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EL CENTZONTLE, MIMUS POLYGLOTTOS: PJARO DE CUATROCIENTAS

VOCES
Graciela Gmez lvarez
1
y Manuel Becerril Gonzlez
2
1
Laboratorio de Vertebrados, Facultad de Ciencias, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. ggal1@prodigy.net.mx
2
Plantel Sur, Colegio de Ciencias y Humanidades, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. junco05@yahoo.com.mx
El Centzontle, Mimus polyiglottos, es una de
las aves canoras ms apreciadas y utilizadas
en Mxico. Su capacidad para imitar nu-
merosas voces y su repertorio meldico ex-
tremadamente variable es su caracterstica
distintiva. Desde tiempos prehispnicos ha
sido aprovechado ampliamente como un
ave de compaa, estando presente en los
hogares particulares, para deleitar a las per-
sonas con su armonioso canto. Sin embar-
go, en el pas no ha recibido de los investi-
gadores la atencin necesaria que se merece
por ser un animal, que aun en la actualidad
es preferido por la poblacin que gusta de
disfrutar el canto de los pjaros de manera
cotidiana. En Mxico, hace algunas dca-
das era considerada, en primersimo lugar
entre las especies canoras, al punto que la
mencionaban como el ave canora nacio-
nal (Del Toro Avles 1932), as como ave
til (Orozco 1938), existiendo algunas es-
taciones experimentales para su reproduc-
cin (Alcocer Figueroa 1964).
No obstante, en la actualidad y dado su
cotidiano y alto nivel de aprovechamiento
(es raro encontrar a un pajarero o comer-
ciante de aves que no lo tenga entre su mer-
canca), no se cuenta con el conocimiento
sufciente acerca de su biologa y estado de
sus poblaciones en las reas de su intervalo
de distribucin; tampoco de la situacin
actual de su comercio, incluyendo lo que
corresponde a su uso y manejo. Por tanto,
la presente contribucin pretende dar a
conocer un panorama general de la infor-
macin que existe de la especie.
Recibido: 9 de Febrero de 2009. Aceptado: 17 de agosto de 2009.
El canto del Centzontle 1(1):5-12, 2010 TOTOLQUIHUITL


Graciela Gmez lvarez y Manuel Becerril Gonzlez
NomBre e HiStoriA
A M. polyglottos, adems de Centzontle se
le ha llamado Centzontli, Cenzoncle, Zent-
zontle Centzontlatolle(i), Centzuntli, Cen-
soncle, Sinsonte, Chonte; de cen, que sig-
nifca uno, y tzontli, categora numeral de
400 ((Montemayor 2007, Simon 2007).
De acuerdo con Birkenstein y Tomlinson
(1981), los cuatro primeros nombres son
usados por los pobladores del centro de
Mxico; Tzentzontli es un nombre registra-
do en comunidades nahuas, mientras que
Jilguero en el estado de Michoacn. Los
autores sealan que su congnere Mimus
gilvus, el cual habita en el suroeste, se cono-
ce tambin como Centzontle o Sinsonte en
la pennsula de Yucatn y Chiapas respec-
tivamente.
Sahagn (1989), en su Cdice Floren-
tino da cuenta de una avecita llamada cent-
zontlatole (Fig. 1).
canta suavemente y hace diversos cantos, y
arrienda a todas las aves tambin arrien-
da a la gallina y al perro cuando anda suelta;
canta tambin de noche, (y) crase en jaulas
Hernndez (1985) en su obra Historia
de las aves de Nueva Espaa, se refere al
Centzontlatole o cuatrocientas lenguas, como
un ave que
Canta, en jaulas donde lo encierran, dul-
csimamente, y no hay pjaro o animal cuya
voz reproduzca e imite con toda claridad y
exactitud. Pero adems supera con mucho
al ruiseor, cuyo canto suavsimo tanto
alaban y celebran los antiguos autores, as
como a todos los ms hermosos cantos de
las aves de nuestro Viejo Mundo.
Los anteriores testimonios demuestran
el gran reconocimiento y aprecio que se
tena de las cualidades canoras del Centzon-
tle. Para su aprovechamiento, los indgenas
probablemente lo cazaban con trampas de
lazo, con fechas de puntas roma o con re-
des (Valadez Aza 1992), ofrecindolo en
los mercados o dejndolo en casa. Resultaba
bueno para adaptarse al cautiverio, ya que,
segn documenta Hernndez (1984) se
nutre fcilmente pues no rechaza nada de lo
que puede usarse como alimento.
CArACterStiCAS GeNerALeS
El Centzontle es un paseriforme de la fa-
milia Mimidae; de regular tamao (23-27
cm). Posee una corola, nuca y dorso grises y
garganta, y vientre blanco; alas oscuras con
dos grandes parches blancos, visibles al vue-
lo o cuando est en el suelo y aletea. La cola
es larga y obscura con los extremos blancos,
ojo amarillo plido (Peterson y Chalif 1989,
Howell y Webb 1995, Kaufman 2005). El
juvenil tiene dorso caf, el pecho veteado
y el ojo es verdoso durante el primer ao
(Derrickson 1985).
Canto
La voz consiste en una gran variedad de
trinos largos y agudos, los cuales se repiten
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Totolquihuitl
una docena de veces o ms, antes de en-
tonar otro distinto, superando por mucho
en nmero a otros cantores como los cuitla-
coches. Suelen imitar a otras aves e incluso
otros sonidos como el de algunos mamfe-
ros. Con frecuencia canta de noche. El lla-
mado consiste de tpicos tchack y cher (Pe-
terson y Chalif 1989, Kaufman 2005).
Para el Centzontle se han registardo de
43 a 244 y en algunos casos 412 vocaliza-
ciones; adems se han detectado secuencias
de vocalizaciones cclicas que pueden variar
entre los machos, permitiendo la identi-
fcacin individual. El repertorio puede
variar anualmente en cada individuo. El
repertorio vocal, que posee M. polyglottos,
se constituye como una diversidad nica en
Fig. 1. Representacin del Cenzontlatole en el Cdice Florentino
(Sahagn 1985). Es si acaso la nica ave que el autor representa cantando.
el reino animal, se debe a la complejidad
anatmica de la siringe, y la especializacin
de la respiracin (Fabila Herreras 1964,
Zollinger 2007).
HBITAT Y DISTRIBUCIN
M. polyglottos se encuentra en una gran di-
versidad de hbitats: reas ridas a semi-
ridas, abiertas y semiabiertas con arbustos
y rboles; en ciudades y reas rurales, a los
lados de los caminos, matorrales y arroyos
(Peterson y Chalif 1989). Sin embargo, es
muy susceptible a los cambios de la vege-
tacin nativa por especies exticas, ya que
se ha documentado una baja abundancia
poblacional hasta en un 76 %, en hbitats
alterados (Flanders 2006).


Se le conoce comnmente como Cent-
zontle norteo (Northern Mockingbird),
nombre utilizado para diferenciarlo de M.
gilvus, el cual vive en lugares sureos. M.
polyglottos leucopterus se distribuye del Sureste
de Canad al Sur de Mxico e Indias Occi-
dentales. En Mxico habita en la pennsula
de Baja California hacia el sur hasta el istmo
de Tehuantepec, a una altura que va desde el
nivel del mar hasta 2 100 m. Las poblaciones
que se distribuyen ms al norte comnmente
migran hacia el sur en invierno (Peterson y
Chalif 1989, Howell y Webb 1995; Fig 2.).
REPRODUCCIN
El Centzontle es mongamo, aunque se
han registrado algunos casos de bigamia; los
territorios se establecen por los machos en
marzo, el apareamiento se prolonga hasta el
verano, lo cual se presenta como uno de los
periodos reproductivos ms largos entre las
aves (Pooth 2003). Las parejas se separan en
invierno. Machos y hembras construyen el
nido, para lo cual seleccionan los niveles bajos
y medios de arbustos y rboles; el tamao de
la nidada es de tres a seis huevos (Derrickson
1985, Sims 2002), los cuales son protegi-
Fig. 2. Distribucin del Centzontle, M. polyglottos en: (A) Norteamrica
(tomada de Kaufman 2005); (B) Mxico (de Howell y Web 1995).
Graciela Gmez lvarez y Manuel Becerril Gonzlez
A
B


dos y cuidados por ambos padres; el nido es
abultado y en forma de copa y es construido
con diversos materiales, como ramitas, hojas,
papel y pasto. Los huevos son de color azul
plido o azul verde, con marcas caf rojizas
y grises, mismos que eclosionan al cabo de
12 a 14 das (Howell y Webb 1995). El ali-
mento para los pollos consiste en una dieta a
base de insectos, al cabo del tiempo se va en-
riqueciendo con algunos frutos, por lo tanto
se puede afrmar que la dieta est compuesta
principalmente por el aporte de protenas y
carbohidratos (Sims 2002). Por investiga-
ciones que recientemente se han realizado
se ha podido comprobar que los cambios de
temperatura y disponibilidad de alimento
afectan considerablemente la conducta de
incubacin de los huevos y por lo tanto la
formacin de los embriones (Londoo et al.
2008). Por otro lado, es frecuente el parasi-
tismo de nidos de la especie por los tordos:
Molothrus aeneus y M. ater (Peer 2002).
CONDUCTA Y ALIMENTACIN
El centzontle se adapta fcilmente, pues una
vez establecido en zonas urbanas y jardina-
das puede llegar a anidar y una de sus carac-
tersticas realmente sorprendentes consiste
en que es capaz de distinguir a los humanos
individualmente (Douglas et al. 2009). Se
sabe que su etologa guarda una relacin
muy estrecha con sus vocalizaciones, cuyos
patrones dependen a su vez de las interac-
ciones entre machos (Derrickson 1985).
M. polyglottos es una especie omnvora
(Deloach 1997); consume un considera-
ble porcentaje de semillas, cuyo paso por
el tubo digestivo, puede ayudar a la ger-
minacin. Se ha observado menor tiempo
en la germinacin de Phytollaca americana
ingerida por la especie (Orrok 2005), de
tal suerte que sta puede ser una potencial
dispersora de semillas, infuyendo positiva-
mente en la modelacin de la estructura de
la vegetacin (Larson 1991). El centzontle
tiene una alimentacin muy generalista
(Larson 1991), sin embargo, parece que la
amplitud en su conducta forrajera es limi-
tada, ya que los individuos en su hbitat
natural no observan cambios en dicha con-
ducta (Farnsworth 2006). No obstante, se
ha observado en los juveniles una tcnica
forrajera no registrada con anterioridad en
la especie, la cual consiste en capturar insec-
tos al vuelo (Vondrasek 2005).
AproVeCHAmieNto Y ComerCio
Esta especie es una de las aves silvestres ms
aprovechadas y comercializadas, sin embar-
go se requieren realizar estudios poblaciona-
les para establecer cotas de aprovechamiento
sustentable (Camacho Morales 2001). En
1984, un ao despus de la aparicin del
calendario cinegtico, se excluy de la lista
a la especie (Lpez Medelln e igo 2009).
Hasta hace poco tiempo, el Centzontle era
una de las aves ms frecuentes en los mer-
cados tradicionales del centro de Mxico;
Totolquihuitl
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junto con el Clarn jilguero, Myadestes
occidentalis, el Clarn unicolor, M. unicolor
y el Cuitlacoche Toxostoma curvirostre eran
expuestos por pajareros y comerciantes de
aves en dichos establecimientos (Gmez l-
varez 2005a).
Los vendedores posen buen conocimien-
to de la especie en cautiverio, y recomien-
dan a los compradores algunas sugerencias
para su mantenimiento, mencionando que
se puede alimentar con pltano combina-
do con alimento para pollo, inclusive se le
puede ofrecer cualquier fruta picada de la
estacin (Gmez lvarez 2005b). El costo
por ejemplar oscila entre 300 y 1 000 pe-
sos. El individuo en cautiverio puede vivir
alrededor de ocho aos, siendo propenso a
presentar ataques de parsitos internos (Al-
berton 2002).
En el ltimo ao, al parecer su comercio
a disminuido, pues es raro verlo expuesto
en las jaulas de los comerciantes que acu-
den a los mercados tradicionales. En el
mercado de Sonora, uno de los principales
abastecedores de animales domsticos en
la capital del pas, los comerciantes men-
cionan que la ausencia de esta y otras aves
mexicanas de ornato y compaa han sido
sustituidas por especies que importan de
otros lugares, principalmente de Suramrica
(S. Ren Reyes com. pers.). Sin embargo, a
solicitud del comprador, el establecimiento
asegura conseguir el Centzontle y cualquier
ave que el interesado desee, mediante un
anticipo (Gmez lvarez 2005b).
CoNSerVACiN
A pesar del aprovechamiento o uso tradi-
cional que an existe del Centzontle hasta
el momento no exista una evaluacin preci-
sa de los factores ecolgicos, de uso, manejo
y comercio, involucrados con la especie,
lo cual impide, al igual que en otras aves
utilizadas (falconiformes, psitaciformes y
dems paseriformes canoras) desarrollar
estrategias exitosas para la conservacin de
estas especie.
El Centzontle requiere de una mejor
evaluacin de sus poblaciones, ya que en
aos anteriores era relativamente comn
observarlo, pero en la actualidad ha desapa-
recido o se ha reducido su presencia (Con-
treras et al. 2001). Como ya se mencion,
se trata de un ave omnvora, generalista,
sin embargo, parece ser susceptible a los
cambios de la vegetacin inducidos por la
incorporacin de plantas introducidas; asi-
mismo, con poca posibilidad de adecuar su
conducta forrajera.
La amplia demanda de los personas que
mantienen la prctica tradicional de poseer
a una de estas aves para gozar de su canto,
al parecer se pudo haber reducido con la
medidas implementadas recientemente por
la PROFEPA, sin embargo persiste un co-
mercio ilegal de organismos, el cual hace
que el problema se mantenga. Por lo tanto
se hace necesario llevar adelate programas,
en la medida de las posibilidades, para la
reproduccin en cautiverio de esta especie.
Graciela Gmez lvarez y Manuel Becerril Gonzlez


AGrADeCimieNtoS
Para la elaboracin de esta contribucin
se agradece la colaboracin de Sabel Ren
Reyes Gmez y No Pacheco Coronel,
quienes han participado en el estudio acerca
del comercio de las aves silvestres en el cen-
tro de Mxico.
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