Anda di halaman 1dari 84

A doua Fundaie Isaac Asimov

PARTEA NTI CATRUL N CUTARE l DOI BRBAI I CATRUL CATRUL ... Aspectele bune ale regimului impus de Catr au ieit la iveal de-abia dup cderea Primei Fundaii. Dup prbuirea definitiv a Imperiului Galactic, Catrul a fost primul care s-a prezentat istoriei cu un spaiu ce se dorea ntr-adevr imperial. Vechiul imperiu comercial al defunctei Funda ii fusese eterogen i foarte puin unit, n ciuda sprijinului subtil oferit de previziunile psihoistoriei. Nu se putea compara cu Uniunea Lumilor", bine inut n fru de ctre Catr, cuprinznd o zecime din volumul Galaxiei i o cincisprezecime din populaia sa. n special n perioada aa-numitei Cutri... ENCICLOPEDIA GALACTICAl l Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactica Sunt extrase din Ediia cu nr. ll6, publicat n l020 Era Fundaiei, de ctre Casa de Editur Enciclopedia Galactic, Terminus, cu acordul editorilor. ENCICLOPEDIA are mult mai multe de spus despre Catr i Imperiul su, dar majoritatea sunt lucruri care nu au legtur direct cu povestea noastr. i, n orice caz, sunt mult prea neinteresante pentru a ne fi de vreun folos. n esen, articolul analizeaz condiiile economice care au dus la ridicarea "Primului Cetean al Imperiului" titlul oficial al Catrului i consecinele economice ale acestui eveniment. Dac autorul paragrafului din Enciclopedie a fost vreodat mirat de rapiditatea colosal cu care Catrul s-a ridicat din neant i a ajuns ca n numai cinci ani s stpneasc un spaiu vast, acest lucru nu se observ. Mai mult, dac a fost cumva surprins de brusca ncetare a expansiunii n favoarea unei consolidri a teritoriului, pentru o perioad de nc cinci ani, nici acest lucru nu se poate deduce. n consecin, vom abandona Enciclopedia i vom cuta s ne atingem scopul mergnd pe propriile noastre ci. Ne vom ocupa de istoria Marelui Inter-Regnum perioada scurs ntre Primul Imperiu Galactic i cel de-Al Doilea ncepnd cu sfritul celor cinci ani de consolidare. Din punct de vedere politic, Uniunea era linitit. Din punct de vedere economic, era prosper. Pu ini ar fi dorit s schimbe pacea de sub dominaia ferm a Catarului cu haosul anterior. Lumile care cu cinci ani nainte avuseser de-a face cu Fundaia poate c simeau din cnd n cnd un regret nostalgic, dar nimic mai mult. Aceia dintre efii Fundaiei care se dovediser inutili, fuseser omori; cei utili fuseser Convertii. i dintre cei Convertii, cel mai folositor era Han Pritcher, acum general de armat. n zilele Fundaiei, Han Pritcher fusese cpitan i membru al Opoziiei Democrate, aflat n ilegalitate. Atunci cnd Fundaia se prbuise fr lupt n faa Catrului, Pritcher se mpotrivise. Pn cnd fusese Convertit. Convertirea nu se datorase, aa cum se ntmpla de obicei, unei motivaii superioare. Han Pritcher tia asta foarte bine. Se schimbase deoarece Catrul era un mutant, cu puteri mentale capabile s modifice dup bunul su plac structura emoional a oamenilor obinuii. Dar aceast situaie l mulumea pe deplin. Aa trebuia s fie. Acceptarea de buna voie a Convertirii era un prim simptom al transform rii care l afectase, dar pe Han Pritcher nu l mai interesa aceast problem. Acum, la ntoarcerea din a cincea sa expediie important n nemrginita Galaxie de dincolo de Uniune, experimentatul astronaut i spion se gndea la apropiata ntlnire cu Primul Cet ean". Sentimentul su n legtur cu aceast ntlnire putea fi numit bucurie sincer. Figura sa, cioplit parc din lemn ntunecat i neted, aparent incapabil s zmbeasc fr s se crape, nu arta acest lucru... Dar nu era nevoie de manifestri exterioare. Catrul putea penetra fiina interioar a fiecruia, citindu-i toate sentimentele, pn la cel mai nensemnat. La fel cum un om obinuit putea observa ncruntarea unei sprncene. Pritcher i ls aeromobilul la vechile hangare vice-regale i ptrunse n domeniile palatului mergnd pe jos, aa cum se impunea. Parcurse o mil de-a lungul drumului principal presrat cu indicatoare. Un drum pustiu i tcut. Pritcher tia c pe ntreaga suprafa a domeniilor palatului nu se gsea nici un paznic, nici un soldat, nici un om narmat. Catrul nu avea nevoie de protecie. Catrul era propriul su protector. Atotputernic, cel mai bun. Paii i rsunau uor n urechi, n timp ce zidurile metalice, incredibil de graioase i de puternice, i nlau strlucirea cu arcade ndrznee, bogat mpodobite i fanteziste, specifice arhitecturii Defunctului Imperiu. Dominau cu mreie mprejurimile pustii i oraul aglomerat ce se zrea la orizont. n palat se afla singur omul de ale crui capaciti mentale depindeau noua aristocraie i

ntreaga structur a Uniunii. Poarta uria i neted se deschise larg la apropierea generalului, i acesta intr. Pi pe rampa mobil, lat, care urc mpreun cu el. Se sui n ascensorul rapid i silenios. Se opri n fata micu ei i modestei ui a camerei Catrului, aflat n cel mai strlucitor turn al palatului. Ua se deschise... Bail Channis era tnr. Bail Channis era Neconvertit. Adic, mai pe neles, Catrul nu i modificase structura emoional. Aceasta fusese determinat doar de ereditate i de modificrile ulterioare datorate anturajului. i el era satisfcut de aceast stare de lucruri. La nici treizeci de ani, cucerise admiraia tuturor celor din capital. Era chipe i i mergea mintea... deci avea succes n societate. Era inteligent i tia s se stpneasc... deci avea succes n fata Catrului. i era profund mulumit de ambele succese. Acum, pentru prima oar, Catrul l chemase ntr-o audient particular. Picioarele l purtar de-a lungul drumului principal, puternic luminat, care ducea la turnurile din aluminiu macrocelular. Acestea fuseser pe vremuri rezidena vice-regelui de Kalgan, care crmuise n numele vechilor mprai; mai trziu, fuseser rezidena prinilor independeni din Kalgan, care crmuiser n propriul lor nume; acum, erau rezidena Primului Cetean al Uniunii, care i conducea propriul imperiu. Channis fredona ncet o melodie, ca pentru sine. tia foarte bine despre ce anume era vorba. Despre A Doua Fundaie, bineneles! Despre acea sperietoare nemaipomenit, principalul motiv pentru care Catrul se oprise din politica de expansiune nelimitat i intrase ntr-o precau ie static. Termenul oficial era consolidare". Desigur, existau i zvonuri zvonurile nu puteau fi oprite. Catrul era pe cale s renceap ofensiva. Catrul descoperise adpostul celei de-A Doua Fundaii, i va ataca. Catrul ajunsese la o n elegere cu A Doua Fundaie, i i vor mpri Galaxia. Catrul ajunsese la concluzia c A Doua Fundaie nu exist, i va pune stpnire pe ntreaga Galaxie. Nu avea rost s treci n revist tot ceea ce se auzea prin anticamere. Nu era prima oar cnd circulau astfel de zvonuri. Dar acum preau s aib mai mult consisten. Toate sufletele independente i dornice de aventuri, care fceau avere de pe urma rzboiului, aventurilor militare i haosului politic, ofilindu-se n vremuri de stabilitate i pace permanent, erau acum pline de bucurie. Bail Channis era unul dintre acetia. Lui nu-i era fric de misterioasa A Doua Funda ie. C tot veni vorba, nu-i era fric nici de Catr, i se flea cu acest lucru. Poate c unii, care nu vedeau cu ochi buni o persoan att de tnr i totodat att de nstrit, ateptau pe ascuns ziua n care acest afemeiat ce-i folosea talentele fcnd glume pe seama aspectului fizic al Catrului i a vieii sale retrase, va cdea n dizgraie. Nimeni nu ndrznea s i se alture, puini ndrzneau s rd. Dar cum nu p ea nimic, reputaia i cretea n mod corespunztor. Channis cut nite cuvinte pentru melodia pe care o fredona. Gsi unele fr sens, care spuneau n refren: A Doua Fundaie amenin Naia i toat Creaia". Ajunsese la palat. Poarta uria i neted se deschise larg la apropierea lui Channis, i acesta intr. Pi pe rampa mobil, lat, care urc mpreun cu el. Se sui n ascensorul rapid i silenios. Se opri n fa a micu ei i modestei ui a camerei Catrului, aflat n cel mai strlucitor turn al palatului. Ua se deschise... Omul care nu era numit altfel dect Catrul, i nu avea alt titlu dect Primul Cet ean", privi prin peretele transparent doar din interior spre exterior, la oraul luminos i seme ce se nl a la orizont. Stelele i fceau apariia n lumina slab a amurgului, i nu era una care s nu i fi jurat supunere. La acest gnd, un zmbet amar i flutur pe buze. Juraser supunere unei personalit i pe care pu ini o vzuser. Era imposibil s-l priveti pe Catr fr s te apuce rsul. Cel mult cincizeci i cinci de kilograme, repartizate pe o lungime de 177 centimetri. Membrele: lujere osoase ce ieeau din trupul costeliv sub unghiuri dizgraioase. Iar faa usciv aproape c nu se vedea din cauza nasului crnos i proeminent care nea opt centimetri n afar. Doar ochii nu erau n concordan cu monstrul caraghios. n privirea lor blnd o blndee deloc potrivit cu cel mai mare cuceritor al Galaxiei tristeea nu putuse fi niciodat mascat. n ora puteai gsi toat veselia proprie capitalei unei lumi bogate. i-ar fi putut stabili capitala n Fundaie, cel mai puternic dintre dumanii si, acum nvins. Dar Fundaia se afla ht-departe, tocmai la marginea Galaxiei. Kalgan, plasat mult mai central, cu o lung tradiie aristocratic, l aranja mai bine din punct de vedere strategic. Dar n aceast permanent veselie, accentuat de o prosperitate nemaintlnit, nu gsea nici un fel de pace sufleteasc. Se temeau de el, i se supuneau, i probabil chiar l respectau de la o distan corespunztoare. Dar cine l-ar putea privi fr s manifeste dispre? Doar cei Convertii. i ce valoare avea loialitatea lor artificial? Era pur i simplu plictisitoare. Ar fi putut s-i acorde ranguri. Ar fi putut s impun s i se aduc elogii rituale i fanteziste, dar nici asta nu ar fi schimbat nimic. Mai bine sau, n sfrit, nu mai ru s fie pur i simplu Primul Cetean... i s se ascund. Se simi deodat cuprins de un val de rzvrtire... puternic i brutal. Nici o prticic din Galaxie nu trebuie s i se mpotriveasc. De cinci ani se cufundase n tcere i se ngropase aici, pe Kalgan, din cauza

eternei, confuzei, i omniprezentei ameninri a nevzutei, neauzitei, necunoscutei A Doua Funda ii. Avea treizeci i doi de ani. Nu era btrn... dar se simea btrn. Trupul su, oricare i-ar fi fost puterile mentale de mutant, era slbit fizic. Toate stelele! Toate stelele pe care le putea vedea i cele pe care nu le putea vedea. Toate trebuiau s fie ale lui! S se rzbune pe toi. Pe o omenire din care nu fcea parte. Pe o Galaxie n care nu se potrivea. Lumina rece de avertizare, situat n plafon, ncepu s clipie. Putea urmri naintarea brbatului n palat. i n acelai timp, ca i cum simurile sale de mutant fuseser sensibilizate i amplificate de acel amurg singuratic, i simi fibrele creierului inundate de un val de mulumire sufleteasc. l recunoscu fr nici un efort. Era Pritcher. Cel care n acum supusa Fundaie fusese Cpitanul Pritcher. Cpitanul Pritcher, ignorat i neglijat de acel guvern decadent. Cpitanul Pritcher, un spion amrt, pe care-l ridicase din mocirl. Cpitanul Pritcher, pe care-l fcuse mai nti colonel, apoi general; cruia i dduse libertate de ac iune n ntreaga Galaxie. Generalul Pritcher care, dei la nceput i se mpotrivise cu nverunare, acum i era devotat pe de-antregul. Dar nu i era loial din cauza privilegiilor pe care le dobndise, sau din convingere, sau pentru c vroia s se revaneze pentru serviciile de care beneficiase. Era loial doar prin puterea Convertirii. Catrul era contient de puternicul i inalterabilul nveli de loialitate i dragoste care nso ea orice manifestare a sentimentelor lui Han Pritcher nveliul pe care el l alctuise cu cinci ani n urm. Mult sub acest nveli se aflau trsturile originale: egoism i ncpnare, dorin de putere, idealism... dar chiar i el, Catrul, de-abia le mai putea detecta. Ua din spatele su se deschise. Se ntoarse. Transparena zidului fcu loc opacit ii, i lumina purpurie a nserrii fu nlocuit de lumina strlucitoare i alb dat de sursele atomice. Han Pritcher ocup locul indicat. La audienele particulare ale Catrului nu existau plecciuni, ngenuncheri, sau adresri ceremonioase. Catrul era doar Primul Cetean". Nu i te adresai dect cu domnule". n prezena lui te puteai aeza, ba i puteai ntoarce chiar i spatele, dac mprejur rile erau de aa natur. Pentru Han Pritcher, acestea constituiau dovezi c mutantul era sigur pe el i avea ncredere n puterea sa. Se simea foarte mulumit de aceast situaie. Am primit ieri ultimul tu raport, spuse Catrul. Nu pot s neg c l gsesc cam dezamgitor, Pritcher. Sprncenele generalului se mpreunar: Da, mi nchipui... dar nu vd la ce alte concluzii a fi putut ajunge: A Doua Fundaie nu exist, domnule. Catrul rmase pe gnduri, apoi ddu uor din cap, aa cum fcuse de multe ori nainte: Exist mrturia lui Ebling Mis. Exist i trebuie inut cont de ea. Nu era o poveste nou. Pritcher spuse, fr ocoliuri: Mis o fi fost el cel mai mare psiholog al Fundaiei, dar era un bebelu n comparaie cu Hari Seldon. Atunci cnd cerceta lucrrile lui Seldon, se afla sub stimulare artificial, controlat de propriul t u creier. Poate l-ai solicitat prea mult. Poate a greit. Domnule, trebuie s fi greit. Catrul oft. Figura sinistr se aplec nainte, pivotnd pe gtul subire ca o tulpin de floare: Dac ar mai fi trit nc un minut! Era pe punctul de a-mi spune unde se afl A Doua Funda ie. i spun c tia. N-a mai fi fost obligat s m opresc, s atept, i s tot atept. Atta timp irosit! Cinci ani sau scurs degeaba. Pritcher nu putea s dezaprobe lamentarea stpnului su; nveliul su emoional, controlat mental, nu-i permitea acest lucru. n schimb, se simi cuprins de tulburare: era uor nelinitit. Spuse: Dar ce alt explicaie ar putea exista, domnule? Am fcut cinci expediii. Tu nsui ai ales traseele. N-am lsat nici mcar un asteroid nentors pe dos. Se presupune c acum trei sute de ani, acel Hari Seldon din vechiul Imperiu a nfiinat dou Fundaii, nuclee ale unui nou Imperiu care s-l nlocuiasc pe cel muribund. La o sut de ani dup Seldon, Prima Fundaie era cunoscut n toat Periferia. La o sut i cincizeci de ani dup Seldon n perioada ultimei btlii cu vechiul Imperiu era cunoscut n toat Galaxia. Iat-ne acum la trei sute de ani dup Seldon... unde ar putea fi aceast misterioas A Doua Fundaie? n nici un colior al ntortocheatelor drumuri Galactice nu s-a auzit de ea. Ebling Mis a spus c i pstreaz anonimatul. Doar anonimatul i poate transforma slbiciunea n putere. Dac ar exista, ar fi imposibil s-i pstreze anonimatul cu atta strnicie. Catrul ridic ochii mari, cu o privire ascuit i viclean. Nu. Exist. Voi modifica puin tactica, spuse el mpungnd aerul cu un deget ciolnos. Pritcher se ncrunt. Ai de gnd s mergi tu nsui? Nu te-a sftui. Nu, sigur c nu. Va trebui s mai pleci o dat... pentru ultima oar. ns va veni cineva cu tine, i vei mpri autoritatea. Se fcu linite, apoi se auzi vocea lui Pritcher, dur: Cine, domnule? Este un tnr de aici, din Kalgan. Bail Channis. N-am auzit de el, domnule. mi nchipui. Dar are o minte ascuit, este ambiios... i nu este Convertit. Flcile alungite ale lui Pritcher se agitar o clip. Nu-mi dau seama care este avantajul.

Exist un avantaj, Pritcher. Tu eti un brbat descurcre i plin de experien. Mi-ai fost de mare folos. Dar eti Convertit. Motivaia ta este doar o loialitate fa de mine, impus. Nu po i lupta mpotriva ei. Atunci cnd i-ai pierdut motivaiile fireti, ai mai pierdut ceva, un stimulent subtil, pe care eu nu l pot nlocui. Nu sunt de aceeai prere, domnule, se nverun Pritcher. mi aduc perfect aminte cum eram pe vremea n care te dumneam. Acum nu m simt deloc inferior. Bineneles c nu, spuse Catrul strmbndu-i gura n ceva ce se dorea a fi un zmbet. Aprecierile tale n aceast privin sunt foarte puin obiective. Deci... acest Channis este ambiios o ambiie egoist. Este extrem de loial dar numai lui nsui. tie c datorit mie se poate ridica i ar face orice pentru a-mi spori puterea, astfel nct ascensiunea lui s fie ct mai important i faima s-i creasc. Dac va merge cu tine s caute A Doua Fundaie, va avea acea motivaie n plus... o va face pentru el nsui. n cazul sta, insist Pritcher, de ce nu renuni la Convertirea mea, dac ai impresia c asta m va face mai valoros? Acum poi avea ncredere deplin n mine. Niciodat, Pritcher. Atta vreme ct poi pune mna pe mine, sau sunt n btaia blasterului tu, vei rmne Convertit. Dac n acest moment te-a elibera, n urmtorul a fi mort. Nrile generalului se dilatar. M jigneti gndind astfel. Nu am intenia s te jignesc. Dar tu nu i poi da seama care i vor fi sentimentele, dac vor fi lsate libere s se manifeste conform motivaiilor tale naturale. Mintea omeneasc respinge controlul. Tocmai din aceast cauz, un hipnotizator obinuit nu poate hipnotiza pe nimeni, dac respectivul se opune. Eu pot, pentru c nu sunt un hipnotizator, i crede-m, Pritcher, resentimentul pe care tu nu l po i arta i pe care nici mcar nu eti contient c l ai, este ceva cu care nu a vrea s m confrunt. Capul lui Pritcher se aplec. I cuprinse sentimentul inutilitii, lsndu-l cenuiu i gol pe dinuntru. Spuse, fcnd un efort: Dar cum poi avea ncredere n omul sta? Vreau s spun, aa... pe deplin... La fel cum ai ncredere n mine, care sunt Convertit. Ei bine, nu am deplin ncredere n el. De-asta trebuie s mergi i tu. Vezi tu, Pritcher... i Catrul se afund n fotoliul larg, n care semna cu o scobitoare frnt ce prinsese via. Dac cumva, continu el, nimerete peste A Doua Fundaie... dac cumva o s aib impresia c un aranjament cu ei l-ar avantaja mai mult dect unul fcut cu mine... M nelegi? Ochii lui Pritcher strlucir puternic, luminai de o mulumire adnc. Aa este mai bine, domnule. Exact. Dar, nu uita, pe ct posibil trebuie s-i lai mn liber. Desigur. i... ... Pritcher. Tnrul este chipe, bine fcut, i deosebit de fascinant. Nu te lsa fraierit. Este un personaj periculos i fr scrupule. Nu-i sta n cale dect dac eti pregtit s-l nfruni aa cum se cuvine. Cu asta, am terminat. Catrul era iari singur. Stinse luminile, i peretele din faa sa deveni din nou transparent. Cerul era acum purpuriu. Oraul, o pat de lumin la orizont. La ce servea tot efortul sta? i dac ar deveni stpnul a tot ceea ce exist... ei bine, atunci ce? Oameni ca Pritcher nu ar mai fi drepi i nali, ncreztori, puternici? Bail Channis ar deveni mai pu in chipe? El nsui, Catrul, ar deveni altceva dect era acum? i njur ndoielile. Ce urmrea el de fapt? Lumina rece de avertizare, situat n plafon, ncepu s clipie. Putea urmri naintarea brbatului care intrase n palat. i, aproape mpotriva voinei sale, i simi fibrele creierului inundate de un val de mulumire sufleteasc. l recunoscu fr nici un efort. Era Channis. De data aceasta, Catrul nu mai detect deloc monotonie, ci pulsaiile naturale ale unei mini puternice, neatinse, nemodelat dect de multiplele aspecte haotice ale Universului. Era tumultoas ca o revrsare, ca nite valuri. La suprafa era pruden a, un nveli subire, calm. Dar mai nuntru, ascuns, se afla o grosolnie cinic. i, dedesubt, un puternic curent de egoism i dragoste de sine, ici i colo jeturi de umor crud. Iar la baz, ambiia: o piscin adnc i linitit. Catrul simi dorina de a zgzui curentul, de a scoate ambiia din piscin i de a-i imprima o curgere dup bunul lui plac, de a seca un curs i de a ncepe un altul. Dar la ce bun? Dac ar supune mintea zburdalnic a lui Channis, i ar obliga-o la cea mai adnc adoraie, asta ar fi de natur s -i modifice lui, Catrului, nfiarea ridicol care l fcea s evite lumina zilei i s iubeasc noaptea? Care fcea din el un sihastru ntr-un imperiu ce i aparinea necondiionat? Ua din spatele su se deschise. Se ntoarse. Transparena zidului fcu loc opacit ii, iar ntunericul fu nlocuit de lumina strlucitoare i alb dat de sursele atomice. Bail Channis se aez cu o micare fireasc i spuse: Aceast onoare nu m ia prin surprindere, domnule. Catrul i frec trompa cu toate cele patru degete deodat, i replica lui sun un pic iritat : De ce, tinere? Am avut aa, o intuiie. Asta ca s nu recunosc c am tras cu urechea la zvonuri. Zvonuri? La care dintre ele te referi, din multitudinea care exist? La cele care spun c se plnuiete o reluare a Ofensivei Galactice. Am sperana c se vor confirma,

i c am s pot juca i eu un rol important. Deci crezi c A Doua Fundaie exist? De ce nu? Ar fi mult mai interesant. Deci i ie i se pare un subiect interesant? Bineneles. Prin misterul ei! Ce alt subiect mai bun poi gsi pentru a face speculaii? n ultima vreme, suplimentele ziarelor nu vorbesc despre nimic altceva... ceea ce este semnificativ. Unul dintre scriitorii de marc de la Cosmos a scris o ficiune despre o lume format din oameni dezvoltai pe nivel pur mental A Doua Fundaie, i dai seama care au ajuns la o for mental ce poate controla energiile. O for suficient de puternic pentru a putea concura cu tot ceea ce au descoperit tiin ele fizicii. Navele spaiale pot fi aruncate la ani-lumin deprtare, planetele pot fi scoase de pe orbit... Da, interesant. Dar tu, ai vreo prere proprie relativ la acest subiect? Eti i tu de acord eu ipoteza puterii lor mentale nemaipomenite? Pe Galaxie, nu! Crezi c nite creaturi ca alea ar rmne pe propria lor planet? Nu, domnule. Eu cred c A Doua Fundaie st ascuns din cauz c este mai slab dect credem noi. n cazul sta, mi va fi foarte uor s-i explic motivul venirii tale aici. Ce-ai zice s conduci o expediie care s caute i s gseasc A Doua Fundaie? Pre de o clip, Channis pru luat pe nepregtite de rapiditatea cu care se derulau evenimentele, puin mai repede dect putea el face fa. Limba pru c i se blocase ntr-o tcere prelungit. Ei? spuse sec Catrul. Lui Channis i se ncrei fruntea: Bineneles. Dar unde trebuie s merg? mi poi da vreo informaie? Generalul Pritcher te va nsoi... Deci nu eu voi fi eful? Vei judeca tu nsui atunci cnd voi termina ceea ce am de spus. Ascult, tu nu faci parte din Fundaie. Te-ai nscut pe Kalgan, nu-i aa? Da. Bun, deci cunotinele tale despre Planul Seldon ar putea fi vagi. Atunci cnd primul Imperiu Galactic sttea s se prbueasc, Hari Seldon, mpreun cu un grup de psihoistorici, a analizat viitorul curs al istoriei prin metode matematice de care nu mai dispunem n aceste vremuri degenerate, i a nfiinat dou Fundaii. Cte una la fiecare capt al Galaxiei, astfel nct for ele economice i sociale care se vor dezvolta ncetul cu ncetul s fac din ele focarele celui de-Al Doilea Imperiu. Hari Seldon a plnuit ca acest lucru s se ntmple ntr-o mie de ani fr Fundaii ar trebui s dureze treizeci de mii de ani. Dar pe mine nu avea cum s m prevad. Eu sunt un mutant, deci sunt imprevizibil din punct de vedere al psihoistoriei, care lucreaz doar cu reac ia medie a mul imilor de oameni, nelegi? Foarte bine, domnule. Dar ce legtur au astea cu mine? Ai s afli imediat. Am de gnd s unific Galaxia acum, s ating elul lui Seldon n doar trei sute de ani, n loc de o mie. O Fundaie cea a savanilor fizicieni prosper nc, sub controlul meu. n prosperitatea i ordinea Uniunii, armele atomice pe care le-au creat ei au efect asupra a orice exist n Galaxie mai puin asupra celei de-A Doua Fundaii, probabil. Aa c trebuie sa aflu mai multe despre ea. Generalul Pritcher este cert convins c A Doua Fundaie nu exist deloc. Eu tiu c nu are dreptate. De unde tii, domnule? ntreb prudent Channis. i indignarea Catrului pru s se reverse deodat, ca un lichid, printre vorbe: Pentru c minile pe care le am eu sub control au fost lucrate". Cu pruden! Subtil! Dar nu chiar att de subtil nct s nu-mi dau seama. i aceste interferene se extind, cresc n intensitate, lovesc n oameni valoroi la momentele cele mai importante. Te mai mir acum c am fost prudent i nu am acionat n aceti ani? Aici eti tu important. Generalul Pritcher este cel mai bun om pe care-l am n momentul de fa, aa c nu mai poate fi mult vreme n siguran. Desigur, el nu tie asta. Dar tu eti Neconvertit, deci este puin probabil s fii bnuit drept omul meu. Poi pcli A Doua Funda ie mai mult vreme dect ar putea-o face oricare dintre oamenii mei... poate exact atta vreme ct am eu nevoie. nelegi? hm... Da. Dar scuz-m, domnule, am s-i pun o ntrebare. Cum sunt "lucrai" aceti oameni? Ca s-mi pot da seama n caz c se ntmpl dac i Generalul Pritcher va fi "lucrat". Devin din nou Neconvertii? Devin neloiali? Nu. i-am spus c este o aciune subtil. Este mult mai neplcut dect dac ar deveni Neconvertii, pentru c perturbaia este mai greu de detectat. Uneori trebuie s atept nainte de a lua msuri, ca s-mi dau seama dac un om-cheie are o schimbare fireasc sau a fost "lucrat". Loialitatea le este lsat intact , dar li se terge iniiativa i ingeniozitatea. n aparen rmn oameni perfect normali, dar de fapt mi sunt complet inutili. n ultimul an mi-au fost "lucrai" ase oameni. ase dintre cei mai buni. Colul buzei fcu o micare n sus. Acum, continu el, tia ase se ocup de bazele de antrenament... i le doresc din tot sufletul s nu apar ceva neprevzut i s trebuiasc s ia o decizie. Domnule, dar dac... dac nu este A Doua Fundaie de vin? Dac este un altul, ca tine... un mutant? Planul este prea atent, prea cu btaie lung. Un singur individ ar fi mai grbit. Nu, este o lume, iar tu vei fi arma mea mpotriva ei. Ochii lui Channis scnteiar i spuse: Sunt ncntat de ansa ce mi se ofer. Dar Catrul prinse brusca aprindere emoional. Da, este foarte clar ce-i trece, prin minte, spuse el. C vei face o treab nemaipomenit, care merit o rsplat nemaipomenit... poate chiar aceea de a fi succesorul meu. ntr-adevr. Dar s tii c i

pedepsele sunt unice n felul lor. Posibilitile mele de a modela sentimentele nu se limiteaz doar la crearea loialitii. i pe buze i apru un mic zmbet sinistru, n timp ce Channis sri de pe scaun, cuprins de groaz. Pentru doar o clip, o foarte scurt clip, se simi cuprins de durerea unei mhniri copleitoare. Se simi biciuit de o durere fizic ce i ntunec insuportabil mintea, apoi fu eliberat. Acum nu mai rmsese dect un puternic val de furie. Catrul spuse: Furia n-o s-i ajute la nimic... da, acum ncerci s i-o maschezi, nu-i aa? Dar eu o vd. Aa c ine bine minte chestia asta pe care ai simit-o poate fi mult mai intens, i meninut mult vreme. Am omort oameni prin control emoional, i crede-m c nu exist moarte mai crud. Fcu o pauz. Asta a fost tot, conchise el. Catrul era iari singur. Stinse luminile, i peretele din faa sa deveni din nou transparent. Cerul era acum negru, iar pe adncimea de catifea a spaiului ncepea s strluceasc Lentila Galactic. Toat acea cea nebuloas era o ngrmdire de stele, att de numeroase nct se contopeau una cu alta i nu se mai putea distinge dect un nor luminos. Toate vor fi ale lui... i acum, nu mai avea dect un singur lucru de pus la punct. Apoi va putea dormi. PRIMUL INTERLUDIU Consiliul Executiv al celei de-A Doua Fundaii era n edin. Pentru noi, ei nu sunt dect simple voci. Nici scena exact a ntlnirii, nici identitatea celor prezeni nu sunt eseniale n acest moment. De fapt, strict vorbind, nici mcar nu putem reproduce cu exactitate vreun fragment din aceast edin dect dac suntem dispui s renunm complet la a mai nelege ceva. Avem aici de-a face cu psihologi i nu nite simpli psihologi, ci savani de orientare psihologic. Adic oameni a cror concepie fundamental despre filozofie ca tiin este ndreptat spre o cu totul alt direcie n raport cu orientrile pe care le cunoatem. "Psihologia" care rezult din axiomele deduse de fizic pe baza observaiilor comportamentelor are doar o vag legtur cu PSIHOLOGIA. Dar asta e ca i cum ai ncerca s explici unui orb ce este culoarea... tu nsui fiind la fel de orb ca i el. Minile adunate acolo se nelegeau la perfecie prin mimic. Discursurile, aa cum le cunoatem noi, nu erau necesare. Un fragment de propoziie nu era dect o redundan. Un gest, un mormit, ncordarea unui muchi al feei... chiar i o pauz suficient de ndelungat, aduceau cu sine o bogie de informa ii. n consecin, mi voi acorda dreptul de a traduce liber un mic fragment al conferinei, folosind n acest scop o extrem de concret combinaie de cuvinte, necesar minilor orientate nc din copilrie spre o filozofie de tip tehnologic. Chiar cu riscul de a pierde cele mai delicate nuane. O voce" era predominanta, i ea aparinea persoanei cunoscute ca fiind Primul Vorbitor. Acesta spuse: Acum este clar c asta l-a oprit pe Catr din primul lui asalt nebunesc, ns nu putem avea ncredere n... ei bine, n organizarea situaiei. Catrul aproape c ne-a localizat, prin amplificarea artificial a potenialului mental al unui individ din Prima Fundaie, pe care ei l numesc psiholog". Acest psiholog a fost omort chiar nainte de a-i comunica descoperirea. Evenimentele care au dus la omorrea lui sunt, n deplin acord cu calculele, anterioare Fazei A Treia. De aici te rog s continui dumneata. Inflexiunea vocii sale l desemn pe Al Cincilea Vorbitor. Acesta spuse, cu nuane sumbre: Este cert c situaia a fost abordat greit. Suntem, desigur, foarte vulnerabili la un atac masiv, mai ales la un atac condus de un fenomen mental cum este Catrul. La scurt timp dup ce s-a ridicat deasupra Galaxiei prin cucerirea Primei Fundaii cu o jumtate de an mai trziu, ca s fiu exact a ajuns pe Trantor. n alt jumtate de an ar fi ajuns aici, iar ansele ar fi fost fantastic de mult mpotriva noastr 96,3 plus sau minus 0,05 la sut, ca s fiu exact. Am cheltuit foarte mult timp ncercnd s determinm forele care l-au oprit. Implicaiile interioare deosebit de complexe datorate diformit ii sale fizice i faptului c este un unicat mental, ne sunt tuturor cunoscute. Cu toate acestea, de-abia prin ptrunderea n Faza A Treia am putut determina post factum posibilitatea unui comportament anormal n prezena unei fiine umane ce manifest o afeciune sincer pentru el. i ntruct un astfel de comportament anormal depinde de prezena unei fiine umane la momentul potrivit, totul a fost o ntmplare. Agenii notri sunt siguri c psihologul Catrului a fost omort de o fat o fat n sentimentele creia Catrul avea ncredere i pe care, n consecin, nu o controla mental. Pur i simplu din cauz c ea l plcea. Dup aceast ntmplare pentru cei care doresc detalii, s-a fcut un studiu matematic asupra subiectului, aflat n Biblioteca Central care ne-a pus n gard, l inem mereu pe Catr la distan, prin metode neortodoxe cu care punem zilnic n pericol ntregul proiect istoric al lui Seldon. Asta a fost tot. Primul Vorbitor fcu o pauz de o clip pentru a permite indivizilor adunai acolo s cugete la toate implicaiile. Apoi spuse: Deci situaia este foarte instabil. Proiectul original al lui Seldon ajungnd pe marginea prpastiei i aici m vd obligat s scot n eviden faptul c am orbecit pe o cale greit, prin groaznica noastr incapacitate de a anticipa suntem confruntai cu o prbuire ireversibil a Planului. Timpul nu mai are

rbdare cu noi. Cred c nu ne-a mai rmas dect o singur soluie... i chiar i aceasta este riscant. Trebuie s-l lsm pe Catr s ne gseasc... ntr-o anumit msur. Alt pauz, n care analiz reaciile, apoi relu: Repet ntr-o anumit msur! 2 DOI BRBAI, CATRUL LIPS NAVA era aproape gata. Nu i lipsea nimic, n afar de destinaie. Catrul sugerase o rentoarcere pe Trantor lumea care reprezentase sediul unei metropole Galactice fr egal n cel mai ntins Imperiu cunoscut vreodat de omenire. Lumea, acum amorit, care fusese capitala tuturor stelelor. Pritcher nu era de acord. Era o pist veche... nu mai putea aduce nimic nou. l gsi pe Bail Channis n compartimentul destinat navigaiei. Prul crlionat al tnrului prea pu in rvit, doar att ct s permit unei bucle s-i atrne pe frunte ca i cum ar fi fost aranjat cu grij i i etala dinii regulai ntr-un zmbet care i se potrivea de minune. Asprul ofier simi vag cum i crete antipatia fa de cellalt. Entuziasmul lui Channis era evident: Pritcher, este prea de tot ca s fie o coinciden! Nu tiu despre ce anume discutm, spuse generalul cu rceal n glas. Aha... Bine, btrne, atunci trage-i un scaun i hai s discutm. M-am uitat peste nsemnrile tale. Le gsesc excelente. Da? Sunt... ncntat. Dar m ntreb dac ai ajuns i tu la aceleai concluzii ca i mine. Ai ncercat vreodat s analizezi problema n mod deductiv? Adic, nu-i nimic ru n a cerceta stelele la ntmplare, i ceea ce ai fcut tu n cinci expediii seamn un pic cu a sri de la o stea la alta. Dar ai calculat ct de mult i-ar lua s treci, n ritmul sta, prin toate lumile cunoscute? Da. De mai multe ori. Pritcher nu simea nici o chemare n a-i veni celuilalt n ntmpinare, dar gsea c este important s afle ce i trecea prin minte lui Channis... o minte nesupus, deci imprevizibil. Bine, atunci hai s facem o analiz i s ne hotrm ce anume cutm. A Doua Fundaie, spuse Pritcher aspru. O Fundaie de psihologi, l corect Channis. La fel de slabi n tehnologie precum era Prima Funda ie n psihologie. Deci... tu faci parte din Prima Fundaie, iar eu nu. Concluziile i sunt probabil evidente. Trebuie s gsim o lume care crmuiete prin intermediul puterilor mentale, i care este totui foarte napoiat din punct de vedere tehnologic. Crezi c este obligatoriu ca lucrurile s stea astfel? ntreb calm Pritcher. Uniunea Lumilor" nu este napoiat tehnologic, dei conductorul nostru i datoreaz puterea calit ilor mentale. Pentru c a preluat realizrile Primei Fundaii, veni un rspuns uor nerbdtor, iar Prima Fundaie este, n ntreaga Galaxie, singurul rezervor de astfel de cunotine. A Doua Funda ie triete probabil printre rmiele anoste rezultate din frmiarea Imperiului Galactic. De acolo n-ai ce s preiei. Deci susii c puterea mental, dei este nsoit de o slbiciune tehnologic, este suficient pentru a-i impune dominaia asupra unui grup de lumi? Slbiciune fizic relativ. mpotriva decadenilor lor vecini, se pot apra singuri. Dar nu pot face fa forelor dezlnuite ale Catrului, care are sprijinul unei mature economii atomice. Altfel, de ce ar fi amplasarea lor aa de bine ascuns, att la nceput, de ctre fondatorul Hari Seldon, ct i acum, de c tre ei nii? Prima Fundaie, din care fceai i tu parte, nu-i inea ascuns existena. i nu a luat legtura cu A Doua Fundaie, atunci cnd era un biet ora fr aprare, pe o planet singuratic, acum trei sute de ani. Trsturile calme de pe figura ntunecat a lui Pritcher se contorsionar ntr-o expresie sarcastic: i acum c ai sfrit cu profunda-i analiz, ce-ai zice s-i dau o list cu toate regatele, republicile, planetele statale i dictaturile de un fel sau altul, aflate n talme-balme-ul politic de dincolo de Uniune, care corespund criteriilor tale, plus ctorva ali factori? Deci i-a trecut i ie prin minte? Channis nu pierduse nimic din impertinen. Lista n-o vei gsi aici, desigur, spuse Pritcher, dar am pus la punct un ghid complet al factorilor politici din Periferia Oponent. Tu chiar crezi despre Catr c ar lucra aa, la ntmplare? Bine, atunci..., i vocea tnrului crescu nrr-o explozie de energie, ... ce-ai zice de Oligarhia din Tazenda? Pritcher i mngie gnditor urechea. Tazenda? Aha, cred c o tiu. Nu sunt la Periferie, nu-i aa? Mi se pare c sunt exact la o treime din distana pn n centrul Galaxiei. Da. i, ce-i cu asta? Documentele pe care le deinem plaseaz A Doua Fundaie la cellalt capt al Galaxiei. Spaiul tie c este singurul lucru pe care l cunoatem despre ea. Dar, oricum, ce rost are s vorbim despre Tazenda? mpreun cu Prima Fundaie i cu centrul Galaxiei face un unghi de doar o sut zece sau o sut douzeci de grade. E departe de o sut optzeci. n documente se mai spune ceva. A Doua Fundaie a fost ntemeiat pe "Sfritul Stelei". Nu s-a descoperit niciodat n Galaxie o regiune cu denumirea asta. Pentru c era un nume local, suprimat mai trziu pentru o mai mare discreie. Sau unul inventat dinadins de ctre Seldon i grupul su. Totui, nu ai impresia c exist o oarecare legtur ntre "Sfritul

Stelei" i "Tazenda"? Pentru c exist o vag asemnare n pronunie? Este nesemnificativ. Ai fost vreodat acolo? Nu. Totui, apare n nsemnrile tale.. Unde? Aaa, da, dar n-am fost dect pentru a m aproviziona cu mncare i cu ap. Sunt sigur c n lumea aceea nu era nimic interesant. Ai cobort pe planeta conductoare? Pe cea care guverna? N-a putea s spun. Channis rmase pe gnduri, sub privirea rece a celuilalt. Apoi spuse: mi acorzi cteva clipe, ca s privim amndoi Lupa? Desigur. Lupa era probabil cel mai nou echipament al crucitoarelor interstelare. De fapt, era o complicat main de calcul care putea reproduce cerul ntunecat pe un ecran, din orice punct dat al Galaxiei. Channis potrivi coordonatele, i lumina de fond din cabina pilotului se stinse. n lumina roie i difuz a panoului de comand, faa lui Channis cptase o strlucire armie. Pritcher se aez n scaunul pilotului, cu picioarele lungi ncruciate, i cu faa pierdut n semintuneric. ncetul cu ncetul, pe msur ce aparatul se apropia de regimul nominal de func ionare, pe ecran ncepur s strluceasc puncte luminoase. Spre centrul Galaxiei erau mai dese i mai strlucitoare. Acolo se aflau grupuri de stele puternic populate. Acesta, explic Channis, este cerul de noapte pe timp de iarn, aa cum se vede el de pe Trantor. Este un amnunt important care, dup cte mi-am dat seama, a fost neglijat n cutrile voastre. Orice orientare inteligent trebuie s aib ca punct de plecare Trantor-ul. Trantor a fost capitala Imperiului Galactic. i, mai mult dect o capital politic, a fost o capital a tiinei i culturii. n consecin, semnificaia oricrei denumiri trebuie s-i aib originea, n nou cazuri din zece, ntr-o orientare Trantorian. Adu-i aminte, n legtur cu aceasta, c dei Seldon s-a nscut pe Helicon o lume dinspre Periferie el i grupul su au lucrat chiar pe Trntor. Vocea calm a lui Pritcher se mplnt ca un sloi de ghea n entuziasmul exuberant al celuilalt: Ce anume vrei s-mi demonstrezi? O s-i explic pe hart. Vezi nebuloasa aceea ntunecat? Umbra braului su czu asupra ecranului i se plimb peste punctele luminoase ale Galaxiei. Degetul arttor se opri deasupra unui petic ntunecat, care prea o gaur tcut ntr-un material mpestri at cu puncte strlucitoare. Documentele stelagrafice, continu el, o numesc Nebuloasa Pelot. Privete-o. Am s mresc imaginea. Pritcher nu privea pentru prima oar fenomenul de mrire a Imaginii Lupei, dar i de data aceasta i inu rsuflarea. Era ca i cum s-ar fi aflat pe video-platforma unei nave ce se npustea nebunete ntr-o Galaxie cumplit de aglomerat, fr s fi intrat n hiperspaiu. Stelele se repezeau spre ei pornind dintr-un centru comun, se dilatau, i dispreau la marginea ecranului. Punctele luminoase se dublau ca mrime, apoi deveneau sfere. Petele de cea se transformau n nenumrate puncte. i mereu era prezent acea iluzie a micrii. n tot acest timp, Channis vorbi: Ai s observi c ne micm dup linia dreapt dintre Trantor i Nebuloasa Pelot, aa c privim n continuare cerul nstelat dintr-o poziie echivalent cu cea de pe Trntor. Exist probabil o mic eroare datorit deviaiei gravitaionale a luminii, pe care nu am cum s-o calculez, dar sunt sigur c nu poate fi semnificativ. Pe ecran se lea ntunericul. Pe msur ce viteza de mrire scdea, stelele se furiau spre cele patru coluri ale ecranului, ca ntr-un trist rmas-bun. Pe conturul nebuloasei incandescente, universul de stele strlucea neateptat de puternic. n dreptul nebuloasei, ntr-un volum de mul i parseci cubi, lumina era absorbit de vrtejurile atomilor de sodiu i calciu. Channis art din nou cu degetul. Aceasta a fost numit Gura" de ctre locuitorii zonei. i este un lucru foarte important, pentru c arat ca o gur doar dac este privit dinspre Trantor. Degetul su se plimba peste o fisur n corpul Nebuloasei, care avea forma unei guri vzut din profil, zimat i rnjit, puternic strlucitoare. Urmrete Gura", spuse Channis. Urmrete Gura" nspre gtlej, i observ cum se ngusteaz, pn ajunge o dung strlucitoare, subire ca un ti. Imaginea de pe ecran se mri din nou, un pic. Nebuloasa fcu loc Gurii" s umple ecranul, apoi micarea continu i degetul lui Channis cobor uor n jos, se opri, apoi cobor din nou, pn la un punct unde nu strlucea dect o stea singuratic; i acolo degetul su se opri, pentru c mai departe era un ntuneric absolut. "Sfritul stelei", spuse tnrul pe un ton firesc. Nebuloasa este mai puin dens acolo, i lumina acelei stele i ndreapt strlucirea ntr-o singur direcie: spre Trantor. ncerci s spui c aia... Generalul Catrului ncepu s vorbeasc, dar vocea i se stinse, cufundat n nencredere. Nu ncerc. Aceea chiar este Tazenda Sfritul Stelei. Luminile se aprinser. Imaginea de pe ecranul Lupei plpi, apoi dispru. Din trei pai mari, Pritcher

ajunse lng Channis: Cum de i-a venit ideea? Channis se ls pe spate n scaun, cu o expresie nedumerit: ntmpltor. Mi-ar fi plcut s spun c a fost o deducie logic, dar a fost doar o ntmplare. Oricum, indiferent pe ce cale am ajuns la concluzie, totul se leag. Conform datelor de care dispunem, Tazenda este o oligarhie. Domin douzeci i apte de planete locuite. Nu este avansat din punct de vedere tehnologic. i, cel mai important, este o lume anonim, a adoptat o neutralitate ferm n politica acelei regiuni stelare, i nu este expansionist. Cred c ar trebui s o cercetm. L-ai informat pe Catr c vrei s-o vezi? Nu. i nici n-o s-l informm. Pentru c acum ne aflm n spaiu, gata s facem primul salt. Pritcher, cuprins brusc de groaz, se npusti spre video-platform. O regl, i ochii si ntlnir spa iul rece. Privirea i rmase fixat pe imagine, apoi se ntoarse. Automat, ndrept mna spre curbura dur i linititoare a blasterului. Din ordinul cui? Din ordinul meu, generale. Era pentru prima oar cnd Channis i se adresa celuilalt folosind gradul. n timp ce te reineam aici, cu demonstraia mea. Probabil c n-ai simit nici o accelera ie, deoarece s-a ntmplat n momentul n care mream Imaginea Lupei. Fr ndoial, i-ai nchipuit c este o iluzie datorat micrii aparente a stelelor de pe ecran. De ce? Ce vrei de fapt s faci? i ce rost au avut toate aiurelile alea despre Tazenda? N-a fost nici o aiureal. Am vorbit foarte serios. Acolo mergem. Am pornit astzi din cauz c eram programai s pornim peste trei zile. Generale, tu nu crezi c exist o A Doua Fundaie. Dar eu cred. Tu execui ordinele Catrului, ns fr convingere; eu mi dau seama c exist un mare pericol. A Doua Fundaie a avut cinci ani de rgaz pentru a se pregti. n ce fel s-au pregtit, nu-mi dau seama. Dar dac au ageni pe Kalgan? Dac am s port n minte faptul c am aflat unde se gsete A Doua Funda ie, ei i-ar putea da seama de acest lucru. Viaa mea ar putea s nu mai fie n siguran, iar eu in mult la ea. Chiar dac probabilitatea ca lucrurile s stea astfel este mic, eu tot nu vreau s risc. Aa c nimeni nu a mai aflat de Tazenda n afar de tine, iar tu ai aflat dup ce am ieit n spaiu. i chiar i aa, nu tiu dac echipajul este de ncredere. Channis zmbea din nou, ironic, absolut stpn pe situaie. Mna lui Pritcher czu fr vlag de pe blaster, i pentru o clip fu strbtut de un vag sentiment de mpotrivire. Ce anume l oprea pe el s acioneze? Din ce cauz era el lipsit de vlag? Pe vremea cnd era cpitan n imperiul comercial al Primei Fundaii, indisciplinat i fr anse de promovare, el ar fi putut lua decizii din acestea, prompte i ndrznee, mult mai repede dect Channis. S aib Catrul dreptate? S fie mintea lui ntr-att de preocupat cu obediena nct s-i piard iniiativa? Simi cum dezndejdea puternic l scufund ntr-o stranie moleeal. Ai procedat foarte bine, spuse el. ns pe viitor mi vei cere i mie prerea nainte de a lua astfel de decizii. Atenia i fu atras de semnalul care ncepuse s clipie. Este camera motoarelor, spuse Channis fr s par nelinitit. in motoarele nclzite de cinci minute, i le-am cerut s m anune dac se ivete vreo problem. Te las singur. Pritcher aprob mutete, din cap, i n singurtatea de dup aceea, se gndi la necazurile care se apropiau odat cu vrsta de cincizeci de ani. Prin video-platform putea zri cteva stele, pu ine la num r i dispersate. Partea central a Galaxiei forma un fel de cea, la unul din coluri. Ce-ar fi dac ar scpa de influena Catrului... Dar respinse imediat acest gnd, ngrozit. Inginerul ef Huxlani l examin cu severitate pe tnrul fr uniform care avea ncrederea n sine a unui ofier de Flot, i care prea a fi nvestit ntr-o funcie de comand. Huxlani, nrolat n Flot de pe vremea cnd nc mai bea lptic, confunda de obicei autoritatea cu unele nsemne specifice. Dar acest om fusese numit de ctre Catr i, desigur, Catrul avea ultimul cuvnt. Mai exact, singurul cuvnt. Nici mcar n subcontient nu punea acest lucru la ndoial. Controlul emoional intrase n straturile cele mai adnci ale fiinei sale. i nmna lui Channis micul obiect oval, fr nici un comentariu. Channis cntri obiectul n mn, apoi zmbi cu bunvoin: Eti din Fundaie, nu-i aa, efule? Da, domnule. Am intrat n serviciul Flotei Fundaiei cu optsprezece ani nainte ca aceasta s fie cucerit de Primul Cetean. Ce calificare ai primit n Fundaie? Tehnician Calificat, Clasa nti coala Central din Anacreon. Destul de bine. i ai gsit chestia asta n circuitele de comunicaie, acolo unde i-am spus eu s caui? Da, domnule. E normal s gseti acolo un astfel de obiect? Nu, domnule. Atunci, ce reprezint? Un hiper-locator, domnule. Fii mai explicit. Eu nu aparin Fundaiei. Ce anume este?

Un aparat care permite ca nava s fie localizat n hiperspaiu. Cu alte cuvinte, putem fi urmrii, oriunde ne-am afla. Da, domnule. n regul. Este o invenie recent, nu-i aa? Realizat de unul dintre Institutele de Cercetare nfiinate de Primul Cetean. Am dreptate? Cred c da, domnule. Este un secret guvernamental. Corect? Cred c da, domnule. i totui, uite-l aici. Foarte curios! Pre de cteva secunde, Channis plimb hiper-locatorul metodic, dintr-o mn ntr-alta. Apoi, cu un gest rapid, i-l ntinse lui Huxlani: Bine, atunci ia-l i pune-l la loc. Exact acolo unde l-ai gsit i exact aa cum l-ai gsit. Ai n eles? Apoi ai s uii aceasta ntmplare, n ntregime! Inginerul ef i mormi aproape mecanic salutul, se ntoarse scurt i plec. Nava nainta n salturi prin Galaxie, traiectoria sa printre stele fiind marcat de puncte distan ate. Punctele respective reprezentau zece pn la aizeci de secunde-lumin strbtute n spa iul normal. Golurile dintre ele erau spaii de peste o sut de ani-lumin i reprezentau "salturile" prin hiperspa iu. Bail Channis sttea la panoul de comand al Lupei, contemplnd-o, i se simi nc o dat, fr s vrea, cuprins de un fel de veneraie. Nu fcea parte din Fundaie, i fenomenele care apreau i interacionau la rsucirea unui buton sau la nchiderea unui contact nu erau pentru el ceva obinuit. Asta nu nsemna c, pentru un om din Fundaie, Lupa era o banalitate. Carcasa sa incredibil de compact adpostea suficiente circuite electronice pentru a putea reprezenta cu precizie o sut de milioane de stele i influena pe care o avea fiecare asupra celorlalte. i, ca i cum minunea asta n-ar fi fost suficient, era n plus capabil s translateze Imaginea Galactic n lungul oricreia dintre cele trei axe spaiale, sau s o roteasc n jurul unui centru dat. Datorit acestor posibiliti, Lupa realizase aproape o revoluie n cltoriile interstelare. Pe vremuri, calcularea fiecrui salt" n hiperspaiu nsemna o munc ce putea dura de la o zi pn la o sptmn... i cea mai mare parte a efortului era calcularea mai mult sau mai puin exact a Pozi iei Navei" la scara Galactic de referin. n esen, aceasta nsemna observarea cu precizie a cel puin trei stele ndeprtate una de alta, a cror poziie n raport cu originea sistemului Galactic de referin, arbitrar ales, era cunoscut. Iar aici, cuvntul-cheie era "cunoscut". Pentru cineva care cunoate bine o hart stelar dintr-un anumit punct de referin, stelele sunt uor de recunoscut, la fel de uor ca i oamenii. Sari ns zece parseci din acel punct, i nu-i vei mai recunoate nici mcar propriul soare. S-ar putea s nici nu mai fie vizibil. Soluia era, bineneles, analiza spectroscopic. Timp de secole, principalul obiect al tehnologiei interstelare fusese analiza "amprentei luminoase" a din ce n ce mai multe stele, din ce n ce mai n detaliu. Cu aceasta, i odat cu creterea preciziei "saltului", au fost adoptate traseele standard ale cltoriilor prin Galaxie. Astfel, cltoriile interstelare au devenit mai puin o art i mai mult o tehnic. i totui, chiar i n Fundaie, care avea maini superioare de calcul i o nou metod de explorare mecanic a cmpului de stele pentru o "amprent luminoas" cunoscut, era uneori nevoie de cteva zile pentru a localiza trei stele i pentru a calcula apoi poziia n regiuni cu care pilotul nu era dinainte familiarizat. Lupa schimbase totul. n primul rnd, nu avea nevoie dect de o singur stea cunoscut. n al doilea rnd, chiar i un ageamiu n ale spaiului, cum era Channis, se putea descurca cu ea. n acel moment, conform calculelor pentru "salt", cea mai apropiat dintre stelele mari era Vincetori. Iar n centrul video-platformei se zrea o stea strlucitoare. Channis spera s fie Vincetori. Imaginea de pe ecranul Lupei se afla n legtur direct cu cea a video-platformei, i Channis introduse de la tastatur, cu grij, coordonatele lui Vincetori. nchise un releu, i Imaginea prinse via . Aceast Imagine avea i ea n centru o stea strlucitoare, dar n rest prea c nu are nici o legtur cu imaginea de pe video-platform. Regl Lupa dup Axa-Z i mri Imaginea pn cnd fotometrul art c ambele stele centrale aveau aceeai strlucire. Channis cut pe imaginea video-platformei o a doua stea cu strlucire puternic, apoi gsi una corespunztoare pe Imaginea de pe ecran. Roti ncet Imaginea pn la o deflexie unghiular identic. Gura i se strmb i dezaprob rezultatul, cu o grimas. Roti din nou i aduse n pozi ie o alt stea strlucitoare, apoi o alta. i atunci surse. Asta era. Probabil c un specialist cu o percep ie comparativ foarte bine antrenat ar fi potrivit imaginile din prima ncercare. El reuise din trei. Mai rmnea de fcut reglarea fin. n ultima faz, cele dou imagini se suprapuser i se contopir pe un fond n care aproape coincideau. Majoritatea stelelor erau de pu in dublate. Dar reglajul fin nu dur mult. Stelele se suprapuser perfect, rmase o singur imagine, i "Poziia Navei" putea fi acum citit direct de la indicatoare. ntreaga operaie durase mai puin de o jumtate de or. Channis intr n camera lui Pritcher i l gsi pe acesta pregtindu-se de culcare. Pritcher ridic privirea: Ceva nou? Nimic deosebit. Dup urmtorul salt vom ajunge n Tazenda. tiu. Vd c vrei s te culci. Nu vreau s te sci, dar te-ai uitat prin filmul pe care l-am luat de pe Cil?

Han Pritcher arunc o privire dispreuitoare articolului cu pricina, care sttea ntr-o nvelitoare neagr pe raftul de jos destinat crilor. Da, spuse el. i ce prere ai? Cred c n aceast regiune a Galaxiei nu s-au petrecut niciodat evenimente care s merite a fi luate n seam de Istorie. Channis abord un zmbet larg: neleg ce vrei s spui. Foarte plictisitoare, nu-i aa? Dac i plac cronicile personale ale domnitorilor, nu. Probabil c nu te poi ncrede n ele. Acolo unde istoria se preocup doar de personaliti, descrierile devin fie n alb, fie n negru, n func ie de interesele cronicarului. Gsesc c totul este absolut inutil. Dar se vorbete despre Tazenda. Asta am vrut s-ti art arunci cnd i-am dat filmul. Pn acum nu am gsit altul care s-i menioneze. Bine. Au avut conductori buni i conductori ri. Au cucerit cteva planete, au ctigat cteva btlii, i au pierdut puine. Nu au nimic deosebit. N-am prea mare ncredere n teoria ta, Channis. Dar i-au scpat cteva puncte importante. N-ai remarcat c nu au format niciodat coaliii? Au rmas ntotdeauna complet n afara politicii acestui col aglomerat de stele. Dup cum ai spus, au cucerit cteva planete, dar apoi s-au oprit... i asta fr s fi suferit vreo nfrngere neateptat i ustur toare. Ca i cum s-au extins suficient de mult pentru a-i asigura protecia, dar exact att ct s nu atrag aten ia. Foarte bine, veni rspunsul rece. Nu am nimic mpotriv s coborm acolo. n cel mai ru caz, pierdem puin timp. Aaa, nu. n cel mai ru caz, ne ateapt o nfrngere total. Dac este A Doua Fundaie. ine cont c ar fi o lume de Spaiul-tie-ci Catri. i ce-ai de gnd s faci? S coborm pe o planet minor. S aflm mai nti tot ce se poate afla despre Tazenda. Apoi vom hotr ce trebuie s facem. n regul. N-am nimic mpotriv. Acum, dac nu te superi, a dori s sting lumina. Channis plec schind un salut din mn. i n ntunericul unei micue cabine, ntr-o insul de metal navignd pierdut n imensitatea spa iului, Generalul Han Pritcher rmase treaz, urmrindu-i gndurile care l purtau pe trmuri fantastice. Dac impresiile pe care i le formase cu atta greutate erau adevrate i ct de perfect ncepeau s se potriveasc toate faptele atunci Tazenda era A Doua Fundaie. Nu se putea altfel. Dar cum? Cum? Putea fi Tazenda? O lume banal? Fr nimic special? O mahala pierdut printre drmturile unui Imperiu? O achie printre sfrmturi? i aduse aminte, ca din deprtare, de figura zbrcit a Catrului l de vocea piigiat pe care o avea atunci cnd vorbea despre psihologul fostei Funda ii. Despre Ebling Mis, singurul om care aflase poate secretul celei de-A Doua Fundaii. Pritcher i aminti de ncordarea din cuvintele Catrului: "A fost ca i cum uimirea l copleise pe Mis. Ca i cum ceea ce aflase despre A Doua Fundaie i depise toate ateptrile, l condusese ntr-o direc ie complet diferit de cea pe care o presupusese. Dac a fi putut mcar s-i citesc gndurile, nu emoiile. i cu toate astea, emoiile i erau evidente, sincere... predomina acea imens surpriz." Surpriza era punctul esenial. Ceva fantastic de uimitor! Acum vine biatul sta, tnrul sta zmbre, vorbind cu convingere i cu voie bun despre Tazenda i despre subnormalitatea ei banal . i trebuia s aib dreptate. Trebuia. Altfel, nimic nu mai avea sens. Ultimul gnd contient al lui Pritcher avu o umbr de ndrjire rzbuntoare. Hiper-locatorul din Tubul Eteric era tot acolo. l verificase cu o or n urm, cnd Channis nu era prin preajm.

AL DOILEA INTERLUDIU Era o ntlnire ntmpltoare n anticamera Slii de Consiliu cu doar cteva momente nainte de a intra n Sal i de a trece la rezolvarea problemelor nscrise pe ordinea de zi i cele cteva gnduri fulgerar repede n toate direciile. Deci Catrul a pornit la drum. Am auzit. Este riscant! Teribil de riscant! Nu i dac lucrurile merg conform scenariului. Catrul nu este un om obinuit... i este dificil s-i manipulezi marionetele fr s-i dea seama. Minile controlate sunt greu de "lucrat". Se spune c s-a prins deja, n cteva cazuri. Da, nu vd cum se putea evita acest lucru. Minile necontrolate sunt mai simplu de "lucrat". Dar sunt att de puine acelea care nu se afl sub controlul lui... Intrar n Sal, urmai de ali membri ai celei de-A Doua Fundaii.

3 DOI BRBAI I UN RAN ROSSEM este una dintre acele lumi marginale, de obicei neglijate de istoria Galactic, i care arareori

se impune ateniei oamenilor din nenumrate alte planete mai norocoase. n zilele de odinioar ale Imperiului Galactic, pustietile sale erau locuite de civa prizonieri politici. Un observator i o garnizoan Naval reprezentau singura legtur dintre aceast lume i restul Imperiului. Mai trziu, n zilele nefaste ale dezbinrii, i chiar nainte de vremea n care a trit Hari Seldon, oamenii mai slabi, obosii de desele decenii de nesiguran i primejdie, agasai de attea planete distruse i de o fantomatic succesiune de mprai efemeri care i fceau drum spre Tron pentru c iva ani nenoroci i i nefolositori... aceti oameni, deci, prsir centrele populate i i cutar adpost n vgunile pustii ale Galaxiei. Pe ntinderile ngheate din Rossem se ridicar n dezordine cteva sate. Soarele era un afurisit zgrcit care-i pstra pentru sine amrta de cldur, n timp ce zpada cdea din abunden timp de nou luni ale anului. Cerealele idigene, rezistente, rmneau amorite n sol pn treceau lunile pline de zpad, apoi creteau i se maturizau cu o vitez vecin cu panica, atunci cnd radia ia ovielnic a soarelui aducea temperatura pn aproape de zece grade Celsius. Animale mici, asemntoare caprelor, pteau pe pajiti dnd la o parte zpada groas cu picioruele lor subiri nzestrate cu trei copite. Locuitorii Rossem-ului aveau astfel pine i lapte, i atunci cnd i puteau permite s sacrifice un animal chiar carne. Pdurile ntunecate i amenintoare care se ntindeau pe aproape jumtate din regiunea ecuatorial, asigurau un lemn tare, cu granulaie fin, pentru locuin e. Acest lemn putea fi exportat, mpreun cu anumite piei i minerale. Navele Imperiului veneau din cnd n cnd i aduceau n schimb utilaje pentru agricultur, sobe atomice, cniar i televizoare. Acestea din urm nu erau deloc inutile, pentru ca lunga iarn impunea ranilor o hibernare singuratic. Istoria Imperial trecu n zbor peste ranii din Rossem. Navele comerciale mai aduceau veti n scurtele lor escale; din cnd n cnd soseau noi refugiai odat a sosit un grup relativ mare, i nu a mai plecat aducnd cu ei veti despre Galaxie. Rossemiii aflau atunci despre rzboaie mari, despre populaii decimate, sau despre mpra i tiranici i viceregi rebeli, oftau, ddeau din cap, i i strngeau gulerele mblnite peste fe ele brboase, n timp ce stteau adunai n piaa public a satului, sub soarele anemic, filozofnd despre rul din oameni. Apoi, dup o vreme, nu mai sosi nici o nav comercial, i viaa deveni mai grea. Importul de mncare aleas, tutun, instalaii i echipamente, se opri. Cuvinte vagi, cuprinse n tirile date la televizor, aduceau cu ele o nelinite crescnd. i n cele din urm se rspndi vestea c Trantor-ul fusese distrus. Marea lume-capital a Galaxiei, splendidul, legendarul, inaccesibilul i incomparabilul domeniu al mprailor fusese jefuit, distrus, adus ntr-o stare de ruin total. Era ceva de neconceput, i multora dintre ranii din Rossem, care i priveau ngrijora i cmpurile, li se prea c sfritul Galaxiei era inevitabil. Apoi, ntr-o zi nu ca toate celelalte, sosi din nou o nav. nelepii satelor ddur cuminte din cap i i ridicar btrnele pleoape, murmurnd c aa ceva se mai ntmplase pe vremea ta ilor lor... dar nu era chiar acelai lucru. Nava nu era una Imperial. nsemnul strlucitor al Imperiului Nava-Spaial-i-Soarele lipsea de la prov. Era o construcie grosolan, fcut din rmie ale unor nave mai vechi. Iar oamenii dinuntru i spuneau soldai Tazendieni. ranii erau derutai. Nu auziser de Tazenda, dar oricum, i ntmpinar pe solda i cu tradi ionala ospitalitate. Noii venii se interesar n amnunt de clima planetei, de numrul locuitorilor, de numrul oraelor n confuzia care i cuprinse pe toi ranii, acest cuvnt fu luat drept "sate" de tipul de economie, i aa mai departe. Sosir alte nave. Peste tot se rspndir proclamaii cum c Tazenda era acum lumea conductoare, cum c pe toat ntinderea ecuatorului regiunea locuit se vor nfiina centre de colectare a taxelor, cum c anual vor fi colectate procentaje din grne i din piei, conform unor formule numerice. Rossemiii au clipit solemn din ochi, netiind prea bine ce nsemna cuvntul "taxe". Cnd a venit vremea colectrii taxelor, muli au pltit, iar alii au stat perpleci de-o parte n timp ce strinii mbrca i n uniforme ncrcau n marile lor maini de teren cerealele i pieile. Ici-colo, civa rani indignai se unir i scoaser la iveal strvechile arme de vntoare. Dar nu ajunser la nici un rezultat. Atunci cnd venir oamenii din Tazenda, se rzleir bodognind, i privir resemnai cum aspra lor lupt pentru existen devenea i mai grea. Dar se ajunse la o nou stare de echilibru. Guvernatorul Tazendian ducea o viat auster n satul Gentri, unde toi Rossemiii erau sraci. El i oficialii din subordinea sa, toi strini, se afiau foarte pu in i arareori intrau n contact cu Rossemiii. Fermierii care adunau taxele, Rossemii n serviciul Tazendei, veneau periodic. Dar acum erau bine cunoscui, i ranul nvase cum s-i ascund grnele, s-i duc animalele n pdure, i s aib grij ca locuina sa s nu apar prea prosper. Apoi, cu o expresie greoaie i tmp, ntmpina toate ntrebrile viclene despre bunurile sale, artnd cu gesturi ale bra elor doar ceea ce se putea vedea. Regimul se mblnzi, taxele se micorar, ca i cum Tazenda s-ar fi sturat s stoarc din avutul unei astfel de lumi. Comerul nflori. Tazenda gsea probabil c noua situaie era mai profitabil. Rossemi ii nu mai primeau la schimb produsele rafinate ale Imperiului, dar mainile Tazendiene i mncarea Tazendian erau mai bune dect produsele autohtone. i mai era mbrcmintea pentru femei, alta dect cea din estur gri, iar sta era un lucru foarte important.

Aa c, nc o dat, istoria Galactic se scurgea destul de linitit i ranii continuar s trudeasc la a scoate viaa din solul dificil. Narovi iei din colib suflnd n barb. Pe pmntul aspru ncepeau s cad primele zpezi, i cerul era de un roz mohort. Privi n sus cu ochii ntredeschii i decise c nu se ntrezrea nici un pericol real de furtun. Putea merge fr probleme pn la Gentri, pentru a scpa de surplusul de grne i pentru a face rost n schimb de suficiente conserve de hran care s-i ajung pe durata iernii. Crp puin ua i rcni prin ea: Yunker, maina are combustibil? Dinuntru se auzi strignd o voce, apoi fiul cel mare al lui Narovi veni i el afar. Avea o barb scurt i rocat dar nu suficient de deas pentru a-i estompa expresia adolescentin. Maina, spuse el posac, are plinul fcut i merge bine, numai c axele sunt n stare proast. i nu sunt eu de vin. i-am spus c trebuie s le dai la un specialist s le repare. Btrnul fcu un pas napoi, i sfredeli fiul cu privirea, ncruntnd sprncenele, apoi mpinse nainte brbia acoperit cu fire dese: i ce, e vina mea? De unde i cum s fac eu rost de un specialist s le repare? De cinci ani ncoace, recolta a fost altfel dect amrt? Turmele mele au scpat de molime? Grnele au... Narovi! Bine-cunoscuta voce de dinuntru l opri n mijlocul frazei. Bodogni: Bine, bine... acum maic-ta i bag nasul n problemele dintre un tat i fiul su. Scoate maina i ai grij ca remorcile s fie bine prinse. i mpreun minile nmnuate i ridic din nou privirea n sus. Nori rocai cu forme nedesluite ncepeau s se adune, iar cerul mohort ce aprea printre zdrene nu aducea nici un pic de cldur. Soarele se ascunsese. Privea n deprtare, cnd deodat ochii si ntredeschii se cscar, i degetul i se ridic automat n sus. Gura i se deschise s strige, uitnd complet de aerul rece. Nevast, strig el puternic. Babo... vino-ncoace. La fereastr se ivi o figur indignat. Holb ochii n direcia pe care o arta degetul lui Narovi. Nvli pe scrile de lemn cu un ipt, apucnd la repezeal un palton vechi i o bucat de pnz. Iei afar cu pnza legat neglijent peste cap i urechi, i cu paltonul blbnindu-i-se pe umeri. Este o nav, fonfni ea. Din spaiu. Narovi replic, agitat: Pi ce altceva ar putea fi? Avem oaspei, btrno, oaspei! Nava cobora ncet, urmnd s aterizeze pe un cmp gol i ngheat din partea de nord a fermei lui Narovi. i ce ne facem? vorbi femeia cu rsuflarea ntretiat. Le putem oferi ospitalitate acestor oameni? O s-i aezm pe duumeaua murdar a comeliei i o s le dm resturile ultimei turte din sptmna asta? i atunci, s-i lsm s mearg la vecini? Narovi se fcuse stacojiu din cauza frigului. Braele sale acoperite cu mneci de piele lucioas se ntinser i apucar umerii puternici ai femeii. Iubita mea nevast, vorbi el mieros, vei lua cele dou scaune din camera noastr i le vei duce jos; vei avea grij s fie sacrificat un animal tnr i l vei frige, cu garnitur de cartofi; vei gti o nou turt . Eu voi merge acum s-i ntmpin pe aceti importani oameni care vin din spaiu... i... i... Se opri, i frmnt cciuloiul pe cap, apoi spuse cu o voce scrit i nesigur: Da, i o s-mi aduc i ulciorul cu trie. O butur zdravn o s fie binevenit. Ct timp vorbi Narovi, gura femeii se nchisese i se deschisese aiurea, fr s spun nimic. Cnd trecu de aceast faz, nu reui s scoat dect o miorlial strident. Narovi ridic un deget: Babo, ce-au spus Btrnii satului acum o sptmn? Ei? Ia adu-i aminte! Btrnii au mers din ferm-n ferm ei nii!... nchipuie-i ce importan are chestia asta! ca s ne cear s-i informm imediat ce apare vreo nav din spaiu. Ordinul guvernatorului! i acum, vrei s nu profit de ansa de a intra n graiile celor de la putere? Uite la nava aia! Ai mai vzut vreuna la fel? Oamenii tia din lumile de afar sunt bogai, importani. nsui guvernatorul a trimis mesaje att de urgente, nct Btrnii merg din ferm-n ferm pe vremea asta friguroas. Poate c mesajul a fost rspndit peste tot n Rossem, i to i au aflat c strinii sunt ateptai de Stpnii din Tazenda... iar ei coboar chiar n ferma mea. ncepu s viseze cu ochii deschii: Le oferim acum ospitalitatea pe care o merit... numele meu este menionat guvernatorului... i dup aceea, nimic nu ni se va mai refuza. Soia sa deveni deodat contient de frigul care o muca prin hainele subiri, de cas. Se repezi spre u, strignd peste umr: Bine, atunci du-te repede. Dar vorbea unui om care alerga deja spre acea parte a orizontului n care nava se apropia de sol. Nici frigul acestei lumi, nici ntinderile sale pustii i nohorte nu l ngrijorau pe Generalul Han Pritcher. Nici mprejurimile marcate de srcie, nici chiar ranul plin de transpiraie. Ceea ce l frmnta pe el era problema nelepciunii tacticii adoptate. El i cu Channis se aflau aici

singuri. Nava, lsat n spaiu, i putea purta singur de grij n condiii normale. Totui, se simea n nesiguran. Desigur, Channis era rspunztor de aceasta micare. Privi la tnrul de lng el i l surprinse clipind binevoitor n direcia unei deschizturi din peretele acoperit cu blnuri, n care ap ruse o femeie cu ochi curioi i cu gura cscat. Channis prea c se simte complet n largul lui. Pritcher savur acest lucru cu o satisfacie acr. Jocul lui Channis nu avea s se mai desfoare mult vreme chiar aa cum se atepta el. Totui, deocamdat, singura lor legtur cu nava o reprezentau brarele emitoare-receptoare pe ultraunde. Apoi, ranul care le era gazd afi un zmbet imens, i legn capul de cteva ori i spuse cu o voce onctuoas, plin de respect: Nobili Lorzi, am deosebita cinste s v anun c fiul meu cel mare un biat bun i merituos, pe care srcia m-a mpiedicat s-i dau o educaie pe msura inteligenei lui m-a informat c Btrnii vor sosi n curnd. Ndjduiesc c ederea dumneavoastr aici v-a fost plcut. Eu m-am strduit din rsputeri n aceast privin, avnd n vedere mijloacele mele modeste... cci m copleete srcia, dei sunt un fermier muncitor, cinstit, i modest, aa cum oricine poate depune mrturie. Btrni? ntreb ncet Channis. efii acestei regiuni? Da, chiar aa, Nobili Lorzi. i sunt cu toii oameni cinstii i vrednici de respect. Satul nostru este renumit pe tot cuprinsul Rossem-ului pentru dreptatea i cinstea care domnesc aici... dei via a e grea i rsplata ogoarelor i pdurilor este insuficient. Nobili Lorzi, poate vei aminti Btrnilor de respectul i aprecierea mea pentru dumneavoastr... Astfel s-ar putea ca ei s cear un nou camion pentru gospod ria noastr, pentru c cel vechi de-abia se mai trie, i ntreaga noastr existen depinde de ceea ce a mai rmas din el. Avea o nfiare umil i rugtoare. Han Pritcher ddu din cap cu acea condescendent distant cerut de rolul de "Nobili Lorzi" care le fusese acordat: Vom raporta Btrnilor ti ospitalitatea cu care ne-ai gzduit. Pritcher profit de urmtorul moment n care rmaser singuri pentru a-i vorbi lui Channis. Acesta prea aproape adormit. Nu sunt foarte ncntat de ntlnirea cu Btrnii, spuse el. Pe tine nu te deranjeaz chestia asta? Channis prea surprins: Nu. Pe tine ce te deranjeaz? Cred c avem lucruri mai bune de fcut dect s atragem atenia asupra noastr, aici. Channis vorbi repede, cu o voce nceat i monoton: S-ar putea ca n urmtoarele micri s fie necesar riscul atragerii ateniei asupra noastr. Pritcher, oamenii pe care-i cutm nu pot fi gsii bgnd pur i simplu mna ntr-un sac ntunecos, i scotocind. Cei care conduc prin puterea minii nu este neaprat nevoie s dein puterea aparent. n primul rnd, psihologii celei de-A Doua Fundaii sunt probabil o foarte mic minoritate n raport cu ntreaga popula ie. Aa cum Prima Fundaie, din care faci i tu parte, format din tehnicieni i savani, era o minoritate. Locuitorii obinuii probabil c nu sunt dect locuitori obinuii. Psihologii ar putea sta ascuni, iar cei care aparent au puterea n mn probabil cred sincer c ei sunt stpnii adevrai. Soluia acestei probleme ar putea fi gsit chiar aici, pe bucata asta ngheat de pmnt. Nu te neleg deloc. Pi de ce, c e foarte clar! Ascult aici. Tazenda este probabil o lume uria, cu milioane sau sute de milioane de locuitori. Cum i-am putea identifica pe psihologi ntr-o asemenea mul ime, i cum i-am putea face Catrului un raport n care s-i spunem c am gsit A Doua Fundaie? Dar aici, pe aceast mic planet rustic i supus, toi conductorii Tazendieni, aa cum ne-au informat gazdele, sunt concentra i n Gentri, satul principal. Ar putea fi doar cteva sute, Pritcher, i printre ei trebuie s fie unul sau mai muli oameni din A Doua Fundaie. n cele din urm vom merge i n Tazenda, dar hai mai nti s ne ntlnim cu Btrnii. Este o etap logic n drumul nostru. Se deprtar uor unul de altul, atunci cnd barba neagr a gazdei lor nvli din nou n camer. ranul era foarte agitat: Nobili Lorzi, sosesc Btrnii. V implor nc o dat, din suflet, poate scpai i un cuvnt binevoitor despre mine... Aproape c se frnse n dou aplecndu-se, n slugrnicia sa paroxistic. Vom aminti negreit de tine, spuse Channis. tia sunt Btrnii ti? Cu certitudine, ei erau. n numr de trei. Unul dintre ei se apropie. Se nclin cu un respect plin de demnitate, i spuse: Suntem onorai. Au fost aduse mijloacele de transport, Distini domni, i sperm c ne vei face plcerea de a ne nsoi la Sala de ntruniri.

AL TREILEA INTERLUDIU Primul Vorbitor privea meditativ cerul de noapte. Nori zdrenuii lunecau peste licririle slabe ale stelelor. Spaiul prea foarte ostil. n mod normal, chiar i n cele mai fericite condiii, era rece i i ddea fiori. Dar acum mai coninea i acea stranie creatur, Catrul, care prea s-l transforme ntr-o amenin are ntunecat i material. ntrunirea luase sfrit. Nu durase mult. Au existat ndoieli i ntrebri inspirate de dificila problem matematic a confruntrii cu un mutant, posesor al unei structuri mentale necunoscute. Trebuiser luate

n calcul toate situaiile extreme. i chiar i acum, puteau fi siguri pe ei? Undeva n aceast regiune a spaiului n aceast nemrginire a Galaxiei se afla Catrul. Cum urma s acioneze? Era destul de uor s-i "lucrezi" oamenii. Ei reacionaser i reacionau conform planului. Dar Catrul?

4 DOI BRBAI I BTRNII BTRNII din aceast zon a Rossem-ului nu artau chiar aa cum s-ar fi ateptat oricine. Nu erau o simpl extrapolare a ranilor: adic mai autoritari i mai puin prietenoi. Absolut deloc. Demnitatea pe care o afiaser la prima ntlnire se amplificase pn cnd devenise evident c era caracteristica lor esenial. Stteau n jurul mesei lor ovale, la fel ca muli ali nelepi, gravi i ncei n micri. Majoritatea trecuser cu puin de floarea vrstei. Cei civa care aveau brbi le purtau scurte i bine ngrijite. Totui, erau destui sub patruzeci de ani, astfel nct "Btrni" era mai curnd o formulare respectuoas dect o simpl referire la vrst. Cei doi brbai venii din spaiu stteau n capul mesei. n linitea solemn care nsoi o mas frugal, mai degrab ceremonioas dect consistent, se cufundar n noua i neobinuita atmosfer. Dup ce mncar, aceia dintre Btrni care preau mai respectai fcur cteva remarci prea scurte i prea simple pentru a putea fi denumite luri de cuvnt. Cu aceasta, asupra adunrii se aternu o atmosfer mai puin protocolar. Ca i cum demnitatea cu care strinii fuseser ntmpinai fcuse loc unei amicaliti tipic rustice, unde predominau curiozitatea i prietenia. Se strnser n jurul celor doi strini i i potopir cu un torent de ntrebri. ntrebar dac era greu de condus o nav spaial, ci oameni erau necesari pentru acest lucru, dac se puteau construi motoare mai bune pentru mainile lor de teren, dac era adevrat c pe alte lumi ningea rar aa cum era cazul Tazendei, ci oameni triau n lumea din care veniser, dac aceasta era la fel de mare ca i Tazenda, dac era departe, cum i confecionau mbrcmintea i ce anume i ddea acea lucire metalic, de ce nu purtau blnuri, dac se brbiereau zilnic, ce fel de piatr purta Pritcher n inel... Lista nu se oprea aici. i aproape ntotdeauna ntrebrile erau adresate lui Pritcher, ca i cum, fiind cel mai vrstnic dintre cei doi, l nvestiser automat cu cea mai mare autoritate. Pritcher se vzu obligat s dea rspunsuri din ce n ce mai lungi. Era ca i cum intrase n mijlocul unei mulimi de copii. ntrebrile lor erau marcate de o curiozitate sincer i dezarmant. Setea lor de cunoatere era irezistibil, i nu i te puteai sustrage. Pritcher le spuse c navele spaiale nu erau greu de condus i c echipajele variau n funcie de mrimea navei de la unul la mai muli oameni, c nu cunotea n detaliu motoarele mainilor lor de teren dar c fr ndoial puteau fi mbuntite, c clima lumilor era de o varietate infinit, c pe planeta sa triau multe sute de milioane de oameni dar c era de departe mult mai mic i mai insignifiant n raport cu marele imperiu al Tazendei, c mbrcmintea lor era confecionat din plastic siliconic n care senzaia de lucire metalic era creat prin orientarea corespunztoare a moleculelor superficiale, i c putea fi nclzit artificial astfel nct nu era nevoie de blnuri, c se brbiereau zilnic, c piatra din inelul su era un ametist. Rspunsurile nu se oprir aici. Se trezi, aproape mpotriva voinei sale, c ncepeau s-i plac aceti provinciali naivi. i ntotdeauna dup ce rspundea, se producea un murmur rapiol ntre Btrni, ca i cum dezbteau informaia obinut. Aceste discuii dintre ei erau greu de urmrit, pentru c treceau la propria lor versiune a limbajului universal Galactic, care printr-o lung separare de curentele de limbaj, devenise arhaic. Se putea spune c scurtele comentarii dintre ei erau aproape inteligibile, dar de pu in nu puteau fi nelese. Pn cnd, n cele din urm, Channis i ntrerupse pentru a spune: Bunii mei domni, acum trebuie s rspundei i voi la ntrebrile noastre, pentru c noi suntem strini i ne intereseaz foarte tare s aflm ct mai multe despre Tazenda. Deasupra tuturor se ls o linite adnc. Toi Btrnii, pn atunci volubili, se cufundar n mu enie. Minile lor, care se micaser att de rapid i de delicat acompaniindu-i cuvintele ca pentru a le da o important ct mai mare i diferite semnificaii, czur deodat fr vlag. Se uitau pe furi unul la altul, i era clar c fiecare i dorea ca altcineva s ia cuvntul. Pritcher interveni Imediat: nsoitorul meu v cere asta din prietenie, pentru c faima Tazendei s-a rspndit pretutindeni n Galaxie. Iar noi, desigur, l vom informa pe guvernator despre loialitatea i dragostea Btrnilor din Rossem. Nu se auzi nici un oftat de uurare, dar feele se luminar. Unul dintre Btrni i trecu degetul mare i arttorul prin barb, prinznd uor i ndreptndu-i firele ondulate, apoi spuse: Noi suntem slujitori credincioi ai Stpnilor din Tazenda. Iritarea lui Pritcher vizavi de ntrebarea deloc diplomatic a lui Channis nu dispruse nc de tot. Cel puin, i era limpede c vrsta, pe care n ultima vreme ncepuse s i-o simt, nu i rpise talentul de a mai diminua din efectul boacnelor altora.

n regiunea noastr de univers, spuse el, nu cunoatem prea multe despre istoria trecut a Stpnilor din Tazenda. Presupunem c domnesc aici cu nelepciune, de mult vreme. Rspunse acelai Btrn care vorbise mai nainte. Automat, aproape firesc, el devenise reprezentantul lor. Spuse: Nici bunicul celui mai n vrst dintre noi nu i amintete de vreo perioad n care Stpnii s nu fi domnit aici. A fost o domnie panic? Dac a fost o domnie panic? ezit Btrnul. Guvernatorul este un Stpn puternic i autoritar, care nu ar ezita s-i pedepseasc pe trdtori. Bineneles, nici unul dintre noi nu este trdtor. Bnuiesc c n trecut a pedepsit pe unii, aa cum meritau. Din nou ezitare. Nimeni de aici nu a trdat vreodat, nici taii notri, nici taii tailor notri. Dar pe alte lumi au existat trdtori, i moartea i-a ajuns repede din urm. Nu e bine s te gndeti la aa ceva, pentru c noi suntem oameni modeti, fermieri sraci, i nu ne intereseaz problemele politicii. Teama din vocea sa, ngrijorarea din ochii tuturor, erau evidente. Ne putei informa cum trebuie s procedm pentru a obine o audien la guvernatorul vostru? spuse Pritcher cu blndee. n atmosfer interveni o subtil stare de confuzie. Pentru ca, dup un lung moment, Btrnul s spun: Pi, nu tiai? Guvernatorul o s vin mine aici. El v atepta. Pentru noi a fost o mare onoare. Noi... sperm din suflet c vei raporta favorabil despre loialitatea noastr fa de el. Zmbetul lui Pritcher se crisp imperceptibil: Ne atepta? Btrnii privir mirai de la unul la altul: Pi... astzi se face o sptmn de cnd v ateptm. Locuinele lor erau, fr ndoial, luxoase pentru acea planet. Pritcher locuise n altele i mai rele. Channis nu arta dect o indiferen total fa de aspectele exterioare. Dar intervenise ntre ei un element de tensiune, diferit de cele anterioare. Pritcher sim ea c se apropia momentul unei decizii definitive, i totui exista n el dorina de a mai atepta pu in. A-l vedea mai nti pe guvernator ar fi nsemnat s creasc periculozitatea jocului, i totui ctigarea acelui joc ar fi nsemnat s multiplice ctigurile. Se simi inundat de furie, vznd uoara cut dintre sprncenele lui Channis i oviala delicat cu care buza de jos a tnrului se freca de un dinte de sus. Detesta actoria inutil i i dori din toat inima s se termine. Se pare c sosirea noastr a fost anticipat, spuse. Da, fcu Channis simplu. Doar att? sta e cel mai important lucru pe care poi s-l spui? Ajungem aici, i descoperim c guvernatorul ne ateapt. Probabil vom afla de la guvernator c nsi Tazenda ne ateapt. Atunci, ce valoare mai poate avea toata misiunea asta a noastr? Channis ridic privirea, fr s fac efortul de a-i disimula nota de plictiseal din voce: S ne atepte, e una; s tie cine suntem i pentru ce anume am venit, e alta. Ai impresia c te poi ascunde de cei din A Doua Fundaie? Poate. De ce nu? Poi s bagi mna-n foc c nu? S presupunem c nava noastr a fost detectat n spaiu. E chiar aa de neobinuit pentru o mprie s aib posturi de observa ie la frontiere? Chiar dac am f nite strini banali, i tot am prezenta interes. Suficient interes pentru ca guvernatorul s vin el la noi, n loc s mergem noi la el? Problema asta o vom aborda mai trziu, spuse Channis dnd din umeri. Stai s vedem mai nti ce fel de om este guvernatorul. Pritcher i dezgoli dinii, i se ncrunt anemic. Situaia devenea ridicol. Channis continu, cu o nsufleire prefcut: Cel puin, tim un lucru. Tazenda este A Doua Fundaie. Altfel, ar nsemna c un milion de elemente evidente arat cu toatele ntr-o direcie greit. Cum interpretezi spaima evident pe care cei de-aici o au fa de Tazenda? Eu nu vd nici un semn de dominare politic. Grupurile lor de Btrni se ntlnesc aparent liber, i fr ingerine de vreun fel. Taxa de care vorbesc ei nu mi se pare chiar att de insuportabil, i nici mcar nu este impus eficient. Btinaii vorbesc mult despre srcie, dar par zdraveni i bine hrnii. Casele lor sunt grosolane i satele necivilizate, dar li se potrivesc de minune. De fapt, lumea asta m fascineaz. N-am vzut vreodat una mai greu de suportat, i totui sunt convins c populaia nu sufer i c viaa lor simpl are o fericire bine echilibrat, care lipsete popula iilor sofisticate din centrele avansate. Deci eti un admirator al virtuilor rneti? Astrele nu-mi permit, spuse Channis parnd amuzat de idee. Nu vreau dect s scot n eviden semnificaia tuturor acestor lucruri. Cu certitudine, Tazenda este un administrator eficient eficient ntrun sens foarte ndeprtat n raport cu fostul Imperiu sau cu Prima Fundaie, sau cu propria noastr Uniune. Imperiul, Fundaia, Uniunea, au adus supuilor lor o prosperitate mecanic, n schimbul unor valori mult mai puin perceptibile. Tazenda aduce fericire i suficien. Nu vezi c ntreaga orientare a domina iei lor este diferit? Nu este fizic, ci psihologic. Serios? i permise Pritcher s fie ironic. i teroarea cu care vorbesc Btrnii despre pedepsirea trdtorilor de ctre aceti administratori-psihologi buni la suflet? Cum se potrivete asta cu ipotezele tale?

Au fost ei pedepsii vreodat? Nu se vorbete dect despre pedepsirea altora. Ca i cum ideea pedepsei a fost att de bine implantat n ei nct niciodat nu va fi nevoie s-i pedepseti. Atitudinile mentale adecvate se afl att de bine sdite n minile lor, nct sunt sigur c pe planeta asta nu exist nici un soldat Tazendian. Nu vezi toate astea? Am s vd, poate, spuse Pritcher cu rceal, atunci cnd am s-l ntlnesc pe guvernator. i, apropo, dac i minile noastre sunt "lucrate"? Replica lui Channis fu brutal i dispreuitoare: Tu ar trebui s fii obinuit cu aa ceva. Pritcher pli vizibil i, cu un efort, se ntoarse i plec. n ziua aceea nu mai vorbir unul cu altul. n noaptea ngheat, fr vnt, n timp ce asculta respiraia lent a somnului celuilalt, Pritcher i acord ncet brara-transmitor pe o lungime de ultra-und cu care brara lui Channis nu era prev zut . Unghia aps fr zgomot. Reui s stabileasc legtura cu nava. Rspunsul veni n mici durate de vibraie neafectat de zgomot, care de-abia se ridica deasupra pragului de sensibilitate. De dou ori, Pritcher ntreb: "Ai luat pn acum legtura?" De dou ori, rspunsul veni: "Deloc. Ateptm n continuare." Se ddu jos din pat. Era frig n camer, i se nfur cu ptura mblnit, aezndu-se pe scaun. Privi aglomerarea de stele. Fa de cele care dominau cerul de noapte al Periferiei sale natale, acestea difereau foarte mult n strlucire i n desenele pe care le sugerau pe fondul ntinsei cee a Lentilei Galactice. Undeva, acolo printre stele, se afla soluia la complicaiile care l copleiser, i i dori din tot sufletul ca acea soluie s soseasc i s sfreasc lucrurile. Pre de un moment se ntreb din nou: Avea Catrul dreptate, i Convertirea l lsase fr tiul ascuit i tare pe care i-l conferea ncrederea n sine? Sau era doar vrsta i frmntrile din aceti ultimi ani? De fapt, nici nu-i psa. Era obosit. Guvernatorul din Rossem sosi fr mare parad. Singurul su nsoitor era brbatul n uniform care i conducea automobilul. Automobilul avea un design extravagant, dar lui Pritcher i se prea ineficace. Se dovedi greoi; nu o singur dat se poticni la o prea rapid schimbare a vitezelor. Era clar, dup nfiare, c mergea cu combustibil chimic i nu atomic. Guvernatorul Tazendian pi domol pe stratul gros de zpad i naint ntre dou rnduri de Btrni respectuoi. Nu le acord nici o privire, i intr repede. Btrnii l urmar. Cei doi oameni din Uniunea Catrului priveau, din locurile care le fuseser repartizate. El guvernatorul era voinic, cam ndesat, scund, banal. Ei, i? Pritcher se concentr cu toat fora pe care o avea pentru a nu-i pierde controlul. Figura sa pstra ns o expresie glacial, calm. Nu se fcu de rs n faa lui Channis... dar i ddea foarte bine seama c i crescuse tensiunea i c gtul i se uscase. Nu era vorba de teama fizic. Nu fcea parte dintre cei sraci cu duhul, oameni fr imagina ie, carne fr nervi, prea proti pentru a le fi vreodat fric... dar putea nfrunta teama fizic i i putea face fa . Aici era altceva. Era cealalt team. i arunc o privire scurt lui Channis. Tnrul avea ochii fixai n dorul lelii asupra unghiilor unei mini, i cuta tacticos vreo asperitate superficial. Ceva n interiorul lui Pritcher se revolt puternic. Cum ar fi putut Channis s se team de o "lucrtur " mental? Prinse un moment de rgaz i ncerc s se gndeasc retrospectiv. Cum fusese el pe vremea cnd era un Democrat convins, nainte de a fi Convertit de ctre Catr? Era greu s-i aduc aminte. Nu i putea recunoate fosta structur mental. Nu putea rupe firele puternice care-l legau strns de Catr. i amintea c ncercase odat s-l asasineze dar, orict de mult s-ar fi cznit, nu-i aducea aminte care i fuseser sentimentele n acea perioad. Aceasta putea fi nsi reacia de auto-aprare a propriei sale mini, pentru c fie i numai intuind acele sentimente nedndu-i seama de detalii, dar nelegndu-le n mare ncepea s i se fac grea. i dac guvernatorul i "lucrase" mintea? Poate crceii mentali, insesizabili, ai unuia din A Doua Fundaie, se insinuaser adnc printre fisurile structurii sale emoionale, le lrgiser, intraser, i apoi le astupaser? Prima dat nu simise nimic. Nu avusese nici un fel de durere, nici un dezacord mental... nici mcar sentimentul unei discontinuiti. l iubise pe Catr dintotdeauna. Dac existase vreodat o perioad , demult de tot pe ct de mult puteau s nsemne cinci ani scuri cnd crezuse c nu-l iubete, c-l urte... asta nu era dect o iluzie nfiortoare. Gndul la aceast iluzie l tulbura. Dar nu avusese nici un fel de durere. ntlnirea cu guvernatorul va relua totul? Tot ceea ce se petrecuse nainte toate serviciile fcute Catrului tot sensul vieii sale va fuziona n visul celeilalte viei, care coninea cuvntul Democraie? Catrul va fi i el un vis, iar loialitatea sa va fi pus n slujba Tazendei... Brusc, se rsuci.

Avea o puternic senzaie de vom. Apoi vocea lui Channis i rsun n ureche: Generale, cred c a sosit momentul. Pritcher se ntoarse din nou. Un Btrn deschisese ua, ncet, i se oprise n prag, afind un respect demn i calm. Excelena Sa, spuse el, Guvernatorul din Rossem, n numele Stpnilor din Tazenda, v transmite prin mine c v acord cu plcere o audien, i v solicit s aprei naintea sa. Sigur c da, spuse Channis. i strnse centura cu un gest scurt i i potrivi pe cap o gluga Rossemian. Flcile lui Pritcher se ncletar. Acesta era nceputul adevratului joc. Guvernatorul din Rossem nu avea o nfiare grandioas. n primul rnd, avea capul descoperit iar prul rar, aten deschis tinznd spre gri, i ddea un aer de blndee. Arcadele osoase ddur impresia c se ncrunt la apariia strinilor, iar ochii, nconjurai de o reea fin de riduri, preau precau i. Dar b rbia de curnd brbierit era finu, mic, i prin convenia universal a adepilor pseudotiin ei care citete caracterele n funcie de structura facial, prea "moale". Pritcher evit ochii i privi brbia. Nu-i ddea seama dac i va folosi la ceva... dac exista ceva care s i poat folosi. Vocea guvernatorului avea un timbru nalt, impersonal: Bine ai venit n Tazenda. V ntmpinm cu gnduri de pace. Ai mncat? Mna sa degete lungi, vene rsucite fcu un gest aproape regal spre masa n form de U. Se nclinar i se aezar. Guvernatorul se aez n exteriorul bazei U-ului, ei n interior; n lungul celor dou brae se aezar dou rnduri de Btrni tcui. Guvernatorul vorbi n fraze scurte i abrupte, ludnd mncarea ca fiind importat din Tazenda i avea, ntr-adevr, o calitate diferit, chiar dac nu era cu mult mai bun dect mncarea simpl a Btrnilor. Deplnse clima Rossemian. Fcu o aluzie neglijent la complicaiile cltoriilor spaiale. Channis vorbi puin. Pritcher, deloc. Apoi masa lu sfrit. Fructele mici, n compot, se terminar; erveelele fur folosite i apoi aruncate. Guvernatorul se ls pe spate. Ochii si micui scnteiau: M-am interesat de nava voastr. Bineneles, doresc s fac astfel nct s primeasc ngrijirile i reparaiile necesare. Mi s-a spus c nu se cunoate locul n care a ancorat. Aa este, replic Channis ncet. Am lsat-o n spaiu. Este o nav mare, destinat cltoriilor lungi, n zone uneori ostile, i am considerat c dac am fi aterizat cu ea aici s-ar fi putut nate ndoieli referitoare la inteniile noastre panice. Am preferat s aterizm singuri, nenarma i. Un gest prietenesc, coment guvernatorul fr convingere. O nav mare, spunei? Dar nu un vas de rzboi, excelen. Aha-hm. i de unde venii? Dintr-o lume mic a sectorului Santanni, excelen. S-ar putea s nu fii la curent cu existen a ei, pentru c este o lume nensemnat. Suntem interesai n stabilirea de relaii comerciale. Aha, comer. i ce avei de vnzare? Maini de toate felurile, excelen. n schimbul lor vrem hran, lemn, minereuri... Aha-hm. Guvernatorul prea nehotrt: Nu cunosc prea multe despre treburile astea, spuse el. Poate vom aranja o rela ie reciproc avantajoas. Poate. Dup ce v voi examina mai cu atenie acreditrile pentru c nainte ca lucrurile s continue, guvernul meu va cere multe informaii i dup ce v voi cerceta nava. Atunci v vei putea continua drumul spre Tazenda. Nu primi nici un rspuns, i atitudinea guvernatorului se rci vizibil: Totui, este obligatoriu s v vd nava. Din nefericire, n acest moment nava este n reparaii, spuse Channis pe un ton distant. Dac excelenta voastr nu are nimic mpotriv s ne acorde un rgaz de patruzeci i opt de ore, v va sta la dispoziie. Nu sunt obinuit sa atept. Pentru prima oar, Pritcher ntlni privirea celuilalt, ochi n ochi, i rsuflarea explod tcut n interiorul su. Pentru un moment, avu senzaia c se sufoc, dar apoi i mut privirea n alt parte. Channis nu ovi. Spuse: Nava nu poate ateriza mai devreme de patruzeci i opt de ore, excelen. Suntem aici, nenarmai. V ndoii de onestitatea inteniilor noastre? Urm o tcere prelungit, apoi guvernatorul spuse morocnos: Vorbii-mi despre lumea din care venii. Asta fusese tot. Cu asta, se terminase. Nu mai interveni nici un moment delicat. Guvernatorul i ndeplinise misiunea oficial i era clar c pierduse orice interes. Audienta se sfri n plictiseal. Atunci cnd totul se sfri, Pritcher, n locuina lor, ncerc s se adune. Cu grij inndu-i rsuflarea i verific emoiile. Nu avea senzaia ca se schimbase, asta era sigur, dar putea el simi vreo diferen? Se simise altfel dup Convertirea pe care i-o fcuse Catrul? Nu pruse totul natural? Aa cum i fusese, de altfel? Se verific. Detaat, url n interiorul cavernelor minii sale, iar strigtul era: A Doua Fundaie trebuie

descoperit i distrus." Sentimentul care nsoise strigtul fusese o ur neprefcut. Nu avusese nici mcar un moment de ezitare. Apoi avu de gnd s nlocuiasc A Doua Fundaie" cu Catrul", dar respiraia i se opri datorit unei emoii puternice, i limba i se mpletici. Pn aici, totul era bine. Dar nu fusese oare influenat n alt mod? Mai subtil? Nu s-au operat oare unele mici schimbri? Schimbri pe care nu le putea detecta pentru c nsi existena lor i afecta ra ionamentul? Nu avea cum s-i dea seama. Dar simea n continuare o loialitate absolut fa de Catr! Dac acest lucru rmsese neschimbat, n rest nu mai conta nimic. Se hotr s acioneze din nou. Channis era ocupat n colul su de camer. Unghia degetului mare i fcu de lucru cu brara emittor-receptor. La rspunsul care veni se simi cuprins de un val de uurare, i apoi rmase fr vlag. Muchii feei nu-l trdar, dar n sinea sa urla de bucurie... iar atunci cnd Channis se ntoarse s -l priveasc, tia c farsa era pe terminate. AL PATRULEA INTERLUDIU Cei doi Vorbitori se ntlnir pe drum. Unul dintre ei l opri pe cellalt: Am vesti de la Primul Vorbitor. n ochii Celuilalt se putea citi un plpit de aproape-team: Punctul de intersecie? Da. De-am tri s vedem zorile!

5 UN BRBAT I CATARUL GESTURILE lui Channis nu artau c i-ar fi dat seama cumva de vreo schimbare subtil n atitudinea lui Pritcher i n relaia dintre ei doi. Se ls pe spate n scaunul masiv din lemn i i rscrcr picioarele. Ce impresie i-a lsat guvernatorul? spuse el. Pritcher ridic din umeri: Absolut nici una. Mie nu mi s-a prut deloc a fi un geniu mental. Un foarte srman specimen al celei de-A Doua Fundaii, dac presupunem c ntr-adevr face parte din ea. tii, eu nu cred c face parte. Nu-mi dau bine seama. Presupunnd c ai fi unul din A Doua Fundaie, spuse Channis devenind foarte serios, tu ce-ai face? S presupunem c ai avea o idee despre inteniile noastre aici. Ce-ai face cu noi? Convertirea, desigur. Ca i Catrul? Channis ridic deodat privirea: Noi ne-am da seama dac ei ne-ar converti cu adevrat? M ndoiesc... Dar dac ar fi nite simpli psihologi, unii nu foarte inteligeni? n cazul asta, dac a fi n locul lor, i-a omor fr ntrziere pe cei doi Strini. i nava? Nu. Channis ridic degetul arttor. Ni se trage o caciama, Pritcher btrne. Nu poate fi dect o cacialma. Chiar dac ei au puterea de a controla emoiile, noi tu i cu mine nu suntem dect avangarda. Cu Catrul trebuie ei s lupte, i sunt la fel de precaui cu noi pe ct suntem noi cu ei. Presupun c au aflat cine suntem. Pritcher l privea rece. i ce-ai de gnd s faci? ntreb el. S ateptm, arunc Channis. S vin ei la noi. Sunt ngrijorai, poate i din cauza navei, dar sigur din cauza Catrulu. Cu guvernatorul au vrut s ne fraiereasc. Dar n-a mers. Nu ne-am lsat prini n curs. Urmtoarea persoan pe care o vor trimite va fi una din A Doua Fundaie, i ne va propune un fel de trg. i atunci? i atunci, vom accepta trgul. Nu cred. Crezi c prin acest trg l vom trage pe sfoar pe Catr? Nu e adevrat. Nu acesta e motivul. Catrul nu se las pclit de tine, orict te-ai strdui. Dar n continuare, nu cred. Crezi cumva c nu-i putem fraieri pe cei din A Doua Fundaie? Probabil c nu. Dar nu acesta e motivul. Privirea lui Channis czu asupra obiectului pe care cellalt l inea strns n mn, i spuse pe un ton sinistru: Vrei s spui c acesta e motivul. Pritcher agit blasterul:

Exact. Eti arestat. De ce? Pentru trdare fa de Primul Cetean al Uniunii. Ce se ntmpl aici? spuse Channis strngnd buzate. Trdare, dup cum i-am mai spus. Iar n ceea ce m privete, repararea situaiei. i cum demonstrezi? Ai dovezi, presupuneri, vise? Ai nnebunit? Nu. Dar tu? Catrul nu trimite bebelui n misiuni ridicole i fr sens. Atunci mi s-a prut ciudat. i am pierdut timp ndoindu-m de mine nsumi. De ce s te fi trimis pe tine? Pentru c eti zmbre i te mbraci bine? Pentru c ai douzeci i opt de ani? Probabil pentru c sunt om de ncredere. Sau nu eti dispus s accepi argumentele logice? Sau poate pentru c nu eti un om de ncredere. Un argument destul de logic, dup cum s-a dovedit. Ce facem aici, ne ntrecem n paradoxuri? Sau este un joc ca s vedem cine poate spune ct mai puin n ct mai multe cuvinte? Blasterul naint, cu Pritcher n urma lui. Se opri, n picioare, n faa tnrului: Ridic-te! Channis se conform, fr prea mare grab, i simi gura blasterului atingndu-i centura, ns fr s apese asupra muchilor abdominali. Catrul dorea s gseasc A Doua Fundaie, spuse Pritcher. A dat gre, am dat i eu gre, pentru c secretul pe care nici unul din noi nu l-a putut descoperi este pzit cu strnicie. Aa c nu mai rmnea dect o singur posibilitate vrednic de a fi luat n considerare... i anume de a gsi pe cineva care cunotea deja locul ascunztorii. i la eram eu? Cu certitudine. Pe atunci nu tiam, desigur, ns dei mintea mi merge mai ncet, merge nc bine. Ct de uor am gsit Sfritul Stelei! Ct de miraculos ai descoperit i examinat Imaginea corect prin Lup, dintr-un numr infinit de posibiliti! i fcnd asta, ct de bine descoperim punctul corect de observare! Nebun lipsit de tact ce eti! M-ai subestimat chiar att de mult? i-ai nchipuit c am s nghit orice combinaie de coincidente imposibile? Adic am avut prea mult succes? Prea mult succes pentru un om loial. Pentru c standardele de succes pe care mi le-ai atribuit erau chiar att de joase? Presiunea blasterului crescu, dei figura din faa lui Channis i trda mnia crescnd doar prin strlucirea rece a ochilor. Pentru c eti n slujba celei de-A Doua Fundaii, spuse Pritcher. Slujba? spuse Channis cu un dispre infinit. Dovedete-o. Sau sub influena ei mental. Fr tirea Catrului? Este ridicol. Cu tirea Catrului. Chiar aici este poanta, tinere nerod. Cu tirea Catrului. Crezi c altfel i s-ar fi oferit o nav cu care s te joci? Ne-ai condus la A Doua Fundaie, exact aa cum s-a presupus c vei face. Cu greu te pot urmri prin imensitatea asta de prostii pe care le debitezi. Pot s te ntreb de ce s-a presupus c voi face toate astea? Dac a fi fost un trdtor, de ce s te fi condus pn la A Doua Fundaie? De ce s nu te plimb ncolo i ncoace prin Galaxie, srind fr sens dintr-o parte ntr-alta, i gsind nimic altceva dect ceea ce ai gsit i tu mai nainte? Pentru nav. Este evident c cei din A Doua Fundaie au nevoie de tehnic de lupt atomic pentru a se auto-apra. Alt argument, mai solid, nu ai? O nav nu va nsemna nimic pentru ei. Iar dac au cumva impresia c prin ea au s obin informaii i au s poat construi echipamente atomice n urmtorul an, atunci A Doua Fundaie este alctuit, ntr-adevr, din oameni foarte, foarte simpli. A spune c la fel de simpli ca i tine. Vei avea ocazia s explici asta Catrului. Ne ntoarcem pe Kalgan? Dimpotriv. Rmnem aici. Catrul va sosi n cincisprezece minute... aproximativ. Crezi c nu ne-a urmrit, domnul meu inteligent, iste, i plin de auto-admiraie? Ai fost o momeal pe dos. Nu ai adus victimele la noi, dar cu siguran c ne-ai dus pe noi la victime. Pot s m aez, spuse Channis, ca s-i explic ceva? Pot s-i fac i desene, ca s nelegi mai bine. Te rog. Rmi n picioare! Bine, pot s vorbesc i stnd n picioare. Crezi c am fost urmrii de Catr, din cauza hiperlocatorului din circuitele de comunicaie? Este posibil ca blasterul s fi tremurat. Channis n-ar fi bgat mna n foc c nu. Nu pari surprins, spuse el. Dar n-am s pierd timp ntrebndu-m dac eti ntr-adevr surprins. Da, tiam de el. i acum, dup ce i-am demonstrat c tiam ceva ce nu credeai c tiu, am s-i spun ceva ce tu nu tii, iar eu tiu c nu tii. Introducerea e cam lung, Channis. Credeam c spiritul tu inventiv este ceva mai bine dezvoltat. Bine, atunci ascult aici o nscocire. Au existat trdtori, desigur, sau ageni inamici, dac-i place

mai mult termenul. Dar Catrul a aflat acest lucru ntr-un mod foarte curios. Vezi tu, se pare c unii dintre oamenii lui Convertii au fost "lucrai" mental, fr tirea lui. De data aceasta, blasterul tremurase. Fr nici un dubiu. Subliniez acest lucru, Pritcher. De aceea avea nevoie de mine. Eu eram Neconvertit. Nu i-a atras i ie atenia c avea nevoie de un Neconvertit? Indiferent dac i-a dat sau nu adevratul motiv? ncearc altceva, Channis. Dac a fi mpotriva Catrului, a ti-o. Tcut, rapid, Pritcher i cercet mintea. Era la fel. Clar, cellalt mintea. Vrei s spui c te simi credincios Catrului. Poate. Loialitatea nu ti-a fost afectat. Dup cum a spus i Catrul, e prea uor de detectat. Dar mintea, cum ti-o simi?* Lent? De cnd ai pornit n aceast expediie, te-ai simit normal tot timpul? Sau te-ai simit uneori ciudat, ca i cum nu ai fi fost tu nsuti? Ce vrei s faci, m gureti fr s apei pe trgaci? Pritcher retrase blasterul un centimetru: Ce vrei s spui? Spun c mentalul i-a fost "lucrat". Ai fost manevrat. Nu l-ai vzut pe Catr instalnd acel hiperlocator. Pur i simplu l-ai gsit acolo, ai presupus c trebuia s fi fost instalat de Catr, i de atunci ai crezut tot timpul c ne urmrete. Sigur, brara-receptor pe care o pori poate lua legtura cu nava, pe o lungime de und de care brara mea nu dispune. Crezi c nu tiam? Acum vorbea repede, cu furie. Mnia i dizolvase nveliul de indiferen. Dar nu Catrul este cel care vine acum spre noi. Nu este Catrul. Atunci cine, dac nu el? Ei, cine crezi? Am descoperit acel hiper-locator n ziua n care am pornit n expediie. Dar nu cred c l-a pus Catrul. El nu avea motive s umble cu mecherii din astea. Nu nelegi ce aberant ar fi fost? Dac a fi fost un trdtor, el ar fi tiut-o. Puteam fi Convertit te fel de uor ca i tine, i ar f aflat, citindumi mintea, secretul ascunztorii celei de-A Doua Fundaii. Fr s m trimit s cutreier jumtate din Galaxie. Tu poi sa ii ascuns un secret fa de Catr? Iar dac nu tiam, atunci nu aveam cum s-l duc la A Doua Fundaie. Aa c, n ambele situaii, ce rost ar fi avut s m trimit? Este clar, acel hiper-locator trebuie s fi fost pus acolo de ctre un agent al celei de-A Doua Fundaii. Iat cine se ndreapt acum spre noi. Iar tu te-ai fi lsat pclit dac preioasa-i minte nu ar fi fost "lucrat"? Ce fel de normalitate ai tu, atunci cnd iei o imens absurditate drept nelepciune? Eu, s le aduc o nav celor din A Doua Fundaie? Ce s fac ei cu o nav? Pe tine te vor, Pritcher. tii despre Uniune mai multe dect oricine, n afar de Catr. Iar tu nu eti periculos pentru ei, n timp ce Catrul este. De aceea au pus n mintea mea direc ia n care s caut. Sigur, mi-ar fi fost absolut imposibil s gsesc Tazenda cu ajutorul Lupei cutnd la ntmplare. tiam asta. Dar tiam c A Doua Fundaie este pe urmele noastre, i am dedus c ei au aranjat acest lucru. De ce s nu jucm jocul lor? A fost o btlie cu cacialmale. Ei ne vroiau pe noi, iar eu vroiam s le aflu ascunztoarea... i neantul l va nghii pe acela care nu va reui s-l pcleasc pe cellalt. Iar atta timp ct ii blasterul la ndreptat spre mine, noi suntem cei care pierdem. Ideea nu este a ta, cu siguran. Este a lor. D-mi blasterul, Pritcher. tiu c i se pare o greeal, dar nu mintea ta vorbete, ci A doua Fundatie, prin tine. D-mi blasterul, Pritcher, i vom nfrunta mpreun ceea ce va veni. Pritcher simea cu groaz cum l copleete zpceala. Plauzibilitatea! Era posibil s se fi nelat? De unde aceast permanent ndoial de sine? De ce nu era sigur? Ce-l fcea pe Channis s sune att de plauzibil? Plauzibilitatea! Sau era propria lui minte torturat, luptndu-se cu invazia unor influene strine? Era spintecat n dou? Ca prin cea, l vzu pe Channis n picioare, n faa sa, cu mna ntins... i deodat tiu c avea s-i dea blasterul. Dar atunci cnd muchii erau pe cale de a se contracta pentru a face micarea respectiv, ua se deschise, fr grab, n spatele su... i se ntoarse. Exist probabil n Galaxie oameni care pot fi confundai cu alii, chiar i de ctre cei cu mintea clar i odihnit. Pot exista de asemeni stri ale minii n care un om poate fi confundat cu un altul, foarte deosebit ca nfiare. Dar Catrul se ridica deasupra acestor dou situaii. Toat agonia din mintea lui Pritcher nu reui s mpiedice valul instantaneu de prospe ime i vigoare mental care l nghii. Din punct de vedere fizic, Catrul nu putea domina nici o situaie. Nu o domina nici pe aceasta. Era mai degrab un personaj ridicol n mbrcmintea care l fcea s par mult mai solid dect n realitate, dar care nici aa nu reuea s-i dea nite dimensiuni normale. Avea faa nfofolit, iar ceea ce mai rmsese era acoperit de trompa enorm, o proeminen de culoare rou-ngheat. Nu putea exista o nepotrivire mai mare dect ntre el i imaginea unui salvator. Pstreaz blasterul, Pritcher, spuse el. Apoi se ntoarse spre Channis, care ridicase din umeri i se aezase: Contextul emoional din aceast ncpere pare foarte ncurcat i foarte conflictual. Ce-i cu povestea asta n care altcineva n afar de mine este pe urmele voastre? Pritcher interveni brusc: A fost plasat, din ordinele tale, un hiper-locator pe nava noastr? Catrul i ntoarse ochii inexpresivi spre Pritcher: Bineneles. Este posibil ca vreo organizaie din Galaxie, alta dect Uniunea Lumilor, s aib acces la el?

El a spus... Pi, generale, el se afl aici. Nu e nevoie de o citare indirect. Ai spus ceva referitor la problema asta, Channis? Da. Dar, dup cum se vede, am spus lucruri greite. Prerea mea era c acel locator a fost pus acolo de cineva aflat n slujba celei de-A Doua Fundaii, c am fost adui aici dintr-un motiv de-al lor, i m pregteam s ripostez. Mai aveam i o alt impresie, anume c generalul era mai mult sau mai pu in n minile lor. Din cele ce spui, se pare c i-ai schimbat prerea. Da. Altfel, pe ua aceea nu ai mai fi intrat tu. Bun, arunci hai s lmurim lucrurile. Catrul se dezbrc de mbrcmintea de deasupra, cptuit i nclzit electric. Avei ceva mpotriv s m aez i eu? Aa... aici suntem n siguran i nu exist pericolul s fim deranjai de cineva. Nici un btina de pe bolovanul sta de ghea nu va dori s se apropie de locul acesta. V garantez. Insistase asupra puterilor sale, cu o seriozitate sumbr. Channis i manifest dezacordul: De ce intimitatea asta? Vine cineva s ne serveasc ceaiul i s ne aduc dansatoare? Absolut deloc. Ce era cu teoria asta a ta, tinere? Unul din A Doua Fundaie v urmrea cu un echipament pe care nu-l deine nimeni n afar de mine i... cum spuneai c ai descoperit locul sta? Domnule, este clar, dac inem cont de faptele pe care le cunoatem, c mi-au fost introduse anumite idei n cap. De ctre aceiai indivizi din A Doua Fundaie? mi nchipui ca da. Bun, i atunci nu i-a trecut prin minte c dac un individ din A Doua Fundaie te-ar putea for a, sau atrage, sau ademeni, s te ndrepi spre A Doua Fundaie, n interesul lui i cred c i-ai imaginat c a folosit metode asemntoare cu ale mele, dei, fii atent, eu nu pot s induc dect sentimente, nu i idei... deci nu i-a trecut prin minte c dac ar putea face asta nu ar mai avea nevoie s se foloseasc de hiper-locator? Channis ridic deodat privirea, ntlnind ochii mari ai suveranului su, i se nfior. Pritcher mormi, i umerii i fur cuprini de o relaxare vdit. Nu, spuse Channis, nu mi-a trecut prin cap. Sau, dac erau obligai s te urmreasc, nseamn c nu se simeau n stare s te ndrume, i implicit ai fi avut o ans infims gseti calea, aa cum ai fcut-o. Asta i-a trecut prin cap? Nu, nici asta. De ce nu? Nivelul intelectual i-a sczut pn la gradul de normalitate? Singurul rspuns este o ntrebare, domnule. Te alturi Generalului Pritcher, acuzndu-m c a fi un trdtor? n caz c da, ai vreun argument cu care s te aperi? Doar acela pe care i l-am dat i generalului. Dac a fi fost un trdtor i a fi cunoscut locul n care se ascunde A Doua Fundaie, m-ai fi putut Converti i ai fi putut afla direct informa ia de care aveai nevoie. Daca ai simit c trebuie s m urmreti, nseamn c nu tiam dinainte locul celei de-A Doua Fundaii, deci nu sunt un trdtor. Am rspuns la paradoxul tu cu un altul. Deci, care e concluzia ta? C nu sunt un trdtor. Lucru cu care trebuie s fiu de acord, ntruct argumentul tu este de necontestat. Atunci pot s te ntreb pentru ce ne-ai urmrit n secret? Pentru c toate aceste fapte au o a treia explicaie. Att tu ct i Pritcher ai explicat n felul vostru unele fapte, dar nu pe toate. Eu dac-mi acorzi puin timp am s-i explic totul. i nc foarte repede, aa nct nu exist pericolul s te plictiseti. Aseaz-te Pritcher, i d-mi blasterul. Nu mai suntem n pericol de a fi atacai. Nici de-aici, dinuntru, nici din afar. De fapt, nici A Doua Funda ie nu mai reprezint vreun pericol. i asta mulumit ie, Channis. Camera era luminat n maniera obinuit a Rossemiilor, cu fire incandescente nclzite electric. De tavan atrna o singur sfer luminoas. n lumina sa galben i difuz, cei trei aveau fiecare cte o umbr. Din moment ce am simit c este necesar s-l urmresc pe Channis, spuse Catrul, era clar c urmream astfel s obin ceva. Din moment ce a plecat spre A Doua Fundaie cu o grab neateptat i cu mult hotrre, putem s presupunem, fr s greim, c asta m i ateptasem s se ntmple. Din moment ce nu am obinut informaia direct de la el, ceva trebuie s m fi mpiedicat. Acestea sunt faptele. Channis, desigur, tie care este rspunsul. La fel i eu. Tu, Pritcher, l ntrezreti? Nu, domnule, spuse Pritcher cu nverunare. Atunci am s-i explic. Un singur grup de oameni ar putea s cunoasc locul n care se gsete A Doua Fundaie, mpiedicndu-m n acelai timp pe mine s le citesc mintea. Channis, m tem c tu nsui eti un membru al celei de-A Doua Fundaii. Channis se aplec nspre nainte sprijinindu-i cotul de genunchi i spuse, printre buze rigide i mnioase: Care este dovada? Deducia a dat de dou ori gre pe ziua de azi. Exist i o dovad, Channis. A fost destul de uor. i-am spus c oamenii mei au fost "lucrai" mental. Cel care a facut-o trebuie s fi fost, evident, a) Neconvertit, i b) suficient de aproape de miezul evenimentelor. Cmpul de cutare era mare, dar nu nelimitat. Aveai prea mult succes, Channis. Oamenii te plceau prea mult. Am nceput s te suspectez... Apoi te-am solicitat s conduci aceast expedi ie, i nu ai dat napoi. i-am supravegheat emoiile. Nu i-ai fcut probleme. Ai avut prea mare ncredere n tine,

Cnannis. Nici un om cu adevrat competent nu ar fi putut evita mcar o umbr de nesiguran ntr-o treab ca asta. ntruct mintea ta a evitat aceast nesiguran, era ori o minte nebunatic, ori una controlat. A fost uor s verific alternativele. i-am captat mintea ntr-un moment de relaxare, i-am umplut-o pentru o clip cu mhnire adnc, i apoi i-am eliberat-o. Dup aceea ai fost furios, i ai jucat att de bine nct a fi putut jura c era o reacie fireasc. Dar asta numai la nceput. Pentru c atunci cnd am ncercat s-i forez emoiile, pre de un moment, un foarte scurt moment nainte de a-i da seama ce se ntmpla, mintea ta a rezistat. Era tot ceea ce aveam nevoie s tiu. Nimeni nu mi-ar fi putut rezista, chiar i o infim fraciune de moment, dac nu ar fi avut un control mental asemntor mie. Vocea lui Channis era nceat i amar: Bun. i acum? Acum vei muri... din moment ce faci parte din A Doua Fundaie. Este un lucru foarte necesar, cred c i dai seama. i, nc o dat, Channis se holb la gura evii unui blaster. O eav dirijat de aceast dat de o minte nu ca a lui Pritcher, pe care o putea oricnd suci dup bunul plac, ci de una la fel de matur ca i a lui. i la fel de capabil de a se opune oricrei penetrri. Iar perioada de timp pe care o avea la dispoziie pentru a schimba cursul evenimentelor era scurt . Ceea ce urm este greu de descris pentru cineva nzestrat cu simuri normale i cu o incapacitate fireasc de a-i controla sentimentele. Iat n esen ceea ce a realizat Channis n scurta perioad de timp n care degetul mare al Catrului apsa asupra trgaciului. Structura emoional a Catrului arta o hotrre ferm, fr nici cea mai mic umbr de ezitare. Dac dup aceea Channis ar fi fost interesat s calculeze timpul dintre hotrrea de a trage i eliberarea energiilor dezintegratoare, ar fi aflat c rspunsul era: o cincime de secund. Un rgaz foarte scurt. n aceast scurt perioad de timp, Catrul a realizat c potenialul emoional al creierului lui Channis crescuse brusc, fr ns ca propria lui minte s simt vreun impact, i c n acelai timp, dintr-o direc ie neateptat, se prvlise asupra lui un val de ur, sincer i amenintoare. Acel nou element emoional l fcu s ia degetul de pe contact. Nimic altceva nu l-ar fi putut determina s o fac i, aproape simultan cu aceast micare, i ddu seama de noua situa ie. Un tablou care dur mult mai puin dect o cerea importana sa, din punct de vedere dramatic: Catrul, cu degetul luat de pe trgaciul blasterului, fixndu-l cu intensitate pe Channis. Channis, ncordat, nendrznind nc s respire. i Pritcher, care avea convulsii; fiecare muchi i tremura spasmodic, aproape s se rup; fiecare tendon se contorsiona n efortul de a se npusti nainte; figura sa cioplit n lemn i bine controlat se schimbase n cele din urm, i devenise de nerecunoscut, o masc a morii i a urii nfiortoare; iar ochii si l fixau pe Catr, doar pe el, ca i cum nimic altceva nu ar mai fi avut importan . Channis i Catrul nu schimbar dect un cuvnt sau dou un cuvnt sau dou i acel extrem de semnificativ flux emoional contient care rmne ntotdeauna adevrata cale de nelegere ntre cei ca ei. Din cauz c noi suntem fiine limitate, este necesar s traducem n cuvinte ceea ce s-a petrecut atunci i dup aceea. Channis spuse, crispat: Te afli ntre dou focuri, Prim Cetean. Nu poi controla dou mini n acelai timp, dac una dintre ele este a mea aa c ai de ales. Pritcher a scpat de Convertire. I-am rupt lanurile. Acum este vechiul Pritcher; cel care mai demult a ncercat s te ucid; cel care crede c tu reprezin i dumanul a tot ceea ce este liber i drept i sfnt; n plus, tie c l-ai pervertit s te aduleze neputincios timp de cinci ani. Acum l in n fru suprimndu-i voina, dar dac m omori, va fi liber, i n mai puin timp dect i-ar lua ie s- i ndrepi blasterul sau chiar atenia asupra lui... te va ucide. Catrul i ddea foarte bine seama de asta. Nu fcea nici o micare. Dac te ntorci ca s-l preiei sub control, continu Channis, sau s-l omori, sau s-i faci orice altceva, nu vei fi suficient de rapid ca s te ntorci dup aceea spre a m opri pe mine. Catrul nu fcea, n continuare, nici o micare. Scoase ns un uor oftat, semn c n elegea care era situaia. Aa c arunc blasterul, spuse Channis, s ne nfruntm cu anse egale, i l vei putea avea din nou n stpnire pe Pritcher. Am fcut o greeal, spuse Catrul n cele din urm. Am fcut o greeal admind o a treia prezen n confruntarea dintre mine i tine. A fost o variabil n plus peste ceea ce era necesar. Presupun c este o greeal care trebuie pltit. Ddu drumul blasterului, cu un gest neglijent, i l lovi ca s ajung n cellalt capt al camerei. n acelai timp, Pritcher se mototoli i czu ntr-un somn adnc. Atunci cnd se va trezi va fi iar ca nainte, spuse Catrul cu indiferen. ntregul schimb emoional dintre momentul n care Catrul ncepuse s apese pe trgaci i momentul n care aruncase blasterul durase mai puin de o secund i jumtate. Dar chiar la marginea contiinei, ntr-o perioad de timp aflat la limita posibilitii de detecie, Channis prinse o zvcnire emoional efemer n mintea Catrului. i era una de triumf sigur i ncreztor. 6 UN BRBAT, CATRUL... I NC UN BRBAT

DOI BRBAI, aparent relaxai i simindu-se pe de-a-ntregul n largul lor, la poli opui din punct de vedere fizic. Fiecare nerv ce le putea servi ca detector de emoii tremura de ncordare. Catrul, pentru prima oar dup muli i lungi ani, era insuficient de sigur pe forele sale. Channis, la rndul su, tia c dei momentan se putea proteja, o fcea cu greutate... iar oponentul su nu depunea un efort similar atacndu-l. ntr-un test de rezisten, Channis era sigur c va pierde. Dar gndul acesta putea fi mortal. A te da de gol n faa Catrului cu o slbiciune emoional este echivalent cu a-i da o arm. Deja n mintea Catrului licrise ceva ceva care semna cu o victorie. S ctige timp... De ce ntrziau ceilali? Care era motivul ncrederii pe care o avea Catrul? Ce tia dumanul su, iar el nu? Mintea pe care o supraveghea nu spunea nimic. Dac ar putea citi gndurile! i totui... Channis i ntrerupse cu brutalitate vrtejul mental. Nu mai rmase dect att: s ctige timp... Acum este clar, spuse el, i n urma micii noastre dispute asupra lui Pritcher nu pot tgdui c sunt membru al celei de-A Doua Fundaii. Dar ce-ar fi s-mi spui pentru ce am venit pe Tazenda? Aaa, nu! Catrul rse ascuit i cu mult ncredere n sine: Eu nu sunt Pritcher. Eu nu am nevoie s-i dau explicaii. Ai avut ceea ce tu ai numit motive. Oricare au fost, aciunile tale mi-au servit interesul, i altceva nu mai conteaz. Totui, trebuie s existe unele lacune n povestea ta. Este Tazenda ceea ce te ateptai s gseti: A Doua Fundaie? Pritcher a vorbit mult despre ncercrile tale de a o gsi i despre unealta ta, psihologul Ebling Mis. Din cnd n cnd i-a dat drumul la gur, pentru c l-am mm... ncurajat eu pu in. Adu-i aminte de Ebling Mis, Prim Cetean. La ce mi-ar folosi? ncredere! Channis simi cum ncrederea celuilalt se ntinde din ce n ce mai mult n spaiu. Ca i cum, odat cu trecerea timpului, orice sentiment de nelinite pe care l-ar fi putut avea Catrul devenea din ce n ce mai puin probabil. Spuse, alungnd cu hotrre disperarea ce i ddea trcoale: Deci, nu eti deloc curios? Pritcher mi-a povestit despre imensa surpriz a lui Mis fa de ceva. A avut un imbold teribil, nemaipomenit, de a ctiga rgaz, de a preveni repede A Doua Funda ie? De ce? De ce? Ebling Mis a murit. A Doua Fundaie nu a fost prevenit. i totui, A Doua Funda ie exist. Catrul zmbi, sincer ncntat, cu o brusc i surprinztoare izbucnire de cruzime, pe care Channis o simi lovind i apoi retrgndu-se imediat: Dar se pare c A Doua Fundaie a fost prevenit. Altfel, cum i de ce a sosit pe Kalgan un anume Bail Channis, pentru a-mi manevra oamenii i pentru a-i asuma sarcina ingrat de a m trage pe sfoar ? Avertismentul a sosit, ns prea trziu. Asta-i tot. Channis i permise s emit compasiune. Atunci, spuse el, nici mcar nu tii ce este A Doua Fundaie, i nu tii nimic despre sensurile mai profunde ale celor ntmplate. S ctige timp! Catrul simi compasiunea celuilalt, i miji deodat ochii, cu dumnie. i frec nasul cu toate cele patru degete, ntr-un gest care devenise un tic, i se rsti: Bine, hai s-i fac pe plac, amuz-te. Ce este A Doua Fundaie? Channis vorbi intenionat cu cuvinte, n loc s foloseasc simbologia emoional. Din cte am auzit, spuse el, Mis a fost descumpnit n principal de misterul care nconjura A Doua Fundaie. Hari Seldon a fondat cele dou nuclee dup dou principii complet diferite. Prima Funda ie a fost o explozie de lumin, care n dou secole a cuprins jumtate din Galaxie. A Doua, a fost un abis ntunecat. Nu vei nelege de ce a procedat astfel dect dac i vei da seama care a fost atmosfera intelectual n zilele Imperiului muribund. A fost o vreme a extremelor, a marilor generalizri decisive, cel pu in n gndire. Faptul c n faa viitoarelor evoluii n planul ideilor au fost puse bariere este, desigur, un semn al culturii decadente. Revolta sa mpotriva acestor bariere l-a fcut faimos pe Seldon. Aceast ultim scnteie de putere creatoare din el a luminat Imperiul n apusul su i a prevestit rsritul celui de-Al Doilea Imperiu. Foarte emoionant. Ei, i? Aa c a creat cele doua Fundaii n conformitate cu legile psihoistoriei. Dar cine putea s tie mai bine dect el c pn i acele legi erau relative? El nu a creeat niciodat un produs finit. Produsele finite sunt pentru minile decadente. Al lui era un mecanism care putea s evolueze, iar instrumentul acelei evoluii era A Doua Fundaie. Noi, Prim Cetean al Efemerei Uniuni a Lumilor, noi suntem protectorii Planului Seldon. Doar noi! Vorbeti ca s-i faci singur curaj, sau ca s m impresionezi? ntreb Catrul cu dispre. Pentru c A Doua Fundaie, Planul Seldon, Al Doilea Imperiu, nu m impresioneaz nici un pic. i nici nu trezesc n mine vreo urm de simpatie, compasiune, responsabilitate, sau alt surs de sprijin emoional pe care ncerci s-l capei. i, srmane nebun, vorbete la timpul trecut despre A Doua Funda ie, pentru c a fost distrus. Channis simi cum potenialul emoional care apsa asupra sa cretea n intensitate. Catrul se ridicase de pe scaun i se apropia de el. Se mpotrivi cu disperare, dar ceva se strecur nemilos n untrul su, zdrobindu-i i supunndu-i mintea... din ce n ce mai puternic. Simi peretele n spate. Catrul se opri n faa lui, cu braele costelive sprijinite n olduri, i cu buzele schimonosite ntr-un zmbet nfiortor sub nasul ct un munte.

Jocul tu s-a terminat, Channis, spuse Catrul. Jocul tuturor al tuturor celor care fceai parte din A Doua Fundaie. Fceai parte! Fceai! Ce anume ateptai stnd aici i plvrgind cu Pritcher, cnd ai fi putut foarte bine s-l dobori i s-i iei blasterul fr nici un efort fizic? M ateptai pe mine, nu-i aa? Ateptai s m ntmpini ntr-o situaie care s nu-mi ridice prea multe bnuieli. Pcat pentru tine, dar eu nu aveam nevoie s-mi fie strnite bnuielile. Eu te tiam. Te tiam bine, Channis din A Doua Funda ie. Dar acum, ce atepi? Arunci n continuare cuvinte spre mine, cu disperare, ca i cum simpla auzire a vocii tale ar putea s m nepeneasc n scaun. i n tot timpul sta n care vorbeti, ceva n mintea ta ateapt , i ateapt, i ateapt n continuare. Dar nimeni nu sosete, nimeni dintre aceia pe care i atep i nimeni dintre ai ti. Eti singur aici, Channis, i vei rmne singur. tii de ce? Pentru c A Doua Funda ie s-a nelat asupra mea, de la nceput i pn la sfrit. tiam mai demult de planul lor. Credeau c am s vin aici dup tine i am s le cad n tigaie ca s m gteasc ei aa cum vor. Tu trebuia s fii o momeal sigur o momeal pentru un srman mutant, nechibzuit i debil, att de nerbdtor s-i definitiveze Imperiul nct va cdea orbete, ntr-o capcana evident. Dar sunt eu oare prizonierul lor? M ntreb dac le-a trecut prin minte c voi veni aici cu flota... i c mpotriva artileriei oricrei unit i din flot ei nu pot manifesta dect o neputin jalnic i total. Le-a trecut prin minte c n-am s m opresc pentru a sta la discuii sau pentru a atepta s se ntmple ceva? Navele mele au fost lansate asupra Tazendei acum dousprezece ore, i n acest moment i-au terminat misiunea, i-au ndeplinit-o pn n cel mai mic detaliu. Tazenda a fost prefcut n ruine; centrele populate au fost terse de pe suprafa a ei. N-au opus nici o rezistent. A Doua Fundaie nu mai exist, Channis... iar eu, monstrul ciudat i urt, sunt stpnul Galaxiei. Channis nu mai putea dect s dea uor din cap: Nu... Nu... Ba da... Ba da..., l imit Catrul n btaie de joc. Iar dac tu eti ultimul rmas n via, i probabil c aa este, nici asta nu va mai dura mult. Urm apoi o pauz scurt, semnificativ, i Channis aproape c url datorit durerii brute care nso i penetrarea nemiloas n cele mai adnci esuturi ale minii sale. Catrul se ddu napoi i murmur: Nu este suficient. Nu ai trecut testul. Disperarea ta este fals. Teama ta nu este acea team intens i copleitoare care apare la distrugerea unui ideal, ci teama anemic i meschin care nso ete distrugerea personal. i mna lipsit de for a Catrului l apuc pe Channis de gt intr-o strnsoare slab, pe care acesta era ns incapabil s o nlture. Tu eti garania mea, Channis. Tu eti cel care m va ghida i m va proteja mpotriva oricrei subestimri pe care a fi putut-o face. Ochii si l cuprinser pe Channis. Insisteni... Poruncitori... Am calculat corect, Channis? I-am pclit pe cei din A Doua Fundaie? Tazenda este distrus, Channis, a fost distrus ntr-un mod ngrozitor; atunci, de ce este fals disperarea ta? Care este realitatea? Trebuie s aflu care este realitatea, adevrul! Vorbete, Channis, vorbete. N-am penetrat oare suficient de adnc? Mai exist nc pericolul? Vorbete, Channis. Unde am greit? Channis simi cum cuvintele i sunt scoase afar din gur, cu fora. Nu ieeau de bun voie. Le opri, ncletnd dinii, i muc limba, i ncorda fiecare muchi al gtului. Dar cuvintele ieir... bolborosite... trase cu de-a sila, sfiind n calea lor gtul, limba i din ii. Adevrul, scheun el, adevrul... Da, adevrul. Ce a mai rmas de fcut? Seldon a aezat A Doua Fundaie aici. Aici, aa cum ai auzit. Nu te mint. Psihologii au sosit i au devenit stpnii btinailor. Din Tazenda? Catrul plonj adnc n structurile emoionale torturate ale celuilalt, penetrndu-le cu brutalitate. Tazenda am distrus-o, spuse el. tii ce anume vreau. D-mi ceea ce vreau. Nu Tazenda. i-am spus c cei din A Doua Fundaie s-ar putea s nu fie aparenii conductori; Tazenda este paravanul... Cuvintele erau aproape de nerecunoscut, formndu-se totui mpotriva fiecrui atom de voin a celui din A Doua Fundaie: Rossem... Rossem... Rossem este lumea... Catrul slbi strnsoarea i Channis trecu printr-un amestec de durere i tortur. i ai crezut c m pcleti? spuse ncet Catrul. Ai fost pclit. Fusese ultima sclipire a rezistenei muribunde din Channis. Da, dar din pcate pentru tine i pentru ai ti, nu pentru mult vreme. Sunt n legtur cu Flota. Dup Tazenda, va veni rndul Rossem-ului. Dar mai nti... Channis simi ntunericul nemilos ridicndu-se nspre el. Ridicarea automat a braelor spre ochii torturai nu reui s-l stvileasc. Era un ntuneric care l sugruma, n timp ce mintea sa sfiat i rnit se retrgea ameit napoi, napoi, n negrul veniciei, vzu ultima imagine a Catrului triumftor vergea rznd i acel nas lung i crnos ce tremura din cauza rsului. Sunetul se stinse, ntunericul l mbri cu dragoste. Totul se sfri cu o senzaie de rupere asemntoare exploziei orbitoare a unui fulger de lumin . Channis czu ncet pe podea, n timp ce vederea i reveni, cu imagini neclare ptrunzndu-i prin ochii nlcrimai. Capul l durea insuportabil, i doar cu o suferin agonizant reui s-i duc mna la el.

Tria, asta era clar. ncet, ca nite fulgi prini n plasa unui curent de aer, gndurile sale se linitir i se odihnir n nemicare. Se simi ptruns de o senzaie binefctoare... din exterior, ncet, cu o micare chinuitoare, ntoarse gtul... i uurarea i provoc o durere ascuit. Pentru c ua era deschis iar nuntru, chiar n faa pragului, sttea Primul Vorbitor. ncerc s vorbeasc, s strige, s-l pun n gard... dar limba i amori i i ddu seama c o parte din mintea puternic a Catrului l avea n continuare sub control, blocndu-i orice cuvnt. i roti nc o dat gtul. Catrul se mai afla nc n camer. Era furios i ochii i scprau. Nu mai rdea, dar dinii i erau dezgolii ntr-un zmbet feroce. Channis simi influena mental a Primului Vorbitor nvluindu-i cu blndee mintea ntr-o atingere tmduitoare. Apoi avu o senzaie de amoreal, atunci cnd influena Primului Vorbitor intr n contact cu riposta Catrului i se retrase dup un moment de ncletare. Catrul spuse pe un ton strident, cu o furie grotesc pentru trupul lui firav: Uite c mai vine cineva s m ntmpine. Mintea sa agil i ntinse tentaculele afar din camer... afar... afar... Eti singur, spuse el. Primul Vorbitor interveni, consimind: Sunt singur-singurel. Este obligatoriu s fiu singur, din moment ce eu i-am estimat greit viitorul, acum cinci ani. Voi avea o oarecare satisfacie daca mi voi rscumpra greeala fcut, fr nici un alt ajutor. Din nefericire, nu am luat n considerare puterea Cmpului Emoional de Respingere care nconjura acest loc. Mi-a luat mult timp pentru a-l penetra. Te felicit pentru iscusin a cu care l-ai construit. N-am de ce s-i mulumesc, veni replica ostil. Scutete-m de complimente. Ai venit aici, lng rmiele falnicei mini ale celui ce fcea parte din regatul vostru, ca s i te alturi cu achiile creierului tu? Primul Vorbitor zmbi: Dar de ce vorbeti astfel? Omul pe care tu l numeti Bail Channis i-a ndeplinit bine misiunea, cu att mai bine cu ct nu era nici pe departe egalul tu mental. Vd, desigur, c te-ai purtat urt cu el, i totui s-ar putea s l refacem complet. Este un om curajos, domnule. S-a oferit voluntar pentru aceast misiune, dei noi i-am prezis, pe cale matematic, posibilitatea extrem de mare ca mintea s-i fie distrus... o alternativ mult mai ngrozitoare dect mutilarea fizic. Mintea lui Channis pulsa zadarnic ncercnd s spun ceva i nereuind; vroia s-i strige avertismentul i nu era n stare. Nu putea dect s emit acel flux continuu de team... team... Catrul era calm: Ai aflat, desigur, de distrugerea Tazendei. Am aflat. Atacul flotei tale a fost prevzut. Da, te cred c a fost prevzut, spuse Catrul pe un ton cinic. Dar nu a fost mpiedicat, aa-i? Nu, nu a fost mpiedicat. Starea emoional a Primului Vorbitor era limpede i neprefcut. Era aproape o oroare fa de sine; un complet dezgust fa de propria persoan. Iar greeala este mai mult a mea dect a ta, spuse el. Cine i-ar fi putut imagina, acum cinci ani, care erau puterile tale? Am bnuit de la nceput din momentul n care ai pus stpnire pe Kalgan c aveai puterea de a controla emoiile. Dup cum i voi explica, nu era o surpriz foarte mare. Posibilitatea de contact emoional pe care tu i cu mine o avem nu este ceva nou. De fapt, este latent n creierul fiecrei fiine umane. Majoritatea oamenilor pot citi sentimentele ntr-un mod primitiv, asociindu-le cu expresia feei, tonul vocii, i aa mai departe. O mulime de animale se bucur chiar mai des de aceast posibilitate; ele se folosesc foarte mult de simul mirosului, iar emoiile implicate sunt, binen eles, mai puin complexe. De fapt, oamenii sunt capabili de mult mai mult, dar posibilitatea unui contact emoional direct a nceput s se atrofieze odat cu dezvoltarea vorbirii, acum un milion de ani. Marea realizare a Fundaiei noastre A Doua Fundaie a fost c am revigorat acest sim uitat, mcar pn la unele din posibilitile sale. Dar noi nu ne natem cu capacitatea de a-l folosi pe de-a-ntregul. Un milion de ani de decdere reprezint un obstacol formidabil, i trebuia s ne educm acest sim, s-l antrenm, aa cum ne antrenm muchii. i aici este marea diferen n comparaie cu tine. Tu te-ai nscut cu el. Asta am putut estima. Am putut estima de asemeni efectul unui astfel de sim asupra unei persoane care triete ntr-o lume care nu l are. Vztorul n mpria orbilor... Am estimat intensitatea cu care megalomania va pune stpnire pe tine i am avut impresia c eram pregtii. Dar din dou puncte de vedere nu eram pregtii. Primul era sfera mare de aciune a simului tu. Noi putem realiza contactul emoional doar la vedere, i de aceea, mpotriva armelor fizice suntem mai neajutorai dect ai putea crede. Vederea are o importan enorm. Cu tine, lucrurile nu stau la fel. Se tie sigur c ai avut oameni sub control i, mai mult, ai avut contact emoional intim cu ei atunci cnd nu-i puteai vedea sau auzi. Acest aspect l-am descoperit prea trziu. Al doilea aspect: nu aflasem de deficienele tale fizice, mai ales de aceea care i s-a prut att de important nct ai adoptat porecla de Catrul. Nu ne-am dat seama c nu erai un simplu mutant, ci un mutant steril, i am neglijat perturbarea psihic datorat complexului tu de inferioritate. Am luat n considerare doar o megalomanie, nu i o intens paranoia psihopatic. Iar cel care poart responsabilitatea acestor omisiuni sunt eu, pentru c eu eram liderul celei de-A Doua Funda ii atunci cnd ai pus stpnire pe Kalgan. Atunci cnd ai ngenuncheat Prima Fundaie, ne-am dat seama de greeala noastr dar era prea trziu i datorit acestei greeli, milioane de oameni au murit pe Tazenda. i vrei s ndrepi acum lucrurile? Buzele subiri ale Catrului se curbar, mintea pulsndu-i cu ur. Ce-ai de gnd s faci? ntreb el. S m ngrai? S-mi dai vigoare masculin? S nlturi din trecutul meu o lung copilrie petrecut ntr-un mediu strin? Suferinele mele, le regrei? Nefericirea

mea, o regrei? Eu nu am nici un regret pentru ceea ce am fcut n drumul meu. Galaxia, s se apere singur ct o putea ea de bine, din moment ce nu s-a deranjat nici un pic pentru a m apra pe mine atunci cnd aveam nevoie. Sentimentele pe care le ai sunt, desigur, rezultatul evoluiei tale, i nu trebuiesc condamnate, spuse Primul Vorbitor. Trebuiesc numai schimbate. Distrugerea Tazendei a fost inevitabil. Alternativa ar fi fost o mult mai mare distrugere n ntreaga Galaxie, care ar fi putut dura cteva secole. Am fcut tot ce am putut, n msura posibilitilor noastre limitate. Am dus de pe Tazenda ct mai muli oameni posibil. Am descentralizat restul planetelor. Din nefericire, din punct de vedere al necesit ilor pe care le impunea situaia, msurile noastre au fost departe da a fi adecvate. Multe milioane de oameni au rmas, i au murit... asta nu regrei? Absolut deloc. Aa cum nu regret nici suta de mii care n cel mult ase ore va trebui s moar aici, pe Rossem. Pe Rossem? spuse repede Primul Vorbitor. Se ntoarse spre Channis, care se sforase s ajung ntr-o poziie semi-aezat, i i exercit fora mental. Channis simi duelul fluxurilor mentale care se ddea asupra lui, apoi, ctuele i se desfcur deodat i cuvintele i ieir de-a valma din gur: Domnule, am ratat totul. Mi-a smuls secretul cu nici zece minute nainte de sosirea ta. Nu i-am putut rezista, i nici nu ncerc s-mi gsesc scuze. tie c Tazenda nu este A Doua Fundaie. A aflat c Rossem este. i ctuele se nchiser la loc. Primul Vorbitor se ncrunt: neleg. i ce ai de gnd s faci? Te mai ntrebi? i-e att de greu s distingi ceea ce este evident? n tot timpul sta n care mi-ai predicat despre natura contactului emoional... tot timpul sta n care mi-ai adresat cuvinte ca megalomanie sau paranoia, eu am lucrat. Am luat contact cu Flota mea i i-am dat ordine. n ase ore, dac nu-mi voi contramanda ordinul dintr-un motiv sau altul, vor bombarda tot Rossem-ul, n afar de acest sat izolat i o zon de dou sute de kilometri ptrai n jurul lui. i vor face treaba contiincios, apoi vor ateriza aici. Ai ase ore la dispoziie, i n ase ore nu-mi poi nfrnge mintea, i nici nu poi salva restul Rossem-ului. Catrul i desfcu braele ncepnd din nou s rd, n timp ce Primul Vorbitor ddu impresia c i era greu s admit aceast nou stare de lucruri. i care este alternativa? spuse el. De ce ar trebui s existe o alternativ? Gsesc c nu exist o alternativ care s mi ofere mai mult ctig. S m ndur de vieile celor de pe Rossem? Poate, dac vei permite navelor mele s aterizeze i v vei supune cu toii toi cei din A Doua Fundaie controlului meu mental, aa cum vreau eu... poate c atunci voi contramanda ordinele de bombardament. S-ar putea s merite s am sub control at ia oameni cu o inteligen deosebita. Dar, pe de alt parte, ar nsemna un efort considerabil care poate nu merit a fi fcut, aa c nu sunt foarte nerbdtor s accept supunerea voastr. Ce spui, membru al celei de-A Doua Fundaii? Ce arme avei mpotriva minii mele, care este cel puin la fel de tare ca i a voastr, i mpotriva navelor mele, care sunt mai puternice dect orice ai visat voi vreodat s avei? Ce am? repet ncet Primul Vorbitor. Pi nimic... doar un grunte... un grunte de informa ie, att de mic nct nici mcar acum nu l ai. Vorbete repede, rse Catrul, i ncearc s fii interesant. Pentru c orict te agi i, din situa ia asta n-ai cum s iei. Srmane mutant, spuse Primul Vorbitor, nici nu am din ce s ies. Te-ai ntrebat de ce a fost trimis Bail Channis ca momeal pe Kalgan? Bail Channis care, dei tnr i curajos, i este la fel de inferior din punct de vedere mental ca i ofierul adormit, Han Pritcher. De ce n-am venit eu, sau oricare dintre lideri? Am fi fost mai pe msura ta. Rspunsul veni extrem de sigur pe sine: Poate c ai fost precaui. Ai considerat c nici unul dintre voi nu se poate msura cu mine. Adevratul motiv este mai logic. tiai c Channis fcea parte din A Doua Fundaie. i tiai de asemeni c i erai superior, aa c nu te-ai temut s i faci jocul i s l urmreti precum dorea el, pentru ca mai trziu s-l ntorci dup bunul tu plac. Dac a fi mers eu pe Kalgan, m-ai fi omort, pentru c a fi fost un pericol real. Iar dac a fi evitat moartea ascunzndu-mi identitatea, n-a fi reuit s te conving s m urmreti n spaiu. Nu te-ai fi lsat ademenit dect dac ai fi tiut cu siguran c momeala i era inferioar. Dac ai fi rmas pe Kalgan, A Doua Fundaie nu i-ar fi putut face nimic, orict de mult s-ar fi strduit, pentru c erai protejat de oamenii ti, de maini, i de puterea ta mental. Puterile mentale le am nc, vorbreule, spuse Catrul, iar oamenii mei i mainile nu sunt departe. Este adevrat, dar acum nu mai eti pe Kalgan. Te afli aici, n regatul Tazendei, care i-a fost prezentat ca fiind A Doua Fundaie. i-au fost aduse argumente logice... foarte logice. Era obligatoriu, pentru c tu eti o fiin inteligent, Prim Cetean, i nu asculi dect de argumente logice. Corect, i ai i obinut o victorie efemer, dar eu am mai avut totui timp s smulg adevrul din omul tu, Channis, i am mai avut suficient nelepciune s mi dau seama c un astfel de adevr ar putea exista. Iar noi, la rndul nostru, fiin-nu-suficient-de-subtil ce eti, ne-am dat seama c ai putea face acest pas n plus, aa c Bail Channis a fost special pregtit pentru tine. n mod sigur n-a fost, pentru c i-am jupuit creierul de informaii, aa cum a fi jumulit o gin. Creierul lui tremura gol, expus n faa mea, i atunci cnd a spus c Rossem este A Doua Funda ie, spunea adevrul-adevrat, pentru c i-l ntinsesem la pmnt i i-l tbcisem. Era att de neted nct nu avea nici

o adncitur, orict de microscopic, n care s ascund vreo nelciune. Foarte adevrat. Cu att mai ntemeiate s-au dovedit precauiile noastre. i-am mai spus c Bail Channis s-a oferit voluntar. i tii ce fel de voluntar? nainte de a prsi Fundaia noastr cu destina ia Kalgan i Catrul, a fost supus unei intervenii chirurgicale asupra emoiilor. Operaia a fost drastic. Crezi c a fost suficient pentru a te nela? Crezi c Bail Channis, dac nu ar fi suferit opera ia mental, ar fi fost n stare s te nele? Nu, Bail Channis a fost el nsui nelat, din necesitate i cu consimmntul lui. Bail Channis crede sincer, pn n strfundurile eseniale ale minii sale, c Rossem este A Doua Fundaie. i de acum trei ani, noi, cei din A Doua Fundaie, ne-am strduit s construim aceast aparen aici, n Regatul Tazendei, ateptndu-te pe tine. Am reuit, nu-i aa? Ai ajuns pn la Tazenda, i mai mult, pn la Rossem... dar mai departe nu poi merge. Catrul srise n picioare: ndrzneti s-mi spui c nici Rossem nu este A Doua Fundaie? Channis, aflat la podea, simi cum lanurile i se rup definitiv, sub un puternic flux mental venind din partea Primului Vorbitor, i se chinui s ajung ntr-o poziie vertical . Scoase un strigt lung i nencreztor: Vrei s spui c Rossem nu este A Doua Fundaie? Amintirile vieii sale, cunotinele pe care le avea n minte totul i cuprinser fiina zpcit ca ntr-un vrtej de cea. Primul Vorbitor zmbi: Vezi, Prim Cetean, Channis este la fel de tulburat ca i tine. Sigur, Rossem nu este A Doua Fundaie. Crezi c suntem nebuni s te aducem pe tine, cel mai puternic, cel mai periculos duman, n lumea noastr? A, nu! Las-i Flota s bombardeze Rossem-ul, Prim Cetean, dac aa crezi c este necesar. S distrug tot ce poate. Pentru c n cel mai ru caz, ne vor omor pe Channis i pe mine... iar situaia ta nu va fi cu nimic mai bun. Pentru c Expediia celei de-A Doua Fundaii care de trei ani s-a aflat aici, pe Rossem, i a funcionat temporar pe post de Btrni n acest sat, s-a mbarcat ieri cu destina ia Kalgan. Bineneles c i vor evita Flota, i vor ajunge pe Kalgan cu cel puin o zi naintea ta, motiv pentru care i i dezvlui toate astea. Dac eu nu voi contramanda ordinele, atunci cnd te vei ntoarce vei g si un Imperiu n plin revolt, o Uniune dezintegrat, i doar oamenii din Flot care te nso esc acum i vor fi loiali. Vor fi, inevitabil, copleii numeric. Mai mult, A Doua Fundaie va fi alturi de Baza Flotei i va avea grij s nu reconvertesti pe nimeni. Imperiul tu s-a sfrit, mutantule. Catrul aplec ncet capul, n timp ce furia i disperarea i nvluiau complet mintea. Da, spuse el. E prea trziu. Prea trziu... Acum vd. Acum vezi, fu de acord Primul Vorbitor, i acum nu mai vezi. n disperarea momentului, cnd mintea Catrului se oferea cu garda deschis, Primul Vorbitor pregtit pentru aceast eventualitate i tiind dinainte care va fi starea sufleteasc a Catrului intr repede. Pentru a opera modificarea radical n mintea Catrului, nu avu nevoie dect de o nesemnificativ fraciune de secund. Catrul ridic privirea i spuse: Deci am s m ntorc pe Kalgan? Desigur. Cum te simi? Excelent. Sprncenele sale se ncruntar: Tu cine eti? Are vreo importan? Bineneles c nu. Catrul i lu gndurile de la omul din faa sa, i atinse umrul lui Pritcher: Trezete-te, Pritcher, mergem acas. De-abia dup dou ore se simi Bail Channis n stare s mearg pe propriile picioare. Spuse: N-o s-i aduc aminte? Niciodat. i pstreaz puterile mentale i Imperiul... dar motivaiile sale sunt acum complet diferite. Numele de A Doua Funcfatie nu i mai spune nimic, i este un om panic. De acum ncolo va fi mult mai fericit, n cei civa ani de viat pe care fizicul su inadaptat i-l mai ofer. i apoi, dup ce va fi murit, Planul Seldon va merge mai departe... ntr-un fel sau altul. i este adevrat, vru Channis s tie, este adevrat c Rossem nu este A Doua Fundaie? A putea jura... i spun, tiu c este. Nu sunt nebun. Nu eti nebun, Channis, ci doar schimbat, aa cum i-am mai spus. Rossem nu este A Doua Fundaie. Vino! i noi ne vom ntoarce, la rndul nostru, acas.

ULTIMUL INTERLUDIU Bail Channis sttea n micua camer acoperit cu faian alb i i relaxa mintea. Era mulumit s triasc n prezent. Pereii, fereastra, i iarba de afar. Nu aveau nume. Erau doar lucruri. Un pat i un scaun, i video-crtile care se derulau alene pe un ecran aflat la picioarele patului. Mai era i sora care i adusese de mncare. La nceput fcuse eforturi s pun laolalt fragmente din discuiile auzite. Ca cea dintre acei doi oameni. Unul spusese: "Acum este ntr-o afazie complet. Toate informaiile din creier i-au fost terse, i cred c fr consecine negative. Nu mai rmne dect s-i redm nregistrarea structurii originale a

undelor sale cerebrale." i amintea sunetele pe de rost i, cine tie din ce motiv, i preau nite sunete aparte... ca i cum ar f nsemnat ceva. Dar ce rost avea s-i bat capul? Mai bine s urmreasc culorile acelea drgue care evoluau pe ecranul de la picioarele patului n care sttea ntins. Apoi intr cineva i i fcu nite lucruri, dup care dormi vreme ndelungat. i cnd totul se termin, patul era deodat pat, i tia c se afla ntr-un spital, iar cuvintele pe care i le amintea cptar sens. Se ridic n capul oaselor: Ce se ntmpl? Primul Vorbitor era lng el: Te afii n A Doua Fundaie, i i-ai recptat mintea mintea original. Da!Da! Channis i ddu seama c era el nsui, i strigtul lui oglindea un triumf i o bucurie incredibile. i acum spune-mi, zise Primul Vorbitor, tii unde se afl A Doua Fundaie? Adevrul se prvli ca un val imens i Channis nu rspunse. Ca i Ebling Mis, naintea sa, era contient numai de surpriza enorm, paralizant. n cele din urm aprob cu o micare a capului, spunnd: Pe Stelele Galaxiei... acum tiu!

PARTEA A DOUA FUNDAIA N CUTARE 7 ARCADIA DARELL, ARKADY ... romancier, 11.5.362 RF.-1. 7. 443 RF. Dei n esen scriitoare de ficiune, Arkady Darell este celebr pentru biografia bunicii sale, Bayta Darell. Aceast biografie a oferit, timp de secole, singurele informaii credibile referitoare la Catr i la vremurile sale... Ca i Memorii Descifrate", romanul Mereu i Mereu i Mereu" este o reflectare a strlucitoarei societ i Kalganiene din InterRegnum-ul timpuriu. La baza documentrii a stat, se spune, o vizit pe Kalgan n tinere ea sa... ENCICLOPEDIA GALACTICA ARCADIA DARELL dict cu voce tare n microfonul Fono-printerului: "Viitorul Planului Seldon, de A. Darell". Apoi se gndi n sinea sa c mai trziu, cnd va deveni o mare scriitoare, i va scrie capodoperele sub pseudonimul Arkady. Doar Arkady. Fr al doilea nume. "A. Darell" era semntura care trebuia s apar pe temele de la orele de Compunere i Retoric att de insipide! Toi ceilali copii erau i ei obligai s-i fac aceste teme, cu excepia lui Olynthus Dam, pentru c atunci cnd i prezentase prima tem, clasa se prpdise de rs. "Arcadia" era un nume de feti. i fusese pus din cauz c aa se numise strbunica ei; prinii tia, nu aveau deloc imaginaie! i acum, la dou zile dup ce mplinise paisprezece ani, ce credei, au s recunoasc faptul evident c devenise o adult, spunndu-i "Arkady"? Strnse buzele gndindu-se la tatl ei care o s-i ridice privirea din proiectorul de video-crti, doar att ct s zic: "Dar Arcadia, dac acum pretinzi c ai nousprezece ani, ce-ai s faci atunci cnd vei avea douzeci i cinci, i toi bieii au s cread c ai treizeci?" De acolo de unde sttea tolnit, cu braele ncruciate i sprijinite n scobiturile fotoliului ei special conceput, putea zri oglinda msuei de toalet. Nu se vedea prea bine din cauza piciorului, care rotea papucul de cas n jurul degetului mare, aa c i-l trase i se ridic n capul oaselor. Gtul avea o rigiditate nefireasc i asta, era sigur, i-l fcea lung de cinci centimetri, dndu-i o delicate e regal. Pre de o clip, i studie cu atenie faa... Prea dolofan. Deprt flcile un centimetru, innd buzele nchise i privi rezultatul din toate unghiurile: o alungire nefireasc. i umezi buzele trecndu-i repede limba peste ele, apoi uguindu-le. Moi i umede. Cobori genele cu un gest de expert, pu in plictisit... Uf, ce porcrie... dac n-ar avea culoarea aia roz-prostu n obraji... i duse degetele la colurile ochilor i i nclin puin pleoapele, ca s obin acea misterioas, languroas i exotic privire a femeilor din sistemele stelare centrale. Dar nu-i putea vedea prea bine faa, din cauza minilor. Ridic brbia, se privi din semi-profil. Cu ochii uor ncordai din cauz c trebuia s priveasc dintr-o parte, i cu muchii gtului ncepnd s o doar puin, spuse, cu o octav mai jos dect tonul ei natural: Serios, tat, dac ai impresia c m intereseaz vreun pic ceea ce gndesc prostnacii ia de biei mai mari, atunci n-ai... Apoi i aduse aminte c inea nc n mn microfonul cuplat, i spuse exasperat: Uf, ce porcrie. Apoi l decupl. Hrtia violet-pal, cu marginea din stnga de culoarea piersicii, coninea urmtoarele: "VIITORUL PLANULUI SELDON

Serios, tat, dac ai impresia c m intereseaz vreun pic ceea ce gndesc prostnacii ia de biei mai mari, atunci n-ai... Uf, ce porcrie." Scoase enervat hrtia din main. Cu un clic, o alt foaie, curat, apru n locul ei. n cele din urm, figura i pierdu expresia de iritare, iar guria i se li ntr-un zmbet de satisfac ie. Mirosi cu gingie foaia de hrtie. Perfect. Exact ceea ce trebuia pentru farmec i elegan. Iar setul de caractere era ultimul strigt n materie. Aparatul i fusese oferit acum dou zile, cu ocazia primei aniversri ca adult. Ea pretinsese: "Dar tat , orice coleg orice coleg din clas cu cea mai mic pretenie c este cineva are un astfel de aparat. Nimeni n afar de nite babalci plictisitori n-ar folosi o main manual...." Iar vnztorul spusese: "Nu exist un alt model care s fie pe de-o parte att de compact, iar pe de alt parte att de adaptabil. Desparte n silabe i pune semnele de punctuaie corect, n func ie de sensul propoziiei. Bineneles c este de mare ajutor n educaie, din moment ce stimuleaz utilizatorul s adopte o formulare corect i un ritm adecvat pentru a realiza o ortografie perfect. Ca s nu mai spun nimic despre o dicie clar i elegant, n scopul unei punctuaii corecte." Chiar i atunci, tatl su ncercase s-i fac rost de o main cu tastatur, mecanic, de parc ar fi trebuit s ofere cadoul unei profesoare, fat-btrn i uscat. Dar atunci cnd fusese livrat, descoperi c era modelul pe care l dorise obinut poate cu ceva mai multe plnsete i suspine dect s-ar f potrivit cu vrsta ei de adult: paisprezece ani. Iar textul ap rea cu un scris ncnttor, complet feminin, i cu cele mai frumoase majuscule vzute vreodat. Chiar i fraza Uf, ce porcrie" avea parc un oarecare farmec acum, dup ce fusese scris de Fonoprinter. Dar era cazul s-i dea drumul, aa c se aez cu spatele drept n fotoliu, i puse repede n fa prima ciorn i ncepu din nou, precis i clar; cu abdomenul supt, pieptul ridicat, i respira ia controlat cu grij. Inton, cu pasiune: "Viitorul Planului Seldon. Istoria trecut a Fundaiei ne este, sunt sigur, binecunoscut tuturor celor care am avut deosebita ans de a fi instruii n sistemul nostru educaional, eficient i cu cadre competente." (Aa! nceputul o s-i plac Domnioarei Erlking, scorpia aia btrn i rea.) "Aceasta istorie este n mare msur istoria marelui Plan al lui Hari Seldon. Cele dou istorii sunt de fapt una singur. Dar ntrebarea pe care i-o pun astzi cei mai muli oameni este dac acest Plan va continua n toat marea sa nelepciune, sau dac va fi distrus mielete, sau dac nu cumva a fost deja compromis. Pentru a nelege acest lucru, poate c cel mai bine ar fi s trecem repede peste unele puncte principale ale Planului, aa cum au fost ele relevate omenirii pn n acest moment." (Partea asta era uoar, pentru c nvase Istoria Modern n semestrul anterior.) "Acum patru secole, pe cnd Imperiul Galactic intra n paralizia care anticipa moartea definitiv , un om marele Hari Seldon a prevzut apropierea sfritului. Prin intermediul tiinei psihoistoriei, al crei comples aparat matematic a fost de mult vreme uitat," (Se opri, uor nedumerit. Era sigur c pronunase complex" cu un x moale, dar ortografia nu prea s fie corect. Ei, n sfrit, maina nu avea cum s greeasc...) "el i oamenii care au lucrat cu el au avut posibilitatea de a prevedea cursul marilor curente sociale i economice ce vor strbate Galaxia. Au putut s-i dea seama c, lsat liber, Imperiul se va sfrma, iar dup aceea omenirea va trece printr-o perioad de haos anarhic care va dura cel pu in treizeci de mii de ani, naintea nfiinrii unui nou Imperiu. Era prea trziu pentru a mpiedica marea Prbuire, ns mai era nc posibil scurtarea perioadei haosului intermediar. n consecin, Planul a fost astfel elaborat nct Al Doilea Imperiu s fie separat de Primul printr-un singur mileniu. Cu noi se va ncheia cel de-al patrulea secol al acestui mileniu, i multe generaii de oameni au trit i au murit n timp ce Planul se derula neabtut. Hari Seldon a nfiinat dou Fundaii, la capete opuse ale Galaxiei, ntr-un asemenea mod i n astfel de circumstane nct s obin cea mai bun soluie matematic la problema lui psihoistoric. n una din ele, Fundaia noastr nfiinat aici pe Terminus, era concentrat ntreaga tiin tehnologic a Imperiului. Beneficiind de aceast tiin, Fundaia a putut nfrunta atacurile regatelor barbare de la hotarul imperiului, care se separaser i deveniser independente. La rndul ei, Fundaia a fost capabil s cucereasc aceste regate efemere. Ea a avut la conducere o serie de oameni nelepi i viteji, cum ar fi Salvor Hardin i Hober Mallow, care au tiut s interpreteze n mod inteligent Planul i au crmuit cu pricepere n situaiile" (n ciorn aprea din nou cuvntul complexe", dar se hotr s nu rite a doua oar.) dificile. Toate planetele noastre le mai respect nc memoria, dei au trecut secole de la moartea lor. n cele din urm, Fundaia a creat un sistem comercial care controla o mare parte din sectoarele Siwenna i Anacreon, i chiar a nvins rmia vechiului Imperiu, aflat sub comanda ultimului mare general Imperial, Bel Riose. Se prea c nimic nu mai putea opri acum derularea Planului Seldon. Fiecare criz prevzut de el venise la momentul planificat i fusese rezolvat. Cu fiecare rezolvare, Funda ia fcuse cte un salt uria ctre Al Doilea Imperiu i spre pace. i apoi," (n acest moment, respiraia ei deveni sacadat i ncepu s uiere cuvintele printre din i, dar Fonoprinterul le transcria pur i simplu, calm i cu gratie.)

"dup ce dispru i ultima rmi a Primului Imperiu, cnd mai rmseser doar cteva lumi rzboinice nesemnificative care domneau peste frmele colosului distrus," (Fraza asta o luase dintr-o melodram vzut la video sptmna trecut, dar Domnioara Erlking nu asculta dect simfonii i conferine, aa c n-o s tie niciodat) "apru Catrul. Acest om neobinuit nu fusese prevzut n Plan. Era un mutant a crui natere nu putuse fi anticipat. Avea strania i misterioasa putere de a controla i manipula emoiile umane, i de a supune astfel oamenii voinei sale. Cu o repeziciune uluitoare, cuceri multe lumi i ntemeie un Imperiu. n cele din urm, nvinse nsi Fundaia. Cu toate acestea, nu cuceri totul, pentru c n primul su asalt biruitor fu oprit de n elepciunea i ndrzneala unei remarcabile femei" (Acum venea iari vechea problem. Tata va insista s nu aduc niciodat n discuie faptul c era nepoata Baytei Darell. Toat lumea tia de Bayta Darell, cea mai remarcabil femeie care existase vreodat. i l oprise pe Catr, de una singur.) ntr-o manier pe care foarte putini o cunosc n amnunt." (Aa! Dac va trebui s o citeasc n faa clasei, aceast ultim afirmaie va fi spus pe un ton misterios, i cu siguran c cineva va ntreba care erau faptele adevrate. i atunci... pai atunci nu va putea s nu spun adevrul, din moment ce va fi rugat, nu-i aa? n mintea ei cuta deja o scuz convingtoare la ntrebarea pe care i-o va pune severul ei printe.) "Dup cinci ani de domnie ntr-o zon restrns, se petrecu o schimbare, ale crei motive nu sunt cunoscute, i Catrul i abandon toate planurile de cucerire. n ultimii cinci ani de viat se dovedi a fi un despot luminat. Unii spun c schimbarea suferit de Catr a fost determinat de intervenia celei de-A Doua Funda ii, ns nimeni nu a descoperit vreodat locul exact al acestei Fundaii, A Doua, i nici nu i se cunoate cu certitudine menirea, aa c ipoteza rmne nedovedit. De la moartea Catrului s-a scurs o generaie. Ce se poate spune despre viitor acum, dup ce Catrul s-a dus? El a ntrerupt Planul Seldon, i s-a prut c l-a fcut frme. Cu toate acestea, imediat dup moartea sa, Fundaia s-a ridicat din nou, ca o nov din cenua moart a unei stele muribunde." (Asta o concepuse singur.) "nc o dat, planeta Terminus constituie centrul unei federaii comerciale aproape la fel de grandioas i de bogat ca cea de dinaintea cuceririi. Acum este chiar mai panic i mai democratic. Acest lucru a fost oare plnuit? Visul lui Seldon triete nc, i peste sase sute de ani se va forma totui un Al Doilea Imperiu? Eu una, cred c da, pentru c" (Aici venea partea important. Domnioara Erlking mzglea ntotdeauna, cu litere mari i urte, cu creionul rou: "Dar aici nu este dect o descriere. Care sunt propriile tale preri? Gndete-te! Exprim-te! Penetreaz n propriul tu suflet!" Penetreaz n propriul tu suflet! Mult ce tia ea despre suflete, cu fa a ei ca o lmie care n-a zmbit niciodat n viat...) "niciodat pn acum situaia politic nu a fost mai favorabil. Vechiul Imperiu este definitiv ngropat, iar perioada de domnie a Catrului a pus capt erei de rzboaie interplanetare care au precedat-o. Majoritatea zonelor din Galaxie sunt civilizate i panice. Mai mult, sntatea intern a Fundaiei este mai bun ca oricnd. Vremurile despotice ale primarilor de dinaintea Cuceririi, care primeau funcia prin motenire, au apus. S-a revenit la alegerile democratice din zilele de nceput. Nu mai exist lumile dizidente ale Comercianilor independeni: nici nedrept ile i disfuncionalitile care nsoesc acumularea de mari bogaii n minile celor puini. n consecin, nu avem nici un motiv s ne temem de un eec, dect dac este adevrat c A Doua Fundaie reprezint ea nsi un pericol. Cei care cred acest lucru nu au nici o dovad care s le sus in ipoteza, ci doar temeri vagi i superstiii. Eu cred c ncrederea n noi nine, n na iunea noastr, i n marele Plan al lui Hari Seldon ar trebui sa nlture din sufletele i minile noastre orice dubii, i" (Hm-m-m. Era cumplit de banal, dar ce s-i faci, nu te puteai atepta la o altfel de ncheiere.) "prerea mea este c..." Aici lu sfrit, pentru moment, Viitorul Planului Seldon", pentru c se auzi o btaie foarte uoar n fereastr. Arcadia se ridic sprijinindu-se de un bra al fotoliului, i vzu o figur zmbitoare, cu tr s turi perfect simetrice, aflat n spatele geamului. Simetria feei era accentuat ntr-un mod interesant de degetul pe care i-l inea vertical n faa buzelor. Dup o mic pauz, necesar pentru a-i compune o atitudine de surprindere, Arcadia cobor din fotoliu, merse pn la canapeaua din faa ferestrei mari n care se arta noul-venit i, ngenunchind pe ea, privi cu interes. Zmbetul de pe fata brbatului se stinse repede. n timp ce degetele de la o mna i erau ncletate pe pervaz, cu cealalt mn fcu un gest rapid. Arcadia se conform calm, i nchise contactul care deplasa treimea inferioar a ferestrei n lcaul special prevzut n perete, permi nd astfel aerului cald i primvratic s se amestece cu aerul condiionat de dinuntru. Nu poi s intri, spuse ea foarte sigur pe sine. Ferestrele sunt toate ecranate, i nu rspund dect la codul celor din cas. Dac intri, au s se porneasc tot felul de alarme. Dup o pauz, adug: Ari cam caraghios ncercnd s-i menii echilibrul pe bordura de sub fereastr. Dac nu eti atent ai s cazi, ai s-i rupi gtul, i ai s strici o grmad de flori valoroase. Omul de la fereastr, care se gndea la acelai lucru numai c din punctul lui de vedere, gtul i florile schimbaser adjectivul spuse: n cazul sta, ce-ar fi s decuplezi ecranul i s m lai s intru? N-ar avea nici un rost, spuse Arcadia. Ai confundat probabil casa. Eu nu sunt genul de fat care s

permit unor brbai strini s intre n dormitorul lor... n dormitorul ei, n aceast perioad a nop ii. n timp ce vorbea, pleoapele i czur obosite peste ochi... sau poate c se prefcea, fr nici un rost. De altfel, de pe figura strinului dispruse orice urm de amuzament. Asta este casa Doctorului Darell, nu-i aa? murmur el. De ce i-a spune? Oh, Galaxie Mare... La revedere... Tinere, dac sari, pornesc alarma cu mna mea. (Asta se dorea o neptur ironic, rafinat i sofisticat. Arcadia se lmurise de fapt c intrusul era un matur de treizeci de ani... poate chiar mai n vrst.) O pauz destul de lung. Apoi, ncordat, tnrul spuse: Asta-i bun! Ascult aici, fetio, dac nu vrei s rmn, i dac nu vrei s plec, atunci ce vrei sa fac? Cred c poi s intri. Dr. Darell locuiete aici. Acum am s decuplez ecranul. Prudent, dup ce arunc o privire iscoditoare, tnrul ntinse mna prin fereastr, se ndoi i ptrunse nuntru. i frec genunchii cu un gest nervos i repezit, apoi se ndrept spre ea cu o figur stacojie: Eti sigur c reputaia ta n-o s sufere atunci cnd au s m gseasc aici? Nu mai mult dect a ta, pentru c imediat ce am s aud pai venind din afar, am s ncep s strig i s urlu c ai ptruns aici cu fora. Da? replic el cu o politee prefcut i ostentativ. i cum ai de gnd s explici decuplarea ecranului protector? Phaa! Foarte simplu! n primul rnd, nu exist nici un ecran protector. Ochii brbatului se umplur cu suprare: A fost o cacialma? Ci ani ai tu, putoaico? Gsesc c este o ntrebare foarte impertinent, tinere. i nu sunt obinuit s mi se spun "putoaic". Nici nu m mir. Probabil ca eti mama-mare a Catrului, deghizat. Te deranjeaz dac plec acum, nainte s-mi aranjezi o partid de linaj, avndu-m pe mine n rolul principal? Ar fi mai bine s nu pleci... tatl meu te ateapt. Privirea brbatului deveni din nou ngrijorat. O sprncean i cobor ncet, i spuse: Serios? Mai este cineva cu tatl tu? Nu. L-a cutat cineva de curnd? Doar comerciani... i tu. S-a ntmplat ceva neobinuit? Doar tu. Las-m pe mine, vrei? Sau nu, nu m lsa. Spune-mi, de unde tii c tatl tu m atepta? Aaa, simplu. tii, sptmna trecut a primit o Capsul Confidenial, cu cifrul lui, i cu un mesaj auto-oxidabil. A aruncat carcasa capsulei n Dezintegratorul de Gunoaie, iar ieri i-a dat lui Poli menajera noastr, tii o lun de vacan pentru a-i vizita sora din Terminus City. Iar n aceast dup-amiaz a fcut patul n camera de oaspei. Aa am aflat c ateapt pe cineva despre care eu nu trebuie s tiu nimic. De obicei mi spune totul. Serios? M mir c mai este nevoie. Am senzaia c afli totul nainte ca el s-i spun. De obicei da, spuse ea rznd. ncepea s se simt foarte n largul ei. Vizitatorul era mai n vrst dect ea, dar avea o nfiare foarte distins, cu prul castaniu i crlionat, cu ochii foarte albatri. Poate c, odat, cnd va fi i ea mai n vrst, va putea ntlni pe cineva care s semene cu el. i de unde tii, ntreb el, c eu sunt cel ateptat? Pi, cine altcineva ar putea fi? Tata atepta pe cineva ntr-un secret att de mare, dac n elegi ce vreau s spun... i apoi vii tu, tiptil-tiptil, ncercnd sa te strecori prin fereastr. Dac ai fi avut vreun pic de minte, veneai pe ua din fa. i aduse aminte de o expresie favorit i o folosi cu promptitudine: Brbaii sunt att de proti! Te crezi foarte grozav, nu-i aa, putoaico? Vreau s spun, Domnioar. tii, ai putea s te neli. Dac i-a spune c eu nu tiu nimic despre toate astea, i c tatl tu ateapt pe altcineva, nu pe mine? Ooo, nu cred. Nu i-am spus s intri dect dup ce am vzut cum i-ai aruncat servieta. Ce am aruncat? Servieta, tinere. Nu sunt oarb. Nu i-a scpat din greeal, pentru c mai nti ai privit n jos, ca sa te asiguri c va cdea acolo unde trebuie. Apoi probabil i-ai dat seama c va cdea sub gardul viu, i i-ai dat drumul, fr s mai priveti n jos. i din moment ce ai ales fereastra n loc de ua principala, nseamn c aveai oarecari reineri s te ncrezi n cei din cas nainte de a cerceta locul. Dup ce ai ntmpinat greuti cu mine, ai avut grij de serviet nainte de a avea grij de tine. Deci ceea ce exist n serviet are mai mare importan dect propria ta siguran, iar asta nseamn c atta vreme ct te afli aici nuntru i servieta se afl acolo afar, i noi tim c acolo se afl, eti probabil legat de mini i de picioare. Fcu o pauz, pentru a lua o bine-venit gur de aer. Brbatul profit, pentru a spune pe un ton amenintor: Cu excepia faptului c a putea s te strng de gt pn cazi lat i apoi voi iei de aici, cu servieta. Cu excepia faptului c se ntmpl s am o bt de baseball sub pat, tinere, pe care n dou

secunde am s pot pune mna, de aici de unde m aflu. i sunt foarte puternic pentru o fat. Impas. n cele din urm, cu o politee forat, tnrul" spuse: S m prezint, din moment ce am devenit att de buni prieteni. M cheam Pelleas Anthor. Pe tine? Arca... Arkady Darell. ncntat de cunotin. i acum, Arkady, vrei s fii feti cuminte i s l chemi pe tatl tu? Nu sunt feti, izbucni Arcadia. Gsesc c eti foarte grosolan... mai ales c-mi ceri o favoare! Pelleas Anthor oft. Foarte bine. Vrei s fii o domnioar cuminte, bun, drgu, parfumat ca o levnic... i s-l chemi pe tatl tu? Nici s exagerezi n-a fi dorit, dar am s-l chem. Numai c am s fac astfel nct s-mi in ochii pe tine, tinere. i btu cu piciorul n podea. Se auzir pai grbii n hol, apoi ua fu dat de perete. Arcadia... Dup ce ddu afar aerul din piept, cu zgomot, Dr. Darell spuse: Cine eti dumneata, domnule? Pelleas zvcni n picioare, evident uurat. Dr. Toran Darell? Sunt Pelleas Anthor. Ai primit, cred, veti de la mine. Cel pu in, aa spune fiica dumitale. Fiica mea spune? Privirea lui cobor i se lovi fr nici un efect de ochii larg deschii i de carcasa impenetrabil de inocen cu care ea ntmpina acuzaia. n cele din urm, Dr. Darell spuse: ntr-adevr, te-am ateptat. Vrei s m urmezi jos, te rog? Dar se opri, pentru c ochiul su detect o micare imperceptibil. Arcadia prinse i ea micarea, i se repezi spre Fono-printer, dar degeaba, pentru c tatl ei se afla chiar lng aparat. L-ai uitat cuplat, Arcadia, spuse el pe un ton sever. Tat, scoase ea un chiit suferind, este foarte nepoliticos s citeti coresponden a personal a altcuiva, mai ales atunci cnd este coresponden vorbit. Da, spuse tatl ei, dar coresponden vorbit" cu un strin n dormitorul tu! Arcadia, eu, ca tat, trebuie s te apr de rele. Uf, ce porcrie... Nu a fost deloc aa ceva. Pelleas izbucni n rs: O, ba da, Dr. Darell, a fost. Tnra domnioar avea de gnd s m acuze de tot felul de lucruri, aa c insist s citeti, fie i pentru a-mi lsa mie reputaia netirbit. Oh... Arcadia i stpnea cu greu lacrimile. Nici mcar propriul ei tat nu avea ncredere n ea. i nenorocitul la de Fonoprinter... Dac n-ar fi aprut prostnacul care se zgise prin fereastr, fcnd-o s uite s-l decupleze! Acum, tatl ei o s-i in predici lungi i bine intenionate despre ceea ce tinerele domnioare nu au voie s fac. S-ar prea c nu exist ceva ce au voie s fac, dect, poate, s se strng de gt i s moar. Arcadia, spuse tatl ei cu blndee, eu zic c o tnr domnioar... Na? tia ea c aa o s se ntmple! tia ea! ... nu ar trebui s fie att de obraznic cu brbaii mai n vrst dect ea. Pi, el ce cuta s trag cu ochiul prin fereastra mea? O tnr domnioar are dreptul la intimitate... Acum o s trebuiasc s refac toat nenorocita aia de compunere. Nu tu trebuie s-i judeci lui manierele, chiar dac i-a aprut la fereastr. Pur i simplu nu trebuia s-l lai s intre. Trebuia s m chemi imediat pe mine... mai ales dac aveai impresia c l ateptam. Bine c mcar tu nu l-ai observat... Ce prostie, spuse ea iritat. O s dea totul de gol, dac o s se tot caere pe ziduri, n loc s intre pe ui. Arcadia, nu i-a cerut nimeni prerea ntr-o problem despre care nu tii nimic. Ba da, uite c tiu. Este vorba despre A Doua Fundaie. Se fcu linite. Pn i Arcadia simi o uoar agitaie n stomac. De unde ai auzit asta? ntreb ncet Dr. Darell. De nicieri, dar ce alt cauz ar putea avea micrile astea conspirative? i nu te teme, n-am s mai spun la nimeni. Domnule Anthor, spuse Dr. Darell, mi cer scuze pentru toate astea. Aaa, nu face nimic, veni rspunsul prefcut al lui Anthor. Nu e vina dumitale c ea este vndut forelor ntunericului. Dar, mi dai voie s-i pun o ntrebare nainte de a pleca? Domnioar Arcadia... Ce doreti? De ce crezi c e o prostie s intri pe ferestre, n loc s intri pe ui? Pentru c atragi atenia asupra a ceea ce vrei s ascunzi, ntrule. Dac in un secret, nu-mi pun band adeziv peste gur, ca s afle toat lumea c am un secret. Vorbesc la fel de mult ca de obicei, numai c despre altceva. N-ai citit niciodat maximele lui Salvor Hardin? A fost primul nostru Primar, tii... Da, tiu. Ei bine, el obinuia s spun c o minciun nu poate s reueasc dect dac nu i este ruine de ea nsi. Mai obinuia s spun c nimic nu trebuie s fie adevrat, ci totul trebuie s sune adevrat. Aa c atunci cnd intri pe fereastr, asta este o minciun care se ruineaz de ea nsi, i care nu sun

adevrat. i tu ce-ai fi fcut n cazul sta? Dac a fi dorit s-l vd pe tatl meu ntr-o chestiune strict confidenial, m-a fi recomandat n mod direct, deschis, i m-a fi ntlnit cu el utiliznd procedurile cele mai fireti. Iar apoi, cnd toat lumea ar fi aflat despre mine i m-ar fi condus n mod natural la tatl meu, a fi putut fi orict de secretoas a fi dorit, i nimeni n-ar fi bnuit vreodat ceva. Anthor arunc o privire stranie, mai nti spre fat, apoi spre Dr. Darell. S mergem, spuse el. Am de luat o serviet din grdin. Stai! O ultim ntrebare. Arcadia, tu nu ai o bt de baseball sub pat, nu-i aa? Nu, n-am. Ha! Nici nu te crezusem. Dr. Darell se opri n u. Arcadia, spuse el, atunci cnd ai s rescrii compunerea despre Planul Seldon, n-are nici un rost s fii misterioas n ceea ce o privete pe bunica ta. De fapt, ar fi bine s evii cu totul aceast parte. Cobor mpreun cu Pelleas Anthor scrile, n linite. Apoi, vizitatorul ntreb cu o voce ncordat : Scuz-m, domnule... ce vrst are fata? Paisprezece, mplinii alaltieri. Paisprezece? Galaxie Mare... i-a spus vreodat c are de gnd s se mrite ntr-o zi? Nu. Cel puin, nu mie. Ei bine, dac o face, mpuc-l. M refer la cel cu care o s vrea s se mrite. Privi cu seriozitate n ochii celui mai n vrst. Vorbesc serios, continu el. Nimic nu poate fi mai ngrozitor dect s trieti alturi de ea, cnd va avea douzeci de ani. Bineneles, nu vreau s te jignesc. Nu m jigneti. Cred c neleg ce vrei s spui. n camera de sus, subiectul discuiei lor se opri n faa Fono-printerului cu o plictiseal plin de nervi, i mormi: Viitorulplanuluiseldon. Fono-printerul, cu un aplomb de neegalat, transcrise fraza folosind litere mari, elegante, nflorite: Viitorul Planului Seldon."

8 PLANUL SELDON MATEMATICI ... Sinteza calculului cu n variabile i a geometriei n-dimensionale st la baza a ceea ce Seldon a numit odat mica mea algebr a omenirii"... ENCICLOPEDIA GALACTICA IMAGINAI-V o camer! Localizarea acestei camere nu este important deocamdat. Este suficient s spunem doar c A Doua Fundaie exist n aceast camer mai mult dect oriunde altundeva. O camer care de-a lungul secolelor fusese sediul tiinei pure. i totui, nu avea nimic din aparatura cu care tiina a fost asociat timp de milenii, i cu care a ajuns s fie confundat. Dimpotriv, era o tiin care lucra numai cu concepte matematice, ntr-un mod asemntor teoriilor raselor strvechi din vremurile primitive, preistorice, de dinaintea naterii tehnologiei; nainte ca Omul s se rspndeasc dincolo de hotarele unei singure lumi, acum uitat. n primul rnd, n aceast camer se afla protejat de o tiin mental care deocamdat nu cedase n fata ntregii fore tehnologice a restului Galaxiei Primul Radiant, coninnd n mruntaiele sale Planul Seldon, n ntregime. n al doilea rnd, n aceast camer se afla un brbat Primul Vorbitor. Era al doisprezecelea n linia protectorilor-efi ai Planului, iar titlul su nu nsemna altceva dect c la ntrunirile liderilor celei de-A Doua Fundaii, el vorbea primul. Predecesorul su l nvinsese pe Catr, dar achiile care rezultaser din acea lupt gigantic nc mai mpiedicau derularea Planului... De douzeci i cinci de ani, el i administraia sa ncercau s aduc napoi pe traseu o ntreag Galaxie de oameni ncpnai i stupizi... Era un efort teribil. Primul Vorbitor ridic privirea spre ua care se deschidea. Dei se gndea, n singurtatea camerei, la cele dou decenii i jumtate de eforturi care acum se apropiau ncet i inevitabil de apogeu, dei era att de ocupat, mintea sa l primi pe noul venit cu o atitudine binevoitoare. Un tnr, un student, care mai trziu ar putea s i succead. Tnrul sttea nehotrt n u, astfel nct Primul Vorbitor trebui s mearg pn la el i s l conduc nuntru, punndu-i o mn prietenoas pe umr! Studentul zmbi timid, iar Primul Vorbitor spuse: Pentru nceput, trebuie s-i fac cunoscut motivul prezenei tale aici. Acum stteau fa n fa, de o parte i de cealalt a biroului. Nici unul dintre ei nu vorbea, n sensul recunoscut de orice alt om din Galaxie, i care nu fcea parte din A Doua Fundaie. La nceput, vorbirea a fost mijlocul prin care Omul a nvat, n mod imperfect, s-i transmit gndurile i sentimentele. Stabilind arbitrar sunete i combinaii ale acestor sunete pentru a reprezenta anumite nuane mentale, el a dezvoltat o metod de comunicare. ns una care n stngcia i

incompletitudinea sa, a tradus delicateea minii prin sunete vulgare i guturale. Tot mai jos... mai jos... i iat rezultatele: toat suferina pe care a cunoscut-o omenirea se datoreaz faptului c pn la Hari Seldon nici un om din Galaxie nu i putea nelege cu adevrat pe ceilal i. Chiar i dup aceea, foarte puini au reuit. Fiecare fiin uman a trit n spatele unui zid impenetrabil, ntr-o cea sufocant n care nu mai exista altcineva n afar de el. Din cnd n cnd se mai auzeau semnale confuze din adncul cavernei n care se afla cealalt fiin uman... astfel nct fiecare putea s bjbie dup cellalt. ns din cauz c nu se cunoteau, i nu se puteau nelege, i nu ndrzneau s se ncread unul n cellalt, i simeau nc din copilrie teroarea i nesigurana acelei depline izolri... erau vna i de frica omului fa de om, i de rapacitatea slbatic a omului n relaiile cu ceilali oameni. Timp de mii de ani, picioarele s-au mpotmolit i s-au trt prin noroi, innd mintea prizonier mpreun cu ele. Mintea, care n tot acest timp ar fi trebuit s se gseasc n compania stelelor. ncet-ncet, Omul a ajuns aproape instinctiv s se gndeasc la a scpa de barierele nchisorii pe care o reprezenta vorbirea obinuit. Semantica, logica simbolic, psihoanaliza... toate au fost mijloace prin care vorbirea putea fi rafinat sau evitat. Psihoistoria a reprezentat tiina mentalului, n care matematizarea a nvins, n cele din urm. Prin elaborarea matematicilor necesare nelegerii, psihologiei neurale i electrochimiei sistemul nervos, care la rndul lor trebuiau trebuiau tratate prin prisma forelor nucleare, a devenit posibil pentru prima oar dezvoltarea adevratei psihologii. i prin generalizarea psihologiei de la individ la grup, a fost matematizat i sociologia. Grupuri din ce n ce mai mari; bilioanele care ocupau planetele; trilioanele care ocupau Sectoarele; cvadrilioanele care ocupau ntreaga Galaxie au devenit nu simple fiine umane, ci for e gigantice care puteau fi supuse studiului statistic... astfel nct, pentru Hari Seldon viitorul a devenit clar i inevitabil. Planul a putut fi pus la punct. Aceleai rezultate eseniale ale tiinei mentalului care conduseser la elaborarea Planului Seldon fceau de asemeni inutil folosirea cuvintelor n mesajul Primului Vorbitor ctre Student. Orice reacie la un stimul, orict de nensemnat, ddea informaii complete despre cele mai mici modificri i despre licrirea oricrui curent n mintea celuilalt. Primul Vorbitor nu putea sim i instinctiv sentimentul de satisfacie al Studentului, aa cum ar fi fost Catrul n stare s fac. Catrul fusese un mutant ale crui puteri puteau fi nelese doar cu mare greutate de ctre un om obinuit, sau chiar de ctre un membru al celei de-A Doua Fundaii. Primul Vorbitor deducea sentimentele celorlal i n urma unei intense pregtiri. ns, ntruct este de la sine neles c ntr-o societate care se bazeaz pe vorbire este imposibil s descrii cu adevrat metoda prin care membrii celei de-A Doua Fundaii comunicau ntre ei, tot acest aspect va fi ignorat n cele ce urmeaz. Primul Vorbitor va fi descris ca vorbind n mod obinuit, iar dac traducerea nu va fi ntotdeauna satisfctoare, mcar este cel mai bun lucru care se poate face n aceste condiii. Vom presupune, deci, c Primul Vorbitor chiar a spus: "Pentru nceput, s-i fac cunoscut motivul prezenei tale aici", n loc s zmbeasc aa i s ridice un deget n acest mod. Primul Vorbitor continu: Ai studiat tiina mentalului aproape ntreaga ta via, cu rvn, i ai fcut-o bine. Ai asimilat tot ceea ce profesorii ti i-au putut oferi. Este timpul, pentru tine i pentru c iva ca tine, s ncepe i ucenicia pentru a ajunge Vorbitori. De cealalt parte a biroului, agitaie. Nu... calmeaz-te. Ai sperat c te vei califica. Te-ai temut c nu vei reui. De fapt, att speran a ct i teama sunt slbiciuni. tiai c te vei califica, i ai ezitat s admiti acest fapt deoarece aceast siguran n tine nsui ar fi putut creea n ceilali senzaia c eti un ncrezut, i deci te vor considera necorespunztor. Absurd! Cel mai stupid om, fr nici o speran de vindecare, este acela care nu i d seama de calitile sale. Calificarea ta se datoreaz i faptului c tiai c te vei califica. De cealalt parte a biroului, relaxare. Exact. Acum te simi mai bine, i ai cobort garda. Eti mai apt s te concentrezi i s nelegi. ine minte, pentru ca s fii cu adevrat eficient, nu este obligatoriu s-i ii mintea sub controlul unei bariere stricte, astfel nct la un test mai inteligent s fie la fel de puin informativ ca i o minte goal. Dimpotriv, trebuie s-i cultivi o inocen, o lips de preocupare de sine, o detaare care nu ascunde nimic. Mintea mea este deschis pentru tine. F i tu la fel. Nu este uor s fii Vorbitor, continu el. n primul rnd, nu este uor s fii Psihoistoric; i chiar dac eti cel mai bun dintre Psihoistorici, nu este neaprat necesar s te califici ca Vorbitor. Aici este o deosebire. Un Vorbitor nu trebuie s fie contient doar de complexitatea matematic a Planului Seldon; trebuie s-l ndrgeasc, i s-i ndrgeasc scopul. Trebuie s iubeasc Planul, trebuie s-l simt la fel de important ca viaa i ca aerul. Mai mult dect att, trebuie s l simt ca pe un prieten viu. tii ce este sta? Mna Primului Vorbitor se plimb uor deasupra cubului negru i strlucitor, aezat n mijlocul biroului. Era un cub care nu exprima nimic. Nu, Vorbitor, nu tiu. Ai auzit de Primul Radiant? sta? Uimire. Te ateptai la ceva mai nobil, care s inspire veneraie? Ei bine, e normal s arate aa. A fost creat

n zilele Imperiului, de oamenii din timpul lui Seldon. Vreme de aproape patru sute de ani a servit perfect cerinelor noastre, fr s necesite reparaii sau reglri. Din fericire, pentru c nimeni din A Doua Funda ie nu are calificarea care s-i permit s l neleag din punct de vedere tehnic. Zmbi cu blndee: Cei din Prima Fundaie l-ar putea reproduce, dar, desigur, ei nu trebuie s afle niciodat. Aps o prghie aflat pe latura dinspre el a biroului, i camera se cufund n ntuneric. Dar numai pentru un moment, deoarece cei doi perei lungi ai camerei fur nsufleii treptat de o culoare strlucitoare. Mai nti un alb sidefiu, apoi cte o pat ntunecat, i n cele din urm, ecua ii scrise cu negru, clar. i din cnd n cnd, o liniu roie, ca un pria ovielnic ntr-o pdure ntunecat. Haide, biete! Vino aici, n faa peretelui. N-o s faci umbr. Aceast lumin nu vine dela Radiant ntr-un mod obinuit. Ca s-i spun adevrul, n-am nici cea mai vag idee cum se produce acest efect, dar n-o s faci umbr. Sunt sigur de asta. Stteau unul lng altul, n lumin. Fiecare perete avea nou metri n lungime, i trei n nl ime. Scrisul era mic, i acoperea fiecare centimetru ptrat. sta nu e tot Planul, spuse Primul Vorbitor. Dac ar fi s-l pun n ntregime pe pere ii tia doi, ecuaiile ar cpta dimensiuni microscopice... dar nu este cazul. Ceea ce vezi tu aici reprezint principalele seciuni ale Planului, pn acum. Ai nvat despre ele, nu-i aa? Da, Vorbitor. i recunoti fiecare seciune. Linite adnc. Studentul art cu degetul, i imediat liniile de ecuaii ncepur s coboare pe perete pn cnd unica serie de funcii la care se gndise cineva din afar cu greu i-ar fi putut nchipui c gestul fcut cu degetul fusese suficient de precis ajunse la nivelul ochilor. Primul Vorbitor rse ncetior: Vei descoperi c Primul Radiant este acordat cu mintea ta. Te poi atepta i la alte surprize de la mecheria asta mic. Ce aveai de gnd sa spui despre ecuaia pe care ai selectat-o? Este o integral Regellian, bolborosi Studentul, care folosete o distribu ie planetar a unei tendine ce indic prezena a dou clase economice puternice pe planet, sau poate ntr-un Sector, plus o structur emoional instabil. i ce nseamn asta? Reprezint limita unei tensiuni, din moment ce aici avem... Art cu degetul, i ecuaiile defilar nc o dat. ... o serie convergent. Bun, spuse Primul Vorbitor. i spune-mi, ce crezi despre toate astea? O oper complet, nu-i aa? Absolut! Absolut greit! Nu este, spuse Primul Vorbitor cu asprime. Asta este prima lecie pe care trebuie s o nvei. Planul Seldon nu este nici complet, nici corect. Este doar cel mai bun lucru care a putut fi fcut n acea vreme. Mai mult de o duzin de generaii de oameni s-au concentrat asupra acestor ecua ii, au lucrat la ele, le-au descompus pn la ultima zecimal, i le-au pus din nou la loc. Au fcut chiar mai mult dect att. Au privit scurgerea a aproape patru sute de ani, au dirijat realitatea conform predic iilor i ecua iilor, i au nvat. Au nvat mai mult dect a tiut Seldon vreodat, i daca am putea reface opera lui folosindu-ne de cunotinele acumulate n aceste secole, am putea face o treab mai bun. i este perfect clar? Studentul prea un pic ocat. nainte de a ajunge Vorbitor, continu Primul Vorbitor, va trebui s-i aduci tu nsu i o contribu ie original la Plan. Nu este o blasfemie chiar att de mare. Fiecare semn rou pe care l vezi pe perete reprezint contribuia unuia dintre noi, cei care pzim Planul dup moartea lui Seldon. Ei bine... Ei bine... Privi n sus: Uite acolo! Peretele veni parc peste el. Asta, spuse el, este a mea. O linie subire i roie ncercuia dou sgei bifurcate care cuprindeau patruzeci de centimetri ptra i de deducii, pe fiecare rnd. ntre cele dou rnduri se afla un ir de ecuaii scrise cu rou. Nu pare cine tie ce, spuse Vorbitorul. Se refer la un punct din Plan care nu va surveni dect peste o perioad cel puin egal cu cea care a trecut pn acum. Este vorba de perioada de fuziune, atunci cnd Al Doilea Imperiu va depinde de diferite personaliti rivale, care vor amenin a s l sfrme dac lupta va fi prea egal, sau l vor menine n rigiditate dac lupta va fi prea inegal. Aici sunt luate n considerare ambele posibiliti, studiate, i se indic metoda pentru a le evita. Totui, continua el, acestea sunt probabiliti. Poate exista i un al treilea curs. Unul cu o probabilitate relativ mic doisprezece virgul aizeci i patru la sut, ca s fiu exact dar deja s-au ntmplat evenimente cu o probabilitate i mai mic, iar Planul Seldon nu este parcurs dect patruzeci la sut. A treia probabilitate const dintr-un posibil compromis ntre dou sau mai multe personalit i aflate n conflict. Acest lucru, am artat eu, mai nti va bloca Al Doilea Imperiu ntr-un ablon ineficient, iar apoi, n cele din urm, va implica pierderi prin rzboaie civile, mai mari dect dac nu s-ar fi fcut nici un compromis. Din fericire, i acest lucru a putut fi prevzut, i va putea fi mpiedicat. Aceasta a fost contribuia mea. mi permit s v ntrerup, Vorbitor... Cum se face o schimbare? Prin intermediul Radiantului. De exemplu, n cazul tu, vei descoperi c matematicile tale vor fi

verificate cu rigurozitate de ctre cinci comitete diferite; i c va trebui s le susii, mpotriva unui atac concentrat i nemilos. Vor trece apoi doi ani, i munca ta va fi din nou analizat. Nu o singur dat s-a ntmplat ca o lucrare aparent perfect s-i dezvluie erorile de-abia dup o perioad de cteva luni sau civa ani de la aplicare. Cteodat, autorul nsui descoper eroarea. Dac dup doi ani va trece de nc o examinare, nu mai puin riguroas dect prima, i dac spre binele lui tnrul om de tiin va aduce ntre timp detalii n plus, i va face demonstraii suplimentare, contribuia sa va fi integrat n Plan. A fost apogeul carierei mele; va fi apogeul carierei tale. Primul Radiant poate fi acordat cu mintea ta, i toate coreciile sau adugirile se pot face prin raport mental. Nu va exista nimic care s indice c adugarea sau corectura i aparine. n ntreaga istorie a Planului, nu a existat nici o nominalizare. Este o realizare a tuturor, n comun. nelegi? Da, Vorbitor. Atunci, ajunge cu asta. Se ndrept spre Primul Radiant i pereii devenir din nou goi, mai puin regiunea situat la marginea de sus, destinat iluminrii camerei. Aeaz-te aici, la biroul meu, i hai s-i spun ceva. n mod normal, pentru un Psihoistoric este suficient s cunoasc Biostatica i Electromatematica Neurochimic. Unii nu tiu nimic altceva, i nu sunt api s devin dect tehnicieni-statisticieni. ns un Vorbitor trebuie s poat discuta Planul fr s se foloseasc de matematici. Dac nu Planul n sine, mcar filozofia i finalitatea sa. Pentru nceput, care este finalitatea Planului? Te rog s-mi spui cu cuvintele tale, fr s caui o exprimare aleas. Te asigur c nu dup elegan i suavitate vei fi judecat. Studentul avea pentru prima oar ocazia s spun ceva mai mult dect dou propoziii, i ezit nainte de a se avnta n spaiul care i se pusese la dispoziie. Spuse cu modestie: Ca urmare a ceea ce am nvat, eu cred c intenia Planului este s creeze o civilizaie omeneasc bazat pe o orientare total diferit n raport cu ceea ce a existat mai nainte. O orientare care, conform constatrilor Psihoistoriei, nu s-ar putea realiza niciodat n mod spontan... Stop! Primul Vorbitor l ntrerupsese foarte prompt: Nu trebuie s spui niciodat". Treci cu mare neatenie peste nite lucruri evidente. De fapt, psihoistoria prezice doar probabiliti. Un anumit eveniment poate avea o probabilitate infinit de mic , dar care este totui mai mare dect zero. Da, Vorbitor. Orientarea dorit, dac m pot corecta eu nsumi, se tie c nu are nici o ans semnificativ de a se realiza spontan. Aa este mai bine. i care este orientarea? Este aceea a unei civilizaii bazate pe tiina mentalului. n toat istoria cunoscut a Omenirii, progresele s-au fcut n principal n tehnologie: n capacitatea de a manevra lumea nensufle it care nconjoar Omul. Controlul de sine i al societii au fost lsate hazardului i bjbielilor sistemelor etice intuitive bazate pe inspiraie i sentimente. Ca urmare, nu a existat niciodat o cultur cu o stabilitate mai mare de aproximativ cincizeci i cinci de procente, iar acestea datorate doar marii mizerii umane. i de ce orientarea de care vorbim este una nespontan? Pentru c o mare minoritate de oameni sunt nzestrai mental pentru a participa la progresul tehnologiei, i toi obin din aceasta beneficii brute i vizibile, ns doar o minoritate nesemnificativ se nate cu capacitatea de a conduce Omul prin tiina Mentalului; iar beneficiile ob inute de aici nu sunt imediate, sunt mai subtile i mai puin vizibile. Mai mult, ntruct o astfel de orientare ar duce la apari ia unei dictaturi a celor mai nzestrai mental virtual, o subdiviziune mai nalt a Omului va fi nepopular i nu va putea fi stabil fr exercitarea unei fore care va mpinge restul Omenirii napoi, pn la nivelul de bruta. Nou ne repugn o astfel de evoluie, i trebuie evitat . i atunci, care este soluia? Soluia este Planul Seldon. Condiiile au fost astfel aranjate i meninute nct la o mie de ani de la nceputul Planului ase sute de ani ncepnd de acum se va structura un Al Doilea Imperiu Galactic n care Omenirea va fi pregtit pentru supremaia tiinei Mentalului. n acelai interval, A Doua Funda ie, n propria sa evoluie, va pregti un grup de Psihologi gata s-i asume sarcina de a conduce. Deci, aa cum m-am gndit eu adesea, Prima Fundaie asigur scheletul fizic pentru un unic factor politic, iar A Doua Fundaie asigur cadrul mental pentru o clas conductoare de-a gata. neleg. Foarte exact. i crezi c oricare Al Doilea Imperiu, chiar dac se va forma n intervalul stabilit de Seldon, va reprezenta o finalizare corect a Planului? Nu, Vorbitor, nu cred. Sunt posibile mai multe astfel de Imperii, care se pot forma n perioada de timp cuprins ntre nou sute i o mie apte sute de ani de la nceputul Planului, dar numai unul singur este Al Doilea Imperiu. i n lumina tuturor acestor lucruri, de ce este necesar nedivulgarea existen ei celei de-A Doua Fundaii... i mai presus de toate, fa de Prima Fundaie? Studentul cut n aceast ntrebare un sens mai profund, dar nu reui s-l gseasc. Rspunse tulburat: Din aceleai motive pentru care detaliile Planului ca ntreg trebuiesc ascunse Omenirii n general. Legile Psihoistoriei au o natur statistic i devin inoperante atunci cnd aciunile oamenilor, lua i ca indivizi, nu sunt de natur aleatoare. Dac un grup important de oameni ar afla despre detaliile-cheie ale Planului, aciunile lor vor fi determinate de cunoaterea acestor detalii, i vor nceta s mai fie aleatoare, n sensul axiomelor Psihoistoriei. Cu alte cuvinte, ei nu ar mai fi perfect predictibili. mi cer iertare, Vorbitor, dar am senzaia c rspunsul nu este satisfctor. E bine c ai impresia asta. Rspunsul tu este foarte incomplet. Este vorba despre ascunderea

celei de-A Doua Fundaii nsei, nu doar a Planului. Al Doilea Imperiu nu este nc format. Avem n continuare o societate creia nu i-ar conveni o clas conductoare format din psihologi, care s-ar teme de evoluia acestei clase, i ar lupta mpotriva ei. nelegi asta? Da, Vorbitor. Acest aspect nu a fost niciodat scos n eviden... Nu minimaliza. E drept c nu a fost niciodat scos n eviden la orele de curs. Dar ar fi trebuit s l poi deduce tu nsui. Pe acesta, i multe altele pe care le vom aborda n viitorul apropiat, n timpul uceniciei tale. Ne vom ntlni din nou peste o sptmn. ntre timp, a dori s te gndeti la aspectele unei probleme pe care i-o voi prezenta imediat. Nu vreau o tratare matematic, riguroas i complet . Asta ar lua un an unui expert, i nu o sptmn ie. Dar vreau un indiciu privind tendin ele i direc iile... Uite aici, un punct de bifurcaie n Plan, care a avut loc acum aproximativ o jumtate de secol. Sunt prezentate i detaliile necesare. Vei observa c traseul urmat de realitatea presupus diverge fa de toate traseele prezise, probabilitatea sa fiind mai mic de un procent. Vei estima ct timp poate continua aceast divergen nainte ca ea s devin de necorectat. Vei estima de asemeni finalul probabil n caz c rmne necorectat, i o metod convenabil de corecie. Studentul regl Vizorul la ntmplare i privi impasibil pasajele prezentate pe micu ul ecran incorporat. De ce aceast problem concret, Vorbitor? Este evident c nsemntatea ei nu este pur academic. Felicitri, biete. Eti la fel de iute la minte pe ct m ateptam. Problema nu este o simpl ipotez. Acum aproape cincizeci de ani, Catrul a dat buzna n istoria Galactic, i timp de zece ani a fost singura fiin important n univers. Nu a fost prevzut, nu a fost luat n calcul. A perturbat n mod serios Planul, dar nu fatal. ns pentru a-l opri nainte de a deveni fatal, noi am fost obligai s intervenim activ mpotriva lui. Ne-am dezvluit existena i, infinit mai ru, o parte din puterea noastr. Prima Funda ie a aflat de noi, i aciunile ei de acum sunt influenate de faptul c a aflat. Observ n problema pe care i-am prezentat-o. Aici. i aici. Evident, nu vei discuta cu nimeni despre acest lucru. Se fcu o linite nfricotoare, n timp ce contientizarea grozviei situaiei se infiltra n Student. Spuse: n cazul sta, Planul Seldon a euat! Nu nc, spuse Primul Vorbitor. Ar putea doar s eueze. Probabilitatea de succes este n continuare de douzeci i unu virgul patru la sut, la fel ca i la ultima evaluare.

9 CONSPIRATORII PENTRU Dr. Darell i Pelleas Anthor, serile trecur n discuii amicale; zilele, ntr-o plcut leneveal. Ddea impresia unei vizite obinuite. Dr. Darell l prezent pe tnr ca fiind un vr de pe alt planet , iar interesul fu alungat de banalitate. Din cnd n cnd ns, n timpul discuiilor se meniona cte un nume. Urma o pauz lejer pentru chibzuial. Dr. Darell spunea Nu", sau spunea Da". O chemare fcut pe lungimile de und destinate comunicaiilor prilejui o invitaie: A dori s facei cunotin cu vrul meu." Pregtirile Arcadiei continuar n acelai ritm cu al lor. De fapt, aciunile ei ar putea fi considerate mai minuioase chiar. De exemplu, l convinse pe Olynthus Dam s i dea un aparat de ascultare miniaturizat, construit de el. Metodele folosite promiteau pentru viitor un mare pericol pentru to i brba ii cu care Arcadia ar fi putut veni n contact. Ca s nu intrm n amnunte, s spunem doar c a manifestat un mare interes pentru hobby-ul cu care se luda Olynthus avea un atelier acas combinat cu un transfer al acestui interes ctre trsturile durdulii ale biatului. Arcadia a jucat att de bine, nct nefericitul s-a trezit: l) innd o prelegere lung i nsufleit despre principiile motorului rezonator cu hiper-unde; 2) dndu-i seama, zpcit, de ochii mari i interesai care se odihneau att de dulce ntr-ai si; i 3) mpingnd n minile ei pofticioase cea mai mare creaie a lui, sus-numitul aparat de ascultare. Dup aceea, Arcadia l-a tratat pe Olynthus cu din ce n ce mai puin interes, o perioad suficient de lung pentru a nltura orice bnuial c aparatul de ascultare fusese motivul prieteniei lor. Timp de cteva luni dup aceea, Olynthus a rememorat n repetate rnduri acea scurt perioad a vie ii sale, inspectnd-o cu tentaculele minii; pn cnd n cele din urm, neputnd gsi nimic, s-a dat btut i a uitat-o cu totul. Cnd veni cea de-a aptea sear, cinci oameni stteau n camera de oaspei a lui Darell. Mncare da, tabac nu. Biroul Arcadiei era ocupat de acest produs greu de identificat, rezultat al inventivit ii lui Olynthus. Deci, cinci brbai. Dr. Darell, desigur, cu prul grizonat, mbrcat cu grij, prnd oarecum mai n vrst dect n realitate avea patruzeci i doi de ani. Pelleas Anthor, serios i aruncnd priviri rapide n toate direciile, prnd tnr i nesigur pe sine. i cei trei brbai nou-venii: Jole Turbor, redactor la postul local, mthlos i cu buze groase; Dr. Elvett Semic, profesor emerit de fizic la Universitate, slab i sfrijit, umplnd doar pe jumtate hainele cu care era mbrcat; Homir Munn, bibliotecar, deirat i foarte stingherit. Dr. Darell vorbi calm, pe un ton normal i realist: Domnilor, aceast ntlnire a fost aranjat pentru ceva mai mult dect nite simple motive sociale. Probabil c ai ghicit acest lucru, ntruct ai fost alei n mod deliberat, datorit profesiilor voastre, pute i

deasemeni ghici i pericolul implicat. Nu l voi minimiza, ns v voi spune c n orice caz suntem cu to ii oameni condamnai. Luai aminte c nici unul dintre voi nu a fost invitat n secret. Nimnui nu i s-a cerut s vin pe furi. Ferestrele nu au fost opacizate. n jurul camerei nu se afl nici un ecran, de nici un fel. Pentru a fi distrui, este suficient s atragem atenia dumanului asupra noastr; iar cel mai bun mod de a atrage atenia este de a aciona ntr-o fals i teatral conspirativitate. (Ha! gndi Arcadia aplecndu-se deasupra vocilor care ieeau un pic cam stridente din micua cutie.) nelegei? Elvett Semic i contract buza inferioar i i dezgoli dinii trecndu-i pe deasupra ei, o grimas care i preceda ntotdeauna vorbele: Haide, d-i drumul. Spune-ne despre acest tnr. Numele su este Pelleas Anthor, spuse Dr. Darell. A fost student al vechiului meu coleg, Kleise, care a murit anul trecut. nainte de a muri, Kleise mi-a trimis encefalograma studentului su, pn la al cincilea subnivel. Am verifcat-o. tii, desigur, c o encefalograma nu poate fi falsificat pn la acest subnivel, nici de ctre oamenii care se ocup cu tiina Psihologiei. Dac nu tii, va trebui s m crede i pe cuvnt. Turbor spuse, cu buzele strnse: Trebuie s ncepem odat. Te vom crede pe cuvnt, mai ales c eti cel mai mare electroneurolog din Galaxie, Kleise fiind mort. Cel puin aa te-am descris n reportajul meu, i cred eu nsumi n cele ce am spus. Ce vrst ai, Anthor? Douzeci i nou, Domnule Turbor. Hm-m-m. Eti i tu electroneurolog? Unul bun? Doar un student n tiin. Dar muncesc din greu, i am beneficiat de pregtirea pe care mi-a dat-o Kleise. Munn interveni. n momentele de tensiune, avea o uoar blbial: A... A vrea s n... ncepei. Am impresia c se v... vorbete prea mult. Dr. Darell privi spre Munn ridicnd o sprncean: Ai dreptate, Homir. Pelleas, te rog s iei cuvntul. nc nu, spuse ncet Pelleas Anthor, deoarece nainte de a ncepe dei mprtesc opinia Domnului Munn doresc s analizez nite encefalograme. Darell se ncrunt. Ce nseamn asta, Anthor? La ce encefalograme te referi? La ale voastre, ale tuturor. Ai avut-o pe a mea, Dr. Darell. Trebuie s le iau i eu pe ale voastre. Iar msurtorile trebuie s le fac eu nsumi. Nu are nici un motiv s se ncread n noi, Darell, spuse Turbor. Are tot dreptul s ni le cear. V mulumesc, spuse Anthor. Dac o s m conduci n laborator, Dr. Darell, vom putea ncepe. Miam permis s verific aparatura, azi de diminea. tiina encefalografei era nou i veche n acelai timp. Era veche n sensul c microcurenii genera i de celulele nervoase ale fiinelor erau cunoscui demult, aparinnd acelei imense categorii de cunotin e a cror origine fusese complet pierdut. Cunoaterea lor mergea napoi n timp, spre cele mai vechi vestigii ale istoriei oamenilor. Cu toate acestea, era i nou. Existenta microcurentilor a trecut neglijat de-a lungul zecilor de mii de ani ai Imperiului Galactic. Cunoaterea lor era considerat un domeniu exotic i interesant, dar absolut inutil. Unii au ncercat s clasifice undele cerebrale n treze i adormite, calme i excitate, sntoase i bolnave... dar chiar i concepiile cele mai deschise aveau o mulime de excepii care le viciau. Alii au ncercat s demonstreze existena grupelor de unde cerebrale, analoge binecunoscutelor grupe ale sngelui, i s arate c mediul nconjurtor era factorul determinant. Acetia erau mental-rasitii, care pretindeau c Omul putea fi mprit n subspecii. Dar o astfel de filozofie nu putea rezista n fa a copleitorului curent ecumenic ce luase natere n chiar miezul Imperiului Galactic. Imperiul devenise o unitate politic reunind douzeci de milioane de sisteme stelare, i nglobnd to i Oamenii, ncepnd cu lumea central, Trantor acum o splendid i imposibil amintire a mreului trecut i pn la cel mai singuratic asteroid de la periferie. i apoi, din nou, ntr-o societate cum era cea a Primului Imperiu, abandonat tiin elor fizicii i tehnologiei nensufleite, se produse o deprtare de la tiina mentalului. Aceasta era mai puin respectabil pentru c avea o aplicabilitate mai puin imediat; i era mai slab finanat, pentru c era mai puin profitabil. Dup dezintegrarea Primului Imperiu, a venit fragmentarea tiinei organizate, pn la un nivel foarte napoiat, mult, mult n urm, trecnd de puterea atomic i ajungnd la puterea furnizat de c rbune i petrol pe baze chimice. Singura excepie o fcea, desigur, Prima Fundaie. Acolo, scnteia tiin ei, revitalizat i intensificat, fusese meninut i transformat n flacr. Cu toate acestea, i n Fundaie domnea tehnologia. Creierul, exceptnd chirurgia pe creier, era un domeniu neglijat. Hari Seldon a exprimat primul ceea ce dup aceea a fost acceptat ca fiind adevrat. Microcurenii neurali," a spus el odat, poart n ei scnteia tuturor impulsurilor i rspunsurilor contiente i incontiente. Undele cerebrale nregistrate pe hrtia milimetric, prezentnd vrfuri i adncituri tremurate, sunt oglinda impulsurilor-gnd ale milioanelor de celule. Teoretic, analiza ar trebui s determine gndurile i sentimentele subiectului, pn la cel din urm i pn la cel mai nensemnat. Diferenele care ar trebui s apar nu se datoreaz doar caracteristicilor fizice, grosiere, motenite sau

dobndite, ci de asemeni i trecerii de la o stare emoional la alta, acumulrii de educa ie i experien, i chiar unor lucruri foarte subtile, cum ar fi o schimbare n filozofia despre via a subiectului." Dar nici mcar Seldon nu a putut face mai mult dect speculaii. i iat c acum cincizeci de ani, oamenii din Prima Fundaie au spart ua unei incredibil de vaste i complicate magazii de noi informaii. Soluia, normal, a fost obinut prin tehnici noi cum ar fi de exemplu utilizarea n zonele de sutur ale craniului a unor electrozi realizai ntr-o tehnologie de ultim moment i care permiteau contactul direct cu celulele cenuii, fr a mai fi necesar raderea unei por iuni din pielea capului. i mai era echipamentul care nregistra automat undele cerebrale, nti n ansamblu, i apoi ca funcii separate de ase variabile independente. Cel mai semnificativ, poate, era respectul crescnd cu care erau tratai encefalografia i specialistul n encefalografie. Kleise, cel mai valoros dintre ei, sttea la conveniile tiinifice pe o treapt egal cu fizicianul. Renumele Doctorului Darell, dei nu mai lucra n acest domeniu, se datora n foarte mare msur strlucitelor sale contribuii n analiza encefalografic, aproape tot att de mult pe ct se datora faptului c era fiul Baytei Darell, marea eroin a generaiei trecute. Acum, Dr. Darell sttea aezat n scaun, abia simind pe east atingerea delicat a electrozilor ca nite fulgi, n timp ce acele de trasat, nchise ntr-o carcas vidat, se micau ncoace i ncolo. Sttea cu spatele la nregistrator altfel, cum se tia prea bine, vederea curbelor n micare inducea un efort incontient de a le controla, cu efecte notabile dar era contient c discul central afia o curb Sigma ritmic i foarte puin neregulat, lucru deloc surprinztor avnd n vedere mintea lui puternic i bine organizat. n discul auxiliar, care prelucra undele Cerebrale, aceast und Sigma va fi amplificat i curat" de perturbaii. Se vor vedea salturile brute, aproape discontinui, datorate lobului central, i tremurul moderat datorat regiunilor mai puin profunde, cu domeniul lor ngust de frecven e... i cunotea structura propriilor unde cerebrale, aa cum un artist i ddea perfect seama de culoarea propriilor ochi. Pelleas Anthor nu fcu nici un comentariu atunci cnd Darell se ridic din scaunul cu speteaz reglabil. Tnrul strnse una lng alta cele apte nregistrri, le arunc o privire rapid i cuprinz toare, ca unul care tia exact ce anume amnunt, aparent nesemnificativ, trebuia sa caute. Dr. Semic, dac nu te superi... Figura nglbenit de vreme a lui Semic era grav. La vrsta lui naintat, encefalografia era o tiin din care nu tia prea multe lucruri; aceasta luase un avnt care pe undeva l deranja. tia c era b trn, i c undele cerebrale o vor arta. Ridurile feei o artau, pasul nesigur, tremurul minilor... dar acestea nu vorbeau dect despre trupul su. Undele cerebrale ar putea arta c i mintea i mbtrnise. Un jenant i nejustificat atac asupra ultimului refugiu al omului, propria sa minte. Electrozii fur potrivii. ntreaga procedur a nregistrrii undelor cerebrale, de la nceput pn la sfrit, bineneles c nu i provoc nici o durere. Era doar acea iuitur slab, mult sub pragul senza iei. Apoi veni Turbor, care sttu linitit i imperturbabil de-a lungul ntregului proces, timp de cincisprezece minute. i Munn, care tresri la prima atingere a electrozilor i apoi i petrecu timpul rotindu-i ochii ca i cum ar fi dorit s-i ndrepte spre napoi i s priveasc printr-o gaur n occiput. i acum..., spuse Darell atunci cnd totul lu sfrit. i acum, spuse Anthor pe un ton de scuz, mai exist o persoan n cas. Darell spuse, ncruntndu-se: Fiica mea? Da. Dac i aduci aminte, i-am sugerat s rmn acas n aceast sear. Pentru analiza encefalografic? Dar, pe Galaxie, pentru ce? Nu pot merge mai departe dac nu o fac. Darell ddu din umeri i urc scrile. Arcadia, bineneles prevenit, avea aparatul de ascultare decuplat atunci cnd el intr n camer. Apoi l urm n jos, cu o supunere calm. Pentru prima oar n via exceptnd acea ocazie din pruncie cnd i fusese prelevat structura mental fundamental, pentru identificare i recensmnt se afla sub electrozi. Dup aceea ntreb, ntinznd mna: Pot s vd i eu? Nu vei nelege nimic, Arcadia, spuse Dr. Darell. Nu e cumva vremea s mergi la culcare? Ba da, tat, spuse ea cuminte. Noapte bun, tuturor. Alerg pe scri i se vr n pat, dup un minimum de pregtiri. Cu aparatul de ascultare al lui Olynthus aezat sub pern, se simi ca un personaj dintr-o video-carte i tri plenar, extatic, fiecare clip , ca ntr-o poveste cu spioni". Primele cuvinte pe care le auzi fur ale lui Anthor: Analizele, domnilor, sunt satisfctoare. Toate.. Inclusiv cea a copilului. Copil, gndi ea dezgustat, i scoase limba la Anthor, n ntuneric. Anthor i deschise servieta, i scoase din ea cteva duzini de nregistrri de unde cerebrale. Nu erau originalele. Nici servieta nu avea o ncuietoare obinuit. Dac alt mn dect a sa ar fi inut cheia, coninutul s-ar fi oxidat instantaneu, n linite, devenind o cenu de nereconstituit. Odat scoase din serviet, nregistrrile sufereau, oricum, acelai proces de oxidare, ns dup o jumtate de or. Dar n scurta lor perioad de via, Anthor vorbi concis. Am aici nregistrrile ctorva funcionari mai puin importani ai guvernului de pe Anacreor. Acesta este un psiholog de la Universitatea Locris; acesta este un industria din Siwenna. Restul, sunt precum putei vedea i singuri. Se strnser s vad. Pentru toi n afar de Darell, erau nite linii tremurate trasate pe hrtie. Pentru

Darell, strigau ntr-un milion de limbi. Anthor art cu degetul: i supun ateniei, Dr. Darell, regiunea de platou dintre undele Tau secundare din lobul frontal, care este comun tuturor acestor nregistrri. Vrei s foloseti Rigla mea Analitic , pentru a-mi verifica spusele? Rigla Analitic putea fi considerat o rud ndeprtat aa cum este un zgrie-nori fa de o cocioab a acelei jucrii de grdini, Rigla de Calcul Logaritmic. Darell o folosi cu ndemnarea pe care o cptase n urma unei lungi experiene. Reprezent cu mna liber rezultatele i, aa cum spusese Anthor, n regiunile lobului frontal, acolo unde erau de ateptat oscilaii puternice, descoperi platouri inexpresive. Cum interpretezi acest lucru, Dr. Darell? ntreb Anthor. Nu sunt sigur. Sunt surprins, i nu-mi dau seama cum a fost posibil. Chiar i n cazurile de amnezie se remarc o comprimare puternic a oscilaiilor, dar nu o platitudine perfect. Chirurgie pe creier, poate? Ooo, ceva a fost scos, strig Anthor nerbdtor, da! ns nu din punct de vedere fizic. tii, Catrul ar fi fost n stare s fac exact acelai lucru. Ar fi putut suprima complet orice posibilitate de manifestare a unui anumit sentiment sau a unei anumite atitudini mentale, iar n loc ar fi putut lsa chiar o astfel de platitudine. Sau... Sau ar putea fi fcute de A Doua Fundaie. Asta este? ntreb Turbor cu un zmbet slab. Nu era deloc necesar s se rspund la aceast ntrebare precis i retoric. Ce anume i-a trezit bnuielile, Domnule Anthor? ntreb Munn. Nu mie. Doctorului Kleise. A adunat structuri ale undelor cerebrale, aa cum face i Poliia Planetar, dar selectiv. S-a specializat n intelectuali, funcionari ai guvernului, i oameni de afaceri. Vedei, este evident c dac A Doua Fundaie dirijeaz cursul istoriei Galaxiei al nostru trebuie s o fac ntr-un mod subtil, iar intervenia s fie pe ct posibil minim. Dac acioneaz prin intermediul mentalului, i probabil c aa i fac, aleg minile oamenilor influeni din cultur, industrie, sau politic. Iar Dr. Kleise s-a ocupat n special de minile acestora. Da, obiect Munn, dar exist vreo confirmare? n felul n care acioneaz aceti oameni... m refer la cei cu platou. Poate c este un fenomen absolut normal. Privi dezndjduit la ceilali, cu ochi albatri de copil, dar nu gsi nimic ncurajator. l las pe Dr. Darell s rspund, spuse Anthor. ntreab-l de cte ori a vzut acest fenomen n studiile sale, sau n literatura de specialitate din ultima generaie. Apoi ntreab-l care este ansa ca un astfel de fenomen s apar ntr-o mie de subieci aparinnd claselor studiate de Dr. Kleise. Gsesc c nu ncape nici o ndoial, spuse Darell pe un ton ngrijorat. Acestea sunt mentalit i artificiale. Au fost lucrate". ntr-un fel, am bnuit asta. tiu, Dr. Darell, spuse Anthor. tiu de asemeni c ai lucrat mai demult mpreun cu Dr. Kleise. A vrea s aflu de ce te-ai retras. De fapt, ntrebarea sa nu avea nimic ostil. Poate doar precauie; ns fu urmat de o pauz lung. Darell i privi oaspeii, mutndu-i privirea de la unul la altul, apo spuse deodat: Pentru c lupta lui Kleise nu avea nici un rost. nfrunta un adversar mult prea puternic pentru el. A descoperit ceea ce noi eu i cu el tiam c vom descoperi... i anume c nu eram proprii notri stpni. Iar eu nu vroiam s aflu asta! Aveam orgoliul meu. mi plcea s cred c Fundaia noastr era stpn pe totalitatea sufletelor care o alctuiau; c strmoii notri n-au luptat i murit degeaba. Am crezut c cel mai simplu este s nu mai caut, atta vreme ct nu eram nc sigur. Nu aveam nevoie de slujb, ntruct pensia Guvernamental acordat pentru totdeauna familiei mamei mele mi satisfcea necesitile, deloc mari. Laboratorul meu de acas ar fi de ajuns s-mi alunge plictiseala, i ntr-o bun zi voi muri... Apoi a murit Kleise... Semic i art dinii i spuse: Tipul asta, Kleise; nu l-am cunoscut. Cum a murit? Anthor interveni: A murit. tia c aa se va ntmpla. Cu o jumtate de an nainte de a muri, mi-a spus c se apropiase prea mult... i acum, noi suntem prea a... aproape, nu-i aa? insinu Munn. Avea gura uscat, i mrul lui Adam i se ridicase nefiresc de mult. Da, spuse Anthor neimpresionat, dar tot aa eram i pn acum... cu toii. Pentru asta ai fost alei. Jole Turbor a denunat pe post faptul c soarta noastr oarb este condus de A Doua Funda ie, pn cnd guvernul i-a nchis gura... prin intermediul, trebuie s menionez, unui puternic bancher al crui creier prezenta ceea ce Kleise obinuia s numeasc Platoul Coruperii. Homir Munn are cea mai mare colec ie particular a Catriadei dac pot folosi acest cuvnt pentru a desemna datele referitoare la Catr care exist n acest moment, i a publicat cteva lucrri coninnd speculaii despre natura i rolul celei de-A Doua Fundaii. Dr. Semic a contribuit mai mult ca oricine la matematicile analizei encefalografice, dei nu si-a dat seama c lucrrile sale ar fi putut avea o astfel de aplicaie n practic. Semic holb ochii i cotcodci, cu rsuflarea ntretiat: Nu, tinere, n-am tiut. Eu am analizat micrile intramoleculare... problema cu n-corpuri. Encefalografa m depete. Deci, acum tim cum stm. Bineneles, guvernul nu poate face nimic n aceast privin. Dac primarul sau altcineva i d sau nu seama de gravitatea situaiei, nu tiu. Dar tiu un lucru noi, tia cinci, nu avem nimic de pierdut, n schimb putem ctiga mult. Cu ct aflm mai multe, cu att mai mult ne putem desfura n direcii sigure. Noi nu suntem dect nceputul, cred c v dai seama.

Ct de adnc este infiltrarea celei de-A Doua Fundaii? ntreb Turbor. Nu tiu. Nu v pot da dect un rspuns banal. Toate infiltrrile pe care le-am descoperit au fost la periferia naiunii. Capitala poate fi curat nc, dei nici acest lucru nu este sigur... altfel nu v-a fi verificat. Dr. Darell, dumneata ai fost n mod special suspectat, datorit faptului c ai abandonat cercetrile pe care le fceai mpreun cu Kleise. tii, Kleise nu te-a iertat niciodat. Eu am crezut c ai fost corupt de A Doua Fundaie, dar Kleise a insistat ntotdeauna c ai fost un la. M ieri, Dr. Darell, i spun aceste lucruri ca s nelegi care este poziia mea. Eu unul, cred c i neleg atitudinea i, dac a fost laitate, o consider scuzabil. Darell inspir adnc nainte de a rspunde: Am fugit! Spune-i cum vrei. Am ncercat s menin prietenia noastr, dar nu mi-a scris niciodat i nici nu m-a cutat, pn n ziua n care mi-a trimis encefalograma ta. Iar asta s-a ntmplat cu nici o sptmn nainte de a muri... Dac nu te superi, interveni Homir Munn cu o izbucnire teatral, c... cred c suntem nite incontieni. Suntem o b... biat aduntur de conspiratori, dac o s stm s vorbim, i s vorbim, i s v... vorbim. Dar, oricum, nici nu vd ce altceva am putea face. Este o c... copilrie. Un... unde cerebrale, puteri supranaturale, i toate celelalte! Avei de gnd s ntreprindei ceva? Ochii lui Pelleas Anthor strluceau: Da. Avem nevoie de mai multe informaii despre A Doua Fundaie. Este prima necesitate. Catrul a cheltuit cinci ani din via pentru aceast cutare de informaii, i a dat gre... sau aa am fost fcu i s credem. Dar apoi s-a oprit din cutare. De ce? Din cauz c a dat gre? Sau din cauz c a reuit? I... iari vorbe, spuse Munn cu amrciune. Cum crezi c vom afla? Dac vrei s m ascultai... Capitala Catrului se afla pe Kalgan. Kalgan nu fcea parte din sfera de influen comercial a Fundaiei nainte de a veni Catrul, i nu face parte nici acum. n acest moment, Kalgan este condus de Stettin, dac nu cumva va avea loc o lovitur de palat n zilele urmtoare. Stettin se auto-intituleaz Prim Cetean i se consider succesorul Catrului. Dac exist vreo tradi ie pe Kalgan, ea are la baz caracteristicile supra-umane ale Catrului i mreia sa... O tradi ie cu for de supersti ie. Prin urmare, vechiul palat al Catrului este pstrat ca un loc sfnt. Nici o persoan neautorizat nu are voie s intre; nimic din ceea ce se afl nuntru nu a mai fost atins vreodat dup ce Catrul a murit. i? i, de ce? n vremurile acestea, nimic nu se ntmpl fr un motiv. Dac palatul Catrului este inviolabil nu doar din cauza superstiiei? Dac A Doua Fundaie a aranjat lucrurile astfel? Pe scurt, dac rezultatele celor cinci ani de cutri ale Catrului se afl nuntru?... Oh, ce t... tmpenii. De ce n-ar fi aa? ntreb Anthor. De-a lungul istoriei, A Doua Fundaie s-a ascuns, intervenind n problemele Galaxiei ct mai discret cu putin. tiu c nou ni s-ar prea mai logic s fi distrus Palatul, sau mcar s fi scos datele de acolo. Dar trebuie s luai n considerare psihologia acestor maetri psihologi. Ei sunt Seldoni; ei sunt Catri, i acioneaz indirect, prin mental. Nu ar distruge i nu ar nltura niciodat , atunci cnd i-ar putea atinge scopurile realiznd o stare mental. Ei, ce spune i? Nu primi nici un rspuns imediat, deci continu: i dumneata, Munn, eti cel mai potrivit pentru a obine informaiile de care avem nevoie. Eu? Un strigt uluit. Munn privi repede de la unul la altul: Eu nu pot face aa ceva. Eu nu sunt om de aciune; nu sunt erou de film. Sunt bibliotecar. Dac v pot ajuta n felul meu, n regul, am s risc s fiu descoperit de A Doua Fundaie. Dar n-am de gnd s cutreier spaiul pentru o f... fantasmagorie ca asta. Uite cum stau lucrurile, spuse calm Anthor. Dr. Darell i cu mine am czut mpreun de acord c dumneata eti cel mai potrivit. Este singurul mod n care totul va prea firesc. Spui c eti bibliotecar. Perfect! Care este domeniul dumitale de cel mai mare interes? Catriada! Ai deja cea mai mare colec ie din Galaxie cu materiale despre Catr. Este firesc s vrei s obii mai multe; mai firesc pentru dumneta dect pentru oricine altcineva. Dumneata poi cere s intri n Palatul de pe Kalgan fr a trezi bnuieli c ai motive ascunse. Poi fi refuzat, dar nu poi fi bnuit. Mai mult, ai o nav mono-loc. Se tie c ai vizitat diverse planete n vacanele dumitale anuale. Ai fost chiar i pe Kalgan mai demult. Nu n elegi c nu trebuie s te compori altfel dect te-ai comportat ntotdeauna? Dar nu pot s spun pur i simplu: N... nu vrei s fii amabil i s-mi dai voie s intru n cel mai sfnt lca al dumneavoastr, D... Domnule Prim Cetean?" De ce nu? Pentru c... pe Galaxie, n-o s m lase! Foarte bine, atunci. N-o s te lase. O s te ntorci acas i ne vom gndi la altceva. Munn privi mprejur, cu o rzvrtire neajutorat. Se simea atras ntr-o aciune pe care o ura. Nimeni nu se oferea s-l ajute sa ias. Aa c n cele din urm, n casa Doctorului Darell au fost luate dou decizii. Prima era o acceptare cu inima ndoit din partea lui Munn. Urma s plece n spaiu imediat ce ncepea vacana de var. Cealalt era o decizie foarte neautorizat, din partea unui membru neoficial al ntlnirii, luat imediat dup decuplarea aparatului de ascultare i dup pregtirea pentru un somn mult ntrziat. Aceast a doua hotrre nu ne privete deocamdat.

l0

CRIZA SE APROPIE N A DOUA FUNDAIE, trecuse o sptmn. Primul Vorbitor zmbea din nou Studentului: Probabil c mi-ai adus rezulate interesante, altfel nu ai fi att de nemulumit. Studentul puse mna pe teancul de hrtie de calculator pe care l adusese cu sine i spuse: Suntei sigur c problema este real? Totul este adevrat. Nu am denaturat absolut nimic. Atunci trebuie s accept rezultatele, i nu vreau. Normal. Dar ce importan au dorinele tale? Ei bine, spune-mi ce te nemulumete n halul sta. Nu, nu, las deoparte demonstraiile matematice. Am s le analizez mai trziu. ntre timp, vorbeste-mi. Vreau s vd cum ai raionat. Ei bine, Vorbitor... Devine foarte evident c n psihologia fundamental a Primei Fundaii a avut loc o schimbare semnificativ i global. Atta vreme ct tiau de existena unui Plan Seldon, fr s cunoasc detaliile, aveau ncredere n el, ns aveau i unele nelmuriri. tiau c vor reui, dar nu tiau cnd sau cum. Exista, n consecin, un climat de tensiune i de efort continuu... ceea ce Seldon chiar i dorise. Cu alte cuvinte, se putea conta pe Prima Fundaie c va lucra cu motoarele n plin. O metafor dubioas, spuse Primul Vorbitor, dar te-am neles. Dar acum, Vorbitor, au aflat de existena unei A Doua Fundaii, concret, i nu dintr-o veche i vag declaraie a lui Seldon. i intuiesc funcia de protector al Planului. Au aflat c exist o for care le supravegheaz fiecare pas i care nu i va lsa s cad. Deci vor abandona ritmul susinut, i i vor permite o plimbare cu trsura. M tem c am fcut nc o metafor. Nu conteaz, continu. i aceast renunare la efort; aceast inerie crescnd; acest abandon ntr-o dulce delsare i ntr-o cultur decadent i dedicat plcerii, nseamn ruinarea Planului. Ei trebuie s se auto-propulseze. Asta-i tot? Nu, mai este. Reacia majoritii este aa cum am descris-o. Dar exist o mare probabilitate i a unei reacii minoritare. Aflnd de rolul nostru de protectori i dirijori, c iva dintre ei vor manifesta nu mulumire, ci ostilitate. Asta rezult din Teorema lui Korillov... Da, da. Cunosc teorema. mi cer scuze, Vorbitor. Este greu s evii matematicile. n orice caz, efectul va fi nu numai c efortul Fundaiei se micoreaz, dar o parte din el va fi ntors activ mpotriva noastr. i asta-i tot? Mai rmne un factor a crui probabilitate este destul de sczut... Foarte bine. Care este acel factor? Atta timp ct energiile Primei Fundaii au fost ndreptate doar spre Imperiu; atta timp ct singurii lor dumani au fost uriaele i demodatele nave, rmie ale trecutului, au fost preocupai doar de tehnologie. Dar aflnd c noi formm o nou i important parte a ambientului lor, s-ar putea produce o schimbare n modul lor de a vedea lucrurile. Ar putea s devin psihologi... Aceast schimbare, spuse rece primul Vorbitor, a avut deja loc. Buzele Studentului se strnser pn devenir o linie abia vizibil: Atunci, totul s-a sfrit. S-a realizat o incompatibilitate fundamental cu Planul. Vorbitor, a fi aflat acest lucru dac a fi trit... afar? Primul Vorbitor spuse cu seriozitate: Te simi umilit, tinere, deoarece creznd c ai neles att de multe i att de bine, afli deodat c multe lucruri foarte evidente i erau necunoscute. Creznd c erai unul dintre Stpnii Galaxiei, afli deodat c stai pe marginea prpastiei. n mod firesc, vei repudia turnul de filde n care ai trit; izolarea n care ai fost educat; teoriile cu care ai fost crescut. Am avut i eu odat acest sentiment. Este normal. Totui, a fost foarte necesar ca n anii ti de formare s nu ai contact direct cu Galaxia; s rmi aici, unde toate informaiile pe care le primeti sunt filtrate, i mintea i este lefuit cu mare grij. i-am fi putut mprti acest... acest eec parial al Planului mai devreme, ca s te scutim de ocul de acum, dar nu i-ai fi neles aa cum trebuie nsemntatea. Acum ai neles. Deci nu gseti nici un fel de soluie la problem? Studentul scutur capul i spuse dezndjduit: Nici una! Ei bine, nici nu e de mirare. Ascult-m, tinere. Acum mai mult de zece ani, s-a luat decizia de a aciona. Nu este o aciune obinuit, ci una la care am fost forai s trecem, mpotriva voin ei noastre. Implic probabiliti sczute, ipoteze periculoase... Uneori am fost obligai s avem de-a face chiar cu reacii individuale, pentru c altfel nu se putea. i tii c Psihoistoria, prin natura sa, nu are nici un sens atunci cnd se aplic unor numere mai mici dect cele planetare. i? Reuim? ngim Studentul. Deocamdat, nu se poate spune nimic. Pn acum am meninut o situaie stabil... ns pentru prima oar n istoria Planului, este posibil ca aciunea neprevzut a unui singur individ s l distrug. Am adus un numr minim de oameni din afar ntr-o stare mental indispensabil nou; avem agen i... dar aciunile lor sunt planificate. Nu ndrznesc s improvizeze. Cred c i este clar. i nu i voi ascunde cel mai ru dintre lucruri... dac vom fi descoperii aici, pe aceast lume, nu numai Planul va fi distrus, ci i noi nine, n sens fizic. Aa c vezi, situaia nu este foarte bun. Dar puinul pe care l-ati prezentat nu sun deloc ca o soluie, ci ca o estimare disperat. Nu. S spunem, mai degrab, o estimare inteligent. i cnd va veni criza, Vorbitor? Cnd vom ti dac am reuit sau nu? Pn ntr-un an, fr nici o ndoial.

Studentul sttu puin pe gnduri, apoi cltin din cap. Strnse mna Vorbitorului i spuse: Ei bine, este util s tiu. Se ntoarse pe clcie i plec. n timp ce fereastra devenea transparent, Primul Vorbitor privi n tcere dincolo de ea. Dincolo de cldirile uriae, la stelele aglomerate i mute. Un an va trece repede. La sfritul su, va mai fi n via vreunul dintre ei, succesorii lui Seldon?

11 PASAGERUL CLANDESTIN CAM CU O LUN n urm ncepuse vara. Homir Munn i finalizase raportul financiar al anului fiscal, avusese grij ca bibliotecarul care l nlocuia (pus la dispoziie de Guvern) s i dea bine seama de subtilitile postului omul de anul trecut fusese absolut nesatisfctor i i scosese din hibernare micua nav, Unimara, numit astfel dup un episod delicat i misterios de acum douzeci de ani. Plec de pe Terminus ntr-o dispoziie proast. Nimeni nu venise la cosmopprt s-l vad cum pleac. Ar fi fost nefiresc, din moment ce nici n trecut nu venise cineva. tia foarte bine c era important ca aceast cltorie s nu difere deloc de cele pe care le fcuse n trecut, totui se sim ea ncol it de o vag nemulumire. El, Homir Munn, i risca gtul ntr-o aventur dintre cele mai periculoase, i cu toate acestea l lsaser singur. Cel puin, aa credea el. i din cauz c se nela, urmtoarea zi fu plin de confuzie, att pe Unimara ct i n casa Doctorului Darell, de la periferia oraului. n ordinea evenimentelor, primul fu lovit Dr. Darell, prin intermediul menajerei, Poli, a crei lun de vacan era acum de domeniul trecutului. Aceasta zbur n jos pe scri, agitat la maximum i bolborosind ceva de neneles. Bunul doctor o ntmpin, iar ea ncerc n van s-i traduc starea sufleteasc prin cuvinte. Aa c sfri prin a-i ntinde doctorului o foaie de hrtie i un obiect de form cubic. El le lu, fr nici un chef, i spuse: Ce s-a ntmplat, Poli? A plecat, doctore. Cine a plecat? Arcadia! Cum adic, a plecat? Unde a plecat? Ce tot spui? Ea btu din picior: Eu n-am de unde s tiu. A plecat, a luat cu ea o valiz i cteva haine, i a lsat o scrisoare. De ce n-o citii, n loc s stai aa? Oh, voi brbaii! Dr. Darell ridic din umeri i deschise plicul. Scrisoarea nu era lung, i cu excepia semnturii nclinate, Arkady", scrisul de mn nflorit i curgtor aparinea Fono-printerului. Drag Tat, Ar fi fost pur i simplu prea sfietor s-mi iau rmas-bun de la tine n persoan. A fi putut s plng ca o feti i probabil c te-ai fi ruinat cu mine. Aa c i scriu o scrisoare pentru a-i spune ct de mult mi vei lipsi, dei voi avea o minunat vacan de var cu Unchiul Hpmir. Voi avea grij de mine i m voi ntoarce repede acas. ntre timp, i las ceva care mi aparine. Acum poi s-l iei. Fiica ta iubitoare, Arkady" O citi de mai multe ori, i expresia i devenea din ce n ce mai seac. Spuse, aspru: Ai citit asta, Poli? Poli trecu imediat n defensiv: Nu pot fi fcut vinovat, doctore. Pe plic scria Poli", i nu-mi puteam da seama c ceea ce se afl nuntru v era adresat. Nu obinuiesc s trag cu ochiul, doctore, i n anii n care... Darell ridic o mn, mpciuitor: Foarte bine, Poli. Nu are importan. Am vrut doar s fiu sigur c ai neles ce s-a ntmplat. Trebuia s gndeasc rapid. N-avea nici un rost s-i spun s nu ia n seam ntmplarea. Dumanul nu cunotea expresia a nu lua n seam"; iar sfatul ar fi amplificat importana problemei, avnd un efect contrar. n loc de asta, spuse: tii, este o feti foarte original. Foarte romantic. De cnd am aranjat s fac n vara asta o cltorie n spaiu, a fost foarte agitat. i mie de ce nu mi-a spus nimeni despre cltoria asta n spaiu? A fost aranjat n timp ce tu erai plecat, iar dup aceea am uitat. Asta-i tot. Sentimentele iniiale ale lui Poli se concentrau acum ntr-o unic i copleitoare indignare: Simplu, nu? Srmana feti a plecat doar cu o valiz, fr nite haine ca lumea, i singur! Ct vreme o s stea plecat? Nu-i face griji, Poli. Are pe nav o grmad de haine. A fost aranjat totul. Vrei s-i spui Domnului Anthor c vreau s-l vd? Ah, dar mai nti... sta-i obiectul pe care mi l-a lsat Arcadia?

l nvrti n mn. Poli ddu din cap: Nu prea tiu. Scrisoarea se afla deasupra lui, i asta-i tot ce v pot spune. Nemaipomenit, a i uitat s-mi spunei. Dac ar fi trit maic-sa... Darell i fcu semn s plece: Te rog, cheam-l pe Domnul Anthor. n aceast problem, Anthor vedea lucrurile cu totul altfel dect tatl Arcadiei. Primele remarci le ascult cu pumnii ncletai i smulgndu-i prul din cap, apoi czu n disperare. Spaiule Mare, ce mai atepi? Ce mai ateptm? Intr n contact video cu cosmoportul, i spune-le s ia legtura cu Unimara. Uurel, Pelleas. Este fiica mea. Da, dar Galaxia nu este a ta. Stai puin. Este o fat inteligent, Pelleas, i s-a gndit pe ndelete la acest lucru. Mai bine s ne dm seama cum a raionat. tii ce este sta? Nu. Ce conteaz ce este? Conteaz, pentru c este un aparat de ascultare. sta? Este fcut n cas, dar funcioneaz. L-am ncercat i eu. Nu-i dai seama? Este modul ei de a ne spune c a luat parte la conversaia noastr politic. tie unde se duce Homir Munn, i n ce scop. S-a hotrt c ar fi nemaipomenit s mearg i ea. Oh, Spaiule Mare, se vait tnrul, nc o minte care o s cad prad celei de-A Doua Fundaii. Numai c A Doua Fundaie nu are nici un motiv s suspecteze, a priori, o copil de paisprezece ani c ar fi un pericol... Doar dac nu facem noi ceva prin care s atragem atenia asupra ei, cum ar fi s chemm napoi o nav din spaiu. Uii cu cine avem de-a face? Ct de aproape suntem de a fi descoperi i? Ct de neajutorai vom fi dup aceea? Dar nu putem lsa ca totul s depind de un copil nesntos la cap. Nu este nesntoas la cap, i nu avem de ales. Nu avea nevoie s fi scris scrisoarea, dar a fcuto, ca s nu mergem noi la poliie punndu-i s caute un copil disprut. Scrisoarea ei sugereaz s transformm ntreaga problem ntr-o ofert prieteneasc din partea lui Munn de a duce fiica bunului s u prieten ntr-o scurt vacan. i de ce nu? mi este prieten de aproape douzeci de ani. O tie de cnd avea trei ani, de cnd am adus-o de pe Trantor. Este un lucru perfect normal i, de fapt, ar trebui s nlture toate bnuielile. Un spion nu car dup el o nepoat de paisprezece ani. Aa deci. i ce va face Munn atunci cnd o va gsi? Dr. Darell ridic nc o dat, scurt, sprncenele: Nu tiu... ns presupun c va ti ea cum s-l ia. Dar casa prea foarte pustie atunci cnd se nsera, iar Dr. Darell descoperi c soarta Galaxiei avea foarte mic important atunci cnd viata nebunaticei sale fiice era n pericol. Emoiile pe Unimara, chiar dac implicau mai puine persoane, erau mult mai intense. Arcadia se gsea n compartimentul bagajelor. Era ajutat de experien, dar de asemeni era incomodat i de lipsa de experien. Astfel, ntmpin cu stpnire de sine acceleraia iniial, i cu stoicism greaa subtil care nsoea senzaia de ntoarcere pe dos datorat saltului prin hiperspatiu. Pe amndou le ncercase i mai nainte, fiind pregtit pentru ele. Compartimentul bagajelor, tia i asta, era inclus n sistemul de ventila ie al navei, i putea fi iluminat. Aceast din urm posibilitate o excluse ns, fiind prea lipsit de romantism. Rmase pe ntuneric, aa cum trebuia s fac un conspirator, respirnd foarte uor, i ascultnd diversitatea de zgomote care l nconjurau pe Homir Munn. Erau zgomote obinuite, care nu puteau fi fcute dect de om. Trtul nclrilor, fonetul hainelor care se freac de metal, suspinul unui scaun tapiat care se d napoi sub greutate, clic-ul scurt al unui aparat de comand, sau sunetul blnd fcut de o palm aezat pe o celul fotoelectric . Totui, n cele din urm, Arcadia fu ncolit de lipsa de experien. n video-crti i la video, pasagerul clandestin prea c este nemaipomenit de bine adaptat la ntuneric. Desigur, exista ntotdeauna pericolul s miti ceva care o s cad i o s se sparg, sau s strnui... n filme, strnutul era aproape inevitabil; era un risc acceptat. tia asta, i era atent. i mai dduse seama c putea s i se fac foame sau sete. Pentru asta, se pregtise cu conserve luate din cmar. Dar rmseser lucruri care nu apreau n filme, i Arcadia se lmuri, cu un oc, c nu putea rmne ascuns n compartimentul bagajelor dect un timp limitat. Iar pe o nav sport, mono-loc, aa cum era Unimara, spaiul vital consta n principal dintr-o singur camer. Aa c nu avea nici mcar posibilitatea de a strnuta atunci cnd Munn era ocupat n alt parte. Atept, nnebunit, s apar sunetele somnului. Ce bine ar fi fost s tie dac Munn sforia sau nu. Bine mcar c tia unde se afl patul i putea recunoate geamtul acestuia atunci cnd se rsucea cineva n el. O respiraie lung, i apoi un cscat. Atept, la pnd, ntr-o linite punctat de protestul patului atunci cnd Munn i schimba poziia sau mica un picior. Ua de la compartimentul bagajelor se deschise uor la presiunea degetului ei. ntinse gtul. Se auzi deodat un sunet, un sunet uman. Arcadia mpietri. Linite! n continuare linite! ncerc s-i arunce ochii dincolo de u fr s-i mite capul, dar nu reui. Capul veni i el n urma

ochilor. Homir Munn era treaz, bineneles... citind, scldat n lumina-de-pat blnd i limitat doar la suprafaa patului, apoi holbndu-se la ntunericul din restul ncperii, i furind mna sub pern . Capul Arcadiei se trase de la sine napoi, cu o micare brusc. Apoi lumina se stinse de tot, i vocea lui Munn se auzi, aspr i tremurat: Am un blaster, i, pe Galaxie, s tii c trag... Eu sunt, se tngui Arcadia. Nu trage. Uluitor ce floare fragil este viaa! O puc i un om nervos n spatele ei poate distruge totul. Lumina se aprinse din nou n toat nava iar Munn sttea n picioare, pe pat. Prul crunt de pe piept i barba rar i epoas, veche de o zi, i ddeau n ansamblu o nfiare de desfrnat. Arcadia iei, trgnd ncurcat cu minile de jacheta de metalen, care se pretindea a fi neifonabil. Dup un moment de stupoare n care aproape c sri afar din pat, dar i aduse aminte i i trase ptura peste umeri, Munn blbi: Ce... ce... ce... Era absolut ininteligibil. Arcadia spuse, sfioas: Vrei s m scuzi un moment? Trebuie s m spl pe mini. tia bine geografia navei, i dispru repede. Cnd reveni, cu curajul recptat, l gsi pe Homir Munn n faa ei: un halat de baie decolorat pe deasupra i o furie oarb pe dinuntru. Pe toate gurile negre din Spaiu, ce f... faci pe nava asta? C... cum ai intrat aici? Acum ce... ce s fac cu tine? Ce se ntmpl aici? Ar fi putut s ntrebe aa la nesfrit, dar Arcadia l ntrerupse cu blnde e: Am vrut s vin i eu, Unchiule Homir. De ce? Doar nu merg nicieri! Mergi pe Kalgan ca s obii informaii despre A Doua Fundaie. Munn scoase un urlet slbatic i se prbui de-a binelea. Pre de o ngrozitoare clip, Arcadia crezu c o s-l cuprind isteria sau o s se dea cu capul de perei. inea n continuare blasterul n mn, i cnd l privea simea ceva ca de ghea n stomac. Ai grij... Uurel... Era tot ce putea s spun. Dar el i reveni, fcnd un efort, i arunc blasterul pe pat, cu o for care l-ar fi putut debloca i provoca astfel o gaur prin carcasa navei. Cum te-ai urcat la bord? ntrebase ncet, ca i cum i-ar fi controlat cuvintele cu dinii, cu mare grij, ca s nu tremure nainte de a-i iei din gur. A fost simplu. Am mers cu valiza la hangar, i am strigat: Bagajele Domnului Munn!" i omul care era de serviciu a fcut un gest cu degetul, fr ca mcar s se uite. i dai seama c va trebui s te duc napoi, spuse Homir. i acest gnd aduse deodat n el o bucurie nemaipomenit. Pe Spaiu, nu era vina lui. Nu poi, spuse Arcadia calm, ai s atragi atenia. Ce? tii tu. Toat chestia asta cu plecarea ta pe Kalgan a fost din cauz c era normal ca tu s mergi i s ceri voie s te uii prin documentele Catrului. i trebuie s te pori att de firesc, nct s nu atragi nici un pic atenia. Dac te ntorci napoi cu o fat i spui c a fost pasager clandestin, s-ar putea s ajungi chiar i n reportajele de la buletinele de tiri. De unde ai auzit tu aiurelile d... despre Kalgan? C... copilriile astea... Bineneles, era mult prea agitat pentru a putea convinge. Chiar i pe cineva care ar fi tiut mai puine lucruri dect Arcadia. Am auzit, nu reui ea s-i reprime mndria, cu un aparat de ascultare. tiu totul... aa c trebuie s m lai s vin. Munn juc repede un atu: Dar cum rmne cu tatl tu? i va face griji c ai fost rpit... omort. Arcadia tie cu un atu i mai mare: I-am lsat un bileel, i probabil i-a dat seama c nu trebuie s fac scandal sau ceva asemntor. Probabil c ai s primeti o spaiogram de la el. Pentru Munn, singura explicaie era vrjitoria, cci la dou secunde dup ce ea i termin spusele, se auzi semnalul de recepie. Pun pariu c e tata, zise ea. Aa era. Mesajul, deloc lung, era adresat Arcadiei. Spunea: i mulumesc pentru minunatul cadou, pe care sunt sigur c l-ai folosit aa cum se cuvine. i urez distracie plcut." Ai vzut, spuse ea, astea sunt instruciunile. Homir se obinui cu ea. Dup un timp, se bucur c venise mpreun cu el. n cele din urm, se ntreb cum ar fi reuit s se descurce fr ea. Gngurea tot timpul! Era ncntat! i, mai presus de toate, nu-i psa de nimic. tia c A Doua Fundaie era dumanul, i cu toate astea nu se sinchisea. tia c pe

Kalgan vor urma s ntlneasc oficialiti ostile, dar abia atepta. Poate din cauz c avea paisprezece ani. n orice caz, cltoria care trebuia s dureze o sptmn nsemna acum conversaie, i nu introspecie. De fapt, nu era o conversaie foarte elaborat, din moment ce cuprindea aproape n ntregime ideile fetei despre cum era cel mai bine s-i abordezi pe Lorzii de Kalgan. Amuzante i fr sens, ns spuse cu o preocupare plin de seriozitate. Homir descoperi c este n stare s i zmbesc, ascultnd i minunndu-se ce invenii istorice putea s scoat din noiunile ei deformate despre univers. Adevrate perle. Era n seara de dinaintea ultimului salt. Kalgan era o stea strlucitoare pe fundalul ntunecat al ntinderilor de la marginea Galaxiei. Telescopul o transformase ntr-o pictur scnteietoare, cu un diametru de-abia perceptibil. Arcadia sttea n scaunul solid, cu picioarele ncruciate. Purta o pereche de pantaloni i o cma nu foarte lung, care aparineau lui Homir. Hainele ei, mai feminine, fuseser splate i netezite, ca s fie gata pentru cnd vor ateriza. tii, am s scriu romane istorice, spuse ea. Era foarte satisfcut de cltorie. Pe Unchiul Homir nu l deranja deloc s o asculte, i conversa ia era mult mai plcut atunci cnd puteai vorbi cu o persoan cu adevrat inteligent i care considera c ceea ce spuneai tu era interesant. Am citit o grmad de cri despre toi oamenii importani din istoria Fundaiei, continu ea. tii, Seldon, Hardin, Mallow, Devers, i toi ceilali. Am citit chiar i aproape tot ce-ai scris tu despre Catr, numai c nu este foarte amuzant s citeti prile alea n care Fundaia pierde. ie nu i-ar place s citeti mai degrab o istorie n care se sare peste prile neplcute i tragice? Ba da, mi-ar place, spuse Homir cu seriozitate. Dar, Arkady, nu ar fi o istorie cinstit, nu crezi? N-ai s obii niciodat stima savanilor dect dac prezini ntreaga istorie. Ei, scr. Ce conteaz stima savanilor? l gsea delicios. Nu uitase s-i spun Arkady. Romanele mele vor fi interesante, continu ea, se vor vinde i vor deveni faimoase. Ce rost are s scrii cri dac nu se vnd i nu devin cunoscute? Eu nu vreau s fiu cunoscut doar de nite profesori btrni. Toat lumea trebuie s m cunoasc. Pleoapele i coborr la plcerea acestui gnd, i se fi s ajung ntr-o poziie mai comod. De fapt, imediat ce am s-l conving pe tata s m lase, am s merg s vizitez Trantor-ul, ca s fac rost de material de documentaie despre Primul Imperiu. M-am nscut pe Trantor; tiai? tia, dar spuse: Serios? i puse uimire n voce, exact att ct trebuia. Fu rspltit cu ceva ntre aureol i zmbet. h... Bunica mea... o cunoti, Bayta Darell, ai auzit de ea... a fost odat pe Trantor cu bunicul meu. De fapt, acolo l-au oprit pe Catr atunci cnd avea toat Galaxia la picioare; i tata a mers acolo mpreun cu mama, atunci cnd s-au cstorit. i eu m-am nscut acolo, i chiar am locuit, pn a murit mama, numai c aveam doar trei ani i nu-mi amintesc prea multe. Ai fost vreodat pe Trantor, Unchiule Homir? Nu, nu pot spune c am fost. Homir se sprijini de peretele rece i ascult, neatent. Kalgan era foarte aproape, i sim i cum nelinitea se revars din nou asupra lui. Nu-i aa c este lumea cea mai romantic? Tata spune c pe vremea lui Stanel V avea mai muli locuitori dect zece lumi de astzi luate mpreun. Spune c era o lume mare, din metal un mare ora i c era capitala ntregii Galaxii. Mi-a artat nite imagini pe care le-a luat pe Trantor. Acum ruinele au pus stpnire pe ea, dar este n continuare fantastic. Mi-ar place teribil s o revd. De fapt... Homir! Da? Ce-ar fi s mergem acolo, dup ce terminm ce avem de fcut pe Kalgan? Spaima se instal din nou pe figura lui Homir: Ce? Aaa, nu ncepe iar cu chestii din astea. Avem de fcut lucruri serioase, nu s ne distrm. ine minte lucrul sta. Dar i sta este un lucru serios, scri ea. Pe Trantor s-ar putea gsi cantiti incredibile de informaii. Nu crezi? Nu, nu cred, spuse el ridicndu-se n picioare. Ia f-mi loc la computer. Trebuie s facem ultimul salt, dup aia poi s-i reiei locul. Oricum, era ceva bun i n aterizarea asta; se sturase pn peste cap s se chinuie dormind pe o manta pus pe podeaua metalic. Calculele nu erau dificile. Manualul de Traiectorii Spaiale" era foarte clar n privin a traseului Fundaie-Kalgan. Se produse o scurt zglire la traversarea pasajului atemporal prin hiperspatiu, i ultimul an-lumin rmase n urm. Soarele Kalgan-ului era acum un astru... mare, strlucitor, alb-glbui, invizibil n spatele hublourilor care se nchiseser automat pe partea luminat. Kalgan era la doar o noapte de somn deprtare.

l2 LORD

DINTRE toate lumile Galaxiei, Kalgan avea, fr ndoial, istoria cea mai ieit din comun. Cea a planetei Terminus, de exemplu, era a unei ascensiuni aproape nentrerupte. Cea a Trantor-ului, fost odat capital a Galaxiei, era a unei prbuiri aproape continue. Dar Kalgan... Cu dou secole nainte de naterea lui Hari Seldon, Kalgan a devenit pentru prima oar renumit ca fiind lumea plcerilor din Galaxie. Era o lume a plcerilor n sensul c fcuse o industrie inimaginabil de profitabil, de altfel din amuzament. i era o industrie stabil. Cea mai stabil din Galaxie. Cnd toata civilizaia Galaxiei a pierit, ncetul cu ncetul, nici mcar un fulg din greutatea catastrofei nu a czut pe umerii Kalgan-ului. Indiferent cum se schimbaser economia i societatea sectoarelor nvecinate, ntotdeauna existase o elit; i dintotdeauna, caracteristica unei elite a fost c i ofer, ca cea mai mare recompens pentru faptul c este ceea ce este, plcerea. n consecin, Kalgan a rmas, pe rnd i cu succes la dispoziia filfizonilor parfumai i inutili ai Curii Imperiale, mpreun cu doamnele lor scnteietoare i libidinoase; la dispoziia rzboinicilor duri i rguii care domneau cu mn de oel asupra lumilor pe care le cuceriser cu vrsare de snge, i care veneau, mpreun cu rncuele lor desfrnate i lascive; la dispoziia oamenilor de afaceri ai Funda iei, grai i risipitori, mpreun cu amantele lor dezmate i amatoare de butur. Nu se fcea nici o discriminare, atta vreme ct toi cei care veneau aveau bani. i ntruct Kalgan servea i nu refuza pe nimeni, ntruct comoditatea sa a rmas ntotdeauna o cerin esen ial, ntruct a avut nelepciunea s nu se amestece n politica celorlalte lumi, s nu ia partea nimnui, a prosperat atunci cnd nimeni nu reuea, i a rmas gras atunci cnd toi slbeau. Asta pn cnd a venit Catrul. Arunci a czut i el, n faa unui cuceritor insensibil la amuzament sau la orice altceva n afar de cuceriri. Pentru el, toate planetele erau la fel, chiar i Kalgan-ul. Astfel nct timp de zece ani Kalgan-ul s-a trezit n ciudatul rol de metropol Galactic; stpn al celui mai mare Imperiu format dup cderea Imperiului Galactic. i apoi, dup moartea Catrului, brusc, veni cderea. Fundaia se eliber. mpreun cu ea i dup ea, multe din restul cuceririlor Catrului. Cincisprezece ani dup aceea nu mai rmsese dect amintirea tulburtoare a scurtului rstimp n care deinuse puterea, ca un vis de opiu. Kalgan-ul nu i-a revenit niciodat complet. Nu mai putea reveni niciodat la lumea de plceri i fr de griji care fusese odat, pentru c vraja puterii nu i elibereaz niciodat victima. Tri sub o succesiune de brbai pe care Fundaia i numea Lorzi de Kalgan, dar care se auto-intitulau Primi Ceteni ai Galaxiei prelund unicul titlu al Catrului, ceea ce le meninea iluzia c i ei erau cuceritori. Actualul Lord de Kalgan deinea funcia suprem de cinci luni. i-o ctigase n virtutea pozi iei sale n fruntea armatei Kalganiene, i deplorabilei lipse de prevedere din partea precedentului lord. Totui, nimeni pe Kalgan nu era att de prost nct s i pun prea mult vreme i prea ndeaproape la ndoial legitimitatea. Lucruri din astea se ntmplau, i erau acceptate. Iar acest gen de supravieuire a celui mai bun, mpreun cu punerea la mare pre a vrsrii de snge i a cruzimii, aducea din cnd n cnd i un oarecare progres. Lordul Stettin era destul de competent, i nu era uor s te descurci cu el. Nu era uor pentru eminena sa, Primul Ministru. Care, cu o senin imparialitate, l slujise pe fostul lord la fel de bine ca i pe cel actual; i care, dac ar tri suficient de mult, l-ar sluji i pe urmtorul cu acelai devotament. Nu era uor nici pentru Callia, care pentru Stettin era mai mult dect o prieten, dar mai pu in dect o nevast. n seara aceea, erau reunii toi trei n apartamentele personale ale Lordului Stettin. Primul Cet ean, masiv i plin de strlucire n uniforma de amiral pe care o purta cu afectare, arunca priviri ncruntate i era la fel de eapn ca i plasticul fotoliului netapiat n care sttea. Primul Ministru, Lev Meirus, sttea impasibil n faa sa, cu degetele lungi i nervoase mngind absent i ritmic linia profund care pornea de la nasul ncovoiat, i mergea n lungul obrazului scoflcit, pn aproape de vrful brbiei acoperite de fire gri. Lady Callia pusese graios stpnire pe cuvertura din blan deas care acoperea o canapea spongioas, cu buzele tremurnd uor ntr-o bosumflare neluat n seam. Domnule, spuse Meirus. Era singura adresare care se potrivea unui lord ce nu avea alt titlu dect acela de Prim Cetean. V lipsete o oarecare perspectiv asupra continuitii istoriei, relu Meirus, Viaa voastr, cu rsturnrile ei spectaculoase de situaie, v-ar putea face s credei c firul civilizaiei ar fi ceva ce poate fi supus unei schimbri brute. Dar nu este aa. Catrul a demonstrat contrariul. Dar cine se poate compara cu Catrul? inei cont c era mai mult dect un om. i nici el nu a avut succes deplin. Celu..., se sclifosi Callia deodat. Dar se retrase n sine la gestul furios al Primului Cetean. Lordul Stettin spuse, cu asprime: Callia, nu te amesteca. Meirus, m-am sturat de atta inactivitate. Predecesorul meu i-a petrecut viaa transformnd armata ntr-un instrument perfect, care nu are egal n Galaxie. i a murit cu minunata mainrie stnd degeaba. Vrei ca eu s las situaia s continue? Eu, un Amiral al Armatei? Pn cnd? Pn cnd mainria o s rugineasc? n momentul de fa, mi seac visteria i nu aduce nimic n schimb. Ofierii tnjesc dup cuceriri, i soldaii dup jafuri, ntreg Kalgan-ul dorete ntoarcerea la Imperiu i la glorie. Eti n stare s nelegi aa ceva?

Folosii vorbe mari, dar neleg ce vrei s spunei. Cuceriri, jafuri, glorie... plcute atunci cnd le ai dar obinerea lor este adesea riscant, i ntotdeauna neplcut. Prima pornire exaltat s-ar putea s nu in mult. n ntreaga istorie, atacul asupra Fundaiei nu s-a dovedit niciodat nelept. Chiar i Catrul ar fi fcut mai bine dac se abinea... Lady Callia avea lacrimi n ochii albatri i pustii. n ultima vreme, Celu o cam neglijase. Iar acum, dup ce-i promisese c va sta cu ea toat seara, nvlise nuntru omul sta oribil, slab, cenuiu, care ntotdeauna privea mai degrab prin ea dect la ea. i Celu l-a lsat. Ea nu ndrznea s spun nimic; i era team pn i de plnsul care sttea s izbucneasc. Iar Stettin vorbea acum cu vocea pe care o ura, dur i nerbdtoare. Spunea: Eti un sclav al trecutului ndeprtat. Fundaia este mai mare ca volum i ca popula ie, dar legturile interne care o menin ca ntreg sunt slabe, i se va frmia la prima lovitur. Ceea ce i mai ine astzi mpreun este doar ineria; iar ineria, sunt destul de puternic pentru a o nvinge. Eti hipnotizat de vremurile de demult, cnd numai Fundaia avea puterea atomic. S-au priceput s evite ultimele lovituri de ciocan ale Imperiului muribund, apoi au avut de nfruntat doar anarhia neroad a rzboinicilor care porneau cu nite epave mthloase mpotriva navelor atomice. ns Catrul, dragul meu Meirus, a schimbat toate astea. El a rspndit n aproape jumtate din Galaxie cunotinele pe care Funda ia le inea doar pentru sine. Iar monopolul lor n tiin a apus pentru totdeauna. Ne putem msura cu ei. i A Doua Fundaie? ntreb Meirus cu rceal. i A Doua Fundaie? repet Stettin la fel de rece. i cunoti tu inteniile? I-au trebuit zece ani ca s-l opreasc pe Catr, dac ea a fost cumva cauza ceea ce m ndoiesc. Nu eti la curent c foarte muli dintre psihologii i sociologii Fundaiei sunt de prere c Planul Seldon a fost distrus complet nc din zilele Catrului? Dac Planul s-a dus, atunci exist un vid pe care eu l-a putea umple. Eu, sau cel prev zut de Plan, ce importan are? Informaiile noastre n aceste probleme sunt insuficiente pentru a ne putea permite s riscm. Informaiile noastre, poate, dar avem pe planet un vizitator din Fundaie. tiai asta? Unul, Homir Munn... care, din cte am neles, a scris cteva articole despre Catr i i-a exprimat chiar aceast p rere, cum c Planul Seldon nu mai exist. Primul Ministru aprob: Am auzit de el, sau mai bine zis, de scrierile sale. Ce dorete? Cere permisiunea de a intra n palatul Catrului. Serios? Ar fi mai nelept s-l refuzai. Nu ar fi indicat s perturbm superstiiile care stpnesc o ntreag planet. Am s m mai gndesc... i dup aia o s mai vorbim. Meirus iei cu o plcciune. Lady Callia spuse, temtoare: Eti suprat pe mine, Celu? Stettin se ntoarse spre ea cu slbticie: Nu i-am spus s nu m mai chemi cu numele sta ridicol n prezena altora? Dar i plcea. Ei bine, acum nu-mi mai place, i ai grij s nu se mai ntmple. O privi pe furi. Ce mister c o mai putea suporta! Era pufoas, fr nici un pic de minte, plcut la atingere, cu o afeciune nvluitoare, i care i convenea atunci cnd se rupea din via a dur, pe care o ducea n restul timpului. Dar chiar i afeciunea asta ncepea s-l plictiseasc. Ea visa s se mrite. S ajung Prima Doamn. Ce ridicol! Pe vremea cnd era un simplu amiral, da, i se potrivea de minune... dar acum, ca Prim Cet ean i ca viitor cuceritor, avea nevoie de mat mult. Avea nevoie de motenitori care s unesc ceea ce el va cuceri. Motenitori pe care Catrul nu i-a avut, i de aceea Imperiul nu a reuit s supravie uiasc dup sfritul vieii sale neomeneti. El, Stettin, avea nevoie de cineva din marile familii strvechi ale Funda iei, cu care s nasc dinastii. Se ntreb, fnos, de ce n-ar scpa chiar acum de Callia. N-ar fi nici o problem. O s plng un pic... Alung repede acest gnd din minte. Avea i ea, totui, punctele ei forte. Callia revenea la o dispoziie mai vesel. Influena lui Barb-gri se dusese, i figura ca de piatr a lui Celu devenea mai blnd. Se ridic ntr-o micare continu, fluid, i l mbri. N-o s m ceri, nu-i aa? Nu. O btu uor cu palma, absent: Acum, vrei s fii bun s stai un pic linitit? Trebuie s m gndesc. La cel din Fundaie? Da. Celu? Pauz. Ce-i? Celu, omul a venit cu o fetit, aa ai spus. i aduci aminte? A putea s o vd atunci cnd te ntlneticu el? Niciodat... Dar ce, crezi c am de gnd s-l las s vin cu putoaica? Ce, camera mea de audiene este coal elementar? Gata cu prostiile, Callia! Dar voi avea eu grij de ea, Celu. Nu va trebui s-i bai capul. tii c vd att de rar copii, i tii ct de mult i iubesc.

O privi ironic. Nu se stura niciodat s-i fac aluzii. Iubea copiii; copiii lui, adic; copiii lui legitimi, adic. Rse. Bebeluul sta, spuse el, are de fapt paisprezece ani. Probabil c este la fel de nalt ca i tine. Callia pru dezamgit: n sfrit, pot totui s o vd? Mi-ar putea povesti despre Fundaie. Bunicul fcea i el parte din Fundaie. M duci i pe mine o dat acolo, Celu? Stettin zmbi. Poate, n postur de cuceritor. Buna dispoziie pe care i-o aduse acest gnd se f cu simit i n cuvinte: Te duc, te duc. i te poi vedea cu fata ca s vorbii ct vrei despre Fundaie. Dar nu cnd sunt eu pe-aproape, sper c nelegi. N-am s te deranjez, serios. Am s stau cu ea n camerele mele. Era din nou bucuroas. Nu erau prea dese zilele cnd i se mplineau dorinele. i puse minile pe gtul brbatului i, dup o uoar mpotrivire, simi cum tendoanele se relaxeaz i capul lui mare i cade ncet pe umr.

l3 LADY ARCADIA se simea triumftoare. Cum i se schimbase viaa de cnd Pelleas Anthor i propise figura neroad la fereastr!... i totul deoarece avusese isteimea i curajul s fac ceea ce trebuia fcut. Iat-o pe Kalgan. A fost la marele Teatru Central cel mai mare din Galaxie i a vzut pe viu unele dintre star-urile muzicii, renumite pn i n ndeprtata Fundaie. A fcut cumprturi pe Calea Florilor, centru de mod n cea mai vesel lume din Spaiu. i alesese singur, pentru c Homir nici nu vroia s aud de aa ceva. Vnztoarele nu fcuser nici o obiecie atunci cnd i cumprase rochiile lungi, strlucitoare, cu pliuri verticale care o fceau s par att de nalt.. Iar banii Funda iei aveau o valoare foarte, foarte mare. Homir i dduse o bancnot de zece credite, iar atunci cnd o schimbase n Kalgani" Kalganieni primise un teanc deosebit de gros. i rearanjase chiar i prul aproape scurt la spate, cu doua bucle sclipitoare pe fiecare tmpl. i fusese tratat astfel nct prea mai auriu ca niciodat; pur i simplu strlucea. Dar palatul; era cel mai minunat lucru dintre toate. Ca s fim drepi, Palatul Lordului Stettin nu era att de mre i de luxos ca teatrele, sau att de misterios i vechi ca palatul Catrului din care pn acum nu zriser dect turnurile pustii, atunci cnd zburaser pe deasupra planetei dar nchipuie-i, un Lord adevrat. Era fascinat de splendoarea lui. i nu era numai att. Se afla chiar fa n fa cu Amanta Lordului. n mintea ei cuvntul ncepea cu majuscul, pentru c tia rolul pe care astfel de femei l jucaser n istorie; le tia farmecul i puterea. De fapt, se gndise adesea s devin i ea o creatur atotputernic i strlucitoare, dar n prezent amantele nu prea erau la mod n Fundaie. i n plus, tatl ei nu o va lsa. Desigur, Lady Callia nu se potrivea cu imaginea Arcadiei despre Amante. n primul rnd, era cam plinu, i nu prea deloc viclean i periculoas. Era palid i mioap. Avea o voce ascuit n loc de una joas, i... Mai vrei nite ceai, copil? spuse Callia. Am s mai iau nc o ceac, mulumesc, graia voastr. Sau trebuia s spun nlimea voastr? Arcadia continu, cu amabilitate i cu un aer de cunosctor: Purtai nite perle minunate, milady. (Pe ansamblu, milady" prea cel mai potrivit.) Oh? Crezi? Callia era uor ncntat. Le scoase de la gt i ncepu s le legene. i plac? i le dau, dac-i plac. Aoleu... vorbii serios... Se trezi cu ele n mn, apoi le ddu napoi, cu tristee. Tata nu ar fi de acord, spuse ea. Nu-i plac perlele? Dar sunt nite perle foarte frumoase. Vreau s spun c nu ar fi de acord s le primesc cadou. El spune c nu este frumos s accepi cadouri scumpe de la ceilali. Nu? Dar... sta l-am primit cadou de la Ce... de la Primul Cetean. Crezi c am greit acceptndu-l? Arcadia se nroi: N-am vrut s spun... Dar Callia se sturase de acest subiect. Ls perlele s cad i spuse: Tocmai vroiai s-mi povesteti despre Fundaie. Te rog s-o faci acum. Dintr-o dat, Arcadia nu mai tiu ce s spun. Ce s povesteti despre o lume plictisitoare la culme? Pentru ea, Fundaia era reprezentat de o suburbie, o cas confortabil, neplcuta cerin de a merge la scoal, monotonia neinteresant a unei viei linitite. Spuse, nehotrt: Cred c este aa cum ai vzut-o n video-crti. Aaa, vizionezi video-cari? Pe mine m apuc aa o durere de cap atunci cnd ncerc! Dar s tii c ntotdeauna mi-au plcut povetile video despre Comerciani... oameni att de puternici, de slbatici! ntotdeauna au fost foarte interesante. Prietenul tu, Domnul Munn, este unul dintre ei? Nu pare prea

slbatic. Majoritatea Comercianilor aveau brbi, voci groase i puternice, i erau att de autoritari cu femeile... nu ai aceeai impresie? Arcadia mprumut un zmbet de sticl: Asta a fost demult, milady. Vreau s spun, atunci cnd Fundaia era la nceput, Comercian ii au fost pionierii care au lrgit graniele i au adus civilizaie restului Galaxiei. Am nvat despre astea la coal. Dar acele vremuri au trecut. Nu mai avem Comerciani; doar corporaii, i chestii din astea... Serios? Ce pcat! i atunci, cu ce se ocupa Domnul Munn, dac nu e Comerciant? Unchiul Homir este bibliotecar. Callia duse mna la buze i chicoti: Adic se ocup de video-crti. Vai! Pare aa o prostie pentru un om matur! Este un bibliotecar bun, milady, iar n Fundaie este o ocupaie foarte bine vzut. Aez cecua iridescent pentru ceai pe masa metalic de culoarea laptelui. Dar, draga mea copil, spuse ngrijorat gazda sa, n nici un caz n-am vrut s te jignesc. Probabil c este un brbat foarte inteligent. Am vzut n ochii lui, imediat ce l-am privit. Erau att de... de inteligeni! i trebuie s fie i curajos, din moment ce vrea s viziteze palatul Catrului. Curajos? Simurile interioare ale Arcadei tresrir. Asta atepta! Curiozitatea! Curiozitatea! ntreb , afind o mare indiferen, privind absent la vrful degetului mare: De ce trebuie cineva s fie curajos ca s doreasc s viziteze palatul Catrului? Nu tii? Ochii Calliei se mrir, vocea i cobor: Este blestemat. Atunci cnd a murit, Catrul a poruncit ca nimeni s nu intre acolo pn cnd nu se formeaz Al Doilea Imperiu. Nimeni de pe Kalgan nu ar ndrzni s calce pe domeniile acestui palat. Arcadia cuget la cele spuse: Dar asta-i superstiie... S nu mai spui aa, zise Callia nelinitit. Celu spune i el la fel ca i tine. El consider ns c e mai bine s zici c nu-i superstiie, ca s poat menine controlul asupra poporului. Dar am observat c nu a intrat niciodat acolo. i nici Thallos, care a fost Prim Cetean naintea lui Celu. O strbtu un gnd, i ntreb din nou, dnd pe dinafar de curiozitate: Dar de ce vrea Domnul Munn s vad Palatul? Aici putea fi pus n funciune planul meticulos al Arcadiei. tia bine, din crile pe care le citise, c amanta domnitorului era adevrata putere din spatele tronului, c ea era sursa tuturor deciziilor. Prin urmare, dac Unchiul Homir o s eueze n faa Lordului Stettin i era sigur c aa se va ntmpla va trebui s ndrepte lucrurile cu ajutorul Lady-ei Callia. Ca s fim drepi, Lady Callia prea cam zpcit. Nu prea deloc istea. Dar, n sfrit, ntreaga istorie a dovedit... Spuse: Exist un motiv, milady... dar o s pstrai secretul? Jur, spuse Callia. i fcu gestul corespunztor jurmntului pe deasupra pieptului su alb i catifelat. Gndurile Arcadiei erau cu o propoziie naintea vorbelor: tii, Unchiul Homir este o mare autoritate n ceea ce privete cronicile referitoare la Catr. A scris o grmad de cri despre el, i crede c ntreaga istorie Galactic s-a schimbat de cnd Catrul a cucerit Fundaia. Nemaipomenit! El crede c Planul Seldon... Callia btu din palme: Am auzit de Planul Seldon. Filmele cu Comerciani vorbeau ntotdeauna de Planul Seldon. Se presupune c aranja lucrurile astfel nct Fundaia sa ctige mereu. tiina juca i ea un rol, dei n-am reuit niciodat s-mi dau seama n ce fel. M plictisesc foarte repede atunci cnd trebuie s ascult explicaii. Dar tu continu, draga mea. Cnd vorbeti tu, e altfel. Totul pare foarte clar. Ei bine, continu Arcada, v dai seama c atunci cnd Fundaia a fost zdrobit de Catr, Planul Seldon n-a funcionat. i n-a funcionat nici de-atunci ncoace. Deci, cine va forma Al Doilea Imperiu? Al Doilea Imperiu? Da, trebuie s se formeze unul ntr-o zi, dar cum? Vedei, aici este problema. i acum intervine A Doua Fundaie. A Doua Fundaie? Callia era complet pe dinafar. Da, ei sunt urmaii lui Seldon, i programeaz istoria. L-au oprit pe Catr din cauz c era prematur, dar acum este posibil s sprijine Kalgan-ul. De ce? Deoarece Kalgan-ul ofer acum cea mai bun ans pentru a deveni nucleul unui nou Imperiu. Uor nencreztoare, Lady Callia pru s mbrieze ideea: Deci Celu o s formeze un nou Imperiu. Nu putem fi siguri. Unchiul Homir aa crede, dar va trebui s vad documentele Catrului pentru a afla. Va fi foarte complicat, spuse Callia nehotrt. Arcadia se ddu btut. Fcuse tot ce se putea face.

Lordul Stettin era ntr-o dispoziie mai mult sau mai puin turbat. ntlnirea cu acel pap-lapte din Fundaie fusese complet nesatisfctoare. Mai mult: fusese penibil. S fii stpn absolut peste douzeci i apte de lumi, eful celei mai mari maini de rzboi din Galaxie, posesorul celei mai puternice ambi ii din univers... i s stai s discui tmpenii cu un anticar! Ce chin! Adic s violeze obiceiurile Kalgan-ului, nu-i aa? S permit unui nebun s scormoneasc n palatul Catrului, pentru a scrie o carte? Pentru cauza tiinei! Caracterul sacru al cunoaterii! Galaxie Mare! i lozincile astea s-i fie aruncate n fa pe tonul cel mai serios posibil? n plus i carnea i se nfior uor mai era problema blestemului. Nu credea n blestem; nici un om inteligent n-ar crede. Dar dac o s sfideze vreodat blestemul, o s-o fac pentru un motiv mai serios dect cele avansate de acel nebun. Ce vrei? ltr el. i Lady Callia se fcu mic n cadrul uii. Eti ocupat? Da. Sunt ocupat. Dar nu e nimeni aici, Celu. Putem vorbi un minut? Oh, Galaxie! Ce mai vrei? Grbete-te. Lady Callia vorbi cu greutate: Fetia mi-a spus c vor intra n palatul Catrului. Am zis c poate mergem i noi cu ea. Trebuie s fie nemaipomenit nuntru. i-a spus ea aa ceva? Ei bine, uite c n-o s intre, i nici noi n-o s intrm. Acum du-te i vezi- i de treab. M-am sturat de tine. Dar Celu, de ce nu? Nu vrei s-i lai? Fetia a spus c vei forma un Imperiu! Nu-mi pas ce-a spus... Poftim? Se repezi la Callia i o apuc zdravn de bra deasupra cotului. Degetele i se adncir n carnea moale. Ce i-a spus? M doare. Dac te uii aa la mine, nu pot s-mi aduc aminte ce-a spus. O eliber, i ea rmase locului o clip, frecnd n van semnele roii lsate de mna lui Stettin. Fetia m-a pus s promit c nu mai spun la nimeni, se smiorci ea. mi pare ru pentru tine. S-mi spui! Acum! Pi, a spus c Planul Seldon s-a modificat i c undeva mai exist nc o Fundaie care o s aib grij ca tu s formezi un Imperiu. Asta-i tot. A spus c Domnul Munn este un foarte mare savant, i c n palatul Catrului se afl dovada la ceea ce crede el. Asta-i tot ce-a spus. Eti suprat? Dar Stettin nu-i rspunse. Prsi n grab camera, lsnd-o pe Callia s priveasc n urma lui cu ochi speriai i triti. nainte de a se scurge o or, fur emise dou ordine purtnd pecetea oficial a Primului Cetean. Primul avu ca efect trimiterea n spaiu a cinci sute de nave de lupt, n ceea ce oficial se numea "jocuri de rzboi". Al doilea avu efect asupra unui singur om, i anume l zpci de tot. Homir Munn i terminase pregtirile de plecare atunci cnd i fu adus la cunotin cel de-al doilea ordin. Primea, bineneles, aprobarea oficial de a intra n palatul Catrului. l citi, l reciti, i nu manifest altceva dect bucurie. Dar Arcadia era ncntat. Ea tia ce se ntmplase. Sau, n orice caz, aa credea ea.

l4 NELINITE POLI puse micul dejun pe mas, cu un ochi la aparatul care debita cu calm tirile zilei. Treaba asta pe care o fcea ea era uoar i destul de eficient. Din moment ce toate felurile de mncare se mpachetau steril n forme ce serveau ca vase cu unic ntrebuinare, datoria ei vizavi de micul dejun nu consta dect n a alege meniul, a pune felurile de mncare pe mas, i a arunca dup aceea resturile. Plesci din limb la vederea imaginilor transmise, i murmur uor: Off... ce ri sunt oamenii. n replic, Darell nu scoase dect un hm..." Vocea ei cpt tonul ascuit i strident pe care l avea ntotdeauna atunci cnd ncepea s se plng de rul care exista n omenire: Ce mai vor i nemernicii tia de Kalganezi... Accentua a treia silab i i ddu un e" lung. ... de se comport n halul sta? Ai zice c vin s ofere pacea universal. Dar nu, mereu numai necazuri, i iar necazuri. Ia, uite ce titlu: Miting de Protest n Faa Consulatului Funda iei." Offf... dac a putea s le mprumut puin din mintea mea! sta-i necazul cu oamenii: pur i simplu nu-i mai aduc aminte. Pur i simplu nu i mai aduc aminte, Dr. Darell... nu au deloc memorie. Uite la ultimul rzboi dup moartea Catrului desigur, pe atunci nu eram dect o feti i vai, ct agitaie i cte nenorociri. Unchiul meu a fost omort, i avea doar douzeci de ani, doi ani de cnd se cstorise, i o feti . Mi-l aduc i acum aminte... Avea prul blond, i o gropi n brbie. Am pe undeva un cub tridimensional cu el...

Acum, fiica lui are i ea un fiu n armat, i dac se ntmpl ceva... Am avut parte i de raidurile de bombardament... i btrnii care mergeau cu schimbul n liniile de aprare stratosferic... mi imaginez cear fi fost n stare s fac dac Kalganezii ar fi venit pn acolo. Mama ne povestea despre ra ionalizarea hranei, despre preuri i taxe. Era greu s-o scoi la capt n zilele alea. Ai putea crede ca dac oamenii ar avea un pic de bun sim, n-ar dori niciodat s renceap aa ceva; pur i simplu, s nu mai aib de-a face cu rzboiul. Eu bnuiesc c oamenii chiar nu vor; bnuiesc c pn i Kalganezii ar sta mai degrab acas, cu familiile, n loc s se plimbe aiurea n nave de rzboi i s fie omori. Omul la ngrozitor, Stettin, el e de vin. Pe mine m mir ca oameni ca el sunt lsai n via. l omoar pe btrnul... cum l cheam... Thallos, i acum vine i pretinde c este ef peste toi. i pentru ce vrea s se lupte cu noi, nu tiu. Nu poate dect s piard... ntotdeauna au pierdut. Poate c aa e Planul, dar uneori stau i-mi zic c e un plan ru, dac are n el attea lupte i attea crime... dei nu pot s spun nimic despre Hari Seldon, care sunt sigur c tie mult mai multe dect mine despre lucrurile astea, i probabil c e o prostie din partea mea s l judec. i cealalt Fundaie este tot att de vinovat. Ei ar putea opri acum Kalgan-ul, pentru ca totul s fie n regul. Oricum au s-o fac pn la urm, i ar fi mai bine ca asta s se ntmple nainte de o nenorocire. Doctorul Darell ridic privirea: Ai spus ceva, Poli? Poli deschise larg ochii, apoi i miji, nfuriat: Nimic, doctore, absolut nimic. Eu n-am nimic de spus. n casa asta, mai bine te strngi de gt dect s scoi o vorb. Faci treab aici, faci treab acolo, dar dac ncerci s scoi un cuvnt... i plec, clocotind de mnie. Plecarea ei l impresiona pe Darell tot att ct l impresionase i discursul. Kalgan! Prostii! Un simplu duman fizic! tia au fost mereu nvini! Totui, nu se putea sustrage de la actuala criz de nebunie. Acum apte zile, primarul i ceruse s accepte postul de administrator al Cercetrii i Dezvoltrii. Promisese c astzi va da un rspuns. Ei bine... Se scutur, stingherit. Auzi, el! Totui, putea s refuze? Ar prea ciudat, i nu i putea permite s par ciudat. La urma urmelor, ce-i psa lui de Kalgan? Pentru el nu exista dect un duman. Dintotdeauna nu existase dect unul singur. Pe cnd soia sa mai tria, era foarte mulumit s se eschiveze de la datorie; s se ascund. Acele lungi i tcute zile pe Trantor, cu ruinele trecutului n jurul lor! Tcerea unei lumi distruse, i uitarea total ! Dar ea murise, fuseser mpreun mai puin de cinci ani, petrecui toi din plin; iar dup aceea, i-a dat seama c nu va putea tri n continuare dect luptnd mpotriva acelui duman nedesluit i nspimnttor care i rpise demnitatea de om, controlndu-i destinul; care fcuse din via a lui o lupt mizerabil mpotriva unui sfrit prestabilit; care fcea din tot universul o partid de ah mortal i plin de ur. Spunei-i sublimare; el aa i spunea... dar asta i ddea un sens vieii. Mai nti la Universitatea din Santanni, unde lucrase mpreun cu Dr. Kleise. Fuseser cinci ani petrecui cu folos. Totui, Kleise nu era dect un colecionar de date. Nu putea reui n adevrata misiune. Iar atunci cnd Darell i-a dat seama de asta, a decis c venise vremea s se despart deel. Kleise o fi lucrat poate n secret, dar avea totui nevoie de oameni care s lucreze pentru el, i cu el. Avea pacieni crora le investigase creierele. Avea o Universitate care l sprijinea. Toate astea erau slbiciuni. Kleise nu putea nelege acest lucru; iar el, Darell, nu i-l putea explica. Devenir dumani. Era bine; aa i trebuia. Trebuia s par c a renunat... n caz c cineva l supraveghea. n timp ce Kleise lucra cu diagrame, Darell lucra cu conceptele matematice ascunse bine n mintea sa. Kleise lucra cu muli; Darell cu nimeni. Kleise ntr-o Univesitate; Darell, n linitea unei case din suburbie. i ajunsese foarte aproape. Din punct de vedere al creierului, un om din A Doua Fundaie era neobinuit. Cel mai iste fiziolog, cel mai fin neurochimist, nu ar putea detecta nimic... totui, trebuia s existe o diferen. i din moment ce diferena era la nivel mental, acolo trebuia cutat. Problem: Fiind dat un om precum Catrul nu exist nici o ndoial c cei din A Doua Fundaie aveau puterile Catrului, fie din natere, fie dobndite cu puterea de a detecta i de a controla emoiile omeneti, deducei de aici care este circuitul electronic necesar i deducei ultimele detalii ale unei encefalograme care n loc s l ajute, l va trda. i acum Kleise se ntorsese n viaa sa, prin persoana srguinciosului su elev, Anthor. Absurd! Absurd! Cu grafice i cu diagrame ale unor oameni care fuseser lucrai". nv ase s detecteze acest lucru cu cinci ani n urm, dar ce folos! Avea nevoie de braul care ine unealta, nu de unealt. Totui, trebuia s lucreze mpreun cu Anthor, pentru c sta era cel mai discret mod de ac iune. Aa cum acum va deveni Administrator al Cercetrii i Dezvoltrii. Era cel mai discret mod de aciune! Astfel, se ntea o conspiraie ntr-o conspiraie. Gndul la Arcadia l ncoli pre de o clip, dar se scutur de el. Dac ar fi fost singur, nu s-ar fi ntmplat niciodat. Dac ar fi fost singur, nimeni nu ar fi fost vreodat pus n pericol, n afar de el nsui. Dac ar fi fost singur... Simi cum i crete mnia... mpotriva lui Kleise, care murise, mpotriva lui Anthor, care tria,

mpotriva tuturor idioilor bine intenionai... n sfrit, i poate purta singur de grij. Este o feti foarte inteligenta. i poate purta singur de grij? Era ca o oapt n mintea sa... Dar i putea purta singur de grij! n momentul n care Dr. Darell i spunea, amrt, c putea, ea sttea n anticamera auster i friguroas a Biroului Executiv al Primului Cetean. Sttea acolo de o jumtate de or, plimbndu-i ncet ochii pe perei. Cnd intrase mpreun cu Homir Munn, gsiser la u dou strji narmate, care pn atunci nu mai fuseser acolo. Acum era singur, i simea ostilitatea tuturor mobilelor din camer. Pentru prima oar. De ce oare? Homir era mpreun cu Lordul Stettin. Ei i, ce era n neregul? ncepea s se enerveze. n situaiile asemntoare din video-cri sau filme, eroul prevedea finalul, era pregtit pentru el atunci cnd venea, dar ea... ea sttea aa, acolo. Orice se putea ntmpla. Orice! Iar ea sttea aa, acolo. Hai, napoi. Amintete-i. Poate gseti ceva. Timp de dou sptmni, Homir a trit aproape tot timpul n palatul Catrului. A luat-o i pe ea o dat, cu aprobarea lui Stettin. Palatul era mare i foarte mohort, dndu-se napoi la atingerea vie ii pentru a zace adormit n amintirile nc limpezi, rspunznd pailor cu bubuituri seci sau cu o zdrngneal puternic. Nu i plcuse. Erau mai frumoase bulevardele mari i vesele din capital; teatrele i spectacolele unei lumi mult mai srac dect Fundaia, i eu toate acestea afind mai mult lux. Homir se ntorsese seara, copleit. Pentru mine, este o lume de vis, optise el. Dac a putea demonta palatul, piatr cu piatr, toate straturile de aluminiu macrocelular... Dac l-a putea duce pe Terminus... Ce muzeu ar iei! Prea s-i fi pierdut ovielile de la nceput. Acum era pasionat, strlucitor. Arcadia tia asta, deoarece avea un indiciu sigur: n aceast perioad, Homir nu se blbise absolut deloc. Exist rezumate ale documentelor Generalului Pritcher..., spusese el odat. l tiu. A fost renegatul Fundaiei, care a scotocit n toat Galaxia dup A Doua Funda ie, nu-i aa? N-a fost chiar un renegat, Arkady. Catrul l-a Convertit. Ei, e acelai lucru. Pe Galaxie, scotoceala de care vorbeti tu a fost munc n zadar. Documentele originale ale Conveniei Seldon care a nfiinat ambele Fundaii acum cinci sute deani, nu fac dect o singur referire la A Doua Fundaie. Spun c este plasat la cellalt capt al Galaxiei, pe Sfritul Stelei." De la asta au trebuit s porneasc Pritcher i Catrul. Nu aveau nici o metod prin care s recunoasc A Doua Funda ie, chiar dac ar fi dat peste ea. Ce nebunie! Au documente... Vorbea pentru sine, dar Arcadia i sorbea cuvintele. ... care acoper o mie de lumi, dei numrul lumilor cercetate trebuie s se fi apropiat de un milion. Iar noi nici mcar... Arcadia interveni cu un uier ferm: st. Homir nghe, apoi i reveni ncet. S nu vorbim, murmur el. Iar acum, Homir era mpreun cu Lordul Stettin i Arcadia atepta afar, singur, sim ind cum sngele i tnete din inim fr nici un motiv. sta era lucrul cel mai nspimnttor. C nu prea s existe nici un motiv. De cealalt parte a uii, Homir Munn tria i el ntr-un ocean de gelatin. Se lupta, cu furie, s nu se blbie. i, desigur, rezultatul era c nu prea reuea s scoat dou cuvinte clare unul dup altul. Lordul Stettin era mbrcat din cap pn n picioare n uniform. Doi metri, flci late, nervos. Pumnii ncletai, arogani, ddeau for propoziiilor sale. Poftim, ai avut la dispoziie dou sptmni, i vii la mine cu nimicuri. Hai, domnule, spune-mi cel mai ru lucru care m ateapt. Armata o s-mi fie fcut fii-fsii? M voi lupta i cu stafiile din A Doua Fundaie, pe lng oamenii Primei Fundaii? V... v repet, milord, eu nu sunt p... pre... prezictor. N... Nu mai tiu deloc... ce s fac. Sau vrei s te ntorci s-i previi planeta? n adncurile Spaiului cu prefctoria ta! Vreau adevrul, altfel am s-l scot din tine cu mruntaie cu tot. V s... spun adevrul-adevrat, i v re... reamintesc, m... milord, c sunt cetean al Funda iei. N... nu v putei atinge de mine fr s declanai o furtun m... mai puternic dect ... crede i. Lordul de Kalgan rse zgomotos: O ameninare de speriat copiii. O grozvie cu care s pui pe fug un idiot. Haide, Domnule Munn, am avut destul rbdare cu tine. Te ascult de douzeci de minute, timp n care m-ai plictisit cu tmpenii. Probabil c te-au costat somnul de ast-noapte pentru a le compune. Efortul tu a fost inutil. tiu c te afli aici nu doar pentru a scormoni prin cenua moart a Catrului i pentru a aprinde tciunii pe care-i mai gseti... ai venit aici pentru ceva mai mult dect ai recunoscut. E adevrat? Homir Munn nu reui s-si ascund groaza cumplit care i cretea n ochi, la fel cum nu i-ar fi putut reine, n acel moment, respiraia. Lordul Stettin vzu totul, i l pocni pe omul din Funda ie peste um r,

astfel nct acesta se cltin sub lovitur, mpreun cu scaunul pe care sttea. Bun. Acum hai s vorbim deschis. Tu cercetezi Planul Seldon. tii c nu mai este valabil. tii, probabil, c eu sunt acum inevitabilul nvingtor; eu i motenitorii mei. Pi bine, mi omule, ce mai conteaz cine formeaz Al Doilea Imperiu, din moment ce l formeaz? Istoria nu are favorii, nu-i aa? i-e fric s-mi spui? Ai vzut c-i cunosc misiunea. Munn spuse, cu voce groas. ... i ce v... vrei? Prezena ta. Nu vreau ca Planul s eueze din prea mult ncredere n mine nsumi. Tu n elegi chestiile astea mai bine dect mine; tu poi descoperi unele fisuri care mie mi-ar scpa. Haide, la sfrit vei fi rspltit; vei primi o parte important din prad. De la Fundaie, la ce te poi atepta? S schimbe cursul istoriei i, probabil, al unei nfrngeri inevitabile? S lungeasc rzboiul? Sau este poate numai dorin a patriotic de a muri pentru lumea ta? Eu... eu... n cele din urm, Homir se mpotmoli n tcere. Nu mai scoase nici un cuvnt. Vei rmne, spuse Lordul de Kalgan sigur pe sine. Nu ai de ales. Ia stai... O idee pe care aproape o uitase: Am informaii c nepoata ta face parte din familia Baytei Darell. Homir rosti un Da" speriat. n situaia n care era, nu se mai simea n stare s spun dect adevrul. Este o familie important n Fundaie? Homir ncuviin: N-ar ac... accepta s i se ntmple nimic ru. Ru! Nu fii idiot, omule; m gndesc la cu totul altceva. Ce vrst are? Paisprezece ani. Aa deci! Ei bine, nici mcar A Doua Fundaie, sau Hari Seldon nsui, nu ar putea opri scurgerea timpului, i nu ar putea mpiedica fetele s devin femei. Se ntoarse deodat pe clcie i se repezi spre ua ascuns de o draperie, dnd-o cu violen de perete. Lady Callia privi la el clipind din ochi, i spuse cu voce mic: Nu tiam c eti cu cineva. Ei, uite c sunt. Discut eu cu tine mai trziu, dar acum vreau s-i vd spinarea... i mai repede! Paii ei se pierdur n grab pe coridor. Stettin se ntoarse: Femeia asta este rmia unui interludiu care a durat prea mult. Dar care se va sfri n curnd. Paisprezece ani, spui? Homir se holb la el cuprins de o nou groaz! Arcadia tresri din cauza unei ui care se deschise fr zgomot... sri n picioare atunci cnd prinse cu coada ochiului micarea. Degetul care o chema cu disperare nu primi mult vreme nici un rspuns. Apoi, ca replic la prudena pe care o impunea degetul alb i tremurtor, se apropie n vrful picioarelor. Paii lor erau ca o oapt strident pe coridor. Lady Callia o strngea de mn att de tare nct o durea, ns cine tie din ce motiv, nu avea nimic mpotriv s mearg cu ea. Cel puin, de Lady Callia nu se temea. Ce nsemna oare asta? Acum se aflau amndou n budoar. Totul era roz pufos i vat de zahr. Lady Callia sttea sprijinit cu spatele de u: sta era drumul nostru tainic spre camera mea. tii, de la biroul lui. Al lui, n elegi. i art cu degetul, ca i cum numai gndul la el i chinuia sufletul cu o spaim de moarte. Ce noroc... ce noroc... Pupilele mrite ntunecaser tot ceea ce era albastru n ochii ei. Putei s-mi spunei..., ncepu timid Arcadia. Dar Callia ncepu s se agite frenetic: Nu, copil, nu. Nu avem timp. D-i jos hainele. Te rog. Te rog. O s-i aduc altele, ca s nu fii recunoscut. Intrase deja n dulap, aruncnd tot felul de nimicuri ntr-o grmad dezordonat pe podea, c utnd nnebunit ceva care s poat fi mbrcat de o fat astfel nct s nu devin o invitaie vie la glume deucheate. Uite, asta se potrivete. Trebuie s se potriveasc. Ai bani? Uite, ia-i pe toi... i astea. si despodobi urechile i degetele. Du-te acas.... du-te acas, la Fundaia ta. Dar Homir... unchiul meu... Protesta degeaba printre faldurile nnbuitoare ale rochiei metalizate, luxoase i parfumate, care i era tras pe cap. El nu o s plece. Celu o s-l in pentru totdeauna, dar tu nu trebuie s mai rmi. Of, drag, nu nelegi? Nu, spuse Arcadia strduindu-se s i pstreze echilibrul. Nu neleg. Lady Callia i frmnta puternic minile: Trebuie s te ntorci pentru a-i preveni pe ai ti c va fi rzboi. Acum e clar? Teroarea deplin prea, n mod paradoxal, s fi mprumutat luciditate gndurilor sale. Spunea vorbe

care nu se potriveau deloc cu firea ei obinuit. Haide acum! Alt traseu! Pe lng ofierii care priveau n urma lor. Acetia nu vzur nici un motiv sa opreasc pe cineva care nu putea fi oprit fr consecine neplcute dect de Lordul de Kalgan. Grzile pocneau din clcie i prezentau armele atunci cnd ele dou intrau sau ieeau din camere. Arcadia i trase rsuflarea doar de cteva ori n cltoria care prea s dureze ani... dei de la primul semn cu degetul i pn n momentul n care se trezi n afara porii exterioare, cu oameni, zgomot, i trafic, nu trecuser dect douzeci i cinci de minute. Privi napoi, cuprins deodat de o mil plin de team: Nu... nu tiu de ce facei asta, milady, dar v mulumesc... Ce se va ntmpla cu Unchiul Homir? Nu tiu, se vait cealalt. Nu vrei s pleci odat? Du-te direct la cosmoport. Nu mai sta. Chiar n acest moment s-ar putea s te caute. Totui, Arcadia zbovi. Urma s-l prseasc pe Homir; i, gndind la cele ntmplate, acum c simea aerul de libertate n jurul ei, deveni bnuitoare: i ce v pas dumneavoastr dac m caut? Lady Callia i muc buza de jos i murmur: Nu pot explica unei fetie ca tine. N-ar fi indicat. n sfrit, ai s creti mare i... eu l-am ntlnit pe Celu pe cnd aveam aisprezece ani. Nu pot s-i explic, nelege-m. Avea n ochi o ostilitate aproape ruinat. Aluziile o nghear pe Arcadia. opti: Ce v va face atunci cnd va afla? Nu tiu, veni replica scheunat. i Lady Callia i duse mna la cap, prsind-o aproape n fug, napoi pe aleea larg, spre palatul Lordului de Kalgan. Dar pentru o secund lung ct eternitatea, Arcadia tot nu se mic. Pentru c n ultimul moment nainte de plecarea Lady-ei Callia, vzuse ceva. n acei ochi nspimntai, rvii, se aprinsese pre de o clip ca un fulger o satisfacie dumnoas. O satisfacie imens, neomeneasc. Se putea interpreta n fel i chip o astfel de licrire a unei perechi de ochi, dar Arcadia era sigur pe ceea ce vzuse. Acum alerga nebunete cutnd cu disperare o cabin public neocupat de unde s apese pe un buton pentru a chema un mijloc de transport. Nu fugea de lordul Stettin; nici de el i nici de haitele de oameni pe care le putea asmu i s o caute... nici de toate cele douzeci i apte de lumi pe care le stpnea lordul, strnse ntr-un singur i gigantic fenomen, ltrnd n urma ei. Fugea de o singur femeie, plpnd, care o ajutase s fug. De o creatur care o umpluse de bani i bijuterii; care-i riscase propria via pentru a o salva pe ea. De o fiin despre care tia, cu siguran a i definitiv, c era o femeie din A Doua Fundaie. Un aero-taxi sosi pe peron, i se opri cu un pcnit uor. Curentul de aer produs terse fa a Arcadei i i agit prul de sub gluga mblnit primit de la Callia. Unde s fie, Lady? Lupt cu disperare s-i ngroae vocea, s nu par ca de copil: Cte cosmoporturi sunt n ora? Dou. La care dorii? Care este mai aproape? El o privi: Kalgan central, lady. Atunci la cellalt, te rog. Am bani. Avea o bancnot de douzeci de Kalgani n mn. Valoarea bancnotei nu i spunea nimic, dar taximetristul rnji aprobator. Cum spunei, lady. Linia de aero-taxiuri v duce oriunde dorii. i rcori obrazul lipindu-l de tapieria nvechit. Luminile oraului coborr lin sub ea. Ce s fac? Ce s fac? n acel moment i ddu seama c era o feti proast, proast, departe de tatl ei, i speriat. Ochii i erau plini de lacrimi, i adnc n gtlej avea un mic i neauzit strigt, care o rnea pe din untru. Nu se temea c o va prinde Lordul Stettin. Lady Callia va avea ea grij. Lady Callia! Btrn, gras, proast, dar i inea bine n fru lordul. Oh, acum era foarte clar. Totul era clar. Ceaiul n compania Calliei, la care se dduse aa de istea. Deteapta de Arcadia! Era ceva nuntrul ei care suferea. Se ura. Ceaiul fusese aranjat, iar apoi Stettin fusese probabil astfel manevrat nct s -i permit lui Homir s inspecteze totui Palatul. Ea, ridicola Callia, dorise astfel. i aranjase s primeasc de la micua i deteapta de Arcadia o motivaie, una care s nu ridice nici un fel de bnuial n mintea victimelor, i care totui s presupun din partea ei un minim de implicare. Atunci, de ce era liber? Homir era prizonier, bineneles. Doar dac... Doar dac nu cumva se ducea napoi pe Fundaie pe post de momeal... o momeal care s-i predea pe ceilali n minile... lor. Aa c nu se putea ntoarce n Fundaie.

Cosmoportul, lady. Aero-taxiul se oprise. Ciudat! Nici mcar nu observase. Ce lume de vis! Mulumesc. i ddu bancnota fr s se uite, iei pe u mpleticindu-se, apoi alerg pe trotuarul flexibil. Lumini. Brbai i femei, nepstori. Panouri mari i strlucitoare pentru informaii, cu figuri animate ce indicau fiecare nav care sosea sau pleca. Unde se ducea? Nu-i psa. tia doar c nu se ntoarce n Fundaie! Oriunde altundeva era bine. Oh, slav lui Seldon pentru acel moment de scpare... acea ultim frm de secund n care Callia s-a plictisit de jocul ei, pentru c avea de-a face doar cu un copil, i a lsat satisfacia s neasc din ea. Apoi se petrecu nc ceva n Arcadia, ceva care se agitase i se frmntase n strfundul creierului, de cnd ncepuse fuga... ceva care ucise pentru totdeauna vrsta de paisprezece ani din ea. i i ddu seama c trebuia s scape. Asta, mai presus de toate. Chiar dac ei i-ar descoperi pe toi conspiratorii din Funda ie; chiar dac lar descoperi i pe tatl ei; nu putea, nu ndrznea, s rite un avertisment. Nu i putea risca via a nici un pic chiar dac n talerul celalalt al balanei atrna Terminus-ul. Ea era cea mai important persoan din Galaxie. Ea era singura persoan important din Galaxie. tia asta, i sttea n faa mainii de bilete, ntrebndu-se unde s mearg. Pentru c n ntreaga Galaxie, ea i numai ea, n afara lor, tia unde se afl A Doua Fundaie.

l5 PRIN GRIL TRANTOR-... Po la mijlocul Inter-Rcgnum-ului, Trantor-ul era o umbr. Printre imensele ruine, tr ia o micu comunitate de fermieri... ENCICLOPEDIA GALACTICA NU EXIST nimic, i niciodat nu a existat ceva care s dea aceeai senzaie ca un cosmoport aglomerat aflat la periferia capitalei unei planete cu populaie numeroas. Acolo sunt maini uriae, puternice, care se odihnesc n lcaurile lor. Dac-i alegi bine momentul, poi vedea imaginea impresionant a uriaului care se scufund pentru a merge la odihn, sau imaginea unui balon de o el care se ndreapt iute spre cer, imagine care-i ridic prul n cap. Toate aceste micri nu implic nici un fel de zgomot. Puterea motoare este dat de curgerea nucleonilor care se ndreapt spre aranjamente mai compacte. Ct despre suprafa, ne-am referit deja la nouzeci i cinci la sut din cosmoport. O suprafa de multe mile ptrate, destinat mainilor, oamenilor care le deservesc, i calculatoarelor care deservesc i mainile, i oamenii. Doar cinci la sut din cosmoport este lsat n stpnirea torentelor de oameni care trebuiesc dui spre toate stelele din Galaxie. Foarte puini se opresc pentru a lua n considerare ntreaga urzeal tehnologic ce mpnzete coridoarele. Poate c unii dintre acetia se nfioar gndindu-se la miile de tone reprezentate de oelul care aterizeaz, i care pare att de mic de la distan. S ne imaginm c unul dintre aceti cilindri gigantici ar rata fascicolul de dirijare i s-ar zdrobi la o jumtate de mil de punctul n care ar fi trebuit s aterizeze... poate chiar peste acoperiul din fibr de sticl al imensei sli de ateptare... n acest caz, doar o cea subire de vapori organici i ceva cenu de fosfa i ar mai rmne pentru a marca fosta existen a ctorva mii de oameni. ns aa ceva nu s-ar putea ntmpla niciodat, cu actualele echipamente de protec ie; i doar cineva afectat grav de nevroz ar putea insista mai mult de un moment asupra acestei posibilit i. i atunci, la ce se gndesc ei? Vedei, ei nu formeaz o simpl mulime de oameni. Este o mulime care are un scop. Acest scop plutete deasupra lor, i face atmosfera mai dens. Se formeaz linii de ateptare; prinii i strng copiii lng ei; munii de bagaje sunt manevrai cu precizie... oamenii merg undeva. nchipuii-v atunci completa izolare psihic a unei pri din aceast mulime uria, dac nu ar ti unde s mearg; dar care n acelai timp simte mai intens dect toi ceilali nevoia de a merge undeva; oriunde! Sau aproape oriunde! Chiar n absenta telepatiei sau al oricrui contact mental banal, exist n atmosfer o disonan destul de puternic, o stare de spirit subtil, suficient pentru a te duce la disperare. Suficient? Glumii! Te copleete, te ia pe sus, te neac. Arcadia Darell, mbrcat n hainele altcuiva, stnd pe planeta altcuiva, ntr-o situa ie care nu era a ei, prnd luat parc din viata altcuiva, tnjea dup sigurana unui adpost. De fapt, nu i ddea seama c asta i dorea. tia doar c lipsa aceasta de intimitate pe care o experimenta acum reprezenta pentru ea un mare pericol. i dorea un adpost undeva... undeva departe... undeva ntr-un ungher neexplorat al Galaxiei... unde s n-o mai caute nimeni, niciodat. Dar iat-o acolo, o fat de paisprezece plus, obosit ca o baba de optzeci plus, speriat ca un copil de cinci minus. Care strin dintre sutele ce se frecau de ea n trecere se frecau la propriu, le putea simi atingerea

fcea parte din A Doua Fundaie? Care strin ar fi n stare s nu o ajute, ci dimpotriv, s o distrug pe loc pentru vina ei c aflase singurul lucru pe care-l aflase unde se gsea A Doua Fundaie? Vocea care o izbi fu ca un fulger nghendu-i iptul din gtlej i transformndu-l ntr-un icnet neauzit. Ascult domnioar, spuse iritat vocea, ai de gnd s foloseti maina de bilete, sau stai aa, acolo? Abia atunci i ddu seama c sttea n faa unei maini de bilete. Pui o bancnot cu valoare mare ntr-un loca, i dispare. Apei butonul de sub destinaia pe care ai ales-o, i iese un bilet mpreun cu restul exact, calculat de un echipament electronic care nu greete niciodat. Este ceva foarte simplu, i nu exist nici un motiv pentru ca cineva s se momondeasc cinci minute n faa ei. Introduse o bancnot de dou sute de credite n loca, i descoperi deodat butonul pe care scria Trantor". Trantor, capitala Imperiului care murise planeta pe care se nscuse. l aps, ca n vis. Nu se ntmpl nimic, n afar de faptul c ncepur s clipeasc nite cifre roii: l72,l8... l72,l8... l72,l8... Era suma care mai trebuia introdus. Alte dou sute de credite. Un bilet fu scuipat afar. Se desprinse la atingerea cu degetele fetei, i restul de bani se prvli n urma lui. Lu restul i fugi. l simi pe omul din spate presnd-o, nerbdtor s ajung la main, dar se rsuci i reui s scape. Nu privi n urm. Totui, unde s fug? Toi i erau dumani. Fr s-si dea prea bine seama, se uita la semnele strlucitoare i uriae care pluteau n aer: Steffani, Anacreon, Fermus.. era chiar i unul rotund, Terminus, i privea cu jind la el, dar nu ndrznea... Contra unei sume derizorii ar fi putut nchiria un dispozitiv de ndrumare care se regla pentru destinaia dorit i care, dac l-ar fi bgat n poet, s-ar fi putut face auzit numai pentru ea, cu cincisprezece minute nainte de decolare. Dar chestiile astea sunt pentru oameni care se afl n siguran ; care se pot opri pentru a se gndi la ele. Apoi, ncercnd s priveasc n dou direcii simultan, intr cu capul ntr-un abdomen moale. Simi icnetul i mormitul, apoi o mn care o apuc de bra. Se suci cu disperare, dar i lipsea suflul pentru a scoate mai mult dect un mieunat jalnic din fundul gtului. Cel care o prinsese o inu strns i atept. ncet, Arcadia reui s se reculeag i ridic privirea spre el. Era cam grsu i cam scund. Prul alb i bogat, dat pe spate ntr-o pieptntur preten ioas, nu se potrivea deloc cu faa rotund i mbujorat care-i striga prin toi porii originea rural. Brbatul spuse n cele din urm, mboldit de o curiozitate sincer: Ce s-a ntmplat? Pari speriat. mi pare ru, spuse Arcadia tulburat la culme. Trebuie s plec. M scuzai. Dar el nu o lu deloc n seam: Fii atent fetio. O s pierzi biletul. i i-l lu dintre degetele neputincioase, privindu-l pe toate prile. Am bnuit eu, spuse. Apoi zbier, ca un taur: Mammm! Imediat apru lng el o femeie, puin mai scund, puin mai rotund, puin mai mbujorat. i rsucea cu degetul o bucl rzlea de pr gri, pe care o mpinse sub plria demodat. Tat, spuse ea mustrtor, de ce ipi ntr-o aglomeraie ca asta? Se uit oamenii la tine de parc ai fi nebun. Ce, te crezi la ferm? i zmbi clduros spre Arcadia, care sttea mut. Are nite maniere de urs, adug ea. Apoi, aspru: Tat, d-i drumul fetiei. Ce faci? ns Tata flutur spre ea biletul: Uite, merge i ea pe Trantor. Faa Mamei se lumin dintr-o dat: Eti de pe Trantor? Tat, i-am spus s-i dai drumul la bra. Aduse n fa valiza suprandesat i, cu o presiune uoar dar ferm, o sili pe Arcadia s se aeze pe ea. Aeaz-te, spuse ea, i odihnete-i picioruele. De-abia peste o or vine o nav, i banchetele sunt ocupate de haimanale adormite. Eti de pe Trantor? Arcadia inspir adnc i se ddu btut. Spuse, cu vocea necat: Acolo m-am nscut. Mama pocni bucuroas din palme: Suntem aici de o lun, i pn acum n-am ntlnit pe nimeni de acas. mi pare foarte bine. Prinii ti... Privi absent n jur. Nu sunt cu prinii, spuse Arcadia cu prudent. Singuric? O feti ca tine? Mama era n acelai timp plin de indignare i de simpatie: Cum se poate aa ceva? Mam, o trase Tata de mnec, las-m s-i explic eu. Ceva este n neregul. Cred c este speriat. Vocea lui, dei era clar c se dorea a fi o oapt, fu auzit perfect de Arcadia.

Alerga m uitam la ea i nu se uita ncotro. nainte s m pot da la o parte din drum, s-a ciocnit de mine. i tii ce? Cred c are necazuri. Mai taci din gur, Tat. De tine, oricine se poate ciocni. Se aez lng Arcadia, pe valiza care scri copleit de greutatea adugat, i i puse bra ul pe umrul tremurnd al fetiei. Fugi de cineva, scumpo? Spune-mi, nu-i fie fric. Am s te ajut. Arcadia ntoarse privirea spre ochii gri i duioi ai femeii, i i simi buzele tremurnd. O parte a creierului i spunea ca acetia erau oameni de pe Trantor, care ar putea-o lua cu ei, care ar putea-o ajuta s rmn pe planet pn cnd se va hotr ce s fac n continuare, unde s mearg. Iar alt parte a creierului i spunea, mult mai puternic, ntr-un talme-balme de neneles, c nu i amintea de m mica ei, c obosise luptndu-se cu universul, c nu dorea dect s se fac mic, ghem, i nite brae blnde s o cuprind, c dac mmica ei ar fi trit, atunci ar fi putut... ar fi putut... i, pentru prima oar n acea sear, plnse; plngea ca un copila, i era bucuroas c plngea; agndu-se strns de rochia demodat i udnd-o ntr-un col, n timp ce brae duioase o ineau strns i o mn blnd i mngia buclele. Tata sttea neajutorat n picioare, privind perechea, bjbind grbit dup o batist care, dup ce fu gsit, i fu smuls din mn. Mama l preveni din priviri s tac din gur. Mulimea trecea pe lng micul grup cu indiferena pe care o manifest ntotdeauna mulimile. Erau efectiv singuri. n cele din urm, plnsul ncet, i Arcadia zmbi anemic n timp ce-i tampona ochii roii folosindu-se de batista mprumutat. Uff, ce porcrie, opti ea. Eu... t. t. Nu vorbi, spuse Mama, stai jos i odihneste-te un pic. Recapt-i suflul. Apoi spune-ne ce s-a ntmplat, i ai s vezi c o s aranjm noi, i totul va fi n regul. Arcadia ncerc s-i adune una lng alta puterile de a judeca. Nu le putea spune adevrul. Nu putea spune nimnui adevrul... Totui, era prea sleit pentru a mai putea inventa o minciun credibil. Acum m simt mai bine, opti ea. Bine, spuse Mama. Acum spune-mi care este necazul. N-ai fcut nici o prostie? Bineneles, orice-ai fi fcut, noi te vom ajuta; dar spune-ne adevrul. Pentru un prieten de pe Trantor, facem orice, spuse Tata cu voie bun. Nu-i aa, Mam? Mai taci din gur, Tat, veni rspunsul fr rutate. Arcadia scotocea n poet. Bine c mcar atta lucru i mai rmsese dup rapida schimbare de haine impus n apartamentul Lady-ei Callia. Gsi ceea ce cuta, i l ddu Mamei. Astea sunt actele mele, spuse ea cu modestie. Era un pergament sintetic, strlucitor, nmnat de ctre ambasadorul Fundaiei n ziua sosirii, i contrasemnat de ctre oficialul corespunztor de pe Kalgan. Era mare, nflorit, i impresionant. Mama l privi neajutorat i l trecu n minile Tatei, care i parcurse coninutul micnd sugestiv din buze. Eti din Fundaie? ntreb el. Da. Dar m-am nscut pe Trantor. Vedei c scrie... Aha. Mie mi se pare n regul. Te cheam Arcadia, aa-i? Un nume Trantorian frumos. Dar unde este unchiul tu? scrie aici c ai venit mpreun cu Homir Munn, unchi. A fost arestat, spuse Arcadia cu tristee. Arestat! vorbir amndoi n acelai timp. Pentru ce? ntreb Mama. A fcut ceva? Arcadia scutur din cap: Nu tiu. Veniserm doar n vizit. Unchiul Homir avea treab cu Lordul Stettin, dar... Nu fcu nici un efort s dea din umeri, i veni de la sine. Tata era impresionat: Cu Lordul Stettin. Mm-m-m, unchiul tu este probabil o persoan important. Nu tiu care era problema, dar Lordul Stettin vroia ca eu s rmn... i aduse aminte de ultimele cuvinte ale Lady-ei Callia, care acum i erau de folos. Din moment ce Lady Callia, dup toate probabilitile, era o expert, povestea mergea spus nc o dat. Se opri, i Mama ntreb, curioas: De ce tu? Nu tiu foarte bine. El... el vroia s lum cina mpreun, singuri, dar am spus nu, pentru c vroiam s vin i Unchiul Homir. Se uita ciudat la mine, i m inea de umr. Gura Tatei se deschise puin, dar Mama se nroi deodat i izbucni, mnioas: Ce vrst ai, Arcadia? Paisprezece i jumtate, aproape. Mama inspir puternic i spuse: Oameni ca tia n-ar trebui lsai n viat. Cinii de pe strad sunt mai buni dect el. De el fugeai, nu-i aa, draga de tine? Arcadia confirm. Tat, spuse Mama, te duci direct la Informaii i afli exact cnd vine la dan nava spre Trantor. Grbete-te! Dar Tata fcu un pas i se opri. Cuvinte metalice rsunar puternic undeva, deasupra, i cinci mii de perechi de ochi tresrir privind n sus. Brbai i femei," se spunea cu o voce tioas. Cosmoportul este percheziionat n cutarea unui

evadat periculos, i este n acest moment ncercuit. Nimeni nu poate intra, nimeni nu poate pleca. Percheziia se va efectua ns n mare vitez i nici o nav nu va sosi i nu va pleca n acest interval, aa nct nu vei pierde nava. Repet, nimeni nu va scpa nava. Acum vom cobor grila. Nimeni nu va iei din ptratul n care se afl pn cnd nu se retrage grila, altfel vom fi obliga i s folosim biciurile neuronice." n timpul acelui interval mai scurt de un minut n care vocea dominase vasta cupol a slii de ateptare, Arcadia nu s-ar fi putut mica, chiar dac tot rul din Galaxie s-ar fi concentrat ntr-o sfer i sar fi npustit asupra ei. Nu o puteau cuta dect pe ea. Nici nu avea nevoie s-i formuleze ideea ca un gnd att de concret. Dar de ce... Callia i aranjase evadarea. Iar Callia era din A Doua Fundaie. Atunci, pentru ce o cutau acum? A euat Callia? Ar fi putut Callia s eueze? Sau fcea i asta parte din plan, ale crui detalii i scpau? ntr-o pornire confuz, care dur o clip, dori s sar i s strige c se pred; c o s mearg cu ei, c... c... Dar Mama o apuc de ncheietur: Repede! Repede! S mergem la toalet nainte ca ei s nceap. Arcadia nu nelegea. Dar o urm orbete. Se strecur prin mulimea mpietrit, auzind nc ecoul ultimelor cuvinte ale vocii. Grila cobora, iar Tata, cu gura deschis, o privea venind. Auzise i citise despre ea, dar nu mai trise pn atunci aceast experien. Strlucea n aer, un ir de fascicule radiante ntretiate, care nroeau aerul i creau o reea de lumin strlucitoare i inofensiv. ntotdeauna cobora ncet de sus, ca o plas, cu toate implicaiile psihologice nspimnttoare ale unei capcane. Erau acum la nivelul taliei, ptrate cu latura de trei metri. n ptratul su, Tata se trezi singur, dei ptratele alturate erau aglomerate. Se simea foarte izolat, dar tia c a se deplasa n alt grup pentru a cpta un anonimat mai mare nsemna s traverseze una dintre acele linii strlucitoare, s declaneze o alarm, i s fie lovit de un bici neuronic. Atept. Putu s deslueasc, pe deasupra capetelor mulimii care atepta ntr-o linite nefireasc, agita ia ndeprtat strnit de irul de poliiti cercetnd uriaul spaiu, ptrat cu ptrat. Trecu destul timp pn cnd o uniform pi n ptratul su i i not cu grij coordonatele n carnetul oficial. Actele! Tata i nmna actele, care fur rsfoite cu o micare expert. Suntei Preem Palver, nscut pe Trantor, de o lun pe Kalgan, v ntoarcei pe Trantor. Rspunde i cu da sau cu nu. Da, da. Cu ce treburi pe Kalgan? Sunt reprezentantul comercial al unei cooperaii fermiere. Am negociat nite contracte cu Departamentul Agriculturii de pe Kalgan. Aha. Suntei mpreun cu nevasta? Unde este? Vd c apare n acte. Da. Nevasta mea este la... Art cu degetul. Hanto, rcni poliistul. I se altur nc o uniform. Primul spuse, agasat: Pe Galaxie, nc o femeie acolo. Cred c e o aglomeraie cumplit. Scrie-i numele. i ddu nite hrtii, i i art unde s scrie. Mai e cineva cu dumneavoastr? Nepoata mea. Nu apare n acte. A venit separat. i unde este? Lsai-o balt, tiu. Scrie i numele nepoatei, Hanto. Cum o cheam? Scrie: Arcadia Palver. S stai aici, Palver. Ne vom ocupa de femei nainte de a pleca. Tata atept o eternitate. Apoi, mult, mult timp dup aceea, Mama se ndrept spre el innd-o strns pe Arcadia de mn, i cu cei doi poliiti n urma ei. Intrar n ptratul Tatei, iar unul dintre ei spuse: Femeia asta guraliv este nevasta dumneavoastr? Da, domnule, spuse Tata mpciuitor. Atunci facei bine i spuneti-i c s-ar putea s aib necazuri dac mai vorbete cu poliia Primului Cetean aa cum a fcut-o pn acum. i ndrept furios umerii: Aceasta este nepoata dumneavoastr? Da, domnule. Vreau s-i vd actele. Privindu-i soul drept n ochi, Mama ddu din cap, ncet i ferm. Pauz scurt, dup care Tata spuse cu un zmbet slab: Nu cred c pot face asta. Cum adic nu putei? Poliistul ntinse o mn aspr: Dai-le.

Imunitate diplomatic, spuse ncet Tata. Cum adic? V-am spus c sunt reprezentantul comercial al cooperaiei fermiere. Sunt acreditat de guvernul din Kalgan ca reprezentant oficial din strintate, i hrtiile mele dovedesc acest lucru. Vi le-am artat, i doresc s nu mai fiu deranjat. Pre de o clip, poliistul rmase uluit. Trebuie s v verific documentele. Am primit ordin. Pleac, interveni Mama cu brutalitate. Cnd o s avem nevoie de tine o s te chemm noi, mi... mi... terchea-berchea. Poliistul strnse din buze: Nu-i scpa din ochi, Hanto. M duc dup locotenent. Rupe-i un picior! strig Mama n urma lui. Cineva rse, dar se opri imediat. Percheziia se apropia de sfrit. Mulimea devenea periculos de agitat. De la coborrea grilei trecuser patruzeci i cinci de minute, i asta era prea mult. n consecin, Locotenentul Dirige i croi grbit drum prin mulimea dens. Ea e fata? ntreb plictisit. O privi, i corespundea descrierii. Toate astea, pentru un copil! Actele, v rog! spuse el V-am mai explicat..., ncepu Tata. tiu ce ai explicat, i mi pare ru, spuse locotenentul, dar eu am primit nite ordine, i nu am ce face. Dac dup aceea dorii s facei o plngere, nu v oprete nimeni. Pn atunci, ns, voi folosi i for a dac este nevoie. Pauz. Locotenentul atepta, rbdtor. Apoi Tata spuse, ncet: D-mi actele, Arcadia. Arcadia, panicat, ddu din cap c nu, dar Tata fcu i el o micare cu capul, adic ba da: Nu te teme, d-mi-le. Le ntinse neajutorat, i documentele ajunser n alte mini. Tata le deschise, le privi, apoi le ntinse i el. Locotenentul le cercet cu atenie. O clip lung, i ridic ochii i i-i puse pe Arcadia, apoi nchise carneelul cu o micare brusc. n regul, spuse el. n regul, biei. Plec. n dou minute, poate puin mai mult, grila dispru, i vocea de deasupra lor le semnal ntoarcerea la normalitate. Arcadia spuse: Cum... cum... t, spuse Tata. Nu mai scoate nici un cuvnt. Hai mai bine s mergem la nav. n curnd o s ajung la dan. Se aflau n nav. Aveau o cabin separat, i o mas separat n sala de mese. Erau deja la doi anilumin deprtare de Kalgan, i Arcadia ndrzni s abordeze din nou subiectul. Dar ei pe mine m cutau, Domnule Palver, spuse ea, i desigur c au primit o descriere precis. De ce m-au lsat s plec? Tata zmbi larg, pe deasupra fripturii de vac: Pi, a fost simplu, Arcadia. Atunci cnd eti obinuit s tratezi cu ageni, cu cumprtori i cu cooperative rivale, nvei nite mecherii. Eu am avut douzeci de ani sau mai mult la dispozi ie pentru a le nva. Vezi tu, copil, atunci cnd locotenentul a deschis actele, a gsit nuntru o bancnot de cinci sute de credite, mpturit. Simplu, nu-i aa? Am s v dau banii napoi... Serios, am muli bani. Ei... Faa larg a Tatei se sparse ntr-un zmbet stingherit, refuznd: Pentru o putoaic de la ar ce eti... Arcadia insist: Dar dac ar fi luat banii i m-ar fi capturat totui? i m-ar fi acuzat de tentativ de mituire? i s renune la cinci sute de credite? Fetio, cunosc oamenii mai bine dect tine. Dar Arcadia tia c nu i cunotea mai bine dect ea. Nu pe aceti oameni. Noaptea, n pat, se gndi din nou, cu atenie, i fu sigur c nici un fel de mit nu ar fi mpiedicat un locotenent de poliie s o prind, dect dac aa era prevzut. Ei nu vroiau s o prind, dei se prefacuser totui c vroiau. De ce? Ca s fie siguri c pleac? Spre Trantor? Perechea asta greoaie i inimoas de care se lipise acum, era un instrument n mna celei de-A Doua Fundaii? Un instrument la fel de neajutorat ca i ea nsi? Sigur c da! Oare? Totul era att de inutil! Cum putea s-i nfrunte? Se prea c nu mai avea scpare, nu putea face dect ceea ce dorea acea putere teribil. Totui, trebuia s-i pcleasc. Trebuia! Trebuia! Trebuia!

l6 NCEPUTUL RZBOIULUI DIN MOTIVE necunoscute, sau necunoscute locuitorilor Galaxiei n momentul despre care discutm, Timpul Intergalactic Standard i definete unitatea fundamental secunda ca fiind intervalul n care lumina strbate 299.776 kilometri. 86.400 de secunde nseamn, prin convenie, o Zi Intergalactic Standard; i 365 de zile nseamn un An Intergalactic Standard. De ce 299.776?... Sau 86.400?... Sau 365? Tradiia, spun istoricii, evitnd ntrebarea. Din cauza unor relaii numerice misterioase, spun misticii, ocultitii, numerologii, metafizicienii. Din cauz c planeta din care se trage ntreaga omenire avea perioade de rotaie i de revoluie care au determinat aceste relaii, spun foarte putini. Nimeni nu tie cu adevrat. Oricum, data la care nava Fundaiei, Hober Mallow, s-a ntlnit cu escadra Kalganian condus de Nenfricatul i, refuznd o percheziie la bord, a fost lovit i transformat ntr-o epav fumegnd, a fost 185, 11.692 E.G. Adic a 185-a zi a celui de-al 11692-lea an al Erei Galactice, care ncepea cu nsc unarea primului mprat al vechii dinastii Kamble. Sau 185, 419 N.S. adic al 419-lea an de la naterea lui Seldon... sau 185, 348 E.F. adic al 348-lea an de la ntemeierea Fundaiei. Pe Kalgan era 185, 56 P.C. adic al 56-lea an de la ntemeierea titlului de Prim Cetean, de ctre Catr. n orice caz, din comoditate, s-a convenit ca anul s aib acelai numr de zile, indiferent de ziua n care ncepea era. i, n plus, pentru toate milioanele de lumi ale Galaxiei, existau milioane de ore locale, bazate pe micarea astrelor din imediata lor vecintate. Dar orice ai alege: 185, 11.692. 419 348 56... sau altceva, asta a fost ziua la care s-au referit mai trziu istoricii, cnd au vorbit despre nceputul rzboiului Stettinian. ns pentru Dr. Darell, toate astea nu contau. Pentru el era, foarte simplu i foarte precis, a treizeci i doua zi de cnd Arcadia prsise Terminus-ul. Ct l costa pe Dr. Darell s-i pstreze aparena de calm, nimeni nu tie. Dar Elvett Semic credea c tie. Era un btrn cruia i plcea s spun c membranele saie neuronice se calcinaser n asemenea hal nct procesele gndirii deveniser rigide i greoaie. Invita pe toi (se pare c i fcea chiar plcere) la subestimarea general a puterilor sale decadente, fiind primul care rdea de ele. Dar faptul c i slbise vederea nu nsemna c ochii si nu vedeau; pentru c nu mai era sprinten, nu nsemna c mintea lui nu avea experien i nu era neleapt. i strmb buzele subiri i spuse: De ce nu faci ceva? Vorbele fur ca o lovitur fizic pentru Darell. Aproape c se contorsiona. Spuse, morocnos: Unde rmsesem? Semic l privi cu ochi gravi: Ar trebui s faci ceva n legtur cu fata. i art dinii galbeni i rari prin gura care cerea lmuriri, dar Darell replic rece: Problema este: Poi mri distanta de aciune a unui Rezonator Symes-Molff? Pi, adineauri i-am spus c da, dar nu m ascultai... mi pare ru, Elvett. Asta este. Ceea ce facem noi acum poate fi mult mai important pentru ntreaga Galaxie dect problema siguranei Arcadiei. Mai bine zis, pentru toi n afar de Arcadia i de mine, dar am s fiu de partea majoritii. Ct de mare va f Rezonatorul? Semic prea nehotrt. Nu tiu, spuse el. Dar l poi gsi pe undeva, prin cataloage. Spune-mi cu aproximaie. O ton? O jumtate de kilogram? Ct un butuc? Ooo, credeam c vrei s tii exact. Ct un gndac. i art prima articulaie a degetului mare: Cam att. n regul, poi s faci ceva de genul sta? Fcu rapid o schi pe blocul de desen pe care-l inea n poal, apoi i-o ddu btrnului fizician. Acesta o privi nencreztor, apoi chicoti: tii, creierul i se mai ramolete atunci cnd ajungi la o vrst ca a mea. Ce vrei s faci? Darell ovi. i dori cu intensitate n acel moment s accead la cunotinele de fizic aflate ncuiate n creierul celuilalt, ca s nu mai fie obligat s-i transpun gndurile n cuvinte. Dar dorin a era n van, aa c i explic. Semic ddu din cap: Este nevoie de hiper-relee. Doar ele sunt suficient de rapide. Ai nevoie de o grmad. Dar poate fi construit? Pi, sigur c da. Poi s faci rost de piese? Adic, fr s nati bnuieli? Folosindu-te de profilul profesiunii tale. Semic ridic buza de sus: S fac rost de cincizeci de hiper-relee? n ntreaga mea viat n-a avea motiv s folosesc attea. Acum ne ocupm de un proiect de aprare. Nu poi gsi ceva nevinovat ca paravan pentru folosirea lor? Avem banii. Hmmm. Poate am s gsesc ceva.

Ct de mic poi face jucria? Hiper-releele sunt miniaturale... cablaje... tuburi... Pe Spaiu, ai aici o sut de circuite. tiu. Ct de mare? Semic i art cu minile. Prea mare, spuse Darell. Trebuie s o pot aga de centur. ncetior, mototoli schia, fcnd-o ghemotoc. Cnd ajunse ct o boab galben, tare, o arunc n incinerator, unde dispru cu o flacr alb, prin descompunere molecular. Cine este la u? ntreb el. Semic se ntinse peste birou, ca s vad prin gemuleul alburiu de deasupra soneriei. Tnrul Anthor, spuse el. mpreun cu cineva. Darell se ddu napoi, cu scaun cu tot: Semic, spuse el, deocamdat tot ce-am discutat rmne secret pentru ceilali. Ceea ce tim ne poate aduce moartea, dac ei afl, i este suficient c ne riscm viaa noi doi. Pelleas Anthor era un vulcan activ n biroul lui Semic, care parc mprumut i el puin din tinere ea oaspetului. n atmosfera linitit a camerei, mnecile largi, de var, ale tunicii lui Anthor, preau c flutur nvolburate de briz. Fcu prezentrile: Dr. Darell... Dr. Semic... Orum Dirige. Cellalt brbat era nalt. Avea un nas lung i drept care i ddea o nfiare ntunecat. Dr. Darell ntinse o mn spre el. Anthor zmbi uor: Locotenentul de Poliie Dirige, spuse el cu emfaz. Apoi, semnificativ: Din Kalgan. Darell se ntoarse spre tnr, privindu-l cu intensitate. Locotenentul de Poliie Dirige, din Kalgan, repet el rspicat. i l aduci aici. De ce? Pentru c a fost ultimul om de pe Kalgan care a vzut-o pe fata ta. Stai, omule! Privirea triumftoare a lui Anthor deveni brusc ngrijorat, i se repezi ntre cei doi, luptndu-se din rsputeri cu Darell. ncet, dar nu cu blndee, l mpinse pe brbatul mai n vrst n scaun. Ce vrei s faci? Anthor i aranj o bucl din prul aten, ndeprtnd-o de pe frunte, aez o coaps pe birou, i ncepu s-i legene piciorul, necjit: Credeam c-i aduc veti bune. Darell se adres direct poliistului: Cum adic ai fost ultimul om care mi-a vzut fata? A murit? Te rog s-mi spui fr ocoliuri. Avea faa aproape alb de ngrijorare. Locotenentul Dirige spuse, impersonal: Cuvintele au fost Ultimul om de pe Kalgan". Acum nu se mai afl pe Kalgan. Mai mult dect att, nu tiu. Ascult, interveni Anthor, d-mi voie s m explic. mi pare ru, Doctore, c am avut o interven ie puin cam teatral. Eti att de impersonal i de obiectiv n problema asta a noastr, nct am uitat c ai i sentimente. n primul rnd, Dirige este de-al nostru. S-a nscut pe Kalgan, dar tatl su era un om din Fundaie, adus pe acea planet pentru a-l servi pe Catr. Rspund de loialitatea locotenentului fa de Fundaie. Dup ce am ncetat s primim raportul zilnic de la Munn, am luat legtura cu el... De ce? interveni cu violen Darell. Am hotrt foarte clar c nu vom face nici o micare n problema asta. Le riti lor viaa, i o riti i pe a noastr. Din cauz c eu sunt implicat n acest joc de mai mult vreme dect tine, veni replica la fel de aprins. Pentru c am unele contacte pe Kalgan de care nu tie nici unul dintre voi. Pentru c eu ac ionez avnd mai multe informaii dect voi, nelegi? Cred c eti complet nebun. Vrei s m asculi? Pauz. Apoi Darell ls ochii n jos. Buzele lui Anthor se arcuir ntr-un aproape-zmbet: n regul, Doctore. Acord-mi cteva minute. Spune-i, Dirige. Dirige vorbi calm: Dr. Darell, din cte tiu eu, fiica dumneavoastr se afl pe Trantor. Adic, la Cosmoportul de Est a cumprat un bilet pentru Trantor. Era cu un Reprezentant Comercial depe Trantor care pretindea c i este unchi. Se pare, doctore, c fiica dumneavoastr are o colecie cam ciudat de rude. sta era cel de-al doilea unchi n ultimele dou sptmni, ce zicei? Trantorianul a ncercat chiar s m mituiasc... probabil crede c din cauza asta au reuit s scape. Zmbi ironic la acest gnd. Ce fcea, cum se simea? Era teafar i nevtmat, din cte mi-am putut da seama. Speriat. Mi se pare i normal, ntregul departament era pe urmele ei. Nici acum nu tiu pentru ce. Darell inspir adnc, parc pentru prima oar n ultimele minute. Era contient c i tremurau minile, i fcu efortul s i le stpneasc. Deci, e n regul. Reprezentantul sta Comercial, cine era? ncearc s-i aminteti. Ce rol joac?

Nu tiu. Dumneavoastr tii ceva despre Trantor? Am locuit acolo mai demult. Acum este o lume agricol. Export n principal grne i nutreuri pentru animale. Calitate extra! Le vnd n toat Galaxia. Sunt vreo duzin sau dou de cooperaii fermiere, fiecare avnd repezentan i peste hotare. i sunt nite pungai care-i cunosc bine meseria... m-am uitat peste dosarul stuia. A mai fost i nainte pe Kalgan, de obicei cu nevast-sa. Foarte respectabili. Foarte inofensivi. A-hmm..., spuse Anthor, Arcadia s-a nscut pe Trantor, nu-i aa, Doctore? Darell ncuviin. Pi vezi, se potrivete. Vroia s fug... repede i departe... i Trantor-ul s-a impus de la sine. Dumneata nu ai aceeai impresie? De ce nu napoi aici? ntreb Darell. Probabil c era urmrit, i s-a gndit c era mai bine s-i pcleasc schimbnd brusc direcia. Ce zici? Dr. Darell nu avu tria s ntrebe mai departe. Bine atunci, las-o s stea pe Trantor, n siguran . Sau n sfrit, pe ct de n siguran putea fi cineva n Galaxia asta ntunecat i oribil. Se ndrepta slbit spre u. l simi pe Anthor atingndu-i uor mneca, i se opri, dar nu se ntoarse. Te deranjeaz dac vin cu tine, Doctore? Eti binevenit, se auzi automat rspunsul. Spre sear, aspectele periferice ale personalitii Doctorului Darell, cele care realizau contactul imediat cu ceilali oameni, se refcuser. Refuzase s ia masa de sear, i n loc de aceasta se ntorsese, ncpnat, la matematicile complicate ale analizei encefalografice. Treab care avansa cam ncet. De-abia spre miezul nopii se ntoarse n camera de oaspei. Pelleas Anthor era tot acolo, jucndu-se cu comenzile video-ului. Paii din spatele su l fcur s arunce o privire peste urmr: Salut! Nu te-ai culcat nc? Am petrecut o grmad de ore la video, ncercnd s gsesc i altceva n afar de buletine de tiri. Se pare c N.F. Hober Mallow are o ntrziere, i nc nu s-a stabilit contactul cu ea. Serios? i ce se bnuiete? Ce crezi? Atac Kalganian. S-a raportat c au fost detectate nave Kalganiene n sectorul n care s-a auzit ultima oar de Hober Mallow. Darell ridic din umeri, i Anthor i frec nedumerit fruntea. Ascult, Doctore, spuse el, de ce nu te duci pe Trantor? De ce s m duc? Pentru c aici nu ne eti de nici un folos. Nu mai eti tu nsui. Nici nu ai cum. i, mergnd pe Trantor, ai putea face n acelai timp i ceva folositor. Acolo se afl vechea Bibliotec Imperial, care are toate documentele referitoare la Lucrrile Comisiei Seldon. Nu! Biblioteca a fost cercetat n amnunt, i asta n-a ajutat pe nimeni. Cndva, l-a ajutat pe Ebling Mis. De unde tii? Da, a spus c a descoperit A Doua Fundaie, iar mama mea l-a omort cinci secunde mai trziu, sta fiind singurul mod prin care mai putea fi oprit. S fi spus Catrului unde se afl A Doua Fundaie, ar fi fost o nebunie ngrozitoare. Dar astfel, i dai seama c nu vom afla niciodat dac Mis a descoperit cu adevrat secretul. La urma urmei, nimeni altcineva n-a mai fost n stare s deduc adevrul din acele documente. Dac-i aduci aminte, Ebling Mis lucra sub puternica stimulare mental a Catrului. tiu i asta, dar mintea lui Mis era, tocmai din aceast cauz, ntr-o stare anormal. Cunoatem, tu sau eu, ceva despre proprietile unei mini care se afl sub controlul emoional al unei alte mini? Despre posibilitile sau neajunsurile ei? n orice caz, nu m duc pe Trantor. Anthor se ncrunt: Ei, ce-i cu nverunarea asta? Mi-am dat i eu cu prerea... ei bine, pe Spaiu, nu te n eleg. Ari cu zece ani mai btrn. Este foarte clar c treci prin nite clipe ngrozitoare. Aici nu faci nimic care s fie de folos. Dac a fi n locul tu, m-a duce dup fat. Exact! Exact aa a face i eu. De aceea n-am s-o fac. Ascult, Anthor, i ncearc s nelegi. Te joci amndoi ne jucm cu ceva care depete mult puterile noastre. Dac stai s judeci cu snge rece, n cz c ai aa ceva, ai s fii de acord cu mine, indiferent ce crezi tu n momentele de exaltare. Acum cincizeci de ani am aflat c A Doua Fundaie este adevratul discipol i urma al matematicilor Seldoniene. Ceea ce nseamn, i tii i tu asta, c nimic nu se ntmpl n Galaxie fr aprobarea lor. Pentru noi, ntreaga via este un ir de accidente, care se petrec fr nici o regul. Pentru ei, ntreaga viat are un scop care se finalizeaz prin aciuni calculate dinainte. Dar au i ei slbiciunea lor. Munca lor este statistic, i cu adevrat inevitabil nu este dect aciunea maselor de oameni. Ce rol am eu, ca individ, n cursul prevzut al istoriei, nu tiu. Probabil c nu mi s-a definit nici un rol, din moment ce Planul Seldon las indivizii prad nedeterminrii i bunului plac. Dar eu sunt important i ei ei, nelegi probabil au calculat posibilele reacii. Aa c rezist impulsurilor, dorinelor, posibilelor mele reacii. Am s-i confrunt n loc de aceasta cu reaciile mele improbabile. Am s rmn aici, dei tnjesc cu disperare s plec. Nu! Tocmai pentru c tnjesc cu disperare s plec. Tnrul zmbi iritat: Nu-i cunoti propria minte aa cum s-ar putea s i-o cunoasc ei. S presupunem c din moment ce ei te cunosc ar putea conta pe faptul c ceea ce gndeti, doar gndeti, este reacia

improbabil, cunoscnd dinainte care va fi raionamentul tu. n cazul sta, nu mai am nici o scpare. Pentru c dac m iau dup argumentele pe care mi le aduci i merg pe Trantor, este posibil ca i aceast micare s fi fost prevzut. Se formeaz astfel un ciclu nesfrit de pcleli. Indiferent unde m opresc n ciclul sta, nu pot dect ori s merg, ori s rmn. Complicaia asta, faptul c se folosesc de fiica mea ca momeal pentru ca s plec dup ea cutreiernd jumtate din Galaxie nu are rolul de a m face s stau aici, pentru c a fi stat i dac nu s-ar fi fcut nimic n acest sens. Singura explicaie este c ei vor ca eu s plec, aa c voi rmne. i n plus, Anthor, nu tot ceea ce se ntmpl poart amprenta celei de-A Doua Fundaii; nu toate evenimentele sunt rezultatul uneltirilor lor. Poate c nu au nici o legtur cu plecarea Arcadiei, aa c ea s-ar putea s fie n siguran pe Trantor, n timp ce noi toi am putea muri. Nu, spuse Anthor cu asprime, aici ai dat-o-n bar. Ai tu o alt interpretare? Am... dac eti dispus s m asculi. Bine, d-i drumul. Nu-mi lipsete rbdarea. n regul... ct de bine i cunosti fiica? Ct de bine poate cunoate un om pe un altul. Desigur, n-o cunosc n totalitate. n privina asta, eu o cunosc i mai puin... dar am vzut-o cu ochi impariali. Punctul unu: Este o putoaic teribil de romantic, unica fiic a unui savant retras ntr-un turn de filde. A crescut ntr-o lume ireal, a filmelor i a video-crilor de aventuri. Triete ntr-o poveste stranie de spionaj i intrigi, construit de ea nsi. Punctul doi: Este inteligent; n orice caz, suficient de inteligent pentru a ne pcli pe noi. A plnuit cu grij s participe clandestin la prima noastr discuie, i a reuit. A plnuit cu grij s plece pe Kalgan mpreun cu Munn, i a reuit. Punctul trei: Are o admiraie deosebit pentru bunica ei mama ta care l-a nfruntat pe Catr. Am dreptate pn aici? Bun. Acum, spre deosebire de tine, eu am primit un raport complet de la Locotenentul Dirige i, n plus, sursele mele de informa ie de pe Kalgan sunt bune i foarte sigure. tiu, de exemplu, c lui Homir Munn, n audiena primit la Lordul de Kalgan, i-a fost refuzat accesul n Palatul Catrului, i c acest refuz a fost abrogat subit dup ce Arcadia a vorbit cu Lady Callia, o foarte intim prieten a Primului Cetean. De unde tii toate astea? l ntrerupse Darell. n primul rnd, Munn a fost interogat de Dirige, n campania poliiei de a o descoperi pe Arcadia. Bineneles, avem o transcriere complet a ntrebrilor i rspunsurilor. Acum s vorbim despre Lady Callia. Se zvonete c nu mai prezint interes pentru Sterlin, dar zvonul nu este susinut de fapte. Nu numai c nu este nlocuit; nu numai c este n stare s transforme refuzul primit de Munn ntr-o acceptare; dar poate aranja lucrurile astfel nct Arcadia s scape, fi. Adic, o duzin de solda i din reedina guvernamental a lui Stettin declar c le-au vzut mpreuna n ultima sear. Totui, r mne nepedepsit, n ciuda faptului c Arcadia a fost cutat cu foarte mult nverunare. i care este concluzia ta, din torentul sta de fapte care parc nu se leag? C evadarea Arcadiei a fost aranjat. Aa am spus i eu. ns mai este ceva. Arcadia a aflat probabil c evadarea i-a fost aranjat; Arcadia, feti a inteligent care vede pretutindeni intrigi, a reuit s vad mainaiunea asta i a fcut acelai ra ionament ca i tine. Ei doreau ca ea s se ntoarc n Fundaie, aa c a plecat pe Trantor. Dar de ce pe Trantor? Pi, de ce? Pentru c acolo, Bayta, bunica ei pe care o idolatrizeaz, a scpat atunci pe cnd ea nsi fugise. Contient sau incontient, Arcadia a imitat-o. M ntreb, deci, dac Arcadia nu fugea de acelai duman. De Catr? ntreb Darell cu un sarcasm politicos. Bineneles c nu. Cnd spun duman, m refer la o inteligen mpotriva creia nu poate lupta. Fugea de A Doua Fundaie, sau mai bine zis de agenii celei de-A Doua Funda ii afla i pe Kalgan. Ce ageni? Crezi c putea Kalgan-ul s scape de aceast ameninare omniprezent? Amndoi am ajuns la concluzia c evadarea Arcadiei a fost pus la cale. Corect? A fost cutat i gsit, dar Dirige a lsat-o s scape, intenionat. Dirige a lsat-o, nelegi? Pentru c este omul nostru. Dar de unde tiu ei asta? Au contat pe faptul c este un trdtor? Ce spui, Doctore? Spui deci c ei aveau de gnd s o recaptureze. Sincer s fiu, m cam oboseti, Anthor. Termin ce ai de spus; vreau s merg la culcare. Am s termin repede. Anthor scoase dintr-un buzunar interior o serie de foto-documente. Erau zig-zag-urile obinuite ale encefalogramelor. Undele cerebrale ale lui Dirige, spuse Anthor ca din ntmplare, nregistrate la ntoarcerea sa. Darell se putea edifica i cu ochiul liber, iar atunci cnd ridic privirea, faa sa era cenuie: Este Controlat. Exact. A lsat-o pe Arcadia s scape nu din cauz c era omul nostru, ci pentru c este omul celei de-A Doua Fundaii. A lsat-o s scape chiar i dup ce a aflat c mergea pe Trantor, n loc s mearg pe Terminus? Anthor ridic din umeri: Aa fusese instruit: s-o lase s plece. El nu avea cum s nu se supun, nelegi, nu era dect o unealt. Numai c Arcadia a luat-o pe drumul cel mai puin probabil, i cred c este n siguran. Sau se afl n siguran pn cnd A Doua Fundaie va putea modifica planurile lund n considerare aceast ultim stare de lucruri... Se opri. Un mic semnal luminos al video-ului ncepuse s clipeasc, pe un circuit independent. Asta

nsemna prezena unor tiri de maxim importan. Darell l vzu i el, i cu o micare mecanic, format de o ndelungat obinuin, porni video-ul. Se trezir la mijlocul unei fraze, dar nainte ca fraza s se termine, i ddur seama c fusese gsit Hober Mallow, sau rmiele ei, i c pentru prima oar dup aproape o jumtate de secol, Fundaia intrase din nou n rzboi. Anthor vorbi, printre flcile ncletate: n regul, Doctore, ai auzit. Kalgan a atacat; iar Kalgan-ul este sub controlul celei de-A Doua Fundaii. Vei lua exemplul fiicei dumitale, i vei merge pe Trantor? Nu. Am s risc. Rmn. Doctore Darell, nu eti la fel de inteligent ca i fiica dumitale. Stau i m ntreb pn unde putem avea ncredere n tine. Privirea lui lung i calm zbovi o clip asupra lui Darell. Apoi plec, fr s scoat o vorb. Darell rmase n nesiguran, i aproape n disperare. Neluat n seam, video-ul era un caleidoscop tulburtor de sunet i imagine, descriind cu nfrigurare i ri detaliu prima or a rzboiului dintre Kaigan i undatie.

l7 RZBOI PRIMARUL Fundaiei se frec neglijent peste prul care forma parc un gard n jurul estei sale. Oft: Ci ani am pierdut! Cte anse am irosit! Nu acuz pe nimeni, Dr. Darell, dar meritm s fim nvini. Darell spuse ncet: Nu vd nici un motiv care s ne aduc nencredere n ceea ce va urma, domnule. Nencredere! Nencredere! Pe Galaxie, Dr. Darell, ce baz avem pentru o alt atitudine? Vino ncoace... l conduse pe Darell aproape cu fora spre ovoidul limpede care se odihnea gra ios pe cmpul de for e generat de un mic suport. Primarul l atinse cu mna, i ovoidul ncepu s strluceasc n interior... un model tridimensional al dublei spirale Galactice. n galben, spuse nervos primarul, avem acele regiuni ale spaiului care se afl sub controlul Fundaiei; cu rou, cele care sunt sub controlul Kalgan-ului. Ceea ce vedea Darell era o sfer roie n interiorul unui mare pumn galben care l nconjura din toate prile, mai puin spre centrul Galaxiei. Galactografia, spuse primarul, este cel mai mare duman al nostru. Amiralii nu fac nici un secret din poziia noastr strategic aproape lipsit de orice anse. Uit-te i tu! Dumanul are linii de comunica ii interne! Este concentrat; ne poate nfrunta cu la fel de mare uurin, din orice parte l-am ataca. Se poate apra cu un efort minim. Noi suntem dispersai. Distana medie ntre sistemele locuite ale Funda iei este de aproape trei ori mai mare dect cea a Kalgan-ului. Ca s mergem din Santanni pe Locris, de exemplu, n actuala configuraie a teritoriilor noastre, noi ar trebui s facem o cltorie de dou mii cinci sute de parseci. Ei nu ar trebui s parcurg dect opt sute de parseci... neleg, domnule, spuse Darell. i nu nelegi c asta poate nsemna nfrngerea? Rzboiul nu nseamn doar distane de parcurs. Eu spun c nu putem pierde. Este absolut imposibil De ce crezi asta? Pentru c aa interpretez eu Planul Seldon. Oh! Primarul strmb din buze i i mpreun minile la spate: Deci i tu te bazezi pe ajutorul mistic al celei de-A Doua Fundaii. Nu. Doar pe ajutorul inevitabilului... i al curajului, i al rezistenei. i totui, n spatele ncrederii sale de la suprafa, se ntreba... Dac... Ei bine... Dac Anthor avea dreptate i Kalgan-ul era o unealt n mna magilor mentali? Dac scopul lor era s nfrng i s distrug Fundaia? Nu! Nu avea nici un sens! i totui... Zmbi cu amrciune. Mereu acelai lucru. Mereu aceeai ncercare de a ptrunde cu privirea printrun granit opac, care pentru duman era att de transparent! Adevrurile galactografice ale situaiei erau luate n considerare i de ctre Stettin. Lordul de Kalgan sttea n faa unui geamn al modelului Galactic pe care-l priviser primarul i Darell. Numai c acolo unde primarul se ncruntase, Stettin zmbea. Uniforma de amiral strlucea impuntor, n concordan cu aspectul su masiv. Earfa sngerie a Ordinului Catrului, acordat de ctre fostul Prim Cetean pe care ase luni dup aceea l nlturase cu fora, i traversa pieptul n diagonal, de la umrul drept pn la talie. Steaua de Argint cu Dou Comete i Spade strlucea puternic pe umrul stng. Vorbea celor ase oameni din statul major, ale cror uniforme erau mai puin pompoase dect a sa, dar nu cu mult, i Primului su Ministru, slab i cenuiu... o pat ntunecat pierdut ntr-o estur

strlucitoare. Cred c situaia e clar, spuse Stettin. Ne putem permite s ateptm. Pentru ei, fiecare zi de ntrziere nseamn o lovitur n moral. Dac ncearc s-i apere toate regiunile din teritoriu, atunci se vor mprtia devenind subiri, i putem lovi prin dou atacuri simultane, aici i aici. Art n direcia modelului Galactic... dou lncii de un alb strlucitor pornind din bila roie i trecnd prin pumnul galben care o ncercuia, izolnd Terminus-ul ntr-un sector de cerc ngust. Astfel, le mprtim flota n trei pri care pot fi nfruntate separat. Dac se concentreaz, renun de bun voie la dou treimi din zona pe care o au sub stpnire, i risc o posibil rebeliune. n tcerea care urm nu se auzi dect vocea Primului Ministru. Peste ase luni, spuse el, Fundaia va fi cu ase luni mai puternic. Resursele lor sunt mai mari, dup cum bine tim cu toii; armata lor este mai numeroas; fora uman este practic inepuizabil. Poate c o lovitur fulgertoare ar fi mai indicat. Vocea lui avea, evident, cea mai mic influen n acea camer. Lordul Stettin zmbi i fcu un gest de lehamite: Cele ase luni sau chiar un an, dac este nevoie nu ne vor costa nimic. Fundaia nu se poate pregti; din punct de vedere ideologic, sunt incapabili s fac aa ceva. Filozofia lor le spune c A Doua Fundaie i va salva. Dar nu i de data asta. Ei, ce zicei? Brbaii din camer fremtar, stingherii. Am senzaia c v lipsete ncrederea, vorbi Stettin cu rceal. Mai este necesar s v descriu rapoartele agenilor notri din teritoriul Fundaiei, sau s v repet descoperirile Domnului Homir Munn, agentul Fundaiei care acum este n... h... Serviciul nostru? S suspendm edin a, domnilor. Stettin se ntoarse n camerele sale, cu un zmbet lipit pe fa. Cteodat se ndoia de acest Homir Munn. Un mototol ciudat, care este cert c nu s-a inut de promisiunea fcut. i totui, aprea din cnd n cnd cu nite afirmaii convingtoare... mai ales atunci cnd era prezenta i Callia. Zmbetul se li. La urma urmei, nebuna asta grsan era i ea util la ceva. Uite, cu linguirile ei scotea mai multe de la Munn dect ar fi putut el s-o fac, i cu mai puin btaie de cap. Ce-ar fi s i-o paseze lui Munn? Se ncrunt. Callia. Ea, i gelozia ei tmpit. Spaiule! Dac ar fi avut-o pe fata lui Darell... De ce nu i-a transformat cpna n pulbere, ca pedeaps pentru fapta ei? Nu reuea deloc s pun degetul pe motiv. Poate din cauz c se descurca cu Munn. Iar el avea nevoie de Munn. De exemplu, Munn a demonstrat c nu exist o A Doua Fundaie, cel puin din punctul de vedere al Catrului. Amiralii lui aveau nevoie de aceast asigurare. I-ar fi plcut s fac publice aceste descoperiri, dar era mai bine s lase Fundaia s-i fac iluzii c vor fi ajutai. De fapt, nu Callia a fost cea care l-a sftuit astfel? Ba da. A spus c... Oh, ce prostie! Ea n-ar fi fost n stare s spun nimic. i totui... Scutur din cap ca s scape de gnduri i i continu drumul.

l8 FANTOMA UNEI LUMI TRANTOR era o lume ruinat, acum n regenerare. Aezat ca un diamant ofilit n mijlocul unei aglomeraii nemaintlnite de sori, n centrul Galaxiei n grmezile i ciorchinii de stele nghesuite de-a valma visa, pe rnd, la trecut i la viitor. Au fost vremuri cnd din carcasa sa metalic i ntinsese tentaculele nevzute ale puterii pn la marginea Galaxiei. Fusese un ntreg ora, adpostind o sut de miliarde de administratori; cel mai puternic ora-capital care a existat vreodat. Pn cnd degradarea Imperiului l-a ajuns n cele din urm i pe el. n Marele Jaf de acum un secol, tentaculele sale vlguite au fost strmbate, rsucite, i distruse pentru totdeauna. n ruina distrug toare a morii, carcasa metalic ce nconjura planeta s-a zbrcit i s-a mototolit devenind o parodie dureroas a propriei sale foste mreii. Supravieuitorii au sfiat nveliul i l-au vndut altor planete, contra semine i vite. Solul era din nou sub cerul liber, i planeta se ntoarse la nceputuri. n avntul pe care-l luau zonele cu agricultur primitiv, i uit trecutul complicat i maiestuos. Sau ar fi dorit s uite, dar mai existau construcii grandioase care i ndreptau spre cer ruinele masive, ntr-o tcere amar i demn. Arcadia privea cu inima nfiorat marginea metalic a orizontului. Satul n care triau Palverii nu era pentru ea dect o ngrmdeal de case... mici i primitive. Cmpurile care l nconjurau erau galben-aurii, acoperite cu gru. Dar acolo, imediat dincolo de orizont, se afla amintirea trecutului, strlucind nc ntr-o splendoare netirbit i luminnd ca focul acolo unde soarele Trantor-ului l prindea n razele sale. n cele cteva luni de cnd sosise pe Trantor, fusese acolo o dat. Se plimbase pe trotuarul lui continuu, i se aventurase n cldirile tcute i prfuite, unde lumina intra printre pereii spari i crpai. Acolo fusese o suferin pe care aproape c puteai pune mna. Fusese o blasfemie. Plecase, cu paii rsunnd n fug, pn cnd ajunse din nou pe pmnt moale. Apoi nu mai reui dect s priveasc napoi, cu dor. Nu ndrznea s mai tulbure nc o dat acea linite impuntoare.

Se nscuse undeva n lumea asta... n apropierea vechii Biblioteci Imperiale, care era cel mai autentic loc de pe Trantor. Cel mai venerat dintre locurile venerate; cel mai sfnt dintre locurile sfinte! Din toat aceast lume, doar ea supravietuise Marelui Jaf, i de un secol ncoace rmsese ntreaga i neatins; sfidnd universul. Acolo au esut Hari Seldon i grupul su urzeala fantastic. Acolo a descoperit Ebling Mis secretul, i a rmas nmrmurit ntr-o imens surpriz, pn cnd a fost ucis spre a nu-l divulga. Acolo, la Biblioteca Imperial, au trit bunicii ei timp de zece ani, pn cnd Catrul a murit, i s-au putut rentoarce n renscnda Fundaie. Acolo, la Biblioteca Imperial, s-a ntors propriul ei tat mpreun cu mireasa sa, pentru a descoperi nc o dat A Doua Fundaie, dar a euat. Acolo s-a nscut ea, i a murit mama ei. I-ar fi plcut s viziteze Biblioteca, dar Preem Palver dduse din capul su rotund: E departe, Arkady, la mii de kilometri, i aici sunt att de multe de fcut... n plus, n-ar avea nici un rost s- i pierzi vremea pe acolo. tii, e ca un mormnt..." Dar Arcadia tia c el nu avea nici un chef s viziteze Biblioteca; era la fel ca i cu palatul Catrului. Exista acea team superstiioas a pigmeilor din prezent fa de vestigiile uriailor din trecut. Totui, ar fi fost urt din partea ei ca numai pentru att s-i poarte pic omuleului, care de altfel era foarte amuzant. Se afla de trei luni pe Trantor, i n tot acest timp, el i nevast-sa Tata i Mama se purtaser minunat cu ea... i care era rsplata pe care le-o oferea? Pi, uite, i implica i pe ei n nenorocire, mpreun cu ea. i avertizase c era cutat, poate spre a fi omort? Nu! i lsase s-i asume rolul de protectori, un rol probabil mortal. Contiina o mustra insuportabil... i totui, avusese de ales? Cobor nehotrt pe scri, pentru a lua micul dejun. Vocile ajunser pn la ea. Preem Palver i aplec ceafa groas i i ag ervetul de guler. Se ntinse cu o satisfac ie nedisimulata dup oule fcute ochiuri. Am fost ieri n ora, Mam, spuse el. Mnuia cu srg furculia i aproape c i nfunda cuvintele n gura ncptoare. i ce mai e prin ora, Tat? ntreb Mama nepstoare. Se aez, privi masa cu un ochi critic, apoi se ridic din nou dup sare. Aaa, nu e prea bine. A venit o nav dinspre Kalgan i a adus ziare de-acolo. E rzboi. Rzboi! Aa deci! Foarte bine, las-i s-i sparg capetele, dac nu au nici un pic de minte nuntru. i-a venit salariul? Tat, i spun nc o dat. Spune-i btrnului Cosker c asta nu-i singura cooperativ din lume. Este destul de ru c i d nite bani de mi se face ruine s povestesc prietenelor, dar mcar ar putea s te plteasc la timp. Timp; bani, spuse Tata iritat. Ascult, hai s nu mai discutm chestii din astea la micul dejun, c-mi rmne mncarea n gt. i n timp ce spunea asta, ddu gata o felie de pine prjit cu unt. Adug, puin mai potolit: Lupta se duce ntre Kalgan i Fundaie. Dureaz de dou luni. i repezi minile una spre alta, ntr-o caraghioas mimare a unei btlii spaiale. Aha. i care-i situaia? Proast pentru Fundaie. Pi, ai fost i tu pe Kalgan i ai vzut; peste tot numai soldai. Ei erau pregtii. Fundaia nu era pregtit, aa c... pufff! i deodat Mama ls jos furculia, uiernd printre dini: Neghiobule! H? Netotule! Tot timpul i merge gura. Art repede cu degetul i atunci cnd Tata arunc privirea peste umr, o zri pe Arcadia mpietrit n cadrul uii. Fundaia este n rzboi? spuse ea. Tata o privi neajutorat pe Mama, apoi ncuviin. i pierd? Din nou un semn c da. Arcadia simi o ghear nfipt n gt, i se apropie ncet de mas. S-a terminat? opti ea. S se termine? repet Tata cu o fals nsufleire. Cine a spus c s-a terminat? Multe lucruri se pot ntmpla n rzboi. i... i... Stai jos, drag, spuse Mama pe un ton mngietor. Nimeni nu ar trebui s poarte discu ii nainte de micul dejun. Nu e bine s stai cu stomacul gol. Dar Arcadia nu o lu n seam: Kalganienii au ajuns pe Terminus? Nu, spuse Tata cu seriozitate. Vetile sunt de sptmna trecut, i Terminus se lupt nc. Serios, i spun adevrul. Iar Fundaia este n continuare puternic. Vrei s-i aduc ziarele? Da! Le citi n timp ce mnca... ceea ce mai putea mnca din micul ei dejun, i ochii i se nceoau pe msur ce trecea timpul. Santanni i Korell fuseser pierdute fr lupt. O escadr a armatei Fundaiei fusese prins n capcan n ntunecatul sector Ifni i distrus pn la aproape ultima nav. Iar acum Fundaia se retrsese din nou n nucleul de Patru Regate... Regatul iniial, nfiin at de ctre Salvor Hardin, primul primar. Dar lupta n continuare... ar mai putea exista o ans... i orice s-ar ntmpla, trebuie s-i anune tatl. Trebuie s ajung cumva la urechea lui. Trebuie!

Dar cum? i sttea n cale un rzboi. Dup micul dejun, l ntreb pe Tata: Plecai curnd ntr-o misiune, Domnule Palver? Tata sttea la soare, n scaunul de pe peluza din fa. O igar groas ardea mocnit ntre degetele sale. Semna cu un mops n stare de beatitudine. O misiune? repet el lene. Cine tie? Dar ce-i veni s aduci vorba despre noi misiuni? Te plictiseti? Eu? Nu, mi place aici. Suntei foarte buni cu mine, dumneavoastr i Doamna Palver. El flutur cu mna nspre ea: ei, i tu acum! M gndeam la rzboi, spuse Arcadia. Dar nu te mai gndi la el. Ce poi tu s faci? Dac tot nu poi ajuta cu nimic, de ce s te mai frmni? M gndeam c Fundaia a pierdut multe dintre lumile ei agricole. Probabil c hrana s-a raionalizat. Tata prea stnjenit: Nu-i face griji. O s fie n regul. Ea nici nu asculta: A vrea s le duc nite mncare, asta a vrea. tii, dup ce Catrul a murit i Fundaia s-a rsculat, Terminus a rmas izolat o vreme i Generalul Han Pritcher, care i-a succedat o scurt perioad Catrului, i-a asediat. Hrana era cumplit de puin i tata mi-a spus c tatl lui i-a spus c mncau numai amino-acizi concentrai i uscai, care aveau un gust groaznic. Pi, un ou costa dou sute de credite. Apoi au spart blocada chiar la timp, i au venit nave cu mncare dinspre Santanni. Trebuie s fi fost nite vremuri ngrozitoare. Probabil c acelai lucru se ntmpl i acum. Urm o pauz, apoi Arcadia spuse din nou: tii, pun pariu c Fundaia ar fi acum dispus s plteasc hrana la preuri de contraband. Dublu, sau triplu, sau mai mult. Uite, de exemplu, dac o cooperativ de-aici, de pe Trantor, ar face ea treaba asta, ar putea pierde cteva nave, dar pun pariu c nainte ca rzboiul s se termine ar ajunge milionar . Comercianii Fundaiei din trecut fceau mereu lucrul sta. Cum se isca un rzboi, veneau ei i riscau, vnznd ceea ce se cerea mai mult. i scoteau dou milioane de credite dintr-o singur cltorie... profit. Cu ncrctura unei singure nave. Tata tresri. igara se stinsese, neluat n seam. O afacere bun, asa-i. Hm-m-m... Dar Fundaia este aa de departe... Ooo, tiu. Cred c de-aici nu se prea poate. Dac ai lua un vas de linie, probabil c nu ai putea ajunge mai departe de Massena sau Smushyk, iar dup aceea va trebui s nchiria i o nav mic de cercetare, sau ceva asemntor, pentru a v strecura printre linii. Tata fcea calcule, frecndu-i prul. Dou sptmni mai trziu, pregtirile pentru misiune erau ncheiate. Mama l ocrse aproape tot timpul... Mai nti, pentru ncpnarea incurabil cu care fcea curte sinuciderii. Apoi, pentru ncpnarea incredibil cu care refuza s o lase s vin cu el. Mam, spuse Tata, de ce te compori ca o ca btrn? Nu te pot lua. Asta-i treab de brbat. Ce crezi c e rzboiul? Distracie? Joc pentru copii? Atunci tu de ce te duci? Ce, tu eti brbat? Neghiobule... cu un picior i o jumtate de mn n groap. Las-i pe alii mai tineri s mearg... nu un grsan chelios ca tine. Nu sunt chelios, replic Tata cu demnitate. Am pr din belug. i de ce s nu m ocup eu de treaba asta? Cum adic, un tnr? Ascult, am putea ctiga milioane! Ea tia, i se potoli. nainte de plecare, Arcadia se ntlni cu el. Plecai pe Terminus? ntreb ea. De ce nu? Chiar tu spuneai c au nevoie de pine, de orez, i de cartofi. Foarte bine, o s nchei o afacere cu ei i au s primeasc ceea ce au nevoie. Bine, atunci... am o rugminte: Dac mergei pe Terminus, putei s v ntlnii cu tatl meu? Fata Tatei se ncrei i se topi n compasiune: Ooh... trebuia s atept s vii tu s-mi spui! Sigur, am s m ntlnesc cu el. Am s-i spun c eti sntoas, c totul este n regul, i c atunci cnd rzboiul se va sfri, te voi duce napoi la el! Mulumesc. S v spun cum dai de el. Numele lui este Dr. Toran Darell i locuiete n Stanmark, imediat cum iei din Terminus City. Putei lua un aero-taxi pentru a ajunge la el. Adresa este 55 Channel Drive. Stai s-mi notez. Nu, nu. Arcadia ntinse braul, oprindu-l. Nu trebuie s notai nimic. Trebuie s inei minte... i s-l gsii fr ajutorul nimnui. Tata pru nedumerit. Apoi ddu din umeri: Bine. Adresa este 55 Channel Drive n Stanmark, imediat ce iei din Terminus City, i ajung acolo cu aero-taxiul. n regula? i nc ceva. Da? Vrei s-i transmitei ceva din partea mea? Sigur. Vreau s v spun la ureche.

Palver i aplec obrazul gras spre ea, i oapta trecu de la fat nspre el. Apoi fcu ochii rotunzi: Asta vrei s-i spui? Dar n-are nici un neles. El o s tie ce nseamn. Spunei-i c aa am zis eu i c am mai spus c o s-i dea el seama ce nseamn. i s nu schimbai nimic. N-o sa uitai? Cum a putea uita? Cinci cuvinte mititele. Uite... Nu, nu! Se apleca i se ridica, din cauza intensitii cu care i tria emoiile: Nu repetai. S nu mai repetai la nimeni altcineva. Doar tatlui meu. Promitei-mi. Tata ddu iari din umeri: Promit! n regul! n regul, spuse i ea cu tristee. i n timp ce parcurgea distana pn la aero-taxiul care l atepta s-l duc la cosmoport, se ntreb dac nu cumva i semnase condamnarea la moarte. Se ntreb dac avea s-l mai vad vreodat. Nici nu mai ndrznea s intre din nou n cas, s dea ochii cu blnda, buna Mam. Poate c atunci cnd o s se termine totul, o s se sinucid pentru rul fcut acestei familii.

l9 SFRITUL RZBOIULUI QUORISTON, BTLIA DE LA ... Consumat pe 9.l7.377 E. F. ntre forele Fundaiei i cele ale Lordului Stettin de Kalgan, a fost ultima btlie importanta a Inter-Regnum-ului. ENCICLOPEDIA GALACTICA JOLE TURBOR, n noul su rol de corespondent de rzboi, se trezi mbrcat n uniform de armat , i chiar i plcu. Se bucura c putea transmite din nou pe calea undelor, i o parte din neputin a cumplit a luptei zadarnice mpotriva celei de-A Doua Fundaii l prsi, fcnd loc emoiilor unui alt fel de btlii, cu nave adevrate i cu oameni obinuii. Ca s facem puin filozofie, putem spune c Fundaia nu se remarcase prin victorii, dar mai avea nc anse. Dup ase luni, nucleul tare al Fundaiei era neatins, i nucleul tare al Flotei exista nc . Cu noile completri fcute de la nceputul rzboiului, era la fel de puternic numeric, i chiar mai puternic din punct de vedere tehnic, dect nainte de nfrngerea de la Ifni. ntre timp, aprarea planetei fusese ntrit; forele armate mai bine antrenate; administra ia fcea totul pentru a fi mai eficient... iar mare parte din flota Kalganian de cucerire fusese avariat ncercnd s ocupe teritoriul cucerit". n acel moment, Turbor era cu Flota A Treia, la marginea sectorului Anacreonian. Conform tacticii lui, de a ncerca s prezinte rzboiul omului simplu", lua un interviu lui Fennel Leemor, Inginer Clasa A Treia, voluntar. Vorbete-ne ceva despre tine, marinare, spuse Turbor. N-am prea multe de spus. Leemor tri picioarele. Faa i fu acoperit de un zmbet slab i sfios, ca i cum ar fi putut vedea milioanele de oameni care, cu sigurana, l priveau n acel moment. Sunt din Locris. Am o slujb ntr-o fabric de aero-mobile; ef de secie, leaf bun. Sunt cstorit: am doi copii, dou fete. Auzii, n-a putea s le spun ceva, a putea... dac m ascult? D-i drumul, marinare. Video-ul e al tu. Doamne, mulumesc. Spuse, poticnindu-se: Bun, Milla, n caz c m asculi, eu sunt bine. Ce face Sunni? i Tomma? M gndesc la voi mereu, i poate c vin ntr-o permisie dup ce ne ntoarcem n port. Am primit pachetul tu cu mncare, dar l trimit napoi. Noi mncm bine, dar am auzit c civilii o duc cam greu. Cam asta ar fi tot. Am s-o caut cu prima ocazie cnd ajung pe Locris, marinare, spuse Turbor, i am s m asigur c nu st prost cu mncarea. n regul? Tnrul zmbi larg i ddu din cap: Mulumesc, Domnule Turbor. A aprecia mult acest lucru. Perfect. Acum mai spune-ne... Eti voluntar, nu-i aa? Sigur c da. Dac m provoac cineva la btaie, n-o s stau s atept s m terfeleasc. M-am nrolat chiar n ziua n care am auzit despre Hober Mallow. Iat un suflet mare. Ai participat la multe btlii? Am remarcat c pori dou stele de btlie. Puah! scuip marinarul. Alea n-au fost btlii, au fost urmriri. Kalganienii nu lupt dect dac au anse de cinci la unu sau mai mult n favoarea lor. i chiar i atunci, lovesc pe la margini i ncearc s ne distrug nav cu nav. Un vr de-al meu a fost la Ifhi, i s-a aflat ntr-o nav care a scpat, btrna Ebling Mis. Spunea c i acolo a fost la fel. Au venit cu Flota Principal mpotriva unui regiment al diviziei noastre. i pn n-au rmas dect cinci nave de-ale noastre, au stat ascuni n loc s se bat. Am dobort de dou ori mai multe nave de-ale lor n acea btlie. Deci crezi c vom ctiga rzboiul? Pun pariu; mai ales c acum nu ne mai retragem. Iar dac lucrurile se vor nruti, atunci m atept s intervin A Doua Fundaie. Mai avem nc Planul Sefdon... i tiu i ei acest lucru. Buzele lui Turbor se curbar o idee:

Deci te bazezi pe A Doua Fundaie? Rspunsul veni, sincer surprins: Pi, nu toat lumea se bazeaz? Dup emisiune, Subofierul Tippellum intr n camera lui Turbor. i ntinse corespondentului o igaret i i mpinse cascheta pe spate, ntr-un echilibru foarte instabil. Am prins un suspect, spuse el. Da? Un tip micu, i cam aiurea. Pretinde c este neutru... c are imunitate diplomatic. S auzi i s nu crezi! Ai notri nu prea tiu ce s fac cu el. l cheam Palvro, Palver, sau aa ceva, i spune c e din Trantor. Pe Spaiu, nu tiu ce caut ntr-o nav de rzboi. Dar Turbor se ridic n poziie eznd, i ls deoparte somnul pe care avea de gnd s-l trag. i aducea foarte bine aminte de ultima discuie cu Darell, a doua zi dup ce fusese declarat rzboiul, i se ddu jos din pat. Preem Palver, spuse el. Era o afirmaie. Tippellum se opri i ls fumul s i se preling pe la colurile buzelor. Pe Spaiu, spuse el, de unde tii? Nu conteaz. Pot s-l vd? Pe Spaiu, nu tiu. Btrnul l ine pentru interogatoriu n propria lui camer. Toat lumea i nchipuie c e spion. Spune-i btrnului c l cunosc, dac prizonierul nu minte n privina identitii sale. mi asum responsabilitatea. Cpitanul Dixyl din avangarda Flotei A Treia privea cu insistent Marele Detector. Nu exista nav care s nu fie o surs de radiaie subatomic... chiar dac sttea ca o mas inert. i fiecare focar de astfel de radiaie era ca o scnteie n cmpul tridimensional. Fiecare dintre navele Fundaiei fusese verificat i nici o scnteie nu fusese omis, dup prinderea micuului spion care pretindea c este neutru. Nava aceea din afar a creat pentru o vreme agita ie n biroul Cpitanului. Putea fi necesar schimbarea rapid a tacticii. Ceea ce i fcea... Eti sigur c ai neles? ntreb el. Comandantul Cenn ncuviin: Am s merg cu escadra prin hiperspatiu: raza, l0,00 parseci; teta, 286,52 grade; fi, 84,15 grade. M ntorc la baz la T330. Absen: 11,83 ore. Perfect. Ne vom baza pe o ntoarcere precis, att n timp ct i n spaiu, nelegi? Da, cpitane! i privi ceasul de la mn: Navele mele vor fi gata la 0140. Bine, spuse Cpitanul Dixyl. Escadra Kalganian nu era n raza de detecie, dar va fi n curnd. Avea informa ii despre acest lucru, i erau informaii independente. Fr escadra lui Cenn, forele Fundaiei vor fi puternic copleite, dar cpitanul era foarte ncreztor. Foarte ncreztor. Preem Palver privi cu amrciune n jurul lui. Mai nti la amiralul nalt i slbnog; apoi la ceilal i, to i n uniform; i acum la ultimul venit, mare i zdravn, cu gulerul descheiat i fr cravat spre deosebire de ceilali i care spunea c vroia s-i vorbeasc. mi dau perfect seama, amirale, spunea Jole Turbor, de implicaiile serioase, dar i spun c dac mi se permite s vorbesc cu el cteva minute, s-ar putea s rezolv aceast enigm. Exist vreun motiv pentru care nu poi s-l interoghezi n prezena mea? Turbor strnse buzele i se ncpna. Amirale, spuse el, de cnd am fost ataat navelor tale, Flota A Treia are o pres excelent. Po i s pui oameni dincolo de u, dac vrei, i te poi ntoarce n cinci minute. Dar, ntre timp f-mi i mie un pic pe plac, i relaiile tale cu publicul nu vor avea de suferit. M nelegi? Da, l nelegea. Dup ce rmaser singuri, Turbor se ntoarse spre Palver i spuse: Repede... spune-mi numele fetei pe care ai rpit-o. Palver nu fu n stare dect s se holbeze, i s scuture din cap. Fr prostii, spuse Turbor. Dac nu rspunzi, eti spion. Iar n vremuri de rzboi spionii sunt executai fr proces. Arcadia Darell! rosti Palver pe nersuflate. Aa deci! Perfect. Este teafr? Palver ncuviin. Ar fi bine s fii sigur, altfel o s-o peti. Este sntoas, n siguran absolut, spuse ncet Palver. Amiralul se ntoarse: Ei?

Omul nu este spion, domnule. Putei s credei ceea ce v spune. Garantez eu pentru el. Serios? Amiralul se ncrunt: Deci reprezint o ferm cooperatist de pe Trantor care dorete s realizeze un acord comercial cu Terminus pentru livrare de grne i cartofi. Bine, perfect, dar nu poate pleca acum. De ce nu? ntreb repede Palver. Pentru c suntem n mijlocul unei btlii. Dup ce se termin presupunnd c mai rmnem n via te vom duce pe Terminus. Flota Kalganian rspndit n spaiu detecta navele Fundaiei de la o distan incredibil, i fu ea nsi detectat. Strlucind fiecare ca nite licurici n Marele Detector al celeilalte, cele dou flote se apropiau prin vid. Amiralul Fundaiei se ncrunt i spuse: Asta este lovitura lor decisiva. Ia uite ci sunt. Totui, i vom nimici, dac detaamentul lui Cenn i face datoria. Comandantul Cenn plecase cu cteva ore mai nainte la prima detectare a inamicului. Acum nu mai aveau cum s schimbe planul. Ori mergea, ori nu mergea, dar amiralul se simea foarte bine. Ca i ofierii. Ca i oamenii si. Privi din nou licuricii. Ca un balet mortal, n formaie precis, strluceau. Flota Fundaiei se trase uor napoi. Trecur cteva ore i flota vir ncet, atrgnd inamicul i deviindu-l de pe traseu, din ce n ce mai mult. n mintea celor care fcuser planul, exista un volum n spaiu care trebuia ocupat de vasele Kalganiene. Flota Fundaiei se strecur afar din acel volum; intrar Kalganienii. Cei care ddur s ias din nou, fur atacai, brusc i slbatic. Cei din interior rmaser neatini. Totul depindea de lipsa de iniiativ a vaselor Lordului Stettin... de dorina lor de a rmne acolo unde nu ataca nimeni. Cpitanul Dixyl i privi ceasul de la mn cu snge rece. Era l3l0. Mai avem douzeci de minute, spuse el. Locotenentul de lng el aprob, ncordat: Totul pare bine pn acum, cpitane. Am mpachetat" mai mult de nouzeci la sut dintre ei. Dac i putem ine aa... Da! Dac... Navele Fundaiei naintau din nou... foarte ncet. Nu suficient de repede pentru a determina o retragere a Kalganienilor, dar suficient de repede pentru a descuraja orice naintare din partea lor. Acetia preferar s atepte. Iar minutele treceau. La l325, sirena amiralului rsun n aptezeci i cinci de vase ale Fundaiei, i acestea se ndreptar cu acceleraie maxim spre flancul din fa al flotei Kalganiene, care numra trei sute de nave. Scuturile Kalganiene intrar n aciune, i puternicele fascicole de energie pornir ca fulgerele. Fiecare dintre cele trei sute de nave se concentr n aceeai direcie, spre atacatorii nebuni, care se npusteau hot r i, impasibili, i... La l330, cincizeci de nave conduse de Comandantul Cenn aprur de nicieri, fcnd un singur salt prin hiperspatiu, ntr-un loc precis i la un moment dinainte calculat... repezindu-se cu o furie distrug toare n spatele liniilor Kalganiene, luate pe nepregtite. Capcana funcionase perfect. Kalganienii aveau n continuare numrul de partea lor, dar nu mai aveau chef s numere. Prima lor grij era s scape, i innd cont c se rupseser din formaie, erau cu att mai vulnerabili, n timp ce inamicul sttea grupat. Dup o vreme, totul lu proporia unei vntori de obolani. Din trei sute de nave Kalganiene, nucleul i mndria flotei, de-abia aizeci sau mai puine ajunser pe Kalgan, multe ntr-o stare de avarie iremediabil. Pierderea Fundaiei era de opt nave dintr-un total de o sut douzeci i cinci. Preem Palver ateriza pe Terminus la apogeul srbtorii. Fu puin luat pe sus de valul de entuziasm, dar nainte de a prsi planeta ndeplini dou lucruri i primi o rugminte. Cele dou lucruri ndeplinite erau: l) finalizarea unui acord prin care cooperativa lui Palver urma s livreze n urmtorul an cte douzeci de ncrcturi pe lun constnd din diverse produse alimentare, la pre de rzboi, fr ns s se mai confrunte cu riscul rzboiului, mulumit recentei btlii, i 2) transmiterea, spre urechea Doctorului Darell, a celor cinci cuvinte pronunate de Arcadia. Pre de un moment, Darell l privi cu ochii goi, apoi i formul rugmintea. Trebuia s duc un rspuns Arcadiei. Lui Palver i plcu; era un rspuns simplu i avea sens. Spunea aa: Acum ntoarce-te. Nu va mai fi nici un pericol."

Lordul Stettin simea o turbare frustrat. S-i vad fiecare arm sfrmndu-i-se n mini; s simt substana tare a puternicei sale maini militare mprtiindu-se ca nite achii blestemate... asta ar fi transformat indiferena oricui n uvoi de lav. i totui, nu mai avea ce face. tia asta. De cteva sptmni, nu mai dormea bine. Nu se brbierise de trei zile. Anulase toate audien ele. Amiralii erau lsai de capul lor, i nimeni nu tia mai bine dect Lordul de Kalgan c va trece foarte pu in timp pn s se confrunte cu o rebeliune intern, fr a mai fi nevoie s sufere vreo nfrngere n r zboiul cu Fundaia. Lev Meirus, Primul Ministru, nu-i era de nici un ajutor. Sttea acolo, calm i indecent de btrn, cu degetul subire i nervos mngind ca ntotdeauna linia curb dintre nas i brbie. Ei? strig Stettin la el. Fii i tu de folos n vreun fel. Stm aici nvini, nelegi? nvini! i de ce? Eu nu tiu. Te las pe tine s-mi spui. Eu nu tiu de ce. Tu tii? Cred c da, spuse calm Meirus. Trdare! Cuvntul iei calm, i celelalte cuvinte urmar la fel de calm: Ai tiut de trdare, i ai tcut din gur. L-ai slujit pe neghiobul aruncat de mine din scaunul de Prim Cetean, i crezi c-l poi sluji i pe obolanul scrbos care m-ar putea nltura. Dac aa ai fcut, am s-i scot mruntaiele i am s le prjesc n faa ochilor ti, ct nc mai trieti. Meirus era neimpresionat: Am ncercat s v mprtesc ndoielile mele, nu o dat, ci de mai multe ori. Vi le-am bgat cu fora n urechi dar ai preferat s ascultai de sfatul altora, pentru ca v umfla mai bine ego-ul. Lucrurile sau petrecut nu cum m-am temut eu, ci chiar mai ru. Dac nu v intereseaz s m asculta i acum, spunei, domnule, i voi pleca. Iar atunci cnd va sosi momentul, l voi sluji pe succesorul dumneavoastr , a crui prim micare, sunt sigur, va fi s semneze un tratat de pace. Stettin l fixa cu ochi roii, cu pumnii uriai ncletndu-se i descletndu-se: Vorbete, trntor cenuiu. Vorbete! V-am spus adesea, domnule, c nu suntei Catrul. Putei comanda nave i arme, dar nu pute i comanda minile oamenilor dumneavoastr. V dai seama, domnule, cu cine luptai? V lupta i cu Fundaia, care nu a fost niciodat nfrnt... cu Fundaia, care este protejat de Planul Seldon... cu Fundaia, al crei destin este s formeze un nou Imperiu. Nu exist nici un Plan. Nu mai exist. Aa a spus Munn. n cazul sta, Munn se neal. i chiar dac ar avea dreptate, ce mare lucru? Dumneavoastr i cu mine, domnule, nu suntem poporul. Brbaii i femeile de pe Kalgan i de pe lumile supuse Kalgan-ului cred cu trie n Planul Seldon, la fel ca toi locuitorii acestui capt de Galaxie. Aproape patru sute de ani de istorie ne-au nvat c Fundaia nu poate fi nfrnt. Nici regatele, nici rzboinicii, nici vechiul Imperiu Galactic nu au putut-o face. Catrul a fcut-o. Exact, dar el era deasupra calculelor... iar dumneavoastr nu suntei. i, ce-i mai ru, oamenii tiu c nu suntei. Aa c vasele dumneavoastr merg la lupt oarecum temndu-se. estura imaterial a Planului Seldon st deasupra lor, aa c sunt prudeni i se uit bine nainte de a ataca, punndu-i cam multe ntrebri. Pe cnd de cealalt parte, aceeai testur imaterial l umple pe duman cu ncredere, i elimin frica, i menine moralul ridicat, chiar dac mai devreme a luat btaie. De ce nu? Funda ia a fost ntotdeauna nvins la nceput, i ntotdeauna a ctigat la sfrit. i moralul dumneavoastr, domnule? Pretutindeni suntei pe un teritoriu duman. Coloniile dumneavoastr nu au fost invadate, i n continuare nu sunt n pericol de a fi invadate... cu toate astea suntei nfrnt. Nici mcar nu crede i n posibilitatea victoriei, pentru c tii c nu avei nici o ans. Plecai-v, deci, altfel vei fi ngenuncheat. Plecai-v de bun voie i mai putei salva ceea ce a rmas. V-ati bazat pe metal i pe energie, iar ele v-au sprijinit ct au putut. Ai neglijat mintea i moralul, iar acestea v-au prsit. Acum, ascultai-mi sfatul. l avei pe omul sta din Fundaie, Homir Munn. Eliberai-l. Trimitei-l napoi pe Terminus iar el va duce ofertele dumneavoastr de pace. Dinii lui Stettin scrnir n spatele buzelor albe, strnse. Dar parc mai avea de ales? n prima zi a noului an, Homir Munn prsi nc o dat Kalgan-ul. Trecuser mai mult de ase luni de cnd plecase de pe Terminus, i ntre timp se strnise i se stinsese un rzboi. Venise singur, dar pleca cu escort. Venise ca un simplu om; dei neacreditat, se ntorcea ca un veritabil ambasador al pcii. Dar ceea ce se schimbase cel mai mult era fosta lui ngrijorare cu privire la A Doua Funda ie. Acest gnd l tcu s rd. i i imagin cu lux de amnunte momentul n care le va demonstra tuturor, Doctorului Darell, tnrului acela energic i iste, Anthor... El aflase. El, Homir Munnr aflase n sfrit, adevrul.

20 EU AM AFLAT..." LUI HOMIR, ultimele dou sptmni ale rzboiului Stettinian nu i se prur deloc insuportabile, n neobinuita sa funcie de Mediator Extraordinar, se trezi n centrul afacerilor interstelare. Avea un rol pe care nu-l putea considera dect plcut. Nu mai avur loc btlii importante doar cteva ncierri accidentale care nu contau deloc i termenii tratatului fur stabilii fr ca Fundaia s fac multe concesii. Stettin i pstr funcia, dar

aproape nimic altceva. Armata i era la pmnt; posesiunile sale din afara sistemului de reedin i ctigar autonomia i i permiser s aleag, dup cum doreau, ntre a se ntoarce la statutul anterior, independen deplin, sau intrarea n confederaia Fundaiei. Oficial, rzboiul lu sfrit pe un asteroid din sistemul stelar al Terminus-ului, sediul celor mai vechi baze navale ale Fundaiei. Lev Meirus semn pentru Kalgan, iar Homir privi plin de interes. n toat aceast perioad, nu se vzu nici cu Doctorul Darell, nici cu ceilali. Dar nu avea importan. Vetile pe care le aducea puteau s mai atepte... i, ca ntotdeauna, zmbi la acest gnd. Dr. Darell se ntoarse pe Terminus la cteva sptmni dup ziua VK, (Ziua Victoriei asupra Kalganului), i chiar n acea sear locuina sa servi ca loc de ntlnire pentru cei cinci brbai care, cu zece luni mai devreme, schiaser primele planuri. Zbovir asupra cinei i apoi asupra vinului, ca i cum ezitau s se ntoarc la vechiul subiect. Jole Turbor, privind concentrat cu un singur ochi n profunzimile purpurii ale paharului de vin, mai degrab murmur dect spuse: Ei bine, Homir, vd c acum eti un om priceput. Ai aranjat bine treburile. Eu? Munn rse zgomotos i vesel. Din anumite motive, nu se mai blbia de luni de zile. Eu n-am nici un merit. Arcadia este cea care a aranjat totul. Apropo, Darell, ce mai face? Am auzit c se ntoarce de pe Trantor, nu-i aa? Ai auzit bine, spuse ncet Darell. Nava ei o s ancoreze ntr-o sptmn. Privi pe furi la ceilali, dar nu se puteau auzi dect exclamaii de plcere, confuze i amorfe. Nimic altceva. Deci s-a terminat cu adevrat, spuse Turbor. Cine ar fi prevzut asta acum zece luni? Munn a fost pe Kalgan i s-a ntors napoi. Arcadia a fost pe Kalgan i pe Trantor, i se ntoarce napoi. Am avut un rzboi i, pe Spaiu, l-am ctigat. Se spune c marile momente ale istoriei pot fi prevzute, dar nu vi se pare totui c ceea ce de-abia s-a petrecut, cu zpceala noastr absoluta, a celor care am trit evenimentele, nu putea fi prevzut? Prostii, spuse acru Anthor. Ce v face att de triumftori? Vorbii ca i cnd am fi ctigat cu adevrat un rzboi, cnd de fapt n-am ctigat nimic altceva dect o mic ncierare, care a servit doar la a ne distrage atenia de la adevratul duman. Se fcu o linite deloc agreabil, n care doar zmbetul slab al lui Homir Munn fcea not discordant. Anthor lovi cu pumnul ncletat i plin de furie n braul scaunului: Da, m refer la A Doua Fundaie. Nu vorbii deloc despre ea si, dac raionez corect, face i eforturi n acest sens. Falsa asta atmosfer de victorie care acoper o lume de idioi vi se pare aa de atractiv nct simii nevoia s participai la ea? Atunci, facei tumbe, srii pe perei, srii unul n spinarea celuilalt, numai consumai nebunia asta... i atunci cnd terminai i suntei din nou voi niv, ntoarce iv s discutm aceast problem care exist astzi la fel de concret ca acum zece luni, cnd sttea i aici i aruncai priviri speriate peste umr, dintr-o team nelmurit. Credei c Stpnii Minilor, cei din A Doua Fundaie, sunt mai puin de temut doar din cauz c ai biruit o aduntur neghioab de vase de rzboi? Se opri, rou la fa i gfind. Munn spuse calm: M lai i pe mine s vorbesc, Anthor? Sau preferi s-i continui rolul de conspirator glgios? Vorbete, Homir, spuse Darell, dar s ne abinem de la un limbaj prea pitoresc. E bun i el la momentul potrivit, dar acum m deranjeaz. Homir Munn se ls pe spate n scaun i i umplu cu grij paharul, folosind carafa de lng cotul su. Am fost trimis pe Kalgan, spuse el, ca s aflu tot ceea ce se poate afla din documentele pstrate n palatul Catrului. Aceast treab mi-a luat cteva luni. Nu-mi asum nici un merit pentru ceea ce am realizat. Dup cum am spus, Arcadia a fost cea care a intervenit i a obinut ca eu s pot intra. Oricum, cert este c la informaiile mele iniiale privind viaa i vremurile Catrului, i trebuie s recunosc c nu erau puine, am adugat rezultatele studierii unor documente importante, pe care nimeni altcineva nu le-a mai avut la dispoziie. n consecin, eu sunt unicul n msur s estimez pericolul real al celei de-A Doua Fundaii; mult mai n msur dect agitatul nostru prieten, aici de fa. i, scrni Anthor, care este estimarea dumitale n ceea ce privete acest pericol? Pi, zero. Pauz scurt, apoi Elvett Semic ntreb cu un aer de surprindere i nencredere: Adic pericol-zero? Desigur. Prieteni, A Doua Fundaie nu exist! Pleoapele lui Anthor czur uor. Rmase imobil, palid i fr expresie. Munn continu, topit de plcerea pe care i-o oferea faptul c se afla n centrul aten iei: Mai mult, nu a existat niciodat. Pe ce se bazeaz aceast surprinztoare concluzie? ntreb Darell. Neg c ar fi surprinztoare, spuse Munn. Cunoatei cu toii povestea cutrii celei de-A Doua Fundaii de ctre Catr. Dar ce tii voi despre intensitatea acelei cutri... de nverunarea ei? El a avut nite resurse colosale la dispoziie, i s-a folosit de toate. Era ncpnat... i totui a euat. Nu s-a g sit nici o A Doua Fundaie. Nici nu te prea puteai atepta s o gseasc, remarc nelinitit Turbor. Are puterea de a se proteja

mpotriva minilor curioase. Chiar i atunci cnd acea minte curioas este mintea Catrului, un mutant? Nu cred. Haide, doar nu te atepi s-i fac n doar cinci minute rezumatul cincizeci de volume pline cu rapoarte. Toate, aa cum se specific n tratatul de pace, vor face parte n cele din urm din Muzeul Istoric Seldon, i le ve i putea analiza la fel de liber i pe ndelete ca i mine. Vei gsi ns formulat clar concluzia pe care a tras-o el, i pe care eu am exprimat-o deja. Nu exist, i nu a existat niciodat o A Doua Funda ie. Bun, i atunci ce l-a oprit pe Catr? interveni Semic. Galaxie Mare, tu ce crezi c l-a oprit? Moartea! La fel cum ne va opri pe toi. Cea mai mare superstiie a acestei epoci este aceea conform creia Catrul a fost oprit din cariera lui de atot-cuceritor de o oarecare entitate misterioas, superioar chiar i lui. Este rezultatul unui punct de vedere greit. Catrul era o ciudenie, fizic i mental, asta o tie oficine n aceast Galaxie. A murit la nici patruzeci de ani din cauza corpului su neadaptat; nu mai putea lupta cu o mainrie care ncepuse s scr ie. C iva ani nainte de a muri, a fost invalid. Sntatea lui cea mai bun era mai proast dect anemia unui om obinuit, n regul, deci. A cucerit Galaxia i, n cursul firesc al naturii, a murit. E o minune cum a putut ajunge att de departe i att de bine. Prieteni, totul e clar ca o fotografie. Nu trebuie dect s ave i rbdare. Nu trebuie dect s ncercai s privii faptele din alt unghi. Bine, spuse Darell serios, hai s ncercm altceva. Va fi o ncercare interesant, i chiar dac nu ne va putea lmuri mai mult, mcar ne va unge rotiele gndirii. Aceti oameni lucrai"... din nregistr rile pe care ni le-a adus Anthor acum un an, ce-i cu ei? Ajut-ne s privim lucrurile dintr-un unghi corect. Simplu. Ct de veche este, ca tiin, analiza encefalografic? Sau, ca s spun altfel, ct de bine pus la punct este studiul traiectoriilor neuronice? n acest domeniu suntem la nceput, spuse Darell. Aici nu ncape ndoial. Exact. Ct de siguri putem fi n legtur cu interpretarea a ceea ce tu i Anthor a i numit Platoul Coruperii? Avei nite teorii, dar ct de siguri putei fi pe ele? Suficient de siguri pentru a le lua drept baz cert n demonstraia c exist o putere deosebit? A crei existen este negat de celelalte dovezi? ntotdeauna este uor s explici necunoscutul postulnd o voin suprauman i arbitrar. Este un fenomen general uman. Au existat cazuri n istoria Galactic n care unele sisteme planetare izolate s-au ntors la slbticie. i ce-am nvat de aici? n toate cazurile, forele necunoscute ale Naturii furtuni, molime, secete au fost atribuite unor fiine contiente, mai puternice i mai arbitrare dect omul. Asta se numete antropomorfism, cred, i n aceast privin noi suntem slbatici i ne complcem. Cunoscnd puine lucruri despre tiina mentalului, tot ceea ce nu tim lsm pe seama unor supraoameni... n cazul nostru, n seama celei de-A Doua Fundaii, bazndu-ne pe sugestia fcut de Seldon. Aha, interveni Anthor, deci i aminteti de Seldon. Credeam c l-ai uitat. Seldon a spus ca A Doua Fundaie exist. Interpreteaz asta. Dar tu tii care au fost inteniile lui Seldon? tii oare ce necesiti au intrat n calculele lui? Este posibil ca A Doua Fundaie s fi fost o foarte necesar sperietoare, cu un scop foarte concret. De exemplu, cum am nvins noi Kalgan-ul? Ce spuneai n ultima ta serie de emisiuni, Turbor? Trupul masiv al lui Turbor tresri: Da, mi dau seama unde vrei s ajungi. Spre sfritul rzboiului am fost pe Kalgan, Darell, i era foarte clar c moralul pe planet era incredibil de sczut. M-am uitat la buletinele lor de tiri i... ei bine, se ateptau s fie nvini. De fapt, erau complet deprimai la gndul c n cele din urm A Doua Funda ie ne va da o mn de ajutor. Exact, spuse Munn. Aa a fost tot timpul rzboiului. I-am spus lui Stettin c A Doua Fundaie nu exist, i el m-a crezut. El s-a simit n siguran. Dar nu puteai s-i faci pe restul locuitorilor s renune deodat la acea credin cu care triser mereu, aa c mitul i-a ndeplinit n cele din urm scopul, n jocul de ah cosmic al lui Seldon. Dar Anthor holb ochii, fixndu-i batjocoritor asupra unui Munn foarte satisfcut de el nsui: Eu spun c mini. Homir se albi: Nu vd pentru ce ar trebui s accept o astfel de acuzaie, i cu att mai puin s-i rspund. Am spus-o fr intenia de a te jigni. Nu-i dai seama c mini, i totui o faci. Semic puse o mn veted pe mneca lui Anthor: Respir adnc, tinere. Anthor se smuci cu brutalitate i spuse: Mi-am cam pierdut rbdarea cu voi. Nu l-am vzut pe omul sta de mai mult de ase ori n via a mea, i totui descopr n el o schimbare incredibil. Voi l cunoatei de ani de zile, i nu remarca i nimic. Te-apuc nebunia! Spunei c omul sta pe care-l ascultai aici se numete Homir Munnl? Nu este Homir Munn pe care-l cunoteam eu. Amestec de ocuri; peste toate, se auzi vocea lui Munn, care strig: M acuzi c sunt impostor? Nu n sensul obinuit, strig Anthor ca s acopere glgia, dar un impostor totui! Linite, toat lumea! Cer s fiu auzit. Se ncrunt feroce la ei, ca s-i fac s tac. V aducei aminte de Homir Munn aa cum l tiam eu... bibliotecarul introvertit, care nu vorbea niciodat fr o stinghereal evident; omul cu o voce ncordat i nervoas, care-i blbia propozi iile nesigure? Omul sta seamn cu el? Vorbete fluent, are ncredere n sine, e plin de teorii, i, pe Spa iu, nu se blbie. Este el aceeai persoan? Pn i Munn tcu, zpcit. Pelleas Anthor continu: l testm?

Cum? ntreb Darell. Tu ntrebi cum? Avem o metod sigur. Ai encefalograma lui de acum zece luni, nu-i aa? Mai f-i una, i compar-le. Art spre bibliotecarul care ncepuse s se ncrunte, i spuse cu violen: S vd dac are curajul s refuze testul. Nu refuz, se apr Munn, sunt acelai dintotdeauna. De unde tii tu? fcu Anthor cu dispre. Merg chiar mai departe. Nu am ncredere n nimeni de aici. Vreau ca toat lumea s se supun analizei. A fost un rzboi. Munn a fost pe Kalgan; Turbor a fost la bordul navelor, n toate zonele de rzboi. Darell i cu Semic, au lipsit i ei... nu tiu unde. Doar eu am rmas aici, singur i n siguran. Nu mai am ncredere n nici unul din voi. i, ca s joc corect, am s m supun i eu testului. Deci, ne-am neles? Sau plec n momentul sta i continui de unul singur? Turbor ridic din umeri i spuse: N-am nici o obiecie. Eu am spus deja ca n-am, spuse Munn. Semic consimi fcnd un gest tcut cu mna, i Anthor atept reacia lui Darell. n cele din urm, Darell ncuviin cu un semn din cap. Ia-m pe mine primul, spuse Anthor. Tnrul neurolog sttea nemicat n scaunul pliant, gndind profund, cu ochii nchii. Acele se micau cu graie deasupra hrtiei milimetrice. Dintr-un teanc, Darell scoase foile care con ineau vechile encefalograme ale lui Anthor. I le art: Asta e semntura ta, nu-i aa? Da, da. Sunt encefalogramele mele. Compar-le. Scanner-ul le puse pe ecran pe toate, cele vechi i cele noi. Toate cele ase curbe ale encefalogramei erau acolo, i vocea lui Munn rsun n ntuneric cu o limpezime strident: Ia uite-acolo. Este o schimbare. Acelea sunt undele elementare ale lobului frontal. Nu nseamn nimic, Homir. Vrfurile acelea n plus pe care le ari tu sunt doar mnie. Celelalte conteaz. Atinse un buton de control i cele ase perechi se contopir, coinciznd. Doar amplitudinile mai accentuate ale undelor elementare introduceau o uoar dublare. Mulumit? ntreb Anthor, Darell ncuviin scurt i lu el nsui loc. l urm Semic, i pe acesta l urm Turbor. Curbele fur trasate n linite; fur comparate n linite. Munn rmase la urm. Ezit puin, apoi spuse cu un tremur n voce: Ei bine, uite ce e, am rmas ultimul i sunt emoionat. Sper s iei n considerare acest lucru. l vom lua, l asigur Darell. Orice emoie contient i va afecta doar undele elementare, iar acestea nu sunt importante. Parc trecur ore, n linitea care urm... Apoi, n ntuneric, n timp ce fceau comparaia, Anthor spuse, rguit: Sigur, sigur, e doar izbucnirea unui complex. Nu asta ne-a spus i el? Nici o lucrtur", nu? Totul este o noiune antropomorfic idioat... dar privete-o! O coincident, presupun. Ce s-a ntmplat? ip Munn. Darell l strnse pe bibliotecar de umr. Taci, Munn... ai fost manevrat, ai fost lucrat". De ei. Apoi lumina se aprinse, i Munn privi n jur, distrus, fcnd o oribil tentativ de a zmbi: Nu vorbii serios, sunt sigur. O facei intenionat. M punei la ncercare. Dar Darell ddu din cap: Nu, Homir, nu. Este adevrat. Ochii bibliotecarului se umplur deodat de lacrimi. Nu m simt altfel. Nu pot s cred. Apoi, cu o convingere subit: Suntei amestecai cu toii. Este o conspiraie. Darell ncerc un gest de potolire, dar mna i fu dat n lturi, cu brutalitate. Munn mri: Vrei s m omori. Pe Spaiu, vrei s m omori. Dintr-un salt, Anthor fu peste el. Se auzi zgomotul aspru de os pe os, iar Homir rmase neputincios i fr vlag, cu o expresie de groaz mpietrit pe fa. Anthor se ridic cu greu, i spuse: Ar fi mai bine s-l legm i s-i punem un clu n gur. O s hotrm mai trziu ce facem cu el. i ddu prul lung pe spate. Cum ai ghicit c era ceva n neregul cu el? ntreb Turbor. Anthor se ntoarse spre el, sardonic: N-a fost greu. Vedei voi, se ntmpl c eu am aflat unde se gsete cu adevrat A Doua Fundaie. ocurile succesive au un efect descresctor n intensitate... Semic interveni cu cumptare: Eti sigur? Vreau s spun, de-abia am trecut printr-o chestie din asta cu Munn... Nu e chiar acelai lucru, replic Anthor. Darell, n ziua n care a nceput rzboiul, am vorbit foarte serios cu tine. Am ncercat s te fac s pleci de pe Terminus. Dac a fi avut ncredere n tine, i-a fi spus

atunci ceea ce-i voi spune acum. Adic tiai rspunsul nc de acum o jumtate de an? zmbi Darell. L-am dedus atunci cnd am aflat c Arcadia a plecat spre Trantor. Darell sri n picioare, cu o consternare subit: Ce are Arcadia cu toate astea? Ce vrei s insinuezi? Absolut nimic care s nu fie evident, n lumina ntmplrilor pe care le tim. Arcadia pleac spre Kalgan, apoi dispare ngrozit, spre chiar centrul Galaxiei, n loc s se ntoarc acas. Locotenentul Dirige, cel mai bun agent al nostru de pe Kalgan, este lucrat". Homir Munn merge pe Kalgan i este lucrat" la rndul lui. Catrul a cucerit Galaxia, dar, foarte ciudat, i stabilete cartierul general pe Kalgan, i m ntreb dac nu cumva a fost o unealt, n loc s fie un cuceritor. Unde te ntorci, dai de Kalgan, Kalgan... nimic altceva dect Kalgan, lumea care a reuit s supravieuiasc aproape un secol, neatins de luptele rzboinicilor. Concluzia ta, deci? Evident. Ochii lui Anthor priveau cu intensitate. A Doua Fundaie se afl pe Kalgan. Am fost pe Kalgan, Anthor, l ntrerupse Turbor. Am fost acolo sptmna trecut. Dac acolo se afl A Doua Fundaie, atunci eu sunt nebun. Cu toate c, s fiu sincer, cred c tu eti nebun. Tnrul se rsuci spre el cu slbticie: Ba tu eti un grsan nebun. Ce crezi c este A Doua Fundaie? Un grup de colari? Crezi c n calea navelor apar Cmpuri Radiante care spun n rou i verde: A Doua Funda ie"? Ascult-m pe mine, Turbor. Oriunde ar fi, ei formeaz o oligarhie solid. Probabil c stau ascuni n lumea lor, tot att de bine precum este ascuns respectiva lume n Galaxie. Muchii maxilarelor lui Turbor se ncordar: Nu-mi place atitudinea ta, Anthor. Nu mai pot eu, veni rspunsul batjocoritor. Uit-te n jurul tu aici, pe Terminus. Suntem n centrul nucleul originea Primei Fundaii, cu toate cunotinele ei tehnologice. Ei bine, ct din aceast populaie reprezint savani? Tu poi s lucrezi la o staie de Transmitere a Energiei: Ce tii tu despre funcionarea unui motor hiper-atomic? Ei? Numrul adevrailor savani de pe Terminus chiar aici, pe Terminus se ridic la mai puin de unu la sut din populaie. i ce s mai vorbim despre A Doua Fundaie, unde secretul trebuie pstrat: Vor fi i mai putini iniiai, iar acetia vor sta, chiar n propria lor lume, ascuni. Hei, spuse Semic prudent, de-abia am nvins Kalgan-ul... Sigur c da. Sigur c da, spuse Anthor cu ironie. Ooo, i iat c srbtorim victoria! Oraele sunt nc luminate; nc se mai arunc focuri de artificii; nc se mai strig la video. Dar acum, acum, cnd vom cuta din noii A Doua Fundaie, unde este ultimul loc n care vom cuta? Unde este ultimul loc n care oricine ar cuta? Exact! Kalgan! tii, de fapt noi nu le-am fcut nici un ru; nimic important. Le-am distrus cteva nave, am omort cteva mii de oameni, le-am distrus Imperiul, am preluat ceva din puterea lor comercial i economic... dar asta nu nseamn nimic. Pun rmag c nici un membru al adevratei clase conductoare de pe Kalgan nu a fost n vreun fel pus n dificultate. Dimpotriv, acum sunt proteja i mpotriva curiozitii. Dar nu i mpotriva curiozitii mele. Ce spui, Darell? Darell ddu din umeri: Interesant, ncerc s-l pun de acord cu un mesaj pe care l-am primit de la Arcadia, acum cteva luni. Aaa, un mesaj? ntreb Anthor. Ce mesaj? Ei, nu-mi dau prea bine seama. Cinci cuvinte scurte. Dar este interesant. Uite ce e, interveni Semic ngrijorat, este ceva pe care eu nu-l neleg. Ce anume? Semic i alese cu grij cuvintele, buza superioar ridicndu-se la fiecare cuvnt ca pentru a-l lsa s ias, singur i fr tragere de inim. Bun, deci Homir Munn pretindea c Hari Seldon a minit spunnd c a nfiinat A Doua Fundaie. Acum, tu spui c nu-i aa; c Seldon nu minea. Exact, nu minea. Seldon a spus c a nfiinat A Doua Fundaie, i chiar aa a i fcut. Bine, dar a mai spus nc ceva. A spus c a nfiinat dou Fundaii, la capete opuse ale Galaxiei. Pi, tinere, atunci asta a fost o minciun... deoarece Kalgan nu este la cellalt capt al Galaxiei. Anthor pru ncurcat. sta e un aspect minor. Afirmaia asta este poate un scut, pentru a-i proteja. Dar la urma urmei, gndii-v i voi... Ce rost avea s pui Stpnii Minilor la cellalt capt al Galaxiei? Care este rolul lor? S protejeze Planul. Cine sunt actorii principali ai Planului? Noi, Prima Fundaie. De unde ne pot supraveghea ei cel mai bine, pentru ca apoi s-i duc la ndeplinire propriile scopuri? De la cellalt capt al Galaxiei? Ridicol! De fapt, ei se afl la cincizeci de parseci deprtare, ceea ce este mult mai plauzibil. mi place argumentul sta, spuse Darell. Are sens. Uite ce e, Munn i-a revenit de ctva vreme i propun s-l dezlegm. Nu ne poate face nici un ru. Serios! Anthor ddu s se opun, dar Homir ncuviin dnd viguros din cap. Cinci secunde mai trziu, i freca ncheieturile, la fel de viguros. Cum te simi? l ntreb Darell. Mizerabil, spuse suprat Munn, dar nu conteaz. A vrea s-l ntreb ceva pe tnrul sta iste deaici. Am auzit ce-a spus, i as vrea s tiu ce facem n continuare. Se fcu o linite stranie i apstoare.

Munn zmbi cu amrciune: Bine, s presupunem c A Doua Fundaie este Kalgan. Cine anume de pe Kalgan? Cum ai s-i descoperi? Cum o s-i abordezi dac i gseti? Ei? Aaa, spuse Darell, dei este destul de ciudat, pot s rspund eu la ntrebarea asta. S v spun ceam fcut eu i cu Semic n ultima jumtate de an. S-ar putea s afli un alt motiv, Anthor, pentru care eram hotrt s rmn pe Terminus n tot acest timp. n primul rnd, continu el, am lucrat la analiza encefalografic mai ndrjit dect poate bnui vreunul dintre voi. S detectezi minile celei de-A Doua Fundaii este ceva mai subtil dect descoperirea unui Platou al Coruperii... i n-am avut un succes deplin. Dar m-am apropiat destul de mult. tie vreunul dintre voi cum acioneaz controlul emoional? E un subiect la mod printre scriitorii de ficiune, nc din vremea Catrului, i multe prostii s-au scris i nregistrat n aceast privin. n general, a fost considerat ceva misterios i ocult. Bineneles, nu este. C creierul este sursa unei mulimi de mici cmpuri electromagnetice, o tie toat lumea. Orice emoie efemer modific acele cmpuri ntr-o mai mare sau mai mic msur. Toat lumea ar trebui s tie i acest lucru. Acum... este posibil s-i imaginezi o minte care poate detecta aceste cmpuri variabile i poate chiar intra n rezonan cu ele. Adic poate exista un organ special al creierului care s detecteze orice cmp mental. Cum se face concret acest lucru, nu tiu, dar nu conteaz. De exemplu, chiar dac a fi orb, a putea nva totui despre nsemntatea fotonului i cuantelor de energie, i mi s-ar prea plauzibil ca absorbia unui foton s determine schimbri ntr-un organ al corpului, astfel nct prezenta sa s poat fi detectat, ns, bineneles, nu a fi capabil s n eleg culorile. M nelege toat lumea? O ncuviinare ferm din partea lui Anthor; o ncuviinare nesigur din partea celorlal i. Un astfel de Organ Mental Rezonator, acordndu-se pe frecvena Cmpurilor emise de celelalte mini, ar putea face ceea ce popular se numete citirea emoiei", sau chiar citirea gndurilor", care este de fapt ceva i mai subtil. Nu mai trebuie fcut dect un mic pas pentru a va imagina un organ similar care ar putea fora o modificare ntr-o alt minte. Ar putea orienta cu Cmpul su mai puternic o alt minte mai slab... aa cum un magnet puternic va orienta dipolii atomici ntr-o bar de o el, lsnd-o dup aceea magnetizat. Am rezolvat matematicile celei de-A Doua Fundaii, n sensul c am inventat o func ie ce ar putea prezice combinaiile necesare de traiectorii neuronice care permit formarea unuiorgan ca cel abia descris... Dar, din nefericire, funcia este prea complicat pentru a putea fi rezolvat printr-o metod matematic cunoscut n prezent. i este foarte pcat, deoarece asta nseamn c nu voi putea detecta niciodat un mag al Minii" doar cu ajutorul encefalogramei. Dar am fcut altceva. Cu ajutorul lui Semic am putut construi ceea ce voi denumi echipament de Ecranare Mental". tiin a modern are posibilitatea de a creea o surs de cmp electromagnetic care s imite o encefalogram. Mai mult, acesta poate fi fcut s varieze aleator, emind pentru un detector mental un fel de zgomot" sau ecran" care mascheaz alte mini cu care poate veni n contact. M mai urmrii? Semic chicoti. Ajutase orbete, dar intuise, intuise corect. Btrnul mai avea el nite chestii ale lui... Cred c da, spuse Anthor. Echipamentul, continu Darell, este foarte simplu de fabricat, iar eu am avut control asupra tuturor resurselor Fundaiei, din moment ce am fost ales n fruntea cercetrii de rzboi. Iar acum, birourile primarului i slile de edine ale Legislativului sunt nconjurate cu Ecrane Mentale. Ca i majoritatea fabricilor-cheie. Ca i aceast locuin. Pn la urm, orice loc poate fi pus la adpost fa de influen a celei de-A Doua Fundaii sau a vreunui viitor Catr. Asta-i tot. Sfri foarte simplu, cu un gest uor al minilor. Turbor prea copleit: Atunci, totul s-a terminat. Mare Seldon, totul s-a terminat. Ei bine, spuse Darell, nu chiar. Cum adic, nu chiar? A mai rmas ceva? Da, nc nu am descoperit A Doua Fundaie! Ce? rcni Anthor. Vrei s spui... Da, vreau. Kalgan-ul nu este A Doua Fundaie. De unde tii tu? Simplu, mormi Darell. Vedei, voi, se ntmpl c eu am aflat unde se gsete cu adevrat A Doua Fundaie.

2l RSPUNSUL CARE A SATISFCUT TURBOR rse deodat rse cu hohote uriae, ca de furtun, care ricoau cu zgomot din perei i se stingeau ncet. Scutur uor din cap i spuse: Galaxie Mare, aa o s stm toat noaptea. Drmm sperietorile uite-aa, una dup alta. Ne distrm, dar nu ajungem nicieri. Spaiule! Poate c toate planetele sunt A Doua Funda ie. Poate c nu au nici o planet, sunt doar oameni-cheie rspndii pe toate planetele. i ce mai conteaz, din moment ce Darell spune c avem un mijloc perfect de aprare? Darell zmbi, deloc bine dispus: Aprarea perfect nu este suficient, Turbor. Chiar i echipamentul meu de Ecranare Mental, este

ceva care ne ine pe loc. Nu putem sta mereu cu pumnii strni, privind cu nverunare dup dumanul necunoscut, n toate direciile. Trebuie s tim nu numai cum s nvingem, dar i cu cine sa ne luptm. Iar dumanul se afl ntr-o lume anume. Treci la subiect, spuse Anthor plictisit. Care este informaia ta? Arcadia, spuse Darell, mi-a trimis un mesaj, i pn nu l-am recepionat n-am vzut un lucru evident. Probabil c n-as fi vzut niciodat. Totui, era un mesaj simplu, care spunea: Un cerc nu are capete." nelegei? Nu, spuse Anthor cu ncpnare. i era clar c vorbea i pentru ceilali. Un cerc nu are capete, repet Munn gnditor. Pe frunte i aprur cute. Ei bine, spuse Darell nerbdtor, pentru mine a fost clar... Care este singurul lucru concret pe care l tim despre A Doua Fundaie, ei? V spun eu! tim c Hari Seldon a plasat-o la cellalt capt al Galaxiei. Homir Munn a emis ipoteza c Hari Seldon a minit n ceea ce privete existena celeilalte Funda ii. Pelleas Anthor a emis ipoteza c Seldon a spus adevrul n privina existentei, dar a min it n privin a localizrii ei. Dar eu v spun c Hari Seldon n-a minit deloc; c a spus adevrul-adevrat. Dar, care este cellalt capt? Galaxia este ca un obiect plat, de form lenticular. O seciune transversal n limea ei este un cerc, iar un cerc nu are capete... aa cum bine i-a dat seama Arcadia. Noi noi, Prima Fundaie suntem plasai pe Terminus, pe conturul acestui cerc. Prin definiie, ne aflm la un capt al cercului. Acum, s mergem pe conturul acestui cerc i s gsim cellalt capt. Mergem, mergem, mergem, i nu gsim cellalt capt. Ajungem doar napoi la punctul de plecare... i aici vom gsi A Doua Fundaie. Acolo? repet Anthor. Adic aici? Da, adic aici! strig Darell cu putere. Pi, unde ar putea fi n alt parte? Ai spus chiar tu c dac cei din A Doua Fundaie ar fi protectorii Planului Seldon, ar fi imposibil s fie localiza i la aa-zisul cellalt capt al Galaxiei, unde ar sta izolai n cel mai nalt grad. Ai spus c o distan de cincizeci de parseci ar fi mai plauzibil. Eu i spun c i aa este prea mare. C cel mai plauzibil este s nu existe nici o distan. i unde ar fi ei n cea mai mare siguran? Cine i-ar cuta aici? Oh, iat verificarea vechiului principiu: lucrul cel mai evident nate cele mai puine bnuieli. De ce a fost srmanul Ebling Mis att de surprins i de descumpnit atunci cnd a aflat unde se gsete A Doua Fundaie? nchipuii-v, o cuta cu disperare pentru a o avertiza de venirea Catrului, ca s afle c de fapt Catrul capturase deja ambele Funda ii, dintr-o singur lovitur. i de ce a euat Catrul n cutrile sale? De ce nu? Dac cineva caut un duman greu de nvins, e foarte puin probabil s caute printre dumanii deja captura i. Aa c vrajitorii-Min ilor, avnd timp berechet la dispoziie, i-au putut elabora planurile pentru a-l opri pe Catr, i au reuit s -l opreasc. Ooo, este nfiortor de simplu. Pentru c iat-ne pe noi, cu conspiraia i cu planurile noastre, creznd c ne pstrm anonimatul... i de fapt ne aflam permanent n centrul i n inima fort re ei dumane. Este chiar comic. Scepticismul nu prsise de tot figura lui Anthor. Crezi sincer n teoria asta, Dr. Darell? Da, cred sincer. Atunci, oricare dintre vecinii notri, oricare om de pe strad pe lng care trecem, poate fi un supraom din A Doua Fundaie. Cu mintea lui supraveghind-o pe a ta, i simind pulsul fiecrui gnd. Exact. i ni s-a permis s ne continum totui conspiraia, fr piedici? Fr piedici? Cine i-a spus c nu ni s-au pus piedici? Tu, chiar tu ai artat c Munn a fost lucrat". n primul rnd, ce te face s crezi c l-am trimis pe Kalgan din propria noastr iniiativ... sau c Arcadia ne-a ascultat discuiile i a plecat cu el din propria ei voin? Ha! Probabil c ni s-au pus piedici tot timpul. i la urma urmei, pentru ce ar face mai mult dect au fcut? Pentru ei este mult mai bine s ne conduc pe un drum greit, dect s ne opreasc. Anthor se cufund n meditaie, i iei de acolo cu o expresie nemulumit. Spuse: Ei bine, atunci mie nu-mi place treaba asta. Ecranul tu Mental nu valoreaz nici mcar ct un gnd. Nu putem rmne mereu n cas. i imediat ce vom iei vom fi pierdui, acum c tim ceea ce tim. Doar dac nu cumva poi construi cte un dispozitiv micu pentru fiecare locuitor al Gafaxiei. Dar nu suntem complet neajutorai, Anthor. Oamenii tia din A Doua Fundaie au un sim special, care nou ne lipsete. Este punctul lor tare, dar este i slbiciunea lor. De exemplu, exist o arm de atac care ar putea fi eficient npotriva unui om normal, vztor, i care ar fi inutil mpotriva unui orb? Desigur, spuse Munn cu promptitudine. Lumina n ochi. Exact, spuse Darell. O lumin puternic i orbitoare. Ei i, unde vrei s ajungi? ntreb Turbor. Analogia este clar. Eu am un echipament de Ecranare Mental. El creeaz un cmp electromagnetic care pentru mintea unui om din A Doua Fundaie ar fi ca un fascicol de lumin pentru noi. Dar Ecranul Mental este caleidoscopic. Se modific repede i continuu, mai repede dect l poate urm ri mintea receptoare. Perfect, deci imaginai-v o lumin care clipete; genul care dac ar dura suficient de mult, v-ar da dureri de cap. Acum intensificai acea lumin sau acel cmp electromagnetic pn cnd devine orbitoare... i durerea va deveni puternic, insuportabil... Dar numai pentru cei care o pot detecta; nu i pentru ceilali. Serios? spuse entuziasmat Anthor. L-ai ncercat? Asupra cui? Bineneles c nu l-am ncercat. Dar va funciona. Bine, i unde ai comenzile pentru Cmpul care nconjoar locuina? A vrea s vd i eu aparatul sta. Uite aici.

Darell bg mna n buzunarul vestei. Era ceva mic, care de-abia i umfla buzunarul. Trecu n minile celuilalt micuul cilindru negru nesat cu butoane. Anthor l cercet cu atenie i ddu din umeri: N-am devenit cu nimic mai detept c m-am uitat la el. Ascult, Darell, ce anume nu trebuie s ating? tii, n-a vrea s decuplez ecranul protector din greeal. Nici n-ai s poi, spuse Darell cu indiferen. Comanda aceea este blocat. Art spre un comutator care nu putea fi micat. i butonul sta, la ce folosete? ntreb Anthor. la variaz viteza de modificare a undelor. Uite... sta variaz intensitatea. La sta m referisem. Pot s... ntreb Anthor cu degetul pe butonul care regla intensitatea. Ceilali se ddur aproape. De ce nu? ddu Darell din umeri. Pe noi n-o s ne afecteze. ncet, crispat, Anthor nvrti butonul. Mai nti ntr-o direcie, apoi n cealalt. Turbor scrnea din dini, n timp ce Munn clipea rapid. Ca i cum ar fi vrut s-i amplifice simurile inadaptate pentru a detecta acest impuls care nu-i putea afecta. n cele din urm Anthor ridic din umeri i arunc micua cutie de comand n poala lui Darell. Bine, presupun c te putem crede pe cuvnt. Dar este foarte greu s-i imaginezi c s-a ntmplat ceva atunci cnd am rotit butonul. Bineneles c nu s-a ntmplat, Pelleas Anthor, rosti Darell zmbind prefcut. Cel pe care i l-am dat era un fals. Uite, vezi, mai am unul. i desfcu vesta i puse mna pe un obiect atrnnd de curea, un geamn al cilindrului de comand pe care-l studiase Anthor. Uite, vezi..., spuse Darell. i dintr-un singur gest, nvrti butonul de intensitate la maximum. Cu un strigt neomenesc, Pelleas Anthor se prbui la podea. Se rsuci n agonie; se albi; cu degetele crispate se prinse de pr i ncerc n van s i-l smulg. Munn ridic repede picioarele pentru a evita contactul cu trupul care se zvrcolea. Ochii si erau dou prpstii pline de oroare. Semic i Turbor: o pereche de statuete din ghips; epene i albe. Darell, posomort, nvrti din nou butonul. Anthor se rsuci o dat sau de dou ori fr vlag, i rmase inert. Tria, i respiraia i chinuia trupul. Ridicai-l i aezai-l pe canapea, spuse Darell prinznd n mini capul tnrului. Ajuta i-m. Turbor l apuc de picioare. Parc ridicau un sac plin cu fin. Apoi, dup cteva minute lungi, respiraia se calm, pleoapele lui Anthor tremurar i se deschiser. Faa i era cumplit de galben; p rul i trupul i erau pline de transpiraie, iar vocea, atunci cnd vorbi, era spart i de nerecunoscut. Nu, murmur el, nu! Nu mai face asta! Nu tii... Nu tii... Oooh-h. Scoase un vaiet prelung i cutremurtor. Nu mai fac, spuse Darell, dac ne spui adevrul. Eti membru al celei de-A Doua Funda ii? Dai-mi s beau puin ap, se rug Anthor. Adu nite ap, Turbor, spuse Darell. Vino i cu sticla de whisky. Dup ce turn n Anthor un pahar de whisky i dou de ap, repet ntrebarea. Tnrul pru s se relaxeze. Da, spuse el epuizat. Sunt membru al celei de-A Doua Fundaii. Care, continu Darell, se afl pe Terminus... aici? Da, da. Ai dreptate n toate privinele, Doctore Darell. Bun! Acum explic-ne tot ceea ce s-a ntmplat n ultima jumtate de an. Spune-ne! A vrea s dorm, opti Anthor. Mai trziu. Acum vorbete! Un suspin tremurat. Apoi cuvintele, spuse repede i cu voce slab. Ceilali se aplecar deasupra lui pentru a-l putea auzi. Situaia devenea periculoas. tiam c Terminus-ul i oamenii si de tiin erau interesa i de encefalograme, i c va veni vremea construirii unor echipamente ca Ecranul Mental. Iar dumnia mpotriva celei de-A Doua Fundaii era n cretere. Trebuia s oprim tendina, fr a ruina Planul Seldon. Am... am ncercat s controlm aceast micare. Am ncercat s ne implicm n ea. Ar fi putut ndeprta bnuielile i eforturile care ne aveau pe noi n prim-plan. Am aranjat un rzboi cu Kalgan-ul, pentru a v distrage i mai mult atenia. De aceea l-am trimis pe Munn pe Kalgan. Presupusa amant a lui Stettin era de-a noastr. A avut grij ca Munn s fac micrile adecvate... Callia este..., strig Munn. Dr. Darell i fcu semn s tac. Anthor continu, nelund n seam ntreruperea. A venit i Arcadia cu el. Acest lucru nu l-am prevzut nu poi prevedea totul i de aceea Callia a ndreptat-o spre Trantor, pentru a evita interferenele. Asta-i tot. Numai c am pierdut. Ai vrut s m trimii pe Trantor, nu-i aa? ntreb Darell. Anthor ncuviin: Trebuia s te dau la o parte. Triumful care se prefigura n mintea ta era foarte evident. Erai pe cale de a rezolva problemele echipamentului de Ecranare Mental. De ce nu m-ai lucrat" i pe mine? N-am putut... n-am putut. Aveam ordine. Lucram conform unui Plan. Dac a fi improvizat, s-ar fi putut duce totul de rp. Planul prevede doar probabiliti... tii... ca i Planul Seldon. Vorbea n zvcniri dureroase, i aproape incoerent. Capul i se rsucea dintr-o parte ntr-alta, ca ntr-o

febr puternic. Am lucrat cu indivizi... nu cu grupuri... probabiliti foarte sczute... am pierdut, n plus... dac te lucram"... putea s inventeze altcineva echipamentul... nici un rost... trebuia s control m timpul... mai subtil... Planul Primului Vorbitor... nu tiu toate aspectele... numai c... n-a mers... a-a-a... Se opri. Darell l zgli cu putere: Nu poi s adormi acum. Ci suntei? Ha? Ce spui?... oh... nu muli.., ai s fii surprins... cincizeci... nu e nevoie de mai muli. Toi aici, pe Terminus? Cinci... ase sunt afar... Callia... trebuie s dorm. Se scutur deodat cu un efort uria, i trsturile sale cptar claritate. Era o ultim ncercare de a se justifica, pentru a-i ndulci nfrngerea. La sfrit, aproape c te-am avut. A fi decuplat ecranul i a fi pus mna pe tine. Vedeam noi atunci cine e stpnul. Dar mi-ai dat nite comenzi false... m-ai bnuit tot timpul... n cele din urm, adormi. Turbor spuse, admirativ: De cnd l bnuieti, Darell? De cnd a venit aici pentru prima oar, veni calm rspunsul. A spus c a venit din partea lui Kleise. Dar eu l cunoteam pe Kleise; i tiam n ce condiii ne-am desprit. Era un fanatic n problema celei de-A Doua Fundaii, iar eu l prsisem. Motivele mele erau rezonabile, m-am gndit c cel mai bine i cel mai sigur era s continui lupta pe calea aleas de mine. Dar n-am putut s-i spun asta lui Kleise; i nici nu m-ar fi ascultat. Pentru el, eram un la i un trdtor, poate chiar un agent din A Doua Funda ie. Era un om neierttor, i din acea zi pn aproape de ziua morii sale, n-a vrut s mai aib de-a face cu mine. Apoi, brusc, n ultimele sptmni de viat, mi scrie ca un vechi i bun prieten s iau legtura cu cel mai capabil i mai promitor dintre studenii lui, i s-l iau colaborator, ca s ncep din nou vechile cutri. Era ceva ce nu-i sttea n caracter. Cum ar fi putut face un asemenea lucru? Poate doar dac era influen at din afar. i am nceput s m ntreb dac singurul motiv nu era cumva s mi se bage pe gt un agent din A Doua Fundaie. Ei bine, chiar aa a i fost... Oft, i nchise ochii cteva secunde. Semic interveni, ezitant: i ce-o s facem cu ei... cu tipii tia din A Doua Fundaie? Nu tiu, spuse Darell cu amrciune. i putem exila, cred. Pe Zoranel, de exemplu, i putem duce acolo i putem satura planeta cu Ecranul Mental. Putem separa sexele sau, mai bine, i putem steriliza... i n cincizeci de ani, A Doua Fundaie va fi de domeniul trecutului. Sau poate c o moarte rapid i linitit ar fi mai blnd. Crezi c putem nva i noi s ne folosim de simul sta al lor? ntreb Turbor. Sau se nasc cu el, la fel ca i Catrul? Nu tiu. Cred c este creat printr-un lung antrenament, deoarece encefalogramele arat c acest potenial este latent n creierul uman. Dar la ce-i trebuie acest sim? Pe ei nu i-a ajutat. Se ncrunt. Dei nu spusese nimic, gndurile urlau n el. Fusese prea uor... prea uor. Invincibilii din A Doua Fundaie czuser ca nite amatori, i chestia asta nu-i plcea. Galaxie! Cnd poate ti un om dac este sau nu o marionet? Cum poate afla un om c nu este o marionet? Arcadia se ntorcea acas, i aceste gnduri disprur nfiorate, nlocuite de cele pe care n cele din urm trebuia s le nfrunte. Ea venise acas de o sptmn, apoi de dou, iar el nu putea s scape de aceste gnduri. Cum ar fi putut? Ct timp lipsise, se transformase dintr-un copil ntr-o tnr femeie, printr-o misterioas alchimie. Era legtura lui cu viaa; legtura lui cu o cstorie dulce-amar care se sfrise aproape imediat dup luna de miere. Apoi, ntr-o sear trziu, spuse ncercnd s par ct mai puin preocupat: Arcadia, ce te-a fcut s fii sigur c pe Terminus se aflau ambele Fundaii? Fuseser la teatru; n cele mai bune locuri, cu vizoare tridimensionale pentru fiecare; ea avea o rochie nou pentru aceast ocazie, i era foarte fericit. l privi fix pre de un moment, apoi spuse: Oh, tat, nu tiu. Mi-a venit, pur i simplu. Un strat de ghea se form n juruf inimii Doctorului Darell. Gndete-te, spuse el cu nverunare, este important. Ce te-a fcut s fii sigur c pe Terminus se aflau ambele Fundaii? Ea se ncrunt uor: Ei bine, a fost Lady Callia. tiam c ea era din A Doua Fundaie. La fel a spus i Anthor. Dar ea era pe Kalgan, insist Darell. Ce te-a fcut s fii sigur pe Terminus? De data aceasta, Arcadia atept cteva minute nainte de a rspunde. Ce o fcuse s fie sigur? Ce o fcuse s fie sigur? Avea acea senzaie c ceva i scap chiar de sub degete. Spuse:

tat?

tia multe lucruri Lady Callia i probabil c le afla de pe Terminus. Nu i se pare plauzibil,

Dar el nu fcu dect s dea din cap n direcia ei. Tat, strig ea, aflasem. Cu ct m gndeam mai mult, cu att eram mai sigur. Pur i simplu se potrivea. Dar tatl su avea o privire pierdut: N-are nici un rost, Arcadia. N-are nici un rost. Intuiia este foarte dubioas atunci cnd e vorba de A Doua Fundaie, nelegi, nu? Putea fi intuiie... dar putea fi control! Control! Vrei s spui c m-au lucrat"? O, nu. Nu, nu puteau. Se ndeprt de el: Dar n-a spus Anthor c aveam dreptate? A recunoscut, A recunoscut totul. i i-ai descoperit pe toi, chiar aici, pe Terminus. Nu-i aa? Nu-i aa? Respira sacadat. tiu, dar... Arcadia, mi dai voie s-i fac o analiz encefalografic? Ea ddu din cap cu violent: Nu, nu! Mi-e prea fric. De mine, Arcadia? Nu ai de ce s te temi. Dar trebuie s tiu. nelegi, nu-i aa? Dup aceea, l ntrerupse o singur dat. Se ag de braul lui, nainte de cuplarea ultimului contact: i dac sunt lucrat", tat? Ce ai s faci? N-am s fac nimic, Arcadia. Dac eti lucrat", vom pleca. Vom pleca pe Trantor, tu i cu mine, i... n-o s ne mai pese de nimic altceva n Galaxia asta. Niciodat n viaa lui Darell, o analiz nu durase att de mult, nu l costase att de mult. Iar cnd se sfri, Arcadia cobor mpleticindu-se, i nu ndrzni s priveasc. Apoi l auzi rznd, i se lmuri. Sri n sus i se arunc n braele deschise. El ncepu s turuie cu frenezie, n timp ce se strngeau unul pe altul n brae. Casa este sub Ecran Mental maxim, i encefalogramele sunt normale. I-am prins cu adevrat, Arcadia, i ne putem ntoarce la via! Tat, ganguri ea, acum putem primi medaliile? De unde ai aflat c cerusem amnarea ceremoniei? O deprta puin, innd-o n continuare n mini, apoi rse din nou: Nu conteaz; tu afli totul. Foarte bine, ai s primeti medalia pe podium, cu discursuri. i, tat? Da? De-acum ncolo poi s-mi spui Arkady? Dar... Foarte bine, Arkady. ncetul cu ncetul, importanta victoriei se strecura n el, umplndu-l. Fundaia Prima Fundaie acum singura Fundaie era stpna absolut a Galaxiei. Nu mai exista nici o barier ntre ei i Al Doilea Imperiu... elul final al Planului Seldon. Nu trebuiau dect s se ndrepte spre el... i asta mulumit...

22 ADEVRUL O CAMER nelocalizat, ntr-o lume nelocalizat! i un om al crui plan se ndeplinise. Primul Vorbitor ridic privirea spre Student. Cincizeci de brbai i femei, spuse el. Cincizeci de martiri! tiau c i ateapt moartea sau nchisoarea pe via, i nici mcar nu puteau fi ajutai" s nu cedeze... pentru c ajutorul" putea fi detectat. i cu toate acestea, nu au cedat. Au dus planul la ndeplinire, pentru c au iubit Planul mai mare. Puteau fi mai puini? ntreb ovielnic Studentul. Primul Vorbitor ddu ncet din cap: A fost limita de jos. Dac erau mai puini, nu ar mai fi putut convinge. De fapt, un obiectivism adevrat ar fi necesitat aptezeci i cinci, ca s lsm i o marj de eroare. Dar nu conteaz. Ai studiat cursul evenimentelor calculat de Consiliul Vorbitorilor acum cincisprezece ani? Da, Vorbitor. i l-ai comparat cu adevratul curs? Da, Vorbitor. Apoi, dup o pauz: Am fost foarte surprins, Vorbitor. tiu. ntotdeauna exist surprindere. Dac ai ti ci oameni au lucrat vreme de luni de fapt ani ntregi s perfecioneze planul, ai fi mai puin surprins. Acum spune-mi n cuvinte ce s-a ntmplat. Vreau s traduci matematicile. Da, Vorbitor. Tnrul i puse gndurile n ordine. Apoi spuse:

Esenial era ca cei din Prima Fundaie s fie ferm convini c au descoperit i au distrus A Doua Fundaie. Astfel, vom reveni la condiiile iniiale. Practic, Terminus-ul nu va ti din nou nimic despre noi; nu ne va mai include n calculele sale. Suntem din nou ascuni bine, n siguran... cu preul a cincizeci de oameni. i ce rost a avut rzboiul Kalganian? S demonstrm Fundaiei c puteau nfrnge dumanul... s tearg petele fcute de Catr n auto-consideraia i ncrederea lor n sine. Aici, analiza ta este insuficient. Adu-i aminte c populaia Terminus-ului ne privea cu o ostilitate deosebit. Ne urau, i ne invidiau pentru presupusa superioritate; totui, se bazau in subcontient pe noi, pentru a le asigura protecia. Dac am fi fost distrui" nainte de rzboiul Kaganian, n ntreaga Funda ie s-ar fi produs o panic generalizat. N-ar mai fi avut niciodat curajul s-l nfrunte pe Stettin, dac acesta ar fi atacat dup distrugerea" noastr; i i-ar fi atacat. Doar n febra deplin a victoriei, efectele negative ale distrugerii" ar fi fost minime. La un an dup victorie, spiritele s-ar fi rcit prea mult pentru a mai avea succes. Studentul ddu din cap: neleg. Deci cursul istoriei va continua fr abateri, n direcia indicat de Plan. Numai dac nu cumva vor interveni ntre timp alte accidente, neprevzute i specifice, remarc Primul Vorbitor. Deci, spuse Studentul, existm nc. Numai c... Numai c... M ngrijoreaz un aspect al acestei probleme, Vorbitor. Prima Fundaie a rmas cu echipamentul de Ecranare Mental o arm puternic mpotriva noastr. Acest lucru, cel puin, nu mai este la fel ca nainte. Bun remarc. Dar nu mai au mpotriva cui o folosi. A devenit un echipament inutil; aa cum fr ameninarea noastr, i analiza encefalografic va deveni o tiin steril. Alte domenii ale cunoaterii le vor aduce o rsplat imediat i mai substanial. Aa c aceast prim generaie de cercettori mentali din Prima Fundaie, va fi de asemeni i ultima... i, pn ntr-un secol, Ecranul Mental va fi un echipament al trecutului, aproape uitat. Studentul calcul repede: Da... cred c avei dreptate. Dar ceea ce a dori s-i dai cel mai bine seama, tinere, pentru binele viitorului tu n Consiliu, este atenia acordat micilor interconexiuni care au intervenit n planul nostru din ultima decad i jumtate, pur i simplu din cauz c a trebit s lucrm cu indivizi izolai. A fost modul n care Anthor a trebuit s trezeasc bnuieli asupra lui, astfel nct acestea s dea rod exact la momentul potrivit. Dar acest lucru a fost destul de simplu. A fost modul de control al atmosferei mentale, astfel nct nimeni de pe Terminus s nu i dea seama, prematur, c Terminus-ul nsui putea fi centrul cutrilor lor. Aceast informa ie trebuia furnizat de ctre tnra fat, Arcadia, i doar tatl ei trebuia s o ia n considerare. n consecin, a trebuit s fie trimis pe Trantor pentru a nu avea un contact prematur cu el. Acetia au fost cei doi poli ai unui motor hiper-atomic; fiecare inactiv n absena celuilalt. Butonul trebuia apsat contactul trebuia realizat la momentul oportun. De asta am avut eu grij! Iar btlia final trebuia dirijat perfect. Flotei Fundaiei trebuia s i se insufle ncredere n sine, n timp ce flota Kalgan-ului trebuia s fie gata de a da bir cu fugiii. Am avut grij i de acest lucru! Vorbitor, spuse Studentul, dumneavoastr... vreau s spun noi, contam pe faptul c Df. Darell nu o va bnui pe Arcadia ca fiind unealta noastr. Conform calculelor mele, exista o probabilitate de treizeci la sut c va bnui acest lucru. Ce s-ar fi ntmplat atunci? Am avut grij i de asta. Ce ai nvat tu despre Platourile Coruperii? Ce sunt ele? n mod evident, nu o dovad a introducerii unui element emoional. Introducerea nu poate fi detectat, nici prin cele mai rafinate analize encefalografice. tii, o consecin a Teoremei lui Leffert. nlturarea, tergerea unui element emoional, aceasta este relevat prin Platoul Coruperii. i trebuie s fie relevat. Desigur, Anthor s-a convins c Darell tia totul despre Platoul Coruperii, ns... cnd poate fi Controlat un individ, f r s arate acest lucru? Atunci cnd nu exist nici un element emoional de nlturat. Cu alte cuvinte, atunci cnd individul este un nou-nscut, fr nici o configuraie mental. Un astfel de nou-nscut a fost Arcadia pe Trantor, acum cincisprezece ani, cnd a fost fcut primul pas n derularea planului. Nu va afla niciodat c a fost Controlat, i chiar spre binele ei, ntruct Controlul a dus la dezvoltarea unei personalit ii precoce i inteligente. Primul Vorbitor rse scurt: ntr-un fel, cea mai uluitoare este ironia celor ntmplate. Timp de patru sute de ani, att de mul i oameni au fost orbii de cuvintele lui Seldon: cellalt capt al Galaxiei." i-au adus prerile personale, influenate de o gndire tehnologic, au msurat cellalt capt fie cu raportorul, fie cu rigla, i au sfrit ntotdeauna fie la un punct din periferie aflat la un unghi de o sut optzeci de grade pe circumferin plecnd din Terminus, fie napoi n punctul de plecare. i totui, cel mai mare pericol sttea n faptul c exista totui un rspuns posibil, plecnd chiar de la un mod de gndire tehnologic. Galaxia, dup cum tii, nu este deloc un simplu ovoid aplatizat; i nici periferia nu este o curb nchis. De fapt, este o spiral dubl, iar Braul Principal conine cel puin optzeci la sut din planetele locuite. Terminus reprezint captul unui bra spiral, iar noi suntem la cellalt capt... pentru c, unde se afl captul cellalt al unei spirale? Pi, n centru. Dar este o soluie neserioas. O soluie accidental i nerevelatoare. Rspunsul ar fi fost obinut imediat dac cei care cutau i-ar fi adus aminte c Hari Seldon era un savant n sociologie, nu n tehnologie, i ar fi gndit n consecin. Ce ar putea nsemna pentru un sociolog capete opuse"? Capetele opuse ale unei hri? Desigur c nu. Asta este o simpl interpretare mecanic. Prima Funda ie se afla la periferie, acolo unde Imperiul iniial era cel mai slab, unde influena civilizaiei sale era cea mai mic, unde bogia i cultura erau aproape absente. i unde se afl captul opus al Galaxiei, din punct de

vedere Social? Pi, acolo unde Imperiul iniial era cel mai puternic; unde civilizaia avea cea mai mare influen, unde bogia i cultura erau permanent prezente. Aici! n centru! Pe Trantor, capitala Imperiului de pe vremea lui Seldon. Dup o foarte scurt pauz, Primul Vorbitor continu: i era cel mai normal lucru posibil. Hari Seldon a lsat n urma lui A Doua Fundaie pentru a-i pstra, mbunti, i continua opera. Asta s-a tiut, sau s-a ghicit, nc de acum cincizeci de ani. Dar unde se putea face acest lucru cel mai bine? Pe Trantor, acolo unde a lucrat grupul lui Seldon, i unde s-au acumulat informaii de-a lungul deceniilor. Iar scopul celei de-A Doua Fundaii era protejarea Planului mpotriva dumanilor. Se tia i asta! i unde era pericolul cel mai mare pentru Terminus i pentru Plan? Aici! Aici, pe Trantor, unde Imperiul, aa muribund cum era, putea totui, timp de trei sute de ani, s distrug Fundaia n cazul n care s-ar fi hotrt s-o fac. Acum un secol, Trantor-ul a czut, a fost jefuit i distrus complet. Iar noi am fost n mod firesc capabili s ne protejm sediul i, din toat planeta, doar Biblioteca Imperial i domeniile din jurul ei au rmas neatinse. Galaxia cunotea bine acest lucru, foarte edificator, dar nu l-a luat n seam. Aici, pe Trantor, ne-a descoperit Ebling Mis; i aici am avut grij ca el s nu supravieuiasc descoperirii. Pentru asta, a fost necesar s aranjm ca o fat normal din Funda ie s nfrunte fantasticele puteri mentale de mutant ale Catrului. Categoric, un astfel de fapt ar fi putut atrage bnuielile asupra planetei n care s-a ntmplat... Aici l-am studiat pentru prima oar pe Catr i am plnuit s-l nfrngem definitiv. Aici s-a nscut Arcadia i a nceput lanul de evenimente care au permis rentoarcerea la Planul Seldon. i toate aceste fisuri n pstrarea secretului nostru, aceste g uri larg deschise, au rmas neobservate deoarece Seldon a vorbit n felul su despre cellalt capt", iar ceilal i iau interpretat vorbele n felul lor. Primul Vorbitor ncetase de mult vreme s se mai adreseze Studentului. De fapt, se adresa lui nsui, stnd n fata ferestrei, privind la strlucirea incredibil de pe fundal; la uriaa Galaxie care era de-acum ncolo n siguran. Hari Seldon a denumit Trantor-ul Sfritul Stelei", opti el, i de ce nu un pic de imaginaie poetic? ntreg universul a fost odat dirijat de pe aceast stnc; de-aici plecau toate legturile cu celelalte stele. Toate drumurile duc spre Trantor", spune vechiul proverb, i acolo se sfresc toate stelele." Cu zece luni mai nainte, Primul Vorbitor privise aceeai aglomeraie de stele nicieri mai aglomerate ca n centrul acelui uria ciorchine de materie pe care Omul l numete Galaxie cu presimiri sumbre; dar acum, o mare satisfacie se instalase pe faa rotund i mbujorat a lui Preem Palver Primul Vorbitor. -----------------------------