Anda di halaman 1dari 16

Isaac Asimov CONVINGERE (din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988) Ai visat vreodat c zbori?

i? a ntrebat-o dr. Roger Toomey pe soia sa. Jane Toomey i-a ridicat privirea ctre el. Bineneles! Degetele ei agile nu se opriser din trebluial, continund s croeteze de zor la un erveel complicat i total lipsit de utilitate. Televizorul era deschis i mormia nfundat n nc pere, cu toate c imaginile sale, conform unei ndelungate obinuine, nu erau urmrite de nimeni. Mai devreme sau mai trziu, toat lumea viseaz c zboar, a continuat Roger. E ceva universal valabil. Eu am avut, ns, visul sta de mai multe ori. Tocmai acesta este lucrul care m nelinitete. Nu neleg unde vrei s ajungi, iubitule, i-a replicat Jane. mi pare ru c sunt nevoit s-o spun. Apoi, cu voce joas, femeia s-a apucat s numere ochiurile. Cnd te gndeti cu adevrat la asta, ncepi s-i pui ntrebri, a perorat Roger mai departe. De fapt, nu visezi chiar c zbori. Nu ai aripi; cel puin, eu n-am avut niciodat. Nu depui nici un efort. Doar pluteti. Asta e. Pluteti. Eu cnd zbor, l-a ntrerupt Jane, nu rein amnuntele. O singur dat, in minte c am aterizat pe acoperiul Primriei i nu eram mbrcat cu nimic. Nu tiu cum, dar se pare c, n vise, nimeni nu st s se uite la tine i nici nu se arat scandalizat atunci cnd eti gol. Ai observat treaba asta? ie i vine s intri n pmnt de ruine, dar ceilali trec pe lng tine i nici nu te bag n seam. Automat, ea a tras de fir i ghemul s-a rostogolit din co, cznd pe podea. Acest amnunt, ins, era total lipsit de importan. Roger a dat ncet din cap. Treptat, chipul lui devenise palid i marcat de ndoieli. Cu pome ii ridicai, cu nasul lung i ascuit i cu prul ce n fiecare an i se retr gea tot mai mult din pr ile laterale ale capului, profesorul prea alctuit numai din coluri. Avea treizeci i cinci de ani. Te-ai ntrebat vreodat ce anume te face s visezi c pluteti? i-a ntrebat el so ia. Nu, n-am fcut-o. Jane Toomey era blond i micu . Drglenia ei avea ceva fragil i era total lipsit de ostenta ie; femeia reuea s te farmece fr ca mcar s-i dai seama. Avea ochii albatri i strlucitori i nite obraji rozalii ca ai unei ppui de porelan. mplinise treizeci de ani. Multe vise constituie doar o interpretare a creierului, ca rspuns la un stimul imperfect recepionat. ntr-o fraciune de secund, stimulii sunt plasai for at ntr-un context convenabil, a continuat Roger. La ce te referi, dragul meu? Uite, am visat odat c eram ntr-un hotel i participam la un congres de fizic. Eram ntr-o sal mpreun cu mai muli prieteni. Totul prea perfect normal. Dintr-o dat, ns, s-a iscat o debandad , nsoit de multe ipete, i, fr nici un motiv, am intrat n panic. Am fugit pn la u , dar aceasta nu se deschidea. Unul cte unul, prietenii mei au disprut. Se pare c ei puteau prsi ncperea, ins eu nu reueam s vd cum fceau acest lucru. I-am strigat, dar ei nu m bgau n seam. Mi se nzrise c hotelul era n flcri. Nu mirosea a fum, i, totui, pur i simplu tiam c e un incendiu. Am dat fuga pn la o fereastr i am vzut o scar n exteriorul cldirii. Am alergat ca nebunul de la o fereastr la alta, dar nici una nu ddea spre scara de incendiu. Rmsesem singur n sal. M-am aplecat n afar i am nceput s strig, cuprins de disperare. Nimeni, ns, nu m auzea. Apoi au nceput s soseasc mainile pompierilor, mici punctulee roii ce se deplasau rapid pe str zi. Imaginea asta o in minte foarte bine. Sirenele urlau, solicitnd cale liber. Le puteam auzi din ce n ce mai tare, pn ce sunetul lor a ajuns s-mi rsune n tot capul. M-am trezit i, firete, am constatat c suna ceasul. Problema este c nu puteam s am un vis att de lung i att de bine ticluit nct ac iunea lui s fi ajuns, n momentul cnd sunase detepttorul, tocmai ntr-un punct n care s poat folosi din plin acest sunet. Era mult mai rezonabil s-mi nchipui c visul a nceput chiar n clipa n care s-a declanat soneria ceasului i c , ntr-o fraciune de secund, a reuit s-mi induc toat acea senzaie de durat. N-a fost dect o gselni rapid a creierului meu pentru a putea explica acel zgomot brusc care sp rsese t cerea. Acum a fost rndul lui Jane s se ncrunte. i, ceea ce prea de neimaginat, minile ei au mpins lucrul deoparte. Pentru numele lui Dumnezeu, Roger! Te pori tare ciudat de cnd te-ai ntors de la colegiu! La mas n-ai mncat aproape nimic i, acum, conversaia asta ridicol! Nu te-am auzit niciodat vorbind att de ciudat. Cred c nu i-ar strica s iei nite bicarbonat. Am nevoie de mai mult dect att, i-a rspuns soul ei cu voce joas. Deci, ce anume provoac un vis n care pluteti? Hai s schimbm subiectul, dac nu te superi! Jane s-a ridicat hotrt din fotoliu, s-a apropiat de televizor i a dat sonorul aproape la maximum. Un tnr cu obraji scoflcii i cu un timbru plcut de tenor a ridicat, dintr-o dat, glasul i a asigurat-o, suav, de dragostea sa nermurit.

Dup o vreme, Roger a micorat sonorul i s-a aezat cu spatele la aparat. Levitaia! a exclamat el. Asta e! Exist o modalitate prin care fiin ele pot pluti. Oamenii sunt nzestrai de la natur pentru a face acest lucru. Doar c, atunci cnd se afl n stare de veghe, nu tiu cum s foloseasc acest talent. Uneori, ns, cnd dorm, se ridic n aer doar pu in, poate doar unu-doi milimetri. Acest lucru nu s-ar putea vedea nici dac cineva ar fi cu ochii pe ei, ns ar fi ndeajuns pentru a crea senzaia necesar nceperii unui vis-plutitor. Roger, delirezi! a protestat Jane ngrijorat. A vrea s te opreti. Vorbesc serios! Dar brbatul pesemne c n-o auzise, fiindc a continuat: Cteodat, ne lsm ncet n jos i senzaia dispare. Alteori, controlul zborului dispare brusc i atunci vism c ne prbuim. Jane, ai visat vreodat c te prbueti? Da, binen... Stai atrnat pe marginea unei cldiri sau eti pe colul unui scaun i, dintr-o dat, te rostogoleti. Simi groaznicul oc al cderii i te trezeti brusc, gfind, cu inima btndu- i puternic. Ai czut cu adevrat, nu exist o alt explicaie... Pe neateptate, uimirea i ngrijorarea s-au ters de pe faa lui Jane, lsnd loc unui amuzament timid. Roger, mpieliatule, m-ai pclit! Of, eti ngrozitor! Ce vrei s spui? Oh, nu ncepe din nou! Nu te mai poi preface! Acum tiu exact ce faci pregteti intriga unei povestiri i o testezi pe mine. Ar fi trebuit s-i ghicesc inten iile i s nu plec urechea la prostiile pe care mi le-ai ndrugat. Roger a privit-o uimit, chiar puin dezorientat, apoi s-a apropiat de fotoliul ei i i-a vorbit pe un ton extrem de blnd: Nu am fcut asta, Jane! Nu pricep de ce nu. De cnd te cunosc, te-am auzit mereu spunnd ct de mult ai vrea s scrii ceva... Dac ai o intrig, mai bine i-ai nota-o. N-are nici o valoare dac o foloseti doar ca s m sperii cu ea. Tnra femeie i simea, acum, inima mai uoar i, ca atare, minile ei au nceput din nou baletul cu firul i croeta. Jane, asta nu-i o poveste! Dar ce altceva... Azi diminea, cnd m-am trezit, am czut pe saltea! Roger o privea fr s clipeasc. Am visat c zburam, a nceput el s-i explice. A fost ceva clar, n-am nici un dubiu. mi amintesc fiecare clip a visului. Cnd m-am trezit, eram ntins pe spate. M sim eam linitit i chiar fericit. M-am ntrebat doar de ce tavanul arta att de ciudat. Am cscat, m-am ntins i am atins tavanul. Pentru o clip, m-am holbat la braul meu ntins care se lipise de tavan. Apoi m-am rsucit. N-am micat nici un muchi, Jane. Mi-am rsucit ntregul corp, pur i simplu, pentru c aa am vrut. Stteam acolo, la un metru i jumtate deasupra patului, iar jos, n pat, erai tu, dormind. M-am speriat. Nu tiam cum s ajung din nou la locul meu, dar n secunda n care m-am gndit s cobor, m-am i prbuit. A fost, ns , o prbuire lent. ntregul proces era perfect controlat. Am rmas vreun sfert de or nemicat n pat, mai nainte de a ndrzni s fac vreun gest. Dup aceea, m-am dat jos, m-am splat, m-am mbr cat i m-am dus la munc... Iubitule, ai face mai bine s o scrii, a ncercat Jane s glumeasc. Dar nu te ngrijora, totul e n regul! Ai muncit prea mult... Te rog! Nu te apuca s-mi niri banaliti! Oamenii muncesc prea mult, chiar dac e banal s afirmi acest lucru. La urma urmelor, ai visat cu cincisprezece minute mai mult dect ai crezut... N-a fost un vis. Dar bineneles c a fost! Nici mcar nu mai in minte de cte ori am visat c m-am trezit, m-am mbrcat i am pregtit micul dejun, apoi m-am trezit cu adevrat i am descoperit c trebuia s fac din nou totul, de la nceput. Uneori am visat chiar c visez, dac n elegi ce vreau s spun. Chestia asta te poate zpci groaznic... nelege-m, Jane! Am venit la tine cu o problem pentru c am simit c tu eti singura persoan n care m pot ncrede. Te rog s m iei n serios! Ochii albatri ai lui Jane s-au mrit de uimire. Iubitule, mi dau ntreaga silin s te iau n serios. Numai c tu eti profesor de fizic, nu eu. Tu tii totul despre gravitaie, nu eu. Tu m-ai lua n serios dac eu i-a spune c m-am trezit plutind? Nu. Nu! i sta este lucrul cel mai ngrozitor. Nu vreau s cred, numai c sunt nevoit s-o fac. N-a fost vis, Jane! Am tot ncercat s-mi spun c a fost un simplu vis. Nici n-ai idee ct de mult m-am chinuit s m conving pe mine nsumi c nu s-a ntmplat nimic. Pn n clipa n care am ajuns la colegiu eram sigur c aveam dreptate. N-ai observat nici o ciud enie la mine cnd am luat micul dejun? Ba da. Acum, dac stau s m gndesc, cred c... M rog, presupun c n-a fost ceva bttor la ochi, pentru c, dac ar fi fost aa, mi-ai fi spus-o. Oricum, mi-am inut fr probleme cursul de la ora nou. Pn la unsprezece, uitasem deja ntregul incident. Apoi, chiar dup prnz, am avut nevoie de o carte. mi trebuia Page i... De fapt, cartea n sine nu are nici o importan; principalul era c aveam nevoie de ea. Se afla pe un raft mai de sus, dar puteam ajunge la ea. Jane... S-a oprit brusc, ezitnd.

Haide, Roger, continu! Ai ncercat vreodat s apuci un lucru care se gsete la un pas deprtare? Te ntinzi i, n mod automat, faci un pas ctre el, n vreme ce ntinzi mna. E o ac iune n ntregime involuntar. Aici intervine coordonarea ntregului corp. neleg. i ce-i cu asta? M-am ntins spre carte i, n mod involuntar, am fcut un pas n sus. n aer, Jane! Am pit pe aer! Roger, o s-l chem pe Jim Sarle! Nu sunt bolnav, fir-ar s fie! Cred c ar trebui s stea de vorb cu tine. Doar e prietenul nostru. Nu te va vizita n calitate de medic. N-o s facei altceva dect s discutai. i cu ce o s m ajute asta? De furie, chipul lui Roger se congestionase. O s vedem. Acum stai jos, iubitule! Te rog! Jane s-a ndreptat spre telefon, dar el a oprit-o, nfcnd-o de ncheietura minii. Tu nu m crezi! Oh, Roger! Nu m crezi! Te cred. Bineneles c te cred. Vreau doar s... Vrei doar ca Jim Sarle s stea de vorb cu mine. Asta arat ct de mult m crezi. Eu i spun adevrul, iar tu m ndemni s vorbesc cu un psihiatru. Uite, nu trebuie s m crezi pe cuvnt. i pot dovedi c nu aiurez. Pot dovedi c sunt n stare s plutesc. Te cred. Te rog, nu te prosti! tii bine c mi dau seama atunci cnd cineva vrea doar s-mi fie pe plac. Rmi pe loc! i acum, uit-te la mine! Roger s-a retras ctre mijlocul ncperii i, fr alte preliminarii, s-a ridicat de la podea. Atrna n aer, legnndu-se uor; vrfurile pantofilor se gseau la vreo cincisprezece centimetri deasupra covorului. Jane ncremenise de uimire. D-te jos, Roger! Oh, pentru numele lui Dumnezeu, d-te jos! a murmurat ea. Brbatul a nceput s coboare lin i, n scurt vreme, picioarele i-au atins podeaua fr s fac nici un zgomot. Ai vzut? Vai de mine, vai de mine... Femeia rmsese cu ochii pironii asupra lui, pe jumtate nspimntat, pe jumtate abtut. La televizor, o doamn cu piept bogat cnta n surdin despre ct de minunat era ideea de a zbura, sus pe cer, mpreun cu iubitul ei. nvluit n bezna nopii, Roger Toomey sttea nemicat pe pat i privea n gol. Jane, a optit el ntr-un trziu. Ce e? Nu dormi? Nu. Nici eu nu pot s dorm. M in de tblia patului ca s fiu sigur c nu... tii tu... Mna lui s-a deplasat, ntr-un gest febril, atingndu-i uor faa. Femeia a tresrit i s-a tras ntr-o parte, ca i cum acel contact i-ar fi provocat un oc electric. mi pare ru! s-a scuzat ea. Sunt puin cam nervoas. E-n regul. Oricum, intenionez s m scol. i ce-o s faci? Trebuie s dormi. Deocamdat nu pot, aa c n-are nici un sens s te in treaz i pe tine. Poate c n-o s se ntmple nimic. Nu este obligatoriu s peti la fel n fiecare noapte. Pn noaptea trecut n-ai avut nimic... Eti sigur? Poate c doar n-am mai ajuns niciodat att de sus. Poate c nu m-am trezit niciodat n timp ce pluteam, ca s fi avut ocazia de a descoperi acest lucru. n orice caz, acum este altfel. Brbatul edea pe pat, cu picioarele ndoite, cu minile cuprinzndu-i genunchii i cu fruntea sprijinit pe ei. Dup cteva clipe, a dat ptura la o parte i i-a frecat obrazul de flanela moale a pijamalei sale. Acum n mod sigur este altfel, a continuat el. i numai la asta m gndesc. De ndat ce voi adormi, de ndat ce voi nceta s m mai menin n mod contient n aceast pozi ie, sunt sigur c o s m ridic. Nu vd de ce ar fi aa. Pesemne c depui un efort teribil. Tocmai asta este problema. Nu fac nici un efort. par trebuie s te lupi cu fora gravitaional, nu-i aa? mi dau seama c aa ar trebui s fie, i totui nu fac nici un efort. Dac a putea mcar s neleg acest lucru, nu m-ar mai deranja atta. i-a lsat picioarele s-i atrne la marginea patului, apoi s-a ridicat. Nu vreau s mai discut despre asta! a spus el hotrt.

Nici eu nu mai vreau, a mormit soia lui. i Jane a nceput s plng, ncercnd s-i nbue hohotele, dar reuind doar s le transforme n gemete nfundate, care sunau mult mai ru. mi pare ru, Jane! a ncercat Roger s-o mngie. Te-am ntors pe dos cu chestia asta... Nu, nu m atinge! Pur i simplu... pur i simplu... las-m n pace! Cu pai nesiguri, brbatul s-a ndeprtat de pat. Unde te duci? I-a ntrebat ea. Pe canapeaua din salon. Vrei s m ajui puin? Ce trebuie s fac? Vreau s m legi. S te leg de ea? Da, cu nite sfoar. Nu prea strns, ca s m pot rsuci, dac am nevoie. Te deranjeaz? Deja picioarele ei goale cutau papucii pe podea. E-n regul! a oftat femeia. Roger Toomey sttea n micua ncpere ce-i inea loc de birou i privea teancul de lucrri din fa a sa. Pentru moment, nu tia cum o s reueasc s le corecteze. De atunci, din noaptea n care plutise pentru prima oar, i pn acum, inuse cinci cursuri despre electricitate i magnetism. ntr-un fel sau altul, izbutise s le duc la bun sfrit, dei nu-i fusese uor. Studenii puseser o mulime de ntrebri prosteti, aa c, n mod sigur, el nu fusese la fel de explicit i de precis ca de obicei. Astzi, ns, scpase de predarea unui curs, dnd o lucrare de control neprogramat. Nu-i mai btuse capul s pregteasc subiecte noi; pur i simplu, folosise nite subiecte de la un alt test, din urm cu civa ani. Acum avea lucrrile n fa , cu rspunsurile mai mult sau mai pu in adecvate, i trebuia s le corecteze i s pun note. De ce? Chiar conta oare ce spuneau ei? Sau oricine altcineva? Era att de important s cunoti legile fizicii? i, c tot venise vorba de ele, care erau aceste legi? Chiar existau, cu adevrat, nite legi? Sau totul nu era dect o harababur, fr cap i fr coad, n care niciodat nu avea s fie gsit vreo urm de organizare? Oare nu cumva, n pofida tuturor aparen elor, Universul rmsese acelai haos iniial, ateptnd n continuare Spiritul care s nceap s se mite n adncul su? n plus, insomnia nu-l ajuta defel. Chiar legat de canapea, dormise pe sponci, i, ce era mai r u, tot visase. S-a auzit un ciocnit n u. Cine-i acolo? a strigat el furios. A urmat o pauz, apoi o voce nesigur a rzbtut pn la el: Sunt domnioara Harroway, domnule profesor. Am adus scrisorile pe care le-a i dictat. Bine, intr, intr! Secretara departamentului abia ntredeschise ua, strecurndu-i trupul slab i lipsit de gra ie n birou. n mn inea un teanc de hrtii. De fiecare dintre ele era prins cte un indigo i cte un plic timbrat, cu adresa deja scris. Roger era nerbdtor s scape de ea. Aceasta a fost greeala lui. S-a ntins ctre secretar, ca s ia mai repede scrisorile, i a simit cum se ridic de pe scaun. Mai nainte de a se putea concentra asupra gndului coborrii, a mai naintat pu in, n epenit n aceeai poziie, iar cnd a ncercat s se redreseze i-a pierdut echilibrul i s-a rostogolit. Era mult prea trziu. Domnioara Harroway a dat bezmetic din mini, mprtiind scrisorile pe podea. Apoi a ipat scurt i s-a npustit de-a-ndratelea spre ieire, lovind ua cu umrul, ricond dintrun perete n altul i, n cele din urm, lund-o la fug de-a lungul culoarului, nso it de c nitul tocurilor sale nalte. Roger s-a adunat de pe jos, frecndu-i oldul care-l durea cumplit. La naiba! a mrit el. Dar, de fapt, nelegea comportarea bietei femei. i imagina tabloul pe care aceasta trebuie s-l fi avut n faa ochilor: un brbat n toat firea ridicndu-se uurel din scaunul su i plutind cu mna ntins n direcia ei. A strns scrisorile de pe jos i a nchis ua biroului. Se fcuse destul de trziu; n mod sigur, culoarele aproape se goliser, iar secretara se manifestase incoerent. Totui... Atepta cu nelinite s vad dac nu cumva lumea avea s se strng ca la urs. Dar nu s-a ntmplat nimic. Poate c femeia zcea leinat, pe undeva. La nceput, Roger a sim it c era datoria lui s-o caute i s-o ajute, dar apoi i-a revizuit prerile, considernd c propria sa contiin o luase razna. Pn cnd nu avea s afle exact ce era n neregul cu el, pn cnd nu avea s neleag clar ce reprezenta acest comar dement care-l chinuia n permanen , nu trebuia s fac nimic care s-l dea de gol. Numai c el tocmai fusese la un pas de a compromite totul. A trecut n revist scrisorile era cte una pentru fiecare fizician important din ar. "Savanii" locali nu erau indicai pentru acest gen de lucruri. S-a ntrebat, totui, dac nu cumva domnioara Harroway nelesese cele relatate n cuprinsul lor. Spera s nu fi fost aa. Folosise n mod deliberat un limbaj tehnic, poate chiar mai mult dect era nevoie. Fcuse acest lucru ndemnat de dou motiva ii: pe de o parte, pentru c trebuia s fie discret; pe de alt parte, pentru a-i impresiona coresponden ii cu

faptul c el, Toomey, era pe drept cuvnt un capabil om de tiin . Rnd pe rnd, Roger a pus scrisorile n plicurile potrivite. Cele mai strlucite creiere din ar , i-a zis n sinea lui. Oare aveau s reueasc s-l ajute n vreun fel? Nu tia. Biblioteca era nvluit n tcere. Roger Toomey a nchis Revista de Fizic Teoretic, a aezat-o din nou pe raft, la locul ei, i a privit-o ncruntat. Revista de Fizic Teoretic! La urma urmelor, exista oare vreun colaborator n stare s rein ceva din acest amalgam de absurdit i? Gndul respectiv i-a provocat un oc puternic. Pn de curnd, acetia fuseser pentru el cei mai grozavi oameni din lume. nc se mai strduia, pe ct i era posibil, s-i triasc via a n conformitate cu morala i filozofia lor. Cu ajutorul lui Jane, care devenea pe zi ce trecea din ce n ce mai necooperant, fcuse nite msurtori. ncercase s investigheze fenomenul, s-i pun n eviden rela iile, s-l evalueze. Pe scurt, ncercase s-l nfrng n singurul mod pe care-l cunotea s-l reduc la o simpl expresie a legilor comportamentale eterne, crora trebuie s li se supun ntregul Univers. (Trebuie s li se supun. Cele mai sclipitoare mini susin acest lucru.) Numai c nu avusese ce s msoare. Levitaia sa nu era nso it de nici o senza ie de efort. n cas cum era i firesc, nu ndrznea s fac teste afar , putea la fel de uor s ating tavanul pe ct de uor ii era s se ridice doar un centimetru de la podea, singura diferen fiind c prima ac iune dura mai mult. Simea c, dac ar fi dispus de suficient timp, ar fi putut s se nal e orict; ar fi fost capabil s se duc pn i pe Lun, dac ar fi fost cazul. Pe durata levitaiei, putea ridica i greut i. Fenomenul n sine se producea cu o vitez mai redus , dar nu exista o cretere a efortului. n urm cu o zi, o abordase pe Jane pe neateptate, innd ntr-o mn un cronometru. Ce greutate ai? o ntrebase el. Cincizeci de kilograme, replicase ea scurt. Femeia se uita la el fr s neleag care-i erau inteniile. Roger o apucase de dup mijloc cu un bra. Ea ncercase s se elibereze din strnsoare, dar el se fcuse c-o ignor. mpreun, ncepuser s se ridice foarte ncet. Jane se ag ase de el cu disperare, alb la fa de groaz. Douzeci de minute i treisprezece secunde, spusese el, atunci cnd atinsese tavanul cu cretetul capului. Cnd ajunseser din nou pe podea, Jane se smulsese din braele lui i ieise rapid din camer . Cu cteva zile mai nainte, trecuse pe lng un cntar medical, ce sttea stingher la un col de strad. n jur, nu era nici ipenie de om, aa c se urcase pe el i bgase n fant o moned. Cu toate c bnuise ceva de genul acesta, totui rmsese ocat vznd c nu mai cntrea dect vreo paisprezece kilograme. ncepuse s umble cu buzunarele pine de mruni i s se cntreasc ori de cte ori avea ocazia. n zilele n care sufla un vnt mai puternic, era mai dificil; se sim ea ca i cum ar fi avut nevoie s i se agae de picioare o greutate mai mare, pentru a nu fi luat de curenii de aer. Reglarea nlimii i a vitezei se fcea n mod automat. Oricare ar fi fost cauza care l mpingea s leviteze, acel ceva pstra un echilibru ntre confort i siguran . n acelai timp, ns, putea s exercite i el un control contient asupra plutirii, la fel cum putea s-i controleze i respira ia. Suindu-se pe un cntar, putea face acul s urce aproape pn la greutatea lui normal sau s coboare pn la zero. n cele din urm, i cumprase un cntar i ncercase s msoare viteza cu care reuea s-i schimbe greutatea. Dar aceasta nu-l ajutase deloc. Viteza se dovedise a fi mai mare dect posibilitatea de deplasare a acului indicator. Nu izbutise dect s culeag date despre coeficien ii de compresibilitate i despre momentele de inerie. Dar, de fapt, ce nsemnau toate acestea? A pornit spre. u, grbovit i trndu-i picioarele. n drumul lui, atingea cnd i cnd mesele i scaunele, iar odat ajuns la perete, s-a sprijinit discret de el. Sim ea c avea nevoie stringent s fac acest lucru. Atingerea materiei i oferea informaii n legtur cu pozi ia sa n raport cu solul. Dac mna nu mai atingea o mas sau dac ncepea s-i alunece n susul zidului, nsemna c avea din nou probleme. Ca de obicei, coridorul era mpnzit de studeni. Roger i-a propus s nu-i bage n seam. n ultimele zile, tinerii se obinuiser treptat cu ideea c era inutil s-l mai salute. Profesorul i nchipuia c unii l vor considera bizar, iar alii de-a dreptul antipatic. A trecut pe lng lift fr s se opreasc. Nu-l mai folosea, mai ales la coborre. Cnd liftul pornea n jos, i era imposibil s nu se ridice n aer pentru o clip. Nu avea nici o importan ce msuri i lua: tot s-ar fi desprins de podea, iar ceilal i s-ar fi holbat la el ca la urs. Roger a ntins o mn spre balustrada ce ncepea n capul scrilor i, chiar nainte de a o atinge, sa mpiedicat de propriul su picior. Cu greu i puteai imagina o micare mai nendemnatic. Cu trei sptmni n urm, s-ar fi rostogolit de-a berbeleacul pn la etajul inferior. De data aceasta, ns, sistemul su autonom a preluat controlul situa iei. Aplecat nainte, cu braele desfcute ca aripile unui vultur, cu degetele rchirate, cu picioarele pe jumtate ndoite, profesorul a plutit n josul scrii asemenea unui planor. Cineva neavizat ar fi putut crede c aluneca pe o srm. Roger era prea zpcit de cursul evenimentelor pentru a se putea controla, prea paralizat de groaz pentru a mai schia vreun gest. S-a oprit automat, cam la vreo jumtate de metru de fereastra

situat n partea de jos a scrii, i a rmas acolo, plannd deasupra ei. La etajul de unde coborse erau doi studeni, amndoi lipii acum de perete; nc trei se aflau n captul de sus al scrilor, doi la etajul de dedesubt, iar un altul se gsea chiar lng el, la cotitura pe care o fceau scrile, att de aproape nct se puteau atinge. Se lsase o linite de mormnt. Toi se uitau buimaci la el. Roger i-a recptat echilibrul, a cobort ncet pe podea i apoi s-a repezit n josul scrilor, mpingnd cu brutalitate un student ce i se ivise n cale. n spatele su a izbucnit un uvoi de exclamaii. Doctorul Morton vrea s m vad? Roger s-a rsucit n fotoliul su, inndu-se strns de unul dintre bra ele acestuia. Da, dr. Toomey! i-a confirmat noua secretar a departamentului. Apoi tnra s-a grbit s ias din ncpere. Deja aflase, n scurtul rstimp de cnd domnioara Harroway demisionase, c era ceva "n neregul" cu dr. Toomey. Studenii l ocoleau. n ziua aceea, de pild, n sala de curs, locurile din spate fuseser pline de tot soiul de gur-casc, ce uotiser n permanen, n vreme ce locurile din fa rmseser goale. Roger s-a uitat n mica oglind prins pe perete, lng u. i-a aranjat haina i a scuturat cteva fire de praf de pe ea, dar aceste gesturi de cochetrie nu-i mbunt eau cu nimic nf iarea. Pielea lui devenise treptat strvezie. De cnd ncepuse ntregul ir de neplceri, slbise cel pu in cinci kilograme, cu toate c, n realitate, nu avea posibilitatea de a afla exact ct pierduse n greutate. n general, avea o nf iare bolnvicioas, ca i cum sistemul su digestiv s-ar fi sfdit n permanen cu el, de fiecare dat reuind s ias nvingtor. Nu-i era ctui de puin team de discuia pe care urma s-o aib cu preedintele departamentului. n ultima vreme, se pricopsise cu un cinism pronun at n privin a incidentelor legate de levita ie. Dup toate aparenele, martorii recentei sale aventuri pstraser tcerea. Doar domnioara Harroway vorbise. Aranjndu-i pentru ultima dat cravata, Roger a ieit din birou. Pn la cabinetul lui Philip Morton nu era prea mult de mers pe coridor, ceea ce i convenea de minune. Acum, toate eforturile lui se ndreptau spre dobndirea deprinderii de a se deplasa cu o ncetineal sistematic. A ridicat un picior i l-a pus naintea celuilalt, urmrind cu atenie ntregul proces. Apoi, extrem de concentrat, l-a ridicat pe cellalt i l-a pus mai n fa . nainta pe culoar de-a dreptul cocoat, supraveghindu-i propriile picioare. Atunci cnd Roger i-a fcut apariia n biroul doctorului Morton, acesta din urm, vzndu-l, s-a ncruntat. Preedintele avea ochi mici, o musta crunt neglijent aranjat i un costum ifonat. n cercurile tiinifice, reputaia lui nu era nemaipomenit, btrnul fiind recunoscut pentru tendin a sa de a lsa predarea cursurilor n seama altor profesori din cadrul catedrei. tii, Toomey, am primit o scrisoare tare ciudat de la Linus Deering, a rostit el agale. I-ai scris cumva pe... s-a uitat peste o hrtie de pe birou douzeci i doi, luna trecut? Asta este semntura ta? Roger i-a aruncat privirea peste ea i a ncuviinat. Brusc, a sim it cum l cuprinde o nelinite rea, i a ncercat s descifreze scrisoarea lui Deering, dei era pus invers. Era ceva neateptat. Dintre toate scrisorile pe care le expediase n ziua incidentului cu domnioara Harroway, nu primise r spuns dect la patru. Trei dintre ele cuprinseser doar cteva vorbe goale, lipsite de cldur, ceva n genul: "Prezenta indic primirea scrisorii dumneavoastr din data de 22. Nu cred c v pot ajuta n privin a problemei de care aminteai". Cel de-al patrulea rspuns, de la Ballantine of Northwestern Tech, fcuse aluzie ntr-un mod stupid la un institut de cercetri psihice. Roger nu putea spune cu siguran dac indivizii respectivi doreau s-l ajute n vreun fel sau intenionau s-l insulte. Scrisoarea lui Deering ar fi fost a cincea. n ea i pusese toate speran ele. Dr. Morton a tuit cu putere pentru a-i drege glasul, apoi i-a pus pe nas o pereche de ochelari. Vreau s-i citesc ce scrie. Ia loc, Toomey, ia loc! Zice: "Drag Phil..." Preedintele i-a aruncat o privire rapid, nsoit de un zmbet prostesc. Linus i cu mine ne-am ntlnit anul trecut, la convenia Federaiei. Am but ceva mpreun. Un tip tare drgu ... i-a potrivit din nou ochelarii i a revenit la scrisoare: "Drag Phil, exist un oarecare Roger Toomey n departamentul tu? Cu o zi n urm, am primit o scrisoare tare ciudat de la el. Nu prea tiu exact ce trebuie s neleg din ea. Mai nti, mi-am propus s-o ignor, ca pe attea alte scrisori trimise de diveri aiurii. Apoi mi-am zis c, de vreme ce scrisoarea are antetul departamentului condus de tine, tu ar trebui s tii ceva despre asta. N-ar fi exclus s fie un escroc ce ncearc n acest fel s obin un gir favorabil. Includ aici i scrisoarea primit de la numitul Toomey, pentru ca tu s poi verifica efectiv care este situaia. Sper s trec ct de curnd prin zon...". Mai departe sunt doar probleme personale. Morton a mpturit scrisoarea, i-a scos ochelarii, i-a pus ntr-un toc de piele pe care l-a bgat apoi n buzunarul de la piept, dup care i-a ncruciat degetele i s-a aplecat nainte. Acum, a rnjit el, nu cred c trebuie s-i citesc propria-i scrisoare. A fost o glum? O mistificare? Doctore Morton, a rspuns Roger cu greutate, am fost ct se poate de serios. Nu vd nimic n neregul cu scrisoarea mea. Am trimis-o mai multor fizicieni. Cred c acest fapt vorbete de la sine. Am fcut observaii asupra unui caz de... de levitaie i voiam informa ii despre posibilele explica ii teoretice

ale unui asemenea fenomen. Levitaie? Chiar aa? E un caz real, domnule preedinte. Ai fcut observaiile personal? Bineneles. Fr fire ascunse? Fr oglinzi? Ascult-m pe mine, Toomey, tu nu te pricepi la soiul sta de pcleli... Au fost serii de observaii fcute ntr-un cadru tiinific. Posibilitatea unei escrocherii este exclus. Ai fi putut s m consuli i pe mine, Toomey, mai nainte de a trimite aceste scrisori. Poate c ar fi trebuit s-o fac, domnule preedinte, dar, sincer s fiu, am crezut c... nu ve i privi cu ochi buni toat aceast afacere. i mulumesc pentru apreciere. E bine c i dai seama de acest lucru. i totui, s foloseti hrtii cu antetul departamentului... Drept s-i spun, Toomey, sunt cu adevrat surprins. Firete, n particular, te privete ce faci cu viaa ta. Dac doreti s crezi n levita ie, d-i drumul i f -o, dar asta numai n timpul tu liber! Pentru binele departamentului i al colegiului, ar trebui s- i fie foarte clar c nu trebuie s amesteci genul sta de lucruri cu activitatea ta didactic. De fapt, ai cam slbit n ultima vreme, nu-i aa? Da, da, nu ari deloc bine... n locul tu, m-a duce s consult un doctor. Poate chiar un specialist n boli nervoase... Nu credei c un psihiatru ar fi o idee mai bun? i-a sugerat Roger cu amrciune. Ei, asta este problema ta personal! n orice caz, puin odihn... Chiar n acea clip, telefonul a nceput s sune. Apelul a fost preluat de secretar, dar imediat butonul rou al derivaiei a clipit de dou ori. Dr. Morton a ridicat receptorul aparatului de pe biroul su. Alo... Oh, dr. Smithers, da... hm... Da... n legtur cu cine?... Bine, de fapt, e cu mine chiar n acest moment... Da... Da, imediat. eful departamentului a aezat receptorul n furc i s-a uitat gnditor la Roger. Decanul vrea s ne vad, pe amndoi. n legtur cu ce, domnule? N-a spus. Btrnul profesor s-a sculat din fotoliu i s-a ndreptat spre u. Nu vii, Toomey? Ba da, domnule. Roger s-a ridicat anevoie, vrndu-i cu mult grij vrful unui pantof sub biroul lui Morton. Decanul Smithers era un brbat usc iv, cu o fa lung, ascetic. O mare parte din dantura sa era fals i nu toi dinii ii veneau chiar la fix, ceea ce fcea ca unele cuvinte pe care le rostea s sune uierat. nchide ua, domnioar Bryce, i-a spus el secretarei. Pentru ctva timp, nu vreau s fiu ntrerupt de nici un telefon. Luai loc, domnilor! Apoi, privindu-i cu un aer ru prevestitor, a adugat: Cred c e mai bine s trec direct la subiect. Nu tiu exact ce face dr. Toomey, dar ar trebui s nceteze imediat... Uluit, Morton s-a rsucit ctre Roger. Ce ai fcut? Roger a ridicat descumpnit din umeri. Faptele mele nu au fost n concordan cu inteniile mele... La urma urmelor, se pare c subestimase mncrimea de limb a studenilor. Oh, haide, haide! Decanul prea nerbdtor. Sincer s fiu, nu tiu ct s cred i ct s nu cred din aceast poveste, dar se pare c te-ai ocupat de nite scamatorii de salon. Nite trucuri idioate, de-a dreptul nepotrivite cu spiritul i demnitatea acestei institu ii... Nu mai neleg nimic, a intervenit Morton. Decanul s-a ncruntat. Atunci se pare c nu eti la curent cu cele ntmplate. Sunt de-a dreptul uluit cum cadrele didactice pot ignora nite lucruri cunoscute i arhicunoscute de to i studen ii. Pn acum nu mi-am dat seama de acest lucru. Eu nsumi am auzit de incident cu totul ntmpltor; de fapt, printr-un foarte fericit complex de mprejurri, de vreme ce am fost n msur s interceptez un reporter de la un ziar, care sosise aici de diminea , cutnd o persoan pe care o numea "Dr. Toomey, profesorul zbur tor". Cum? a strigat oripilat Morton. Roger asculta cu un aer pierdut. Aa s-a exprimat reporterul. N-am fcut dect s-l citez. Se pare c unul dintre studen ii notri a sunat la ziar. L-am dat afar pe reporter i am cerut ca studentul s se prezinte n biroul meu. Dup afirmaiile sale, profesorul Toomey a zburat am folosit acest termen, "zburat", pentru c studentul a insistat s-l utilizeze n josul scrii i apoi s-a ntors sus n acelai mod. A mai adugat c exist vreo doisprezece martori care-i pot confirma spusele. M-am dus doar n josul scrilor, a mormit Roger. Decanul Smithers ncepuse s se nvrt agitat prin biroul su. Se ambala singur, iar vorbele i se revrsau din gur n cascad. Uite ce-i, Toomey, n-am nimic mpotriva teatrului de amatori. Ct vreme am fost n Consiliul de Conducere, am luptat din rsputeri mpotriva rigidit ii i a falsei demnit i. Am ncurajat rela iile de prietenie ntre diferitele grade sociale din cadrul facult ii, i nu am obiectat nici m car fa de o

fraternizare rezonabil cu studenii. Prin urmare, nu am nimic mpotriv s pui n scen un spectacol n beneficiul studenilor n propria ta cas. Nu m ndoiesc c nelegi ce s-ar putea ntmpla cu colegiul dac ar intra pe fir nite ziariti iresponsabili. Vom avea o mod a profesorului zbur tor, urmat de o mod a farfuriilor zburtoare? Dac reporterii vor lua legtura cu dumneata, vreau s negi categoric toate aceste lucruri. neleg, domnule decan Smithers. Am certitudinea c vom scpa de acest incident fr probleme de lung durat. Trebuie s-i cer, ns, cu toat fermitatea de care sunt capabil, n numele autorit ii de care dispun, s nu mai repe i niciodat... ... performana. Dac o mai faci, voi cere. s fii demis... M-ai n eles, dr. Toomey? Da, i-a rspuns spit Roger. n cazul acesta, bun ziua, domnilor! Dr. Morton l-a condus pe Roger napoi n biroul su. De data aceasta, i-a concediat secretara i a zvort ua n urma ei. Sfinte Sisoe, a optit el, nebunia asta are vreo legtur cu scrisoarea ta, Toomey? Pe Roger ncepeau s-l lase nervii. Oare nu este evident? n acele scrisori fceam referire chiar la mine. Poi s zbori? Vreau s spun, s levitezi? Oricare dintre cei doi termeni este potrivit. N-am auzit niciodat o asemenea... La dracu', Toomey, domnioara Harroway te-a vzut vreodat levitnd? O singur dat. A fost un acei... Bineneles, acum totul este clar. Srmana femeie, era ntr-o stare de isterie de nedescris nici mcar nu era clar ce voia s spun. Suna de parc te-ar fi acuzat de... de... Morton prea extrem de stnjenit. Oricum, n-am crezut o iot! a continuat el. Era o secretar bun, ntr-adevr, dar n mod evident nu fcea parte din categoria celor capabile s atrag atenia unui brbat. M-am simit de-a dreptul uurat atunci cnd ne-a prsit. M-am gndit c data viitoare va avea un revolver, sau m va acuza pe mine... Ai... ai levitat, n faa ei, nu-i aa? Da. Cum faci chestia asta? Roger a cltinat abtut din cap. Tocmai asta este problema. Nu tiu. Nu anulezi cumva legea gravitaiei? i-a permis Morton s zmbeasc. Cred c tocmai aa ceva se ntmpl. ntr-un fel sau altul, trebuie s fie implicat i antigravitaia. Uite ce-i, Toomey, nu-i nimic de rs n asta! l-a mustrat eful departamentului, suprat din cauz c o glum de-a sa fusese luat n serios. De rs?! Pentru numele lui Dumnezeu, domnule preedinte, las cumva impresia unui tip care are chef s rd? Ei bine... n mod clar, ai nevoie de odihn. Nu ncape nici o ndoial. Pu in repaus, i aiureala ta o s treac. Sunt sigur de asta. Nu e o aiureal! Roger i-a lsat pentru o clip capul n jos, apoi, pe un ton mai linitit, a continuat: Haidei s v propun ceva, dr. Morton! Ce-ai zice s fii alturi de mine n afacerea asta? ntr-un fel, acest fenomen va deschide orizonturi noi n fizic. Nu tiu cum... func ioneaz; pur i simplu, nu reuesc s-mi imaginez nici o modalitate. Amndoi ns, mpreun, am putea... ntre timp, privirea ngrozit a celuilalt devenise ceva aproape tangibil. tiu c totul sun ciudat, a perorat mai departe Roger. Dar v voi demonstra. Totul este perfect real. A fi vrut s nu fie... Stai, stai! Morton a srit din fotoliu ca un arc. Nu te epuiza! Ai mare nevoie de odihn! Nu cred c ar trebui s atepi vacana de var. Du-te acas chiar acum! Voi aranja s-i primeti salariul i voi avea grij i de cursurile tale. tii, le-am predat i eu, mai demult... Domnule preedinte, e vorba despre ceva foarte important. tiu... tiu... Dr. Morton l btu printete pe umr. -Totui, biete, nu pari a fi deloc n apele tale. Ca s fiu cinstit, ar i ca dracu'. Ai nevoie de mult odihn. Pot s levitez. Roger a ridicat din nou vocea. ncercai, doar, s scpai de mine pentru c nu m credei, nu-i aa? a adugat el. Crede i c v mint? Care ar fi motivul? Te agii fr rost, biete! Stai s dau un telefon. O s chem pe cineva s te duc acas. V repet, pot s levitez! a ipat Roger. Dr. Morton s-a fcut stacojiu la fa . tii ce, Toomey, hai s nu discutm despre asta! Nu mi-ar psa nici dac i-ai lua zborul chiar n clipa asta. Vrei s spunei c, dac ai vedea, tot n-ai crede n ea? n levitaie? Bineneles c nu. eful departamentului ajunsese i el la limita rbdrii.

Dac te-a vedea c zbori, a nceput el s zbiere, m-a duce la un oculist sau la un psihiatru. Mai degrab m-a considera eu nebun dect s cred c legile fizicii... Dndu-i seama de ceea ce spunea, s-a oprit brusc i a tuit, pentru a-i drege vocea. Deci, aa cum am stabilit, hai s nu mai discutm despre asta. O s dau doar un telefon... Nu-i nevoie, domnule! i-a rspuns Roger, dezamgit. Plec. M duc s m odihnesc. La revedere. i profesorul a ieit din ncpere, micndu-se mult mai repede dect o fcuse n ultimele zile. n picioare, cu minile sprijinite de birou, Morton l-a privit cum se ndeprta i s-a sim it extrem de uurat. Ajungnd acas, Roger l-a gsit pe James Sarle n sufragerie. Cnd profesorul a intrat pe u, medicul tocmai i aprindea pipa, innd-o bine n cuul minii noduroase; apoi a stins chibritul, fluturndu-i prin aer, iar chipul su rou i sntos s-a destins ntr-un zmbet. Bun, Roger! Vd c ai renunat la prieteni. N-am mai primit nici un semn de la tine de mai bine de o lun. Sprncenele negre ale doctorului s-au unit deasupra nasului, conferindu-i acea expresie amenintoare care, ntr-un anume fel, l ajuta s stabileasc atmosfera potrivit n rela iile cu pacien ii si. Roger s-a rsucit spre Jane, care era tolnit ntr-un fotoliu. Chipul femeii trda o oboseal profund, ceea ce devenise un lucru obinuit n ultima vreme. De ce l-ai adus aici? a ntrebat-o el. Stai! Oprete-te, omule! a intervenit Sarle. Nimeni nu m-a adus. Eu sunt mai mare dect ea, aa nct nu m-a putut mpiedica s intru. Bnuiesc c v-ai ntlnit ntmpltor, nu-i aa? Faci programri pentru toate ntlnirile tale ntmpltoare? Hai s spunem altfel, a rs Sarle. Mi-a povestit o parte din ceea ce s-a ntmplat. mi pare ru dac nu eti de acord cu acest lucru, Roger, dar a fost prima ocazie pe care am avut-o ca s vorbesc cu cineva care putea s m neleag, a murmurat Jane pe un ton stins. De unde i-a venit ideea c el poate s neleag? Spune-mi, Jim, tu ai crezut ce i-a relatat? Nu este un lucru uor de crezut, trebuie s recunoti asta, i-a rspuns Sarle. Dar mcar ncerc... E-n regul, s presupunem c am zburat. S ne nchipuim c m ridic chiar acum i plutesc. Ceai face? Poate a leina... Poate a spune "Sfinte Sisoe"... Poate a izbucni n rs. De ce nu ncerci mai nti s-o faci? Vom vedea dup aceea pe ce picior dansm... Roger rmase cu privirea aintit asupra lui. Chiar vrei s vezi? De ce nu? Cei care au asistat la "spectacol" fie au urlat, fie au fugit, fie au nepenit de fric. Reziti la aa ceva, Jim? Cred c da. O.K. Roger s-a nlat la vreo jumtate de metru de la podea i, ajuns acolo, a executat un entrechat lent. Apoi a rmas n aer, ridicat parc n poante, cu picioarele apropiate i bra ele ntinse gra ios, ntr-o poz de veritabil parodie. Mai grozav dect Nijinski, nu-i aa, Jim? Reacia lui Sarle a fost cu totul diferit fa de cum anticipase. Doctorul n-a fcut altceva dect s se aplece, pentru a-i culege de pe jos pipa ce-i scpase din mn. Jane i-a nchis ochii, iar de sub pleoapele coborte au prins s i se preling, n tcere, lacrimi. Coboar, Roger, i-a cerut Sarle. Profesorul a planat ncet n jos, pn a atins din nou podeaua. Am scris unor fizicieni, savani de renume, a nceput el s povesteasc, aezndu-se pe un scaun. Am ncercat s le explic situaia ntr-un mod ct mai obiectiv, ct mai detaat, sus innd totodat c acest fenomen ar trebui investigat. Cei mai muli dintre ei nici nu m-au bgat n seam. Unul singur ia trimis o scrisoare btrnului Morton ca s-l ntrebe dac nu cumva sunt un escroc sau un nebun. Ooo, Roger! a optit Jane. Crezi c sta este cel mai ru lucru? Ateapt numai: decanul m-a chemat acum o or n biroul su, poruncindu-mi s ncetez cu scamatoriile de salon. ntmpltor, deunzi m mpiedicasem pe scri i, n mod automat, m-am ridicat, pentru a fi n siguran . Morton, n schimb, zice c nu m-ar crede c pot s zbor chiar dac m-ar vedea cu proprii si ochi. n aceast situa ie, pretinde el, s vezi nu nseamn s i crezi. De aceea, mi-a ordonat s-mi iau o vacan prelungit, ca s m odihnesc. Nu m mai ntorc acolo. Roger, tu vorbeti serios? a ngimat Jane, cu ochii mrii de uimire. Nu m mai pot ntoarce. M-am sturat de ei! i se mai consider oameni de tiin! Dar ce vei face? Nu tiu, a rspuns profesorul, ngropndu-i capul n mini. Spune-mi tu, Jim, a continuat el, cu voce nfundat, ca psihiatru, care este prerea ta: oare de ce nu vor s m cread? Poate c este o problem de autoaprare, Roger, a rostit agale Sarle. Oamenii nu prea se dau n vnt dup lucrurile pe care nu le neleg. Chiar i cu cteva sute de ani n urm, pe vremea cnd mul i oameni credeau n existena puterilor supranaturale, cum ar fi fost, s zicem, zburatul pe coada mturii, aproape ntotdeauna acestea erau considerate ca avndu-i originea n forele rului. i, din pcate, nici

pn astzi semenii notri n-au renunat la aceast mentalitate. Poate c nu mai cred efectiv n diavol, dar sunt convini c ceea ce este straniu este ceva ru. n consecin , vor lupta cu nverunare mpotriva ideii de levitaie sau vor fi speriai de moarte dac vor fi nevoii s-o accepte. Hai s nu ne pclim singuri: sta este adevrul! Roger a cltinat abtut din cap. Tu vorbeti despre oamenii obinuii, iar eu m refer la oamenii de tiin . i savanii tot oameni sunt. tii bine ce vreau s spun. n cazul meu, se manifest un fenomen aparte. Nu este vorba de vrjitorie i nici nu am ncheiat un pact cu diavolul. Pentru numele lui Dumnezeu, Jim, trebuie s existe o explicaie natural. Nu cunoatem totul despre gravitaie. De fapt, de-abia tim cte ceva. Nu crezi c exist o posibilitate ca, printr-o metod biologic, s poi anula gravita ia? Poate c eu reprezint un fel de mutaie. Poate c am... ei bine, s-i spunem un muchi... care poate contracara gravita ia. Cel pu in, poate anula efectul gravitaiei asupra persoanei mele. Deci, hai s analizm acest lucru. De ce s stm cu braele ncruciate? nchipuiete-i pe viitor va avea omenirea, dac vom stpni antigravita ia... Oprete-te, Rog! l-a ntrerupt Sarle. Ia mai gndete-te niel la chestia asta! De ce eti tu att de nemulumit? Din cele relatate de Jane, n prima zi cnd i s-a ntmplat acest lucru, aproape c nnebunisei de fric adic mai nainte ca s-i dai seama c tiina nu te va lua n seam i c superiorii ti nu-i vor arta pic de nelegere. Aa e, a murmurat tnra. Ce motive aveai s te simi astfel? a continuat Sarle. Din senin, cptasei o putere mare, nou, minunat; o libertate nesperat fa de greutatea ucigtoare a gravitaiei... Oh, nu vorbi prostii! A fost... ngrozitor. Nu reueam s neleg ce se ntmpla. Nici acum nu neleg. Pi tocmai asta e, biete! Era ceva ce nu puteai pricepe i, ca urmare a acestui lucru, era ceva nspimnttor. Eti fizician i cunoti legile care guverneaz Universul. Sau, dac nu le cunoti tu, tii c sunt alii care le cunosc. Chiar dac o anumit problem nu este neleas de nimeni, tii c, ntr-o bun zi, cineva o va pricepe. Cuvntul-cheie este a cunoate, i el face parte din viaa ta. Brusc, te-ai trezit confruntat cu un fenomen pe care tu l considerai c violeaz una dintre legile de baz ale Universului. Oamenii de tiin afirm: dou mase se vor atrage reciproc conform unei legi matematice fixe. Aceasta este o nsuire inalienabil a materiei i a spa iului. Nu exist excep ii. i iat c , acum, tu ai devenit o astfel de excepie. Halal excepie! a mormit posomort Roger. Vezi, Roger, a continuat Sarle, pentru prima oar n istoria sa, omenirea posed ceea ce ea consider a fi nite legi inviolabile. n culturile primitive, un aman putea folosi o vraj pentru a aduce ploaia. Dac farmecele nu aveau efectul scontat, asta nu afecta valabilitatea magiei. Eecul su nsemna doar c vrjitorul uitase o parte din incantaie, sau nclcase vreun tabu, sau suprase vreun zeu. n culturile teocratice moderne, poruncile Zeit ii nu pot fi nclcate. i totui, dac un om le nesocotete, dar el continu s prospere, aceasta nu va reprezenta un semn c respectiva religie i-ar fi pierdut valorile. Este acceptat ideea c drumurile Providenei sunt de neptruns i c, undeva, te ateapt o pedeaps divin. Cu toate acestea, astzi avem legi care ntr-adevr nu pot fi nclcate, iar una dintre ele este legea gravitaiei. Aceasta acioneaz chiar dac acela care o invoc a uitat s mormie em-em-supra-er-ptrat... Pe faa lui Roger s-a nfiripat un zmbet strmb. Te neli, Jim. Legile inviolabile au fost n permanen nclcate. Atunci cnd a fost descoperit , radioactivitatea era considerat un lucru imposibil. Cantit i incredibile de energie apreau din neant. Era la fel de ridicol ca i levitaia... Radioactivitatea este un fenomen obiectiv, care poate fi reprodus experimental i despre care sau putut face comunicri, n urma unor analize. n orice mprejurare, uraniul va voala pelicula fotografic. Un tub Crookes poate fi construit de oricine i tot pentru oricine va emite, n mod identic, un flux de electroni. Tu... Am ncercat s comunic... tiu. Dar poi oare s-mi spui, de exemplu, cum a putea levita i eu? Bineneles c nu. Ei vezi, asta constituie o limit pentru toi ceilali, care pot doar s observe fenomenul, fr a fi capabili s-l i reproduc n laborator. Acest lucru plaseaz levita ia ta pe acelai plan cu evolu ia stelar respectiv, ceva despre care poi emite teorii, dar pe care niciodat nu-l poi supune unei experiene. i, cu toate acestea, oamenii de tiin i nchin viaa studiului astrofizicii. Cum i-am spus, savanii sunt i ei tot oameni. Dac nu pot ajunge la stele, se strduiesc s fac tot ce consider c e mai bine n respectivul domeniu. Dar la tine pot ajunge i, de aceea, neputin a de a analiza levitaia ta i-ar scoate din fire. Jim, dar nici mcar n-au ncercat! Vorbeti ca i cum a fi fost, deja, luat n studiu. Indivizii tia nici mcar nu m bag n seam! E ct se poate de firesc. Levitaia ta face parte dintr-o ntreag clas de fenomene care nu vor fi niciodat luate n considerare. Telepatia, clarviziunea, premoni ia i alte zeci de puteri paranormale nu sunt, practic niciodat, investigate n mod serios, dei sunt raportate ntr-o manier ct se poate de credibil. Numrul oamenilor de tiin deranjai de experimentele fcute de Rhine, n legtur cu E.S.P ., a fost cu mult mai mare dect al celor care au czut pe gnduri. Prin urmare, trebuie s n elegi c ei nu au nevoie s te studieze pentru a ti c nu vor s te studieze. Ei sunt contien i de acest lucru

dinainte. i o asemenea situaie i se pare amuzant, Jim? Oameni de tiin refuznd s investigheze nite fapte; oameni de tiin care ntorc spatele adevrului... Iar tu stai n fotoliu rnjind i faci afirma ii ironice! Nu, Roger, tiu c e o treab serioas. i zu c nu pot oferi omenirii nite explica ii credibile. i mprtesc doar prerile mele, ceea ce-mi trece mie prin cap. ncearc s n elegi c eu nu fac dect s iau lucrurile aa cum sunt. i tu trebuie s procedezi la fel. Las deoparte idealurile, teoriile sau p rerile despre ceea ce ar trebui s fac oamenii. E necesar s ai n vedere ceea ce ei fac. Atunci cnd o persoan este pregtit s recunoasc mai degrab existena faptelor dect a iluziilor, problemele sale au tendina s dispar. n cel mai ru caz, ele sunt privite din adevrata lor perspectiv i devin rezolvabile. Roger s-a agitat, cuprins de neastmpr. Aiureli de psihiatru! E ca i cum i-ai pune mna pe fruntea unui individ i i-ai spune "Crede i vei fi vindecat!" Dac srmanul fraier nu se vindec, e pentru c nu a avut destul credin . Vraciul nu poate iei n pierdere. Poate c ai dreptate. Totui, hai s vedem, care este problema ta? Te rog, nu-mi mai ine predici! tii foarte bine care-i problema mea, aa c hai s nu ne nvrtim n jurul cozii... Levitezi, nu-i aa? S zicem c asta e. Merge ca o prim aproximare... Nu eti serios, Roger, dar n momentul de fa probabil c ai dreptate. Este doar o apreciere iniial. La urma urmelor, nc mai studiezi aceast problem. Jane mi-a spus c ai fcut nite experimente. Experimente! Pentru numele lui Dumnezeu, Jim, nu fac experimente! Doar plutesc. Am nevoie de creiere geniale i de echipament, am nevoie de o echip de cercettori... Din pcate, nimic din toate acestea nu exist! Atunci, problema ta o constituie cel de-al doilea punct, nu-i aa? a insistat doctorul. ntocmai, i-a replicat Roger. Problema mea e s fac rost de o echip de cercetare. Crede-m, am ncercat, m-am strduit din rsputeri s-o obin, pn mi s-a fcut lehamite... Cum anume ai ncercat? Am trimis o grmad de scrisori. Am cerut ca... Ooo, termin, Jim! Nu m simt n stare s trec prin mecheria aia cu pacientul-de-pe-canapea. Ce naiba, doar i-am explicat totul! tiu c ai strigat n gura mare: "Am o problem. Ajutai-m!". Ai mai ncercat i altceva? Uite care-i treaba, Jim, am de-a face cu oameni de tiin n toat firea... Firete. n consecin, ai considerat c o solicitare direct este suficient. Din nou, teoria este pus fa n fa cu faptele. Te-am avertizat n privina aspectelor ridicate de cererea ta. Atunci cnd te afli pe o autostrad i faci semn cu mna mainilor care trec, n speran a c vei fi luat i tu pentru o bucat de drum, solicii direct un lucru, dar, cu toate astea, majoritatea mainilor continu s treac pe lng tine fr s opreasc. Ideea este c atitudinea ta sincer a dus la un eec. Acum, care este problema ta? Cel de-al treilea punct! S gsesc un alt mod de abordare, care s nu dea gre? La asta te referi? Exact. Deci tiu i eu acest lucru, fr s mi-l spui tu. Chiar l tii? Eti gata s prseti coala, s uii de profesia ta, s te despar i de tiin ? Unde ie consecvena, Roger? Abandonezi o problem atunci cnd nu-i reuete prima experien ? Renun i, atunci cnd o teorie se dovedete nepotrivit? Filozofia tiin ei experimentale, valabil pentru obiectele lipsite de via, ar trebui s fie valabil i pentru oameni. Atunci ce propui s ncerc? S mituiesc pe cineva? S proferez ameninri? S m pun pe bocit? James Sarle s-a ridicat n picioare. Chiar vrei o sugestie? a ntrebat el. D-i drumul! a oftat Roger. F aa cum i-a spus btrnul Morton. Ia-i o vacan i las naibii levitaia. Aceasta este o chestiune de care te vei ocupa n viitor. Dormi n pat i plutete, sau nu pluti care-i diferena? Ignor levitaia, rzi de ea sau chiar bucur-te de ea. Poi s faci orice, numai grijile las -le deoparte, pentru c nu reprezint problema ta. Asta este ideea de baz. Nu levitaia este cea mai important problem a ta. Folosete-i timpul gndindu-te cum s-i faci pe savani s studieze ceva ce ei nu vor s studieze. sta este amnuntul cel mai urgent, pe care l-ai omis pn acum. Sarle s-a apropiat de cuierul de pe hol i i-a luat haina, fiind urmat ndeaproape de Roger. Au trecut cteva clipe fr ca nici unul dintre ei s scoat vreo vorb. E posibil s ai dreptate, Jim, a spus profesorul ntr-un trziu, fr s-l priveasc pe cellalt. Tot ce se poate, i-a rspuns doctorul, pe un ton morocnos. ncearc, i apoi spune-mi cum a fost. Rmas bun, Roger! Deschiznd ochii, Roger Toomey a clipit, deranjat de strlucirea matinal ce invadase dormitorul. Hei, Jane, unde eti? a strigat el. Unde crezi c sunt? s-a auzit din buctrie vocea soiei lui. Vino ncoace, te rog! Ea i-a fcut apariia n dormitor, innd o furculi n mn. tii, costia n-o s se prjeasc singur... Ascult, azi noapte am plutit? Nu tiu. Am dormit.

Grozav ajutor! Profesorul s-a dat jos din pat i i-a bgat picioarele n papuci. Oricum, nu cred c am fcut-o, a continuat el. Crezi c ai uitat cum se procedeaz? l-a ntrebat timid Jane, cu o und de speran n glas. N-am uitat. Privete! i Roger a intrat triumfal n buctrie, plutind. Totui, am sentimentul c nu s-a ntmplat nimic, a adugat el. Cred c asta este a treia noapte linitit. Ei, asta e bine, a oftat Jane, relundu-i locul lng plit. nseamn c luna asta de odihn te-a ajutat cu ceva. Dac l-a fi chemat din prima zi pe Jim... Oh, te rog, s nu o lum de la nceput! Lun de odihn, pe naiba! Cred c s-a schimbat ceva din cauz c duminica trecut m-am hotrt, n sfrit, ce urmeaz s fac. Din acea zi m simt mai relaxat. Asta-i tot. i ce vei face? n fiecare primvar, Northwestern Tech ine o serie de seminarii pe diverse teme din fizic Intenionez s particip i eu la acestea Vrei s spui c te vei duce pn la Seattle? Bineneles. Despre ce se va discuta? Ce conteaz? Vreau doar s-l vd pe Linus Deering. Dar nu este el cel care te-a considerat nebun? ntocmai. Roger a nghiit o mbuctur bun de omlet, dup care a continuat: Dar, n acelai timp, este i cel mai bun dintre to i. S-a ntins s ia sarea i, fr s vrea, s-a ridicat de pe scaun cu civa centimetri. Dar acestea erau amnunte crora nu le mai ddea nici o importan . M gndesc c poate reuesc s rezolv problema cu ajutorul lui, a conchis profesorul. De cnd Linus Deering venise la Seattle, seminariile de primvar de la Northwestern Tech deveniser cunoscute pe plan naional. El era cel care le conducea, reuind s imprime lucrrilor un ton distinctiv. El i prezenta personal pe vorbitori i tot el orchestra asaltul ntrebrilor publicului, cu care se sfrea att edina de diminea, ct i cea de dup-amiaz, i tot el era sufletul petrecerii cu care se ncheia sptmna de dezbateri tiinifice. Roger Toomey cunotea toate aceste amnunte din auzite. Acum, ns, avea ocazia s-l vad pe faimosul savant n plin aciune, pe propriu-i teren. Profesorul Deering nu era prea nalt; n schimb, avea pielea mslinie i poseda o claie de pr castaniu i ondulat, caracteristici care-l f ceau s ias n eviden n mijlocul unei mulimi. Gura lui mare, cu buze sub iri, prea tot timpul pe punctul de a schi a un zmbet ironic. Era un bun orator, vorbind rapid i curgtor, fr s foloseasc noti e, i ntotdeauna prea s-i expun ideile cu un aer de superioritate, acceptat fr crcnire de asculttorii si. Cel puin, aa fusese n prima diminea a seminarului. n timpul edin ei de dup -amiaz , ins , to i cei adunai n amfiteatru n-au putut s nu remarce o anumit ezitare n comentariile sale. Mai mult chiar, n timpul ederii sale pe podium, ct a durat prezentarea lucrrilor programate, profesorul a dat dovad de o tulburare nefireasc. Din cnd n cnd, privea pe furi ctre partea din spate a slii. Aezat chiar n ultimul rnd, Roger Toomey observa toate acestea cu ncordare. Revenirea sa temporar la normalitate, care ncepuse n clipa n care se gndise c era posibil s existe o cale de rezolvare pentru problema sa, prea s fi luat sfrit. n cueta n care i petrecuse noaptea, nu reuise s doarm. Se imaginase ridicndu-se n ritmul cnitului roilor, deplasndu-se n tcere i, trecnd de u, ajungnd pe culoar, unde ar fi fost trezit de strigtul unui nsoitor de bord, ceea ce l-ar fi pus n faa unei situa ii ngrozitor de stnjenitoare. Prin urmare, pentru a prentmpina orice necaz, prinsese Perdeluele cuetei cu cteva ace de siguran , fr a obine, ns, mult-doritul sentiment de securitate; de aceea, nu nchisese ochii toat noaptea aipise doar de cteva ori, tresrind la fiecare smucitur a trenului. n timpul zilei, mai adormise un pic pe locul su, n vreme ce, afar, munii defilau prin faa geamului, iar seara ajunsese n Seattle cu gtul nepenit, cu dureri n oase i cu o senza ie general de disperare. Hotrrea lui de a participa la seminar venise mult prea trziu pentru a mai putea ob ine o camer la cminul studenesc al Institutului. Bineneles c nici nu se punea problema de a mpr i camera cu cineva. n consecin, ceruse un apartament la un hotel din centrul oraului, ncuiase ua, nchisese i blocase toate ferestrele, mpinsese patul la perete i, apoi, lipise biroul de partea lateral a patului, dup care, frnt de oboseal, adormise. Nu inea minte s fi visat ceva, iar dimineaa, cnd se trezise, se gsea nc n zona ngrdit pe care i-o njghebase seara. Acest fapt l fcuse s se simt deja mai destins. Cnd ajunsese n Amfiteatrul tiinelor Fizice, din campusul universitar, dduse cum se i atepta, de altfel peste o sal mare i doar o mn de oameni. Respectnd tradiia, seminariile se ineau n timpul vacanei de Pate, de aceea n asisten nu se aflau studeni. Vreo cincizeci de fizicieni erau ngrmdii de-o parte i de alta a culoarului principal, ajungnd chiar pn n apropierea podiumului, restul amfiteatrului proiectat pentru a adposti vreo patru sute de cursani rmnnd gol.

Roger i alesese un loc pe ultimul rnd; de acolo, nu exista riscul de a fi observat de afar , prin geamurile nguste i nalte ale uii de la intrare, iar ceilal i participan i nu l-ar fi putut z ri dect dac sar fi rsucit cu aproape o sut optzeci de grade. Evident, singurii care l vedeau perfect erau vorbitorul de pe podium i profesorul Deering. Roger nu auzise mare lucru din lucrrile propriu-zise. Se concentrase la maximum, n ateptarea acelor momente cnd Deering avea s rmn singur n faa lui, unic martor al demonstra iei pe care inteniona s o fac. i clipa aceea sosise, n cele din urm. Pe msur ce Deering arta din ce n ce mai tulburat, Roger Toomey devenea tot mai ndrzne. n timpul rezumatului final de dup-amiaz, aproape c s-a ntrecut pe sine nsui. Profesorul Deering s-a oprit brusc, n mijlocul unei propozi ii prost ncepute i n totalitate lipsit de sens. Asculttorii si, care ncepuser s se foiasc pe scaune de ctva vreme, au rmas ncremeni i, vzndu-l cum ridic braul i ip rguit: Tu! Tu, cel de colo! Roger Toomey sttuse chiar n mijlocul culoarului, cu un aer degajat, suspendat la vreo aptezeci i cinci de centimetri de podea i inndu-i picioarele sprijinite de sptarul unui scaun invizibil. Atunci cnd Deering a artat cu degetul spre el, Roger s-a lsat rapid ntr-o parte. Pn cnd s-au ntors cele cincizeci de capete, el edea linitit pe un banal scaun de lemn. Mai mult chiar, afind cel mai nevinovat aer din lume, a privit n stnga i-n dreapta, apoi, urmrind direc ia indicat de degetul acuzator al lui Deering, s-a ridicat n picioare. Vorbii cu mine, domnule profesor? a ntrebat el candid. Singurul lucru care trda lupta slbatic ce o purta cu sine nsui pentru a-i p stra calmul i tonul mirat era un foarte uor tremur al cuvintelor. Ce faci acolo? l-a repezit Deering, tensiunea acumulat n timpul dimineii explodnd n sfrit. Pentru a vedea mai bine, civa dintre cei prezeni se ridicaser i ei n picioare. Un scandal neateptat era gustat n egal msur att de o adunare de cercettori n domeniul fizicii teoretice, ct i de o gloat pestri strns pe un stadion, la un meci de baseball. Nu fac nimic! a rspuns Roger. Nu neleg ce vrei s insinuai. Iei imediat afar! Prsete sala! Pesemne, Deering i ieise din fire din cauza amestecului exploziv de emo ii; n mod normal, ns , n-ar fi avut o asemenea atitudine. Oricum, "acuzatul" a oftat i s-a hotrt s profite de ocazia oferit. Sunt profesorul Roger Toomey de la colegiul Carson, a vorbit el cu voce tare i ct mai clar, silindu-se s se fac auzit peste hrmlaia iscat. Sunt membru al Asocia iei Fizicienilor Americani. Am fcut cerere pentru a primi permisiunea de a participa la aceste lucrri, am fost acceptat i am pl tit taxa de participare. Stau aici n virtutea dreptului meu, la care nu inten ionez s renun . Iei afar! a repetat Deering ca un automat. Nu o voi face! i-a rspuns tranant Roger. Acum, el ncepuse s se ambaleze, cuprins de o furie n ntregime artificial i auto-impus. Din ce cauz trebuie s plec? Ce vin mi gsii? Deering i-a trecut mna tremurtoare prin pr i a nghiit n sec, incapabil s rspund. Roger a profitat de ocazie pentru a-i fructifica avantajul. Dac ncerci s m dai afar de la aceste lucrri, fr un motiv serios, n mod sigur voi da Institutul n judecat! Declar nchis prima zi a sesiunii seminariilor de primvar despre Descoperiri recente n tiinele fizice, a anunat Deering precipitat. Urmtoarea noastr edin va avea loc mine diminea , la ora nou, tot n aceast sal... n vreme ce profesorul mai vorbea, Roger a prsit n grab amfiteatrul. n acea noapte, cineva a ciocnit timid la ua camerei sale. Zgomotul l-a luat pe nepregtite, fcndu-l s rmn nepenit n fotoliu Cine e? a strigat Roger. Pot s v vd pentru o clip? s-a auzit un rspuns pe un ton ovielnic. Era vocea lui Deering. Bineneles c numele hotelului la care trsese i numrul camerei erau nregistrate la secretariatul Institutului. Dei sperase s ob in o ntrevedere, Roger nu se ateptase ca evenimentele zilei s dea rezultate att de rapid. Recptndu-i sigurana de sine, s-a apropiat de u i a deschis-o. Bun seara, profesore Deering! a rostit el, adoptnd o atitudine rigid. Deering a intrat n camer i a privit mprejurul su. Purta un pardesiu sub ire i n-a f cut nici un gest cum c ar fi vrut s-l scoat. i inea plria n mn, dar nu lsa s se n eleag c ar fi intenionat s-o lase jos. Profesorul Roger Toomey, a spus el, de la colegiul Carson. Corect? Accentuase cuvintele cu o anume emfaz, ca i cum numele ar fi avut o semnifica ie deosebit . ntocmai. Ia loc, profesore! Deering a rmas, ins, n picioare. Deci, care e ideea? Ce urmreti? Nu neleg. Ba sunt sigur c nelegi. N-ai fi aranjat toat povestea asta ridicol fr s ai un scop. ncerci s m faci s trec drept un idiot sau ai de gnd s m amesteci n cine tie ce aiureal? Vreau s tii c n-o s-i mearg. Iar acum, s nu ncerci s foloseti fora. Am prieteni care tiu exact unde m aflu n acest moment. Te sftuiesc s-mi spui adevrul i apoi s-o tergi din ora! Profesore Deering, i atrag respectuos atenia c aceasta este camera mea. Dac ai venit aici

doar pentru a m amenina, i cer chiar acum s pleci. Iar dac nu pleci, voi pune s fii dat afar... Ai de gnd s continui aceast... aceast persecuie? Nu te-am persecutat n nici un fel. Nici mcar nu te cunosc, domnule! Nu eti tu acel Roger Toomey care mi-a scris o scrisoare n legtur cu un caz de levita ie pe care voia s-l investighez eu? Roger i-a privit interlocutorul cu o uimire bine jucat. Despre ce scrisoare e vorba? Negi c ai scris-o? Bineneles. Despre ce vorbeti? Ai acea scrisoare? Profesorul Deering a strns din buze, fiind pe punctul de a-i pierde cumptul. Nu conteaz asta! Negi c erai atrnat de nite fire, la sesiunea de astzi dup-amiaz? De nite fire? Nu pricep deloc ce vrei s spui. Erai n stare de levitaie! Te rog, pleac, profesore Deering! Nu cred c te simi prea bine! Negi c levitai? a insistat fizicianul, ridicnd vocea. Cred c eti nebun! a exclamat Roger cu patetism. Vrei s spui c am pus la cale nite mecherii de magician n aul? Astzi a fost prima oar n via a mea cnd am clcat n acea sal , iar atunci cnd am intrat, tu te gseai deja acolo. Ai gsit ceva fire sau chestii de genul sta, dup ce am plecat eu? Nu tiu cum ai fcut-o i nici nu-mi pas. Negi c levitezi? Bineneles c da. Te-am vzut. De ce mini? M-ai vzut n stare de levitaie? Profesore Deering, poi s-mi spui i mie cum e posibil aa ceva? mi nchipui c, graie cunotinelor dumitale, tii c adevrata levita ie este un concept lipsit de sens, singurul loc unde aceasta devine realitate fiind spaiul extraterestru. i rzi cumva de mine? n numele Cerului, a uierat Deering printre dini, de ce nu spui adevrul? Asta i fac. Oare i nchipui c dac ntind mna i execut un semn cabalistic... aa... ncep s plutesc prin aer? i Roger chiar s-a nlat, atingnd tavanul cu cretetul. Capul lui Deering s-a dat brusc pe spate. Ah! Uite... Uite... Roger a revenit cu picioarele pe podea, zmbind. Nu poi s vorbeti serios! Ai fcut-o din nou! Chiar adineauri ai fcut-o! Ce-am fcut, domnule? Ai levitat. Tocmai te-ai ridicat n aer. Nu poi nega acest lucru! Ochii lui Roger au cptat o expresie extrem de serioas. Cred c eti bolnav, profesore! tiu ce-am vzut. Poate c ai nevoie de odihn. Ai muncit prea mult... Nu a fost o halucinaie. Vrei s bei ceva? Roger s-a ndreptat spre dulapul unde i inea valiza, n vreme ce Deering, cu ochii holba i, se uita la el cum merge. Vrfurile pantofilor si se menineau n permanen la o distan de cinci centimetri deasupra covorului. Ajuns la captul puterilor, Deering s-a lsat s cad n fotoliu. Da, te rog! a spus el cu voce stins. Roger i-a ntins sticla de whisky i l-a privit cum bea cu poft, necndu-se pu in. Cum te simi acum? I-a ntrebat dup cteva minute. Te rog, lmurete-m, a murmurat Deering, ai descoperit cumva un mod de a anula gravita ia? Roger continua s-l fixeze cu un zmbet ironic. Revino-i n fire, profesore! Dac a fi descoperit antigravitaia n-a fi folosit-o ca s m amuz pe seama ta. A fi fost la Washington. A fi devenit un secret militar. A fi... Oricum, n-a fi fost aici! Lucrul acesta ar trebui s-i fie clar. Deering a srit brusc n picioare. Ai de gnd s rmi i la celelalte lucrri? Bineneles. Profesorul Deering a dat din cap, i-a nfundat plria pn la sprncene i a prsit camera n grab. n urmtoarele trei zile, profesorul Deering n-a mai prezidat seminariiie. Nu fusese dat nici o explicaie pentru absena sa. Dei n cugetul su se ddea o lupt aprig ntre speran i team, Roger Toomey a preferat s stea alturi de ceilali asculttori, ncercnd s treac neobservat. Faptul c Deering l atacase n public l fcuse cunoscut, iar aprarea sa argumentat i conferise o popularitate gen David mpotriva lui Goliat. Joi seara, dup o mas nesatisfctoare, Roger s-a ntors la hotel, dar, cnd s intre n camer, a rmas n cadrul uii, cu un picior pe prag. Din ncpere l privea profesorul Deering, iar pe patul lui edea un alt brbat, cu o plrie gri, dat mult pe ceaf. Cel care a vorbit primul a fost strinul.

Intr, Toomey! Roger s-a conformat. Ce se ntmpl? a ntrebat el mirat. Strinul i-a deschis portofelul i i-a prezentat o legitima ie mbrcat n plastic. Sunt Cannon, de la F.B.I., l-a lmurit el. neleg c ai ceva trecere la guvern, profesore Deering, a replicat Roger. Oarecum. Ei bine, s neleg c sunt arestat? De ce crim sunt nvinuit? Ia-o uurel! l-a potolit Cannon. Am cules ceva informaii despre tine, Toomey. Asta este semntura ta? Agentul i-a artat lui Roger o scrisoare, ndeajuns de aproape pentru ca el s-o poat vedea, dar nu att de aproape nct s i-o poat smulge. Era scrisoarea pe care i-o adresase lui Deering i pe care acesta din urm i-o trimisese lui Morton. Da, a recunoscut Roger. Dar astea? n mna lui Cannon apruse un teanc de scrisori. Roger i-a dat seama c F.B.I.-ul intrase pe fir, interceptndu-i ntreaga coresponden. Toate sunt ale mele, a rspuns el, obosit. Deering a pufnit pe nri. Profesorul Deering ne-a spus c poi s pluteti, i-a continuat interogatoriul agentul federal. S plutesc? Ce dracu' vrei s spui cu "s plutesc"? S pluteti n aer, a repetat flegmatic Cannon. Crezi o asemenea nebunie? Eu nu m aflu aici ca s cred sau s nu cred, dr. Toomey! l-a repezit cellalt. Sunt un agent al guvernului Statelor Unite i am o misiune de ndeplinit. n locul tu, a coopera. Cum pot s cooperez la aa ceva? Dac eu a veni la tine i i-a spune c profesorul Deering poate s pluteasc prin aer, m-a trezi n doi timpi i trei micri pe canapeaua unui psihiatru... La cererea sa, profesorul Deering a fost examinat de un psihiatru. Oricum, de civa ani, guvernul a dobndit obiceiul de a asculta cu mult atenie ce are de spus profesorul Deering. Pe de alt parte, pot s te atenionez c avem i alte dovezi. Cum ar fi? Civa studeni de la colegiul tu te-au vzut plutind. n plus, mai exist i o doamn care a fost pn de curnd secretara ef a departamentului unde lucrezi. Avem declaraii de la to i... Ce fel de declaraii? a ntrebat Roger. Din cele pline de bun sim, pe care mi le-ai pune n dosar fr probleme i pe care le-ai putea arta i congresmanului meu? Dr. Toomey, l-a ntrerupt profesorul Deering cu nerbdare, ce ctigi prin negarea faptului c poi levita? Propriul tu decan susine c este la curent cu... aventurile tale. Mi-a mai spus c urmeaz s te informeze c, n mod oficial, contractul i va expira la sfritul anului colar. N-ar face acest lucru fr un motiv serios. Este un lucru lipsit de importan, i-a rspuns Roger. Dar de ce nu vrei s admii c te-am vzut levitnd? a insistat Deering. De ce a face-o? A vrea s fie foarte clar, Toomey, a intervenit Cannon, c, dac dispui de vreun mecanism pentru anularea gravitaiei, acesta ar fi de mare importan pentru guvern... Serios? mi imaginez c ai verificat, deja, tot ce am fcut pn acum, pentru a gsi eventualele acte care s dovedeasc lipsa mea de patriotism. Investigaia este n plin desfurare! i-a rspuns sec agentul. Bine, atunci hai s lum n discuie un caz ipotetic, a spus Roger zmbind. S presupunem c admit c a putea levita. S presupunem c nu tiu cum reuesc s fac acest lucru. S presupunem c nu am nimic de oferit guvernului, cu excepia corpului meu, plus o problem lipsit de solu ie. Cum poi ti c problema e de nerezolvat? s-a repezit Deering. Odinioar, te-am rugat s studiezi un asemenea fenomen, i-a reamintit el, pe un ton linitit. Din pcate, ns, ai refuzat... Nu te mai gndi la treaba asta! Deering ncepuse s vorbeasc grbit, nghiind aproape cuvintele. Pentru moment, nu ai o poziie social. i pot oferi postul de profesor asociat de fizic, firete n cadrul departamentului meu. ndatoririle tale de profesor vor fi doar pe hrtie. n realitate, te vei ocupa numai cu cercetri legate de levitaie. Ce zici de asta? Sun atractiv, a rspuns Roger, cutnd s-i ascund satisfac ia. Pot s-i mai spun c vei avea la dispoziie fonduri guvernamentale nelimitate. i ce trebuie s fac? Doar s admit c sunt n stare s levitez? tiu c poi s-o faci, doar te-am vzut. Acum vreau o demonstra ie i pentru domnul Cannon. Picioarele lui s-au ridicat, iar corpul i s-a ntins pe orizontal, la nivelul capului agentului federal. Apoi, Roger s-a rsucit pe o parte, lsnd impresia c i-ar sprijini tmpla pe cotul drept. Lui Cannon i-a czut plria pe pat. Pluteti! a ipat el. Deering era aproape incoerent din cauza exaltrii. l vezi, omule? n mod sigur, e ceva la mijloc... Atunci f un raport despre acest lucru. Scrie tot ce ai vzut, m auzi? F o descriere complet.

Atunci nu vor mai spune c e ceva n neregul cu mine. Eu nu m-am ndoit nici o clip de ceea ce vzusem... Numai c profesorul n-ar fi avut de ce s se arate att de fericit dac aceast afirma ie ar fi fost n ntregime adevrat.

Nici mcar nu tiu cum e vremea n Seattle, s-a plns Jane. n plus, mai am un milion de lucruri de fcut. Ai nevoie de ajutor? a ntrebat-o Jim Sarle, aezat confortabil ntr-un fotoliu. Bietul de tine, nu m poi ajuta cu nimic! i femeia a zburat din camer, dar, spre deosebire de so ul su, la ea era vorba de o ac iune luat n sens figurativ. Chiar n acel moment i-a fcut apariia i Roger Toomey. Jane, n-am primit nc lzile pentru cri? a strigat el. Bun, Jim! Tu cnd ai venit? i Jane unde e? Am venit acum un minut, iar Jane e n camera de alturi. A trebuit s trec de un poliist ca s pot s intru. Ce naiba, omule, te-au nconjurat din toate prile! hm, a rspuns Roger, distrat. Le-am povestit despre tine. tiu c le-ai povestit. Totui, am fost pus s jur c voi pstra secretul. Le-am spus c, oricum, pentru mine era vorba de un caz de secret profesional. De ce nu-i lai pe cei de la compania de transporturi s mpacheteze? Doar pltete guvernul, nu-i aa? Cei de la companie n-ar face lucrurile cum trebuie! a intervenit Jane, intrnd din nou n camer i lsndu-se s cad pe canapea. O s fumez o igar. F o pauz, Roger, i-a cerut Sarle prietenului su, i spune-mi ce s-a ntmplat. Roger a zmbit cu timiditate, apoi a nceput s povesteasc: Aa cum m sftuisei, Jim, mi-am scos din cap problema nepotrivit i m-am ocupat de cea care trebuia. Mi se prea c n permanen aveam s m confrunt cu o alternativ: ori eram un arlatan, ori eram nebun. Deering spusese clar acest lucru n scrisoarea pe care i-o trimisese lui Morton. Decanul i nchipuia c sunt arlatan, iar Morton m suspecta c a fi nebun. Pe de alt parte, chiar dac reueam s le art c pot ntr-adevr s levitez, Morton m avertizase c problema rmnea aceeai: fie eu a fi fost privit drept un arlatan, fie s-ar fi considerat c martorul nnebunise. Morton nsui mi spusese c, dac m vedea zburnd, prefera s cread c mintea i-o luase razna, dect s accepte evidena. Bineneles, nu fcea altceva dect s spun vorbe mari. Nimeni nu crede n propria-i nebunie atta vreme ct mai exist o alternativ , fie ea orict de absurd. De fapt, pe asta m-am bazat i eu. n consecin, mi-am schimbat tactica i m-am dus la seminariile lui Deering. Nu i-am spus c pot s plutesc; i-am artat acest lucru, dup care am negat c a fi fcut aa ceva. Alternativa era evident. Fie l mineam, fie el atenie, te rog, el, nu eu era nebun. Mi se prea evident faptul c, n momentul n care avea s fie pus cu adevrat la ncercare, mai degrab ar fi crezut n posibilitatea levitaiei dect s-i pun la ndoial propria sntate mintal. Toate ac iunile sale ulterioare, nverunarea cu care m-a urmrit, cltoria pn la Washington, oferta fcut pentru acest post, toate aveau drept scop ntrirea convingerii sale c era ntreg la minte, iar nu dorin a de a m ajuta pe mine... Cu alte cuvinte, levita ia ta a devenit problema lui, a rs Sarle. Jim, te gndisei cumva la ceva asemntor, atunci cnd am avut mica noastr discu ie? l-a ntrebat Roger. Doctorul a cltinat din cap. O idee vag exista n mintea mea, dar un om trebuie s-i rezolve singur propriile probleme, dac vrea ca treaba s fie bine fcut. Crezi c acum vor reui s descopere principiul levita iei? Nu tiu, Jim. Tot nu pot s mprtesc celorlali aspectele subiective ale acestui fenomen. Dar asta n-are importan. Ceea ce conteaz este c le vom investiga. i-a lovit palma stng cu pumnul drept, dup care a continuat: n ceea ce m privete, am rezolvat problema cea mai important, i anume c i-am fcut s m ajute. Chiar aa? s-a mirat Sarle, pe un ton aproape optit. Eu a zice c aspectul cel mai important este c tu le-ai permis s te oblige s-i ajui, ceea ce este un lucru total diferit. --------------------