Anda di halaman 1dari 96

Arhimandritul SPIRIDON KISLYKOV

DUHOVNICUL NCHISORILOR
NOTIELE UNUI MISIONAR RUS N SIBERIA

Pagina 96

Traducere din rus de Mihai Costi Bucureti 2009

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI


NCHISORILOR COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

Pagina 96

Download HTML: http://archive.org/details/DuhovniculInchisorilorArhimandritulSpiridonKislykov

Download PDF: http://archive.org/details/DuhovniculInchisorilorArhimandritulSpiridonKislykov_382

CUPRINS:
TABLE OF CONTENTS 1. Cuvnt nainte 2. Amintiri despre copilrie i adolescen 3. Pe Athos 4. Fericitul Maxim 5. Prima cltorie misionar n Siberia 6. Pelerinajul n ara Sfnt 7. ntoarcerea n Siberia 8. Pucria din Cita 9. Ocna din Nercinsk 4 6 17 22 28 30 32 41 70

Pagina 96

Tuturor toate m-am fcut, ca, n orice chip, s mntuiesc pe unii (1 Corinteni 9, 22) i lumina lumineaz n ntuneric i ntunericul nu a cuprins-o (Ioan 1, 5)

Cuvnt nainte Cartea printelui Spiridon Kislykov face parte dintr-o pleiad de scrieri ortodoxe oarecum disidente, aprute n Rusia la sfritul secolului al 19-lea i nceputul secolului al 20-lea. Aceste scrieri, semnate de anonimi, dar i de clasici precum Cehov sau Nikolai Leskov, critic devierile spre servilism politic i lux exagerat ale feelor bisericeti, precum i eecurile misionarismului de tip miliienesc ntreprins de rui printre popoarele Siberiei. Trebuie totui s facem diferena ntre aceast categorie de mrturisiri, la care se altur i Sfntul Ioan de la Krontadt prin Jurnalul din ultimul an de via, unde este criticat laxismul arului rus i critica de tip sectant sau comunist a Bisericii fcut de un autor ca Lev Tolstoi. Specificul curentului, n care se ncadreaz i cartea pe care o propunem, este ncercarea de a gsi o cale de echilibru a Ortodoxiei, prin recunoaterea eecurilor ei devenite cronice i readucerea n atenie a tradiiei evanghelice a cretinismului primar. Soluia nu este abandonarea arogant a Bisericii, ci refacerea ei. Astfel de ncercri, mai ales atunci cnd erau fcute de preoi i episcopi crturari, erau uor catalogate drept nnoiri, nclinaii spre protestantism. Se nelege, aadar, de ce aceste scrieri, de altfel foarte interesante i bine scrise, au circulat mai mult graie diasporei ruse, revenind n Rusia postsovietic nu pe poarta cea mare a Patriarhiei, ci pe ua din spate a samizdaturilor i a editurilor particulare. Cartea arhimandritului Spiridon, prea puin cunoscut acas, este n

Pagina 96

schimb un best-seller pentru occidentali, nregistrnd ediii n limbile francez, englez, german, ca s le amintesc doar pe cele de care am cunotin. Pentru prima oar, ea a fost publicat n 1917, nainte s izbucneasc revoluia, sub form de foileton n revista Cugetul cretin, editat de Academia Duhovniceasc din Kiev. Nefiind publicat nemijlocit de autor, cartea a avut titluri diferite n limbile n care a fost tradus. Ediia ruseasc a fost intitulat n stilul vremii, exprimnd intenia misionar-pastoral a academitilor din Kiev: Din cele vzute i trite - notiele unui misionar rus n Siberia. Ediia francez, de pild, a numit cartea: Misiunea mea n Siberia. Noi am ales s o numim Duhovnicul nchisorilor, cutnd s strnim interesul cititorului romn contemporan, fr ns a cdea n boala titlurilor comerciale gratuite, dat fiind faptul c partea cea mai consistent a crii o alctuiesc mrturiile despre pucriaii din ocnele ariste siberiene. Ni s-a prut c ntreaga via a printelui Spiridon a fost o pregtire pentru a ajunge duhovnicul pucriailor, spovedind, dup cum nsui mrturisete, 25.000 de deinui din nchisorile siberiene. Vei gsi aici descrieri nduiotoare ale unei copilrii cuttoare de Dumnezeu i ale vieii ranilor pelerini rui, dar i mrturii ocante despre crime i pcate, sau despre virtui ascunse ale celor mai diveri oameni: de la odioi criminali n serie, hoi de biserici, patroane de bordel, trdtori de rzboi, intelectuali arestai n urma deconspirrii spovedaniei de ctre duhovnic, sectani, rascolnici, mahomedani, buddhiti i nchintori la idoli, pn la oameni nevinovai care au luat crimele altora asupra lor dintr-un altruism dus pn la sfinenie. Istorisirile printelui Spiridon au ceva din Scara Sfntului Ioan Sinaitul, oferindu-ne un tablou realist al tainei pocinei i al marii iubiri a lui Dumnezeu. ns cldura acestei cri izvorte mai ales din faptul c duhovnicul nsui vorbete cu atta sinceritate despre sine, fr s cad n sentimentalism, nct ntreaga carte devine o spovedanie pus naintea tuturor. Sperm ca truda de a fi tradus n limba romn acest ndreptar de spovedanie i misiune ortodox, ntr-o vreme cnd Ortodoxia este pus s rspund provocrilor celor mai diverse, s aib rsunetul cuvenit n inimile cititorilor credincioi. Iar pentru cei necredincioi rmn frumuseea stilului i personajele
Pagina 96

uimitoare care aprind curiozitatea i te in cu sufletul la gur, ca ntr-un film de bun calitate. Oricum, este cu neputin s citeti accast carte i s nu i pui, mcar o dat, problema vieii venice i a zdrniciei cutrilor omeneti n afara lui Dumnezeu.

Ieromonah SAVATIE BATOVOI

(sta a fost unul din cele mai neinspirate cuvinte nainte pe care le-am citit pn acum, nicidecum pe nelesul unui adolescent ori a unui om simplu - Circus Park)

Amintiri despre copilrie i adolescen Am venit pe lume n anul 1875. Prinii mei erau nite rani sraci. Primii trei ani nu mi-i amintesc. ncepnd ns cu cel de-al patrulea an din via i pn acum, mi amintesc totul. Am nceput nc de fraged copil s fiu atras de contemplarea solitar a lui Dumnezeu i a naturii. Din cte mi amintesc, vecinii m considerau a fi un biat cam straniu. De pe la cinci ani m despream de tovarii mei de vrst i fugeam n pdure, cutreieram cmpiile, stteam pe colinele din jur i m gndeam dac exist Dumnezeu, dac are o soie, copii, ce mnnc El, de unde a aprut, cine i sunt prinii, de ce El e Dumnezeu i nu altcineva - eu nsumi, bunoar -, cine sunt eu, de ce merg, de ce dau din cap, de ce vorbesc, de ce mnnc sau beau, de ce stau aezat sau lungit etc., iar copacii i florile nu pot face acelai lucru? ns cea mai puternic i mai ndelungat impresie mi-au produs-o soarele, iar - n ceasurile nopii - cerul nstelat! Nu puteam nicicum pricepe cum soarele se mic. Au fost zile cnd eram att de pasionat de soare, nct seara, culcndu-m, m gndeam: mine, cum m scol, am s plec imediat ntr-acolo de

Pagina 96

unde rsare soarele, numai c trebuie s-mi iau un coltuc de pine la drum i s am grij s nu m zreasc mama. Nu mai puin m interesau i stelele. Nu nelegeam: de ce apar doar noaptea? Ce sunt ele? Triesc ca i oamenii sau cineva le aprinde i sunt, de fapt, nite lmpi? Dar cel mai mult m impresiona Calea Lactee. Am auzit odat de la un copil c nvtorul, care locuia la ei n gazd, le povestise prinilor lui c soarele este de multe ori mai mare dect ntregul pmnt, iar stelele sunt la fel de mari ca pmntul, ba unele chiar mai mari dect soarele, i doar ni se par mici, ntruct se afl la o nlime foarte, foarte mare. Povestirea lui m-a impresionat ntr-att de mult, nct n acea noapte n-am nchis un ochi, iar dimineaa, cum a rsrit soarele, m-am dus la nvtorul cu pricina. nvtorul m-a primit i, de cum a aflat scopul vizitei mele, a i nceput s-mi povesteasc despre pmnt, soare, stele etc. mi amintesc foarte bine acea zi: l ascultam cu respiraia ntretiat, iar uneori gemeam chiar din cauza unor lacrimi de bucurie i triumf. mi prea c naintea mea se desfoar un tablou stranic, nc nevzut. L-am ascultat ndelung. Cnd nvtorul i-a ncheiat lecia despre natur i m-a ntrebat ci ani am, cine sunt i al cui, eu, sub impresia celor auzite, m-am ndreptat spre grdina noastr, unde cretea cnep, m-am bgat n fundul grdinii i, cznd n genunchi, am nceput s m rog lui Dumnezeu. Nu pot s-mi amintesc acum ce-I ceream atunci lui Dumnezeu. M rugam cu atta rvn i lacrimi, c mi s-a umflat faa, iar ochii mi s-au umplut cu snge. La puine zile dup discuia cu nvtorul, am czut bolnav i am stat cteva zile la pat. Dup aceast boal, maic-mea ncepu s m priveasc cu o oarecare nelinite. Nu tiu ct vreme a trecut de atunci i pn cnd am nvat s citesc rugciuni. Prima a fost Tatl nostru, apoi Nsctoare de Dumnezeu Fecioar..., apoi Cuvine-se cu adevrat... i aa mai departe. Trebuie s spun sincer c nc din copilrie mi-a plcut s m rog fr a citi rugciuni, i aceasta continu pn azi. n satul nostru locuiau i rani religioi, iar mama m ducea adesea la ei. Mult, mult folos au lsat acetia n sufletul meu de copil. Cel mai mult ns sufletul mi era marcat de pduri, cmpii, de soare i de stelele de pe cer. N-am s uit niciodat cu ct bucurie, ct de euforic m agam de soare i de Calea Lactee
Pagina 96

a luminilor cereti! Cnd am mplinit apte ani, am nceput mai des s fug de acas n cmp. Ieeam, de asemenea, cu tatl meu, cu unchiul, cu lucrtorii. Natura m absorbea din ce n ce mai mult. Erau nopi n care totul dormea n jurul meu cu somn de moarte i doar eu privegheam, impresionat pn la lacrimi de frumuseea i armonia stelelor. Ce m minuna mai mult ns era pasiunea mea copilreasc pentru rugciune. Ct de mult m-ar fi impresionat natura cu frumuseea ei, ct de mult mi-ar fi umplut mintea i inima cu evlavie, simeam tot timpul c mai este un colior n sufletul meu ce poate fi umplut doar ntr-un singur fel - prin rugciune, ns nu o rugciune bisericeasc, nu rugciuni nvate pe dinafar, ci o rugciune solitar, copilreasc, ce l apropie pe rugtor de Dumnezeu. Am auzit odat, nu mai tiu de la cine, c de praznicul Sfintei Treimi, la Ierusalim, apostolii au primit limbi de foc din cer i, nenvnd niciodat vreo limb strin, imediat ce au primit limbile de foc, au nceput s vorbeasc liber n diferite limbi. Aceast veste m-a rscolit ntr-att de mult, nct nc nainte de rsritul soarelui m-am pornit s caut Ierusalimul. M-am deprtat de satul meu doar la vreo cinci verste i am ntlnit o femeie cu un prunc n brae care m-a ntrebat: ncotro alergi, biete?. n loc s-i rspund, am ntrebat-o dac nu tie unde se afl Ierusalimul i care este drumul pe care se poate ajunge ntr-acolo. Femeia s-a uitat la mine i a zmbit, am stat i eu i am privit-o, ateptnd s-mi arate drumul pe care s ajung mai repede la Ierusalim. Femeia mi spune: Am auzit c Ierusalimul se afl n partea n care apune soarele. M-am nchinat femeii i am purces ntr-acolo. Am mers mai mult prin cmp deschis, i am ajuns spre sear, cnd ncepu s tune, ntr-o pdurice. M-am ascuns de ploaie sub o tuf. A venit noaptea. Pine nu aveam i nu mai puteam de foame. A doua zi diminea am pornit mai departe, pe aceeai crare, s caut Ierusalimul. Doar ce m vd n cellat capt de pdure, c aud n spate: Oprete-te, unde te duci?. ntorc capul i nmrmuresc - era tatl meu. Clare pe un cal alb, cu biciuca n mna dreapt, venea n galop iute spre mine. Cnd a ajuns n dreptul meu, a cobort, i-a aprins o mahorc, m-a
Pagina 96

suit pe cal, a urcat i el i am pornit ncet napoi spre cas. Spre sear eram deja acas. Mama ne-a ntmpinat cu lacrimi. Tata a legat calul de gard, a intrat n cas cu biciuca n mini i mi-a desenat cu ea aa frumusee de limbi pe spate, c nu am putut s m ntorc pe o parte dou sptmni. Din acel an am nceput s fac carte. Mai nti mi-a fost dascl un ran blagocestiv, Serghei Timofeievici Timokin, un vecin de-al nostru. nvam prost. Cred c de vin era tot natura, n care la acea vreme m afundasem cu totul. Am nceput s citesc Psaltirea, Evanghelia, alte cri... n al optulea an al vieii am nceput s merg la coal. coala a fost pentru mine o adevrat nchisoare. M-au pus pe mine, un slbatic, printre ali copii de vrsta mea, printre care auzeam doar ipete, urlete, strigte, o vorbrie neneleas, toi strigau, se vrcoleau, aa nct eu, stnd printre tovarii mei de clas, m simeam foarte, foarte ru. Am mers la coal timp de doi ani. n acest rstimp am fost pasionat de vieile sfinilor. Dintre toi sfinii, m impresionau cel mai tare mucenicii i pustnicii, ns printre acetia, m gndeam foarte des la Origen. Nu-mi mai amintesc cauza, dar Origen s-a ntiprit profund n mintea mea de copil. L-am vzut chiar n vis odat. Cu traista n spate, cu faa alungit i spn, descul, cu toiagul n mn mi s-a artat n vis Origen. n aceast perioad, casa noastr a nceput s fie vizitat de ctre diveri clugri i clugrie, trimii de mnstirile lor s strng jertf. Printre acetia, dei rar, venea i un ran din satul nostru. Uneori acesta devenea nebun, ns dup o vreme revenea la normalitate. Acest om pe jumtate nebun m-a influenat mult, datorit personalitii sale nespus de simpatice. Odat, m ntorc seara cu oile de la pscut, intru n cas i-l vd pe acest ran. Hai la mnstire s ne rugm! m ndemn el. Am czut de acord. A doua zi ne-am pornit dis-dediminea. n seara aceleiai zile ne aflam deja n biserica mnstirii. Trebuie s recunosc c mnstirea n sine nu m-a impresionat ctui de puin, ns ceea ce m-a uimit cu adevrat a fost pdurea care o nconjura. Egumenul mnstirii insista foarte mult s rmn acolo. L-am ascultat. Prima ascultare a fost cea de paraclisier. Am dus-o cu destul rvn. n pofida faptului c m aflam toat ziulica n biseric, pentru linitea sufletului fugeam n pdure i m rugam acolo.
Pagina 96

Am trit n mnstirea aceasta timp de doi ani. n una din ultimele zile de via mnstireasc, am auzit, stnd seara la trapez, viaa Sfntului tefan din Permi. Cnd citeul ncepu s citeasc despre lucrul misionar al acestuia, n sufletul meu izbucni pe loc dorina de a m face misionar. Trapeza lu sfrit. M-am dus n chilie, ns n-am putut adormi, nu m prindea somnul. Am ieit n grdin. Aici m-am cufundat ntr-o rugciune fierbinte. Nu tiu dac l rugam ceva pe Dumnezeu sau, pur i simplu, mi revrsam sentimentele naintea Lui. Dimineaa nu m-am dus la chilie, ci am intrat mai nti n biseric. Ce s-o fi ntmplat apoi cu mine nu pot s spun, atta doar c, descul, far apc, doar n reverend, am lsat mnstirea i am zburat spre cas... Prinii m-au ntmpinat cumva ngrozii. Nu puteau nicicum nelege de ce aa, descul, fr apc, am venit de la mnstire acas. La vreo dou zile dup evadare, mai marii mnstirii au aflat c sunt acas, la prini. Egumenul a trimis dup mine de cteva ori, ns nici aa nu m-am ntors, ci am rmas acas. Aici, sufletul m trgea iari n cmp. Mai ales cnd holdele ddeau n spic. Doamne, ct de bine m simeam atunci! Mi se prea c orice firicel de iarb, orice spic de secar, orice floricic mi opteau despre o tainic fiinare a lui Dumnezeu, Care este att de aproape, att de aproape omului, fiecrei vieti, tuturor ierburilor, florilor, copacilor, pmntului, soarelui, stelelor i ntregului univers. Cu acest sentiment mbttor m afundam n adncul holdelor i m dedam unei rugciuni stranii: sau plnsului, sau bucuriei, sau unui strigt slbatic ndreptat ctre cer, sau, culcat pe spate, ateptam cu respiraia ntretiat cea din urm suflare. Cnd trebuia s ar sau s boronesc, mai ales dimineaa, cnd rsare soarele i cnt ciocrliile, m cuprindea o stare sufleteasc mbttoare. n acea vreme tria la noi n sat un ran pe nume Semion Samsonovici. Acesta i scotea mereu cel dinti apca i spunea: Robul lui Domnzeu, pomenit fii n mpria Lui!. Ne-am cunoscut i ne-am ndrgit foarte mult. Vine odat la noi n cas, vorbim despre una, alta i, ntr-un sfrit, mi se adreseaz cu urmtoarele cuvinte: Hai, robul lui Dumnezeu, la Tihon din Zadonsk, ne vom ruga lui i poate i va arta calea!. Prinii au czut de acord s

Pagina 96

m lase cu el i peste dou zile am pornit la drum, la Tihon din Zadonsk. Era Postul Mare. Am mers patru zile. La mnstire ne-am mrturisit i ne-am mprtit cu Sfintele Taine. n aceast mnstire se nevoia un anume ieromonah Iosif, care era nainte-vztor. Am intrat la el. Pe Semion l-a primit bine, iar mie mi-a spus c peste un an voi fi la Athosul Vechi. La o sptmn dup ce ne-am ntors acas, Semion a plecat n pelerinaj la Kiev, fr a-i lsa vorb neveste-sii. Era deja a unsprezecea oar cnd fcea un astfel de pelerinaj. Au mai fost astfel de ntmplri cu el: i d cineva, s zicem, calul i plugul, pentru a-i ara o oarecare deseatin de pmnt. i vede el nite btrnele ce se ndreapt spre Kiev la pelerinaj, le oprete, le ntreab unde merg i, auzind c la Kiev, la printele Iona, las de izbelite calul strin n mijlocul brazdei i pleac cu btrnele la ora. Rar i minunat cretin era acest Semion Samsonovici! De aceast dat, ntors de la Kiev, m-a vizitat dup o zi. Am petrecut aceast zi n discuii duhovniceti. Semion mi povestea multe lucruri bune i de nvtur din viaa lui. i plcea s vorbeasc despre Apostolul Pavel. l considera mai presus dect toi sfinii. Spunea c Apostolul Pavel l iubea cel mai tare pe Hristos. Adesea, mergeam cu Semion n cmp i acolo ne petreceam timpul n discuii duhovniceti. Semion mi purta o dragoste aparte. Ceea ce m impresiona mai mult la el era dreapta msur n care petrecea viaa duhovniceasc i prin asta m cucerea cu totul. n afar de acest Semion, mai aveam un om apropiat, pe Ignati Iamocikin. Acesta era i el temtor de Dumnezeu, ns nici pe departe aa ca Semion. Mai era nc unul, dar i acesta cu mult mai prejos ca Semion. i vizitam adesea, treceau i ei, la rndul lor, pe la mine, sufletul meu era ns nchis pentru ei. Lucru ciudat, n acel an am simit o atracie puternic fa de o fat tnr, atracia ns era curat i ntru totul necunoscut mie. Aveam pe atunci 13 ani. n afar de aceast pasiune, s-au abtut asupra mea i gnduri de hul spre Dumnezeu, tot n acelai an de via. Dragostea fa de fata aceea nu putea arde mult n inima mea i s-a stins la scurt vreme, ns gndurile de hul m chinuiau peste msur. Din cauza lor am pierdut pofta de mncare, somnul, am nceput s

Pagina 96

m usuc vznd cu ochii i, ntr-un sfrit, am czut la pat. Veni Postul Mare. De la acele gnduri m temeam s m mprtesc i aa nu m-am mai mprtit. A venit Patele. A doua zi dup Pate vine la mine acelai Semion i mi spune: - Robul lui Dumnezeu, Iagori, Hristos a nviat, pomenit fii n mpria Lui! i rspund: - Adevrat a nviat! Ce, te-ai mbolnvit? continu el. Hai la Kiev s ne nchinm, sfinii ne ateapt n ospeie! - Haide! zic. Maic-mea ncepu s plng. Tata nu era n acea zi acas. - Roaba lui Dumnezeu Pelagheia - i se adres mamei Semion Samsonovici -, l lai tu sau nu pe fiul tu n Kiev pentru a se nchina n faa sfinilor lui Hristos? De ce plngi? Trebuie s te bucuri c fiul tu merge s se nchine! - Nu am nimic mpotriv, ns el e cam ciudat, mai fuge, Doamne pzete, undeva, i plnge-l apoi toat viaa... Va veni, iat, taic-su i ne vom gndi. Roaba lui Dumnezeu Pelagheia - ncepu iar Semion -, avem cu toii un singur tat, Dumnezeu, numai Lui trebuie s-I slujim i trebuie s-I slujim fr a ne mai gndi. Peste o or-dou veni i taic-meu, cam afumat. Maic-mea i spuse c vreau s merg la Kiev pentru nchinare i c pentru asta trebuie s-mi fac rost de paaport. Tatl meu czu pe gnduri, apoi se ntoarse spre mine i-mi zise: - Nu tiu ce o mai iei din tine, unii te laud, alii socot c eti un prost scrntit de-a binelea. Nu tiu ce s mai fac cu tine. Te-am btut, te-am lsat fr mncare, te-am pedepsit i tot faci mereu ce-i vine ie. Nu tiu ce s fac cu tine. Dac vrei s pleci la Kiev, du-te. M-am bucurat. Peste dou zile am pornit cu Semion la Kiev. Trebuie s spun c Semion a pornit la drum fr traist sau toiag. Avea pe atunci cam aizeci de ani. Prima zi am vorbit foarte puin. Am observat c avea pe suflet un gnd apstor. A doua zi deveni cu totul altul, nveselindu-se brusc.
Pagina 96

vedea cnd se

Robul lui Dumnezeu - ncepu el -, ci ani ai acum? Merg pe al paisprezecelea, i rspund. Anii merg, continu el. Viaa se tot scurteaz, zi cu zi, i nu vom va apropia sfritul vieii pmnteti, iar apoi i Judecata lui

Dumnezeu. Am auzit de la nite rani crturari, care au citit Sfnta Evangheie, acetia ziceau c sfinii vor lumina n mpria lui Dumnezeu ca soarele. O, drguule, numai s te gndeti la slava lor, ct de mare le va fi! A fi gata s rod aici pmntul, s m dau viermilor s m mnnce de viu, m-a face mroag pentru munci sau cine spurcat, doar s ajung printre sfinii acetia. Oamenii parc nu neleg asta. Am mai auzit apoi c pctoii se vor chinui n foc venic. Ct de mare ar fi aceast pedeaps, nu este totui cea mai mare. Cea mai mare este c Dumnezeu Se va ntoarce pentru totdeauna de la pctoi! Semion ncepu s plng. - Pentru mine nu sunt att de stranice chinurile, ct faptul c Dumnezeu i va lipsi pe pctoi de mila Sa. Cnd m gndesc la asta, m cuprinde imediat groaza. Sunt gata s-L rog pe Dumnezeu nu doar pentru toi cretinii, ci i pentru cei nebotezai. Mi se face mil de acetia, de toi, de evrei, de ttari, de necai i sinucigai, mi-e mil de pruncii nebotezai, mi-e mil de toi cei mori i chiar de diavol mi-e mil. Iat, robul lui Dumnezeu, ceea ce simt eu n inima mea. Sunt ele bune sau nu, nu tiu, ns aa mi este inima. Cuvintele lui Semion mi rscoleau ntreaga fptur. mi simeam sufletul uor i luminos, iar uneori mi ddeau lacrimile. Inima mi se umplea de o bucurie nespus, dumnezeiasc... - Semion Samsonovici - l ntreb -, cum s triesc ca s-I plac lui Dumnezeu? - Eu m gndesc c tu trieti astfel acum, i, dac vei tri aa toat viaa, te vei mntui, mi rspunde Semion. - tii, bunicule Semion, eu nu vreau nimic de la Dumnezeu, nu vreau nici mcar s fiu un astfel de sfnt, ca s luminez precum soarele, ns vreau nespus de mult s-L iubesc cu toat fiina mea, nct nimeni s nu-L poat iubi mai mult. A vrea s pot uita totul-totul, prinii, casa, s uit toat lumea, s m uit pe mine nsumi i s m prefac doar ntr-o dragoste fa de El. i chiar dac nu voi moteni mpria, chiar dac nu-L voi ntlni pe cealalt lume pe
Pagina 96

Iisus Hristos, ns a vrea s fiu nu om, ci doar o dragoste nesfrit fa de El. Eu, Semion Samsonovici, m rugam odat lui Dumnezeu i de la rugciunea aceasta mai c n-am murit. Mi se zbtea inima, m luau sudorile, am czut la pmnt i, n toat aceast vreme, nu am mai fost eu nsumi, ci doar o minunat dragoste arztoare. Iat, a vrea s fiu o astfel de dragoste. i nici acum nu-I cer nimic lui Dumnezeu dect s fiu o dragoste pentru El. A vrea s-L iubesc ntr-att de tare, ca s m topesc ntru totul n aceast iubire, s ard i s rmn pe vecie doar o dragoste fa de El. Semion Samsonovici m asculta. n sfrit, soarele ncepu s se rostogoleasc spre asfinit i se nser, iar noi ne-am rugat de un ran, nu mai tiu din ce sat, s ne adposteasc peste noapte. ranul ne-a primit cu blndee, ne-a hrnit, iar noi, sub impresia proaspt a discuiei avute, nc mult timp nu am putut adormi. n sfrit, oboseala i spuse cuvntul i ne fur un somn adnc pe amndoi. Bunicul Semion s-a sculat dis-de-diminea i m-a trezit i pe mine. Stpnul ne-a hrnit cu lapte i ou, iar noi am purces mai departe la drum. Semion i-a amintit discuia noastr i continu n acelai spirit: - Iat, robul lui Dumnezeu, Iagori, vorbeai ieri despre dragostea ctre Dumnezeu, i aceste vorbe au plcut inimii mele; i cred c, dac i vei cere lui Dumnezeu o astfel de dragoste, poate i-o va drui, cci El este Atotputernic. Numai roag-L pe Dumnezeu. Ai avut tu oare vreodat vedenii? - Nu! rspund. - Muli sfini ns au avut vedenii. - Bunicule! Mie nu-mi trebuie nimic, vreau doar foarte mult s m prefac n dragoste, ntr-o dragoste curat fa de Dumnezeu. Pe mine m atrage cel mai mult n aceast dragoste faptul c i Dumnezeu, se pare, i iubete zidirea Sa mai mult dect pe Sine nsui. Cnd m gndesc doar cte stele sunt pe cer, iar pe aceste stele tot triete cineva, i m uit pe pmnt, totul nverzete, nflorete, psrile se bucur, greieraii se zbenguie... O, cum s nu-L iubeti! Iat de ce a vrea s m prefac doar ntr-o dragoste fa de Dumnezeu. - Da, copile, dar pentru a-L iubi pe Dumnezeu trebuie s te lepezi de sine. Am auzit c sunt astfel de sfini pe Athosul Vechi. Iat, acolo de m-ar duce Dumnezeu mcar o singur dat, pe urm pot s mor.
Pagina 96

M-am agat imediat de aceste cuvinte. Mi se prea foarte interesant s aflu unde se gsete acest Athos, ns nu-l puteam ntreba, ntruct nc nu ptrundeam bine n cele spuse de el. M gndeam mai mult la dragostea pentru Domnul. Era amiaz. Semion era ngndurat. Mergeam prin pdure. Semion m privi, oft i mi zise: - Hai s ne aezm undeva, la o margine, c am obosit. Ne-am aezat sub un stejar. Iagori, ia hai s ne rugm lui Dumnezeu, doar El este Tatl nostru! a spus Semion. Semion se ruga stnd n picioare, iar eu m-am aezat n genunchi. Cnd ns el a nceput s cnte cu vocea sa de btrn Tatl nostru, cznd n genunchi, atunci mi s-a aprins dintr-o dat inima de o dragoste nespus i, exact ca i prima oar, lacrimile mi izbucnir din ochi, m treceau sudori multe i nu puteam ascunde de Semion aceast stare a sufletului meu. Cu ct mai mult cnta Semion, cu att mai mult sufletul meu se umplea de o dragoste negrit pentru Dumnezeu. Voiam s ard i s m transform n aceast flacr dulce de iubire ctre Ziditorul meu. Cnd Semion a terminat de cntat Tatl nostru, stteam deja lungit pe pmnt, sleit de puteri i istovit de focul ce ardea nuntrul sufletului meu. Peste o or ne-am ridicat i am plecat mai departe. Mergeam n tcere, ns cu pace n suflete. Soarele deja se ndrepta spre apus, iar pn la cel mai apropiat sat era nc mult de mers. - Semion Samsonovici - i zic -, mi-ai vorbit ieri despre Athosul Vechi. Dac mai tii ceva, povestee-mi! - Pe Athos triesc doar sfinii, robii alei ai lui Hristos. Unii dintre ei au vzut-o pe Maica Domnului, iar alii chiar pn n ceasul morii o vd i stau cu ea de vorb. Aa mi-au spus cei ce au fost pe Sfntul Munte. Iat unde, pomuoar, ar fi de tine! i cred c o s ajungi tu acolo. - Eu, bunicule, am paaportul doar pentru trei luni, iar bani numai o rubl, zic eu. - Pomuoara mea, dac Dumnezeu voiete, i va da totul i vei ajunge pe Athos. i-aminteti ce i-a spus printele Iosif la Zadonsk? i-a prezis c vei merge la Athos. Athosul este Grdina Maicii Domnului. Vei fi pe Athos, i
Pagina 96

vei fi acolo degrab, aa-mi spune inima. Nu eram n stare s-l ascult mai departe, am czut la picioarele lui i am nceput s-l rog fierbinte s se roage mprtesei Cereti pentru mine. Semion, vzndu-m la picioarele sale, ncepu s plng ca un copil i, ridicndu-m, mi zise: - Cred c vei fi chiar n acest an pe Athos, ns de acolo te vei ntoarce napoi n Rusia. Am intrat n sat i am rmas acolo. Dimineaa devreme am pornit mai departe. Lucru de mirare - cu ct mai mult mergeam, cu att mai mult m minunam de zidirea Dumnezeului Celui Viu. Fiecare om, fiecare vietate, gndac, greier, floare, fiecare fir de iarb mi erau ntr-att de apropiate, nct le srutam ca i pe nite surori sau frai. Ct de mult bucurie simeam atunci! n timpul acelei cltorii, Semion se mbolnvi. mi era foarte mil de el. I-am fcut rost de lapte, l-am rugat pe un ran s nclzeasc pentru Semion baia. ranul ne-a intrat n voie i ne-a dat baia, iar eu nsumi am nfierbntat-o, am crat ap, am nclzit-o i l-am bgat pe Semion nuntru. L-am scldat, l-am inut binior n aburi, iar a doua zi Semion se nsntoise de-a binelea. Aa am mers noi la Kiev. n fiecare zi ne rugam lui Dumnezeu, n fiecare zi vorbeam despre Dumnezeu, despre mpria cerurilor. Ne era sufletul att de uor! Ne simeam stpnii, mpraii acestei lumi. ntreaga natur se prea c jubila alturi de noi. M bucuram ndeosebi cnd mergeam prin pduri sau pe cmpii. mi rscoleau sufletul privighetorile, ciocrliile, mierlele, sticleii, cocorii, toate psrile, animalele, pdurile i ierburile, iar noaptea - stelele cereti. Am mers douzeci de zile. n a douzeci i una zi am intrat n Kiev. Aici m-au impresionat cel mai mult cntrile auzite n lavr. Mi se prea c dac diavolul ar fi intrat mcar o singur dat s asculte cntrile din Biserica Adormirii din Lavr, la auzul lor s-ar fi pocit numaidect.

Pagina 96

Pe Athos n lavr am rmas doar cteva zile. Semion, vizitnd toate sfineniile oraului Kiev i lundu-i rmas bun de la mine, se ndrept spre cas. Eu am rmas n Kiev. Am mai stat cteva zile n lavr, rugndu-m fierbinte lui Dumnezeu, apoi am hotrt s merg pe jos pn la Odessa, iar de acolo - la Sfntul Munte. Era pe la nceputul lui iunie. Mergeam mai cu seam pe lng calea ferat, de team s nu m rtcesc cumva. Mergeam de unul singur. Trebuie s spun c, pe parcursul ntregului drum, din Kiev la Odessa, m-am simit nvluit de acest ocean nemrginit al dragostei lui Dumnezeu pentru mine. Trebuie s spun i faptul c iubirea lui Dumnezeu poate fi simit doar cu iubirea inimii ctre El. O, ct e de bine s-L iubeti pe Dumnezeu! Nu voi uita niciodat aceste zile de aur ale vieii mele! Dimineaa devreme, pn la rsritul soarelui, porneti la drum. i se face dintr-o dat sufletul att de uor! Grul, ovzul, secara se leagn, ca o mare, ba ntr-o parte, ba n cealalt, ciocrliile cnt, rndunelele se-nvrt n preajma ta ca ntr-un foc de artificii, iar tu peti, ca un stpn, clcnd de pe un picior pe altul peste acest minunat covor de iarb nmiresmat i moale. O, minunate sunt lucrurile Domnului! Erau zile i nopi cnd m mistuiam cu totul n dragostea pentru Dumnezeu. Fiecare bucic din sufletul i din trupul meu era cuprins de dragoste fa de Hristosul meu. Numai auzul cuvintelor Hristos sau Dumnezeu m transformau pe loc ntr-o fptur nou. Aveam pe atunci cu mine o Evanghelie ruseasc [este vorba de traducerea, zis sinodal, a Evangheliei, care le oferea ruilor o lectur n limba rus, spre deosebire de limba slavon bisericeasc, pe care oamenii de rnd o neleg cam cum neleg romnii limba latin]. M opream zilnic printre holde, m aezam undeva pe nisip sau pe vreun dmb, acoperit de verdea, i citeam aceast Carte Dumnezeiasc. Citind-o, cptm o asemenea stare solemn a sufletului, nct lsam Evanghelia i m apucam de rugciune. O, ct de aproape era Hristos de mine

Pagina 96

atunci! l simeam n mine, l simeam n toate formele naturii. Totul parc mi-ar fi grit: Hristos este n mine. Aa vorbeau cmpiile, pdurile, ierburile, florile, pietrele, rurile, munii, vile i, n genere, toat fptura! Totul devenea templu al Su, lca al Su. Nu exista lucru, mare sau mic, curat sau necurat, n care s nu simt prezena Domnului meu. Mi se prea atunci c doar n pcat nu este Hristos, iar toat lumea i toat fptura este templul i purttorul Lui. Erau zile n care, de la aceast dragoste a mea, mi pierdeam pofta de mncare i nu mncam i nici nu beam nimic. Mergeam aa odat prin pdure i am vzut o capr slbatic i un iedu, i nu am putut merge mai departe, mi s-au tiat picioarele. Cu mare greutate am reuit s-o iau ntr-o parte, am czut n genunchi i iar s-a revrsat rugciunea mea ctre Dumnezeu, i am rmas cteva ore intuit locului. Aceste zile de cltorie spre Odessa au fost cele mai ncnttoare din viaa mea. Au fost, n acea vreme, i nopi luminoase. Petreceam deseori nopi ntregi ntr-un triumf al duhului. Dormeam cel mai des n cmp. M-am ntlnit odat ns cu un poliist. Acesta m-a ntrebat cine sunt i de unde, i mi-a cerut actele. Aflnd c m ndrept pe jos spre Muntele Athos, mai c nu s-a prpdit de rs. Apoi m-a dus la el acas. Aici m-a interogat a doua oar, ns fr a mai rde i, auzind acelai rspuns, m-a servit cu ceai, mi-a dat douzeci de copeici i m-a lsat n drumul meu. Mi-amintesc c din acea zi nu am mai dormit dect sub cerul liber. Trebuie s spun c n acea perioad evitam ntlnirile cu oamenii. Se ntmpla s nu pun nimic n gur cte dou-trei zile, ns m simeam sntos i voinic. Peste cincisprezece zile am ajuns, ntr-un sfrit, la Odessa. Cum, numai apropiindu-m, am vzut marea (nu o mai vzusem pn atunci), sufletul mi se transform iari ntr-un izvor de bucurie. M uitam printre lacrimi la mare i opteam: Doamne, Tu le poi pe toate, du-m i pe mine la Athos!. Cnd am ajus n ora, n primul rnd am ntrebat unde este metocul Mnstirii Sfntul Panteleimon. Mi s-a artat i am luat-o ntr-acolo. Cnd am ajuns, un vagabond, vznd c-s biat de la ar, mi-a smuls i ultimul sumnel pe care-l aveam i dus a fost. Nu i-am zis nimic, cu toate c-mi prea ru de sumnel. M nfiez astfel monahilor, iar acetia, vzndu-m aa
Pagina 96

un pui de bogdaproste, m-au luat la ntrebri. Cnd au aflat c vreau s merg la Athos, unii au nceput s rd, iar alii m priveau ca pe un putan scrntit. Doar unuia dintre ei i s-a fcut mil i mi-a spus cum stau lucrurile la modul serios: din cauza vrstei mele fragede i apoi din cauz c am fugit de la prini, chiar de a avea bani i acte, nu a putea ajunge pe Athos. Aceste cuvinte m-au lovit ca un trsnet. Am nceput s plng. Veni noaptea. De tristee, nu puteam nici s mnnc, nici s beau. Cnd toi pelerinii se culcar, am ieit din ncpere i am nceput s-mi vrs durerea n rugciune. n zori am intrat din nou n camera n care mi era rezervat i mie, ca pelerin, un loc de dormit. M-am culcat. n vis am vzut icoana Sfntului mucenic Panteleimon. Dimineaa m-am trezit i am plecat n ora s-mi caut ceva de lucru. Oricui m adresam, toi m ntmpinau cu hohote de rs, i lacrimile nu mai conteneau s-mi brzdeze obrajii. Nu mai tiu pe care strad s-a apropiat de mine un domn, mbrcat destul de elegant i, vzndu-mi lacrimile, m-a ntrebat: De ce plngi, biete, att de tare?. I-am povestit totul cu de-amnuntul, cum am plecat de la prini, cum am ajuns pn n acel loc i ncotro vreau s-o iau mai departe. Ascultndu-m, domnul m lu cu sine acas, se aez la masa de lucru, unde a scris pentru mine o cerere adresat capului oraului, un oarecare Zelioni, i mi-a poruncit s-mi bag toate documentele n aceast cerere i s le prezint ct mai repede adresantului. Zis i fcut. Cnd m-am nfiat la primarul Zelioni, acesta a izbucnit n rs, mi-a luat cererea i, citind-o, l-a chemat prin telefon pe egumenul metocului Sfntul Panteleimon. Cnd egumenul a sosit la primar, acesta a artat cu degetul spre mine i i-a poruncit s m trimit pe contul mnstirii pe Sfntul Munte Athos. Doamne, de ct bucurie se umplu inima mea atunci! Nu tiam cum s-I mulumesc lui Dumnezeu pentru aceast mare mil. Iar pelerinii i fceau rnd s m ntrebe despre cele ntmplate, i toi se mirau de pronia Dumnezeiasc ce s-a nfptuit asupra mea. Chiar a doua zi m-am mbarcat, mpreun cu ali pelerini, pe un vapor ce urma s ne duc n Constantinopol. Marea mi-a produs o impresie tears. A treia zi ns, dimineaa devreme, m-a uluit Constantinopolul, oraul unei frumusei neasemuite. M-au impresionat n mod deosebit amplasarea sa i mulimea de minarete ce mpnzeau oraul.
Pagina 96

n Constantinopol am petrecut vreo cinci zile, rstimp n care am reuit s vizitm cam toate locurile sfinte. O impresie puternic, de neuitat, mi-a produs-o Biserica Sfnta Sofia. Aici am plns, ns lacrimile mele nu izvorau dintr-un sentiment de fric atotapstoare, ci din contiina mreiei acestui lca al Domnului. Nu plngeam, precum alii, c aceast biseric s-a transformat n moschee, m-am mpcat cu acest gnd n adncul sufletului. Am fost i prin mnstirile turceti, unde att de straniu se nvrt derviii. n sfrit, a venit ziua mbarcrii i plecrii pe linie dreapt spre Muntele Athos. Am cltorit cteva zile. Cnd ne-am apropiat, nu m puteam uita calm la acest loc sfnt, genunchii mi tremurau, inima mi srea din piept... Doamne, Dumnezeule, mi ziceam, iat unde locuiesc sfinii! Iat unde mprteasa Cerului se arat drepilor, iat unde slluiete harul lui Dumnezeu!. Pe vapor au urcat monahi athonii, ne invitau la ei i eu, mpreun cu un grup de pelerini, m-am ndreptat spre Mnstirea Sfntului Panteleimon. Aici nu mi-a plcut: monahii aveau un comportament rece unii fa de alii, fapt ce nu-l puteam nelege. De aici am plecat la Mnstirea Sfntul Andrei, care mi-a plcut cu adevrat. Monahii de aici m-au remarcat nu tiu de ce de la bun nceput, mai cu seam ieroschimonahul Martinian, apoi Iezechiel, Varnava i nsui egumenul lcaului, marele Teoctist. Acest Teoctist era cel mai mare dintre monahii mnstirii sale. Era neobinuit de blnd i smerit cu inima. Nici pn la el, nici dup, lcaul acesta nu a mai avut parte de un egumen cu o smerenie att de mare. Chiar acest printe Teoctist m-a primit n mnstire. Aici toi m numeau japonez - am cptat, probabil, aceast porecl ciudat din cauza buzelor mele cumva mai evideniate. Cnd am nceput s m numr ca asculttor al sfntului lca i s-mi duc ascultarea la stran, sufletul ncepu s mi se umple de ceva luminos, bun, sfnt. Mergeam zilnic la printele Martinian i-mi descopeream gndurile i sufletul. Pe atunci, rugciunea mi era foarte puternic. n fiecare zi creteam parc, m desvream, m aprofundam. La scurt vreme m-am mbolnvit de anghin i, de cteva ori, am fost vizitat de nsui printele Teoctist. Peste dou sptmni m-am vindecat. n curnd am fost trimis la Constantinopol. Aici am fost o perioad buctar, studiind,
Pagina 96

totodat, i limba greac. i n Constantinopol monahii m iubeau, m iubeau fierbinte. Aici mergeam adesea pe la locurile sfinte. Odat, ndreptndu-m spre Sfnta Sofia, am ntlnit un grup de hogi, care m-au nconjurat i cu care am pornit o discuie prieteneasc. Doi dintre ei cunoteau bine rusa. Ei mi-au povestit c n aceast biseric rsunau odinioar predicile lui Ioan Gur de Aur. Cuvintele acestui hoge turc m-au impresionat att de mult, nct m-am hotrt chiar n clipa aceea s m fac i eu predicator, simind de la bun nceput o vocaie pentru aceasta. i rugam fierbine pe Dumnezeu i pe Preacurata Sa Maic s fiu i eu predicator. n acea perioad am nceput s citesc Sfnta Scriptur, crile Sfinilor Prini i ale Prinilor Bisericii. Mai mult mi plcea s citesc din Origen i din Vasile cel Mare. n Constantinopol am trit civa ani. Am revenit apoi n Athos i mi-am reluat nevoinele monahale. nainte de Sfnta Treime, dup o ndelung edere la slujb, am adormit i am avut un vis ct se poate de real. Iat, mi se arat n faa ochilor o grdin minunat, n care straturile de flori, aidoma valurilor, i urmeaz unul altuia, nconjurndu-m n cercuri nesfrite. Printre aceste straturi cu flori minunate se plimbau un brbat i o femeie, care se aplecau asupra fiecrei flori i cntau: Raiul meu! Raiul meu!. M-am trezit i mi-am dat seama c am fost undeva. Din acea clip nu am mncat i nu am but nimic, ci doar am plns continuu din cauza unei mari bucurii luntrice. Printele Martinian, vzndu-m ntr-o asemenea stare duhovniceasc, se bucura pentru mine. Cu toate aceste avnturi duhovniceti, viaa mea pe Athos ntmpina mari ispite venite din afar. Acestea se artau mai mult prin faptul c athoniii se tem de pierderea identitii naionale mai tare dect de diavol. Pentru un ucrainean, un rus este un drac, iar pentru un rus, un ucrainean - un demon. Mai mult i mai ru ca att, acetia se separau ntre ei i dup apartenena la gubernie, jude etc. Alt ispit erau metocurile imense, construite n orae, n care monahii se pierdeau cu totul. Dar cea mai rea ispit, i cea mai nrdcinat aici, erau banii, banii, banii! Nu o singur dat am ncercat s vorbesc cu unii monahi deschis despre acestea, ns m vedeam nevoit s cedez, ntruct le provocam mnie. Nu am vzut acolo mari nevoitori. Chiar dac se ntmpla s m
Pagina 96

apropii de unii monahi, m dezamgeam degrab de acetia, ntruct, cu toate virtuile i nevoinele lor duhovniceti, li se simea lipsa prii morale a tririi, mai cu seam acest lucru se fcea simit n relaiile cu apropiaii. Aa am trit o perioad pe Athos. Dup ederea mea acolo, egumenul a hotrt s m trimit la Petrograd, tot la metoc. La Petrograd m-am cunoscut ntmpltor cu cheleinicul superior al mitropolitului Paladie. El m-a prezentat mitropolitului, iar acesta m-a trimis pe contul su n Siberia, la Tomsk, la Episcopul Macarie, care, la rndul su, m-a trimis la misiunea duhovniceasc a Altaiului.

Fericitul Maxim Din Petrograd nu am plecat ndat n Siberia, ci mi-am vizitat mai nti prinii, apoi m-am ntors n Petrograd i abia dup asta - n Tomsk. Prinii au fost foarte bucuroi s m vad. La acea vreme nici nu tiau ce s mai cread despre mine. Cnd au primit prima scrisoare trimis de la Athos, nu le-a venit s cread c m aflu tocmai acolo. Nici preotul din sat nu a crezut. i, iat, Dumnezeu a fcut s ne vedem... Mama vroia foarte mult s merg la nenea Maxim, un ran din mprejurimi, cinstit pentru sfinenia sa i pentru darul vederii nainte. n P., unde locuia el, venea mulime de oameni i de la nici unul nu lua bani. Am primit cuvintele mamei cu o oarecare nencredere, ns mi-au strnit interesul, i a doua zi, nsoit de un ran, m-am ndreptat i eu ctre acest ciudat nene Maxim. Cum am intrat n cocioaba lui, m-a izbit o privelite surprinztoare. Maxim sttea ngenuncheat i, cu minile ridicate la cer, striga: De unde a venit la mine misionarul siberian? O, Doamne, Dumnezeule, un misionar siberian! Minunate sunt lucrurile Domnului! Stepan, Stepan Permski a venit la mine! Doamne al meu, da, Stepan Permski a venit la mine!. Maxim s-a ridicat, s-a aruncat spre mine i a nceput s m srute. Apoi repede, ca un nebun, a zbughit-o din cas, a urcat n pod, de unde a cobort
Pagina 96

o sarcin ntreag de pari, crengi, nuiele i araci i le-a nu tiu de ce, litere. Iat acestea sunt litere, explicndu-mi nelepciunea sa. Aceste litere sunt nelepciune. A luat un b, care avea un capt ndoit

adus n cas, numindu-le, ncepu repede Maxim, i ele nelepciune, da, i aducea ntructva cu o

secer, iar alt capt semna a cuit sau sabie. Nu era ceva fcut intenionat, ci era opera naturii. i iat c nenea Maxim ia aracul acesta i ncepe s-mi explice. Acestea sunt literele dup care eu citesc nelepciunea lui Dumnezeu. Uite, iat, la un capt este secer. Asta, prinele, spune c va fi o vreme cnd din sbii vor turna seceri. O, minunate-s lucrurile Domnului! Degrab va veni vremea n care nu vor mai fi rzboaie, da, nu vor mai fi... O, Doamne, minunate-s lucrurile Tale! Sunt o vrbiu, iar maic-mea - o piigaie, i treaba mea e s n-am fric... Minunate-s lucrurile Domnului, rzboiul trebuie s dispar de pe faa pmntului. (Maxim plnge.) Va veni o vreme cnd nimeni nu va lupta (reproduce aici ntreg pasajul din Isaia prorocul). Apoi ia un alt b, apoi un altul i, cum toate snt deosebite unul de cellalt, nenea Maxim se folosete de aceasta pentru a tlcui dup ele Sfnta Scriptur sau pentru a prezice diferite evenimente importante. Iar eu, privindu-l i ascultnd ce spune, am fost ptruns de o asemenea umilire duhovniceasc, nct plngeam continuu, cu lacrimi nemngiate. Triam, totodat, i un sentiment de bucurie. - Ascult, prinele - mi se adres Maxim -, atunci cnd Domnul te va pune s faci lucrrile Sale minunate, s m pomeneti i pe mine, pctosul. Tu tii c aici se va preaslvi numele lui Hristos, aici va fi loc de sfinenie. O, Doamne, Doamne! Iat necazul, c nu sunt acum cretini; iat durerea - aproape toi au devenit dumani ai lui Hristos (plnge). Evanghelia este fcut de ocar, da, de ocar. Iar tu, prinele, vei fi misionar, i vei fi n Siberia. Acolo i vei aduce i prinii. O, minunate sunt lucrrile Tale, Doamne! Spune lumea c sunt nebun, ns fr nebunie cum s intri, prinele, n mpria cea de sus? Eu, prinele (cade n genunchi i plnge), am vzut n pdure Sfnta Treime n chipul a trei ostai luminoi precum soarele, ncini cu cingtori din raze de soare. Minunate sunt lucrurile Tale, Doamne! (Maxim plnge n hohote). Ieri i-am vzut pe Petru i Pavel, Apostolii lui Hristos. Ei, prinele, ei mi-au vorbit mie despre tine i iat c tu, prinele, vei face lucrarea lor. Doamne, Doamne, Doamne! Lucrarea lui Dumnezeu se ncredineaz omului!
Pagina 96

Maxim ngenuncheaz n faa mea, eu cad naintea lui ca n faa Mntuitorului nsui i nlm amndoi un asemenea plns, de parc am fi deasupra sicriului unui prieten apropiat. Iar mulimea venit la Maxim, la vederea celor ce se petrec cu noi, ncepe s cad i ea ntr-un hohot puternic de plns. L-am rugat pe Domnul i pe Sfinii Apostoli s te pzeasc, da, s te pzeasc. Asupra ta, prinele, satan i adun toat armata i vrea s te piard, s te piard cu totul, dar eu m-am rugat, i mama ta se roag lui Hristos. Apoi, din cte am auzit, prinele, diavolul te va urmri toat viaa. Iat, va fi o vreme cnd va fi un rzboi stranic, toat lumea va lupta, iar tu vei pleca n Siberia i te vei afla n rzboi. Rzboiul este judecata lui Dumnezeu. ns nu este cea din urm Judecat. Este judecata asupra cretinilor, prietene, pentru c acetia au clcat Sfnta Evanghelie. Cretinii de astzi s-au dezis de Sfnta Evanghelie (plnge n hohote). Iar ce va fi dup rzboi, prinele, nu-i voi spune, deocamdat.... Dup aceste cuvinte, Maxim se ntrist brusc i se nchise n sine. A tcut cam vreo douzeci de minute, rstimp n care nu-mi luam ochii de la el. Dup aceasta, Maxim se adres mulimii, spunnd nite aforisme lipsite de coeren. Apoi a vorbit iar c Evanghelia este clcat de ctre cretini. Pentru a tri dup Evanghelie, zicea el, trebuie s fii nebun. Atta timp ct oamenii vor fi detepi i cumptai, mpria lui Dumnezeu nu va veni pe pmnt. n seara aceleiai zile m-am dus acas. Maxim a produs asupra mea o impresie ntr-att de puternic, de irezistibil, nct am plecat de la el simindu-m cu totul alt om. Cnd am ajuns acas i le-am povestit alor mei despre cele vzute i auzite, mama mi-a spus c Maxim prezice adevrul curat. Peste vreo apte zile m-am dus de unul singur n pdurea aa-numit Vsoki. M-am aezat, ajuns deja n cellalt capt al pdurii, s m odihnesc puin. Aud pai. M ntorc i, o, Doamne! Maxim venea spre mine. - Prietene, cutam aici mgrie, dar te-am gsit pe tine. tii, te-am ndrgit cu toat inima, da, cu toat inima. Haidem n cealalt pdure! Ne-am dus. - Privete, prinele, toate lucrurile lui Dumnezeu sunt minunate, o, sunt minunate! Iat pdurea, izvoarele curg, florile nfloresc, iarba nverzete, psrelele lui Dumnezeu cnt, toate acestea sunt lucrurile lui Dumnezeu! Cnd ne-am afundat n adncul pdurii, Maxim a czut la pmnt,
Pagina 96

i-a ntins minile ctre cer i a nceput s cnte: Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi!. Cnd a cntat acestea pentru a treia oar, am czut la pmnt i mi-am pierdut cunotina. Nu tiu ct m-am aflat n aceast stare, ns cnd mi-am revenit, Maxim sttea n acelai loc, cu minile nlate spre cer. optea ceva, dar nu am putut s desluesc ce anume. Am nceput s m rog i eu cu el. O, aceste clipe niciodat nu se vor terge din amintirea mea! Cnd rugciunea lu sfrit, Maxim m privi i fcu iar cteva nchinciuni. Dup asta ne-am aezat, am tcut o vreme, apoi Maxim ncepu s vorbeasc: Fr rugciune toate virtuile sunt ca i copacii fr sol. Astzi nu este rugciune n viaa cretin, iar dac este, nu are via n ea. Hristos nsui S-a rugat, i S-a rugat cel mai mult dintre toi n muni, pe culmile munilor, unde n afar de El nsui nu era nimeni. Cretinul, prietene, este un om al rugciunii. Tatl su, mama sa, nevasta sa i copiii si, viaa sa este unul Hristos. Ucenicul lui Hristos trebuie s triasc doar cu unul Hristos. Atunci cnd l va iubi astfel pe Hristos, va iubi numaidect la fel i toat zidirea Lui. Oamenii cred c trebuie mai nti s iubeti oamenii i abia dup asta pe Dumnezeu. Aa am fcut i eu la nceput, ns totul a fost zadarnic. ns cnd am nceput mai nti de toate s-L iubesc pe Dumnezeu, n aceast dragoste fa de El am gsit i pe aproapele meu, tot n aceast dragoste oricine dintre dumanii mei mi se fcea prieten i om al lui Dumnezeu. Cea dinti form de dragoste fa de Dumnezeu este rugciunea. n timpul de fa, cretinii i-au construit pretutindeni mulime de biserici, au devenit crturari i nvai, iar rugciune vie nu au. Iat unde e necazul cel mare. Rugciunea l face pe om om evanghelic, om al lui Hristos. Dac ar ti cretinii puterea rugciunii, ar fi nscui din nou. Eu cunosc doar puin carte, ns rugciunea m nva s gndesc, s vorbesc i s fac. Tu, prietene, l-ai cunoscut pe Semion Samsonovici. Pe el l-a renscut rugciunea, i ce om mare a fost acesta! Ne rugam adesea cu el n pdure. ns doar s te rogi e puin. Trebuie s mori zilnic pentru Hristos i n aceast moarte este viaa cretinului. Asta spune n mine duhul: trebuie s murim pentru Hristos. Cnd mucenicii mureau pentru Hristos, atunci gustau din viaa cea adevrat, i aceast via le era att de dulce, nct uitau de chinuri i chiar de moarte! Eu, nebunul Maxim, spun c, fr de nebunie, mpria lui Dumnezeu nu o vom dobndi. - Nene Maxim, roag-te pentru mine la Domnul, ca s-L iubesc
Pagina 96

mai mult dect pe mine nsumi. A vrea s fiu doar dragoste pur fa de Hristosul meu. Nu vreau nimic de la Dumnezeu, dect aceasta: s-L iubesc continuu, pn la uitare de sine. Astfel l rugam eu pe Maxim. Fr rugciune - mi-a rspuns -, nu-L poi iubi pe Hristos: roag-te mai des i rugciunea va nate n tine dragostea fa de El. Roag-te n pdure, roag-te la coarnele plugului, roag-te n cmp i n hrtoape, ns roag-te aa ca s nu te vad nimeni. i trebuie s mai spun aa dup cum duhul vorbete n mine: din clipa nvierii lui Hristos, tot pmntul a devenit tronul Domnului i Mntuitorului nostru. Tronul pe care Se nfieaz Cel Rstignit sunt inimile noastre. O, minunate sunt lucrurile lui Dumnezeu! Cnd pomenesc numele lui Hristos cel nviat, m fac de parc a fi beat, beat de bucurie. Atunci l vd pe Hristos nu att cerescul, ci mai mult pe Hristos pmntescul, Cel ce locuiete printre noi, viu, cu adevrat mprat al Slavei, slluit n inimile noastre. Dac am fi avut inima curat, L-am fi vzut chiar i cu ochii trupeti, ca pe Fiul nviat al lui Dumnezeu, trind pe pmnt printre noi, mpreun cu fraii i ucenicii Si. O, minunat este Hristos, Domnul cel nviat, frate al nostru dup omenitate i Dumnezeu dup firea Sa Dumnezeiasc! Maxim ncepu s cnte Hristos a nviat. Peste suflet mi se ls o bucurie luminoas. Inima mi se aprinse de o flacr minunat i am ngenuncheat, rugndu-m lui Dumnezeu. Maxim i-a pus mna stng peste cretetul meu i a cntat i mai tare Hristos a nviat. Cnd a sfrit, n suflet simeam atta dulcea, nct eram n stare s m topesc. Se nsera. Privind soarele n apus, Maxim vorbi cu solemnitate: - Va fi o vreme, i drepii vor lumina ca soarele n mpria cereasc. Acesta este Duhul lui Dumnezeu. O, minunat este Hristos! Ne-a fcut din nefiin, ne-a chemat la via, ne-a asigurat cele necesare i peste un timp scurt, n comparaie cu venicia, ne va lumina cu slava Sa, c vom fi aidoma soarelui! Cred c va fi timpul n care orice fptur l va simi pe Hristos Cel nviat. Dup aceasta, Maxim czu n iarb i strig: - Doamne, dac este cu putin, miluiete-l i mntuiete-l pe diavol, mpreun cu toat oastea lui. Gheorghi! Roag-te i iubete-L pe Domnul
Pagina 96

i toat fptura Sa. Ceea ce nu-i doreti ie, nu dori nici mcar diavolului. n el este nc contiina despre Dumnezeu i, poate, aceast contiin i va da posibilitatea s se pociasc. Aceasta este plngerea mea asupra fpturii lui Dumnezeu. S-a fcut ntuneric, trebuie s mergem acas. Spune-mi, nene Maxim - i adresez eu o ultim ntrebare -, ce trebuie s fac ca s devin dragoste pentru Hristos? i-am mai spus-o i i-o repet: va fi un timp cnd nsui Dumnezeu i va arta ce trebuie s faci. Aa vorbete duhul n mine: pentru Hristos, fii mereu gata de orice. Cine este ntru Hristos, pentru acela nu exist nici suferin i nici moarte. Dup aceasta Maxim i-a luat rmas bun de la mine i s-a cufundat n pdure, iar eu am luat-o spre cas. Acas nu am putut nici s beau, nici s mnnc. Toat noaptea inima mi-a ars cu focul dragostei pentru Dumnezeu i pentru oameni. Nu m prindea somnul. Mi se prea c m aflu n cu totul alt lume, absolut diferit de aceasta. De cteva ori m-a podidit plnsul. Din aceast clip mi s-a fcut mil de toi i de toate. Mi s-a fcut mil de cei mori, de cei vii, de toi oamenii, indiferent de naionalitate, credin, vrst. Mil de toate vietile, insectele, de plante, de pmnt, soare i aer. Minunate Maxim, scumpule Semion! m gndeam. V-a nvrednicit Domnul cu mare mila Sa. Iar pe mine ce m ateapt oare, pot eu mcar visa la o asemenea nlime duhovniceasc, la care stau aceti fii ai mpriei lui Dumnezeu?. M gndeam s m duc a doua zi iari n pdure, ns nu mi-a fost sortit: m-am mbolnvit i, urmtoarele zile, pn n preajma plecrii mele, am stat la pat. A venit i ziua plecrii. M-am ndreptat spre cea mai apropiat gar. Abia am ieit din sat, c l-am zrit pe Maxim ateptndu-m. Prin toat fptura lui o fcea pe nebunul. n micrile sale, n cuvintele sale prea acum cu totul alt om dect cel ntlnit n urm cu cteva sptmni. Vorbea fragmentat, i mpresura vorbele cu rime i era foarte dificil s-l nelegi. Am plns tot drumul. Cuvintele sale, chiar dac mi erau nenelese, aveau o anumit iuime i ptrundeau cu o putere neobinuit n sufletul meu. Cnd ne-am apropiat de gar, Maxim, fr a-i lua rmas bun, o lu la fug spre pdure, de-a lungul cmpului, i aceasta a fost
Pagina 96

ultima dat cnd l-am vzut. Lundu-mi ziua bun de la prini, am pornit din nou spre Petrograd.

Prima cltorie misionar n Siberia La Petrograd m-am stabilit la metocul Mnstirii Sfntul Andrei din Peski. mi era foarte greu aici, din cauza cntreilor, ns rbdam. M-am cunoscut ntmpltor cu cheleinicul mitropolitului Paladie i, nu tiu de ce, m-a ntrebat dac nu vreau s plec n Siberia ca misionar. i iat, la 30 noiembrie, de ziua pomenirii Sfntului Apostol Andrei, ntiul chemat, am fost chemat de ctre mitropolit. M-am nfiat. Mitropolitul m-a ntrebat despre una-alta i mi-a propus s merg n Siberia, la episcopul Macarie al Tomskului. Am czut de acord. Atunci mitropolitul mi-a dat o scrisoare ctre episcop i bani de tren. Am rmas perplex: iat proorocia lui Maxim! Pe calea ferat am mers doar pn la Omsk, iar de acolo - cu trsura, ntruct calea ferat siberian pe atunci abia se construia. Episcopul Macarie m-a primit cu blndee. Am locuit la el dou sptmni i mi-a lsat cea mai cald impresie. A doua zi de Crciun m-am ndreptat spre Biisk, la episcopul Metodie. Drumul spre Biisk, care avea vreo apte sute de verste, era anevoios nu att din cauza greutilor obinuite de cltorie, ct din cauza ispitelor de ordin moral. Dumnezeu ns m-a pzit, cred, datorit rugciunilor episcopului Macarie. Episcopul Metodie m-a ntmpinat cu foarte mult cldur. Am locuit la el, fr vreo ocupaie anume, pn la 17 mai, iar din aceast zi am fost trimis, n calitate de tipicar, ntr-un drum al crucii, care se petrecea anual, cu icoana Sfntului Mucenic Panteleimon, prin satele i oraele districtului Biisk. Preot n acel drum al crucii era un printe simplu, Ivan Tamarkin, de provenien mordvin i de o evlavie uluitoare. Cu acesta am purces la drum. n ajun de Sfnta Treime am avut un vis care mi-a produs o tulburare sufleteasc foarte puternic. Visam c m aflu n Petrograd, n Catedrala
Pagina 96

Sfntului Isaakie. Dinspre strana din dreapta se apropie de mine Apostolul Petru i-mi optete la ureche: De acum ncolo vei vorbi doar cele dumnezeieti. Iar Apostolul Pavel, n potcap de clugr, m binecuvnta cu un zmbet discret, ns fr a zice nimic. Cnd m-am sculat dimineaa, am simit o bucurie nespus. ncepnd chiar cu ziua aceea, am nceput s predic. Predicile preau att de puternice pentru asculttori, nct se adunau s le asculte i preoii din mprejurimi, i cei de rit vechi. Le pream tuturor o enigm. Muli m ntrebau unde am nvat. Dumnezeu mi-e martor, din ziua aceea pe noi ne-a urmat o mulime de mii de oameni. Se ntmpla ca dis-de-diminea oamenii s atepte deja, pe coasta unui munte, s le vorbesc cuvntul lui Dumnezeu. Sau seara, adunai n numr mare, ateptau s le vorbesc i, dup cteva predici, izbucneau n asemenea hohote de plns, nct pe mine nsumi m treceau fiorii. Multe femei i spuneau pcatele n faa mulimii, i mulimea le urma exemplul. Preotul din localitate le dezlega imediat pcatele, iar a doua zi i mprtea cu Sfintele Taine. Se ntmpla ca n asemenea locuri s se construiasc paraclise sau chiar biserici. Trei ani n ir, din luna mai i pn la nti octombrie, am propovduit cuvntul lui Dumnezeu n gubernia Tomsk. Unii dintre preoi nu m prea aveau la inim, ns cei mai muli m iubeau. Episcopul Metodie a fost pentru mine, n aceast perioad, nvtorul i binefctorul meu. i sunt ndatorat cu multe lucruri... Pe lng participarea la acel drum al crucii, am cltorit, mpreun cu printele Mihail, n Altai. Altaiul mi-a lsat o amintire foarte vie. Aici am avut ocazia s ascult - nu o dat - un misionar vestit, de la care am nvat multe. n cel de-al treilea an, episcopii mi-au dat mputernicire s predic oriunde. S-a ntmplat ns ca n acea vreme s mi pierd cu totul darul predicrii. ntmplarea a fcut s ne oprim ntr-un sat mare i ni s-a oferit drept gazd un negustor, care avea o fiic tnr i frumoas ca un nger. Aici diavolul m-a aruncat la picioarele lui, cci am czut cu aceast fat. Dup ce am pctuit, ea i deplngea fecioria pierdut, iar eu mai c n-am murit. Mi se prea c s-a sfrit totul, c am pierdut-o i pe ea, i pe mine. Prinii au aflat de cele ntmplate, ns nu ne spuneau nimic. i pe ct de puternic era pocina mea, pe att parc era mai puternic patima. M gndesc acum, pcatele mele, dac nu cumva tot prinii
Pagina 96

ei puseser acestea la cale. Am hotrt s m nsor cu ea. Dumnezeu ns a judecat altfel: fata s-a mbolnvit de pneumonie i a murit. Din acel moment a disprut puterea predicilor mele, rugciunea nsi m-a lsat pentru o vreme, ca i dragostea fa de Dumnezeu. Am plns mult pentru cele ntmplate cu mine, m rugam, m cinam, ns nu mai aveam puterile duhovniceti de alt dat. Am hotrt s m duc n pelerinaj n ara Sfnt.

Pelerinajul n ara Sfnt n drum spre Palestina am trecut pe la prinii mei, care se pregteau s se strmute n Siberia, n judeul Barnaul. Am trecut i pe la prietenii mei din Constantinopol i Athos, am fost s m nchin la Sfntul Spiridon al Trimitundei, n oraul Kernero. M-am rugat fierbinte la moatele acestui sfnt al lui Dumnezeu. Protoiereul mi-a artat faa sfntului, am inut i mna sa. Mna era moale i flexibil, barba czuse aproape cu totul, guria era puin ntredeschis, culoarea feei - pmntie. Am trit aici dou sptmni, n mijlocul unei naturi splendide. n sfrit, am ajuns n Palestina, unde am rmas exact dou luni. De cteva ori am mers la Mormntul Domnului, la Mormntul Maicii Domnului, am cltorit vizitnd i sanctuarele din mprejurimile Ierusalimului. La Mormntul Domnului m-am simit foarte, foarte trist. Pentru prima oar am vzut o negutorie att de stranic cu sfinenia lui Hristos. Face pelerinul un pas i - bani, bani, bani...: Mai nti de toate, merg pelerinii la patriarh. Acesta le spal picioarele, iar odat cu ele, i buzunarele. Grecii conving pelerinii c, dac vreunii dintre ei au copii sau rude moarte nebotezate, sunt nite pctoi fr seamn i nite ucigai, iar pentru rscumprarea sufletelor lor trebuie s se slujeasc, aici, la Mormntul Domnului, aa-numita Liturghie de dezlegare. Aceast Liturghie dezleag toate pcatele, i ncredineaz ei pe pelerinii rui, care le dau crezare i pltesc cte 25 de ruble pentru fiecare nume. n aceste cazuri, Liturghia este oficiat de un episcop, care la Vohodul Mare i
Pagina 96

pomenete pe toi aceti rposai i le citete rugciunea de dezlegare. Acest lucru mi-a produs o impresie apstoare. La fel ca i negoul groaznic cu lucrurile sfinte. Gseti bui pline cu sticlue cu mir de la Sfntul Nicolae, cruciulie i icoane din stejarul Mamvri etc., etc. Grecii vnd tot ce poate fi nchipuit: Mormntul Domnului, Tainele Bisericii, sfintele moate, pe Hristos nsui... ns, dac la Mormntul Domnului m-au decepionat att de puternic negoul cu sfineniile lui Dumezeu i viaa imoral a monahilor, n schimb locurile evanghelice mi-au produs o bucurie i o mngiere nespuse. Am fost i pe Muntele Eleonului, i n Betleem, am vzut Iordanul, Marea Moart, lacul Ghenisaret; am fost n Nazaret, am vzut Taborul, am fost pe colina de pe care, conform tradiiei, Hristos a rostit mreaa Sa Predic de pe munte. Dintre toate aceste locuri, mai mult chiar dect Golgota, m-a cutremurat locul din Grdina Ghetsimani unde S-a rugat Hristos. Aici am plns cu lacrimi fierbini. Slav Domnului, mcar aici am putut s m rog din suflet! Cci mi se ntrista i m apsa sufletul vznd cum sunt clcate, cu bun tiin, sfineniile, cum se face nego cu Cerul pentru a dobndi avere pmnteasc, cum se face nego cu sfinii, care socoteau drept pcat nsi atingerea de bani. mi era mil i necaz c pelerinii notri rui erau nelai la tot pasul, mai ales femeile, de ctre aceti greci. Am ntlnit n Palestina un evreu convertit la cretinism. Am vorbit multe cu el despre Hristos. Bucuria sa de dup Botez nu avea margini. Era originar din Rusia, iar aici venise s se nchine la Mormntul Domnului. Era meteugar. Acest evreu m umilea pn la lacrimi cu dragostea sa fa de Hristos. Niciodat nu putea trece pe lng evreii palestinieni fr a-L propovdui pe Hristos. Evreii l ocrau, l scuipau n fa, l mbrnceau, iar el, ca un miel blnd, i tergea faa cu mneca i continua s-L binevesteasc pe Mesia. Credina lui era vie, molipsitoare, ntreaga lui fiin respira cu Hristos, Hristos era totul pentru el. Hristosul su era ns parc nu unul universal, ci doar israelitean. Trebuie s spun sincer c-s gelos puin pe acest evreu. ntr-att de mult l iubea pe Hristos, nct sruta i pmntul din preajma locurilor sfinte. Ultimele zile ale ederii mele n Ierusalim aproape c nu m-am desprit de acest evreu. tii, domnule, zicea el, eu L-am gsit pe Dumnezeu i nu am nevoie de nimic mai mult. Mi-e foarte mil de ceilali evrei ai mei, care nu
Pagina 96

L-au cunoscut pe Hristos, cci El este adevratul Mesia! O, orbire a Israelului! (Plnge.) Mai bine ar fi s piar cu totul de pe faa pmntului dect s nu-i gseasc mntuirea ntru Hristos. De cum am crezut, nu mai simt nevoie de nimic. Atta doar, c voi merge acas i-mi voi aduce numaidect i soia, i prinii la Hristos. tii, m simt acum cu totul alt om. De moarte nu mi-e team, iar inima mea aparine unuia singur Hristos. O, de ce evreii nu cred n Hristos? Noi suntem nvai din fa s l urm pe Hristos ca pe cel mai aprig duman al poporului nostru. Evreul era un cretin rarisim. Am simit n el o mbinare a dou feluri de simminte fa de Hristos: unul religios, adic dragostea fa de El ca Dumnezeu i Mntuitor, i altul naional, dragostea fa de El ca evreu. Acest evreu a avut o influen major asupra mea n timpul pelerinajului meu palestinian. Inima mi-a izbucnit iari n flcrile dragostei pentru Hristos, am nceput s voiesc s-L iubesc i eu, s-L iubesc fr de sfrit...

ntoarcerea n Siberia Din Palestina m-am ntors n Kiev, de unde am hotrt s plec n Hiva i Buhara. Visam s propovduiesc cretinismul n aceste ri mahomedane. n Hiva ns nu am rmas mai mult de cteva zile, iar n Buhara am stat puin peste o lun. n acest din urm ora am fcut cunotin cu un misionar englez, care locuia acolo de civa ani. Mi s-a plns c mediul mahomedan este puin fertil propovduirii Evangheliei. Am hotrt s m ntorc n Siberia i n scurt timp eram deja la Cita, n braele printeti ale episcopului Metodie. n Cita am petrecut cteva sptmni i am fost numit ca tipicar n corpul misionar din Irgheni, iar peste ctva timp vldica m-a ataat din nou la procesiunea crucii, unde mi-am renceput activitatea de predicare. n acest drum al crucii am intrat pentru prima oar la ocne. Din acea vreme am nceput s vizitez anual ocnele, din proprie iniiativ. Vizitam nu doar pucriile de munc silnic, ci i alte penitenciare ale regiunii Zabaikalje. mpream durata anului n trei pri - pentru drumul crucii, pentru misiune i pentru pucrii.
Pagina 96

Cu toate c i n acest an predicile mele adunau mase de oameni, totui aceste predici din Zabaikalje nu erau nici pe departe la fel cu cele din Tomsk, i eu nelegeam acest lucru. Nu mai simeam puterea de odinioar... Aici, n Zabaikalje, am nceput s lucrez asupra mea mai mult dect oriunde, sub ndrumarea i cu ajutorul episcopului Metodie. Acestui om i sunt ntru totul ndatorat. Tot aici ns am contientizat viu pericolul de a m afunda n mizeria cotidianului i de a m rupe de Dumnezeu. Natura, care era foarte aspr, contribuia simitor la aceast stare trist a mea, umplndu-mi sufletul cu cele mai apstoare gnduri. Adesea sufletul mi devenea neputincios i plngea hohotind n mine. Odat, n Irgheni, m rugam lui Dumnezeu pe malul lacului i am adormit. n vis mi s-a artat Ioan de la Kronstadt i m-a mrturisit. Dup aceasta sufletul mi se fcuse parc mai uor. Cel mai mult m tulbura participarea n procesiunile crucii. Nici nu mai vorbesc aici despre mulimea de ispite ntlnite la orice pas, pe care e att de greu s le nvingi. Dar contiina mea religioas nu era mpcat. n acest timp, la depozitul de cheltuieli s-a comis o delapidare, i gaura format trebuia acoperit din mijloacele adunate pe drumul crucii. Patru ani am fcut aceast procesiune, doi ca mirean i alii doi ca ieromonah, i n aceti ani sufletul meu a ostenit i s-a ntristat. Aproape n fiecare predic m adresam poporului spunndu-i c aceast icoan este fctoare de minuni, c trebuie s se roage n faa ei, c acest chip privete n adncul contiinei fiecruia, c nu te poi ascunde de aceast privire, c sfintele priviri sunt ndreptate spre fiecare, pentru a-i trezi la via duhul rugciunii. Aa vorbeam eu. Iar apoi m durea i gemea n mine sufletul. Doamne, ce fac!? - m gndeam. Eu nsumi fac acum nego cu sfinenia, cci m gndesc nu la mntuirea acestora, i nici la rugciunea lor, ci cum a putea s adun mai muli bani pentru arhiereul meu. Oare el m va apra n faa lui Dumnezeu, n ziua Judecii, pentru aceast blasfemie?. Mergeam la poporul nsetat de dragostea lui Dumnezeu i i vindeam acestui popor naiv i cuminte darurile harului Dumnezeiesc. O, ct de departe m-am abtut eu de la adevrata datorie evanghelic! i nu doar eu, cci nu nvam de la mine, ci eram trimis de episcop, i fceam ceea ce alii au fcut, n
Pagina 96

virtutea tradiiei, pn la mine i dup mine. Doi ani am participat la aceste procesiuni ca mirean de rnd, i sufletul meu se tnguia. Spre sfritul celui de-al doilea an, am hotrt iari s m nsor, de data aceasta cu o gimnazist de optsprezece ani. Trebuie s recunosc c o iubeam puin, dar mi plcea. I-am vorbit vldicii despre aceast intenie a mea i el a fost de acord. Vldica avea ns o admirabil micu btrn care l-a convins s nu-mi dea binecuvntare la nsurtoare. Aa a i fost. Dimineaa, vldica mi-a dat acordul pentru cstorie, iar n seara aceleiai zile mi-a spus c nu-mi va da pentru nimic n lume binecuvntare pentru cununie, ntruct nu pentru aa ceva m-a pregtit, ci pentru Biserica lui Hristos. Ascult i ine minte, mi-a spus vldica Metodie, nu-i voi da niciodat acordul s te cstoreti!. M-am supus voinei episcopului, ns m-am ndurerat i mai mult. M-am tnguit i m-am necjit exact douzeci de zile. i, Dumnezeu mi-e martor, nu tiu de ce n aceste zile mi s-a artat n somn Lev Tolstoi, i vorbeam multe cu el n vis despre Evanghelie. Acum, cnd mi amintesc de greutile prin care am trecut atunci, mi dau seama ct de aproape eram de ntunericul celei mai negre disperri... n cea de-a douzecea zi m-am otrvit. Slav Domnului, otrvirea s-a dovedit a nu fi mortal! Cnd mi-am revenit, cnd mi s-a ntors cunotina, cnd am realizat toat greutatea pcatului meu, contiina a nceput s m macine ngrozitor i am hotrt s mplinesc voia episcopului meu. Nu mult timp dup acestea, arhiereul m-a tuns n clugrie, la casa episcopal din Cita. i s-a ntmplat c episcopul nu m-a tuns n cinul monahal cel mic, ci n cel mare (schima), i a fcut-o neintenionat, ci din greeal, ntruct diaconul a deschis Trebnicul n faa vldicii la alt pagin, iar episcopul a citit rugciunile pe care le avea n fa i care s-au dovedit a fi cele ale cinului mare. La puin vreme dup asta am fost hirotonit diacon, iar peste nc cteva zile ieromonah... Dup hirotonie m atepta alt ncercare grea: am fost numit iari pe lng o procesiune a crucii prin regiunea Zabaikalje. i dac aceast umblare pe drumul crucii nu a omort n mine definitiv credina, e doar o dovad a nemsuratei mile a lui Dumnezeu. i acum, dup muli ani, nu pot s m gndesc
Pagina 96

fr cutremur la toate ororile trite de mine din cauza blasfemiatoare a buzunarelor poporului credincios i naiv. procesiunile aveau loc, dup cum am mai spus, doar vara. dedicam activitii misionare printre cei de alt neam i pucriai. Mai nti voi vorbi fugitiv despre misionarism.

acestei jecmneli Slav Domnului, Restul timpului l predicrii printre

Am nceput s fac cunotin cu strinii nc de pe cnd eram tipicar la Irgheni. n ulusurile [localiti cu o populaie redus, specifice zonei] apropiate mergeam pe jos, iar cnd era nevoie s m duc mai departe, umpleam, dup cum se obinuiete printre misionari, o desag de trei-patru puduri [Pud - unitate de msur cntrind aproximativ 16 kilograme] cu pesmei, o aruncam peste cal, urcam i eu i porneam la drum. Aa am umblat la burei, tungui i oroceni [etnii care populeaz zona]. Se ntmpla s fiu nevoit s iau i tlmcitor cu mine. La nceputurile activittii mele misionare, voiam s botez ct mai muli oameni i m ndureram nespus dac undeva nu reueam s botez. Mai trziu ns s-a petrecut cu mine o schimbare radical. Lucrurile s-au ntmplat astfel. Am intrat eu odat la un bureat n iurt, pentru a rmne peste noapte la el. Observ c printre mulimea de burhani [idoli specifici credinelor amanice] mprtiat prin iurt este icoana Maicii Domnului cu Pruncul. - Eti botezat? l ntreb. - Da, mi rspunde, sunt botezat. - Toni nre hmda? l ntreb eu mai departe. [Cum te numeti?, n limba btinailor] - Ivan, zice. - De ce ai atunci n iurt burhani? Trebuie s ai doar icoane i s te rogi Dumnezeului Celui adevrat, Iisus Hristos. - Eu, printe, aa i fceam, m rugam numai la Dumnezeul vostru rusesc. ns apoi mi-au murit femeia, fiul, mi s-a pierdut o mulime de cai. Mi-a spus c dumnezeul nostru bureat btrn s-a suprat crunt pe mine i iat ce mi-a fcut: mi-a omort soia, pe fiu de asemenea l-a omort, caii i-a furat. i acum m rog i lui, i Dumnezeului vostru rusesc. tii, printe, este tare greu i dureros

Pagina 96

pentru sufletul meu acum c am schimbat dumnezeul nostru pe cel nou al vostru. Zicnd astea, bureatul ncepu s plng. Iar mie mi se fcu mil de el i, dimpreun cu el, de toi semenii lui. Mi-am dat cumva seama dintr-odat c este aici la mijloc o neltorie, un furt duhovnicesc, n care omul e lipsit de cele mai de pre lucruri ale sale, de sfnta sfintelor - viziunea sa religioas natural, n schimbul creia nu i se ofer nimic dect o cruciuli la piept i un nume nou. Acest bureat mi se pru c este cel mai nefericit om din lume, fiind privat de religia sa i aruncat la voia ntmplrii. Din acea zi mi-am jurat c nu voi mai boteza niciodat pe cei de alt credin, ci le voi propovdui doar Evanghelia i pe Hristos. n convingerea mea, s procedezi astfel cum au procedat misionarii notri cu acest nefericit bureat nseamn s fii clu al sufletelor i nicidecum apostol al lui Hristos. Nu tiu dac am avut sau nu dreptate, ns din ziua aceea predicam doar, lsnd botezul pe seama celorlali misionari. Am ntlnit mari greuti n predicarea Evangheliei ctre buditi. Am intrat odat n una din mnstirile budiste. Am fost ntmpinat cu bunvoin, ns, ntruct era deja trziu, discuia a fost amnat pentru a doua zi. A doua zi, nsoit de mai-marele mnstirii, am intrat n templul lor. Monahii erau deja la locurile lor. Alturi de mine s-a aezat mai-marele. Am nceput s binevestesc cum Dumnezeu a fcut pmntul, cum L-a trimis pe Fiul Su Unul-Nscut s Se jertfeasc pentru ispirea omenirii. Cum Domnul S-a smerit i S-a supus voinei Tatlui Ceresc, cum a suferit, a nviat i S-a nlat la cer, i va veni iari s judece viii i morii. Apoi am trecut la nvtura Sa, oprindu-m, mai ales, la Predica de pe munte. Mi se prea c sunt ascultat cu respiraia ntretiat. ncheindu-mi discursul, dup o mic pauz, cnd intenionam deja s plec, se ridic unul dintre aceti monahi, se nchin n faa mea, se post printre ceilali i ncepu s vorbeasc, vdind cunotine pe care nu puteam nici mcar s le bnuiesc. Nu pot reda cu exactitate cele spuse de el, ntruct a vorbit ndelung, iar eu eram prea emoionat i zdruncinat. Iat ns, aproximativ, ceea ce mi-a spus: Domnule misionar, dumneavoastr ne-ai expus aici credina cretin, iar noi v-am ascultat cu mult dragoste i am luat aminte la orice cuvnt.
Pagina 96

Acum v rugm s ne ascultai i pe noi, pgnii, oameni inculi. Da, domnule misionar, ntr-adevr, religia cretin este cea mai nalt, este universal. Dac pe alte planete ar tri fiine gnditoare asemntoare nou, nici ele nu ar putea inventa o religie mai bun dect cea cretin. Pentru c religia cretin nu are nimic de la lume, ci este descoperire de la Dumnezeu. n religia cretin nu este nimic de la oameni, nimic furit, ea este, cum este lacrima sau cristalul, gndul curat al lui Dumnezeu. Acest gnd este Logosul, despre Care Ioan Teologul vorbete c S-a fcut trup, S-a fcut Dumnezeu ntrupat. Hristos este Logosul ntrupat. nvtura Sa a artat omenirii noi drumuri n viaa omeneasc i a fost descoperire a voinei dumnezeieti. Voina aceasta const n aceea ca i cretinii s triasc la fel cum a trit Hristos. Cci nvtura lui Hristos a fost ecoul vieii Lui. ns privii i dumneavoastr, domnule misionar, privii neprtinitor: oare lumea triete aa cum a nvat Hristos? Hristos a propovduit dragostea pentru Dumnezeu i pentru oameni, pacea, blndeea, smerenia, iertarea. A spus s rspltim rul cu bine, s nu adunm bogii, nu numai s nu ucidem, ci nici mcar s nu ne mniem, s pstrm n curie viaa de familie, iar pe Dumnezeu s-L iubim mai mult dect pe tat i mam, pe fiu, fiic, soie, chiar mai mult dect pe noi nine. Aa a nvat Hristos, ns nu la fel trii voi, cretinii. Trii ca fiarele slbatice. Ar trebui s v fie ruine s vorbii despre Hristos, cci avei gura plin de snge. Printre noi nu avem pe nimeni cu o via mai nedemn dect a cretinilor. Cine nal mai mult, cine desfrneaz, prad, minte, lupt, omoar? Cretinii, ei sunt primii apostai! Venii la noi cu propovduirea lui Hristos, dar aducei doar groaz i durere. Nu voi pomeni aici de inchiziii, nici despre cum procedau cretinii cu slbaticii. Voi aminti doar timpurile recente. Iat, a nceput s se construiasc calea ferat a Siberiei. Dup cum tii, ea trece i prin preajma noastr. i ne bucuram, ziceam: uite, ruii aduc n viaa noastr incult lumina i bucuria vieii cretine. Ateptam cu nerbdare ziua cnd drumul va fi terminat i la noi. i am ajuns, iat, spre marele nostru necaz, s-o vedem i pe asta. Muncitorii votri veneau bei n iurtele noastre, mbtau i bureii, le seduceau femeile, chiar printre noi au aprut beiile, hoiile, omorurile, btile, certurile, bolile. Pn atunci, nu aveam lacte, cci nu aveam furturi i, cu att mai
Pagina 96

mult, nu aveam omoruri. Iar acum, cnd bureii notri au gustat din cultura voastr i i-au neles sensul adevrat al vieii, nici noi nu mai tim ce s mai facem cu ei. Pzeasc-ne Abbida i Moidari de astfel de cretini! La fel sunt i misionarii votri. Ei nii nu cred n ceea ce propovduiesc. Dac ei ar crede n acestea i ar tri dup cum a nvat Hristos, nici nu ar mai fi fost nevoie s predice cuiva, cci am fi trecut cu toii la cretinism. Cci fapta este mai puternic dect cuvntul. Cum am fi rmas noi, ntr-adevr, n ntuneric, dac am fi vzut lumina luminnd alturi? n zadar v gndii, domnule misionar, c suntem ntr-att de ingrai, nct nu putem s deosebim rul de bine. Ne temem ns ca de la cretinismul vostru s nu pim i mai ru, s nu ne slbticim cu toii. Am vzut misionari crora le place aurul, fumeaz tutun, beau i desfrneaz, la fel ca i bureii notri ri. ns misionari, care L-ar iubi pe Hristos mai mult dect pe ei nii nu am vzut pn acum. Preoii votri spun c au primit de la nsui Hristos darul de a ierta pcatele i de a curi sufletele, de a izgoni duhurile i de tmdui bolile din om. Pe cnd voi, cretinii, nu numai c nu ne artai aceast putere, ca orice lucru ru i necurat s fie strpit, curat i vindecat, ci prin viaa voastr doar i molipsii pe pgni. Nu, domnule misionar, las mai nti pe cretinii nii s cread n Dumnezeul lor i s ne arate ct de mult l iubesc. Atunci, poate, i noi v vom primi ca pe ngerii lui Dumnezeu i ne vom boteza. Spunnd acestea, lama (conductor spiritual la buddhiti) se aez, iar eu stteam n tot acest timp ca i lovit de trsnet. Dac nu mi s-ar fi propus s m ridic, cred c a fi rmas intuit acolo. Nu am mai simit niciodat n via o asemenea ruine arztoare pentru cretinism ca n timpul acestei discuii i dup ea. Mi-am luat rmas bun, am nclecat i am pornit ncotro m duceau paii. Pe atunci eram nc mirean. Am plecat cu cele mai apstoare gnduri despre sine, despre via, despre cretinii de astzi. Orict de dureros mi-ar fi fost, trebuia s recunosc c lama avea n cele mai multe cazuri dreptate, i nu puteam s m supr pe el. Ce se ntmpl? m gndeam. Oare, ntr-adevr, dumanii buneivestiri a lui Hristos suntem noi nine, cretinii? Oare, ntr-adevr, viaa

Pagina 96

noastr face cretinismul de ocar n lume?. Am simit atunci c, ntr-adevr, viaa mea merge anapoda, paralel cu Evanghelia. Am parcurs vreo opt verste i nu puteam s m mic mai departe din cauza unei dureri acute de cap. M-am oprit, am mpiedicat calul i, aternndu-mi mantaua, am czut la pmnt cu faa n jos, iar lacrimile mi-au izbucnit n iroaie necontenite. Aa am i adormit. M-am trezit spre sear, durerile de cap mi trecuser, ns pe suflet simeam o povar de moarte. Voiam s plng, s plng n hohote. Doamne, Dumnezeule, ziceam, pgnii se tem de noi, cretinii, ca de cium, se tem s nu se infecteze de la viaa noastr destrblat, searbd!. i am nceput atunci s strig ca un posedat: Doamne, Doamne! F ce vrei cu mine, numai las-m s Te iubesc cu toat fptura mea. mi este puin credina n Tine. Vreau s Te iubesc, i s Te iubesc astfel, nct s fiu doar o dragoste ctre Tine! Auzi, Doamne, rugciunea mea fierbinte, ctre Tine?. Strigam astfel, sfietor, n gura mare. Am mers n ulusurile din apropiere. ntr-unul dintre acestea, nvecinate cu mnstirea budist, am ajuns a doua zi spre diminea. Am intrat ntr-o iurt. Am fost primit cu cldur. Stpnul iurtei mi se prea foarte simpatic. Nu am reuit s beau nici un pahar cu ceai, c iurta se i umplu cu localnici, brbai i femei. M priveau cu toii cu atta blndee, nct m-am gndit c n aceti simpli burei slbatici este cu mult mai mult cldur i buntate sufleteasc dect n noi, cretinii civilizai. Am nceput s discut cu ei, i-am ntrebat despre una, alta i, ntr-un sfrit, le-am propus s vorbim despre Dumnezeu. n timpul discuiei unii dintre burei fumau, alii mestecau tutun, ns toi m ascultau cu atenie. Cnd am ncheiat predica, un bureat btrn, pe nume Zarhoi, s-a uitat blnd la mine, cumva timid, copilrete, mi-a zmbit i a spus: - Credinele sunt diferite, dar Dumnezeu este unul. - Zarhoi - i zic -, te-ai boteza cumva? - Eu - mi rspunde -, nc n-am furat nimnui calul, de ce m-a boteza? Am primit o nou lovitur i, iari, pe bun dreptate. Btrnul avea dreptate, ntruct inea minte cum pe vremea episcopului Meletie erau botezai toi ticloii, hoii de cai i tlharii, care se botezau doar pentru a scpa de pedeapsa cuvenit. Am rmas peste noapte la bunul Zarhoi, apoi am pornit mai departe.
Pagina 96

Aa fceam de obicei, mergeam din ulus n ulus, propovduindu-L pe Hristos, i ntlneam adesea manifestri de buntate fa de mine din partea bureilor. Odat m-am ndreptat spre rul Vitim, unde, n afar de burei, am ntlnit i oroceni. Orocenii sunt i mai puin civilizai dect bureii. Din cte se vedea, nu aveau nici o alt ndeletnicire n afar de vntoare. Duceau un mod de via nomad. Avuseser mai nainte reni, ns la vremea n care i-am vizitat, acetia pieriser. Orocenii nu au nici mcar iurte, ci doar un fel de saci mari, cusui din piei de fiare, cu blana n afar. Sacii sunt cusui nu cu a, ci cu vinele acelorai fiare. Mai nainte, orocenii deineau doar arme cu cremene, acum ns predomin carabinele. Se spune c au primit aceste carabine dup ce s-au lsat de religia lor amanic i au trecut la cretinism. Ci oroceni am ntlnit, erau n cea mai mare parte botezai, mai toi pe vremea episcopului Meletie. Mi s-a povestit c aceti copii ai naturii nu erau nici pe departe ncretinai doar prin predic vie despre cele cereti, ci mai adesea cu ispite destul de pmnteti. Cnd m-am ciocnit personal de oroceni, m-am convins c au rmas aceiai pgni ca i pn la botez. Vina aparine, n astfel de cazuri, misionarilor notri, ntruct acetia au doar o singur grij, ca numrul botezailor s fie tot mai mare, pentru a crete n faa efilor eparhiali i a le ctiga bunvoina, i nicidecum nu au grija de a lumina aceste biete fiine cu lumina nvturii lui Hristos, ntrit prin virtute pstoreasc i adevrat via cretin. nvtorii budismului din nordul nostru mi strneau un interes aparte. Dup cazul despre care am povestit, mi s-a ntmplat s m ntlnesc cu diveri clugri buditi, care m impresionau adesea cu originalitatea viziunilor lor religioase i cu varietatea instruirii. Unii dintre ei absolviser universiti. Mi-amintesc o discuie cu un lam foarte cult. L-am cunoscut ndeaproape cnd eram de doi ani ieromonah. M ntreab odat: - De ce toate geniile omenirii sunt panteiste, adic sunt mai aproape de noi, buditii, dect de religia teist cretin? Aa sunt i filozofii antici, i cei mai noi, germani... I-am rspuns la aceast ntrebare n felul urmtor: ntruct omul nu poate tri n afara religiei, dac nu L-a cunoscut pe Dumnezeul adevrat, atunci nu-i rmne dect s ndumnezeiasc natura. Pentru un om nzestrat cu genialitate,
Pagina 96

este i mai mare tentaia de a crea o religie din sine, pentru a nu se contrapune lui Dumnezeu i pentru a nu I se nchina Lui. - Iar dumneavostr, drag lam, cum gndii despre Hristos? - Gndesc c Hristos i cu Buda sunt doi frai, numai c Hristos este mai luminos i mai mare dect Buda. Dac toi oamenii ar fi fost buditi, ar fi dormit cu toii, iar dac toi oamenii ar fi cretini, nu ar fi dormit niciunul, ci ar fi privegheat ntr-o bucurie nespus, i atunci pmntul ar fi devenit cer. prietene? - Problema nu e n cristelni, ci n preschimbarea vieii nsei. Ce folos c voi, ruii, v considerai cretini? M iertai, v rog, dar am s spun c voi, ruii, nu-L cunoatei pe Hristos i nu credei n El, ci trii o astfel de via, nct noi, slbaticii, ne ferim n lturi i ne temem de voi ca de cium. O, am exclamat eu, ct de frumos judecai! De ce nu v botezai,

Pucria din Cita Am zbovit puin asupra activitii mele misionare din Siberia, iar acum purced la descrierea concis, dar adevrat a celor ce mi s-au ntmplat n perioada predicrii n pucriile din Nercinsk i n alte zone din Zabaikalje. Am vorbit deja despre faptul c am avut ocazia, mirean fiind, s vizitez - n timpul procesiunilor crucii - unele pucrii din Nercinsk, unde am inut predici deinuilor. Cnd am fost hirotonit ieromonah, am preluat i mai serios aceast activitate. Voi ncepe cu pucria din Cita. Aici, dup hirotonie, chiar m-am socotit o vreme drept preot al nchisorii. Aceast pucrie era un fel de ultim punct, de unde arestaii erau expediai la munc silnic. Cum m-am apropiat de deinui, mi-am dat seama c pentru un asemenea contingent se cere din partea mea o dragoste deosebit fa de ei. Aceast dragoste trebuia s fie sincer i lucrtoare. Fr ea, era mai bine ca nici s nu te apropii de aceast lume, ntruct este ntr-att de vitregit i nrit, nct,
Pagina 96

pentru a o scoate din aceast stare, preotul trebuie s stea bine, cu ambele picioare, pe pmntul dragostei roditoare fa de ei. Vai i amar de acel preot care va prefera pucriailor pe mai-marii pucriei! i, iat, cnd m-am apropiat de aceast lume, cnd am iubit-o pn la jertfire de sine, o, atunci am vzut c ea i-a deschis n faa mea vraite porile sufletului i mi-a druit libertatea de a m uita, n orice vreme, n cele mai dosite unghere ale intimitii sale. Trebuie s recunosc c aceast lume criminal, conform experienei mele personale, dobndite n practica din penitenciare, este de departe mai ideal, mai moral i chiar mai religioas dect noi, cetenii liberi ai unei lumi libere. Prin minile mele au trecut n jur de douzeci i cinci de mii de suflete, pe care le-am mrturisit de mai multe ori, le-am mprtit, le-am convins prin predicile mele s-i schimbe viaa, s devin fii credincioi ai Evangheliei. Printre ei au fost i persoane remarcabile. Tocmai despre ele vreau s povestesc acum celor interesai de psihologia infractorului.

Am ntlnit n nchisoarea din Cita un arestat condamnat la zece ani de munc silnic. - Eu - zice arestatul - am absolvit seminarul teologic, am vrut s dau admiterea la universitate, ns prinii erau absolut mpotriv, voiau s m cstoresc ct mai degrab i s plec la parohie, cci taic-meu mai avea copii n afar de mine, i trebuiau i acetia, cum s-ar spune, pui pe picioare. M-am mpotrivit mult vreme prinilor, ns, ntr-un sfrit, m-am supus voinei lor. M-am cstorit cu fiica unui protoiereu. Soia mea s-a dovedit a fi o porumbi curat, neprihnit. Odat, parc n glum, mi-a zis: eu nu te iubesc i nu tiu cum de m-am mritat cu tine. Aceste cuvinte au fost luate drept glum, am rs amndoi, fr a bnui nimic unul fa de altul. S-a ntmplat ns ca de fa la acest discuie s fie i o feti de vreo opt ani a conopistului din localitate. Aceast feti i-a spus despre cele auzite mamei sale, iar aceasta, la rndul ei, conopistului. A doua zi dup ntmplare am plecat la arhiereu s cer parohie i s

Pagina 96

fixm ziua hirotoniei mele ca diacon. Cnd m-am ntors acas, nu-mi gsesc soia! Ies n grdin - nu-i nici acolo. M-am ndreptat spre biseric, unde bnuiam c o voi gsi. O gsesc, ntr-adevr, acolo, stnd n cerdacul bisericii pe bncu, cu fratele conopistului. Cnd m-am apropiat de ea, parc s-a tulburat. Mi-a ntins mna, ns nu s-a ridicat s m ntmpine. Inima mi zvcni. Cuvintele ei, spuse n urm cu trei zile sub form de glum, mi s-au nfipt n creier i mi s-au artat n ntreaga lor statur. Peste vreo cinci minute am chemat-o s mearg acas. A mers anevoie. Ateptam s se intereseze de cltoria mea la episcop, ns - nici un cuvnt. i m gndesc, uite, am mers la arhiereu pentru a ne construi ct de ct cuibuorul nostru, s m asigur i pe mine i pe ea cu o bucat de pine, poate vor aprea copilai, i acetia vor trebui crescui i educai, iar aici bnuiesc o treab n stare s-mi distrug toat viaa. Am fost toat ziua mohort. Seara m-am culcat. Ea s-a culcat n alt parte. n cap m-a strfulgerat o idee - trebuie s-i verific lenjeria. M-am furiat ncet, ca un animal de prad, pn n aternutul ei i, spre marea mea ngrozire, m-am convins de justeea bnuielilor mele. Putei s v nchipuii n ce stare dement am ajuns! M-am ndreptat imediat spre casa conopistului, i-am tiat fratele, l-am mutilat, am luat toporul i i-am tiat neveste-mii capul, am lovit-o cu toporul pn s-a transformat ntr-o mas groaznic de snge i carne. Cu ct satisfacie am fcut ns asta! O astfel de bucurie ca cea pe care o triam omorndu-mi soia nu mai simisem niciodat. Cnd am ncetat s-o lovesc i m-am uitat n urm, am vzut-o stnd ngenuncheat n rugciune pe podeaua nsngerat a dormitorului nostru. Am fugit atunci nnebunit din cas, alergam pe strzi i strigam c sunt uciga i c am pierdut dou suflete. M-au nfcat, m-au judecat i, iat, plec la munc silnic pentru vreo doisprezece ani. tii, printe, triesc o stare sufleteasc ngrozitor de apstoare. Viaa mi s-a transformat ntr-un chin continuu de contiin. Sunt un infirm moral. Uneori nici nu vreau s cred c acestea le-am fcut eu. M-am apucat s m rog, ns rugciunea nu iese curat, cristalin, dintr-un suflet uciga. Tnjesc ngrozitor. Poate m ajutai cumva, prinele... - Fiul meu drag, te rog cu lacrimi, mrturisete-te, mrturisete-te n aa chip, nct nici un pcat, ncepnd din copilrie, s nu mai fie inut n tine! La cele mai grele i mai de ruine ns, zbovete i le spune preotului n detaliu. Apoi ia asupr-i cauza acestor pcate, o ia ca pe o cauz intenionat fptuit de
Pagina 96

tine. i atunci, fiul meu, vei simi imediat o mare uurare. Iar dup aceast mrturisire te rog s te dedai unei rugciuni fierbini, din toat inima. F asta dou sptmni i vei vedea ce va fi cu tine, prietene! Deinutul mi-a dat cuvntul c timp de dou sptmni mi va respecta sfatul. Peste cinci zile am voit s-l vd. M duc la pucrie s l ntlnesc. Ce simi, prietene? l ntreb. E bine, e mngietor i dulce, ns e foarte greu i anevoies s

mplinesc sfatul dumneavoastr. Am prins a-l sruta, a-l ruga, a-l implora s-i continue aceast nevoin. A fost de acord. n urmtoarea duminic, n vremea predicii, am observat c el plngea mai tare dect ceilali. mi era foarte mil de el. Dup ce s-a terminat Liturghia, l-am chemat n Altar. La nceput ezita s intre, contientiznd greutatea pcatelor sale, apoi ns l-am convins, ndemnndu-l nc o dat, i cnd a pit n Altar a nceput s fac metanii, plngnd n hohote. L-am mbriat, l-am srutat i am nceput s-l mngi cu mila lui Dumnezeu. Condamnatul mi s-a aruncat de gt i, stropindu-m cu lacrimi, zicea: - O, printe, ct de bine mi-a fcut, ct de uor mi simt sufletul! Dai-mi voie s m mrturisesc i s m mprtesc duminica viitoare cu Sfintele Taine! i v mai rog s-mi dai o Evanghelie. Urmtoarea duminic deinutul s-a nfiat la slujb att de bucuros, nct abia l-am putut recunoate. Mi-a spus la mrturisire, printre lacrimi, c n acea noapte i s-a artat n vis soia i i-a spus: Eu te iert, ns un singur lucru te rog: crede i iubete-L pe Domnul nostru Iisus Hristos!. Pentru dragostea dumnezeiasc fa de pctoii care se pociesc, l-am mprtit pe acesta n Altar i apoi dou zile a plns din prisosul bucuriei i al nlrii sufleteti. Dup aceasta i-a dobndit o asemenea autoritate i stim printre condamnai, nct toi l respectau ca pe un tovar cu cele mai nalte moravuri. M bucuram i eu pentru el, m bucuram cu o bucurie sincer, ca pentru un om ce s-a ntors la Hristos.

Pagina 96

Un altul, despre care voi povesti, era de rit vechi. Mai nainte rdea de mine i glumea pe seama altor deinui pentru faptul c m iubeau i veneau la predicile mele pe care, n afara srbtorilor, le mai ineam de dou ori pe sptmn. Le spunea adesea: Iat, vine mntuitorul vostru, mergei de-l ascultai!. Odat l-am ntlnit i l-am ntrebat nu-mai-tiu-ce, iar el a scuipat, mi-a ntors spatele i a rostit la adresa mea un cuvinel att de drgu, nct mi se fcuse jen. Am rmas ns interesat de aceast persoan i m-am gndit: ia s vedem, ce este mai tare, rul sau binele, ura sau dragostea? Peste vreo dou sptmni s-a mbolnvit. Am nceput s-l vizitez. S-a mirat iniial c i fac vizite unui condamnat rascolnic. - Ce m tot cercetezi, prinele, oare vrei s m converteti n credina nikonian? - Nu, prietene, nu am o asemenea intenie! Pentru mine este important c tu eti fiu al lui Dumnezeu i eti chip i asemnare a Lui. - Este oare adevrat ce-mi spui, printe? - Da fiule, adevr curat! - O, Doamne, eu, un condamnat, un om pierdut, care L-am njurat uneori, din mnie, chiar i pe Dumnezeu, i tu spui, prinele, c eu sunt fiu al lui Dumnezeu?! La aceste cuvinte deinutul i-a nfundat capul n pern i a nceput s plng ca un copil. I-am luat capul, i l-am srutat i am nceput a plnge i eu cu el. - Drag printe, se auzi vocea lui, iart-m, pentru Hristos! V-am njurat aa de ru tot timpul, c nici nu v putei nchipui. Cum o s m nsntoesc, printe, voi merge la predicile dumneavoastr i le voi vorbi i altora despre dumneavoastr. O, Doamne, eu sunt fiul lui Dumnezeu! Da, poate am s i fiu cnd am s m pociesc, acum sunt ns un pctos stranic. tii, printe, eu am ucis opt suflete, am trit cu maic-mea, m-am mpreunat cu animalele, am dat foc la dou biserici, cu sor-mea m-am culcat, dintr-o biseric am luat i am aruncat Sfintele Daruri la cini, am furat cai, am siluit femei, copii - iat ce fel de pctos sunt eu! V-am descoperit acestea fr s vreau. M-a micat ns profund faptul c dumneavoastr ai vzut ntr-un asemenea pctos ca mine un
Pagina 96

om, i nc ce om - fiu al lui Dumnezeu! Iat ce m-a atins, m-a atins pn n strfundul sufletului! Toi ne detest, ne privesc ca pe nite scursuri, chiar i noi nine ne urm adesea, i iat c dumneavoastr ne vedei altfel. tii, prinele, ct de uor ne simim atunci cnd suntem socotii oameni... La urma urmei, oare chiar suntem noi fiare? Suntem oameni, de ce dar suntem detestai? O, printe, dac toi ar avea aceeai prere despre noi, dac toi ar iubi astfel aceast lume criminal cum o iubii dumneavoastr, credei-m, nu ar mai fi nici o lume criminal pe pmnt. Cci doar prin bine se biruie rul. M iau doar pe mine drept exemplu, eu nu am auzit din copilrie nici o vorb de mngiere, tatl meu era beivul beivilor, maic-mea ducea o via desfrnat i iat c eu, din mil pentru ea, dup moartea tatei am nceput s-l nlocuiesc i ca so, am cobort pn la aceea c am nceput s pctuiesc chiar i cu animalele. Odat mi se fcu att de nesuferit pe suflet, nct am luat funia i am vrut s m spnzur, ns un prieten m-a salvat de la o astfel de moarte groaznic. Am ntlnit odat un tipicar nvat i blagocestiv, am stat de vorb cu el, eu am adus vorba despre pcate, iar el mi-a spus c dac noi am fi avut preoie, poate c mrturisirea, ca Tain, ar fi avut putere. Mi-a licrit atunci un gnd: ia s m duc eu n una din mnstirile ortodoxe din apropiere, m voi mrturisi i, poate, Dumnezeu m va ierta. Peste o sptmn m-am dus la mnstire, n sihstria Sfntului Serghie. Am nceput s m spovedesc printelui i-i spun adevrat: iat, prinele, sunt rascolnic. Cum a auzit acest printe c sunt rascolnic, a nceput acolo, n biseric, s m ocrasc, s m njure, s m numeasc duman al lui Hristos, om fr cpti i tot aa. Atunci mi-am ncletat i eu dinii i l-am ars o dat n vrful cretetului! O, ct de tare m-am mniat atunci! De atunci nu am mai avut msur la fapte. Au trecut, iat, cincisprezece ani i n aceast vreme nc nu am ieit din snge omenesc. Ce s faci, voi sta aici, apoi m voi elibera cumva, i poate c va trebui s m apuc iari de vechea meserie. Deinutul tcu. Tceam i eu. Dup o pauz m fix cu privirea i ntreb: - Printe, ai putea s m spovedii i s m mprti, ns aa, fr nici un fel de unire? - Cum doreti, fiul meu, i rspund, sunt mereu gata s fac aceasta pentru tine!
Pagina 96

Condamnatul se arunc cu faa n pern, tresrind n hohote de plns. Peste cteva zile s-a mrturisit i s-a mprtit cu Sfintele Taine. Putei s v nchipuii n ce stare de spirit luminoas se afla acest biet arestat! Peste dou sptmni s-a spovedit i s-a mprtit iari. Ct de fericit eram s-l vd n biseric rugndu-se, rugndu-se cu lacrimi n ochi!

Altul avea vreo 55 de ani, nalt, usciv, cu o statur sprinten i energic. Moscovit de origine, dup profesie - inginer-tehnolog. n biseric nu a fost aproape niciodat, ns la discuiile mele participa foarte des. Odat a voit s-mi vorbeasc ntre patru ochi. - Printe Spiridon, m tot pregtesc s v vorbesc ntre patru ochi despre un lucru, ns orgoliul nu m-a lsat pn acum s m hotrsc la asta. Iat c, n sfrit, am clcat peste mine i m-am decis s v vorbesc deschis. Treaba const n urmtoarele - am o deprindere urt pentru furturi, i nc ce fel de furturi! Sufr mult din aceast cauz. Dei mi-e greu s recunosc, v voi spune doar dumneavoastr. Am o patim mare pentru a cura odjdiile preoeti i icoanele de pietre scumpe. Putei s v nchipuii c aceast patim nu m las n pace zi i noapte? Mereu m trage ca de chic n vreo biseric mai bogat... Eram nc gimnazist n clasa a treia, dar i atunci mi fugeau ochii dup podoabele bisericeti i m gndeam cum s fac s mi le nsuesc. Cnd am devenit student, pe de o parte pentru a-mi procura bani de studiu, pe de alta - din capriciu, sprgeam sipeelele i vasele de jertf pentru a m pricopsi i eu cu ceva. Odat m-am strecurat ntr-o biseric unde se afla o icoan fctoare de minuni. Cum m-am apropiat de ea, ca s pun mna pe aceast prad uoar, m-au strpuns ochii Pruncului Hristos i am rmas intuit pe loc. Peste cteva minute am ntins iari mna spre icoan, ns iari Pruncul Dumnezeiesc prin privirea Sa mi-a paralizat voina. mi ddusem seama c treaba eueaz. M-am ascuns ntr-un ungher mai ntunecat i am nceput s m rog fierbinte la Maica Domnului, ca s-mi ierte pcatul i s-mi ajute s ies liber din biseric. Cnd s-a fcut diminea, la ora ase

Pagina 96

au deschis biserica. Am ieit atunci afar, fr s m observe cineva. i ce credei, printe Spiridon, n vis am vzut-o pe Maica Domnului cea din icoan, s-a apropiat de mine i mi-a spus: Nu mai face asta, c vei nimeri la pucrie, ba vei pi lucruri i mai grele!. Am srit ca ars dup aceste cuvinte i m-am pierdut complet de fric. Trecuse cam un an i jumtate de la vis, cnd am fcut cunotin cu o gimnazist i, pentru ea, m strduiam din rsputeri s fac rost de bani. Din pcate, oriunde m ntorceam, gseam srcie i zgrcenie. ntr-un sfrit, m-am decis s prad o biseric din Moscova, unde am i fost prins i trimis n Siberia. Am fugit de acolo. M-au prins iar i m-au adus ncoace. Peste un timp am evadat iari, i am ucis n drum un negustor, i-am luat actele i am trecut cu acestea la Tiflis, unde am trit vreo zece ani. Triam bine, ns nu cruam deloc lcaurile lui Dumnezeu. Ucideam paznici, prdam biserici i mnstiri. i iat c mna lui Dumnezeu m-a gsit. M-au trimis la munc silnic pe via. Cum credei, printe, dac m voi poci i voi nceta cu desvrire s fac vechile treburi, m va ierta oare Dumnezeu? - Fiule - i rspund -, Hristos a venit pe pmnt s mntuiasc oameni ca mine i ca tine. Cci nu este nici un sfnt care s nu fi greit n faa Lui, precum nu este nici un pctos care s nu fi fcut vreodat o fapt bun. Sfinenia omului n faa lui Dumnezeu este fcut nu prin adunarea virtuilor, ci prin calitatea atitudinii sale fa de Dumnezeu i sfnta voie a Lui. - Eh, printe, e foarte adnc bezna pe care o vd n mine, ca pe un mormnt rece o simt. Ce s fac acum, cnd de douzeci de ani nu m-am mai mprtit, dar i s m mprtesc mi-e team, cci m consider un pctos fr seamn... I-am dat o Evanghelie ruseasc. Timp de vreo dou sptmni a venit s se mrturiseasc de dou ori, apoi s-a mprtit cu Sfintele Taine. Dup vreo lun, imediat nainte de plecarea sa la munc silnic, acest deinut mi-a povestit cu lacrimi n ochi c a vzut-o iari n vis pe Maica Domnului, care, mbrbtndu-l, i spunea: Dac vei tri aa i mai departe, dup cum ai nceput acum, te vei mntui!. Dup acest vis s-a spovedit i s-a mprtit iari.

Pagina 96


n perioada discuiilor duhovniceti m strduiam s art arestailor c pentru noi nu exist deosebire ntre oameni, c toi oamenii sunt copii ai unui Singur Printe, Dumnezeu, Care l iubete la fel i pe cel mai nveterat tlhar ca i pe cel mai sfnt om, ba chiar dragostea dumnezeiasc, din mil pentru pctos, mai aproape i se arat acestuia dect sfntului. Dumnezeu a revrsat peste noi, prin Fiul Su Unul-Nscut, o dragoste nemrginit, i e destul s-i deschizi inima pentru a primi aceast dragoste i, din prisosul bucuriei ce te va umple, vei striga: Doamne, Tu oare ai cercetat coliba sufletului meu, cea mnjit de sngele apropiailor mei?. Vorbeam adesea astfel printre deinui, cutnd n ei chipul lui Dumnezeu, pentru a-i face s rspund chemrii de sus. O, minunat este lucrarea lui Hristos! Cu ct dragoste unii dintre acetia prindeau din zbor aceste cuvinte despre iubirea lui Hristos! Odat, se apropie de mine un deinut, ferecat n lanuri: - Printe! Uit-te la mine, mntuiete-m! l vreau pe Dumnezeu, l vreau, sufletul meu a nviat de la vorbele dumneavoastr i m trage spre Dumnezeu. O, l vreau pe Dumnezeu! Dumnezeu! Toi deinuii ieiser din biseric, rmseser doar acest condamnat nctuat i patrula ce-1 nsoea. L-am chemat n Altar. Ca un copil supus, m-a urmat. - Mai nti de toate, fiule, s ne rugm! - S ne rugm, printe! spuse deinutul. Ne-am rugat vreo zece minute. Dup rugciune l-am ndemnat s se aeze. - Prietene al meu, bucuria mea, ct sunt de fericit c-L caui att de nflcrat pe Dumnezeu! ns Dumnezeu intr n sufletul pctosului doar prin uile pocinei. Deschide aceste ui, cci este n puterea ta!
Pagina 96

Ai nviat, fiule? Am nviat, printe, am nviat, v implor, dai-mi-L pe

- Eu am s v povestesc mai nti despre mine, apoi m voi poci. Sunt de origine odessit..., am intrat la universitate... n scurt timp am dat-o pe but. N-am mai terminat universitatea. Am btut vreo trei ani pragurile azilurilor de noapte. Nu mai in minte cum m-am pomenit din Odessa n Rostov. Aici triam tot numai n beii i aziluri. M-am gndit ntr-o bun zi s m pun pe picioare, adic s m asigur material. n cel de-al 26-lea an de via, am mers n Caucaz. Acolo m-am aruncat, cum s-ar zice, n cel mai sngeros mcel. Am organizat n total ase gti de tlhari. Nu cruam pe nimeni. n scurt timp, cinci cete au fost prinse de poliie i doar eu cu gaca mea m mai ascundeam prin muni, n pduri, n peterile slbatice ale Caucazului. Nu aveam aproape niciodat minile neptate de snge omenesc. Cu minile mele am ucis chiar i femei nsrcinate. Bani aveam muli, nu mai tiam ce s fac cu tot felul de fleacuri din aur. O, cte n-am svrit eu! Am omort doi preoi... Despre siluiri nici nu mai vorbesc... - Ce v mpingea s facei asta? Printe! Patimile ne-au fcut s ajungem asemenea fiarelor slbatice, iar patimile sunt cultivate de ctre lumea i mediul n care ne-am nscut, am crescut i am trit. Dac am fi vzut i am fi simit c oamenii nu ne vd ca pe nite bestii, ci ca pe semeni ai lor, zu, printe, nu am fi fost bestii... S lum, de exemplu, crma, sau monopolka, dup cum i se spune acum - ce nseamn ea, oare nu tot aceeai tlhrie, doar sub alt steag, nu aceeai ucidere? Oare nu beiile m-au dus la asemenea fapte? Cnd omoram oamenii, mi ziceam: taci, contiin, c oare toate acestea nu le face i lumea, ca i mine, doar c se ascunde dup legea unor convenii statale? Gndii-v la toi mai-marii acestei lumi: oare nu pe vrfuri de valuri de snge omenesc au ajuns att de sus? Luai prostituatele, oare nu mediul le fabric? Nu numai c i vnd, pentru o bucat de pine, trupul i sufletul unor patimi strine dar, mai mult, acelai mediu le condamn, le detest i face din ele o ruine nu doar a cretinismului, ci a umanitii n genere! Cnd vezi c toat lumea triete doar cu violen, cnd toate legile i autoritile vieii publice nu prezint dect o pres neomeneasc, prin care se violeaz, se strivete omenirea n minile unei grmjoare de oameni, atunci involuntar rbufnesc patimile i eti gata s faci orice! ntr-un sfrit slbticeti de atta cruzime i te transformi ntr-o fiar sngeroas. Credei-m, printe, voiam uneori s pierd
Pagina 96

toat lumea, s-o ard, s-o strivesc, s fac din ea o bltoac de snge, ca mai apoi s usuc aceast bltoac, s-o prefac n praf, iar praful s-l vntur prin ntinsurile nemrginite ale universului. Ce fel de lume este asta? Trebuie distrus! Aici nu exist nimic n afar de frnicie, violen, laitate... Noi suntem exclui, suntem nchii n pucrii, condamnai la moarte, ns, cu toate acestea, nu ne mpuinm, ba, dimpotriv, suntem tot mai muli i mai muli. De unde apar astfel de oameni? n prezent, printe, toi oamenii s-au fcut muncitori ai mainriei ce fabric delincveni, iar mainria este viaa nsi. Cnd ntlnesc popi, arhierei i tot felul de efi, m gndesc: eh, voi, oameni, ce caraghioi suntei n frnicia voastr, n instinctele voastre de asuprire, nu suntei oare voi clii, clii notri, ai sufletelor omeneti? V considerai pstori ai Bisericii lui Hristos, aprtori ai legii dreptii i lumintori ai mulimii ntunecate, ns suntei de fapt cu toii nite cli, i nc ce fel de cli! M iau fiorii atunci cnd vd preotul mprtind pe vreun condamnat la moarte, iar peste dou minute acesta din urm atrn n spnzurtoare. M gndesc atunci: pe cine au spnzurat, pe ho sau pe Hristos? Iat ce fac cei ce reprezint Biserica lui Hristos! Sau, iat, un altul, eful nchisorii, primete 120 de ruble pe lun i pe frmiturile noastre triete ca boierul, i nva copiii la instituiile superioare de nvmnt, ine o hait ntreag de cini de vntoare i, lucrnd vreo ase-apte aniori la pucrie, pleac de aici cu un capital de 30-40 de mii [30-40 de mii de ruble era o avere foarte mare, dac ne gndim c printele Spiridon, biea fiind, a primit de la poliistul pomenit mai sus, ca bani pe care s-i foloseasc n drumul spre Athos, 20 de copeici (o rubl are 100 de copeici)]. Iat, drag printe, ce ne face pe noi s trecem dincolo de lege! i acum, cnd am vzut c ne ndemnai spre Dumnezeu, am simit c ne iubii sincer i c ne dorii mntuirea. O! n faa razei de iubire sincer nu va rezista nici cel mai nrit pucria! Din numrul acestora am venit, iat, i eu, ca s v rspund cu dragoste la dragostea artat de dumneavoastr. O, dac lumea ne-ar fi iubit la fel cum ne iubii dumneavoastr, credei-m, am fi cu toii sfini. Iat ce este dragostea! Acum ns problema este: m va ierta oare Dumnezeu sau nu? - Fiul meu, fie ca acele pcate care i se vor ierta s rmn ale tale, iar cele ce nu i se vor ierta, le iau eu, aici, n faa lui Dumnezeu, asupra mea! i-am rspuns.
Pagina 96

Condamnatul se arunc la picioarele mele i izbucni n hohote de plns: - O, ngerul nostru din cer, te-ai cobort s ne mngi pe noi, cei din lanuri! - mi zicea printre lacrimi, mbrindu-mi picioarele. Plngeam i eu cu el. Peste trei zile l-am spovedit i l-am mprtit. Peste trei sptmni a fost spnzurat n nchisoarea din Cita. Cu puin timp nainte de moarte l-am vizitat n celul, unde l-am gsit rugndu-se cu lacrimi n ochi. Simea c zilele i sunt numrate. Cred din adncul sufletului c L-a gsit pe Dumnezeu.

Odat s-a apropiat de mine o deinut, zicndu-mi: - A vrea, printe, s stau de vorb cu dumneavoastr. ns a vrea s discutm ntre patru ochi. Bine - am zis -, putem intra, dac dorii, n biseric. - Nu printe, din anumite motive acum nu pot, ns dac ai binevoi s venii pentru mine mine, dup ora mesei, v-a fi foarte recunosctoare. Am acceptat propunerea ei i am venit a doua zi, dup primul ceai, la nchisoare. M atepta. Am rugat s ni se deschid biserica. Am intrat. Supraveghetoarea a rmas n prag. - Printe, m chinui ngrozitor, pn la nebunie m doare sufletul, toat viaa mi se rscolete i se ntoarce cu fundul n sus. Am nceput chiar s v cert i s v blestem pentru predicile dumneavoastr. Ce-ai fcut cu mine, printe? De ce mi-ai rscolit sufletul? O, pctoasa de mine! Doamne, ajut-m, uureaz-mi suferinele! Unde eti, moarte a mea? O, Doamne, mntuiete-m pe mine, pctoasa! Am rugat-o s se calmeze i, cnd i-a revenit, a nceput s-i povesteasc viaa: - Prinii mei au fost oameni nstrii. Triam bine. Eram cinci copii, trei biei i dou fete. Eu eram mezina (cea mai tnr). Dumnezeu m-a

Pagina 96

nzestrat cu inteligen i cu frumusee. nc din clasa a asea a gimnaziului eram logodit cu un student la medicin. Am trit doi ani bine, apoi ne-am desprit. Era foarte gelos, dei avea motive. Mgulirile brbteti au fcut s prsesc n scurt timp calea cea dreapt. Cnd ne-am desprit, nu am optat pentru o prostituare fi, ci am decis s-mi potolesc patimile ntr-o alt form. Am amenajat n Moscova un hotel, unde racolam adolescente i fceam nego de marf vie. La nceput mi era mil de ele, cu trecerea anilor ns am ncetat s m mai nelinitesc i m-am afundat cu totul n aceast groaznic meserie. O, printe drag, ci ochi nefericii m privesc acum, ochi de adolesceni, care se uit rugtori, se uit necrutori la mine i m strpung att de dureros... Iat ochii rposatei Katia, iat-i pe ai drguei Jenia, iat-i i pe ai Verei, ai Liubei, ai Saei... O, toi se uit la mine i m ntreab cu repro: pentru ce ne-ai chinuit? (Plnge.) Dup ce s-a calmat puin, a continuat: - Da, printe, cum de mai ine Dumnezeu asemenea pctoi pe faa pmntului? Am siluit astfel peste dou sute de copii, i-am aruncat peste bordura vieii, am stricat peste treizeci de csnicii, am otrvit dou fete, iar pe una am chinuit-o pn la moarte. Dar cte nu am fcut... mi este scrb i s m gndesc. ntr-un sfrit, m-am hotrt la o frdelege cumplit, s-mi ucid amantul, ca s nu mai aib parte nimeni de el. Amantul meu era un gimnazist de 17 ani. Pentru el am ajuns aici. Am stat linitit pn acum n nchisoare, ns de cnd ascult predicile dumneavoastr, nu-mi mai pot gsi locul, mi-a nviat contiina, s-au ridicat, ca nite umbre, fetele chinuite de mine, care m intuiesc cu nite priviri att de suferinde i triste, nct m strbat insuportabil de dureros, ca o srm ncins n foc. Drag printe, ce trebuie s fac acum pentru a-mi uura mcar puin suferinele sufleteti? Iat ce trebuie s facei. Mrturisii-v din inim, dar mrturisii-v n aa fel, nct s nu rmn pcat din fraged copilrie care s nu fie spus duhovnicului. Trebuie s spunei n faa lui Dumnezeu tot ce avei pe inim, pn la ultimul pcat. Ct v-ar fi de greu i de ruine, va trebui totui s facei asta. Apoi, asupra acelor pcate, care vi se par deosebite din pricina greutii lor, mai ruinoase i mai murdare, asupra lor va trebui s v oprii, pentru ca duhovnicul s tie despre ele absolut totul. n acelai timp, citii toat Sfnta Evanghelie de dou-trei ori. n sfrit, rugai-v dimineaa i seara cu cuvintele:
Pagina 96

Doamne, mntuiete-m i pe mine, pctoasa!. Nu v rugai prea mult, ci rugai-v sincer, din inim. Peste dou sptmni am intrat la ea n celul. Se simea puin mai bine. S-a hotrt s-mi ndeplineasc sfaturile. Am mrturisit-o, ns am mai reinut-o de la mprtanie. Am fcut asta nu pentru c nu ar fi fost vrednic de cele sfinte, ci ca s ntresc n ea dispoziia duhovniceasc. Sufletul femeii nu este ntr-att de profund ca al brbatului i de aceea am hotrt s-i ntresc mai nti contiina pcatului. Dup aceasta i-am cumprat o Evanghelie i am rugat-o s o citeasc de dou ori i s se roage lui Dumnezeu. Am mai intrat la ea peste o sptmn i rezultatul nu s-a lsat ateptat. Era vesel, linitit, ns i se mai simea ceva pe suflet. A venit duminica i am cutat special pentru ea acel loc din Evanghelie unde se vorbete despre desfrnata care I-a splat picioarele lui Hristos. Am trimis dup ea, ca s fie i ea n biserc. A venit. Am citit Evanghelia. La sfritul Liturghiei, Dumnezeu mi-a ajutat s in o predic puternic despre dragostea atotierttoare a lui Hristos. Deinuii plngeau, plngea i ea. La sfritul predicii am cerut s ngenuncheze toi. Am ngenuncheat i eu i, adresndu-m icoanei Mntuitorului, am zis: Doamne! Iat, i aceti ntemniai, printre care unii sunt la fel cu acea desfrnat care, pn la artarea Ta, au pctuit, i-au vndut sufletul i trupul lumii acesteia, s-au dedat desfrului, ns doar pn Te-au vzut pe Tine, Mntuitorule atotiubitor al pctoilor czui. Numai ce li Te-ai artat, Doamne, i au i czut la picioarele Tale i cu lacrimi fierbini i cer iertare de la Tine pentru pcatele lor. Doamne, privete i la aceti ntemniai, doar i ei i vars lacrimile pe picioarele Tale, milostivete-Te, deschide buzele Tale atotierttoare i spune: Copiii Mei, iertate v sunt pcatele pentru dragostea voastr fa de Mine!. Biserica plngea, iar biata deinut sttea fr simiri, ca i moart. S-a terminat Liturghia. Femeia nu-i putea veni n fire. La cteva zile am vizitat-o iar. M-a ntmpinat cu lacrimi i mi-a spus c, citind Sfnta Evanghelie, se simte atras de Dumnezeu n faa Cruia vrea s-i verse lacrimile pocinei. Dup aceast zi am fost trimis la ocn. Peste o lun, revenit n Cita, o gsesc ntr-o stare foarte deprimat, cci se gndea c n-o s m mai ntorc. n urmtoarea duminic am mai mrturisit-o o dat, apoi am mprtit-o cu Sfintele Taine.
Pagina 96

Aceast zi a fost prima zi fericit din viaa ei i adesea mi spunea c o asemenea zi nu a trit niciodat.

n timpul unei convorbiri duhovniceti am auzit un strigt venit din mijlocul mulimii de deinui: Nu v e greu s ne facei moral? Suntei stul i mbrcat n ub de raton, mai bine v-ai adresa administraiei ca s ne hrneasc mai bine!. Nu am luat n seam aceste cuvinte i am continuat s vorbesc. Numai ce am ncheiat ns, c-i vd pe ceilali deinui cum l nconjoar pe cel ce strigase, gata s-l ia la btaie. - Ce facei, prieteni? am strigat ctre ei. - Cum a ndrznit, printe, s v jigneasc? Las' c acuica-l nvm noi minte! - Dragii mei, chiar dac mi-ar fi spus o vorb ofensatoare, dar e abia venit i nc nu m cunoate. i poate c a avut de-a face n viaa lui cu preoii. lacrimi. M-am apropiat de el i l-am srutat n faa tuturor, mulumindu-i pentru franchee. Vznd aceast fapt a mea fa de cineva care m-a jignit, deinuii rmaser total dezarmai, privindu-m n acelai timp ca pe unul scrntit la minte. Dup ce toat lumea s-a mprtiat prin celule, m-am dus i eu acas. Acel deinut mi strnise interesul. n urmtoarea zi am venit la pucrie i am vrut s-l vd, ns nu a fost nici la convorbire, nici la slujba de priveghere. Abia peste trei sptmni l-am ntlnit n curtea nchisorii. L-am oprit. - Cum o mai duci, prietene? - Mulumesc, binior! mi rspunse fr entuziasm. - A fi vrut s vorbesc cu tine i, n genere, s discutm aa, din suflet. - i eu, printe, a vrea s v vorbesc. Nu o dat am pornit s fac Din cauza lor am i ajuns aici, la ocn! spuse deinutul printre

Pagina 96

asta, ns m tot ruinam. Ne-am neles s ne ntlnim n biseric. Era o zi de srbtoare, am slujit Liturghia, dup care l-am chemat pe deinutul cu pricina n Altar. Dup ce au ieit toi, am nceput s discutm. Spune-mi, prietene, de ce eti acuzat? - Eh, printe, mi este greu i s vorbesc despre acestea. Am fost nvtor. Am primit o educaie cretin-ortodox. Din fa eram o fire religioas. Am nceput s m interesez de la un timp de ideile socialiste. Am fcut cunotin cu nite socialiti nemi. Trebuie s recunosc c actualului socialism i lipsete ceva esenial. Nu avea un suflet cretin, dac-mi permitei s m exprim astfel. M oca faptul c acest socialism avea pretenia s nlocuiasc prin sine cretinismul. Ceea ce m oprea ntructva s devin socialist convins. tii, printe, toi conductorii i propovduitorii socialismului sunt dumani de moarte ai cretintii. Dup ce am cltorit n Germania i am rmas pentru o vreme acolo, am adus cu mine un sentiment amar n ceea ce privete ornduirea noastr de stat i cea bisericeasc. n Sptmna Patimilor am venit la biseric i am voit s m spovedesc i s m mprtesc, n Vinerea Mare. Aveam doi preoi. M-am apropiat de protoiereu. Nebnuind nimic, am nceput s m mrturisesc. n timpul mrturisirii i-am spus c nu cred n sfinenia lui Aleksandr Nevski, a Sfntului Vladimir, a arevicilor Dmitri, Boris i Gleb. Acetia din urm au czut de sabie n urma unor intrigi politice, iar primii nu i-au justificat sfinenia prin viaa lor. S nu crezi n sfinenia lor este culmea ateismului!, mi-a spus protoiereul. Da, printe, nu cred i din cauz c de la ei purced rzboaiele i toat violena!. Mi-a dezlegat pcatele, n Smbta Mare m-a mprtit, iar a treia zi, dup denunul lui, am fost arestat, privat de toate drepturile i trimis ca deinut politic la munci silnice. tii, printe, dup judecat m-am dezis de Biseric i de tot cretinismul. Pe deinut l podidir lacrimile. - Iubeam foarte multe cretinismul, ns un astfel de cretinism, n care preoii prin Taina Mrturisirii i priveaz pe cei ce se pociesc de avere i de drepturi, l blestem i nici nu voiesc a m mai gndi la el. Ce este aceasta? n ce-au transformat preoii Taina Bisericii? Oare Hristos a lsat aceast tain pentru a-i ocroti pe mprai i regi i pentru a-i zvrli spre suferin n pucrii pe cei ce n aceast tain i caut curirea sufletului de pcat i mpcarea cu Dumnezeu? O,
Pagina 96

Doamne, Dumnezeule, e groaznic i s te gndeti... Ce fel de cretinism este acesta, care servete doar pe cei mai nrii tirani ai lumii acesteia i pe slugile lor? Acum nu mai pot, nu mai pot, printe, s merg la biseric i s aud: blagocestivul ar, Sfntul Sinod, oastea de Dumnezeu iubitoare etc. Mai degrab a prefera un cine mort n Altar dect aceast josnicie zeificat. Deinutul tcu. Se vedea ct i este de greu. Oftnd, i relu povestea: Nu m consider anarhist, las' s fie putere, s fie autoriti, nu am absolut nimic mpotriva acestora, de ce s-L cobori ns pe Hristos pn la treapta de slug jalnic, ce trebuie s-i deserveasc pe aceti tirani care ne asupresc i ne beau sngele? Iar arhiereii? D-le doar bani, i medalii, i putere! i zi atunci: Adio, Hristos, adio, cretinism - o utopie, o nedumerire i ignoran a pescarilor galileeni! M chinuie totui contiina c m-am dezis de cretinism... - Fiule, las aceast micime a sufletului, amintete-i de Hristos. El nu a blestemat lumea care L-a rstignit, ci S-a rugat pentru ea. Blestemele noastre sunt un semn al neputinei i al unei mrginiri serioase a puterii noastre n relaiile dintre noi. Hristos ar fi putut printr-un singur gnd s distrug nu doar pe toi vrjmaii Si, ci ntreaga lume s o azvrle n nefiin. ns ce vedem? S-a rugat pentru toi vrjmaii Si i nu S-a opus rului cu ru. Iat n ce rezid puterea cea de nenvins! - Da, recunosc aceasta, ns sufletul mi-este foarte tulburat, mutilat, cu toate c mi recunosc vina naintea lui Hristos. - Apoi, prietene, dumneata suferi nu din motive politice, ci pentru credina n Taina Pocinei! De aici, prietene, reiese c suferi pentru libertatea religioas, druit nou de acelai Hristos! - Oare, indirect, sufr i pentru Hristos? - Da, prietene, suferi pentru El. Deinutul ls capul n jos i priveam cum i se rostogolea lacrim dup lacrim din ochi, cznd pe obraz. - Mi se face lumin n suflet. Oare ntr-adevr sufr pentru religie? - Da, prietene! Peste cteva zile dup discuia noastr, deinutul m-a ntlnit i mi-a artat o scrisoare adresat protoiereului cu pricina, dumanului su, ce sttea cu
Pagina 96

atta rvn la straja intereselor de stat. Scrisoarea avea un coninut exclusiv etic. Deinutul i mulumea protoiereului n cel mai convingtor mod pentru dragostea ce i-a artat-o. Am citit aceast scriesoare, era una foarte puternic. Deinutul mi-a dat-o pentru a o trimite adresantului. Peste o sptmn a voit s fie mrturisit i mprtit. M bucuram s-l vd de la o zi la alta tot mai vesel i mai luminos. Nu mai era n stare s lipseasc de la nici o convorbire sau slujb. La fiecare srbtoare era prezent n biseric. n afar de rugciunea bisericeasc, exersa i n cea individual. n Postul Mare s-a mprtit de trei ori. Vorbea tot mai mult. I-am cumprat o Evanghelie ruseasc, din care prefera s citeasc mai ales cuvntul de desprire al lui Hristos. Multor deinui le-a ctigat respectul. Acest om mi-a rmas profund n memorie. l respectam i l iubeam ca pe un frate drept al meu.

Un altul era mahomedan. Nu am observat cazuri n care s fi lipsit de la convorbiri sau de la slujba bisericeasc. n biseric, se ruga iniial dup cum prevedea legea lui, apoi ns a trecut la modul de rugciune ortodox. Se ruga mereu sincer i fierbinte. Odat a vrut s m vad, s vorbim, dup cum s-a exprimat el, de la suflet. l chema Ali. Ali recunoscu c i place s asculte la convorbiri despre faptul c n afar de pmntul nostru mai exist o mulime de lumi, cu soarele i planetele lor, care au o mulime infinit de nuane i culori. - Dac ar fi posibil s organizezi o expediie ce s-ar deplasa de pe o planet pe alta cu viteza luminii (iar lumina parcurge 280 de mii de verste pe secund) i dac aceast expediie ar fi cltorit prin univers o sut de milioane de ani, nu ar face dect s bat pmntul n loc, pentru c n faa ei s-ar deschide tot alte i alte pri necunoscute ale universului. i toate aceste lumi, dac ar fi populate cu oameni asemenea nou, atunci ei, locuitorii acestor margini necuprinse, nu ar fi putut avea o religie mai curat i mai desvrit dup sfinenie i etic dect cretinismul. Pe Ali l-au interesat vorbele mele i odat m-a ntrebat:

Pagina 96

- Dac cretinismul este o credin att de puternic n Hristos, ntruct este cea mai sfnt i cea mai desvrit din univers, oare atunci cnd vom muri vom ncepe s credem toi cretinete? Unde se va afla atunci proorocul nostru Mahomed? Bunule Ali, i Mahomed al vostru va primi acolo dup faptele sale, i eu nu cred c Dumnezeu i-a ntors cu desvrire spatele. Dumnezeu, ca adevrat Printe al oamenilor i Creator al universului, i iubete pe toi, i miluiete i Se ngrijete de toi. i nate, i crete, i hrnete i i rspltete dup faptele lor. - Printe, hogele nostru spune c doar musulmanii se vor mntui i vor merge la Dumnezeu dup ce vor muri, iar ceilali, cretinii, evreii i chinezii, vor merge n aitan. - Drag Ali, eti nsurat? - nsurat. Am trei neveste. - Spune-mi, dar, Ali, dac ai avea de la toate nevestele copii, iar dintre acetia doi-trei ar fi orbi, cum crezi, i-ai considera ca fiind copiii ti sau nu? - Desigur! Toi sunt copiii mei i eu, ca un tat, i-a iubi pe toi, iar pe cei orbi i mai mult. - Aadar, Ali, i Dumnezeu ne iubete pe toi, fr a ine seama de neam i religie, ne iubete cu o asemenea dragoste, nct cea mai mare dragoste a noastr, n comparaie cu aceasta, se asemuiete cu o achie de ghea pe lng soare! - Allah! Astfel nva cretinismul? - Da. - O clip, o clip, printe, iat ce am mai vrut s v ntreb: atunci de ce voi, cretinii, nu trii mai bine ca noi? Noi nu bem vodc, pe cnd voi bei aproape cu toii, i femeile voastre beau de sting. Noi suntem mai drepi i mai credincioi dect voi, pe cnd voi v-ai fcut cruzi, necredincioi, mincinoi i neltori. Femeile noastre nu triesc att de mizerabil ca ale voastre. Ale voastre, mai ales cele de la ora, avnd brbai, merg pe la alii i pctuiesc fr ruine. Hogii notri nu beau, nu njur de mam, iar popii votri, m ieri, printe, se mbat ca porcii. De ce trii astfel? De ce nu trii dup credina voastr?
Pagina 96

Nu tiam ce s-i rspund. - tii, Ali, fiecare are voina i libertatea sa proprie, de aceea fiecare triete aa cum i place. - Nu, printe, aa pot tri doar fiarele, dobitoacele i psrile. Pentru om trebuie s fie mai nti de toate Dumnezeu. Cred c Dumnezeu are mai mult libertate i voin dect omul, ns Dumnezeu nu greete, pentru c tie c El e Dumnezeu. Aa i cretinul: nu trebuie s greeasc, tiind c este cretin. Tu, printe, f-mi rost de Evanghelia voastr n limba ttar sau turc, avei aa ceva? Da, i-am rspuns. Lundu-mi rmas bun de la mahomedan, am plecat la ora, am intrat la societatea biblic, am cumprat o Evanghelie n limba ttar i i-am trimis-o n aceeai zi, printr-un un elev al colii misionare. Vin alt dat n nchisoare, pentru a organiza o convorbire. M uit i nu-l zresc pe Ali. Slujesc Liturghia peste dou zile i iar nu-l vd pe Ali. M-am ngrijorat n privina lui, ns n-am ndrznit s m adresez supraveghetorului. Am venit peste o sptmn iar, lundu-l cu mine i pe printele Ivan, bureat de neam. Privesc prin biseric i iar nu-l gsesc pe Ali. Peste o lun Ali vine la biseric, se aaz i se roag ca mahomedanii. Dup Liturghie, s-a apropiat de mine i m-a ntrebat: - Printe, pot s m spovedesc? - Desigur! i rspund. - Atunci vreau s m spovedesc. Deinutul i povesti printre lacrimi pcatele. Oft, ntr-un sfrit, i spuse: cretin. - Nu, drag Ali, mai ateapt puin, strduiete-te mcar o lun s trieti printre ceilali deinui dup cum nva Evanghelia. - Bine, rspunse Ali, aa voi tri; m vor ocr, m vor njura, iar eu m voi ruga pentru ei, le voi aduce toate i le voi strnge, nu m voi supra, ci voi iubi pe toi i voi merge s m mpac cu toi deinuii. Iat, sunt dou luni de cnd m-am certat cu ei, nseamn c nc nu trebuie s m botez? - Da, mai ateapt puin, drag Ali.
Pagina 96

mi place foarte mult nvtura lui Hristos. Cred c am s m fac

Ali a ieit din biseric i s-a ndreptat spre celula sa. A trecut o lun, dou, Ali nu mai apare. Slujesc odat Vecernia i l zresc n biseric. Dup slujb Ali m atepta. - Eu, printe, mai vreau s m spovedesc. La aceast mrturisire Ali i-a spus toate pcatele pe care i le-a amintit, ncepnd cu anii copilriei. Dup mrturisire, Ali se ridic n picioare i-mi spuse: n curnd voi fi cretin. Am trit aceast lun dup Evanghelie i nu neleg, iat, unde s-au dus durerea i tristeea, vreau s-i iubesc pe toi i s fac tuturor numai bine. Peste o lun l-am botezat.

Un alt deinut era nespus de frumos i inteligent. Necazul lui era cleptomania. - Nu mai pot, nu mai pot tri fr a fura ceva! Au fost zile n care plngeam ca un copil de disperare. Ce-am s fac? La ci medici nu m-am adresat, cte sfaturi nu am urmat, toate zadarnic! Ce s fac acum? - V rugai lui Dumnezeu? - Nu, de vreo zece ani n-am mai fost la biseric, ani n care, firete, nu m-am mrturisit, nu m-am mprtit i nici mcar nu m-am rugat. - Dragul meu, rugai-l pe eful nchisorii s v permit s stai o perioad ntr-o celul izolat. V voi vizita zilnic i ne vom ruga acolo mpreun. - mi este oarecum ruine s-i cer efului asta, nu m va nelege corect i va rde de mine. - De ce s rd? Doar nchisoarea este, din cte tim, o instituie de corecie... - Da, aa este, ns... Am neles c o fals ruine l oprea s se adreseze efului nchisorii pentru a-i cere permisiunea s se roage. I-am propus atunci alt soluie:

Pagina 96

- Bine, i-am zis. Atunci, n vreme ce eu voi sluji, intrai n Altar i gsii-v un colior unde s v rugai singur. Deinutul a czut de acord. Dup trei slujbe s-a apropiat s se mrturiseasc i s se mprteasc. Peste cteva zile l-am ntlnit iari n nchisoare. Vzndu-m intrnd n biseric, m-a urmat. Am intrat n Altar i numai ce ncep s descopr Prestolul, c ceva mi cade la picioare. M uit - tnrul cel chipe st ngenuncheat i-mi mulumete. Din acea zi se simea uurat, de parc i se luase o piatr de pe inim. L-am mbriat i l-am srutat. Eram foarte bucuros pentru el. S-a ridicat roind, cu urme subiri de lacrimi pe obraz i prea, atunci, frumos ca un nger cobort din cer. Cel puin, aa mi s-a prut.

Un altul era sectant, rus dup neam. n ultima perioad a ederii mele printre pucriai, mi frecventa convorbirile i era mereu prezent la slujbe. i plcea nespus s m aud zicnd c viaa trebuie s fie conform cu Evanghelia. Fusese marcat de aceste cuvinte ale mele pe care le spusesem odat: Uitai-v, ntemniaii mei, cum Hristos, pentru mntuirea noastr, S-a supus tuturor legilor omeneti, cu excepia pcatului, cu scopul de a ne arta i mai vdit nemrginita Sa dragoste. Dac Fctorul de legi S-a micorat pe Sine n viaa Sa pmnteasc att de mult, nct a devenit unul dintre cei mai sraci fii ai oamenilor, atunci noi, vznd aceast dragoste, nu suntem oare obligai s ne dezicem nu doar de prinii, copiii, soiile noastre, de bunurile acestei lumi, ci chiar de noi nine, pentru a fi cu Hristos? Pentru Hristos te poi dezice de orice, chiar i de tine nsui. Cci El este mngierea noastr, nvierea noastr, gsirea noastr de sine ntru El. Aceste cuvinte l-au micat pe sectant i m-a rugat s intru la el n celul. S-a bucurat mult cnd am intrat. M-a invitat s m aez alturi, pe podeaua micii sale celule. M-am aezat. A scos din buzunarul su soios o Evanghelie i, deschiznd-o, a gsit al patrulea capitol de la Ioan, versetul 24. L-a citit. - Printe, pentru Hristos, tlcuii-mi-l, v rog! Ce nseamn: Duh

Pagina 96

este Dumnezeu i cei ce se nchin Lui trebuie s se nchine n duh i adevr? Ce este a te nchina n duh i adevr? - Fiule drag, asta nseamn c toat viaa cretinului trebuie s fie una duhovniceasc, asemenea vieii lui Hristos Dumnezeu, i ntr-att de mult aceast via trebuie s fie integr i asemntoare cu cea a lui Hristos, nct nici o falsitate, nici o minciun i nici o ispit s nu poat ptrunde n ea, trebuie s fie o via de fiu al lui Dumnezeu, dup chipul i asemnarea Fiului Unuia-Nscut, care este, n cel mai deplin sens al cuvntului, Adevrul. Cnd aceast via a lui Hristos o vom nfptui n viaa noastr, atunci ne vom nchina n Adevr, adic ne vom desvri n nfierea noastr necontenit de ctre Dumnezeu. n timp ce vorbesc astfel, m uit la sectant i-l vd cum vars lacrimi pe foile Evangheliei. - Drag printe, de ce nu ne spun astfel preoii? Dac ne-ar fi nvat s nelegem Sfnta Evanghelie, viaa noastr s-ar fi schimbat. V-am vzut nu o singur dat i nu o singur dat am vzut atitudinea dumneavoastr fa de condamnai, i acest lucru m-a uluit mereu. Pentru dumneavoastr, printe, nu este nici o diferen dac cel din fa este deinut sau director de pucrie, manifestai mereu aceeai atitudine. Suntem nespus de bucuroi cnd v ascultm, cnd vorbii cu noi liber, fie c e un deinut rus, bureat, chinez, musulman, rascolnic, ortodox, luteran, evreu, catolic... Toi sunt pentru dumneavoastr la fel, la fel de dragi, la fel de frai... Acum ns v voi ntreba ceva i v rog s-mi rspundei. - Bine, accept. - Spunei-mi, pentru Dumnezeu, este pcat s lupi? - Da, cred c e pcat. - E pcat oare s te judeci? - Da, dup Hristos, rzboiul i judecata nu au ce cuta n viaa unui cretin. - Iar divorul? m ntreb sectantul. - Nici divorul, dup nvtura lui Hristos, nu are ndreptire. - Iar statul? - Pentru omul natural, necretin, statul este forma superioar de via social. Pentru noi, cretinii, este materialul brut, pe care ucenicii lui Hristos, prin predic i prin viaa lor personal, trebuie s-l transforme n material
Pagina 96

pentru mpria lui Dumnezeu pe pmnt! - Eu, prinele, din cea mai fraged tineree l caut pe Dumnezeu. M uit, iat, m tot uit, i nu-L gsesc nicieri. i spun: Drag prietene, dac El ntr-adevr nu exist, atunci nu-L vei gsi nicieri. Dumnezeu trebuie cutat mai nti n noi nine. Dac acolo El nu e, atunci trebuie s ne drmm viaa cea veche i s ncepem o via n care s fie Dumnezeu. Dumnezeu exist n afara noastr, ns Se descoper pe Sine doar nuntrul nostru. O altfel de cunoatere a lui Dumnezeu nu exist. - Ct e de minunat! ntr-adevr, poi s-L cunoti pe Dumnezeu doar atunci cnd trieti cu viaa lui Hristos. - Adevrat! - De ce ns, printe, nimeni nu triete cu viaa lui Hristos? Sau, ntr-adevr, este greu, dac nu peste puteri, s trieti o astfel de via? - Viaa noastr trebuie s fie peste tot ptruns de Hristos, iar pentru aceasta este nevoie de o hotrre benevol, definitiv, de a-L urma pe Hristos. Indiferent ce ar face cu noi, oamenii, aceast lume, trebuie ca noi, o dat i pentru totdeauna, fr nici un pic de ndoial sau regret, s mplinim nvtura lui Hristos. V amenin pentru aceasta surghiunul, pucria, spnzurtoarea, moartea? Toate aceste sinedrii, Pilai, Caiafe, mpresurate i puse la straja intereselor pmnteti, persecutnd ucenicii lui Hristos, toate acestea nu trebuie s v strneasc nici frica, nici groaza, ci s fie prilej de bucurie i de slvire a Domnului. Deinutul ncepu s plng de bucurie: - tii, printe, sufletul mi se umple de fericire de la cuvintele dumneavoastr. Permitei-mi acum, printe, s fiu sincer cu dumneavoastr. Am fost mai nainte ortodox, apoi am lsat Ortodoxia. Triam n orelul meu, nu a zice c foarte bogat, ci aa, modest. Am fost n calitate de ctitor timp de apte ani la biserica noastr. Aveam la biseric doi preoi, un diacon i doi tipicari. Cel mai n vrst preot era zgrcit i-i plceau mult banii, iar cel mai tnr exagera cu beiile i, vduv fiind, se ncurca adesea cu femeile. Diaconul ns, ludndu-se cu vocea sa, bea n mod intenionat cte o sticl nainte de fiecare Liturghie. La fiecare srbtoare se certau ntre ei, att n biseric, ct i n afara ei, se acuzau
Pagina 96

unul pe altul, se njurau i chiar, au fost cazuri, se luau la btaie. Tipicarii, de ce s zic cu pcat, erau treji i viaa le era blagocestiv. Diaconul avea o familie mare. Se ntmpla ca diaconia s vin la mine acas i s se pun pe plns. Pe cei ase copii ai lor aproape c-i hrneam eu singur. Lemne, pine, sare, aproape de toate le fceam rost i, ce credei? Pentru bine diaconul m-a rspltit cu ru, iar prineii au fcut acest ru i mai mare. tii ce-au fcut? L-au ndemnat pe diacon s m omoare, spunndu-i c pentru toate aceste binefaceri eu pctuiesc cu nevasta lui. tii, printe, propria mea soie este att de frumoas, nct nici prin minte nu mi-ar fi trecut vreodat aa ceva, ns diaconul a fost influenat de alii i am nceput chiar s m tem de el de la o vreme. Odat, noaptea, s-a mbtat cri i s-a apucat s-mi sparg geamurile. Am ieit afar i l-am mpins, ns ntr-att de nereuit, nct s-a prbuit exact n fntn. L-au scos de acolo deja mort. Pe mine m-au condamnat la munc silnic pentru opt ani. Preoii, n loc s-mi ia aprarea, au nceput s m cleveteasc. Atunci m-am lepdat de credina ortodox. Dar s-mi continui povestirea... - Continu! l-am rugat. - Trebuie s spun c sectanii mi se par a-L cuta mai viu pe Dumnezeu, vor s triasc totul prin experien personal, s studieze cretinismul. E adevrat, sectanii nu au Euharistie, nu au preoie, ns, cu mna pe inim, s recunoatem c ortodocii, dei au Euharistie i preoie legiuit, triesc incomparabil mai ru n privina religiei. n Ortodoxie nu este via, nu este micare nainte. Orict de mult s-ar ndeprta sectanii de Biserica Ortodox, totui nu o iau spre pgnism i nu ies din domeniul cretinismului. n schimb, ortodocii s-au ndeprtat cu toii sau spre un anume spiritualism, adic spre teosofie [nceptorii teosofiei provin din Rusia, n persoana lui Blavakaia sau Rerih. Se pare c ideile teosofice au infectat i parte a intelectualitii provenite dintre ortodoci], sau spre materialism brut, tiinific, iar cretinismul i-a plictisit ntr-att de mult, nct casc i la citirea, e drept popeasc, a Evangheliei n Biseric, iar la predic pleac cu toii pe la casele lor. Unde ai cuta, printe, eti nevoit s strngi din umeri. Dac cineva s-a hotrt s-i caute singur mntuirea, s-a hotrt s triasc dup cum a nvat Hristos, atunci acesta triete singur, iar Biserica Ortodox puin dac-i ajut cu
Pagina 96

ceva, pentru c exemple vii nu mai sunt. Iat, cu vreo trei ani n urm au deshumat moatele Cuviosului Serafim. Toi strig, scriu i trmbieaz: iat, numai i numai n Biserica Ortodox sunt moate sfinte, iat, s-a artat Sfntul Serafim al Sarovului etc. Toi ortodocii blagocestivi s-au bucurat de acestea i s-au ndreptat cu zecile de mii spre sihstria Sarovului. Eram pe atunci nc n libertate, mi-amintesc ct s-a scris despre minunile i vindecrile sale. ns nici un arhiereu, nici un predicator, nici un scriitor duhovnicesc nu au spus c moatele Sfntului Serafim s-au descoperit nu pentru a vindeca bolile i durerile noastre trupeti, ci pentru ca s trim i noi aa, s-L iubim pe Hristos, s ne iubim vrjmaii i prietenii aa cum i-a iubit Cuviosul Serafim. S se spun c la racla cu moate nu trebuie s fie depui bani, cci sunt bani nefericii. Las' s fie moatele moate, la ce bun s faci nego cu sfinenia lor? Toat viaa sa, acest sfnt a trit n iubire de srcie, n post i milosrdie. De cum a murit ns i a stat civa ani n pmnt, s-a fcut nsui izvor al unei bogii materiale, obiect comercial pentru cler, care a generat asemenea mnstiri grandiose i diverse hotele, nct dup opulen se pot compara doar cu palatele mprteti. i e posibil oare ca n acele palate, cu crucile i clopotniele lor, s existe adevrata via duhovniceasc, monahal? La fel e oriunde, i n slujba noastr duhovniceasc, i n Biserica voastr Ortodox. Iat cum i vd eu pe ortodocii de astzi. Trebuie s recunosc c n multe privine acest sectant avea dreptate i nu aveam ce s-i replic. Am vorbit, ne-am tnguit c nu gseti astzi cretinism adevrat pe pmnt i ne-am hotrt s ne apucm fiecare de viaa sa, pentru a o aduce de la calea cea larg spre cea ngust, a lui Hristos. Orict de sceptic ar fi fost acest sectant fa de Biserica Ortodox, mi-a solicitat totui s-l spovedesc i s-l mprtesc. Dup acestea mi-a recunoscut, nu o singur dat, c fr Taine nu poate exista via cretineasc. Mai trebuie s recunosc c deinutul acesta era unul dintre cei exemplari, prin religiozitatea sa, din ci am vzut n nchisoarea din Cita. Am lucrat mult cu deinuii. Mi-au trecut prin fa muli condamnai i sunt mai fericit dect muli preoi de nchisoare pentru faptul c m-am bucurat de o mare dragoste din partea lor. E necesar s adaug c deinuii arareori i deschid sufletul vraite. Pe

Pagina 96

mine, ns, m ndrgiser i, simindu-m apropiat, mi descopereau toate tainele lor.

Am cunoscut i un preot, P.G. Acest printe a fost preot de ora, rsfat al episcopului. Era vduv. Frecventase cursurile de misionarism din Kazan. Ca misionar era mediocru, ns ca preot de rnd fcea fa. Mergea des n procesiunile crucii, mereu umbla prin tot felul de deplasri. i plcea s triasc pe picior mare, era ospitalier i-i plcea s se remarce la ocazii. Vizitiului i ddea, bunoar, cte o rubl-dou n loc de cele treizeci de copeici cuvenite pentru o plimbare prin ora. Sttea cu chirie doar la evrei i niciodat la rui. Iubea decoraiile mai mult dect pe sine. Pe timpul rzboiului ruso-japonez, s-a ataat de-o unitate a Crucii Roii, n calitate de secretar. L-am vzut adesea la unii membri ai consistoriului teologic din localitate, precum i la spital. Nu suferea de prea mult inteligen, ns mereu tia ce vrea: mai mecherea pe ici-pe colo, se linguea, dac trebuia s mbete pe cineva - o fcea. n anii revoluiei noastre [pare s fie vorba de Revoluia din 1905, nbuit] se strduia s nimereasc n cele mai favorabile condiii, ba era un radical de dreapta, ba un extremist de stnga, ba un prinel cumsecade, fr culoare politic etc. Conducerea eparhial l-a numit n calitate de secretar al curatelei eparhiale. La revizii tia ce i cum s dea revizorilor i ieea mereu basma curat. La vreo opt luni de la numirea n funcie, preedintele acestei curatele trece ntmpltor pe lng trezorerie i ntlnete casierul. Acesta l anun c Sinodul a transferat deja ultima parte de bani i c, dup informaiile sale, banii sunt pe drum. Preedintele rmase ca trsnit la aceast veste, ntruct habar nu avea despre cele ce se ntmplau. - Cum, strig el speriat, ai primit deja cteva zeci de mii de la mine? Cine a primit aceti bani? Secretarul dumneavoastr, cu adeverin i semntur de la

Pagina 96

dumneavoastr. - Nu tiu nimic! Ce tot spunei, domnule casier? Nu exist aa ceva! spuse preedintele i mai speriat. Casierul l-a luat cu sine n cabinetul su, i-a artat toate mputernicirile pentru ncasarea banilor, i nu numai cu semntura preedintelui, ci cu semnturile tuturor membrilor acestui comitet. Preedintele a rmas perplex vznd o asemenea fraud a secretarului su, s-a grbit s-i comunice episcopului, acesta - procurorului i porni roata justiiei... Cnd l-au arestat, de fric sau dorind s-i atenueze pedeapsa, printele a naintat o scrisoare de pocin procurorului, n care a mai recunoscut o fraud, i anume c a sustras dousprezece mii de ruble de la spital, unde activa tot n calitate de secretar. n genere, dduse dovad de o virtuozitate de excepie n domeniu... Cnd l-au nchis, deinuii au aflat despre pcatele printelui i au pus la cale o pedeaps. Am auzit c au vrsat peste el o covat cu lturi. L-au condamnat la surghiun pentru apte ani n gubernia Enisei. S-a dovedit, n cele din urm, c ntreinea relaii cu o evreic, la care locuia cu chirie, i c voia s fug cu ea n America. Din partea mea, nu pot s-l judec. Vorba e c o asemenea situaie era ct se poate de previzibil, innd seama de faptul c era vduv i tnr. Mi-era mil de acest printe Petru!

Vanea Bociarov era un gimnazist simpatic, de vreo 17 ani. Tatl su se afla acum i el n surghiun, ns era un brbat blagocestiv i pios. Avea muli copii. Graie aptitudinilor sale deosebite pentru tot felul de minunii tehnice, avusese atelierul su i civa muncitori. Cel mai mult i plcea meseria de aurar... Fiul su cel mai mare, Vanea, este eroul povestioarei de mai jos. Cnd a nceput revoluia n 1905, ecoul ei a ajuns pn n Siberia Rsritean, unde, ca ciupercile dup ploaie, au aprut comitete social-democrate aproape n fiecare ora. Se organizau demonstraii, mitinguri politice etc. Vanea era un biat impresionabil,

Pagina 96

nervos i irascibil. Vzndu-m odat pe strad, m salut cu ntrebarea: - Printe Spiridon, ce credei, voi avea vreun folos dac m voi lipi de partidul revoluionar? - Nu tiu, Vanea, ns te-a ruga s nu faci asta. De ce? - Mcar i pentru faptul c eu simt c n-o s se termine cu bine. Am vorbit mult cu el pe aceast tem. De la discuie, trecur vreo trei luni. i ce credei? Aud c acest Vanea l-a mpucat cu un revolver pe nsui eful poliiei din Cita. Cnd au pornit pe urma lui soldaii, s-a ascuns n atelierul lui taic-su, de unde a aruncat n soldai o bomb. Bomba respectiv i-a smuls lui Vanea o mn, dac nu greesc - stnga. A stat cteva luni n spital, dup care l-au bgat la pucrie. A stat aici o bucat de vreme, apoi l-au condamnat la moarte prin spnzurtoare. Dimineaa devreme, pe la patru, au chemat, pentru ultima ntlnire, pe tatl su, mama, surorile i fraii mai mici. Era acolo i un ieromonah de la casa eparhial din Cita, printele Iacov. Prinii plngeau neogoii, iar el, srutndu-i, le-a inut urmtoarea cuvntare: Dragi prini, frai i surori! Vedei c nu am nici o lacrim, cci cred c din aceast via pmnteasc vom trece n alta. Dac acolo voi fi judecat, m voi apra cu ndrzneal, spunnd c cel pe care l-am ucis a fost cel mai mare provocator dintre toi provocatorii. Oare puini oameni ar mai fi bgat el n pucrie? Iat, acum merg i eu, cel ce l-am omort, merg tot din mna lui la moarte, n schimb, pe ci oare i-am salvat de el? Aa c, v rog, nu plngei!. Printele Iacov i-a propus s se mrturiseasc i s se mprteasc. Vanea a refuzat categoric i i-a rspuns suprat: Nu-mi strica solemnitatea celor din urm minute!. Spunnd asta, a urcat pe scaun, i-a aruncat singur laul, a mpins de sub sine scaunul, s-a legnat ntr-o parte i-n alta, i peste cteva minute era deja n cru. A fost interzis cu strictee s-i fie citit panihida, ns s-a gsit un preot care i-a citit-o noaptea.

Pagina 96

Ocna din Nercinsk n nchisoarea din Nercinsk a fost un deinut ce merit o atenie deosebit. Era un om sfnt. Iat ce-mi povestea despre sine: - Am fost, printe, un om bogat. Am pierdut de mic prinii i am rmas doar cu sor-mea. La patrusprezece ani sora a murit de tifos. Am rmas de unul singur. Tutore mi-a fost o mtu, sora mamei. Eram dup fire milos, sensibil la durerea omeneasc, i nu puteam s privesc nevoile i lacrimile cu indiferen. Odat m trezesc i o aud pe mtu-mea vorbind cu cineva, ns discuia aceasta era mai tot timpul ntrerupt de lacrimi. Mi-am ciulit urechile. Am auzit o alt voce, iari plngnd. Eram foarte curios de cele ce se ntmpl. Peste vreo zece minute se aternu linite. M-am ridicat, m-am splat, m-am mbrcat i am intrat la mtu-mea n camer. Nu am putut s nu o ntreb: Cu cine vorbeai mai adineaori, mtu?, O mai ii minte pe domnioara pe care ai invitat-o s vin la tine s facei cunotin? Azi diminea au gsit-o necat n lacul orenesc. Ce spui, mtu, asta era fata care voia s vin la mine? Da, zise mtua, chiar ea. Am plecat imediat ntr-acolo unde o gsiser necat. Comisarul de poliie era deja acolo. M-am salutat cu el, cci ne cunoteam. Nu puteam s privesc aceast fat nefericit, mi era foarte mil de ea. Comisarul mi spune: tii, Ivan Ivanovici, i-am gsit n buzunar un bileel, n care blestem toat lumea, care a adus-o n stare s se arunce n lac din cauza foamei. Era prostituat i, din cte tiu eu, se abtuse de la calea cea dreapt cam acum un an. Nu am putut rezista, lacrimile mi urcau n gtlej i am nceput s plng. mi era foarte mil de aceste fiine nefericite i, din acea zi, am hotrt s le ajut. Mergeam pe la hotele, le ddeam bani, pe unele le rscumpram din aceast mlatin ce le absorbea tot mai mult, le mbrcam, le hrneam i le vindecam de boli. n curnd am devenit cunoscut printre ele i m cutau acas

Pagina 96

cu zecile. Dumnezeu mi-e martor, nu m ispiteam cu ele, mi era, pur i simplu, foarte mil. Am mritat, cu o mic zestre, 92 de fete, am vindecat vreo trei sute, cteva zeci le-am ngropat i toate acestea le-am fcut pe contul meu. Am vrut s le ridic i un spital, iar pentru vrstice - un azil, tot din banii mei, ns mi s-a ntmplat o nenorocire. Cine a fcut asta, nu pot s tiu nici acum. M ntorc odat acas de la teatru, pe la zece seara, i ce credei? Vd n patul meu pe una din aceste nefericite, cu mruntaiele scoase afar. M-am ngrozit att de tare, nct nu m puteam mica din loc. Am comunicat poliiei. Poliia nu era chiar indiferent fa de mine pentru dragostea ce le-o purtam acestor femei. Muli dintre stpnii caselor de toleran erau foarte bucuroi de acest necaz al meu. M-au judecat, am fost gsit vinovat de moartea acestei femei i am primit doisprezece ani de munc silnic. tii, printe, nu exist oameni mai nefericii i mai vrednici de comptimirea omeneasc i dumnezeiasc dect aceste femei. Dac sunt nevoit s sufr pentru ele, atunci i mulumesc Domnului c sufr. Bucuriei acesteia i s-a mai alturat una. Mtua mi-a vndut moia i toi banii i-a cheltuit pentru salvarea acestor nefericite. Drag printe, nu exist cineva care s aib mai mare nevoie de dragoste cretin lucrtoare ca aceste femei czute. Sunt mai mult dect sigur c ele sunt mucenie-ptimitoare, iar Hristos le va ierta mai degrab dect pe alii. tii cte zile petrec ele uneori n foamete, nu au nici o cmu, nici o fusti, o mare parte sunt orfane, aruncate n strad de srcie sau chiar de mama vitreg, i iat c srmanele se vd nevoite s-i vnd trupul, iar odat cu el - i sufletul. Dac le gsii brutale, neruinate i rutcioase, de un cinism imposibil, asta nu e dect urmarea faptului c se uit la brbai ca la tiranii lor, ca la nite fiare ce le chinuie cu patimile lor animalice. Deseori, satisfcndu-i patimile, brbaii le iau la btaie, le njosesc etc. ns dac ai ti cte dintre ele sunt smerite, mpcate cu soarta i, ca nite oie supuse, merg la junghiere, la o junghiere n care nsi viaa se transform ntr-un cuit bont, ce le taie zeci de ani la rnd... Iat, drag printe, ce nseamn prostituat... Deinutul i ncheie povestea. Tcurm amndoi. Peste cteva minute, oftnd, mi-am aruncat privirea spre el i i-am vzut faa luminat de lumina unei bucurii interioare. L-am srutat i i-am spus:
Pagina 96

- Drag prietene, poart-i crucea ta grea pn la urm, cci va veni un timp cnd aceast fat te va ndrepti n faa lui Dunmezeu, i nu numai c te va ndrepti, ci va pune pe cretetul tu luminat cununa nemuririi. Deinutul se nchin, i eu ieii de la el mpovrat de o impresie grea i, totodat, uoar, ce mi-a fcut-o povestea lui.

Fcnd odat slujba de sear, se apropie de mine un deinut care m ajuta pe lng biseric i m anun c unul dintre condamnai vrea s-mi vorbeasc. I-am zis s vin. S-a terminat Vecernia, condamnatul respectiv m atepta n biseric, de unul singur. L-am invitat n Altar. - Printe, ieri am auzit i astzi am venit s ntreb: eu sunt luteran i vreau s m pociesc pentru pcatele mele n faa lui Dumnezeu, s m pociesc aa ca nici un pcat s nu rmn neamintit. Putei oare s m primii la mrturisire? - Bine, prietene, numai c n urmtoarele patru zile s vii la biseric, s te rogi lui Dumnezeu i apoi te voi spovedi. Dumnezeu. noastr. - V-a ruga, printe, s v vorbesc deschis. - Poftim, voi fi foarte bucuros. - Ai spus c iat, credina n Hristos este viaa noastr. Dac ai transpune aceasta n partea practic a vieii noastre cotidiene, atunci sun exact invers: credina n Hristos este moarte, iat de ce o astfel de via oamenii nu vor s o triasc. Dac lumea ar ncepe s triasc astzi cu viaa lui Hristos, atunci o astfel de via ar condamna-o pe cea prezent, cu toate valorile ei culturale, la moarte venic. De aceea, n ochii vieii noastre, Hristos este purttor de moarte, i nu e nici o mirare c n vremea de fa Hristos este rstignit. Este bun acest lucru, prietene, cci credina n Hristos este viaa Chiar dac sunt luteran, cred n Hristos i l mrturisesc ca i

Pagina 96

Nu v voi vorbi despre alii, v voi povesti doar despre mine. Provin din clasa medie, am absolvit coala tot medie. Se prea c triete, biete, i laud-L pe Domnul! Eu ns am mers pe calea cea larg. n pofida faptului c m-am nsurat i aveam o nevast bun, am nceput s m dedau desfrului. Iniial, mi reuea s terg urmele trdrilor mele, mai trziu ns nu m mai puteam ascunde i nevast-mea a aflat totul; dar nu numai c a aflat, ci m-a i prins asupra faptului. La nceput se supra i m certa, apoi s-a mpcat cu modul meu de via. Att doar c din ziua n care m-a surprins n adulter nu m-a mai lsat s o ating. Am ajuns pn la aceea, printe, c toate aceste fapte ale mele m-au ngreoat i am nceput s ursc femeile. ntr-o bun zi m ntlnesc cu o cunoscut care m anun c e nsrcinat, i c e nsrcinat cu mine. M-am speriat. M-am gndit - iat, acum o s se lege de capul meu, i dup asta o s strige ajutor!. Dup aceast discuie ne-am ntlnit pe malul rului. Ne-am plimbat pn trziu, cam pn pe la dou de noapte. Aici am pctuit cu ea i, dup acest pcat, att de mult am nceput s o ursc, nct am mpins-o de pe malul abrupt n jos. Dimineaa aud zvonuri cum c s-a aruncat o fat i s-a zdrobit. Nu am reuit nici s-mi beau ceaiul, c am i fost luat de poliie i nchis. Am stat n nchisoare dou luni, dup care m-au judecat i m-au condamnat la opt ani de munc silnic. Iat ce nseamn desfrul! Acum, cnd mi aduc aminte de viaa mea de odinioar, mi pare toat o bltoac ntr-att de murdar, nct nu-mi vine a crede c am trit, ntr-adevr, aa ceva. Nu pot s cred c viaa mea a fost doar un comar continuu. Oare, ntr-adevr, prin natura ei, viaa noastr, i a mea n particular, este att de mizerabil, de nesuferit, nct chiar i n gnd mi este ruine s arunc o privire napoi? - Prietene, n-ai observat niciodat contrastul din nsi aspiraiile dumneavoastr? - Nu doar o singur dat! mi rspunse. - Dac ai da prioritate aspiraiilor dumneavoastr ideologice, care merg n dezacord cu cele cotidiene, poate viaa dumneavoastr ar cpta un sens. - Printe, de cum am fost nctuat, m-am ntors ctre mine i am vzut c viaa mea de pn atunci nu numai c m-a mutilat sufletete pentru totdeauna, a rupt de la mine soia, copiii i m-a lipsit de libertate, ci mi-a ters cu
Pagina 96

desvrire i eul, persoana. Atunci am strigat ctre Dumnezeu! Atunci am neles c viaa fr Dumnezeu este o nebunie, este o dnuial beat, un comar bolnav, o goan dup miraje, un joc de-a ascunselea. Din acea vreme am nceput s m rog, s m rog fierbinte, s citesc Evanghelia i, v rog s m credei, viaa de acum mi se pare mai real, mai preioas dect cea de odinioar. Dac va voi Dumnezeu, dup ce-mi voi ispi pedeapsa, am s m hotrsc s triesc n mod practic nvtura lui Hristos. Astfel vorbea deinutul. A venit ziua spovedaniei sale. Mrturisirea a durat o or i jumtate. Cu ct bucurie l priveam! Locul n care ezuse n genunchi era ud de lacrimi. Probabil, dac n fa i-ar fi stat n sicriu fiul iubit sau tatl, nu ar fi plns aa cum plngea pocindu-se. Dup dou ore l-am mprtit. Mi se lumina sufletul pentru el. Eram bucuros c aceti ntemniai, ferecai n ctue, merg naintea noastr, a preoilor, a mirenilor liberi, merg spre Hristos, merg pe calea pocinei pentru a plini ceata sfinilor Lui. n mpria lui Dumnezeu poi s mergi liber chiar i avnd ctue, cci nimeni nu te va opri s te ntrebe: Ce caui aici, nelegiuitule?. Nimeni nu-i va spune acolo c eti deinut, c eti privat de drepturile de proprietate, mpria lui Dumnezeu este deschis pentru toi, n ea ns poi s intri doar pe calea pocinei, nicidecum pe cea a prejudecilor sociale sau de clas. Cnd am fost nevoit s prsesc nchisoarea din Nercinsk, acest deinut mi fcea cu mna, plngnd, lundu-i astfel rmas bun de la mine.

Cu acest tip m-am ntlnit n urmtoarele mprejurri. n una din nchisorile coloniei din Nercinsk deinuii s-au rzvrtit. S-au mprit n dou tabere i s-au btut slbatic unii cu alii. Am fost anunat s vin acolo urgent. M-am dus imediat. nchisoarea era nconjurat de soldai. Deinuii, mprii n dou tabere, stteau n curte. Am intrat i am nceput s le vorbesc. O parte dintre ei m nconjurar, lund aminte la cuvntul pstoresc. Vzndu-i calmai, m-am adresat

Pagina 96

celeilalte pri, ca i aceasta s asculte de cuvntul lui Dumnezeu i s nceteze vrajba, mpcndu-se. Capul celeilalte tabere, numit Sahalineanul, mi-a rspuns la chemare cu o expresie din trei cuvinte, ameninndu-m i cu pumnul. Atunci m-am micat din loc, m-am dus direct la el, am czut n genunchi n faa lui, aa cum eram, n vemintele de preot, i i-am spus: - Fiul meu drag! Stau n genunchi n faa ta i-i cer s m asculi, mplinete-mi, rogu-te, rugmintea, schimb-i viaa i fii o altfel de fiin... O, dac n aceast clip ar vedea mama ta cum stau eu ngenuncheat n faa ta, nici ea nu s-ar putea ine pe picioare, iar dac a rposat deja, doar de la durerea de inim pe care i-o provoci acum s-ar rsuci de trei ori n mormnt! Astfel implorndu-l, mi-am atins elul, deinutul m-a ridicat i, mpreun cu muli alii, am revenit la locul unde-mi ncepusem predica. Dup aceast predic, deinutul i-a dat cuvntul fa de ceilali c renun la fosta lui datorie. ntr-un sfrit, am slujit parastasul ctorva dintre condamnaii rposai, dup care am nceput imediat slujba de priveghere. n timpul slujbei am mai rostit nc dou predici. Ctre sfrit mai muli deinui au voit s se spovedeasc, iar a doua zi s se mprteasc cu Sfintele Taine. Sahalineanul n-a dorit s le urmeze exemplul. A doua zi, pe la nou dimineaa, dau s intru n biseric i-l ntlnesc n u. Vzndu-m, se apropie i-mi spuse: - Printe, nu pot s m mrturisesc i s m mprtesc, mi-e ruine s-o fac n faa deinuilor... - Prietene drag, ascult-m i astzi dup cum m-ai ascultat ieri. De ce L-ai abandona pe Hristos pentru o ruine neltoare? Ascult-m ce-i zic, rogu-te, ia i te spovedete i te mprtete cu cele sfinte! - Am s v ndeplinesc rugmintea... De 37 de ani nu m-am mai spovedit. Numai cnd eram n gimnaziu, numai atunci m-am mprtit. L-am dus tot atunci n Altar i i-a mrturisit pcatele. Mrturisirea sa m-a micat profund. Acest deinut avea studii superioare. Prima oar a nimerit la pucrie absolut fr nici o vin, a stat acolo trei luni i a ieit nrit pe toat lumea, nemaiavnd nimic sfnt n el. Curnd a fost trimis n Sahalin pentru omor. A fugit
Pagina 96

de acolo dup o vreme. n total, a avut vreo apte-opt evadri, toate murdrite de snge omenesc. Nu avea obiceiul s crue pe nimeni. n multe nchisori era socotit drept Ivan cel mare, adic un fel de baron al deinuilor. I se supuneau fr crcnire toti deinuii, n orice nchisoare s-ar fi aflat. Mergea vestea c n Sahalin sugruma deinuii ca pe mute. i n aceast nchisoare deinuii l respectau i-i tiau de fric aa, ca unui stpn absolut peste vieile lor. ntr-o nchisoare din Sahalin le-a pronunat sentina la ase deinui, iar acetia, la ora fixat, i-au pus capt zilelor. Dup ce am mai spovedit, prin mrturisire de obte, civa deinui ce nu fuseser n ajun la Vecernie, ns care mi erau deja cunoscui dup desele ntrevederi, am nceput s slujesc Liturghia. La citirea Evangheliei am rostit o predic despre iubirea atotierttoare a lui Hristos fa de pctoii care se pociesc. La rugciunile pentru mprtire, ieind cu Potirul, am mai vorbit vreo zece minute. Am nceput s-i mprtesc i, iat, ajunge rndul Sahalineanului meu. Cnd a deschis gura i i-am pus linguria cu mprtanie n gur, deinutul ncepu s se clatine, ochii i se umplur cu lacrimi i ntreaga-i fptur porni s tremure. Desprindu-se de Potir, merse puin ntr-o parte i, privind icoana Mntuitorului, strig: Hristoase, Hristoase! M-ai iertat Tu pe mine? O, Doamne, pe mine, ucigaul fr de seamn, pe mine, tlharul, m-ai iertat, Doamne?! O, Doamne! Ca un burete sunt plin de snge omenesc; vreo sut de suflete am pierdut, le-am pierdut, dei erau fr de vin, fr de vin! Am prdat biserici... O, Doamne, Tu m-ai iertat? Doamne, multmilostive... Mi-am siluit mama i surorile, i copiii, am pctuit cu animale cine se poate compara cu mine n pcate? i Tu, Tu, Doamne, m-ai iertat?! Ai auzit, Tu, Doamne, c toat viaa mea Te-am njurat, Te-am blestemat, iar Tu, Doamne, totui m-ai iertat?! Dragostea Ta, Doamne, fa de mine este prea mare, i nu am s-o pot suporta, nu am s pot, nu am s pot tri mai departe de ziua aceasta, cci dragostea Ta m va pierde, Doamne!. Vznd o astfel de scen nemaintmplat, nu am mai putut mprti mai departe deinuii, m-am retras n Altar i, plecndu-mi capul pe prestol, am nceput a plnge. Deinuii ncepur un astfel de plns, un astfel de urlet n biseric, nct mi se prea c biserica s-a transformat ntr-un urlet sfietor. n biseric stteau i nite credincioi sosii din afar, dintre care nite femei czur
Pagina 96

n crize de isterie. Dup slujb, am auzit o forfot n curtea pucriei. M-am apropiat de fereastr i ce credei c am vzut? Deinutul cu pricina se tra n genunchi prin faa celorlali, rugndu-i, cerindu-le iertarea. n juru-i s-a adunat o asemenea mulime de deinui, nct toat curtea pucriei se trasform ntr-o mas vie de oameni, i toi acetia, aidoma rndunicilor pe lng cuib, se mbulzeau n juru-i. Unii l srutau, alii, molipsii de acest exemplu, ncepeau s se mrturiseasc ei nii de pcatele svrite, i blestemau viaa criminal, iar unii, ridicndu-i privirea ctre cer, se rugau la Domnul s le fie iertate pcatele. n timp ce luam masa la eful nchisorii, se nfi i acest deinut, solicitnd o celul izolat. Dup cele ntmplate, mi-a scris multe scrisori, iar n ultima mi-a destinuit c dup ncheierea termenului de detenie intenioneaz s plece la Mnstirea Valaam.

Un hoge, dup cum mi-a povestit despre sine, a ajuns la pucrie din cauza unei rzmerie n regiunea Fergana. Era un om splendid. Avea n el foarte mult buntate, smerenie i blndee. Era ns condamnat la munc silnic. - Printe, a vrea s vorbesc cu dumneavoastr. - Foarte bine, drag hoge, cu ce v pot fi de folos? - mi trebuie acas, acas la mine este soie, este copii, este kimi, trebuie numaidect acas... Zicnd acestea, hogele plngea, iar mie mi era mil pn n adncul sufletului cnd i vedeam lacrimile rostogolindu-se pe faa lui ncrunit de vreme. - Eu apte ani de munc silnic. Trit la noi, regiunea Fergana. Hogele rugat la Dumnezeu. La noi rscoala fost, hogele trimis la pucrie. Mai avea pe lng el un ttar, i acest ttar mi-a povestit cum a ajuns hogele la pucrie. mi era mil de el. M atrgea prin spiritualitatea care i emana din

Pagina 96

interior, nct eram cu totul fermecat de el. Am hotrt s-l ntreb de ce este att de bun i de simpatic. Mi-a rspuns: - Dimineaa rugat la Dumnezeu, amiaza rugat la Dumnezeu, seara rugat la Dumnezeu, noaptea rugat la Dumnezeu. Dumnezeu este la mine. Dou ori Alah pe mine vzut. Zicnd acestea, hogele puse mna la ochi i izbucni n plns. Am neles c att de bun l fcuse rugciunea i c de dou ori n via se nvrednicise s aib vedenii de la Dumnezeu. L-am srutat pe hoge. Dup ce a ieit din nchisoare, a venit s m viziteze mpreun cu hogele din Cita. Dumnezeu mi-e martor, l-am ntmpinat ca pe propriul tat. Ne-am aruncat unul n braele altuia i ne-am scldat unul pe cellalt n lacrimi. Dup aceasta a mai fost de cteva ori. Dup ce a plecat acas, mi scria cam de patru ori pe an, i n fiecare plic primeam cte o batist subire de mtase. n fiecare scrisoare mi mulumea i m invita numaidect n ospeie. mi scria chiar i cnd eram deja n Kamenet-Podolsk. Acum sunt trei ani de cnd nu-mi mai scrie. Dup toate probabilitile, i-a dat sufletul n minile lui Alah. Era un hoge minunat, faa sa, gesturile i privirea sa trdau n el un mare rugtor. Se ntmpla uneori s vin la mine i, intrnd, ne uitam doar unul la altul i apoi plngeam. Avea o fa ntr-att de nduhovnicit, nct nu-mi puteam dezlipi privirea de la el, voiam s-l contemplu la nesfrit. Fie ca Dumnezeu s nu-l lipseasc de mare mila Sa! Acest hoge a fost un al doilea Corneliu Sutaul, att doar c acela a fost militar, ofier, iar acesta - slujitor mahomedan.

Un alt deinut era ptruns adnc de sentimentul propriei vini. De fiecare dat cnd apream la ocn, nu vorbea despre nimic altceva dect despre pcatele sale. Se temea ca nu cumva pcatele lui s ntoarc mila lui Dumnezeu de la el. Dei era crunt, avea un caracter de prunc. Probabil, n aceast stare copilreasc l adusese viaa de ocn. Iat ce mi-a povestit el:

Pagina 96

tii, printe, Dumnezeu m-a pedepsit pentru viaa mea destrblat i mrav. Sunt un mare ticlos, printe! mpreun cu un doctor am fcut avorturi timp de douzeci i apte de ani! La nceput m temeam i de Dumnezeu, dar i de contiina mea s fac acestea, i nu o singur dat am vorbit cu soia: oare nu e cazul s m las de meserie? Nevast-mea nu era rusoaic, ci evreic botezat, i nici nu voia s aud de una ca asta. Nici nu apucam s aduc vorba, c ea o i ncepea pe-a ei: copiii trebuie s nvee, ne trebuie alt cas, c-n asta s-a fcut deja prea strmt, trebuie deschis o dughean undeva prin ora, i tot aa, cu fleacuri de acestea, c, dup ce o tot asculi, scuipi i te apuci iar de aceeai treab. De-a lungul acestor ani am adunat vreo treizeci de mii, iar doctorul - vreo dou sute. Iat ct smulgeam din aceast trebuoar. Erau paciente care ne lsau cte cinci sute, iar uneori - cte o mie ntreag. Odat am czut la pat cu tifos i era ct pe ce s mor. Atunci s-a trezit sufletul n mine, i am nceput s-L rog pe Dumnezeu cu lacrimi n ochi ca s m ridice din pat, promind c, de m voi nsntoi, nu m voi mai ocupa niciodat de aceast meserie. Peste vreo trei luni m-am nsntoit. Soia i doctorul m-au convins s m apuc iari de treab. Odat i-am fcut avort unei femei bogate n cea de-a asea lun de sarcin. Cnd doctorul a aruncat ftul n lighean m-au trecut fiorii - att de mult mi se fcuse mil de acest prunc viu, nct plngeam fr s vreau. Dup ce ne-am eliberat de aceast isprav ruinoas, nu am putut rbda i am ntrebat doctorul: K.V., spunei-mi, v rog, de ce contiina mea este ntr-att de nelinitit de la aceste avorturi? tii oare ci pui de om am trimis eu cu dumneavoastr pe cealalt lume?. Doctorul prinse a rde n hohote, auzind, dup cum s-a exprimat el, o astfel de superstiie. ntrebai-v soia despre asta, i v va spune exact ceea ce v spun i eu. Suntei om colit, dar nu nelegei nite adevruri de abecedar. Dac ai lua microscopul i ai privi masa de spermatozoizi care este aruncat, fr voia noastr, de natura nsi, spre libertate, adic spre moarte sigur... n-ai mai ntreba. Ci omulei i sufleele mici dintre acetia ai aruncat singur? Ce are aici contiina? Doar omul este un ghem de puteri ale universului care, unindu-se, au alctuit o form sau alta, conform elementelor componente. Att i nimic altceva!.
Pagina 96

Cum doctorul ncerca s m conving de faptul c s faci avorturi i s iei pentru asta o mulime de bani este bine, nu-l puteam crede n adncul sufletului. Nu-l credeam pentru c toat intelectualitatea i, mai ales, medicii, resping cu totul credina n Dumnezeu ca Ziditor al naturii. Am rmas cu doctorul ca la vreo dou ceasuri, dup care m-am ntors acas. Nevast-mea era suprat foc pe mine, m-a ntmpinat certndu-m i ntorcndu-mi spatele. Nu am mai rbdat, am pus mna pe-o sticl de sub mas i am lovit-o. Am nimerit-o direct n tmpl. Peste vreo zece minute era deja cadavru. M-am gndit, m-am gndit i... mi-am omort bieelul de cinci aniori. Socoteam aa: mam n-are, pe mine m vor nchide, el va rmne orfan... i m-am hotrt s-l ucid. M-au condamnat, nu tiu de ce, la optsprezece ani de pucrie. M credei, printe, c, doar ce adorm, i vd n faa ochilor o vgun, un fel de iaz. i iat c fundul acestui iaz se ridic, iar pe fund - numai copii. Unii dintre ei abia ncep s se formeze, alii au deja mdularele formate, alii - gata s se nasc, iar n mijlocul lor stau nevasta mea i fecioraul meu de cinci ani, i toi sau arat spre mine cu limba, sau m amenin cu mnuele... O, ce comar vd eu noapte de noapte! A pierit, a pierit sufletul meu! Deinutul ncepu s plng. L-am convins s se spovedeasc i s se mprteasc cu cele sfinte, s se roage ct mai des lui Dumnezeu. A fost de acord. Peste ase luni a murit. Sunt convins c pocina sa va fi primit de Dumnezeu.

Un altul era un brbat ntre dou vrste, bine fcut. Am auzit, n timp ce mrturiseam deinuii, zngnit de lanuri. Am privit n urm: vd o patrul cu un deinut nlnuit. nc nu reuisem s neleg bine de ce mi l-a adus patrula, c acesta spuse: - Printe, ei, printe! Vreau s m mrturisesc! Sunt mahomedan i vreau s-mi povestesc pcatele. - Bine, prietene, te voi mrturisi! i zic.

Pagina 96

- Hai acum, m doare inima, mi-este greu, oft el. L-am dus lng analog i voiam s-l mrturisesc fr a pune peste el epitrahilul. A observat acest lucru i mi-a zis: - Pune orul tu peste mine! L-am acoperit cu epitrahilul. Omul czu n genunchi i ntr-att de fierbinte i-a mrturisit pcatele, c mi-a dori i eu ca nainte de moarte s pot s m spovedesc astfel. Cnd am ncheiat mrturisirea, s-a ridicat, a srutat Evanghelia i crucea i mi-a spus: Acum mi este mai uor. Vino, printe, azi sau mine, pe la mine, sunt singur n celul. A doua zi am fost, ntr-adevr, pe la el. M-a rugat s m aez pe scaun, iar el nsui, stnd n picioare, ncepu s-mi vorbeasc: - Eu, printe, am citit de multe ori Coranul, am citit i Evanghelia voastr. Coranul nostru spune s-i batem pe ghiauri, pe cei ce nu sunt mahomedani, iar Evanghelia spune c nu trebuie btut poporul de alt credin. M-am gndit, m-am gndit i mi-am spus: Hristos este mai cinstit i iubete mai mult oamenii dect Mahomed proorocul. Pace Lui! Aa m-am gndit: dac copiii mei ar tri ru, m-a mnia; dac copiii mei ar tri bine, m-ar iubi, ar face ceea ce le-a spune, atunci i-a iubi din nou i i-a ierta. Aa spune i Hristos: trebuie s te pocieti, i Dumnezeu te va ierta. Asta am neles: Evanghelia e mai dreapt dect Coranul. Acum am spus toate pcatele mele lui Hristos. El m-a auzit, nu-i aa? - Da, zic, El le aude i le vede pe toate. - Aceasta este i mai bine pentru mine. Las' s tie c I-am spus totul, i eu cred acum c El m va ierta. El singur spune c este Fiul lui Dumnezeu, aceasta este important pentru mine, cci m-am mrturisit Fiului lui Dumnezeu. Asemenea fapte mai mult nu am s fac. Ele sunt foarte grele pentru suflet. Voiam s-mi tai singur gtlejul, att m apsau pe suflet. - Poate vrei s devii cretin? - Acum sunt puin cretin; am s m rog lui Dumnezeu i dac totul o s fie bine i pe inim va fi lumin, atunci nu am s m botez, voi tri aa dup nvtura lui Hristos; iar dac va fi greu, m voi boteza. Eu m mir c voi, cretinii, avei o asemenea credin i trii att de ru. Mahomedanii notri au o credin mai rea, dar triesc mai sntos ca voi. Dac toi perii s-ar face cretini!
Pagina 96

Nu ar tri aa cum trii voi. Voi, ruii, avei un Dumnezeu aa de mare - Hristos, dar trii de parc nu ai avea nici un Dumnezeu. Avei beii, tlhrii, bti, femeile fug, brbaii fug la alte femei, copiii mici sunt aruncai n strad, copiii nu ascult de prini, prinii i blestem copiii. Oamenii votri se roag puin, popii se ceart cu ranii, ce este asta? Acesta nu e cretinism! Pentru ce atunci acesta? Am auzit, printe, c n curnd toi necretinii vor deveni cretini, iar pe cretini Hristos i va alunga de la Sine. E adevrat? Nu tiu, prietene! i-am rspuns. Lundu-mi rmas bun de la el, am pornit spre cas. Simeam o tristee i o amrciune pe suflet. Pgnii, pn i ei ne acuz de via necretineasc. Cum atunci s mergi mai departe? Mai departe nu se poate merge. Gndeti, iar gndeti, i i se face greu pe suflet. ntr-adevr, n ce s-a preschimbat viaa noastr de astzi? Tot pmntul rusesc este mpresurat cu biserici, mnstiri i paraclise, ns dac te uii la viaa noastr, oricum te-ai justifica, trebuie s recunoti c nu numai c nu suntem cretini, dar nici n-am fost vreodat cretini, i nici nu tim ce nseamn, ntr-adevr, cretinismul. Pn una alta ns nu trebuie s disperm, va fi o vreme, va rsri i pe ogorul rus grul lui Hristos. Sunt mai mult dect sigur c Dumnezeu iubete Rusia i nu o va lsa s piar de tot.

Odat, auzind chemarea mea spre pocin, deinuii ncepur s plng, iar cnd mi-am terminat predica, unul dintre ei se opri i sttu nemicat pn ieir toi din biseric. Vznd c n afar de el mai rmsese doar un supraveghetor, se apropie de mine i, cerndu-mi binecuvntarea, m-a ntrebat dac pot s-i ofer a doua zi o or. Nu m-am mpotrivit. A doua zi l-am chemat la mine. eful nchisorii avea un suflet blnd i i-a permis s intre n cabinetul su, unde m oploisem i eu pentru o vreme. Aici deinutul ncepu s se simt mult mai liber i ncepu a-mi povesti urmtoarele: - Dup predicile dumneavoastr am simit unele remucri. S-a

Pagina 96

zbuciumat contiina n mine. Pn acum ns m simisem complet linitit. tii, printe, din tinereile mele am vnat icoane fctoare de minuni. Voiam s m fac bogat dintr-odat. Am trit n acest scop n mai multe mnstiri cu ascultare. Am trit n Lavra de la Kiev, am trit la Poceaiev, la metocurile athonite din Odessa, n mnstirea din Kursk, n alte mnstiri - oriunde se aflau icoane fctoare de minuni. De cteva ori am ncercat s prad icoana de la Kursk, de dou ori - pe cea de la Kazan. n lavre acest lucru era imposibil, ns n Lavra de la Kiev voiam s ptrund n vemntrie, unde se pstreaz multe obiecte de pre. Mi-era cunoscut faptul c acolo gseai i darurile de aur ale cnejilor rui, ns totul era peste msur de dificil. Nu consideram c, furnd aceste lucruri, a svri un mare pcat. ntr-adevr, ce fel de pcat? Doar aceste nestemate nu-I trebuiesc deloc lui Dumnezeu. Dac vrei s rupi o bucat din averea ta pentru fapte bune - poftim, d-o la sracii care duc lips de o bucat de pine. Asta ar fi mai plcut n faa lui Dumnezeu dect s mpodobeti cu aur i briliante icoana ndrgit. I-ai ntrebat vreodat, printe, pentru ce fac acestea? Icoana nu va deveni mai sfnt i mai fctoare de minuni de la aceste podoabe, att doar c i va duce pe cei bogai n rtcire, iar pe cei sraci - n ispit. - De ce credei asta? Pentru c cei bogai, prin jertfele lor, vor s o mbuneze pe Maica Domnului. E un fel de mprumut, ca ei s poat spune: iat, prin aceast atitudine material excepional din partea mea, Maica Domnului se oblig s-mi fac asta sau cealalt, ntruct eu i-am adus daruri de pre. Iar sracii, cei ce nu au un ban de pine, se vor sminti de la aceste podoabe bogate i, nu se vor gndi doar, ci chiar vor spune cu voce tare: ce e i cu icoanele acestea fctoare de minuni? Ele nsele, micuele, sunt mbrcate n aur i pietre scumpe. Pe noi, srmanii, nu ne cunosc i nu pot nelege soarta noastr amar. Iat unde este pcatul cel mare. Asta este, printe, din cte cred eu, curat nchinare la idoli. Evanghelia spune s ne mpodobim sufletele, nu icoanele. Pe lng asta, printe, ar fi fost puine icoane fctoare de minuni dac nu s-ar fi mbogit clerul de pe urma lor. Gndindu-m astfel, de cteva ori m-am hotrt s fur aceste bijuterii de pe icoane, iar o parte din banii obinui s-i dau sracilor. Am zmbit. Deinutul mi pricepuse gndul i se corect imediat: - Nu a fi dat doar o parte mic, a fi dat, poate, chiar totul.
Pagina 96

Apostolii lui Hristos nu aveau nici un fel de icoane fctoare de minuni, nu aveau biserici bogate, se adunau pentru rugciune undeva, ntr-o cocioab drpnat sau sub cerul liber, pe cnd la noi, oriunde te-ai ntoarce, vezi aur, argint, brocart, mitre mpresurate cu briliante i, prin toat aceast bogie, se gndesc s fie bine-plcui lui Dumnezeu i s-i deschid uile n mpria cerului. tii, printe, pentru Dumnezeu, monahilor le poi fura totul, doar ei nu au nimic al lor. ntruct s-au dezis de toate cele pmnteti, nu trebuie s aib nimic al lor. Un oarecare sfnt i-a vndut unicul lucru pe care-l avea - Evanghelia, iar banii i-a dat unui srac. Deinutul tcu. - Eh, pcatele noastre, murmur el. Sunt, ntr-adevr, un pctos, un mare pctos, ns pentru aceste icoane m consider foarte puin pctos. Poate pentru faptul c i aa n-am mai reuit s fur nici o podoab de pe ele... Ct privete alte lucruri bisericeti, tot felul de vase - din acestea am furat multe. Pentru asta am i fost judecat, am prdat dou biserici. i nu a fost mare lucru n aceste biserici, aa, nite fleacuri, iat, dac a fi putut smulge un diamant de pe o icoan fctoare de minuni!... Totui, printe, a vrea s m mrturisesc i s m mprtesc cu Sfintele Taine. Am fost de acord. Trebuie s spun adevrul: asupra acestui deinut mai trebuie lucrat mult pn inima lui va fi cu adevrat deschis pocinei. M mir un singur fapt: dac este preot, sau diacon, sau chiar simplu monah sau asculttor - n genere, o fa duhovniceasc -, este mai puin apt pentru o pocin sincer.

Am ntlnit un alt deinut tot aici, la munc silnic. Avea 67 de ani. Era aproape liber i locuia n afara nchisorii. Prin luna iunie, am intrat pe la nchisoarea de care inea acest condamnat i am mers s vizitez i bordeiele n care triau aceti deinui liberi. Am intrat i pe la el, m-a primit, la fel ca i ceilali, cu mare dragoste. Am ieit din bordei i ne-am aezat pe iarb, sub cerul liber.

Pagina 96

ncepu s-mi povesteasc cum a trit el la Kora i cum eful nchisorii de acolo, Razghildeaiev, mai c l-a dat spre mncare cinilor. S-au apropiat de noi i ali deinui, concubinele i soiile lor, s-au aezat n jurul focului i, dup ce l-am ascultat pe btrn, fiecare ncepu s-i povesteasc cte ceva din propria via. Btrnul a spus urmtoarele: - Aveam vreo douzeci i cinci de ani, nu eram nc nsurat i, iat, ne veseleam odat la o nunt i s-a-ncins acolo o btaie la beie. L-am lovit din ntmplare pe staroste n cretet, iar acesta muri pe loc. M-au trimis, aadar, la Kora. Am mers aproape tot drumul pe jos, nctuat. Rar cnd aveam norocul s urc n vreo cru. Cnd mergeam spre ocn, aici fusese numit un nou ef, acest Razghildeaiev. Era fiar, nu om. I-am fost vizitiu. Printe, eu am fost vizitiul su preferat i tii: de trei ori m-a btut cu biciul i o dat a asmuit cinii asupra mea. - De ce a fcut acestea? - O dat nu am hrnit cinii la vreme, alt dat - am mers la uzina din Nercinsk i nu potocovisem un cal. Iat pentru ce! Jur pe Dumnezeu - de cteva ori ne-am hotrt s-l omorm sau s-i dm foc la cas. Printe, numai cnd te gndeti la cte ne fcea el nou! Se ntmpla s pun deinuii s sape un an. Apoi spunea: pe acela, pe cellalt s-i ngropai n an. i-i ngropau, bieii, de vii. Nu era zi s nu spnzure pe cineva, s nu ngroape sau s asmu cinii. tii, printe, stucurile din Kora sunt construite pe mormintele nefericiilor arestai, mori de mna acestei fiare. Am nimit un preot s-i citeasc zilnic parastasul, cci auzisem c, dac unui viu i se citesc rugciunile cuvenite morilor, acesta nu o va duce mult. Se ntmpla s ne dea ceva de lucru i ne fixa vremea cnd trebuia s terminm, iar dac nu terminam, dintr-un motiv sau altul, i ntrziam chiar cu puin timp, punea s ne bat. i ne bteau aa, nct unii erau scoi pe mini din barac, iar alii, n genere, erau tot atunci ngropai... A fcut o osea prin pdure. Putei s v imaginai deja c acest drum a fost scldat n snge i mpresurat cu osemintele deinuilor. Era, v zic, o fiar, i nc ce fiar! Kora este un loc doar de mucenici. Nu se sinchisea de noi. De se ntmpla ca vreun supraveghetor sau vreo ddac s-i opteasc la ureche vreo vorbuli despre careva dintre noi - l i lua la btaie, sau slobozea cinii asupra lui, i, imediat, acolo deja zece-doisprezece deinui trebuiau ngropai n pmnt, iar
Pagina 96

dincolo - cinci-opt erau bgai din nou la vergi. O, Doamne! Unde s-o fi nscut aceast bestie, i cine l-a nscut, i cum pmntul acesta l mai ine pe lume? Doar a omort zeci de mii de deinui. E drept, au fost dintre acetia unii care trebuiau pedepsii, ns doar pedepsii, i nu pierdui cu totul, pe cnd el ne sugruma pe toi laolalt, cu vin i fr vin, ca pe nite erpi veninoi. Dar tii, printe, cte suflete nevinovate se afl printre noi i, srmanele, au avut i ele de suferit de pe urma acestuia? Eu, printe, m gndesc c Kora este al doilea Kiev. n Kiev se afl moatele sfinilor, iar la Kora - moatele nevinovailor mucenici-deinui. Btrnul ncepu s plng, plngeau i ceilali. Lng mine sttea un tnr ndesat, care, tergndu-i lacrimile, spuse: - Pentru astfel de fiare nu exist lege. Dac un deinut greete este imediat pedepsit. Iar dac greete un ef, poate de o sut de ori mai des, acestuia i se nchin i mai adnc. Eh! Mi-aduc aminte des de Fiodor Kuzmici, am citit odat despre el. Iat cine s-a dezis singur de tronul mprtesc i a plecat pe jos cu desaga din Taganrog, s pribegeasc. Dac ar tri toi aa, mcar puin, ar vedea cu ochii lor cum triete Rusia i de ce este att de srac, i poate atunci nu ne vor mai pedepsi aa. - Nu ateptai, frailor, nimic bun de la viaa asta pmnteasc! continu un al treilea. Odat ce pe Fiul lui Dumnezeu L-a rstignit puterea pmnteasc, atunci nu mai avem ce uurare s ateptm pentru noi. Lumea se afl n rutate. Pe mine m consider anarhist, iar eu nu sunt deloc anarhist, sufr pentru c i consider pe toi oamenii egali ntre ei. Acum, printe, n viaa noastr nu este Hristos. Eu, iat, de cinci ani de cnd urmez Evanghelia, m simt foarte bine. O femeie interveni: - i aa cum trieti tu, Andrei, nu este uor, tu ne mpri tot ceea ce ctigi nou, sracilor, iar tu trieti doar n cma i opinci, aa ns un om cu familie n-ar putea tri. Alt femeie spuse: - S-ar putea tri aa ca i Andrei, ns, tiut lucru, trebuie s renuni la toate i s-i iubeti pe toi, pe cnd la noi... Peste tot e minciun, s lum mcar i viaa noastr de deinui. M aflam odat n trecere printr-o nchisoare, se spunea c eful acelei nchisori i inea tot ntr-o foame pe bieii deinui, iar el
Pagina 96

nsui se pricopsea cu avere de pe asta, i cu o aa avere, nct se spunea c, plecnd de acolo, a dus cu sine o sut de mii... Iat, aa un om... - Nu, tovari, zise Andrei, nu trebuie s cutm dreptate n afara noastr, doar o cale este pentru noi: s ne inem de dreptatea noastr i s o nfptuim n via. Iat, atunci toate vor fi bune. Deinuii tcur. i ntreb: clipe luminoase? - Foarte puine, spuse btrnul. Unii tnjesc dup patrie, de aceea n capul lor gndurile le sunt acolo mereu, altul i blestem soarta i se simte foarte prost, altul s-a pricopsit aici cu nevast i ngrijete de familie i rar dintre noi care se simte bine. - Printe, interveni Andrei, de clipe luminoase au parte cei cu contiina curat; ceilali, cu contiina ptat, nu vor vedea clipe luminoase pn la sfritul vieii. O femeie tnr spuse: - Eu, iat, am n Rusia, de la soul legiuit, un biat i o fat, iar aici - un bieel. Nici vorb, printe, de clipe luminoase, dup aceia mi se usuc inima, i de sta mi-e mil... Vasili mrturisi: - Am i eu soie i copii n Rusia, m-am ncurcat i aici cu una uneori nu eti bucuros de aa via, plngi, plngi, apoi o iei de la capt. - Spunei-mi drept, i ntreb, v rugai lui Dumnezeu? - Da, printe, recunoscu btrnul. Sunt unii dintre noi care se roag, dar sunt i din cei ce au uitat cu totul de Dumnezeu, sunt chiar i dintre cei ce njur de cele sfinte, c te ia groaza... Acum, de la o vreme, am ncetat s-L njurm pe Dumnezeu, de cnd ai venit la noi. - Drag printe, dumneavoastr ne aducei mult mngiere i mntuire n viaa noastr de deinui, spuse Andrei. Iat, acum vreo cinci zile, toi deinuii ne uitam ca la o minune: aici, n bordeie, se luar doi la har, i toi eram convini c pn seara se vor njunghia, ntr-att de aprigi erau. Ne uitm, unul dintre ei (acesta fusese aa de crunt bestie pe vremuri, nct fusese numit
Pagina 96

Spunei-mi, copiii mei, avei oare vreodat n viaa voastr i

clul nchisorii) bate la ua celuilalt, iar acela ia o bucat de fier i-i iese n ntmpinare, i numai ce s-a repezit s-l loveasc, c i-a i nepenit mna. Clul sttea ngenuncheat n faa lui i-l ntmpin cu urmtoarele cuvinte: Printele ne-a poruncit s iertm totul i iat, eu te iert, pn la asfinitul soarelui, i iart-m i tu pe mine!. i muierile noastre, i noi, am bocit atunci pn la sa, vznd un astfel de tablou. Iat, printe, ce nseamn nvtura dumneavoastr. V rugm, printe, s nu ne prsii pe noi, nefericiii... Am rmas micat de povestirea lui Andrei. ntr-un sfrit, ne-am ridicat i, nainte de plecare, le-am mulumit pentru discuie, iar btrnul a mers s m conduc. - Da, drag bunicule, ai avut mata de suferit n viaa asta multe chinuri, am zis. - Acest Razghildeaiev ne-a trimis pe muli pe cealalt lume, ne-a trimis degeaba, ns i el a ctigat doar osnd i blestem. Nu este nici un cntec de-al nostru, al deinuilor, nici o poezie n care s nu fie blestemat. Aa m-am desprit de btrnul.

Un alt deinut era moldovean. Un tip aprig i crud, care mai apoi ns s-a pocit. Era de vrst medie, lat n umeri, vnjos i mic de statur. Iat ce-mi povestea despre sine: - Din cea mai fraged copilrie fugeam de munc i-mi plcea s triesc fr vreo treab. Trndvia m-a nvat s umblu prin grdini strine, prin vii i prisci. Mergeam des la petreceri, mai n fiecare zi eram prezent n crciumi. Tata m ocra adesea, m blestema chiar, iar eu, auzindu-i blestemele, l zdram scondu-mi opinca i zicndu-i: Ia i apuc de-aici, cine btrn, ia i muc... ine, ticlosule! N-o s m blestemi tu mult vreme, drac btrn ce eti! Am s te scot eu la hat!. Se ntmpla s m ruineze, s m sperie cu Dumnezeu, i atunci i ziceam de toi dumnezeii, crucile i mprtaniile, dac nu chiar mai dihai... Viaa mergea de la o zi la alta, iar eu m fceam tot mai ru i mai ru, din aprig

Pagina 96

n mai aprig, din destrblat n i mai destrblat. Am nceput s m mpreunez cu dobitoacele. ncepusem s fur, s beau peste msur... Viaa mea o luase ntr-att de mult his, c nici eu nu mai eram bucuros de ea. Mi-am clcat odat pe suflet i m-am pornit s m spovedesc printelui din sat i s-o nchei cu felul acesta de via. Mergeam spre el cu o bun dispoziie. Numai ce ajung la poarta lui, i vd c printele nsui este adus acas de subsuori, beat tun. Cum l-am vzut, i-am tras o njurtur de mama focului i m-am ntors napoi, direct n crcium. Am nceput s beau de atta amar adunat pe suflet, mi era mil de mine i am tot but pn dimineaa. n drum spre printe, dndu-mi seama de viaa mea stricat, mi ziceam: aa nu e bine s trieti, aa nu se mai poate, trebuie schimbat totul din rdcin. i, iat, trebuia s se ntmple aa ceva! Nu, m gndeam -, nu mai am scpare, mi-am pierdut definitiv sufletul i nu mai este drum pentru cale-ntoars. Beam pahar dup pahar. Dimineaa am venit acas, abia inndu-m pe picioare. Btrnul, tatl meu, nu tiu ce mi-a spus, iar eu, prinzndu-l de gt, am nceput s-l sugrum. Peste cteva minute tatl meu i ddea sufletul lui Dumnezeu. Am plecat fugar. A treia zi am sosit la Chiinu. Am stat aici ctva timp prin aziluri, pn cineva m-a sftuit s plec n Austria. n Austria nu am putut tri mult timp, m rodea mereu un fel de dor, i am revenit n Rusia. Nu am ajuns bine pn la Soroca, c am i fost nhat. M-au judecat, desigur, i m-au trimis la munc silnic. tii, printe, nu pot s m mai chinui cu poftele mele desfrnate. Cnd, uneori, totul se linitete nuntrul meu i m eliberez pentru o vreme de aceast stranic furtun, atunci simt c erupe din mine ca un vulcan ntreg o dezndejde crunt, o ur fa de mine nsumi i o dorin disperat de a m elibera de aceast groaznic stare sufleteasc. Ce s fac? Nu mai pot de attea chinuri i munci... - Bucuria mea, trebuie ntr-att de mult s te urti i s te smereti, nct s te socoteti a fi cel mai mare pctos de pe pmnt. i s te spovedeti n aa chip, nct s vdeti toate pcatele tale. Dac aceasta nu-i va fi de folos, atunci cel mai rapid i mai radical mijloc este urmtorul: pentru a te elibera de aceste deprinderi pctoase cronice, trebuie s te mrturiseti n public, de fa cu toi deinuii. Va fi pentru tine cea mai radical, dar i cea mai sigur vindecare. Deinutul czu pe gnduri. - Acest lucru este greu, este imposibil.
Pagina 96

- Alt mijloc radical pentru pcatele nvechite nu este. - Credei-m, printe, este greu. - Alt leac nu este pe pmnt pentru asemenea deprinderi. Ele pot fi smulse din strfundurile fiinei omeneti doar printr-o mare i adnc smerenie n faa lui Dumnezeu. Nu, nu pot aa! S v oblig s facei asta nu pot nici eu. Trebuie s v spun doar

c un alt remediu pentru eliberarea desvrit de acest ru cronic nu exist. Gndii-v ce va fi cu dumneavoastr mai departe? Dar, mai devreme sau mai trziu, va trebui s bei acest pahar otrvit al vieii pn la fund. - neleg, ns nu am suficient brbie pentru a face asta. Iat cum facei: mine, la predic, voi face doar pentru dumneavoastr mrturisire de obte, i atunci v vei putea hotr la aceast fapt mare. A doua zi, nainte de Liturghie, am fcut mrturisirea de obte. M-a indignat faptul c acest deinut nici nu era printre credincioi. Am fcut Liturghia. n timpul rugciunilor pentru mprtanie am nceput s predic. Am observat c deinuii ascultau cuvntul lui Dumnezeu cu mult luare-aminte. ncheindu-mi predica, le-am cerut deinuilor s ngenuncheze. Mi-am terminat cuvntul pstoresc cu urmtoarele cuvinte: Hristoase, mprate al nostru! Caut la aceti ntemniai nefericii i druiete-le lor, n acest ceas al pocinei fierbini, ua dragostei Tale atotierttoare, Doamne Multmilosrde! Cine, Doamne, dintre muritori, este curat n Faa Ta? Tu, Tu ns, Stpne al cerului i al pmntului, schimb judecata Ta cea dreapt pe focul sfintei Tale dragoste arztoare de inimi pentru cei pctoi. Nu m ridicasem nc n picioare cnd acest deinut se ivi pe amvon. Stnd drept, ncepu s-i mrturiseasc cu glas tare pcatele. Cnd vorbea, ceilali deinui plngeau. Dup ce i-a ncheiat spovedania, m-am adresat lui cu cuvintele: Fiul meu, iubitul meu fiu! n clipa n care te-ai pocit, cnd, prin pocina ta public, i-ai mpins i pe ali ntemniai spre calea pocinei, Hristos, Prietenul i Mntuitorul tuturor pctoilor ce se pociesc, cu dreapta Sa a ters toate pcatele i frdelegile tale din cartea Judecii Sale Dumnezeieti! i El, prin puterea dat mie, mi pune pe buzele mele pctoase cuvintele ce nsui le-a rostit odinioar, n
Pagina 96

acele clipe de excepie, cnd S-a aflat printre noi: Se iart pcatele tale multe, cci mult acum L-ai iubit pe Hristos!. Deinutul plngea n hohote, apoi, linitindu-se, s-a apropiat de Sfintele Taine. A doua zi mi-a spus c parc s-ar fi nscut din nou. I se fcuse sufletul uor, vesel i luminos, i aceast zi devenise pentru el ziua unei noi nateri n aceast lume, ns nu ntr-o lume pe care o cunoscuse pn ieri, ci n una nou, preschimbat i nnoit. i mulumeam lui Iisus Hristos pentru apropierea Sa real de cei pctoi.

Un alt deinut, considerat politic, pentru mine era mai degrab unul de drept comun. Era un ofier al Comandamentului Suprem care vnduse planul cetii Varovia comandamentului german. Iat ce-mi povestea: Am o soie frumoas, este, fr ndoial, o femeie cumsecade, bun, i ca soie este bun. Ca holtei, mi plcuse s alerg dup fuste, ns nu chiar aa cum o fceau alii. Dup ce m-am cstorit, civa ani am trit cu soia cinstit. Dup o vreme, cnd am ajuns n Comandamentul Suprem, am nceput s triesc pe picior mare. i aici, spre pierzania mea, ncepur s se lipeasc femeile de mine. M-am ataat de o cuconi. Era din neam de fee duhovniceti. tii, orice capriciu, orice poft i le ndeplineam ntocmai i fr tgad. Toi banii ci i-am avut s-au dus pe seama acestui idol drag. Odat m-a anunat c nu m va mai iubi dac i voi refuza vreun lucru, iar alt dat, la o serat, am observat o rceal neateptat din partea ei. n afar de asta, am bgat de seam c toat seara i arunca priviri cu subneles unui parucic (caporal) holtei. Aceste lucruri m fceau s nnebunesc. ntr-un sfrit, am convins-o s mearg la mine n camer. Aici am dormit cu ea i am convins-o c peste vreo lun am s-i pot oferi muli bani, c atunci i voi cere soiei divorul i m voi cstori cu ea. Czu de acord. De unde a fi putut face ns rost de bani muli? Iat de unde: m-am hotrt s vnd Germaniei planurile cetii din Varovia. ntr-adevr, le-am vndut pentru multe mii. Trebuie s recunosc c n aceste planuri am pus i o schem de-a

Pagina 96

mea personal, pentru a-i interesa i mai mult pe nemi, indicnd noile modificri ale cetii, necunoscute nc nimnui. Am fost surprins de faptul c partea german era la curent, practic, cu orice secret militar al nostru. nsumi am fost nevoit s conving dou zile comandamentul german de existena a dou fortree noi, care, sincer fiind, ntr-adevr nu existau. Cnd mi-au deschis harta acelei ceti i mi-au artat planurile n amnunt, cnd mi-au artat care fort i n ce an a fost construit, reparat i modificat, nu-mi venea a crede: nemii erau cu mult mai bine pui la curent cu cele ce se ntmplau la noi dect noi nine, care ascundeam acestea n strfundurile adnci ale secretelor militare. Ofierul tcu pentru o vreme. Apoi continu: - Ea m-a trdat. Iat ce nseamn femeia! Femeii i trebuiesc trei lucruri: bani, poft brbteasc fr sa i zdrene. Acestea sunt fericirea ei, viaa ei, dumnezeul ei. Se spune c undeva n spaiu exist diavoli, nu tiu, poate c e adevrat, ns ce e cu siguran adevrat e faptul c femeia este un demon pe pmnt. Femeile sunt o cuzni unde minile lor gingae furesc ctue pentru brbai. S lum cazul meu. De cte ori m-a avut n mbriri fierbini, cu cte jurminte m-a ncredinat de dragostea ei, de cte ori mi-a umezit faa cu lacrimile ei de iubire, cu cte sruturi mi demonstra fidelitate i iat n ce s-a prefcut toat aceast dragoste a ei! n ctue reci, n surghiun i n munc silnic, ntr-o moarte singuratic i fr vreo alinare. Lng el se aflau soia lui i o nepoat. Aceast femeie era ntr-att de mrinimoas i nobil, nct a mers de mai multe ori la Petersburg cu demersuri pentru el, dar zadarnic, cci a murit pn la urm tot n Cita, n anul 1916. L-am mrturisit i mprtit de vreo trei ori, cred. Parascheva Matveenva, nobila lui soie, dup nmormntare, a plecat din Cita n Saratov.

Am ntlnit aici i un deinut rascolnic, care mi zmbea de fiecare dat cnd m vedea i, scond o Evanghelie slavoneasc jerpelit din buzunar, m ntreba cum s fac s triasc dup Evanghelie i s moteneasc mpria

Pagina 96

lui Dumnezeu. i spuneam de fiecare dat: - Prin dragostea lucrtoare fa de Dumnezeu i aproapele vei nfptui n tine toat Evanghelia. - Spune-mi, prinele, rogu-te, mai simplu, c asta prea puin neleg. - Fiule, iubete-l pe aproapele tu i pe Dumnezeu n aa fel, de parc tu nici nu ai tri, ci doar Dumnezeu i aproapele ar tri. Eu, printe, triesc deja de aptesprezece ani prin nchisori, acum sunt trimis la munc silnic i voi pleca ntr-acolo peste vreo dou sptmni. A vrea s vorbesc, printe, cu dumneavoastr pn atunci. V rog, printe, s trecei pe la mine! Peste dou sptmni deinutul-rascolnic, cu Evanghelia n mn, se apropie iari de mine i, lund binecuvntare, m-a anunat c a cerut administraiei s fie mutat ntr-o celul de o singur persoan. Cererea i s-a aprobat. Am venit n una din urmtoarele zile la pucrie i supraveghetorul m ntiineaz c deinutul din cutare celul dorete s m vad. Am mers la el. Rascolnicul m-a primit cu cea mai mare bucurie. Ne-am aezat pe podea. - Printe! Simt tot mai mult c zilele mi-s numrate. Vreau s-mi descopr sufletul n faa dumneavoastr, i doar dumneavoastr vei ti cele despre mine. Sunt de loc din Moscova, am fost om bogat odat. M-am nsurat, copii nu aveam. M-am cunoscut cu un episcop de rit vechi, sfntul Metodie, pe care, printe, guvernul l-a nfundat undeva n Siberia. Cu toate c sunt bezpopove [Bezpopove - literal, fr pop, care nu recunoate preoia (din lb. rus)], acest episcop m-a influenat mult. Dup ce am plecat de la el am hotrt s rostesc mereu n minte Tatl nostru. La nceput mi-era foarte greu, peste dou luni ns m-am obinuit ntr-att de mult cu aceast minunat rugciune, nct o repetam i noaptea n somn. i nevast-mea s-a mbolnvit de aceast rugciune. Triam n pace i bucurie sufleteasc. n acea vreme apruse secta lui Lev Tolstoi [Lev Tolstoi a fost puternic influenat de ideile neoprotestante, astfel nct, din ineria celebritii sale, reuise s iniieze o micare de opoziie destul de influent fa de Biserica Ortodox Rus, adepii si fiind numii tolstovtsy. Celebrul scriitor i-a asumat
Pagina 96

cu plcere rolul de guru religios, avnd chiar iniiativa de a scrie o evanghelie proprie]. Am mers i eu la el. Am fost primit. I-am povestit viaa mea, iar el m-a privit i mi-a zmbit: S nu ai nvtor pe pmnt, ci Hristos s fie nvtorul tu. Cumpr-i o Sfnt Evanghelie i nva din ea. Am ieit bucuros de la el. Peste dou luni de la acestea am plecat cu trenul la Tuia, s-mi vizitez un amic. Cnd m-am ntors, acas le-am gsit pe toate bune i frumoase. Peste vreo trei zile m ntorc de la un prieten acas i aud n casa mea ipete, intru n fug - ipetele vin dinspre dormitorul soiei. Intru n dormitor i privesc - soia st ntins pe podea, cu inima sfrtecat, iar alturi, un vechi cunoscut, care tot acest timp i fcuse curte nevestei mele. O ceruse n cstorie, ns ea nu-l iubea i nu acceptase. Iar el, cu toate c era cstorit i avea patru copii, nu nceta a-i face curte. Dup ce l vizitasem pe acel episcop, nevast-mea ncetase s mai mearg chiar i la teatru i nu mai ieea, n genere, nicieri. Cnd am vzut o asemenea privelite sngeroas m-am ngrozit. Ucigaul a czut la picioarele mele cerndu-i iertare. Iniial am vrut s-l omor, apoi mi-am adus aminte de Hristos i i-am spus: Mergi i nu mai f asta!, iar eu nsumi m-am dus la poliie i am zis c mi-am ucis nevasta. M-au judecat i m-au nchis n pucrie. La Moscova am stat relativ puin, apoi am fost mutat la Tiumeni. Din Tiumeni am fost din nou mutat, la Krasnoiarsk. n nchisoarea de aici s-a ntmplat un omor pe care l-am luat iari asupra mea. Acum sunt trimis, prin nchisoarea voastr, la munc silnic. tii, printe, Dumnezeu mi-e martor ct de mult mi iubesc fraii deinui. Iat-i, toi sunt ca nite ngeri ai lui Dumnezeu i Hristos i va mntui neaprat. Cnd va fi Judecata de Apoi, Hristos va spune tuturor deinuilor: ntemniaii Mei, suferinzii Mei, fraii Mei mai mici, venii la Mine, cci v-am pregtit sla deosebit, zidit pe strdaniile i lacrimile voastre fierbini, luminai deci ca i soarele, n mpria Tatlui Ceresc!. i toi deinuii se vor umple atunci de bucurie i se vor proslvi n veac n mpria Mielului lui Dumnezeu. Deinutul i-a acoperit faa cu Evanghelia i a nceput s plng. - Ce fel de dispoziie sufleteasc ai de obicei? - Printe! I-a iubi pe toi, i-a ierta pe toi i pentru toi oamenii a suferi venic. Cred, printe, c rugciunea m-a preschimbat astfel, cci n liberate nu eram aa.
Pagina 96

- Ai oare vreo tristee pe suflet? - Nu, niciodat. Cnd contiina este curat n faa lui Dumnezeu, atunci lumina bucuriei din suflet nu mai nceteaz s ard. Acum, n afar de Tatl nostru, rostesc sptmnal, marea, Doamne, al Meu eti i eu sunt al Tu, mntuiete-m!. Eu, printe, nu m-a fi deschis ie dac nu erau s m mite ntr-att de mult predicile tale. Ele au o influen foarte mare asupra inimilor noastre. Nu n zadar deinuii v iubesc. Acum se pregtesc s v aduc n dar o felicitare i o icoan. Sunt n stare s mearg oriunde dup dumneavoastr, chiar i n foc. V-am ndrgit i eu, printe. Am o rugminte la dumneavoastr: v rog s m mrturisii i s m mprtii, cci nu m-am mprtit niciodat n via. Poate doreti, fiule, s svresc i Mirungerea asupra ta? [Mirungerea se cerea svrit din motivul c deinutul fusese desprit de Biseric, alipindu-se sectei bezpopoveilor]. - Bine, v voi fi foarte recunosctor pentru asta. I-am fcut Mirungerea n aceeai celul, a doua zi s-a spovedit i i-am dat mprtania cu cele sfinte. Am revenit peste vreo sptmn. M-a rugat s-l mai mprtesc o dat, m-a rugat asta cu lacrimi n ochi. Dup aceasta l-am pierdut din vedere. L-am rentlnit peste un an n infirmeria pucriei din Algacensk, n timp ce cutreieram ocnele Nercinskului. Am stat vreo dou ore de vorb. Era foarte bucuros de ntlnire. Ne-am mai ntlnit peste o alt jumtate de an, cnd am revenit n aceast pucrie, i iat c n a treia zi a aflrii mele acolo m cheam deinuii la patul de moarte al acestui fericit pucria. Cnd am intrat, m-a ntmpinat cu cea mai mare bucurie, s-a ridicat puin i s-a nsemnat cu semnul crucii, zicnd: - Iat, printe, voi prsi i eu peste un ceas pmntul. Peste cteva minute nu mai putea sta aezat i s-a culcat n aternut. optea ceva. Apoi, aruncndu-i privirea n sus, a spus: - S-au deschis cerurile, iat, coboar la mine Maica lui Dumnezeu i mpreun cu ea mulime de sfini! i vezi, printe? - Nu, copile, nu-i vd. - Iat i Hristos, mpratul Slavei, a aprut pe nori i pogoar spre noi! Zicnd acestea, mdularele sale ncepur s se mite energic. Nu-i
Pagina 96

lua ochii din partea dreapt. Pe mine m luaser fiorii. - Doamne, strig muribundul, a fi vrut s mai sufr pentru alii aici, pe pmnt, fac-se ns dup voia Ta, Doamne! Pe acest printe, mntuiete-l! Peste un minut nu mai era printre noi. Deinuii l plngeau n hohote. Nu pot s-l uit niciodat. n via fiind nc, a avut trei vedenii. Mi-a spus despre acest lucru la spovedanie. Fie ca Dumnezeu s-i dea dup moarte acel dar pe care l-a avut nc din timpul vieii pmnteti, ca s ne ajute i pe noi, pctoii, s ne ducem crucea grea aici, pe pmnt.

n practica mea penitenciar astfel de cretini exemplari am ntlnit foarte puini, ns am ntlnit. Aceti oameni sunt cu adevrat alei ai lui Hristos. Pentru acetia nu este via n afar de Hristos! Orict ar fi suferit de mult, prin cte chinuri, lipsuri i njosiri ar fi trecut, gseau n toate acestea doar mngiere i bucurie, un fel de dulcea duhovniceasc, i nimic altceva nu vedeau i nimic altceva nu triau.

Pagina 96