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Jacques Rancire: El odio a la democracia.

Amorrortu Editores. 2006.

Introduccin
Una joven mujer tiene en vilo a Francia con el relato de una agresin imaginaria; muchachas adolescentes se niegan a quitarse el velo en la escuela; la seguridad social est en dficit; en los textos para el examen final de bachillerato, Racine y Corneille son destronados por Montesquieu, Voltaire y Baudelaire; manifestaciones de asalariados reclaman el mantenimiento de sus sistemas jubilatorios; un selecto centro universitario instala una agencia de colocaciones paralela; se expanden la telerrealidad, el casamiento entre homosexuales y la procreacin artificial. Sera intil proponerse averiguar qu tienen en comn sucesos de carcter tan dismil. En un libro tras otro, en un artculo tras otro, en un programa de radio o televisin tras otro, cien filsofos o socilogos, politlogos o psicoanalistas, periodistas o escritores, nos han dado su respuesta. Al decir de ellos, todos esos sntomas traducen una misma enfermedad, todos esos efectos tienen una sola causa. Esta causa se llama democracia, es decir, el reinado de los deseos ilimitados de los individuos en la sociedad de masas moderna. Es preciso advertir lo que otorga a esta denuncia un carcter singular. Ciertamente, el odio a la democracia no es una novedad. Es tan viejo como la democracia misma, y ello, por una simple razn: la propia palabra constituye una expresin de odio. Fue primero un insulto inventado en la Grecia antigua por quienes vean en el innombrable gobierno de la multitud la destruccin de cualquier orden legtimo. Result sinnimo de abominacin para todos cuantos pensaban que el poder corresponda por derecho a quienes se hallaban destinados a l por su nacimiento o a quienes eran convocados a l por sus capacidades. Lo es an hoy para quienes entienden que la ley divina revelada es el nico fundamento legtimo en la organizacin de las comunidades humanas. Sin la menor duda, la violencia de este odio tiene actualidad. Pero no es ella el objeto de este libro, y por una simple razn: no tengo nada en comn con quienes la profieren y, en consecuencia, nada tengo que discutir con ellos. Junto a este odio a la democracia, la historia ha conocido las formas de su crtica. La crtica hace justicia a una existencia, pero para asignarle sus lmites.

La crtica de la democracia ha tenido dos grandes formas histricas. Legisladores aristcratas e ilustrados manejaron el arte de transigir con la democracia tenida por un hecho incontrovertible. La redaccin de la Constitucin de Estados Unidos es el ejemplo clsico de este trabajo de conciliacin de fuerzas y equilibrio de mecanismos institucionales destinado a obtener del hecho democrtico lo mejor que poda dar de s, pero circunscribindolo con rigor a fin de preservar dos bienes considerados sinnimos: el gobierno de los mejores y la defensa del orden propietario. El xito de esta crtica en acto aliment, como es lgico, el de la opuesta. Al joven Marx no le dio el menor trabajo descubrir el reinado de la propiedad en el fundamento de la constitucin republicana: los legisladores republicanos no haban hecho nada misterioso al respecto. Pero supo fijar un estndar de pensamiento que no se ha agotado an: las leyes e instituciones de la democracia formal son las apariencias bajo las cuales ejerce el poder la clase burguesa y son, asimismo, los instrumentos de este ejercicio. La lucha contra esas apariencias pas a ser, entonces, la va hacia una democracia real, una democracia donde la libertad y la igualdad no estaran ya representadas en las instituciones de la ley y del Estado, sino que se encarnaran en las formas de la vida material y de la experiencia sensible. El nuevo odio a la democracia del que se ocupa este libro no responde propiamente a ninguno de estos modelos, aunque combine elementos de ambos. Sus portavoces habitan, todos ellos, en pases que declaran ser no slo Estados democrticos, sino, adems, simplemente democracias. Ninguno reclama una democracia ms real. Por el contrario, todos nos dicen que ya lo es en exceso. Pero ninguno se queja de las instituciones que pretenden encarnar el poder del pueblo ni propone medida alguna que limite este poder. Lo que les interesa no es la mecnica de las instituciones, que apasion a los contemporneos de Montesquieu, Madison o Tocqueville. Se quejan del pueblo y de sus costumbres, no de las instituciones de su poder. Para ellos, la democracia no es una forma corrupta de gobierno, sino una crisis de la civilizacin que afecta a la sociedad y al Estado a travs de ella. De ah ciertos vaivenes que a primera vista pueden parecer sorprendentes. Los mismos crticos que denuncian una y otra vez a esa Amrica democrtica de la que nos vendra todo el mal del respeto de las diferencias, del derecho de las minoras y de la affirmative action que socava nuestro universalismo republicano, son los primeros en aplaudir cuando la misma Amrica se lanza a expandir su democracia en el mundo mediante la fuerza de las armas. El doble discurso sobre la democracia no es nuevo. Ya estbamos acostumbrados a escuchar que la democracia era el peor de los gobiernos con excepcin de todos los dems. Pero el nuevo sentimiento antidemocrtico da una versin ms turbadora de la frmula. El gobierno democrtico, nos dice, es malo cuando se deja corromper por una sociedad democrtica que quiere que todos sean iguales y que se respeten todas las diferencias. Es bueno, en cambio, cuando individuos de la sociedad democrtica que se hallan

maltrechos son instados a movilizarse para la guerra a fin de defender valores de la civilizacin que son valores de lucha entre civilizaciones. As pues, el nuevo odio a la democracia puede resumirse en una tesis muy simple: hay una sola democracia buena, la que reprime la catstrofe de la civilizacin democrtica. Las pginas que siguen se proponen examinar la formacin de esta tesis, as como despejar sus claves. No se trata solamente de describir una forma de la ideologa contempornea, ya que esta nos informa tambin sobre la situacin actual del mundo y sobre lo que se entiende en l por poltica. Puede ayudarnos, de esa manera, a comprender positivamente el escndalo que la palabra democracia implica y a redescubrir el vigor y la contundencia de esta idea.