea se ntrupau cu mreie n cea dinti copil a lui Cronos : Hestia.

215

ndat dup doborrea zeului Cronos, Hestia, fiind eliberat, ceruse fratelui su dreptul de a rmne-n veci fecioar, dei Poseidon, i mai trziu zeul Apolo, ar fi dorit-o de soie. Zeus ncuviinase ruga sorei sale mai mari, cci farmecele Afroditei nu au atras-o niciodat pe-aceast fat a lui Cronos. i, pentru-aceast puritate, zeia mai primise dreptul de-a fi slvit-n orice templu, i-n fiecare cas din Elada. Mai nainte de a se face vreun sacrificiu oricrui zeu, oamenii trebuiau s svreasc o libaiune, cntnd-o pe Hestia, sau focul ce urma s ard jertfa. La ceasul de odihn al amiezii sau seara, ostenii de munc, brbaii i femeile se adunau cu toii-n jurul vetrei, n care focul plpia voios, i cel mai vrstnic dintre dnii fcea o libaiune cu vin, ulei, sau mcar ap, vrsnd cteva picturi pe vatr. ie ne nchinm, Hestia, opteau cu toii. Pstreaz-ne unii, n fericire, ferii de boale i alte rele... i se plecau smerii spre flcri. Iar cnd se-nfiripa o cas nou, cnd un fecior se nsura, el lua din vatra printeasc scntei cu care-aprindea focul pe vatra lui abia zidit2 , dup poruncile zeiei. Alte poveti despre Hestia nu se cunosc. Ea a rmas neprihnit, precum jurase-n prima zi, curat cum e nsui focul de care dnsa se-ngrijea...

DEMETRA LA ELEUSIS
n schimb, voi depna povestea despre Demetra3, zeia sor mijlocie. Legendele ne spun c ea a brzdat cea dinti ogorul i l -a silit s nverzeasc. S-a folosit ns de-un om. De Triptolem. Pe vremea cnd zeia umbla, cutnd pe scumpa ei copil, se spune c ar fi ajuns prin acel loc care se cheam Eleusis4 . Acolo vieuia, pe vremuri, un om btrn numit Celeu, vestit de harnic i cinstit, dar necjit peste msur. Zeia i schimbase chipul, s n-o cunoasc nimeni, i se fcuse o btrn zbrcit la obraz i grbovit. Pe cap i pe umeri se-nvelise cu o maram veche, neagr. i-aa umblnd, l ntlnise n calea sa chiar pe Celeu, pe cnd se ndrepta spre cas, ducnd n spate nite vreascuri. ntr-o basma strnsese ghind i n cofi nite mure. Pe lng el mergea o fat, fata lui cea mai mrioar, mnnd din urm dou capre. Vznd copila pe zei c umbl singur i trist i grbovit, s-a oprit

i i-a grit n acest fel : Unde te duci, micu drag ? Uite, acum se las seara i locurile-s cu primejdii... M duc n lume, a spus zeia, dar unde, n-a putea s-art.,. Tu bucur-te, fat drag, c poi rosti cuvntul : tat. Printele i-e lng tine. Dar eu... eu mi-am pierdut copila... N-ai s-nelegi tu niciodat cu ct e soarta ta mai bun dect a mea... i-a dat s plece mai departe, s nu se vad c pe gene i se ivise o pictur arztoare. Ia stai... Dar cum i-ai pierdut fata ? a ntrebat-o i btrnul. Demetra i-a rspuns n dodii, s nu se afle c-i zei. Totui i-a povestit c fiica i-a fost rpit de un zeu i c-a pornit pe jos s-o caute... Btrnul s-a-ntristat i dnsul, auzind ntmplarea asta. Fata la fel. Erau miloi, cu inimi bune. Aveau i ei o suferin, dar nu s-au mai gndit la asta i au chemat-o pe Demetra s se-odihneasc n coliba care se i vedea n zare, la poalele unei coline. Poate nu e pierdut de tot copila ta, a zis btrnul. Oricum ar fi, vino, srmano !... Poftete n coliba noastr. Odihna i-o aduce, poate, o alinare ct de slab... Zeia ar fi vrut s plece, dar la atta struin i buntate omeneasc, s-a-nduplecat pn la urm i au pornit tustrei agale, ctre coliba lui Celeu. Pe drum a nceput btrnul la rndul su s-i povesteasc mhnirea ce-l rodea n tain. Biatul cel mai mic din cas czuse greu bolnav, de-o vreme. Leac nu-i gsesc, zicea Celeu, i neleg c va s moar... Ce pot s fac ?... i ce pot spune ?... Aa dorete poate Hades... Mergnd astfel, tot povestindu-i, s-au pomenit lng colib. Cum a intrat aici, Demetra a fost izbit de durerea ce stpnea n ncpere. Copilul cel bolnav, de care i povestea pe drum Celeu, zcea pe pat i chipu-i palid purta pe el pecetea morii. Iar biata mam Metanira czuse n genunchi zdrobit i spaima parc o-mpietrise. N-avea putere s mai plng. Micat de atta jale, zeia, care cunotea ce e durerea de a-i pierde un copila iubit, a-mpins-o pe Metanira la o parte i s-a plecat ctre biat. L-a srutat domol pe buze. n acea clip, copilaul s-a-mbujorat la chip ca mrul i sngele -i a prins s-alerge din nou prin vinele secate. i Triptolem cum se numea biatul s-a ridicat, plin de vigoare, din patul su de suferin. Demetra i umpluse pieptul cu rsuflarea ei divin. Mi-e foame, mam, i mi-e sete!... Vreau s m joc!... zicea biatul. i toi, Celeu i Metanira, i fata lor sltau n juru-i. Nu tiau cum s-i mulumeasc btrnei care svrise o vindecare fr seamn i-atta de miraculoas. S-au aezat apoi la mas i s-a servit, cu voie bun, tot ce strnsese

217

gospodina n casa ei : lapte-nchegat, fructe i miere, o miere dulce ca nectarul. Ai casei au mncat cu poft. Numai zeia n-a gustat din cele ce erau pe mas. Dar cum biatul, Triptolem, cerea mncare, i-era foame, Demetra i-a dat lapte cald, n care strecurase ns nite semine fermecate5 .

DEMETRA SE ARAT N ADEVRATA EI NFIARE


enise noaptea. S-au culcat cu toii. Mii, mii de stele scnteiau pe bolt, iar purttoarea de fclie, luna, i revrsa lumina argintie peste coliba lui Celeu. Demetra se culcase-n preajma copilului tmduit. La miezul nopii, pe cnd somnul i linitea domneau n cas, zeia s -a sculat n tain. L-a luat pe Triptolem n brae, l-a mngiat uor pe frunte, trecndu-i palma de trei ori pe pielea-i neted i alb. A mai optit cuvinte, pe care gura omeneasc n-ar fi tiut s le rosteasc cuvinte magice, desigur! i apropiindu-se de vatra n care mai erau tciuni, a nvelit sub jar tot trupul copilului abia-nsntoit. Nu tiu cum s-a-ntmplat, dar tot atunci s-a deteptat din somn i Metanira. A auzit, pesemne, zgomot... i, cum sunt mamele, cu grij, a fost ndat n picioare i s-a-ngrozit de ce-a vzut. Btrna, care-l vindecase pe Triptolem, l afunda, tot ea, sub jarul ce licrea rou pe vatr. Copilul meu!... Ce faci, btrno ? a strigat tare Metanira. i, ct ai rsufla o dat, mama a i fost lng vatr. L-a smuls pe Triptolem, cu spaim, din jar i flcri i din mna n care l inea zeia. Srmano, i-a grit Demetra. Iubirea, grija ta de mam, ce te-au mpins s-mi smulgi copilul, nu au avut urmare bun. Vrnd pe Triptolem n flcri, am vrut s l purific, s-l fac asemenea cu zeii : nemuritor i plin de fal. Acuma totul se sfrete. M iart... n-am tiut! a rostit mama, cu glasul tremurtor. i totui, eu am s fac din fiul tu, a glsuit din nou Demetra, ntiul om care s tie cum trebuie arat ogorul... Cel dinti care va cunoate unealta mea cea nou : plugul. Pentru c, iat, este vremea s aflai toi. Eu sunt Demetra, cea ncrcat de foloase i pentru zei, i pentru oameni!... i i-a schimbat nfiarea, fcndu-se din nou zei, de-o frumusee uimitoare. Din vlurile sale albe se rspndeau n tot vzduhul miresme dulci i-mbttoare. Iar prul galben, cum e spicul cel auriu din miezul verii, i luneca pe gt i umeri i strlucea ca o lumin. Btrne, a grit zeia ctre Celeu, cheam poporul. Cldii acolo, pe colin, un templu mare. Eu nsmi v voi da povee asupra-nchinciunii ce se va-ndeplini n templu, ca s-mi aduc alinare

219

tristeii c-am pierdut-o pe Cora. i v voi iniia, drept preoi, n nite taine sau mistere, care se vor numi-n Elada misterele eleusine... i cum a poruncit zeia, Celeu a i chemat poporul, i-au construit un templu mare, templul vestit din Eleusis.

TRIPTOLEM RSPNDETE AGRICULTURA


impul a nceput s treac. Triptolem6 s-a fcut flcu, i-atunci Demetra i-a cerut s plece-n lume i s-nvee pe oameni ce este-agricultura, un meteug att de spornic. i ca s vnture pmntul mai repede ca rndunica, Demetra i-a druit carul ce o purta pe ea-n Olimp. Era un car tras de balauri. Iar Triptolem trecea cu carul cel zburtor din ar-n ar, i-i ndruma cu-nelepciune, n tainele agriculturii, pe toi cei ce doreau s aib o via mai mbelugat. Odat, totui, Triptolem se pogorse-n Sciia. Aici domnea un rege aspru, ce purta numele de Lincos. De cum a poposit flcul n ara asta, s-a ndreptat ctre palatul regelui, s-i spun ce gnduri l-au adus. Dar Lincos, om hain, din ur i din invidie pe tnr, a pus la cale s-l ucid. Am s-i iau carul su i plugul i am s m mndresc eu nsumi c-a fi nscocitorul acestui meteug pe care l rspndete Triptolem !... i spunea regele n barb. S-a fcut c-l primete bine. L-a osptat i l-a culcat ntr-o-ncpere mai ferit. Noaptea, pe cnd dormea flcul, s-a apropiat cu pai de tigru ce vrea s-nface o vietate i, cu o suli, pe care i-o pregtise de cu sear, a dat s-mpung pe flcu. i-a hohotit plin de cruzime : Ha, ha!... Acuma-vei pieri!... Demetra ns, ce-l veghease pe ocrotitul su, prin vraj dei la mare deprtare n-a lsat regelui rgazul s-i ia viaa lui Triptolem. L-a prefcut pe acest rege ntr-o dihanie complit, al crei ipt parc-i hohot. L-a fcut fiara cunoscut sub numele de linx sau rs7. Cu iptul su, crudul Lincos l-a i trezit pe Triptolem. El a prins sulia scpat de regele schimbat n fiar i a voit s-nceap lupta. Dar linxul, hohotind slbatic, s-a npustit, nebun, pe u i a pierit ctre pdure. Scpat de moartea plnuit de Lincos mpotriva lui, flcul a pornit spre cas, prsind Sciia, o ar unde fusese ru primit 8. i Triptolem, dorind s-arate recunotina sa zeiei, a pus la cale n Elada nite serbri

strlucitoare, serbrile eleusine9 . Aici veneau agricultorii i i cereau sorei lui Zeus, Demetra cea cu pr blai, s-i ocroteasc pe ogoare i s le umple casele cu grne : orz, secar, mei...

REGELE TESALIEI DOBOAR UN STEJAR AL ZEIEI


ine nu se ruga smerit, n temple, pentru belugul pe ogoare sau n grdini sau n livezi, o supra ru pe zei. Astfel se spune c, odat, un btrn rege tesalian, ce se numea Erisihton, ar fi-nfruntat-o pe Demetra. ntr-o pdure tesalian Demetra avea un stejar. Un stejar falnic, rmuros, cu o coroan mult mai larg dect era toat pdurea, n trunchiul lui tria o nimf. O nimf drag a zeiei. i oamenii, ca s -o slveasc pe mndra sor a lui Zeus, veneau ades lng copac. n ramurile-i nverzite agau panglici i buchete de flori bogate n parfumuri. Iar poeii spuneau versuri scrise pe table ceruite. Erisihton ns oprise ca oamenii s mai cinsteasc acest stejar, plcut zeiei. Dar a aflat cu suprare c muli nesocotesc porunca, i-a hotrt s-i pedepseasc i s reteze-ntreg stejarul. A chemat civa sclavi cu sine i au plecat ctre pdure. Tiai-l!... le-a poruncit dnsul. Numaidect. n faa mea ? Dar nici un sclav n-avea curajul s dea ntia lovitur. Atunci Erisihton, cu furie, a prins n mn o secure, strignd spre cei aflai de fa: Puin mi pas c zeiei i-e drag acest stejar seme. i de-ar fi dnsa n persoan, n trunchiul lui, tot l dobor... Cununa lui, att de larg, va sruta curnd pmntul. i a lovit cu-nverunare. Trunchiul atunci a scos un geamt i frunza lui s-a fcut pal. Iar de sub scoara despicat a nceput s curg snge. Stpne!... Nu mai da. Ajunge... a cutezat un sclav s-l roage. Ce-ai spus ?... Tu, sclav, mi dai porunc ?... a zis Erisihton, cu ciud. Primete dar ce i se cade... i cu securea-nsngerat i-a retezat ndat capul. N-a trecut mult i a sunat cea de pe urm lovitur. S-a prbuit n tin trunchiul. Cznd, s-a auzit o voce blnd, tiat de suspine :

221

Ascult! i vorbete nimfa ce-a locuit n trunchiul sta nevinovat, tiat de tine... Afl ns c, pentru-aceast fapt, vei suferi i tu, tirane... i nimfele de prin pdure fugeau cernite spre Demetra. Zei, tu, prea darnic, cea mai iubit dintre nimfe i-a pierdut viaa sub securea clului Erisihton... Zeia-ndat i-a scos fruntea din holdele aproape coapte. A cltinat puin din plete i toate holdele acelea s-au scuturat n tot regatul. O foamete-nspimnttoare va bntui-n aceste locuri, unde chiar regele doboar stejarii mei! a zis zeia. i-a dat porunc unei nimfe s plece-n Sciia pustie, unde domnise crudul Lincos. Acolo nu mai creteau grne, nici fructe nu mai ddeau pomii. i-n Sciia se afla Foamea, fptura cu obrajii galbeni i ochii-n fundul capului, cu buze vinete, uscate, dinii mncai ca de rugin, prul zburlit i pielea aspr. S vie Foamea, care-mi este de obicei vrjma mie, a spus Demetra mniat. S-l nimiceasc pe clul Erisihton i tot inutul pe care-l stpnete dnsul... i nimfa a pornit pe dat spre Sciia, s cheme Foamea. Iar Foamea s-a sltat pe-o pal de vnt uscat i secetos, pornind nspre Tesalia mnoas. Regele, care svrise fapta, dormea adnc n acel ceas. Era cam spre sfritul nopii i Foamea, fr mult vorb, a ptruns n palat, la rege, i l-a-nvelit, ca ntr-un giulgiu, cu aripile sale negre, i a suflat asupra-i fiere, ce i-a ptruns n mruntaie.

METRA SE SACRIFIC PENTRU TATL SU


um i-a suflat pe gt otrava, regele s-a trezit din vise i a nceput s strige tare : Aducei-mi bucate multe... din toate felurile... Multe... Slugile s-au pornit n fug, purtnd mncri nenumrate : fructe i lapte, carne fiart, fripturi din fel de fel de psri i animale. Merinde care-ndestulau, mai nainte, toat ara, nu-i ajungeau acestui rege s-i sature grozava foame. De ce mnca, i-era mai foame. Cerea

mereu alte bucate... i tot mai multe, tot mai multe... Mnnc avuia rii... Mnnc tot ce se gsete, cu gura lui nesioas, i srcete tot regatul, nfloritor mai nainte. Cu timpul, ns, nu mai are ce s mnnce, ce s vnd, ca s-i mai capete bucate. Atunci pune ochii pe Metra, copila lui cea mai frumoas. O vnd ca sclav, zice dnsul, i-mi cumpr iar bucate multe, s-mi potoleasc focul gurii. Dar Metra, bnuindu-i gndul, merge pe rmurile mrii i l implor pe Poseidon : Tu, zeule att de mare, cel mai puternic dup Zeus, ajut-m s nu fiu sclav, scap-m de-aa ruine... Zeul Poseidon se ndur i-i d prinesei o putere de-a se preface, dup voie, n orice animal din lume. Fata i schimb-nfiarea. Se face cal. Regele -l vinde i-i ia pe preul su mncare. Metra se schimb-atunci n cine. Erisihton l vinde iute. Dar Metra scap de sclavie prin noua ei nfiare. Fugind de la stpn, se-ntoarce la tatl su, ce-o vinde iari. Ea-i singurul ctig ce-l are Erisihton, s se hrneasc. Dar hrana, astfel dobndit, nu-i mai ajunge regelui. Foamea i crete fr margini i l cuprinde dezndejdea. i-atunci, se spune n legend c preanenorocitul rege i-a sfiat propria carne, mpuinndu -i astfel trupul. Pn la urm a pierit. Aa s-a rzbunat zeia belugului i a recoltei pe regele Erisihton10 , care-i nesocotea puterea i nu lsa s creasc-n voie stejarii falnici din pduri...

223

Note:
1. Hestia, sau Vesta la romani ntruchipa pentru cei vechi focul. Focul cel blnd din vetre, pe care ei i gteau hrana. Focul purificator de molimi. Focul ce le da n timpul nopilor lumin i iarna i ocrotea de geruri. Cum este flacra de pur, aa urma s fe i cminul : curat i neatins de intrigi, nelciuni sau dumnie. 2. Vatra sau cminul i unea n jurul ei pe membrii aceleiai familii. De aceea, elinii au socotit c oraul se cdea s aib o vatr a sa, un pritaneu, cum se numea, unde s ard focul sacru. Focul acesta sacru trebuia s fie simbolul unitii ntre locuitorii aceluiai ora. La romani, acest foc era pzit de nite preotese, numite vestale, care trebuiau s rmn fecioare nemritate. n pritaneu erau primii solii strini sau ambasadorii. Tot de aici luau vechii greci tciuni aprini, cnd se duceau la lupt. n tabere aprindeau focul din aceti tciuni i simeau numaidect patria alturi de ei. La fel, cnd porneau cu corbiile s cucereasc inuturile ndeprtate i s ntemeieze orae noi, aduceau cu ei flcrile sfinte i se simeau n noul ora ca n patrie. Aceast dinuire a focului nsemna, dup unii mitologi, chiar viaa, pentru c oriunde se afl oameni ei aprind focul n vetre. Poate din pricina aceasta, zeia este reprezentat, uneori, innd n mn sceptrul, emblem a suveranitii, cum poart numai fraii si : Zeus i Hera. n opere vestite, cum este statuia intitulat Giustiniani, aflat ntr -un muzeu de la Roma, o vedem pe Hestia sau Vesta, nvemntat ntr-un dublu hiton, cu falduri-lungi, cu vl pe plete i pe umeri. Ea are o nfiare calm i chiar puin sever. Cu indexul arat ctre slvile nalte. Artistul grec care a sculptat-o pare c a vrut s spun, prin acest gest, urmailor si : Nzuii ntotdeauna numai spre ceea ce este nalt i venic, plin de curenie!. Poate c simbolul ar putea fi asemuit cu acela al renumitei coloane fr sfrit, creat de marele nostru sculptor Brncui. 3. Demetra sau Ceres, ntruchipnd n legende pmntul fertilizat de oameni, de cei dinti plugari, nsemna trecerea de la pstorie la treapta superioar a muncii n agricultur. Aceast trecere era nsoit de aezri stabile, de oarecare siguran n colectivitate. Este reprezentarea legendar a dorinei oamenilor de a dobndi o via tihnit i mbelugat. 4. Eleusis din Atica a devenit mai trziu un vestit loc de adorare a zeiei agriculturii, Demetra. 5. Seminele aa-zise fermecate, cu putere adormitoare, sunt seminele de mac. 6. Cuvntul Triptolem nseamn, dealtfel, cele trei munci de seam din meteugul plugriei: aratul arinei, semnatul i seceriul. 7. iptul acestei fiare se aseamn cu un hohot de rs. Dup legend, nsui Lincos, n clipa cnd a fost preschimbat de zei, hohotea de bucuria izbnzii. Aa i explicau elinii existena acestei fiare, pe care poporul nostru o numete, dealtfel, rs. 8. Astfel justificau, n chip poetic, elinii, faptul c n Sciia nu s-a fcut mult vreme

agricultur. 9. Serbrile din Eleusis, pe lng jocuri i ntreceri de gimnastic sau muzic, cuprindeau i o serie de practici religioase, ce imitau, de fapt, chiar munca pe care o fac pe cmp plugarii. Premiile distribuite la aceste serbri constau de obicei din grne, mai ales orz. Aceste grne erau recoltate pe o cmpie nvecinat cu Eleusis, numit Raria. Aici, pe cmpia Rariei, se spunea c arase ntia oar pmntul Triptolem, printele agriculturii. 10. Legenda aceasta are alt semnificaie dect cele dinainte. Elinii, n general, erau n lupt cu forele naturii care puteau s le fac ru : cerul, cu fulgerele i trsnetele lui, marea cu furtunile sale nimicitoare, soarele nsui, cnd era prea arztor, dar se simeau apropiai de aa-ziii zei htonici, adic zei pmnteni, cum erau Demetra, care asigura belugul de roade, i Dionisos, zeul viei de vie, zeii naturii mbelugate, am putea spune noi. Prin fapta lui Erisihton, grecii i osndeau pe aceia ce fceau stricciuni naturii, care distrugeau copacii, plantele, ogoarele sau punile, fr vreun scop i fr mil. Erisihton, pe ct se pare, mai este n acelai timp i pmntul nefertil, adic dumnos zeiei, care ntruchipeaz abundena. Pe acest pmnt nefertil se pustiete totul: holda, grdina sau pdurea. Nu mai pot vieui nici animalele. Deasupra lui bntuie foamea i el nsui, uscat, se sfrm, se risipete n nisipuri i praf, pe care-l duce vntul. Acesta ar fi tlcul legendei lui Erisihton Demetra rmnnd belugul. n operele plastice, Demetra este reprezentat de obicei cu mare pomp. Ea are n jurul frunii spice de gru, flori de mac i alte ornamente vegetale. n mna dreapt ine o tor tora cu care i-a cutat copila i n cea stng un co, cum se purtau n Eleusis. Alteori ea are o inut simpl, demn, fr podoabe, avnd numai o benti peste pr. Cnd este astfel reprezentat, Demetra se aseamn mult cu sora ei mai mare, cu Hestia.

225

VESELUL DIONISOS
ulte fcuse nzdrvanul Zeus. De-attea ori se suprase Hera. i totui, parc niciodat dnsa n-a fost att de ndrjit ca n ziua cnd stpnul a fcut nunt cu Semele, copila regelui din Teba. Cum a silit-o s-i devin soa, sau cum a amgit-o, nu se tie, dar nunta s-a fcut, pe ct se crede, chiar n palatul de la Teba al tatlui copilei, Cadmos. Mult s-a mai mniat zeia Hera, aflnd aceast nou necredin! i, dornic s se rzbune, s-a prefcut ntr-o btrn, lund chipul doicei lui

Semele, cu pas ovitor i fruntea ncununat de uvie mai albe dect neaua iernii. A poruncit, dup aceea, s i s-aduc-un nor de aur. Norii acetia nvluiau mereu Olimpul. i a pornit pe el zeia, ctre palatele din Teba. S-a dus ndat la Semele i a-nceput s-o dojeneasc cu glas tremurtor : Copil... Cum te-ai lsat ademenit ? Acela care s-a ludat c e stpnul din Olimp e un amgitor, desigur... Muli se pretind c-s zei, ptrund prin case, ca s nele fetele prostue. Aa socot c-ai pit tu... i-a sftuit-o, i-a-ndemnat-o pe fata regelui din Teba s cear soului dovada c este zeu ntr-adevr. l rogi, de-i Zeus, precum spune, s i s-arate n vemntul i cu puterea lui cereasc. Aa cum se nfieaz soiei sale din cer, Hera... Semele-ar crede i n-ar crede ce-i spune prefcuta doic. Dar bnuiala tot o-nghimp n inim i nu-i d pace. i seara cnd coboar Zeus i se apropie s-o srute, prinesa-l roag, mngioas : De eti tu Zeus, i nu altul, a vrea s-mi mplineti o vrere... i jur pe Stix, rostete Zeus, c tot ce-mi ceri se mplinete numaidect... i fata rde bucuroas : Atunci, s mi te-ari, slvite, cum are dreptul s te vad numai soia ta din ceruri, n strlucire i putere, cu fulgerele-n pumni i faa... Taci!... Taci!... a vrut s spun Zeus. Dar vorbele fuseser rostite i se mprtiau prin aer. Zeus jurase chiar pe Stix s-i mplineasc voia. Nu mai avea nici o putere s se mpotriveasc faptei ce-o ticluise bine Hera. El se nal ntr-o clip ctre palatele-olimpiene. i clatin bogata-i chic i cheam-n jurul su furtuna cu nori, cu tunete cumplite i fulgere strlucitoare. i pune hainele de aur. Ia-n mn sceptrul greu de rege peste pmnt i peste ceruri, i se pogoar iar n Teba, chiar n clipita urmtoare. Semele, cum urzise Hera, apuc numai s-l zreasc pe soul su i vrea s-i spun ct este ea de mulumit c-i mplinete rugmintea. ns abia deschide gura, i focul, care-l nsoea pe Zeus n fulgerele -i orbitoare, o-ncinge iute pe copil. Palatul nsui se aprinde i ar fi ars n ntregime, de n-ar fi fost n preajm Gheea pmntul larg i bun aceea ce e strmoaa tuturora. i Gheea a fcut s creasc perdele verzi de ieder peste coloane, peste ziduri, peste podele i-n tot locul. O ieder plin de sev, ce-a-nbuit i a stins focul.

UN COPIL NSCUT DE DOU ORI

emele a pierit n flcri... Doar fiul ce-l purta n snu-i Semele

227

cea nefericit a fost scpat prin voia Gheei, cnd potolise prjolirea palatului regelui Cadmos. De fapt, din flcri, l-a smuls Zeus pe bieaul lui Semele, cci biea era copilul. L-a strns n brae ca un tat i i-a rostit nduioat : Feciorul meu, i-ai pierdut mama, totui, tu ai s vieuieti... i, printr-o tain cunoscut numai de el, Zeus l-a luat i l-a nchis n coapsa lui, la fel ca-n snul unei mame. Au rs puin de dnsul zeii, cnd au aflat c Zeus poart pruncul nchis n coapsa sa. Dar Zeus i-a vzut de treab, i chiar la vremea cuvenit, la care-ar fi nscut Semele, l-a scos frumos, i el, din coaps. Iat de ce Dionisos1 a fost numit i Ditirambus2 sau cel nscut de dou ori. Cci el o dat se nscuse din mama lui pierit-n flcri, i-a doua oar-l adusese pe lume Zeus, tatl lui. i Zeus l-a chemat pe Hermes i-a grit : S duci, pristave, pruncul sta, la Teba cea cu apte pori. Socrul meu, Cadmos, a murit, dar Atamas e-n locul lui, ca ginere i ca urma. Soia sa, regina Ino, e sor bun cu Semele. i dai lui Ino bieaul i-i porunceti s mi-l pstreze ntr-o odaie-ntunecoas, ferit de lumina zilei. S nu mi-l afle, cumva, Hera... A luat n brae Hermes pruncul i a zburat cu el n Teba. Iar Ino, sor cu Semele, l-a primit plin de-ncntare pe-acest copil orfan de mam. Abia de-o zi, i ea nscuse un copila, pe Melicerte. Se nimerise numai bine. Le da la amndoi s sug din snul ei bogat n lapte 3. De ngrijit, l ngrijea o sidonian vrjitoare, ce purta numele de Mistis 4. i sidoniana vrjitoare a pus la cale pentru zeul cel nou-nscut serbri nocturne, dionisiace, zgomotoase. Ca-nchintorii s n-adoarm, a creat tobe i imbale cu sunete rscolitoare i-a aprins tore luminoase, care s-alunge umbra nopii. A nscocit apoi tiasul, un dan frenetic, ce se joac n strigtele de Evoe!... Ea i-a dat zeului i tirsul, toiag i arm totodat, ce are-n vrf un con de pin i e-nvelit n flori i frunze de ieder crtoare. Tot ea a-ncercuit i fruntea i buclele strlucitoare ale acestui zeu frumos i vesel, cu verzi ghirlande-mblsmate i struguri aurii i dulci.

GENII NTUNECATE SE NPUSTESC N PALATUL DIN TEBA

-a trecut ns mult, i Hera, prin iscodiri i vicleuguri, a aflat c tria copilul, i-nverunat ca o fiar s-a cobort pe loc n Tartar.

Erau acolo nite furii, geniile rele-ale lui Hades. O!... Rzbunai -m, voi genii, a glsuit zeia Hera, i glasul ei vuia n Tartar. Regele Atamas i Ino m-au suprat, crescnd n cas pe-un fiu nelegiuit, ce-l are Zeus cu-o fat pmntean. Nu le-ajungea c-aveau ei nii ali doi copii, pe Melicerte i pe Learh... i l-au primit la dnii-n cas i pe micul Dionisos. Pornii, deci, una dintre voi... Tu, Tisifone, eti mai crunt!... i vars peste ei otrav, foc, spaim i nelegiuiri. Facei -i pe aceti prini ca o osnd meritat s-i piard cei doi fii iubii, pe Melicerte i Learh. Mai mult, chiar ei s i-i ucid... i astfel s se-nvee minte toi oamenii c nu e bine s supere, cumva, pe Hera... De cum a dat porunci zeia, ngrozitoarea Tisifone i-a luat n mn o fclie muiat-n snge i-n otrav. i-a pus pe spate o mantie cruit, tot la fel, n snge. Mijlocul i l-a strns n ching de erpi, de vipere lucioase. i a pornit n zbor, urmat de un cortegiu fr seamn. Zburau cu ea, urlnd turbate : Ura cea neagr, Nebunia, Crima i Jalea i Teroarea, i alte genii nemiloase. Cum au ajuns, zice legenda c s-a cutremurat palatul. Porile grele de aram s-au zguduit, cznd n lturi. Soarele, ce din cer zrise cruntul alai al Tisifonei, s-a deprtat, s nu mai vad ce crim se punea la cale. Dar Tisifone-a clcat pragul palatului lui Atamas. Plin de ur, ea i-a smuls, cu mna-i neagr i ciumat, doi erpi din pletele zburlite i a zvrlit unul spre Ino, altul spre regele-Atamas. Iar cu falca-nsngerat a fcut semne de blestem. n erpii-aceia Tisifone vrse spuma nebuniei i a dorinei de mcel...

REGELE I REGINA I PIERD MINILE


i Atamas, pierzndu-i mintea, vznd-o pe soia lui, care-i inea la sn copiii, a nceput s ipe-aa : Ce caut n palat leoaica i puii ei ? Srii!... Srii!... ntindei laurile voastre i prindei fiara!... i-o strpii! n nebunia-i, dat de arpele care-l muca, srmanul Atamas crezuse c soaa lui este o fiar, i pruncii si pui de leoaic. i-n timp ce furia, mulumit c-i atinsese elul, zbura din nou vrtej spre Tartar, regele Atamas trsese pe cel mai mic dintre feciori, Learh, ce nc gngurea, din braele micuei sale, i-l aruncase ntr-un zid, ca piatra dintr-o pratie. Ino netiind nici ea ce face, sub muctura veninoas se repezise pe o stnc cu cellalt copil n brae, prea drglaul Melicerte. i de pe stnc s-aruncase n valurile vinete. Nimfe i prietene i slugi, care triau pe lng Ino, se i grbiser s -o

229

scape. Dar Hera, ce privea din ceruri, eznd pe jilul ei de aur, fcuse semn, i toate-acestea s-au prefcut pe dat-n psri, n pescrui, care i astzi zboar i ip peste valuri, cum spun legendele eline, cutndu -i pe Ino i pe prunc.

FIUL LUI ZEUS SCAP CU VIA


znd, din slava lui, stpnul ce se ntmpl pe pmnt, i-a optit repede lui Hermes : Fugi!... Zboar-ndat ctre Teba i scap-mi fiul din primejdii... Noroc c-n toat vremea asta Dionisos era cu Mistis, n ncperea-ntunecat. Hermes l-a luat pe micul zeu i a plecat cu el n zbor, n timpul nopii urmtoare. A zburat el, a tot zburat i a ajuns n insula unde tria o nimf, Nisa5 . S ngrijeti de acest zeu, fiul Semelei i-al lui Zeus, mai mult dect de fiina ta, i-a poruncit pristavul nimfei. Voi ngriji, a rspuns Nisa, i l-a ascuns n petera cea mai umbroas-a insulei, l-a nvelit n vlu-i alb i l-a mpodobit cu flori. Aici, n Nisa, s-a-nlat zeul ferit de ochii Herei. i crescnd el mai mrior, Zeus i-a dat ca-nvtor pe un satir btrn : Silen6 Satirul era gras i vesel. Umbla ntotdeauna beat, dai cu-o beie inspirat, cci la beie el putea s prevesteasc i viitorul. Iar de cnta-n pduri satirul, pn i fiarele jucau. Codrul i cltina frunziul. Chiar zeii se sltau adesea din jilurile lor de aur, dannd cuprini de veselie, prin muntele cel 'nalt, Olimp.

PENTEU
um s-a fcut brbat n lege, Dionisos pornise-n lume s-mprtie via de vie. El colinda din ar-n ar. Umbla-ntr-un car tras de pantere, de lei, de tigri i-alte fiare7 , urmat de un cortegiu vesel, format din nimfe i satiri. Pe un mgar venea, alturi, prietenul su, Silen, beivul. Nimfele care-l nsoeau purtau numele de bacante i, mpreun cu satirii demoni cu coarne i copite, ce semnau cu nite api danau mereu, neobosite, n jurul lui Dionisos, bteau din tobe i imbale, i altele sunau din flaut Iar vinul... vinul curgea grl... i toi fceau atta larm, c oamenii se-nfricoau i se plecau ctre cortegiu, aduceau jertfe mai des api i-l aclamau nencetat.

231

Cine nu se pleca-nainte-i urma s fie pedepsit... Aa se povestea, de pild, c zeul, colindnd pmntul, s-ar fi-ndreptat cndva spre Teba, spre ara unde se nscuse. Acolo se afla pe tron un rege nou, numit Penteu. Muli dintre oameni, aflnd vestea c s-apropia Dionisos, se grmdeau s-i ias-n cale, tiind c zeilor le place s te supui fr zbav. l aclamau pe acest zeu, care venea cu carul su tras de pantere i de lei, urmat de nimfe i satiri i-avnd n preajm pe Silen. Deodat iese din palat regele Tebei, strignd tare : Stai!... Nu v grmdii n calea acestui zeu, ce nu cunoate nici armele, nici vitejia. Btrnilor, nu inei minte c neamul nostru ni se trage din zeul cel puternic, Ares ? Voi, tineri ce-ai ajuns la vrsta de-a purta sulie i scuturi, punei-v pe cretet coifuri, nu foi de vi i ghirlande. Zvrlii ncolo tirsurile, ce amintesc de moleeal i de beia ruinoas, i nu v mai plecai urechea la cntecele de bacante. Nu v mai prindei nici n danul ce-l tropie satirii bei. O, nu v istovii puterea, sorbind licoarea blestemat, pe care ne-o aduce zeul. De e sortit Teba noastr s cad-nvins, bine, fie, ns prin lupt glorioas. Nu vreau s fie Teba prad acestui zeu att de tnr i dezmat, lipsit de vlag, ce umbl cu beivii-n roiuri i-i parfumat, cu flori n plete, ca o femeie, ca o nimf, din cele care l urmeaz... i-i cheam slugile Penteu. Le poruncete s alerge n goana mare, s gseasc pe noul zeu, s-l lege-n treanguri. Dar ca s nu se piard vremea, el nsui urc pe Citeron. (Un munte unde se-adunase mulime de femei i nimfe, s svreasc pentru zeu mistere i nchinciuni, iar printre ele se gseau : Agave, propria lui mam, surorile i alte rude.) ns Dionisos se zice aflnd de fapta lui Penteu, a nceput s rd-n hohot. Rege nebun, a grit zeul, gndete el c m va-nvinge ? C va opri cultul lui Bachus ?... Silen!... Ateapt, am s fac o glum, s rdem amndoi cu poft. i-a-nlat tirsul spre bacante, mai mult spre mama lui Penteu. Acestea s-au pornit s sar i mai vrtos, ca-ntr-un vrtej, cnd bate vntul i rscolete tot nisipul cel galben de pe malul mrii. Tocmai venea din vi Penteu i se mhnea auzind cntul i ipetele deucheate. Agave cea cu pr crunt l vede cea dinti cum urc. Sub vraja lui Dionisos, nu tie c e fiul ei. Ci-l socotete un mistre. Surorilor, griete dnsa ctre bacantele din munte. Privii-acest mistre oribil, ajuns pe pajitile noastre. Eu vreau ca prima s-l lovesc... i ea se-ntoarce mnioas, lovind cu tirsul n Penteu, iar ceata aprig s-avnt spre rege, care st uimit privind la mama lui, Agave, ce-l socotise un mistre. n vrful muntelui e zeul i rde-n hohot cu Silen :

Ce zici, btrne, bun-i gluma ? E bun, rde i Silen. Penteu pricepe ns totul. Dionisos, l strig dnsul, n timp ce lncile -l lovesc, zeu ce aduci pierzania i-acuma crima, m nvingi... Dar tot n-am s m-nchin puterii tale, zeu viclean... i-ar mai fi spus, ar fi strigat i l-ar fi blestemat pe zeu, dar nimfele, nfierbntate, s-au repezit la el grmad i l-au ucis ct ai clipi... n acest fel, bietul Penteu, vroind s-mpiedice ca-n Teba s se mprtie beia8 , czu atunci zeului prad.

dhgt251679744fLayoutInCell1fAllowOverlap1fBehindDocument1fHidden0fLayoutInCell1

233

Note:
1. Dionisos era tot un zeu pmntean, htonic, ca i Demetra, un zeu al belugului de roade, de aceea era plcut elinilor. El era zeul viei de vie i ocrotea pe viticultori, dup cum Demetra i ocrotea pe agricultori. Pe lng aceasta, Dionisos era socotit drept zeul cel mai vesel i mai popular, pentru c elinilor le plceau cntecul i danul. La petreceri se sorbea vin, i vinul aducea veselie, le turna foc n vine, le aprindea chiote n gtle), le aa picioarele la dan. De aceea elinii mai numeau pe acest zeu i Iachos sau Bachos, cuvinte care au acelai tlc : glgiosul, acela care face larm, pentru c petrecerile lui Dionisos erau pline de zgomot. Tot de aici s-a tras i numele roman : Bachus. 2. n timpul marilor dionisii: serbrile organizate la Atena, n cinstea zeului Dionisos, se cntau nite imnuri : ditirambii. Cntreii i danatorii erau mbrcai, cu acest prilej, n blnuri de api. De aici a luat fiin tragedia n grecete : cntecul apilor (tragos nsemnnd ap, i oda cntec). La micile dionisii, care erau organizate n sate, mai ales n centrele viticole, aceste cntece i danuri aveau, de cele mai multe ori, un caracter comic. De aici s-a nscut comedia, 3. Se spune c Dionisos, cnd era copil, sugea laptele cu mult poft. Cnd se oprea din supt, striga : Evoe... Aa lmureau grecii faptul c la serbrile dionisiace acest cuvnt rsuna adesea n mijlocul veseliei generale. 4. De la numele sidonianei Mistis vine cuvntul mistic, adic un lucru misterios, neneles, svrit de fiine supranaturale, cu puteri vrjitoreti. Grecii pretindeau c misterele dionisiace, ritualurile svrite la serbrile zeului, fuseser iniiate de ctre nimfa Mistis, cu talentele ei vrjitoreti. Ea organizase serbrile noaptea, pentru ca, ferite de lumina zilei, s nu poat fi observate de Hera, dumana de moarte a lui Dionisos, fiul nelegitim al lui Zeus. 5. Insula Nisa (dup legend) i cptase numele de la nimfa care tria acolo. Unii mitologi cred c Nisa este tot una cu insula Naxos, din Arhipelag, unde era pe vremuri un loc vestit de nchinciune al zeului Dionisos. 6. Satirul Silen ntruchipeaz butoiul, cci n butoi se toarn mustul toamna (mustul simboliznd pe Dionisos tnr). Cu vremea mustul se nvechete i se preschimb n vinul cel tare, la fel cum zeul vinului crescuse mai apoi, sub privegherea lui Silen, i se fcuse un zeu puternic. 7. Faptul c acest car al lui Dionisos era tras de fiare, pare a fi o aluzie la faptul c beia poate transforma pe om ntr-o fiar. 8. Alegoria aceasta ne arat c oamenii din antichitate, vznd puterea buturii, s-au cam temut i au vrut s o stvileasc. But cu cumptare, vinul e bun, plcut, ntritor. Unii artiti chiar socoteau c vinul poate s-i inspire n versuri, muzic sau

dan. Dar cnd ai ntrecut msura, vinul devine uciga. n el se afl ascuns crima. Beivul este grosolan, nu mai are nici ruine i nu mai tie a chibzui. De-aici i multele aluzii, din legendele antice, cu privire la oameni care nnebunesc din pricina zeului Dionisos : Ino, Atamas, Agave i alii, despre care nu s-a mai vorbit aici. Dorind s-i imblnzeasc firea acestei fore de temut, grecii i-au ridicat altare zeului care o ntruchipa, i-l dltuiau frumos, tnr, cu trupul zvelt, nfurat n blan moale de panter, strns cam neglijent pe bust. Molatic, sprijinit de tirs, zeul avea pe fruntea alb cunun verde, de vi, ieder i flori. n cinstea zeului acesta ciudat, puternic, aveau loc nite serbri numite de elini orgii, i bachanale, de latini. Se fceau procesiuni, se nlau imnuri ditirambi i se rosteau, n dialog, versuri vesele sau triste, cntndu-se legende de demult. Din ele se vor nate, aa cum s-a mai spus, prearenumite tragedii, drame satirice i comedii, adic nsui teatrul grec.

235

Cuprinsul
Prefa................................................................................ STUDIU INTRODUCTIV.......................................................... SPRE RMURILE ELADEI..................................................... ZEIA GHEEA....................................................................... URANUS I ARUNC N TEMNI COPIII............................................. CRONOS PRIMETE LUPTA CU URANUS.............................................. ZEUS................................................................................... CRONOS SE HOTRTE -I MNNCE ODRASLELE ...................... REEA I NATE CEL DE-AL ASELEA COPIL....................................... NFRNGEREA TITANILOR................................................................... METIS PREGTETE O BUTUR FERMECAT .................................... CICLOPII I HECATONHIRII SUNT ELIBERAI....................................... ZEII SE URC PE MUNTELE OLIMP...................................................... ZECE ANI DE RZBOI CRNCEN......................................................... ZEII OLIMPULUI................................................................... ZEUS , POSEIDON I HADES I MPART NTRE EI LUMEA................... FIICELE LUI CRONOS CAPT DEMNITI N OLIMP........................... ZEIA CU OCHII DE AZUR................................................................... TREI FECIORI AI LUI ZEUS................................................................... PRUNCII ZEIEI LETO.......................................................................... FIICA ZEULUI URANUS........................................................................ LUPTELE CU GIGANII.......................................................... NVALA SPRE OLIMP........................................................................... TIFON.................................................................................. FUGA ZEILOR DIN OLIMP.................................................................... IRETLICUL LUI HERMES..................................................................... PROMETEU.......................................................................... FIUL TITANULUI IAPET CREEAZ OMUL.............................................. ADUNAREA DE LA MECONA................................................................ ZEUS RMNE PCLIT...................................................................... PROMETEU ADUCE OAMENILOR FOCUL.............................................. CUTIA PANDOREI................................................................................ NLNUIREA LUI PROMETEU............................................................. CLTORIA LUI ZEUS PE PMNT......................................... PLECAREA SPRE ARCADIA.................................................................. N FRIGIA............................................................................................ FILEMON I BAUCIS............................................................................

O MAS NTINS CU TOAT INIMA..................................................... ZEII SE ARAT CINE SUNT.................................................................. UN STEJAR MNDRU , CE PARC -MBRIEAZ UN TEI N FLOARE... POTOPUL............................................................................. STPNUL LUMII CERE PIEIREA OAMENILOR...................................... PLOILE SE DEZLNUIE...................................................................... RURILE I MAREA NCEP S SE REVERSE......................................... POTOPUL NCETEAZ......................................................................... ZEIA TEMIS INTERVINE..................................................................... DEUCALION ARE UN VIS CIUDAT........................................................ DIN PIETRE SE NASC NOI OAMENI...................................................... NELCIUNILE LUI ZEUS..................................................... O FLACR STRLUCITOARE .............................................................. O NIMF DIN CORTEGIUL ZEIEI ARTEMIS.......................................... IO E PRESCHIMBAT N JUNINC........................................................ MONSTRUL ARGUS NCEPE S-O CHINUASC PE IO............................. ZEUS HOTRTE MOARTEA LUI ARGUS........................................... IO I RECAPT VECHEA NFIARE................................................ RPIREA EUROPEI............................................................................... AFRODITA ADUCE MNGIERE COPILEI LUI AGENOR...................... HERA l COPIII EI................................................................. PEDEPSIREA CHELONEEI .................................................................... ZEUS A NELAT -O I PE HERA........................................................... GELOZIA I ARAT COLII................................................................. HERA PUNE LA CALE S-L RSTOARNE PE ZEUS................................ UN DAR AMGITOR............................................................................. HEFAISTOS CERE O RSPLAT MARE................................................. SLUTUL SE NSOAR CU ZEIA FRUMUSEII....................................... TICLOIA LUI ARES........................................................................... PALAS ATENA...................................................................... ATENA MBLNZETE CALUL I DRUIETE OAMENILOR MSLINUL.. ATICA ESTE INUNDAT DE ZEUL MRILOR......................................... ATENA PIZMUIETE PE FATA LUI IDMON............................................. ARAHNEEA SE IA LA NTRECERE CU ZEIA......................................... ZEIA O PREFACE PE FAT N PAIANJEN............................................. STRLUCITORUL APOLO....................................................... APOLO I CAUT LOC DE TEMPLU..................................................... NIMFA DAFNE SE PREFACE NTR-UN COPAC....................................... FNTNA CASTALIEI........................................................................... APOLO AFL O VESTE NEPLCUT..................................................... MARSIAS ESTE NVINS PRIN VICLENIE ................................................ ARTEMIS............................................................................................. ARTEMIS PORNETE PRIN MUNI........................................................ MNIA CUPRINDE INIMA ZEIEI..........................................................

237

ACTEON E SFIAT DE CINII SI....................................................... URIAUL ORION.................................................................................. DOU ZEIE SE CEART PENTRU UN MURITOR.................................. O NOU CONSTELAIE........................................................................ COPILA LETEI DEVINE NECRUTOARE.............................................. ZEIA SGETEAZ I FETELE NIOBEEI............................................... HERMES.............................................................................. UN MIC TLHAR.................................................................................. UN ZEU BUN LA ORICE TREAB.......................................................... PAN..................................................................................................... ZEUL CEL NCORNORAT VREA S TRIASC N ARCADIA.................. FIUL LUI HERMES FURETE NAIUL.................................................... NIMFA PITIS......................................................................................... AFRODITA........................................................................... ZEUS INSPIR AFRODITEI O DRAGOSTE NESBUIT.......................... ADONIS............................................................................................... CRIMA LUI ARES.................................................................................. SCULPTORUL SIHASTRU..................................................................... ARTISTUL CIOPLETE O FECIOAR DIN FILDE .................................. STATUIA PRINDE VIA....................................................................... EROS l PSIHEEA................................................................. PALATUL FERMECAT ........................................................................... SE IVESC CELE DOU SURORI ............................................................ PSIHEEA L PIERDE PE EROS............................................................... PSIHEEA PORNETE N CUTAREA SOULUI...................................... CLTORIA N INUTUL LUI HADES.................................................... ZEUS HOTRTE........................................................................... POSEIDON I AMFITRITA...................................................... URMRIREA NIMFEI............................................................................. MNIA ZEULUI SPORETE................................................................... DELFINII O PEESC PE AMFITRITA....................................................... CICLOPUL POLIFEM............................................................................. HADES l PERSEFONA.......................................................... UN ZEU MEREU LA PND .................................................................. IXION I SISIF...................................................................................... HADES VREA S SE NSOARE............................................................. CORA SE NTOARCE LA DEMETRA , DAR......................................... HESTIA l DEMETRA............................................................. DEMETRA LA ELEUSIS......................................................................... DEMETRA SE ARAT N ADEVRATA EI NFIARE........................... TRIPTOLEM RSPNDETE AGRICULTURA ......................................... REGELE TESALIEI DOBOAR UN STEJAR AL ZEIEI............................. METRA SE SACRIFIC PENTRU TATL SU......................................... VESELUL DIONISOS..............................................................

UN COPIL NSCUT DE DOU ORI........................................................ GENII NTUNECATE SE NPUSTESC N PALATUL DIN TEBA................. REGELE I REGINA I PIERD MINILE................................................. FIUL LUI ZEUS SCAP CU VIA......................................................... PENTEU...............................................................................................

239