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De cmo Panchito Mandefu cen con el Nio Jess

Jos Rafael Pocaterra

Era un nio alegre, feliz, una flor que creci sobre el asfalto. Corra alegre calle abajo, calle arriba con su fuerza y su energa de nueve aos. Vesta con una chaqueta de bolsillos profundos que se encontr por ah, y cargaba un bolsito pequeo donde meta sus ms preciados objetos: trompos, cordeles, chapitas, un carrito de plstico; tonteras que cuando las pona a jugar con su imaginacin lo alejaban de las noches fras y de los das de lluvia, y de hambre y de la soledad de las calles de la gran capital, de la Caracas que nunca se acaba. Hasta cerca de medianoche estuvo dando vueltas por la ciudad, vendiendo sus boletos en las grandes avenidas, frente a las puertas de los hoteles ms lujosos y de los cines de moda y en el bulevar de Sabana Grande, gritando todo el tiempo, chilln, desvergonzado, alegre: - Aqu lo cargooo El boleto que nunca falla ni fallando, el boleto ganador, el archipetaquiremandefu! El da fue bueno, pues logr vender todos los boletos, y ahora Panchito se coma feliz una arepa con lo que le tocaba de las ventas. All estaba, dndose el gusto, apartado de aquellos que no precisamente andaban pendientes de comer, sino ms bien de meterse en los bares y ponerse incluso groseros y peleones. Pero l estaba tranquilo, mientras coma su arepa de carne mechada y le echaba una mirada al peridico del da. Porque s, Panchito haba ido alguna vez a la escuela y haba aprendido a leer. Despus, cuando su mam lo sac a la calle a pedir, l tuvo que dejar de estudiar. Eso s, como pedir limosna no le gustaba, se dio a la tarea de buscar trabajo. Panchito quiso vender peridicos, pero no le result. Los encargados le quitaron la venta porque le pona la famosa frase <<mandefu>> a las ms graves noticias de la guerra, a los accidentes de trnsito y a las denuncias de corrupcin poltica: - Mira, hijito - le dijeron - mejor es que no saques el peridico. T eres muy <<mandefu>>, y eso es demasiado para nosotros. Porque as es. Panchito tena apellido, y ste era Mandefu, apellido original y hermoso que le gustaba ms que el verdadero (que nunca usaba) porque era obra de l mismo. Llevaba aquel Mandefu con tanto orgullo como cualquier prncipe su nombre, apellidos y ttulos de nobleza, y as andaba dicindole a todos que l era, nada ms y nada menos que Panchito Mandefu. Pero Panchito era menos ambicioso que un prncipe, y se conformaba con su arepa y su trabajo de vendedor de boletos de lotera. - ste s es el ganador, un boleto bien mandefu - deca. Ah, pero tambin tena sus gustos. Entre sus placeres ms refinados estaba ir a la una de la tarde, siempre por la sombra de los edificios, a situarse perfectamente bajo la oreja de un seor gordo, lento y pacfico. Era uno de esos empleados de ministerio que se sentaba en un banquito de la plaza despus del almuerzo, a ver pasar el mundo con toda su paciencia. - ste es el boleto ganador, un boleto bien mandefu! - gritaba con todas sus ganas. - Muchacho, que siempre me gritas al odo! Y Panchito, echando a correr, le volva a gritar: - ste es el boleto premiado, me lo debera comprar, maestro!

Tambin le gustaba ir al cine, pero haca tiempo que no lo dejaban entrar aunque tuviera la plata, porque ah mismo le adivinaban que era un nio de la calle y le ponan mala cara. Qu mala suerte la de Panchito Mandefu! que, sin embargo, feliz de la vida, les gritaba al alejarse: - Pues tampoco quera verla! Porque para que a m me guste una pelcula debe ser muy crema, muy archipetaquiremandefu! Panchito iba una tarde calle arriba pregonando un nmero premiado como si lo estuviese viendo por adelantado, y de pronto se detuvo ante una rueda nios. Vena distrado contemplando una vidriera donde se exhiban aeroplanos, barcos, una caja de soldados, un automvil y una bicicleta Y de paso estuvo un rato contemplando la vidriera de un caf llamado La India, a travs de la cual se exhiban pirmides de bombones, pastelitos y unos dulces brillantes como estrellas. Pero volvamos al momento. En medio de aquella rueda de muchachos alborotados, vio a una muchachita sucia que lloraba mientras contemplaba regada en la acera una bandeja de dulces. Como moscas, cinco o seis granujas se haban lanzado sobre los ponqus y los fragmentos de quesillo llenos de polvo. La nia lloraba desesperada, pues tema un castigo. Panchito estaba de buen humor: haba vendido muchos boletos. Con ese dinero haba podido comer, y hasta comprar dulces. Y con el dinero que le quedaba haba planeado ir al circo, puesto que all s lo dejaban entrar, y hasta comera hallacas y pan de jamn. Con ese dinero iba a pasar una Nochebuena excelente. As que con su buen humor a cuestas, Panchito se acerc a la pobre muchacha, que lloraba, mientras los granujas seguan comiendo sus dulces y chupndose los dedos Lleg un agente de la polica y todos corrieron, menos ellos dos. -Qu fue, qu pas? Cul es el desorden? La nia respondi toda desconsolada: - Que yo llevada esta bandeja para la casa donde sirvo, que hay cena all esta noche, y me tropec y se me cay y me pueden echar Algunos transentes detenidos se encogieron de hombros y continuaron. - Bueno, bueno, sigan su camino, pues - les orden el polica. Panchito se fue detrs de la llorosa. - Oye, Cmo te llamas t? La nia se detuvo a su vez, secndose el llanto. -Yo?, Margarita. -Y ese dulce era de tu mam? -Yo no tengo mam. -Y pap? - Tampoco. -Con quin vives t? -Viva con una ta que me consigui el trabajo en la casa en que estoy. -Y trabajas? Te pagan?
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-Me pagan qu? Panchito sonri con irona, con superioridad. - Gua, tu trabajo. Al que trabaja se le paga, no lo sabas? Margarita entonces protest vivamente: - Me dan la comida, la ropa y una de las nias me ensea, pero es muy brava. -Qu te ensea? - A leer Yo s leer,t no sabes? Y Panchito dijo orgulloso, aunque en el fondo aquello de leer no le pareca gran cosa: - Uf, claro, s leer de todo. Leo peridicos, revistas, los carteles que estn pegados en las paredes y hasta libros. Tambin s vender billetes de lotera y gano para ir al circo y comer las arepas que me gustan. - Est bien, pero yo no tengo dinero, y se me cayeron todos los dulces de la bandeja - dijo con tristeza la nia, bajando la cabecita enmaraada. -Y cunto botaste? - Uy, mucho dinero! - y le alarg un papelito sucio donde se vea lo que haban costado los dulces. En el rostro de Panchito se dibuj una gran sonrisa, le quit la bandeja a Margarita y dijo: - Esprate, no te muevas, ya vengo! - Y ech a correr. Un cuarto de hora ms tarde volvi: - Mira: esto fue lo que se te cay,no es as? Los ojitos de la nia brillaron y una sonrisa le ilumin la carita sucia. Estaba feliz. - S eso! Fue a tomar la bandeja, pero l la detuvo: - No! Yo tengo ms fuerza, yo te la llevo. - Es que es lejos - dijo tmida. - No importa! Panchito le cont que l tampoco tena familia, que le encantaba ver pelculas de detectives y que podran comerse un dulce juntos. - Yo tengo dinero, sabes? - Y sacudi el bolsillo de su chaqueta, donde sonaron las monedas. Y los dos pequeos se echaron a andar. Apenas si se dieron cuenta de que llegaban, de tan entretenidos que iban comiendo dulce. - Aqu es. Dame - dijo la nia. Panchito le entreg la bandeja. Se quedaron vindose a los ojos: -Como te pago yo? - pregunt Margarita con tristeza tmida. - Si me das un beso. - No, no! Es malo! Panchito se puso colorado y balbuce:

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- Por qu?... - Gua, porque s Pero no era Panchito Mandefu a quien se convenca con razones como sta; y la sujet por los hombros y le peg un par de besos llenos de travesura y del dulce que compartan. - Mira que grito si me vuelves a besar! - dijo ella, roja como una rosa. De la emocin, por poco tira otra vez la dichosa bandeja llena de dulces. - Ya est, pues, ya est. No te voy volver a besar - dijo Panchito. De repente se abri la puerta de la casa donde viva Margarita. Un rostro de solterona fea y vieja apareci. - Muy bonito. El par de vagabundos stos! - dijo enojada la doa. El chico ech a correr. A su espalda, la seora regaaba a la nia mientras la meta a la casa. - Pero Dios mo, qu criaturas stas que no tienen edad y ya estn pensando en darse besos! Ahora le quedaba el dinero justo para el circo y para la cena. No le sobraran ms monedas para el da siguiente. Nada ms le alcanzara para la Nochebuena, y es que despus de pagar los dulces de la nia Quin lo mandaba a estar ayudando a nadie! Sin embargo, a pesar de la tristeza, de que no podra guardar para despus, Panchito senta una loca alegra interior. No olvidaba, en medio de su desastre financiero, los ojos mansos y tristes de Margarita. Qu diablos! El da de gastar se gasta lo que hay que gastar, as de lo ms archipetaquimandefu. A las nueve sali del circo. Iba pensando en el men: hallacas, un juguito, un caf con leche, tostadas de chicharrn, un pan de jamn. Su famosa cena! Cuando cruzaba en una esquina, se escuch un cornetazo brusco, un golpe de viento fuerte, y Panchito Mandefu ya no estaba en la esquina dando un salto vivaz o siquiera en pie. No, Panchito ya no caminaba, ya no estaba ni siquiera en este mundo - Qu pas? Qu pas all? - preguntaron unos transentes. - Que un auto atropell a un muchacho de la calle - Quin?, Cmo se llama? - No s su nombre! - inform alguien -. Pero yo lo he visto, eso s. Era un muchacho de esos que venden lotera. En otra parte, lejos de all, Panchito Mandefu andaba con su chaqueta, ahora toda brillante, magnfica, como recin salida de la lavandera. Se le vea feliz, sonriente. Pero claro! Se haba ido a cenar al cielo, invitado por el Nio Jess.

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Jos Rafael Pocaterra. Insigne narrador venezolano. "De cmo Panchito Mandefu cen con el Nio Jess" forma parte de su libro emblemtico Cuentos grotescos. Este relato es un clsico dentro de la literatura venezolana.