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Ponto 3 Triunfo dos estados e dinmicas econmicas nos sculos XVII e XVIII

3.1. Reforo das economias nacionais e tentativas de controlo do comrcio. 3.1.1. O tempo do grande comrcio ocenico
Nos sculos XVII e XVIII, um conjunto de naes reservava para si as ligaes ocenicas: Portugal, Espanha, Holanda, Frana e Inglaterra detinham a maior fatia do comrcio intercontinental, que gerava lucros extraordinrios. Estimulados pelas oportunidades que se lhes abriam, os mercadores europeus criaram grandes companhias de comrcio, desenvolveram novos mecanismos financeiros e orientaram todo o seu saber para a expanso dos negcios.
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Gerar capital, investi-lo e aument-lo privilegiando o grande comrcio, tornou-se o motor da economia europeia que entrou, de forma clara, na era do capitalismo comercial Conceito (Sistema econmico que se afirmou nos sculos XVI a XVIII e que se caracteriza pela procura do maior lucro, pelo esprito de concorrncia e pelo papel determinante do comrcio como motor do desenvolvimento econmico). Esta dinmica econmica impulsionou a colonizao da Amrica, continente vasto e, at a, subaproveitado, que adquire, ento, um lugar de destaque nos circuitos comerciais europeus. Os seus colonos cultivavam acar, caf, tabaco e algodo, criam gado, extraem ouro. Estes produtos so enviados so enviados para a metrpole que, em troca, lhes fornece produtos agrcolas, industriais e a to necessria mo-de-obra escrava, trazida de frica, em grandes navios de carga (navios negreiros). Assim, to cobiada rota do Cabo, junta-se uma prspera rota atlntica que une a Europa, a frica e a Amrica a rota Triangular.
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Eixo deste comrcio triangular, o trfico negreiro no parou de crescer, atingindo, ento, o seu ponto mais alto. Entre 1710 e 1810 (cem anos) tero desembarcado na Amrica cerca de 6 milhes de escravos, o que corresponde a mais de 60% dos negros transaccionados nos trs sculos e meio deste trfico.

3.1.2 Reforo das economias nacionais: o Mercantilismo


A expanso do comrcio transocenico coincidiu com a afirmao das monarquias absolutas que viram no domnio das reas comerciais e na riqueza que estas proporcionavam a forma de aumentar o seu poderio. Mais do que em qualquer poca anterior, eram necessrios capitais para custear o luxo, reforar o aparelho de Estado e mobilizar exrcitos que impusessem a supremacia do
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do pas relativamente aos seus vizinho. Foi com este objectivo, que se ps em prtica a primeira doutrina econmica da Histria. Valorizando a actividade mercantil, esta doutrina denominou-se Mercantilismo - conceito (teoria econmica enunciada nos sculos XVI, XVII e XVIII, que defende uma forte interveno do Estado na economia. O objectivo dessa interveno era o aumento da riqueza nacional, identificada com a quantidade de metais preciosos acumulados pelo pas. So caractersticas do Mercantilismo as medidas de tipo proteccionista e monopolista. O termo Mercantilismo designa, igualmente, as polticas econmicas que, de acordo com esta teoria, foram implementadas em grande parte dos pases europeus no sculo XVII e na primeira metade do sculo XVIII. Os pensadores mercantilistas estavam firmemente convencidos que a riqueza de um Estado se media pela quantidade de metais preciosos que este possusse. Assim, toda a aco econmica deveria ter em vista a canalizao, para o pas, de uma parte significativa do dinheiro que circulava no comrcio europeu.
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Tal s seria possvel se a balana comercial fosse favorvel, isto , se o valor das exportaes excedesse o das importaes. Havia, assim, que produzir internamente o mais possvel, de forma a reduzir o volume de mercadorias importadas e , inversamente, incrementar as vendas ao estrangeiro. Na lgica mercantilista, competia ao Estado todas as medidas necessrias para atingir este objectivo. Estas medidas traduziam-se num apertado proteccionismo econmico que fomentava a produo (ver Doc.5, Pg,81) e salvaguardava os produtos e as reas de comrcio nacionais da concorrncia estrangeira. Assim, podemos dizer que a actuao dos governos se deveria pautar por trs linhas fundamentais: 1. O fomento da produo industrial - tendo em vista promover a autosuficincia do pas neste domnio, 2. A reviso das tarifas alfandegrias sobrecarregando os produtos estrangeiros e aliviando as taxas que pesavam sobre os nacionais,
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de forma a torn-los mais competitivos. 3. O incremento e reorganizao do comrcio externo de forma a proporcionar mercados de abastecimento de matrias-primas e de colocao de produtos manufacturados. Embora comuns a todas as polticas mercantilistas, a aplicao destas medidas revestiu diversas formas, consoante os pases que as adoptaram. Assim aconteceu em Frana e em Inglaterra, os dois reinos europeus, que de forma mais eficaz, seguiram esta doutrina econmica.

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O Mercantilismo em Frana
Em Frana, o Mercantilismo imps-se pela mo firme de Colbert (1619-1683), ministro de Lus XIV (ver Doc.3, Pg.83). Preocupado pela grande quantidade de mercadorias que entravam no reino pela mo dos Holandeses, Colbert ps todo o seu empenho no desenvolvimento das manufacturas. precisamente a importncia conferida ao sector manufactureiro, bem como a sua feio altamente dirigista, que caracterizam o Mercantilismo francs, tambm conhecido por Colbertismo. Com o fim de evitar as importaes, Colbert introduziu novas indstrias (cristais, tecido holandeses, bordados de Veneza), recorrendo importao de tcnicas e mo-de-obra estrangeira. Impulsionou, tambm a criao de grandes manufacturas, quer incitando os produtores a associar-se, quer concedendo vrios privilgios, como monoplios de fabrico, incentivos fiscais e subsdios.
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Esquema do Mercantilismo (1)

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Esquema do Mercantilismo (2)

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Esquema do Mercantilismo (3)

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Mercantilismo e Absolutismo

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O Estado Absolutista

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Rota do comrcio triangular

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Rota do Comrcio Triangular

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Condies em que eram transportados os escravos negros

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Navios negreiros

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Assim nasceram as clebres manufacturas reais, as quais tanto pertenciam tanto ao Estado como a particulares e dedicavam-se sobretudo ao fabrico de artigos de luxo destinados a fornecer a corte. Em troca dos privilgios e subsdios concedidos, o Estado tinha o direito de regulamentar minuciosamente a actividade industrial: matria-prima, qualidade, horas de trabalho, preos, tudo era controlado atravs de um corpo de inspectores criados para o efeito. No que se refere ao comrcio, Colbert investiu fortemente no desenvolvimento da frota mercante e da marinha de guerra. Seguindo o modelo j experimentado pela Holanda e pela Inglaterra, procedeu criao de grandes companhias monopolistas, s quais reservou, em exclusivo, os direitos de
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O sistema mercantil em Inglaterra


comrcio sobre determinada zona. Todos os particulares que a pretendessem negociar deveriam entrar para a respectiva companhia. O Colbertismo representa a corrente mais dirigista de todo o Mercantilismo, mas apesar das crticas foi o modelo mercantilista mais adoptado pelos pases europeus. => Em Inglaterra, as medidas de tipo mercantilista foram implementadas lentamente, procurando resolver as dificuldades econmicas que iam surgindo. Assumiram por isso, um carcter mais flexvel, adaptando-se aos tempos e s circunstncias, o que lhes proporcionou um elevado grau de eficcia. Para alm disto, o mercantilismo Ingls distingue-se pela valorizao da marinha e do sector comercial.
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Tal como aconteceu em Frana, foi o poderio econmico dos Holandeses que motivou as medidas proteccionistas mais fortes, S que, em Inglaterra, a concorrncia holandesa fazia-se sentir sobretudo nas reas dos transportes martimos e do comrcio externo. Entre 1651 e 1663, foram promulgadas uma srie de leis os Actos de Navegao destinadas a banir os Holandeses das reas de comrcio britnico. Por sua determinao, todas as mercadorias estrangeiras que entrassem em Inglaterra seriam obrigatoriamente transportadas em embarcaes inglesas ou do pas de origem. De igual forma, reservou-se marinha britnica, em exclusivo, a navegao de cabotagem ( a navegao realizada entre portos interiores do pas pelo litoral ou por vias fluviais. A cabotagem contrape-se navegao de longo curso, ou seja, aquela realizada entre portos de diferentes naes). E o transporte para Inglaterra das mercadorias coloniais.
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Destruda a concorrncia da Holanda, a frota mercante inglesa no encontrou entraves ao seu crescimento, tanto mais que os Actos de Navegao (1) foram complementados por uma poltica de expanso territorial, sobretudo na Amrica do Norte e nas Antilhas. O sector comercial foi ainda reforado com a criao de grandes companhias de comrcio, as quais se concederam numerosos monoplios: a mais clebre foi a Companhia das ndias Orientais, que recebeu em 1661 poderes soberanos de justia civil, organizao militar e direco de guerra no Oriente. Esta poltica proteccionista surtiu os efeitos desejados: o poderio comercial martimo da Inglaterra consolidou-se, permitindo-lhe disputar, com xito, o primeiro lugar em termos econmicos.

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(1) Acto de Navegao de Cromwell - 1661


Para o progresso do armamento martimo e da navegao que sob a providncia e proteco divina interessam tanto prosperidade, segurana e ao poder deste reino (). Nenhuma mercadoria ser importada dos pases, ilhas, plantaes ou territrios pertencentes a Sua Majestade na sia, Amrica, frica a no ser em barcos que, sem nenhuma fraude, pertenam a entidades inglesas, irlandesas ou galesas, ou ainda a habitantes destes pases, plantaes ou territrios e que sejam comandados por uma capitania inglesa e montados por um equipamento essencialmente ingls (). Nenhuma mercadoria produzida ou fabricada no estrangeiro, importada pela Inglaterra, Irlanda, Pas de Gales () dever ser embarcada noutros portos que no sejam os do pas de origem (). Acar, tabaco, algodo, gengibre, ndigo ou outras madeiras tintureiras s sero exportados para as colnias inglesas ou para Inglaterra, Irlanda ou Pas de Gales.
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O Equilbrio Europeu e a Disputa das reas Coloniais


Face evidente decadncia dos estados ibricos, a disputa da supremacia do grande comrcio martimo travou-se essencialmente entre a Holanda, a Inglaterra e a Frana. Podemos distinguir duas fases nesta luta: 1 - entre 1651 e 1689, ops a Holanda e a Inglaterra. Os dois pases travaram entre si grandes guerras, no fim das quais a Holanda perdeu para a Inglaterra as suas colnias americanas e parte das suas possesses no Oriente. Estas guerras que, em parte, fora uma consequncia directa dos Actos de Navegao, marcam o fim da hegemonia comercial holandesa, que durava h mais de meio sculo; 2 - que decorreu entre 1689 e 1763, foi marcada pela rivalidade anglo-francesa que se materializou numa longa srie de conflitos por questes territoriais, mercados e abastecimentos de produtos.
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Este perodo de tenso culminou na Guerra dos Sete Anos (175663) que, iniciada na Europa, rapidamente se estendeu aos territrios de alm-mar. A guerra consagrou a vitria inglesa, reconhecida no Tratado de Paris. Por este tratado, a Frana abandonou as suas possesses nas ndias, comprometendo-se a retirar os efectivos militares das cinco feitorias que a conservou. Na Amrica, cedeu Inglaterra o Canad, o vale do Oiao, a margem esquerda do rio Mississpi; em frica, as feitorias do Senegal. Entregou, ainda, a Luisiana Espanha, para a compensar da perda da Florida, anexada pelos Ingleses. Foi assim que, aps mais de um sculo de conflitos, a Inglaterra se tornou a maior potncia colonial e martima da Europa. A sua hegemonia econmica perdurar por todo o sculo XIX:
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3.2. A Hegemonia Econmica Britnica


A segunda metade do sculo XVIII foi, para a Inglaterra, um perodo de intensa prosperidade econmica. A agricultura, a indstria, o comrcio e a banca registaram um grande desenvolvimento. Foram estes progressos, aliados a vitrias militares (referidas anteriormente), que impuseram a hegemonia britnica sobre a Europa e sobre o mundo colonial.

3.2. Condies do sucesso Ingls


Os progressos agrcolas
Em 1700, a agricultura ocupava, pelo menos, quatro quintos da mo-de-obra disponvel. Constitua por isso, o sector-chave da economia, ao qual o Mercantilismo, ocupado com a indstria e o comrcio, dera pouca ateno.
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No decurso do sculo XVIII, uma nova teoria econmica, o, Fisiocratismo* ps em relevo a importncia da agricultura, considerando-a a base econmica das naes. Esta nova corrente foi, em grande parte, influenciada pelos progressos notveis que, neste domnio, se vinham registando em Inglaterra. *(O Fisiocratismo uma doutrina econmica que surge na Europa na segunda metade do sc. XVIII em oposio s teorias defendidas pelo Mercantilismo. As crises econmicas e os entraves ao desenvolvimento provocadas pelas Barreiras Alfandegrias impostas pelo Mercantilismo associadas ao forte aumento populacional e consequente aumento da procura de bens alimentares constituem as duas principais razes para a desacreditao do mercantilismo e o advento do Fisiocratismo.

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Fisiocratismo (Conceito)
Segundo o Fisiocratismo (fsio = natureza e cratos = poder) a verdadeira riqueza dos pases encontra-se na agricultura e no na quantidade de metais preciosos como defendia o Mercantilismo. Segundo os fisiocratas, dos quais se destacam os franceses Quesnay e Turgot, da agricultura que dependem todas as restantes actividades econmicas, pelo que o Estado deveria estimular o trabalho da terra, suprimir os direitos senhoriais e abolir o seu intervencionismo e todos os entraves produo e ao comrcio (em especial dos produtos agrcolas). Paralelamente, o Estado deveria actuar na valorizao da agricultura atravs da utilizao de novos instrumentos e tcnicas agrcolas (mecanizao, adubao e irrigao), conquista de novas reas cultivveis (arroteamento de florestas e baldios e drenagem de pntanos), substituio do sistema de baldio pela cultura de forragem e ainda atravs da seleco de sementes e animais.
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Fisiocratismo (cont.)
Estas novas tcnicas agrcolas associadas mecanizao estiveram na base da denominada "Revoluo Agrcola" iniciada em Inglaterra na segunda metade do sc. XVIII. Devido s suas caractersticas liberais, o Fisiocratismo acaba por estar na origem do Liberalismo Econmico que triunfou na Europa a partir do Sc. XIX). Fonte: http://www.knoow.net/cienceconempr/economia/fisiocratismo.htm#v ermais

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Os progressos agrcolas (cont.)


Foi no condado de Norfolk, no leste de Inglaterra, que um grupo de grandes proprietrios (landlords) ps de parte tradies agrcolas seculares, iniciando um processo de renovao to profundo que alguns historiadores no hesitam em qualific-lo como revoluo agrcola (ver doc. do word). O principal problema a resolver era o do esgotamento dos solos. O cultivo intenso de cereais, base da alimentao, cansa a terra e, se os nutrientes no se renovam, as colheitas decrescem progressivamente. Da a necessidade de pousio que deixava em descanso, cada ano, cerca de um tero do solo arvel. Para evitar o pousio e renovar a terra, a nova agricultura aperfeioou um sistema de rotao de culturas que alternava as colheitas de cereais com as de leguminosas, como o nabo (que melhora os solos), e as plantas forrageiras, como o trevo.
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Tal prtica no s proporcionava o aproveitamento integral da terra como permitia uma articulao perfeita entre a agricultura e a criao de gado (ver docs. 13 e 14 pgs. 90 e 91), aspecto deveras relevante, uma vez que, falta de adubos qumicos, o estrume era, nesse tempo, o nico fertilizante de uso corrente. Com este novo sistema deixaram de fazer sentido os tradicionais direitos de pasto comunitrio que obrigavam a deixar abertos todos os campos. O campo aberto (open field) revelava-se, pelo contrrio, altamente prejudicial rentabilizao da terra, pelo que os proprietrios desencadearam um processo de vedaes (enclosures) das suas propriedades s quais anexaram, muitas vezes, baldios e outras terras comunitrias.

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Embora tenham deparado com a resistncia dos pequenos agricultores que, incapazes de acompanhar o dinamismo das grandes herdades, foram obrigados a vender os seus campos, as vedaes constituram um elemento essencial modernizao da agricultura inglesa. Nestes campos cercados seleccionaram-se as sementes, aperfeioaram-se as alfaias (ver nota pg. 91), apuraram-se as raas animais. Segundo P. Chaunu, eles foram verdadeiros laboratrios de inovaes agrcolas que suscitaram o mais vivo entusiasmo e a admirao dos contemporneos, colocando a Inglaterra na vanguarda da agricultura europeia. Assim renovado, o sector agrcola viu crescer a sua produtividade, aumentando substancialmente os recursos alimentares do pas. Esta abundncia no s permitiu a canalizao de mo-de-obra para outros sectores econmicos, como impulsionou um intenso crescimento demogrfico.
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A Revoluo Agrcola Inglesa

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Da Revoluo Agrcola Revoluo Industrial (Mapa de Inglaterra)

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Da Revoluo Agrcola Revoluo Industrial

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O crescimento demogrfico e a urbanizao


O crescimento demogrfico da segunda metade do sculo XVIII atingiu especialmente a Inglaterra. Estreitamente relacionado com a prosperidade do pas, este fenmeno foi, simultaneamente, um resultado e um factor do desenvolvimento econmico: a abundncia e a criao de postos de trabalho fazem aumentar a taxa de nupcialidade e o nmero de nascimentos, enquanto a morte regride; por sua vez, o crescimento populacional estimula o consumo e fornece mo-de-obra jovem para os diversos sectores de actividade. Para alm do crescimento demogrfico, registou-se uma acentuada migrao para os centros urbanos que absorveram toda a mo-deobra excedentria dos campos. Entre 1750 e 1850, o nmero de habitantes das cidades triplicou. Londres torna-se a maior cidade da Europa, atingindo, no fim do sculo XVIII, o milho de habitantes.
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A criao de um mercado nacional


No sculo XVIII, pelo efeito conjugado do aumento demogrfico e da urbanizao (ver nota pg. 93), o mercado interno britnico no cessou de se expandir. Ao crescente nmero de consumidores juntava-se, em Inglaterra a inexistncia de alfndegas internas que encarecessem as mercadorias e dificultassem o seu transporte, como acontecia em Frana ou na Alemanha (ler doc. 16, pg. 93). Criou-se assim, um verdadeiro mercado nacional, unificado, onde os produtos e a mo-de-obra podiam circular livremente. Foi exactamente com o objectivo de diminuir os custos de circulao que a Inglaterra se empenhou no melhoramento dos transportes. Construiram um complexo sistema de canais por onde se expediam, com vantagem, as mercadorias pesadas. Ampliaram, igualmente, a rede de estradas, introduzindo melhoramentos no piso, que se tornou convexo e com valetas, sendo, posteriormente macadamizado.
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O desenvolvimento das vias de circulao no s favoreceu a criao de um mercado nacional, como proporcionou a necessria ligao entre as regies do interior e as cidades porturias.

O alargamento do mercado externo


Apesar das medidas proteccionistas dos estados europeus, os produtos ingleses impunham-se no continente, quer pela sua excelente qualidade, quer pelo seu baixo preo. Mesmo a Frana no conseguia resistir-lhes: quando, em 1786, os dois pases acordam a reduo mtua de tarifas alfandegrias (tratado de Eden), uma avalancha de txteis e ferragens ingleses invadiu os mercados franceses, provocando protestos veementes por parte dos fabricantes nacionais.

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Era, porm, atravs dos mercados transocenicos que os ingleses retiravam os seus maiores dividendos. Mais de metade da frota britnica navegava em direco s Amricas, quer directamente, quer passando pela periferia africana, inscrevendo-se nas rotas do comrcio triangular (ver mapa pg.94). O tringulo comercial que ligava os trs continentes fazia-se, no caso ingls, a partir dos portos de Liverpool, Londres, Bristol, Glasgow ou Hull, de onde os navios largavam carregados de armas de fogo, rum, tecidos grosseiros e quinquilharias, em direco costa de frica. A abasteciam-se de escravos, destinados s plantaes e minas americanas. Na Amrica, adquiriam as produes tropicais (caf, algodo, tabaco, etc) que revendiam depois na Europa.

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Mapa de Inglaterra (principais portos no sc. XVIII)

Liverpool

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No Oriente, quer as responsabilidades da conquista quer os direitos de comrcio foram transferidos para a Companhia das ndias Orientais. Tendo-se apropriado de rotas e trficos e estabelecido um domnio territorial consistente, a Companhia enchia os seus navios com as sedas, as especiarias, os corantes, o ch, as porcelanas e os panos de algodo indianos muito apreciados na Europa pela sua finura e qualidade. O domnio territorial britnico permitiu tambm o controlo das produes agrcolas (acar, pimenta, aafro, ndigo, seda, algodo) que os britnicos exploraram consoante as suas necessidades, impondo produes e taxas aos agricultores asiticos.

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Para alm do lucrativo comrcio sia-Europa, os ingleses imiscuram-se nos circuitos de trocas locais, o country trade (doc. 17 B). Em finais do sculo XVIII, 85 a 90% das transaces externas da ndia estavam nas mos da Companhia que, manipulava os preos a seu favor. Este protagonismo nos circuitos locais deu aos ingleses o primeiro lugar no porto de Canto, o nico espao comercial que a fechada China proporcionava aos europeus. A adquiriam sedas, porcelanas e ch, que pagavam com tecidos e pio indianos e com remessas de ouro e prata que, com esse fim, chegavam da metrpole. No Tamisa, os cais da East India Company apinhavam-se de produtos e os seus navios partiam e chegavam, num vaivm incessante. O Oriente tornara-se um smbolo de abundncia, luxo e poder.
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O sistema financeiro
A superioridade inglesa assentava, tambm num sistema financeiro avanado facilitador do desenvolvimento econmico. Em Londres funcionava, desde o fim do sculo XVI, uma das primeiras bolsas de comrcio da Europa, onde se centralizavam os grandes negcios da cidade. A Bolsa de Londres criada como instituio privada, depressa foi reconhecida pelo Estado que lhe conferiu a condio de Royal Exchange (ver doc. 19). Nela se contratava a dvida pblica (ver nota) e se cotaram as primeiras aces da Companhia das ndias Orientais. Assim nasceu a bolsa de valores londrina, ainda hoje uma das mais importantes do mundo. A actividade bolsista foi um importante factor de prosperidade econmica, j que permitiu canalizar as poupanas particulares para o financiamento de empresas, alargando assim o mercado de capitais.
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Adquirir ttulos do Estado ou aces de uma companhia passou a ser uma forma de aplicao do dinheiro que, gerando perspectivas de bons lucros, atrai, at hoje, numerosos investidores. A operacionalidade do sistema financeiro foi reforada em 1694, com a criao do Banco de Inglaterra. Este banco estava sobretudo vocacionado para realizar todas as operaes necessrias ao grande comrcio: aceitava depsitos, transferncias de conta a conta, desconto de letras e tambm financiamentos, sempre que era necessrio, como por exemplo, equipar os navios do comrcio colonial. Alm destas operaes o banco tinha ainda a capacidade de emitir notas, que circulavam como verdadeira moeda. Embora este primeiro papel-moeda pudesse ser, em qualquer momento, convertido em ouro, o valor das notas de circulao
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ultrapassou largamente as reservas metlicas do banco, fornecendo assim os meios de pagamento necessrios ao incremento dos pequenos negcios. A actividade do Banco de Inglaterra foi complementada por dezenas de pequenas instituies os country banks -, que, espalhadas pelo pas realizavam, em menor escala, o mesmo tipo de operaes. Servindo de base prosperidade do comrcio e gesto capitalista do sector agrcola, esta estrutura financeira constituiu tambm o ponto de apoio da maior de todas as mudanas econmicas: a Revoluo Industrial.

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3.2.2. O Arranque Industrial


O processo de industrializao iniciou-se em Inglaterra na segunda metade do sculo XVIII, sob o impulso de um conjunto vasto de factores (condies favorveis): 1. Os avanos agrcolas; 2. A dinmica demogrfica; 3. O alargamento dos mercados; 4. A capacidade empreendedora dos britnicos; 5. O avano tecnolgico (ver doc.21, pg. 99) Nesta poca, uma cadeia de inovaes revolucionou a indstria. A aplicao de um melhoramento tcnico numa das fases de fabrico gerava quase de imediato desequilbrios na produo, que s podiam ser corrigidos atravs de novos inventos e adaptaes.

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O sector algodoeiro
(Cont.) O mundo em que hoje vivemos mostra-nos bem que, uma
vez desencadeada, a inovao tecnolgica um processo que tende a acelerar-se (Ashton), Um exemplo claro desta espiral tecnolgica -nos fornecido pela indstria txtil que liderou o arranque industrial ingls.

Foi o aumento da procura, interna e externa, bem como a abundncia de matria-prima, proporcionada pelas colnias, que impulsionaram os progressos no sector algodoeiro. O ciclo ter comeado pela inveno da lanadeira volante por John Kay. Era um mecanismo simples que permitia aumentar a largura dos tecidos e multiplicava por dez a produtividade do tecelo. Uma vez difundida, no tardou que escasseasse o fio, j que os processos de fiao se mantinham os mesmos, deixando os teares, por vezes, parados.
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Imagens
Mquina que tira as sementes do algodo

Planta do algodo

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Uma nova mquina de fiar, a Jenny, veio solucionar o problema. Inventada por J. Hargreaves, em 1765, permitia a uma s fiadeira trabalhar sete ou oito fios ao mesmo tempo, tendo-se elevado mais tarde para oitenta fios, provocando um novo desequilbrio entre as duas fases produtivas. A dinmica assim adquirida repercutiu-se em novos melhoramentos, quer na tecelagem (teares mecnicos), quer na fiao e na estampagem, originando um indito aumento de produtividade e de produo: em 1870, a indstria algodoeira britnica transformava 5 milhes de libras de algodo bruto; dez anos mais tarde, esta cifra eleva-se para 15 milhes, duplicando sucessivamente nos decnios seguintes Se houver um take off a seguir a 1787, o algodo foi efectivamente o responsvel Fernand Braudel.
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Mquina de fiar Jenny

Spinning jenny, fiandeira mecnica criada em 1764 por James Hargreaves


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A simplicidade das primeiras mquinas txteis e o seu reduzido custo permitiram o estabelecimento inicial de pequenas empresas, de capital muito modesto. Tendo em conta os lucros elevados (mais de 20%), as primeiras unidades industriais puderam crescer rapidamente, transformando os artesos, mais expeditos, em industriais bem-sucedidos.

A metalurgia
O desenvolvimento do sector txtil foi acompanhado, de perto, pelo da metalurgia que, fornecedora de mquinas e outros equipamentos, se tornava indispensvel aos progressos da industrializao. No incio do sculo, A. Darby(1671-1717), resolveu o problema do combustvel necessrio a este sector, utilizando, na fuso do ferro, o coque em vez do carvo vegetal.
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Continuao
Obtido a partir da hulha, muito abundante no subsolo ingls, o uso do coque no exigia, como o carvo de madeira, o abate macio de rvores, que colocava grandes entraves expanso da indstria.
A maior capacidade calorfica do

coque, a aplicao de foles para ventilao dos altos-fornos e outros melhoramentos permitiram melhorar a qualidade e sustentar a produo. Em breve, o ferro, agora mais barato e mais resistente, comeou a substituir, com vantagem , outros materiais
Carvo de coque
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A fora do vapor
(Cont.) Corria ainda o sculo XVIII quando foi inaugurada, em Inglaterra, a primeira construo metlica: a ponte de Coalbrookdale (Doc. 23 A pg. 101). No sculo XIX, o crescimento deste sector intensificou-se. A partir da dcada de 30, a metalurgia, ultrapassando o txtil, tornou-se no principal sector industrial.

A fora do vapor
Em todo este processo de modernizao, coube ao engenheiro James Watt um papel central. Havia muito tempo que se procurava aproveitar a fora expansiva do vapor como fora motriz. No entanto, permaneciam por resolver diversos problemas tcnicos.

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Mquina a vapor de James Watt

O escocs James Watt (1736- 1819) aperfeioou a mquina a vapor. A sua contribuio para a Revoluo Industrial foi decisiva
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Continuao
A mquina a vapor de J. Watt constituiu a primeira fonte de energia artificial da Histria. Com ela foi possvel mover teares, martelos, locomotivas, todo o tipo de maquinismos que, anteriormente , dependiam do trabalho humano ou das foras da Natureza. Um sculo depois da inveno de Watt, as mquinas a vapor efectuavam, na Gr-Bretanha, um volume de trabalho que teria exigido, anteriormente, cerca de 40 milhes de homens! A manufactura cedera lugar maquinofactura, cerne da Revoluo Industrial.

Um tempo de mudana
Conhecidas como Revoluo Industrial, as transformaes tecnolgicas estenderam-se muito para alm do sector econmico.

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Continuao
Elas criaram um mundo novo, profundamente diferente das sociedades tradicionais que estudmos. Como resultado desta revoluo, grandes vagas de camponeses migraram para as cidades, que cresceram negras do fumo das fbricas (ver doc. 24) e se espraiaram em bairros pobres, de habitao operria; uma nova classe, a burguesia industrial, elevouse ao topo da sociedade e do poder poltico, impondo os seus valores, a sua cultura e a sua forma de viver; os transportes aceleraram-se e encurtaram distncias, fazendo circular mercadorias, homens, notcias, ideias e hbitos novos. Pioneira de todas estas transformaes, nico pas a arrancar no sculo XVIII, a Gr-Bretanha tomou a dianteira na Europa, guiandoa caminho do capitalismo industrial.

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