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COMENTARIO BBLICO DE WILLIAM MacDONALD

Editorial CLIE

APOCALIPSIS
William MacDonald Ttulo original en ingls: Believers Bible Commentary Algunos de los materiales de esta obra fueron editados previamente por Harold Shaw Publishers y Walterick Publishers, y han sido empleados con su permiso. No obstante, han sido revisados, expandidos y editados considerablemente. Publicado originalmente en dos tomos, Antiguo y Nuevo Testamento. Traductores de la versin espaola del Antiguo Testamento: Neria Dez, Donald Harris, Carlos Toms Knott, Jos Antonio Septin. Editor y revisor de traducciones: Carlos Toms Knott. Traductor de la versin espaola del Nuevo Testamento: Santiago Escuain. Copyright 2004 por CLIE para esta edicin completa en espaol. Este comentario se basa en la traduccin Reina Valera, revisin de 1960. Copyright 1960 Sociedades Bblicas Unidas. Todas las citas bblicas, a menos que se indique lo contrario, estn tomadas de esta versin. BAS indica que la cita es de la versin Biblia de las Amricas, Copyright 1986 The Lockman Foundation. Los esquemas y otros grficos son propiedad de William MacDonald. Depsito Legal: ISBN: 978-84-8267-410-0 Clasifquese: 98 HERMENUTICA: Comentarios completos de toda la Biblia C.T.C. 01-02-0098-04 Referencia: 22.45.73

Prefacio del autor


El propsito del Comentario Bblico de William MacDonald es darle al lector cristiano medio un conocimiento bsico del mensaje de la Sagrada Biblia. Tambin tiene como propsito estimular un amor y apetito por la Biblia de modo que el creyente desear profundizar ms en sus tesoros inagotables. Confo en que los eruditos encuentren alimento para sus almas, pero debern tener en consideracin y comprender que el libro no fue escrito primariamente para ellos. Todos los libros han sido complementados con introducciones, notas y bibliografas. A excepcin de Salmos, Proverbios y Eclesiasts, la exposicin del Antiguo Testamento se presenta principalmente de prrafo en prrafo en lugar de versculo por versculo. Los comentarios sobre el texto son aumentados por aplicaciones prcticas de las verdades espirituales, y por un estudio sobre tipos y figuras cuando es apropiado. Los pasajes que sealan al Redentor venidero reciben trato especial y se comentan con ms detalle. El trato de los libros de Salmos, Proverbios y Eclesiasts es versculo por versculo, porque no se prestan a condensacin, o bien porque la mayora de los creyentes desea estudiarlos con ms detalle. Hemos intentado enfrentar los textos problemticos y cuando es posible dar explicaciones alternativas. Muchos de estos pasajes ocasionan desesperacin en los comentaristas, y debemos confesar que en tales textos todava vemos por espejo, oscuramente. Pero la misma Palabra de Dios, iluminada por el Espritu Santo de Dios, es ms importante que cualquier comentario sobre ella. Sin ella no hay vida, crecimiento, santidad ni servicio aceptable. Debemos leerla, estudiarla, memorizarla, meditar sobre ella y sobre todo obedecerla. Como alguien bien ha dicho: La obediencia es el rgano del conocimiento espiritual. Willian McDonald

Introduccin del editor


No menospreciis los comentarios. ste fue el consejo de un profesor de la Biblia a sus alumnos en Emmaus Bible School (Escuela Bblica Emas) en la dcada de los 50. Al menos un alumno se ha acordado de estas palabras a lo largo de los aos posteriores. El profesor era William MacDonald, autor del Comentario Bblico. El alumno era el editor de la versin original del Comentario en ingls, Arthur Farstad, quien en aquel entonces estaba en su primer ao de estudios. Slo haba ledo un comentario en su vida: En los Lugares Celestiales (Efesios) por H. A. Ironside. Cuando era joven lea ese comentario cada noche durante un verano, y as Farstad descubri qu es un comentario.

Qu es un comentario?
Qu es exactamente un comentario y por qu no debemos menospreciarlo? Un editor cristiano hizo una lista de quince tipos de libros relacionados con la Biblia. No debera extraar, entonces, si algunas personas no saben describir la diferencia entre un comentario,

una Biblia de estudio, una concordancia, un atlas, un interlineal y un diccionario bblico, nombrando slo cinco categoras. Aunque sea una perogrullada, un comentario comenta, es decir, hace un comentario que ayuda a entender el texto, versculo por versculo o de prrafo en prrafo. Algunos cristianos desprecian los comentarios y dicen: slo quiero leer la Biblia misma y escuchar una predicacin. Suena a piadoso, pero no lo es. Un comentario meramente pone por impreso la mejor (y ms difcil) clase de exposicin bblica: la enseanza y predicacin de la Palabra de Dios versculo por versculo. Algunos comentarios (por ejemplo, los de Ironside) son literalmente sermones impresos. Adems, las ms grandes exposiciones de la Biblia de todas las edades y lenguas estn disponibles en forma de libro en ingls (tarea que todava nos incumbe en castellano). Desafortunadamente, muchos son tan largos, tan antiguos y difciles que el lector cristiano corriente se desanima y no saca mucho provecho. Y sta es una de las razones de ser del Comentario Bblico de William MacDonald.

Tipos de comentarios
Tericamente, cualquier persona interesada en la Biblia podra escribir un comentario. Por esta razn, hay toda una gama de comentarios desde lo muy liberal hasta lo muy conservador, con todos los matices de pensamientos en el intermedio. El Comentario Bblico de William MacDonald es un comentario muy conservador, que acepta la Biblia como la Palabra de Dios inspirada e inerrante, y totalmente suficiente para la fe y la prctica. Un comentario podra ser muy tcnico (con detalles menudos de la sintaxis del griego y hebreo), o tan sencillo como una resea. Este comentario est entre estos dos extremos. Cuando hacen falta comentarios tcnicos, se hallan en las notas al final de cada libro. El escritor comenta seriamente los detalles del texto sin evadir las partes difciles y las aplicaciones convincentes. El hermano MacDonald escribe con una riqueza de exposicin. La meta no es producir una clase de cristianos nominales con comprensin mnima y sin mucho compromiso, sino ms bien discpulos. Los comentarios tambin suelen distinguirse segn su escuela teolgica: conservadora o liberal, protestante o catlico romano, premilenial o amilenial. Este comentario es conservador, protestante y premilenial.

Cmo emplear este libro


Hay varias formas de acercarse al Comentario Bblico de William MacDonald. Sugerimos el siguiente orden como provechoso: Hojear: Si le gusta la Biblia o la ama, le gustar hojear este libro, leyendo un poco en diferentes lugares y disfrutndolo as de forma rpida, apreciando el sentido general de la obra. Un Pasaje especfico: Puede que tengas una duda o pregunta acerca de un versculo o prrafo, y que necesites ayuda sobre este punto. Bscalo en el lugar apropiado en el contexto y seguramente hallars material bueno. Una doctrina: Si estudia la creacin, el da de reposo, los pactos, las dispensaciones, o el ngel de JEHOV, busque los pasajes que tratan estos temas. El ndice indica los ensayos que hay sobre esta clase de tema. En el caso de algo que no aparezca en el ndice, use una

concordancia para localizar las palabras claves que le guiarn a los pasajes centrales que tratan el punto en cuestin. Un libro de la Biblia: Quiz en su congregacin estudian un libro del Antiguo Testamento. Ser grandemente enriquecido en sus estudios (y tendr algo que contribuir si hay oportunidad) si durante la semana antes de cada estudio lee la porcin correspondiente en el comentario. Toda la Biblia: Tarde o temprano cada cristiano debe leer toda la Biblia, comenzando en el principio y continuando hasta el final, sin saltar pasajes. A lo largo de la lectura se encontrarn textos difciles. Un comentario cuidadoso y conservador como ste puede ser de mucha ayuda. El estudio de la Biblia puede parecerle al principio como trigo molido, es decir: nutritivo pero seco, pero si persevera y progresa, vendr a ser como tarta de chocolate! El consejo del hermano MacDonald, dado hace tantos aos: no menospreciis los comentarios, todava es vlido. Habiendo estudiado cuidadosamente sus comentarios sobre el Antiguo y el Nuevo Testamento, puedo decir lo siguiente: disfrtelo!.

Abreviaturas
Abreviaturas de libros de la Biblia
Libros del Antiguo Testamento Gn. x. Lv. Nm. Dt. Jos. Jue. Rt. 1 S. 2 S. 1 R. 2 R. 1 Cr. 2 Cr. Esd. Neh. Est. Job Sal. Pr. Ec. Cnt. Is. Jer. Gnesis xodo Levtico Nmeros Deuteronomio Josu Jueces Rut 1 Samuel 2 Samuel 1 Reyes 2 Reyes 1 Crnicas 2 Crnicas Esdras Nehemas Ester Job Salmos Proverbios Eclesiasts Cantares Isaas Jeremas

Lm. Ez. Dn. Os. Jl. Am. Abd. Jon. Mi. Nah. Hab. Sof. Hag. Zac. Mal.

Lamentaciones Ezequiel Daniel Oseas Joel Ams Abdas Jons Miqueas Nahm Habacuc Sofonas Hageo Zacaras Malaquas Libros del Nuevo Testamento

Mt. Mr. Lc. Jn. Hch. Ro. 1 Co. 2 Co. G. Ef. Fil. Col. 1 Ts. 2 Ts. 1 Ti. 2 Ti. Tit. Flm. He. Stg. 1 P. 2 P. 1 Jn. 2 Jn. 3 Jn. Jud. Ap.

Mateo Marcos Lucas Juan Hechos Romanos 1 Corintios 2 Corintios Glatas Efesios Filipenses Colosenses 1 Tesalonicenses 2 Tesalonicenses 1 Timoteo 2 Timoteo Tito Filemn Hebreos Santiago 1 Pedro 2 Pedro 1 Juan 2 Juan 3 Juan Judas Apocalipsis

Abreviaturas de versiones de la Biblia, traducciones y parfrasis


ASV BAS FWG JBP JND KJV KSW LB La Biblia al Da) NASB NEB NIV NKJV R.V. RSV RV RVR RVR77 V.M. American Standard Version Biblia de las Amricas Biblia Numrica de F. W. Grant Parfrasis de J. B. Phillips New Translation de John Nelson Darby King James Version An Expanded Translation de Kenneth S. Wuest Living Bible (parfrasis de la Biblia, que existe en castellano como New American Standard Bible New English Bible New International Version New King James Version Revised Version (Inglaterra) Revised Standard Version Reina-Valera, revisin de 1909 Reina-Valera, revisin de 1960 Reina-Valera, revisin de 1977 Versin Moderna de H. B. Pratt

Otras abreviaturas
a.C. Aram. AT c. cap. caps. CBC cf. d.C. e.g. ed. eds. et al. fem. Gr. i.e. ibid. ICC lit. LXX Antes de Cristo Arameo Antiguo Testamento circa, alrededor captulo captulos Comentario Bblico confer, comparar despus de Cristo exempli gratia, por ejemplo editado, edicin, editor editores et allii, ali, alia, y otros femenino griego id. est, esto es ibidem, en el mismo lugar International Critical Commentary literalmente Septuaginta (antigua versin gr. del AT)

M marg. masc. ms., mss., MT NCI NT NU p.ej. pg., pgs. s.e. s.f. TBC Trad. v., vv. vol(s). vs.

Texto Mayoritario margen, lectura marginal masculino manuscrito(s) Texto Masortico Nuevo Comentario Internacional Nuevo Testamento NT griego de Nestle-Aland/S. Bblicas Unidas por ejemplo pgina(s) sin editorial, sin lugar de publicacin sin fecha Tyndale Bible Commentary Traducido, traductor versculo(s) volumen, volmenes versus, frente a

Transliteracin de palabras hebreas


El Comentario al Antiguo Testamento, habiendo sido hecho para el cristiano medio que no ha estudiado el hebreo, emplea slo unas pocas palabras hebreas en el texto y unas cuantas ms en las notas finales.

El Alfabeto Hebreo
Letra hebrea Nombre lef Bet Gumel Dlet He Vau Zain Equivalente en ingls b (v) g d h w z

Chet Tet Yod Caf Lmed Mem Nun Smec Ayn Pe Tsade Cof Resh Sin Shin Tau

h t y k (kh con la h aspirada) l m n s p (ph) ts q r s sh (con la h aspirada) t (th)

El hebreo del Antiguo Testamento tiene veintids letras, todas consonantes; los rollos bblicos ms viejos no tenan vocales. Estos puntos vocales, como se les llama, fueron inventados y colocados durante el siglo VII d.C. El hebreo se escribe de derecha a izquierda, lo opuesto a idiomas occidentales tales como espaol e ingls. Hemos empleado un sistema simplificado de transliteracin (similar al que usan en el estado de Israel en tiempos modernos y las transliteraciones populares). Por ejemplo, cuando bet es pronunciado como la v en ingls, ponemos una v en la transliteracin.

Transliteracin de palabras griegas


Nombre griego alfa beta gamma delta psilon tseta eta zeta iota kappa lambda mu nu xi micron pi rho sigma tau psilon fi ji psi omega Letra griega Equivalente en ingls a b g, ng d e (corta) ts e (larga) z i k l m n x o p r s t u, y f j ps o (larga)

EL APOCALIPSIS O LA REVELACIN DE JESUCRISTO


Introduccin
La alabanza debe llenar nuestros corazones cuando leemos las palabras de esta Profeca y recordamos la gracia que nos ha salvado de todo aquello que va a sobrevenir sobre esta era. Otra bendicin es la certidumbre de la victoria y gloria finales.

Arno C. Gaebelein

I. Su singular puesto en el Canon


La singularidad del ltimo libro de la Biblia se hace evidente desde su primera palabra: Revelacin, o, en el original, Apokalupsis. Esta palabra, que significa desvelamiento, es el origen de nuestra palabra apocalptico, un tipo de escrito que aparece en Daniel, Ezequiel y Zacaras en el AT, pero slo aqu en el NT. Hace referencia a las visiones profticas del futuro que emplean smbolos, figuras y otros artificios literarios. Judas no va con rodeos! Despliega todos sus recursos para desenmascarar a estos notorios herejes, sacando ilustraciones de la naturaleza, del AT, y de la tradicin juda (Enoc), para mover a los fieles. Apocalipsis no slo mira adelante a la consumacin futura de todas las cosas y al definitivo triunfo de Dios y del Cordero, sino que liga tambin los cabos sueltos de los sesenta y cinco otros libros de la Biblia. De hecho, es as como mejor se puede comprender este libro, conociendo toda la Biblia! Los caracteres, smbolos, acontecimientos, nmeros, colores, y todo lo dems, casi todo ello se encuentra antes en la Palabra de Dios. Algunos han designado de manera muy idnea este libro como la Gran Estacin Central de la Biblia, porque es aqu donde llegan todos los trenes. Qu trenes? Los trenes de pensamiento que comienzan en Gnesis y en los siguientes libros, como el concepto de la lnea escarlata de la redencin, la nacin de Israel, las naciones gentiles, la iglesia, Satans el adversario del pueblo de Dios, el Anticristo, y muchos otros. El Apocalipsis (errneamente titulado a menudo, desde el siglo cuarto, como La Revelacin de San Juan, el telogo, pero que en realidad es La Revelacin de Jesucristo (1:1) contrastar los ttulos en RV y RV77), es la necesaria culminacin de la Biblia. Nos dice cmo todo resultar. Hasta una lectura de corrido debera constituir una seria advertencia a los incrdulos para que se arrepientan y un aliento al pueblo de Dios para perseverar.

II. Paternidad
El libro mismo nos dice que su autor es Juan (1:1, 4, 9; 22:8), y que escribi por mandamiento de su Seor, Jesucristo. Una evidencia externa antigua, poderosa y extendida sustenta la postura de que el Juan nombrado es el Apstol Juan, hijo de Zebedeo, y que labor durante muchos aos en feso (en Asia Menor, donde estaban situadas todas las siete iglesias a las que se dirige en los captulos 2 y 3). Fue exiliado por Domiciano a

Patmos, donde escribi las visiones que le concedi nuestro Seor. Ms adelante volvi a feso, donde muri muy anciano. Justino Mrtir, Ireneo, Tertuliano, Hiplito, Clemente de Alejandra y Orgenes atribuyen unnimemente el libro a Juan. Ms recientemente se descubri en Egipto un libro llamado el Apcrifo de Juan (de alrededor del 150 d.C.), que atribuye especficamente Apocalipsis a Juan el hermano de Jacobo. La primera oposicin a la paternidad apostlica fue expresada por Dionisio de Alejandra; l no quera que fuese de Juan porque se opona a la doctrina del Milenio (Ap. 20). Sus vagas y vacilantes referencias primero a Juan Marcos y luego a el Presbtero Juan como posibles autores no pueden contradecir las poderosas evidencias, aunque muchos modernos acadmicos de la persuasin ms liberal rechazan tambin al Apstol Juan como autor. No hay evidencia en la historia de la iglesia de nadie que fuese el presbtero (anciano) Juan que no fuese el autor de 2 y 3 Juan. Estas dos cartas tienen el mismo estilo que 1 Juan y concuerdan tambin con el Evangelio de Juan en sencillez y vocabulario. Aunque la evidencia externa que se ha citado es poderosa, la evidencia interna no es tan clara. El vocabulario, de un estilo griego ms bien semita tosco (y que incluso contiene unas cuantas expresiones que los gramticos llamaran solecismos), as como el orden de las palabras, convencen a muchos de que la misma persona que escribi Apocalipsis no pudo haber escrito el Evangelio. Sin embargo, estas diferencias tienen posible explicacin, y no deja de haber similitudes compensadoras entre ambos libros. Algunos, por ejemplo, aceptan una fecha temprana en los aos cincuenta o sesenta para Apocalipsis (bajo el reinado de Claudio o de Nern) con la idea de que Juan escribi su Evangelio en los noventa, despus de haber mejorado su dominio del griego. Sin embargo, esta no es una solucin necesaria. Es muy posible que Juan tuviese un amanuense para su Evangelio y que estuviese estrictamente a solas en su exilio en Patmos. (La doctrina de la inspiracin no queda afectada en modo alguno, por cuanto Dios usa el estilo individualizado del escritor, no un estilo generalizado para todos los libros de la Biblia.) Los temas generales de la luz y las tinieblas se encuentran tanto en el Evangelio de Juan como en Apocalipsis. Palabras como Cordero, vencer, verbo, verdadero, aguas de vida y otras tienden a vincular ambas obras. Adems, tanto en Juan 19:37 como en Apocalipsis 1:7 se cita a Zacaras 12:10, y sin embargo en ambas citas no se emplea la palabra que emplea la Septuaginta para traspasado, sino otra palabra traducida as. Una razn adicional que explica las diferencias de vocabulario y de estilo en el Evangelio y en Apocalipsis es el tipo sumamente diferente de literatura que representan. Adems, la gran multitud de fraseologa hebrea en Apocalipsis proviene de recurrir tan ampliamente al AT. Concluyendo, la postura tradicional de que el Apstol Juan, hijo de Zebedeo y hermano de Jacobo, fue quien escribi Apocalipsis, tiene un firme fundamento histrico, y los problemas se pueden explicar sin rechazar su paternidad.

III. Fecha
Algunos prefieren una fecha temprana para Apocalipsis, bien en la dcada de los cincuenta, bien a finales de la de los sesenta. Como se ha observado, esto se debe en parte al deseo de explicar el estilo menos desarrollado de Apocalipsis. Tambin, algunos creen

que el nmero seiscientos sesenta y seis (13:18) era una prediccin de Nern, que algunos crean que volvera de los muertos. Esto sugerira una fecha temprana. El hecho de que esto no sucedi no afect a la aceptacin del libro. (Quiz esto sugiere que fue escrito mucho despus del tiempo de Nern.) Los padres de la iglesia indican de manera especfica la ltima parte del reinado de Domiciano (alrededor del 96 d.C.) como el tiempo en que Juan recibi la Revelacin en Patmos. Por cuanto sta es una postura antigua, informada y extendida entre los cristianos ortodoxos, tenemos todas las razones para aceptarla.

IV. Trasfondo y Tema


Una sencilla clave para comprender el libro de Apocalipsis es darse cuenta de que est dividido en tres secciones principales. El Captulo 1 describe una visin en la que Juan vio a Cristo revestido como Juez y de pie en medio de las siete iglesias. Los Captulos 2 y 3 tienen que ver con la Era de la Iglesia en la que vivimos ahora. Los restantes diecinueve captulos tienen que ver con acontecimientos futuros que siguen al final de la Era de la Iglesia. Podemos dividir este libro de la siguiente manera: 1. Las cosas que vio Juan, es decir, la visin de Cristo como Juez de las iglesias. 2. Las cosas que son: un bosquejo de la Era de la Iglesia desde la muerte de los apstoles hasta el momento en que Cristo tomar a Sus santos al cielo (caps. 2 y 3). 3. Las cosas que han de ser despus de stas: un bosquejo de acontecimientos desde el Arrebatamiento de los santos hasta el Estado Eterno (caps. 422). Una manera fcil de recordar los contenidos de esta tercera seccin es como la damos a continuacin: a. Los captulos 4 a 19 describen la Tribulacin, un periodo de al menos siete aos durante el que Dios juzgar a la nacin incrdula de Israel y tambin a los gentiles incrdulos. Estos juicios son descritos bajo las figuras de: (1) Siete sellos. (2) Siete trompetas. (3) Siete copas. b. Los captulos 2022 tratan acerca de la Segunda Venida de Cristo, Su reinado sobre la tierra, el Juicio del Gran Trono Blanco, y el Estado Eterno. En el Periodo de la tribulacin, el sptimo sello contiene las siete trompetas. A su vez, la sptima trompeta contiene los juicios de las siete copas. El periodo de la tribulacin podra ser diagramado as: SELLOS 1234567 TROMPETAS 1234567 COPAS 1234567

Los parntesis en el libro El anterior diagrama da la principal lnea de pensamiento a lo largo del libro de Apocalipsis. Sin embargo, en el curso de la narracin hay frecuentes interrupciones para presentar al lector varias importantes personalidades y acontecimientos del Periodo de la Tribulacin. Algunos escritores las designan como parntesis o inserciones. Algunos de los principales parntesis son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Los ciento cuarenta y cuatro mil santos israelitas sellados (7:18). Los creyentes gentiles de este periodo (7:917). El poderoso ngel con el librito (cap. 10). Los dos testigos (11:312). Israel y el dragn (cap. 12). Las dos bestias (cap. 13). Los ciento cuarenta y cuatro mil con Cristo en el Monte Sion (14:15). El ngel con el evangelio eterno (14:6, 7). El anuncio preliminar de la cada de Babilonia (14:8). Advertencia a los adoradores de la bestia (14:912). La cosecha y la vendimia (14:1420). La destruccin de Babilonia (17:119:3).

Los smbolos en el libro Mucho del lenguaje en Apocalipsis es simblico. Los nmeros, colores, minerales, joyas, bestias, estrellas y candeleros se emplean para representar a personas, cosas o verdades. Afortunadamente, algunos de estos smbolos quedan claramente explicados en el libro mismo. Por ejemplo, las siete estrellas son los ngeles de las siete iglesias (1:20); el gran dragn es el Diablo, o Satans (12:9). En otras partes de la Biblia se encuentran claves en cuanto al significado de otros smbolos. Los cuatro seres vivientes (4:6) son casi idnticos a los cuatro seres vivientes de Ezequiel 1:514. En Ezequiel 10:20 se identifican como querubines. El leopardo, el oso y el len (13:2) nos recuerdan Daniel 7, donde estas fieras denotan los imperios mundiales de Grecia, Persia y Babilonia, respectivamente. Otros smbolos no parecen tan claramente explicados en las Escrituras, y debemos ser sumamente cautos en nuestro intento de interpretarlos. El alcance del libro Al estudiar Apocalipsis, lo mismo que en todo estudio bblico, debemos tener presente en todo momento la distincin entre la iglesia e Israel. La iglesia es un pueblo celestial, bendecido con bendiciones espirituales, y llamada a compartir la gloria de Cristo como Su Esposa. Israel es el antiguo pueblo terrenal de Dios a quien Dios prometi la tierra de Israel y un reino terrenal literal bajo el gobierno del Mesas. La verdadera iglesia es mencionada en los primeros tres captulos, pero no vuelve a ser vista hasta la Cena de las Bodas del Cordero en el captulo 19:610. El Periodo de la Tribulacin (4:119:5) es de carcter primordialmente judo. Antes de poner fin a esta Introduccin, ser justo decir que no todos los cristianos interpretan el libro de Apocalipsis de la manera que ha sido delineada en los prrafos anteriores. Algunos creen que este libro fue totalmente cumplido en la historia primitiva de

la iglesia. Otros ensean que Apocalipsis presenta una imagen continua de la Era de la Iglesia desde los tiempos de Juan hasta el fin. Para todos los hijos de Dios, este libro ensea la insensatez de vivir para cosas que pronto se desvanecern. Nos estimula a testificar a los que estn pereciendo y nos alienta para esperar con paciencia el Regreso del Seor. Para el incrdulo, este libro es una solemne advertencia de una terrible condenacin que espera a todo aquel que rechaza al Salvador.

BOSQUEJO
LAS COSAS QUE JUAN HABA VISTO (Cap. 1) A. Ttulo y salutacin (1:18) B. La visin de Cristo en ropajes judiciales (1:920) II. LAS COSAS QUE SON: CARTAS DE NUESTRO SEOR (Caps. 23) A. A feso (2:17) B. A Esmirna (2:811) C. A Prgamo (2:1217) D. A Tiatira (2:1829) E. A Sardis (3:16) F. A Filadelfia (3:713) G. A Laodicea (3:1422) III. LAS COSAS QUE HAN DE SER DESPUS DE STAS (Caps. 422) A. La visin del Trono de Dios (Cap. 4) B. El Cordero y el libro sellado con siete sellos (Cap. 5) C. La apertura de los seis sellos (Cap. 6) D. Los salvos en la Gran Tribulacin (Cap. 7) E. El Sptimo Sello y el comienzo de las Siete Trompetas (Caps. 8, 9) F. El poderoso ngel y el librito (Cap. 10) G. Los dos testigos (11:114) H. La Sptima Trompeta (11:1519) I. Las figuras clave en la Tribulacin (Caps. 1215) J. Los siete juicios de las Copas (Cap. 16) K. La cada de Babilonia la Grande (Caps. 17, 18) L. La venida de Cristo y Su reino milenial (19:120:9) M. El juicio de Satans y de todos los incrdulos (20:1015) N. Los nuevos cielos y la nueva tierra (21:122:5) O. Advertencias, consolaciones, invitaciones y bendiciones finales (22:621) I.

Comentario
I. LAS COSAS QUE JUAN HABA VISTO (Cap. 1)
A. Ttulo y salutacin (1:18)

1:12 El primer versculo anuncia el tema del libro: las cosas que deben suceder en seguida. Apocalipsis es primariamente un desvelamiento del futuro. Esta revelacin de acontecimientos futuros fue dada por Dios a Jess. A su vez, el Seor la encomend a su ngel, y el ngel la dio a conocer a su siervo Juan. El propsito de Juan al escribir el Libro era compartir la informacin con los siervos del Seor, es decir, con todos los verdaderos creyentes. As, Juan ha dado testimonio de la palabra proftica que Dios le haba comunicado, y del testimonio que Jess haba dado. En resumen, Juan ha dado testimonio de todas las cosas que vio en visiones celestiales. 1:3 Era clara intencin de Dios que se leyera en las iglesias, porque promete una especial bendicin al que lee en voz alta y a todos aquellos en la asamblea que oyen la lectura y guardan en su corazn y aplican a su vida lo odo. El tiempo del cumplimiento de esas profecas estaba cerca. 1:4 Juan dirige el libro a las siete iglesias que estaban situadas en la provincia romana de Asia. Esta provincia se encontraba en Asia Menor (la moderna Turqua). Primero, Juan desea a estas iglesias gracia y paz. La gracia significa el favor inmerecido de Dios y la fuerza que se precisa en la vida cristiana cada da. La paz es la serenidad resultante que capacita al creyente a hacer frente a las persecuciones, dolores e incluso a la misma muerte. La gracia y la paz son vistas como procediendo de la Trinidad. Provienen del que es y que era y que ha de venir. Esto se refiere a Dios Padre y da el verdadero sentido del nombre Jehov. l es el siempre Existente y Aquel que es siempre el mismo. Provienen de los siete espritus que estn delante de Su trono. Esto es una referencia a Dios Espritu Santo en Su plenitud, siendo siete el nmero de la perfeccin y de la totalidad. No es sorprendente que el nmero siete aparezca cincuenta y cuatro veces en este ltimo libro de la Biblia. 1:5 Provienen de Jesucristo el testigo fiel, el primognito de los muertos, y el soberano de los reyes de la tierra. Esto describe claramente a Dios el Hijo. l es el testigo fiable. Como primognito de los muertos, l es el Primero en resucitar de entre los muertos para no morir ya ms, y Aquel que mantiene el puesto de honor y de preeminencia entre todos los que son levantados de entre los muertos para gozar de vida eterna. Es tambin el soberano de todos los reyes de la tierra. Despus de sus salutaciones iniciales, Juan escribe un tributo de alabanza al Seor Jess. Primero, se refiere al Salvador como Aquel que nos am (que nos ama, V.M.), y que nos ha lavado de nuestros pecados con su misma sangre (V.M.). Observemos los tiempos verbales: ama, una accin presente y continuada; ha lavado, una obra pasada y finalizada. Observemos tambin el orden: nos ama, y que desde luego nos am mucho antes de lavarnos. Y observemos el precio que pag: Su misma sangre. Una sincera evaluacin nos obliga a confesar que el costo fue demasiado elevado. No merecamos ser lavados a un precio tan desmesurado. 1:6 Pero Su amor no se conform con lavarnos, aunque podra haber sido as. Hizo de nosotros un reino, sacerdotes para su Dios y Padre. Como santos sacerdotes, ofrecemos sacrificios espirituales a Dios: nuestras personas, nuestras posesiones, nuestra alabanza, y nuestro servicio. Como regios sacerdotes, proclamamos las excelencias de Aquel que nos llam de las tinieblas a Su luz admirable. Si meditamos sobre un amor tan grande, slo podemos llegar a la conclusin de que l es digno de toda la gloria, honra, adoracin y alabanza que podamos darle. Y l es digno del dominio sobre nuestras vidas, sobre la iglesia, el mundo, y el universo entero. Amn. 1:7 Este Bendito vuelve a la tierra en carros de nubes. Su Advenimiento no ser ni local ni invisible, porque todo ojo le ver (cf. Mt. 24:29, 30). Aquel pueblo que fue culpable de Su crucifixin quedar confuso. De hecho, todos los linajes de la tierra harn

lamentacin porque vendr a juzgar a Sus enemigos y a establecer Su reino. Los creyentes no hacen lamentacin por Su Venida: dicen, S, amn. 1:8 Hay aqu un cambio de orador. El Seor Jess se presenta como el Alfa y la Omega (las letras primera y ltima del alfabeto griego), principio y fin. l cubre el tiempo y la eternidad, y agota el vocabulario de la excelencia. l es la fuente y la meta de la creacin, y l es quien comenz y pondr fin al programa divino en el mundo. l es y era y ha de venir. Eterno en Su ser y el Todopoderoso en poder.

B.

La visin de Cristo en ropajes judiciales (1:920)

1:9 Estamos de vuelta a Juan, que se presenta como hermano, y copartcipe de todos los creyentes en la tribulacin, en el reino y en la paciencia de Jesucristo. Aqu vincula la tribulacin, la perseverancia (paciencia) y el reino. De forma similar, Pablo los vincula en Hechos 14:22, cuando exhorta a los santos a permanecer en la fe, y dicindoles: Es menester que pasemos por muchas tribulaciones para entrar en el reino de Dios. Juan estaba encarcelado en la isla llamada Patmos, en el mar Egeo, a causa de su lealtad a la palabra de Dios y al testimonio de Jesucristo. Pero su crcel vino a transformarse en una antesala del cielo, al recibir las visiones de la gloria y de juicio. 1:10 Juan estuvo en el Espritu (V.M.), es decir, andando en comunin sin barreras con l, y por ello en condicin de recibir comunicaciones divinas. Esto nos recuerda que para or se ha de estar cerca. El secreto de Jehov es para los que le temen (Sal. 25:14). Fue en el da del Seor, esto es, en el primer da de la semana. ste era el da de la resurreccin de Cristo, de dos apariciones posteriores a Sus discpulos, del descenso del Espritu en Pentecosts. Los discpulos se reunan para partir el pan en el Da del Seor, y Pablo instruy a los corintios a que hiciesen la colecta en el primer da. Algunos piensan que Juan se refiere al tiempo de juicio acerca del que va a escribir, pero la expresin es bien diferente en el original. De sbito, Juan oy detrs de l una voz con la claridad, volumen y tono de trompeta. 1:1112 Era Jess, que le ordenaba que escribiese en un libro lo que estaba a punto de ver, y lo enviase a las siete iglesias. Volvindose hacia Quien le hablaba, Juan vio siete candeleros de oro, cada uno de los cuales tena una base, un solo tronco vertical, y encima una lmpara ardiendo. 1:13 La Persona en medio de los siete candeleros era uno semejante al Hijo del Hombre. No haba nada entre l y los candeleros individuales, ninguna agencia, jerarqua ni organizacin. Cada iglesia era autnoma. Al describir al Seor, dice McConkey: El Espritu saquea el reino de la naturaleza en busca de smbolos que puedan dar a nuestras obtusas y finitas mentes algn plido concepto de la gloria, el esplendor y la majestad de ste que ha de venir, que es el Cristo de Apocalipsis. Su vestido era el largo manto judicial. El cinto alrededor de Su pecho simboliza la justicia y fidelidad con la que l juzga (vase Is. 11:5). 1:14 Su cabeza y sus cabellos eran blancos como blanca lana, lo que denota Su eternidad, como el Anciano de Das (Dn 7:9), y tambin la sabidura y pureza de Sus juicios. Sus ojos como llama de fuego habla de un conocimiento perfecto, discernimiento infalible y escrutinio ineludible.

1:15 Los pies del Seor eran semejantes al bronce bruido, refulgente como en un horno. Por cuanto el bronce es un tipo consistente de juicio, esto sustenta el punto de vista de que lo que est principalmente a la vista es el oficio judicial. Su voz sonaba como las olas del mar o como una catarata despendose desde una montaa, majestuosa y abrumadora. 1:16 Tena en su mano derecha siete estrellas, lo que indica posesin, poder, control y honra. De su boca sala una espada aguda de dos filos, la palabra de Dios (He. 4:12). Aqu se refiere a los acerados y precisos veredictos tocantes a Su pueblo, como se ve en las cartas a las siete iglesias. Su rostro resplandeca como el sol en pleno medioda, el fulgurante esplendor y la gloria trascendente de Su Deidad. Combinando todos estos pensamientos, vemos a Cristo en todas Sus perfecciones como supremamente calificado para juzgar a las siete iglesias. Ms adelante en este libro, juzgar a Sus enemigos, pero es tiempo que el juicio comience por la casa de Dios (1 P. 4:17). Observemos, sin embargo, que en cada caso se trata de una clase de juicio diferente. Las iglesias son juzgadas con vistas a la purificacin y a la recompensa; el mundo, con vistas al castigo. 1:17 La visin del Juez postr a Juan como muerto a sus pies, pero el Seor lo reaviv revelndose a l como el primero y el ltimo, un ttulo de Jehov (Is 44:6; 48:12). 1:18 El Juez es el Viviente que estuvo muerto, pero que ahora est vivo por los siglos de los siglos. Tiene las llaves de la muerte y del Hades, poseyendo el control sobre ambas cosas y siendo exclusivamente quien puede resucitar a los muertos. Aqu el Hades tiene relacin con el alma, y la muerte con el cuerpo. Cuando una persona muere, su alma est en el Hades, trmino que se emplea para describir el estado incorpreo. El cuerpo pasa al sepulcro. Para el creyente, el estado incorpreo es lo mismo que estar presente con el Seor. En la resurreccin, el alma es reunida con el cuerpo glorificado, y el creyente ser arrebatado a la casa del Padre. 1:19 Juan tena que escribir las cosas que haba visto (cap. 1); las cosas que son caps. 2, 3), y las que han de ser despus de stas (caps. 422). Esto forma el bosquejo general del libro. 1:20 El Seor luego explic a Juan el sentido oculto de las siete estrellas y de los siete candeleros de oro. Las estrellas representaban a los ngeles o mensajeros de las siete iglesias, mientras que los siete candeleros representaban a las siete iglesias mismas. Se han propuesto varias explicaciones de los ngeles. Algunos dicen que eran seres anglicos que representaban a las iglesias, as como hay ngeles que representan a naciones (Dn. 10:13, 20, 21). Otros dicen que eran los obispos (o pastores) de las iglesias, explicacin sta que carece de apoyo escriturario. An otros dicen que eran mensajeros humanos que recogieron las cartas de Juan en Patmos y que las entregaron a las iglesias individuales. El mismo trmino griego (angelos) significa ngel y mensajero, pero en este libro el primer sentido es muy preponderante. Aunque las cartas se dirigen a ngeles, sus contenidos estn claramente dirigidos a todos en las iglesias. Los candeleros eran portalmparas, y eran un apropiado emblema de las iglesias locales, que se supona que haban de resplandecer para Dios en medio de las tinieblas de este mundo.

II. LAS COSAS QUE SON: CARTAS DE NUESTRO SEOR (Caps. 23)
En los captulos 2 y 3 tenemos cartas individuales dirigidas a las siete iglesias en Asia. Las cartas pueden ser aplicadas al menos de tres maneras. En primer lugar, describen las condiciones que realmente existan en las siete iglesias locales en la poca en que escriba Juan. En segundo lugar, dan una visin de la Cristiandad en la tierra en cualquier momento de su historia. Los rasgos descritos en estas cartas han existido en parte, al menos, en cada siglo despus de Pentecosts. A este respecto, las cartas tienen unas marcadas semejanzas con las siete parbolas de Mateo 13. Finalmente, las cartas dan una visin consecutiva proftica de la historia de la Cristiandad, donde cada iglesia representa un periodo especfico. La tendencia general de las condiciones es de decadencia. Muchos creen que las condiciones en las tres primeras cartas son consecutivas y que las ltimas cuatro son concurrentes, llegando hasta el tiempo del arrebatamiento. Segn el tercer punto de vista, las pocas de la historia de la iglesia son generalmente relacionadas como sigue: feso: La iglesia del primer siglo era en general encomiable, pero ya haba dejado su primer amor. Esmirna: Desde el siglo primero hasta el cuarto, la iglesia padeci persecuciones bajo los emperadores romanos. Prgamo: Durante los siglos cuarto y quinto, el cristianismo fue reconocido como religin oficial bajo el patrocinio de Constantino. Tiatira: Desde el siglo sexto hasta el decimoquinto, la Iglesia Catlica Romana domin mayormente en la Cristiandad Occidental hasta ser convulsionada por la Reforma. En Oriente domin la Iglesia Ortodoxa. Sardis: Los siglos decimosexto y decimosptimo fueron el periodo posterior a la Reforma. La luz de la Reforma pronto se debilit. Filadelfia: Durante los siglos decimooctavo y decimonoveno, hubo grandes avivamientos y grandes movimientos misioneros. Laodicea: La iglesia de los ltimos das es contemplada como tibia y apstata. Es la iglesia del liberalismo y del ecumenismo. Hay una similitud en la estructura de las cartas. Por ejemplo, cada una de ellas comienza con una salutacin a una iglesia individual; cada una presenta al Seor Jess en un papel que es peculiarmente adecuado para aquella iglesia en particular; cada una de ellas describe Su conocimiento de las obras de la iglesia, introducido por las palabras Yo s. Se dirigen palabras de encomio a todas las iglesias menos a Laodicea; reprensiones a todas menos a Esmirna y Filadelfia. A cada una se da una especial exhortacin a or lo que dice el Espritu, y en cada una de ellas se da una promesa especial para el vencedor. Cada iglesia tiene su propio carcter distintivo. Phillips ha asignado estos ttulos, que expresan estos rasgos dominantes: feso, la iglesia sin amor; Esmirna, la iglesia perseguida; Prgamo, la iglesia excesivamente tolerante; Tiatira, la iglesia contemporizadora; Sardis, la iglesia durmiente; Filadelfia, la iglesia con oportunidad, y Laodicea, la iglesia complacida. Walvoord describe sus problemas as: (1) Prdida del

primer amor; (2) temor al sufrimiento; (3) apartamiento doctrinal; (4) apartamiento moral; (5) mortandad espiritual; (6) no mantenerse con firmeza; y (7) tibieza.

A.

A feso (2:17)

2:1 El Seor se presenta a la iglesia en feso como El que tiene las siete estrellas en su diestra, el que anda en medio de los siete candeleros de oro. La mayora de las descripciones del Seor en estas cartas son similares a las que vemos en el captulo 1. 2:2 Esta iglesia se destacaba por su abundancia de obras, su arduo trabajo, y su paciente perseverancia. No toleraba a los malos en medio de ella. Tena la capacidad de discernir a los falsos apstoles y tratarlos de la forma correspondiente. 2:34 Por causa del nombre de Cristo haba soportado pruebas y adversidades con paciencia, y haba trabajado de manera infatigable. Pero la tragedia de feso era que haba dejado su primer amor. El fuego de su afecto se haba extinguido. El ardiente entusiasmo de sus primeros das haba desaparecido. Los cristianos podan mirar atrs a mejores das cuando su amor nupcial por Cristo flua clido, pleno y libre. Seguan siendo sanos en doctrina y activos en el servicio, pero haba desaparecido el verdadero motivo de todo culto y servicio. 2:5 Deban recordar los buenos das de su temprana fe, arrepentirse de su apagamiento de su primer amor, y repetir el devoto servicio que caracteriz el inicio de su vida cristiana. En caso contrario, l quitara el candelero en feso, es decir, la asamblea dejara de existir. Su testimonio se extinguira. 2:6 Otra palabra de encomio tiene que ver con su odio contra las obras de los nicolatas. No podemos saber de cierto quines eran estas personas. Algunos piensan que eran seguidores de un lder religioso llamado Nicols. Otros observan que el nombre significa gobierno sobre los laicos, y ven en esto una referencia al surgimiento del sistema clerical. 2:7 Los que tienen odos para or la palabra de Dios son alentados a escuchar lo que el Espritu dice a las iglesias. Luego se da una promesa al vencedor. En general, un vencedor en el Nuevo Testamento es uno que cree que Jesucristo es el Hijo de Dios (1 Jn. 5:5): en otras palabras, un verdadero creyente. Su fe le capacita para vencer al mundo con todas sus tentaciones y seducciones. Quiz en cada una de las cartas la palabra tiene un pensamiento adicional, relacionado con la condicin de aquella iglesia determinada. As, un vencedor en feso puede ser quien muestre la genuinidad de su fe arrepintindose cuando ha recado apartndose de su primer amor. Todos estos podrn comer del rbol de la vida, el cual est en medio del paraso de Dios. Esto no implica que son salvos por vencer, sino que su victoria demuestra la realidad de su experiencia de conversin. La nica manera en que los hombres son salvos es por la gracia por medio de la fe en Cristo. Todos los salvos comern del rbol de la vida, es decir, entrarn en la vida eterna en su plenitud en el cielo. feso es a menudo tomada como descriptiva de la condicin de la iglesia poco despus de la muerte de los apstoles.

B.

A Esmirna (2:811)

2:8 Esmirna significa mirra o amargura. Aqu Cristo se presenta como el primero y el postrero, el que estuvo muerto y volvi a la vida. Esta descripcin sera particularmente consoladora para los que hacan frente a la amenaza diaria de la muerte. 2:9 Con especial ternura, el Seor dice a Sus santos sufrientes que l conoce su tribulacin de una manera profunda. Por las apariencias podan parecer hundidos en la pobreza, pero por lo que tocaba a las cosas espirituales, eran ricos. Como dijo Charles Stanley: Haba un peculiar honor en estar cerca de l y ser como l mismo, que no tuvo donde reposar Su cabeza. He aprendido esto: Jess es de manera especial el socio de Sus siervos pobres. Los santos en Esmirna estaban recibiendo acerbos ataques de los judos. Los historiadores nos hablan, por ejemplo, del afn con que estos judos quisieron ayudar en el martirio de Policarpo. Como judos, pretendan ser el pueblo escogido de Dios, pero por su blasfema conducta demostraban que eran sinagoga de Satans. 2:10 Los cristianos no deban temer en nada lo que iban a padecer. Algunos de ellos seran encarcelados para ser probados con tribulacin durante diez das. Este periodo de tiempo puede ser una referencia a diez das literales; a diez persecuciones distintas bajo los emperadores romanos que precedieron a Constantino; o a diez aos de persecucin bajo Diocleciano. Los creyentes deban ser alentados a ser fieles hasta la muerte, es decir, a estar dispuestos a morir antes que a renunciar a su fe en Cristo. Entonces recibiran la corona de la vida, una especial recompensa para los mrtires. 2:11 De nuevo se alienta al oyente bien dispuesto a que preste atencin a la voz del Espritu. Al vencedor se le promete exencin de la muerte segunda. Aqu tenemos a un vencedor que demuestra la realidad de su fe prefiriendo ir al cielo con una buena conciencia que quedarse en la tierra con una mala conciencia. No ser afectado por la muerte segunda, la sentencia sobre todos los incrdulos (20:6, 14).

C.

A Prgamo (2:1217)

2:12 Prgamo significa alta torre o totalmente casado. Esta carta presenta al Seor como El que tiene la espada aguda de dos filos: es la palabra de Dios (He. 4:12) con la que juzgar a los malhechores en la asamblea (vase v. 16). 2:13 Prgamo era el centro asitico para el culto al emperador. Por eso recibe el nombre de el trono de Satans. A pesar del paganismo que los envolva, la iglesia se haba mantenido leal, incluso aunque uno de sus miembros, Antipas, haba sido martirizado por su confesin del Seor Jess. Fue el primer asitico conocido por rehusar adorar al emperador. 2:1415 Pero el Seor ha de reprender a la iglesia por permitir que hombres con malas doctrinas permanezcan en la comunin cristiana. Haba los que retienen la doctrina de Balaam y los que retienen la doctrina de los nicolatas. La doctrina de Balaam aprobaba comer cosas sacrificadas a los dolos y la fornicacin o inmoralidad sexual. Tambin tiene que ver con la prctica de predicar por dinero (Nm. 2225; 31). La doctrina de los nicolatas no es definida. Muchos eruditos bblicos piensan que se trataba de libertinos, enseando que los que estaban bajo la gracia eran libres para practicar la idolatra y darse a pecados sexuales.

Pero el doctor C. I. Scofield vincula esta doctrina con el surgimiento del sistema clerical: Es la doctrina de que Dios ha instituido un orden de clero o sacerdotes, en distincin al laicado. Esta palabra est compuesta por dos trminos griegos, niko, vencedor o conquistador, y laos, el pueblo. El Nuevo Testamento desconoce el concepto de clrigo, y ms todava el de sacerdote, excepto en tanto que todos los hijos de Dios en esta dispensacin son un real sacerdocio. En la iglesia apostlica haba cargos: ancianos (u obispos) y diconos; y haba dones: apstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros (Ef. 4:11). stos podan ser ancianos o diconos, o no serlo. Pero ms adelante en el periodo postapostlico surgi una disposicin para atribuir slo a los ancianos la autoridad para administrar ordenanzas, y, en general, para constituirse como una clase entre Dios y el pueblo; eran los nicolatas. Se observar que lo que eran las obras en feso, o periodo apostlico tardo, se haba convertido en doctrina doscientos aos despus, en el periodo de Prgamo, o constantiniano. 2:16 Los verdaderos creyentes son llamados a arrepentirse. Si lo hiciesen, es de suponer que expulsaran a estos malos maestros de en medio de ellos. En caso contrario, el Seor mismo peleara contra estos malos hombres. 2:17 Los santos obedientes deberan or lo que el Espritu dice a las iglesias. Al vencedor se le dar a comer del man escondido y una piedrecita blanca. El vencedor en Prgamo puede ser el hijo de Dios que rehsa tolerar las malas enseanzas en la iglesia loca. Pero, qu son el man escondido y la piedrecita blanca? El man es un tipo del mismo Cristo. Puede denotar el alimento celestial en contraste con los alimentos ofrecidos a los dolos (v. 14). El man escondido puede ser una dulce y secreta comunin con l mismo, conocido en la gloria como Aquel que sufri aqu abajo. La piedrecita blanca ha sido explicada de diversas formas. En las causas legales era una prenda de absolucin. En las competiciones atlticas era un smbolo de victoria. Era una expresin de bienvenida dada por un anfitrin a su invitado. Parece evidente que es una recompensa dada por el Seor al vencedor y que expresa Su aprobacin individual. Alford dice que el nombre nuevo indica la aceptacin de parte de Dios y el ttulo a la gloria. Histricamente, esta iglesia es muy probable que represente el tiempo inmediatamente posterior a Constantino, cuando la iglesia qued totalmente casada con el Estado. Miles vinieron a ser nominalmente cristianos, y la iglesia comenz a tolerar prcticas paganas en su seno.

D.

A Tiatira (2:1829)

2:18 El nombre Tiatira significa sacrificio perpetuo u ofrenda continua. En esta carta se ve al Hijo de Dios poseyendo ojos como llama de fuego y pies semejantes al bronce bruido. Los ojos hablan de una visin penetrante, y los pies de bronce denotan la amenaza de juicio. 2:19 Esta iglesia se destacaba de varias maneras. No careca de buenas obras, amor, fe, servicio y paciencia. De hecho, sus obras aumentaban en cantidad, en vez de disminuir.

2:20 Pero en la asamblea se haba tolerado doctrina impura, con el resultado de que se practicaban la fornicacin y la idolatra. La iglesia haba permitido a una autodesignada profetisa llamada Jezabel que condujese a los siervos del Dios al pecado. As como la Jezabel del AT haba corrompido al pueblo de Dios con fornicacin e idolatra, as esta mujer enseaba que los cristianos podan darse a estas prcticas sin pecar en ello. Quiz animaba a los creyentes a unirse a los gremios profesionales de Tiatira, aunque esto involucraba honrar al dios o a la diosa del gremio y a participar en fiestas en las que se servan cosas sacrificadas a los dolos. Indudablemente justificaba esta contemporizacin con el mundo sobre la base de que esto supuestamente impulsara la causa de la iglesia. 2:2123 Por cuanto rehusaba arrepentirse, el Seor la iba a echar en cama de dolor en lugar de su cama de lujuria. Los que con ella cometan adulterio seran echados en cama de gran tribulacin y muerte si no se arrepienten de las obras de ella y escapaban. Entonces todas las iglesias sabrn que el Seor est atento y que l recompensa conforme a los hechos del hombre. Probablemente hubo en Tiatira una profetisa literal llamada Jezabel. Pero los estudiosos de la Biblia ven tambin aqu una referencia al surgimiento de un falso sistema eclesistico con su adoracin de imgenes, venta de indulgencias y absolucin sacerdotal de pecados como la fornicacin. 2:2425 Haba un remanente fiel en Tiatira (los dems a cuantos no tienen esa doctrina) que no haban sido iniciados en las doctrinas secretas y en los ritos de Jezabel, tambin conocidos como las profundidades de Satans. Sobre ellos no recaa otra carga de responsabilidad ms que retener la verdad hasta la Venida de Cristo. 2:2628 El vencedor en Tiatira era el verdadero creyente que mantena con firmeza las obras del cristianismo genuino. Su recompensa ser reinar con Cristo durante el Milenio. Tendr autoridad sobre las naciones y las regir con vara de hierro (V.M.). Todo pecado y toda rebelin sern castigados severa y prestamente. El Seor promete dar al vencedor la estrella de la maana. El Seor Jess es la Estrella Resplandeciente de la Maana (22:16). As como la estrella de la maana aparece en el cielo antes de la salida del sol, as Cristo aparecer como la Estrella de la Maana para arrebatar a Su iglesia al cielo antes de aparecer como el Sol de Justicia para reinar sobre la tierra (1 Ts. 4:1318; Mal. 4:2). As, se le promete al vencedor una parte en el Arrebatamiento. No se lo gana por sus obras, sino que sus obras demuestran la realidad de su fe. Por cuanto ha sido genuinamente convertido, recibir la estrella de la maana. 2:29 En esta y las siguientes tres cartas, la frmula El que tiene odo, oiga sigue a la promesa al vencedor en lugar de precederla. Esto puede indicar que a partir de este punto slo se espera que los vencedores tengan odo para or lo que el Espritu dice a las iglesias.

E.

A Sardis (3:16)

3:1 Sardis significa los que escapan, o renovacin. El Seor se manifiesta como El que tiene los siete espritus de Dios, y las siete estrellas. Es en el poder del Espritu Santo que controla a las iglesias y a sus mensajeros. Sardis era una iglesia de profesin sin vida. Tena reputacin como asamblea cristiana, pero en su mayora participaban de una rutina formal y fra. No rebosaba con vida espiritual. No destellaba con lo sobrenatural. 3:23 El Seor la llama a un celo renovado y a un nuevo esfuerzo por consolidar lo poco que quedaba para l, porque incluso aquello mostraba seales de morir. El pueblo

haba comenzado frecuentemente proyectos para Dios, pero nunca los haba llevado a buen fin. Cristo los advierte que sigan guardando aquel sagrado depsito de verdad y que se arrepientan de su falta de vida. Si no despertaban, l vendra de manera inesperada y actuara en juicio contra ellos. 3:4 Haba un remanente incluso en Sardis que no haban perdido su testimonio cristiano. Estos creyentes que no haban manchado sus vestiduras con el mundo andaran con Cristo en vestiduras blancas. 3:5 Eran los vencedores, cuyos actos de justicia los sealaban como verdaderos creyentes. Sus vestiduras blancas hablan de la justicia de sus vidas. Por cuanto eran manifiestamente verdaderos cristianos, sus nombres no iban a ser borrados del libro de la vida. Algunos piensan que el libro de la vida contiene los nombres de todos los que han recibido vida fsica. Segn este punto de vista, los que muestran por sus vidas que verdaderamente han nacido de nuevo no sern borrados del libro, mientras que, por implicacin, todos los otros lo sern. Otros ven el libro como un registro de esos que tienen vida espiritual. Se les promete que sus nombres no sern borrados, es decir, que nunca perdern su salvacin. Segn este punto de vista, el hecho de que algunos nombres no sean borrados no demanda que lo sean los de otros. Debido a la consistente enseanza de las Escrituras de que la salvacin es por la gracia, no por las obras, y debido a las claras declaraciones de que el verdadero creyente tiene una seguridad eterna (Jn. 3:16; 5:24; 10:2729), el versculo 5 no puede implicar la posibilidad de que un hijo de Dios jams se pierda. Nuestro Seor aade la promesa de que l confesar los nombres de los vencedores ante Su Padre y los ngeles del cielo. 3:6 De nuevo se llama a los hombres a que presten atencin a esta solemne advertencia en contra de tener una profesin de religin sin jams haber nacido de nuevo. La asamblea en Sardis es a menudo considerada como la imagen del periodo posterior a la Reforma, cuando la iglesia se hizo formal, ritualista, mundana y poltica. Las iglesias estatales protestantes en Europa y en las colonias americanas fueron lderes en esta tendencia.

F.

A Filadelfia (3:713)

3:7 Filadelfia significa amor a los hermanos. A esta iglesia el Seor se manifiesta como el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra y ninguno abre. En otras palabras, l tiene el poder administrativo y un control incuestionable: La puerta abierta que la sinagoga juda y los cultos paganos fueron impotentes para cerrar es la oportunidad que Dios da para predicar a Cristo a todos los que quieran escuchar. La llave de David es una alusin veterotestamentaria a la absoluta soberana de Dios para abrir puertas y cerrar bocas. Vase Isaas 22:22. 3:8 La asamblea en Filadelfia recibe slo palabras de encomio de parte del Seor. Los santos haban sido fieles. Haban mostrado celo por las buenas obras. En su humana debilidad, haban confiado en el Seor. El resultado es que haban podido preservar la verdad vivindola en sus vidas. No haban negado el nombre de Cristo. Por tanto, l haba puesto delante de ellos una puerta abierta de oportunidad que nadie podra cerrar.

3:9 Esos pretendidos judos que se haban opuesto a ellos de manera tan acerba quedaran humillados delante de estos sencillos creyentes. Los que pretendan ser el pueblo escogido de Dios, aunque en realidad eran sinagoga de Satans, se veran obligados a admitir que los menospreciados cristianos eran en realidad la grey escogida. 3:10 Por cuanto los de Filadelfia haban mantenido la verdad de Dios vivindola delante de los hombres, el Seor los iba a guardar de la hora de la prueba que ha de sobrevenir sobre todos los que moran sobre la tierra. Aqu tenemos una promesa de exencin del Periodo de la Tribulacin descrita en los captulos 619. Observemos que sern guardados de la hora de la prueba, es decir, de todo el periodo de tiempo. Adems, sern guardados fuera de este periodo (gr., ek), no a travs del mismo. Los que moran sobre la tierra es un trmino tcnico, y denota a aquellos que han hecho de esta tierra su hogar: Los hombres mundanos, cuya porcin la tienen en esta vida (Sal. 17:14b). 3:11 La venida de Cristo es puesta delante de los santos como un motivo de firme paciencia. No deben permitir que nadie les prive de la corona del vencedor, cuando tan cerca la tienen. 3:12 El vencedor ser hecho columna en el santuario ms interior de Dios. Sea lo que sea que esto significa, desde luego connota el pensamiento de fortaleza, honra y permanente seguridad. Nunca dejar este puesto de seguridad y gozo. El vencedor tendr tres nombres escritos sobre l: el nombre de Dios, el nombre de la nueva Jerusaln, la cual desciende del cielo, de Dios, y el nombre nuevo del Seor Jess. As, quedar identificado como perteneciente a la una y a los otros. 3:13 El que tiene odo debera prestar atencin a este mensaje del Espritu a las iglesias. La iglesia en Filadelfia es a menudo tomada como smbolo del gran despertar evanglico en los siglos XVIII y XIX, de la recuperacin de la verdad sobre la venida de Cristo, y de la proyeccin misionera a nivel mundial. En tanto que los cristianos evanglicos gozaron de una verdadera medida de recuperacin durante este periodo, Satans hizo sin embargo un decidido esfuerzo para leudar la iglesia con legalismo, ritualismo y racionalismo.

G.

A Laodicea (3:1422)

3:14 El nombre Laodicea significa o bien el gobierno del pueblo o el juicio de parte del pueblo. El Seor Jess se refiere a S mismo como el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la creacin de Dios. Como el Amn, l es la encarnacin de la fidelidad y de la verdad, y el que garantiza y cumple las promesas de Dios. Es asimismo el Originador de la creacin de Dios, tanto la material como la espiritual. La expresin el principio de la creacin de Dios no significa que l fuese la primera Persona en ser creada; l nunca fue creado. Ms bien, significa que comenz toda la creacin. No dice que l tuvo un comienzo, sino que l es el principio. l es el origen de la creacin de Dios. Y l es preeminente sobre toda la creacin. 3:1517 La iglesia en Laodicea ni era fra ni caliente. Era abominablemente tibia. El Seor hubiese preferido que hubiera sido extremada en su indiferencia o en su celo. Pero no, era lo suficientemente tibia como para engaar a la gente a pensar que era una iglesia de Dios, y tan repugnantemente tibia en las cosas divinas que causaba asco al Altsimo.

Adems, esta iglesia estaba caracterizada por orgullo, ignorancia, autosuficiencia y complacencia. 3:18 A la gente se le aconseja que compren del Seor oro refinado por fuego. Esto puede referirse a la justicia divina, que es comprada sin dinero y sin precio (Is. 55:1), esto es, es recibida como un don por medio de la fe en el Seor Jess. O puede que denota sencillamente la fe genuina, que cuando es probada por fuego resulta en alabanza, gloria y honra en la revelacin de Jesucristo (1 P. 1:7). Asimismo, se aconseja a la gente que compren vestiduras blancas, es decir, la justicia prctica en la vida diaria. Y deberan ungir sus ojos con colirio, es decir, que consigan una verdadera visin espiritual por medio del alumbramiento del Espritu Santo. Este consejo era especialmente apropiado, por cuanto Laodicea era conocida como centro bancario, de la industria textil y de productos medicinales, especialmente de colirios. 3:19 El amor del Seor para con la iglesia se ve en que la reprende y disciplina. Si no le preocupase, no actuara as. Con una ternura paciente, llama a esta iglesia nominal a ser celosa y a arrepentirse. 3:20 En los versculos finales tenemos lo que Scofield llama el lugar y la actitud de Cristo al final de la era de la iglesia. Est fuera de la iglesia profesante, llamando con cortesa e invitando a individuos (ya no a la masa de la gente) a dejar la iglesia apstata a fin de que tengan comunin con l. Comenta Trench: Cada hombre es dueo en la casa de su propio corazn; es su fortaleza; l ha de abrir sus puertas. Tiene la solemne prerrogativa, el sobrecogedor privilegio, de rehusar abrir. Pero si rehsa, est ciegamente luchando contra su propia felicidad; es un desventurado vencedor. 3:21 Se promete al vencedor que compartir la gloria del trono de Cristo y que reinar con l sobre la tierra milenial. Los que le sigan en humildad, rechazo y sufrimiento le seguirn tambin en gloria. 3:22 Luego, y por ltima vez, se aconseja solemnemente al oyente a que d atencin a la voz del Espritu. Sea cual sea la interpretacin que le demos al libro de Apocalipsis, es innegable que la iglesia de Laodicea presenta una vvida imagen de la era en que vivimos. Abunda la vida lujosa por todas partes mientras que hay almas que perecen por falta del evangelio. Los cristianos estn llevando coronas en lugar de cruces. Nos agitamos y emocionamos ms por los deportes, la poltica o la televisin que por Cristo. Hay poco sentimiento de necesidad espiritual, poco anhelo por un verdadero avivamiento. Damos lo mejor de nuestras vidas al mundo de los negocios, y luego entregamos al Seor el remanente de una carrera malgastada. Nos cuidamos solcitos de nuestros cuerpos, que en pocos aos volvern al polvo. Acumulamos en lugar de abandonar, amontonamos tesoros en la tierra en lugar de en el cielo. La actitud general es: Nada es demasiado bueno para el pueblo de Dios. Si no me cuido yo, quin me cuidar? Prosperemos en el mundo y demos nuestras veladas libres al Seor. sta es nuestra condicin en vsperas del Regreso de Cristo.

III. LAS COSAS QUE HAN DE SER DESPUS DE STAS (Caps. 422)

Llegamos a la tercera divisin principal de Apocalipsis. Los primeros tres captulos describan la Edad de la Iglesia desde el tiempo de los apstoles hasta el Arrebatamiento. A partir de este captulo, el tema es las cosas que deben suceder despus de stas. Hay una clara discontinuidad entre los captulos 3 y 4. Desde este momento, la iglesia ya no es mencionada como estando sobre la tierra. Qu le ha sucedido? Creemos que ha sido llevada al cielo por el Seor al final del captulo 3. Una vez los santos hayan sido trasladados al cielo, el Seor reanudar sus tratos con la nacin de Israel. Entonces comenzar la Tribulacin, el periodo de siete aos en el que el Seor trata con el pueblo judo acerca de su rechazamiento del Mesas. Los que se conviertan a Cristo durante la Tribulacin sern salvados para entrar en el glorioso reinado sobre la tierra, mientras que los que lo rechazan sern destruidos. Muchos judos volvern a la tierra de Israel en incredulidad al comienzo de la Tribulacin (Ez. 36:24, 25). El poder mundial romano concertar un tratado con los israeles, garantizndoles libertad de culto (Dn. 9:27). De hecho, los primeros tres aos y medio de la Tribulacin sern relativamente suaves. El Seor Jess describi estos aos en Mateo 24:414. A la mitad de la Tribulacin, se erigir una imagen idoltrica en el templo de Jerusaln, y se ordenar a que sea adorada; los que rehsen sern perseguidos a muerte (Mt. 24:15). Esto sealar el comienzo de la Gran Tribulacin, el Tiempo de la Angustia de Jacob, un periodo de padecimientos como el mundo ni ha conocido antes, ni conocer despus (Mt. 24:21). El captulo 4 nos introduce al comienzo de la Tribulacin. La primera escena tiene lugar en el cielo, donde Juan recibe una vi-sin de la gloria de Dios. Jess dio frecuentemente una visin de Su gloria a Sus profetas antes de permitirles predecir el futuro (Is. 6; Ez. 1). En el captulo 1, Juan vio la gloria de Cristo antes que le fuese permitido registrar la historia futura de la iglesia. Ahora recibe una visin de Dios antes de aprender los juicios que se derramarn sobre el incrdulo Israel y los gentiles.

A.

La visin del Trono de Dios (Cap. 4)

4:1 La voz que invita a Juan al cielo es la voz de Cristo (cf. vv. 12). Muchos estudiosos de la Biblia creen que la entrada de Juan en el cielo es una imagen del arrebatamiento de la iglesia al cielo para estar en este tiempo con el Seor (1 Ts. 4:1318; 1 Co. 15:5153). Jess promete mostrar a Juan las cosas que deben suceder despus de stas. Estas palabras son similares a la ltima parte de 1:19 y apoyan el uso de ese versculo como bosquejo del libro. 4:23 El Espritu Santo toma posesin de Juan de una manera especial, y al instante ve al eterno Dios sentado en Su trono con majestad y esplendor. Algunos, siguiendo la mayora de manuscritos, omiten las palabras: Y el que estaba sentado era, haciendo del jaspe y del sardio una descripcin del trono y no del Seor. Sin embargo, esas piedras preciosas pueden ser tambin descriptivas del mismo Seor. En el pectoral del sumo sacerdote, el jaspe representaba a Rubn, el primognito de Jacob, y el sardio representaba a Benjamn, el ltimo nacido. El nombre Rubn significa He aqu un hijo, y Benjamn significa hijo de mi diestra. Walvoord considera que las dos piedras incluyen todas las dems, representativas por tanto de todo el pueblo de Dios, y de la Persona en el trono como Dios en relacin con el pueblo de Israel.

El arco iris, aparentemente un halo de luz verde semejante en aspecto a la esmeralda, es una prenda de que Dios mantendr Sus pactos, a pesar de los juicios que se avecinan. 4:4 No podemos decir con certidumbre quines son los veinticuatro ancianos. Son diversamente comprendidos como seres anglicos, como el pueblo redimido del AT y del NT, y como slo los santos del NT. El hecho de que estn coronados y entronizados sugiere que son santos que han comparecido ante el tribunal de Cristo y que han sido recompensados. 4:5 Es evidente que aqu el trono es de juicio, con sus aterradores relmpagos y fragor de truenos. Las siete lmparas de fuego ardiendo representan al Espritu Santo en Su plenitud y majestad. Hay un solo Espritu de Dios, pero el nmero siete representa la perfeccin y plenitud. 4:6 El mar de vidrio semejante a cristal nos dice que el trono est situado en un lugar inalterado por la conmocin y los vaivenes de este mundo, o por la oposicin de los malvados, que son como el mar agitado. Junto al trono haba cuatro seres vivientes llenos de ojos por delante y por detrs. Eso habla de claridad, alcance y profundidad de visin. 4:78 Los cuatro seres vivientes son difciles de identificar. Todo lo que podemos decir de cierto es que son seres creados porque adoran a Dios. Parecen ser una combinacin de los querubines en Ezequiel 10 y de los serafines en Isaas 6. El versculo 7 describe a los querubines, y el versculo 8 describe a los serafines. Estos seres anglicos son guardianes del trono de Dios. Los querubines parecen asociados con un juicio de fuego, y los serafines con una purificacin por fuego. La descripcin en el versculo 7 est en paralelo con la manera en que Cristo es presentado en los Evangelios: el len Mateo Rey; el becerro o buey Marcos Siervo; el hombre Lucas el Hijo del Hombre; el guila Juan el Hijo de Dios. Los seres vivientes cantan sin cesar acerca de la santidad y eternidad de Dios. En realidad, la mayora de los manuscritos tienen aqu la palabra santo nueve veces, un intenso toque trinitario. 4:910 Y cuando los seres vivientes adoran al Eterno que est sentado en el trono, los veinticuatro ancianos se postran, y adoran al Dios eterno, y echan sus coronas delante del trono. 4:11 Su culto reconoce al Seor como digno de recibir la gloria y el honor y el poder por cuanto l cre todas las cosas, y por Su voluntad existen. La visin nos prepara para lo que ha de seguir. Dios es contemplado como el Todopoderoso Gobernante del universo, sentado sobre el trono de Su gloria, rodeado de criaturas que le adoran, y dispuesto a enviar juicio sobre la tierra.

B.

El Cordero y el libro sellado con siete sellos (Cap. 5)

5:1 Dios es contemplado sosteniendo un libro en forma de rollo con siete sellos que lo mantenan cerrado. El libro contiene un registro de los juicios que han de caer sobre la tierra antes que el Seor Jess pueda establecer Su reino. 5:2, 3 Un ngel fuerte hace un llamamiento, convocando a quien sea digno de abrir el libro y desatar sus sellos, uno por uno. Pero ninguno, ni en el cielo, ni en la tierra, ni debajo de la tierra, fue hallado apto para desenrollarlo ni leerlo. Ningn ngel, ningn hombre ni ningn demonio tiene la sabidura y el conocimiento necesarios para ejecutar juicio. 5:4 Juan lloraba copiosamente cuando pareca que ninguno fue hallado digno. Significaba aquello que las maldades de la tierra quedaran sin corregir, que los justos jams seran vindicados, que los malvados quedaran sin castigo? Significaba aquello que el reino no vendra porque la necesaria purificacin de la tierra quedara impedida? 5:5 Uno de los ancianos consol a Juan con las buenas noticias de que el len de la tribu de Jud, la raz (el creador y progenitor) de David, era apto para abrir el libro y desatar sus siete sellos, y as liberar los juicios. Jess es apto para ser el Juez por Su sabidura infinita, por decreto divino (Jn. 5:22, 27), por Su excelencia personal, y por Su obra en el Calvario. En Apocalipsis, nuestro Seor es presentado a la vez como Cordero y como Len. Como Cordero de Dios, es el Sacrificio, que quita el pecado del mundo. Como Len, es el Juez, castigando a Sus enemigos. En Su primera venida, fue el Cordero. En Su Segunda Venida, ser el Len. 5:6 Entonces Juan vio el trono rodeado por los cuatro seres vivientes y por los ancianos. En medio haba un Cordero que pareca recin inmolado. El Cordero tena siete cuernos (omnipotencia) y siete ojos (omnisciencia). Su posesin de los siete espritus de Dios nos recuerda que el Seor Jess fue dotado de la plena medida del Espritu Santo (Jn. 3:34b). La expresin los siete espritus de Dios enviados por toda la tierra sugiere omnipresencia. 5:78 Tan pronto como el Cordero tom el libro del juicio de la mano derecha de Dios Padre, los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postraron delante del Cordero. Cada uno de ellos tena una ctara, y copas de oro llenas de incienso, representando las oraciones de los santos, probablemente las oraciones de los mrtires clamando a Dios para que vengase la sangre de ellos (6:10). Aunque ellos manejaban las oraciones, no hay sugerencia de que las presentasen a Dios ni que tuviesen parte alguna en responder a ellas. 5:910 En su cntico nuevo, aclamaban al Cordero como digno de ejecutar juicio a causa de Su obra redentora en la cruz. Hay una cuestin aqu acerca de si se incluyen entre los redimidos (nos compraste para Dios), o si debera leerse, como en algunas versiones: y compraste para Dios con tu sangre a hombres de toda tribu, y lengua, y pueblo y nacin. Ms all de la redencin, el Seor ha hecho a los creyentes reyes y sacerdotes para adorarle, para dar testimonio de l y para reinar con l sobre la tierra milenial. 5:11 El coro se ampli al unirse muchos ngeles a los seres vivientes y a los ancianos, un coro con millones de participantes, quiz miles de millones, todos participando en perfecta armona. 5:12 Su tributo es uno que los creyentes cantarn por la eternidad: El Cordero que ha sido inmolado es digno de tomar:

el poder sobre mi vida, la iglesia, el mundo, el universo; las riquezas toda mi plata y mi oro; la sabidura lo mejor de mi capacidad intelectual; la fortaleza mi fuerza fsica en Su servicio; el honor un deseo nico y puro de ensalzarlo en todos mis caminos; la gloria toda mi vida dedicada a glorificarlo; la alabanza todos mis poderes de alabanza para l. 5:13 Ahora la msica se torna en un diapasn, un estallido pleno, profundo, de cntico armnico. Todo lo creado que est en el cielo, y sobre la tierra se une en acumular eterna alabanza, honor, gloria y dominio a Dios Padre y al Cordero. Este versculo est en paralelo con Filipenses 2:10 y 11, que insiste en que toda rodilla se doblar ante el nombre de Jess y cada lengua le confesar como Seor. No se menciona ningn tiempo determinado y especfico, pero evidentemente ello ser despus que los salvos sean resucitados a la vida eterna y los perdidos sean levantados al juicio eterno. Los creyentes ya han reconocido a Jess como Seor; los incrdulos se vern entonces constreidos a honrarle. El homenaje universal al Padre y al Hijo es un hecho seguro. 5:14 El gran final! Mientras los cuatro seres vivientes dicen Amn, los ancianos se postran y adoran al entronizado Seor que vive por los siglos de los siglos.

C.

La apertura de los seis sellos (Cap. 6)

6:12 Cuando el Cordero abri el primer sello, uno de los cuatro seres vivientes grit: Ven y mira. Como respuesta, un jinete, posiblemente el Anticristo, portando un arco, sali en un caballo blanco, venciendo y lanzado a la conquista. Esto puede representar lo que es conocido actualmente como la guerra fra. El arco implica una amenaza de guerra, pero no hay mencin de flecha. Quiz haya incluso la sugerencia de guerra de misiles, porque el arco es un arma de combate distante. Este jinete no causa la guerra real; no es hasta el segundo sello que la paz es quitada de la tierra. 6:34 El segundo ser viviente llam al siguiente jinete para que saliese. ste llevaba una gran espada, y cabalgaba en un caballo de color rojo. Una espada se usa en combate cuerpo a cuerpo. As, el segundo sello contempla ejrcitos invasores en una feroz guerra cuerpo a cuerpo. El segundo jinete emprende quitar de la tierra la paz. 6:56 Obediente a tercer ser viviente, un jinete que sostena una balanza sali cabalgando en un caballo negro. ste representa el hambre, que a menudo sigue a la guerra. Una voz de en medio de los cuatro seres vivientes anunci que el trigo y la cebada se estaban vendiendo a precios prohibitivos. Las balanzas se estaban empleando para pesar el grano racionado y eran por ello smbolo de hambre. La expresin no daes el aceite ni el vino es difcil. Algunos dicen que estos eran el alimento de los pobres. Si eran artculos bsicos de alimentacin, entonces deberan ser protegidos para preservar la vida. Pero parece ms probable que lo que se est contemplando aqu son los artculos de lujo de los ricos. Histricamente, incluso en medio de periodos de hambre, los ricos pueden conseguir algunos lujos. 6:78 El cuarto ser viviente llam a un caballo verdoso cuyo jinete era la Muerte, seguida por el Hades. La Muerte est asociada con el cuerpo, y el Hades con el espritu y el alma. Por medio de la guerra, hambre y pestilencia y las fieras de la tierra, muere la

cuarta parte de la tierra. Podramos pensar que las pestilencias han dejado de ser una amenaza gracias a los modernos antibiticos y a los frmacos maravillosos. Pero las grandes enfermedades mortales no han sido vencidas; sencillamente, estn dormidas. Pueden extenderse por todo el mundo con tanta rapidez como los aviones a reaccin las puedan transportar. 6:9 Ahora se nos presentan los primeros mrtires del Periodo de la Tribulacin (Mt 24:9), judos creyentes que salen a predicar el evangelio del reino y que son muertos por su testimonio. Sus almas estn debajo del altar del cielo. 6:10 Claman al soberano Seor para que vengue su sangre. Como ya se ha mencionado, el trmino los que moran en la tierra se refiere a los incrdulos que contemplan la tierra como su hogar. 6:11 A los mrtires se les da vestiduras blancas como smbolo de su rectitud. Se les manda que esperen hasta que quede completado el nmero de los mrtires de la tribulacin. 6:1213 La apertura del sexto sello produjo enormes convulsiones de la naturaleza. Un gran terremoto sacudi la tierra y el mar, y los estrellados cielos fueron perturbados fuera de todo orden. El sol se oscureci y la luna se volvi como sangre. Cayeron estrellas sobre la tierra como higos maduros cuando la higuera es sacudida con violencia. 6:14 El cielo desapareci como una lmina de pergamino que se enrolla; y todo monte y toda isla fueron desplazados de sus lugares por tremendas convulsiones. 6:15 No es sorprendente que todas las clases de la sociedad se viesen sobrecogidas por el pnico. Reconociendo que Dios estaba derramando Su ira sobre ellos, se escondieron en las cuevas y entre las peas de los montes. 6:1617 Preferan ser aplastados por los montes y las piedras que caan que soportar el juicio de Dios y la ira del Cordero. Se dieron cuenta demasiado tarde de que ningn rebelde podr sostenerse en pie ante la indignacin del Cordero.

D.

Los salvos en la Gran Tribulacin (Cap. 7)

El captulo 7 se interpone entre los sellos sexto y sptimo y nos introduce a dos importantes grupos de creyentes. Este captulo responde a la pregunta al final del captulo 6: Quin podr sostenerse en pie? Los que son descritos en este captulo podrn sostenerse en pie en el sentido de que sern preservados para entrar en el Milenio con Cristo. 7:14 La visin de cuatro ngeles en pie sobre los cuatro ngulos de la tierra y que detienen los cuatro vientos significa que se avecina una gran tempestad sobre la tierra. Sin embargo, se ordena a los ngeles que detengan esta terrible destruccin hasta que los siervos de nuestro Dios hayan sido sellado(s) en sus frentes. Luego son sellados doce mil de cada una de las doce tribus de los hijos de Israel. 7:58 Los ciento cuarenta y cuatro mil son evidentemente creyentes judos, no miembros de alguna secta gentil del siglo veinte. Esos santos judos son salvados durante la primera parte de la Tribulacin. El sello sobre sus frentes los identifica como pertenecientes a Dios y garantiza que sern preservados con vida durante los siete aos siguientes. Dos tribus estn ausentes de la lista: Efran y Dan. Quiz sean omitidas porque fueron lderes en la idolatra. Algunos piensan que el Anticristo provendr de Dan (Gn. 49:17). Las

tribus de Jos y Lev se incluyen en la lista, en la que Jos, indudablemente, toma el puesto de su hijo Efran. 7:9 La gente descrita en esta seccin son gentiles de todas naciones, tribus, pueblos y lenguas. Aparecen delante del trono y en la presencia del Cordero, cubiertos de ropas blancas (las acciones justas de los santos, 19:8) y sosteniendo palmas, que son un smbolo de victoria. 7:10 Esos son gentiles que sern salvados durante la Gran Tribulacin por haber confiado en el Seor Jess. En su cntico, celebran su salvacin y la atribuyen a su Dios y al Cordero. 7:1112 Los ngeles y los ancianos y los cuatro seres vivientes se unen en adorar a Dios, aunque el tema de la redencin est ausente de su alabanza. Como dijo el escritor del himno: Los ngeles nunca sienten el gozo que nuestra salvacin nos da. Pero ellos proclaman Sus alabanzas y que es digno de siete formas distintas de honor. 7:1314 Cuando uno de los ancianos pregunt a Juan quines eran y de dnde haban venido aquellos que estaban cubiertos de ropas blancas, Juan confes su desconocimiento y deseo de saberlo. Luego el anciano le explic que haban venido procedentes de gran tribulacin, y que haban lavado sus ropas, y las haban emblanquecido en la sangre del Cordero. Cuando nos encontramos frente a frente con un inexplicable misterio, escribe F. B. Meyer, cun consolador poder decir, con perfecta fe: T lo sabes. 7:15 El anciano procedi seguidamente a explicar su actual situacin y servicio. Los estudiosos de la Biblia no estn de acuerdo entre s sobre si esta multitud gentil es vista en el cielo o en la tierra milenial. Las bendiciones descritas son ciertas de ambos lugares. Si lo que est a la vista es el Milenio, entonces el trono de Dios y su santuario se refieren al templo que estar situado en Jerusaln durante la Edad del Reino (Ez. 4044). Observemos las bendiciones que se describen: Una perfecta proximidad: Por eso estn delante del trono de Dios. Un perfecto servicio: y le sirven da y noche en su santuario. Una perfecta comunin: El que est sentado sobre el trono extender su tabernculo sobre ellos. 7:16 Una perfecta satisfaccin: Ya no tendrn hambre ni sed; 7:17 Una conduccin perfecta: porque el Cordero que est en medio del trono los pastorear, y los guiar a fuentes de aguas de vida. Un gozo perfecto: Dios enjugar toda lgrima de los ojos de ellos.

E. El Sptimo Sello y el comienzo de las Siete Trompetas (Caps. 8, 9)


8:1 Despus del parntesis del captulo 7, en el que vimos dos grupos de santos de la Tribulacin, llegamos ahora al sptimo y ltimo sello. ste es introducido por un silencio en el cielo de unos treinta minutos, una pausa pasmosa que precede a unos juicios ms y ms profundos. 8:2 No se menciona ningn juicio especfico cuando se abre el sptimo sello. La narracin pasa directamente a siete juicios de trompetas. Por eso inferimos que el sptimo sello se compone de las siete trompetas.

8:34 El ngel en este versculo es a menudo considerado como el Seor Jess. Se le llama el ngel de Jehov en el AT (Gn. 16:13; 31:11, 13; Jue. 6:22; Os. 12:3, 4). Las oraciones de todos los santos ascienden al cielo por medio de l (Ef. 2:18). l toma mucho incienso para aadirlo a las oraciones. El incienso habla de la fragancia de Su Persona y obra. Para cuando las oraciones llegan a Dios Padre, son perfectamente intachables y totalmente efectivas. En este contexto, las oraciones son las de los santos de la Tribulacin, que estn rogando a Dios que castigue a sus enemigos, aunque el orden es verdadero de toda oracin. 8:5 Como respuesta a sus oraciones, el ngel arroj carbones encendidos a la tierra, causando grandes explosiones, truenos, y voces, y relmpagos, y terremotos. Como dice H. B. Swete, las oraciones de los santos vuelven a la tierra en forma de clera. As, los siete juicios de las trompetas son introducidos con violentas perturbaciones en la naturaleza. 8:6 Hemos llegado ahora a la mitad de la Tribulacin. Estos juicios de las trompetas nos llevan al tiempo en que Cristo desciende a la tierra, destruye a Sus enemigos e introduce Su reino. Los primeros cuatro juicios afectan al ambiente natural del hombre; los tres ltimos afectan al hombre mismo. Muchos comentaristas observan las semejanzas entre esas plagas y las que cayeron sobre Egipto (x. 712). 8:7 Cuando el primer ngel toc la trompeta, una tercera parte de la tierra, de los rboles y de toda la hierba verde se quemaron con granizo y fuego mezclados con sangre. Lo mejor es comprenderlo literalmente como una terrible calamidad sobre las reas de las que el hombre consigue la mayor parte de su alimento. 8:89 Cuando el segundo ngel toc la trompeta, algo como una gran montaa llameante fue precipitado al mar, volviendo la tercera parte del mar en sangre, destruyendo la tercera parte de la vida marina, y la tercera parte de las naves. Esto no slo disminuir el suministro local de alimentos de los hombres, sino que reducir sus medios de obtener alimentos de lugares lejanos. 8:1011 Esta tercera trompeta marc la cada de una estrella ardiente llamada Ajenjo, causando que una tercera parte de la provisin de aguas se hiciesen amargas en su misma fuente. En apariencia, estas aguas amargas eran tambin venenosas, porque muchos hombres murieron. Es difcil identificar Ajenjo. Cuando suene la trompeta, estos versculos quedarn muy claros para los moradores de la tierra. En el estudio de la profeca, es bueno recordar que hay muchas cosas que no quedarn claras hasta cumplirse realmente. 8:12 Parece que el sol, la luna y las estrellas recibirn daos de tal manera que darn slo dos terceras partes de su luz habitual. Esta cuarta trompeta se asemeja a la plaga de tinieblas de Egipto. 8:13 Un guila (NKJV margen) volando en medio del cielo pronuncia un triple ay sobre los que moran en la tierra, es decir, sobre aquellos cuya perspectiva es absolutamente mundana, que estn bien instalados en la tierra, que no son verdaderos creyentes. Los tres juicios que quedan son tambin conocidos como los tres ayes por su terrible efecto sobre los hombres. 9:12 La estrella que cay del cielo puede ser un ngel cado, o incluso el mismo Satans. Le fue dada la llave del pozo del abismo (el abyss en griego). sta es la morada de los demonios. Cuando abri la entrada del abismo, surgi una humareda como de un gran horno, hundiendo la tierra en tinieblas.

9:34 Del humo salieron enjambres de langostas capaces de infligir un atroz dolor como el de la picadura de un escorpin. Pero su poder qued limitado. Se les prohibi que daasen la vegetacin. Sus vctimas eran los hombres que no tienen el sello de Dios en sus frentes, es decir, todos los incrdulos. 9:56 Aunque su picadura no era mortal, infliga un tormento que duraba durante cinco meses. Era tan intenso que los hombres buscaban la muerte, pero no la hallaban. Estas langostas representan probablemente a demonios, que, cuando sean liberados del abismo, tomarn posesin de los hombres y mujeres inconversos. Esta posesin demonaca causar el ms intenso sufrimiento fsico y la ms atroz tortura mental, como sucedi con Legin en Marcos 5:120. 9:7 La descripcin de las langostas tiene la intencin de crear una impresin de conquista y victoria. Semejantes a caballos preparados para la batalla, eran huestes victoriosas. Llevaban como coronas de oro, con potestad para gobernar en las vidas de los hombres. Con caras de apariencia humana, eran seres inteligentes. 9:810 Con cabello como cabello de mujer, eran atractivas y seductoras. Con sus dientes como de leones, eran feroces y crueles. Con sus corazas como de hierro, eran difciles de atacar y destruir. Con alas que hacan un enorme estruendo, eran aterradoras y desmoralizadoras. Sus colas como de escorpiones las capacitaban para torturar fsica y mentalmente. Su poder para daar a los hombres durante cinco meses significaba un sufrimiento sin mitigacin. 9:11 Y tienen un rey cuyo nombre en hebreo es Abadn (destruccin), y en griego, Apolin (destructor). Es generalmente comprendido como Satans. 9:12 El primero de los tres ayes pas. Lo peor est an por venir. Los juicios aumentan en intensidad. 9:1315 La mencin del altar de oro que est delante de Dios vincula el siguiente juicio con las oraciones del oprimido pueblo de Dios. El sexto trompetero libera a cuatro ngeles que estn atados junto al gran ro ufrates. Esos cuatro ngeles, quiz demonios, han sido retenidos listos para este momento exacto, a fin de matar a la tercera parte de los hombres. 9:1617 Siguindoles, haba doscientos millones de jinetes montados en caballos con corazas color de fuego, de jacinto y de amarillo azufre. Las cabezas de los caballos eran como de leones, y de sus cabezas sala fuego, humo y azufre. 9:1819 Estas tres cosas: fuego, humo y azufre, representan tres plagas que darn muerte a la tercera parte de los hombres. No slo matan los caballos con sus bocas, sino que tambin hieren con sus colas serpentinas. Hay muchas preguntas sin respuesta en este pasaje. Son los cuatro ngeles del versculo 14 los mismos que los de 7:1? Son los jinetes verdaderos hombres, o representan a demonios, enfermedades u otras fuerzas destructivas? Qu son las tres plagas prefiguradas por el fuego, el humo y el azufre? Vale la pena observar que la muerte la causan los caballos, no los jinetes. Un escritor sugiere que el poderoso ejrcito de jinetes podra simbolizar el irresistible engao del diablo, proveniente del Este. Dice Hamilton Smith: El poder de los caballos est en su boca puede indicar que este engao ser presentado con toda la persuasiva elocuencia del habla. Pero detrs del engao hay el poder de Satans, simbolizado por sus colas como serpientes.

9:2021 Aunque dos terceras partes de la humanidad sobrevivi a estas plagas, no se arrepintieron, sino que prosiguieron postrndose ante demonios e dolos hechos por el hombre, sin vida, impotentes. No se convirtieron para apartarse de sus homicidios, ni de sus hechiceras (prcticas relacionadas con las drogas), ni de su fornicacin (inmoralidad sexual), ni de sus hurtos. El castigo y el sufrimiento no puede cambiar el carcter del pecador; slo el nuevo nacimiento puede lograrlo.

F.

El poderoso ngel y el librito (Cap. 10)

10:1 Juan contempla ahora descender del cielo a otro ngel fuerte. La descripcin conduce a muchos a creer que es el Seor Jess. Tena el arco iris sobre su cabeza, la seal del pacto de Dios. Su rostro era como el sol, expresin de una gloria revelada. Sus pies eran como columnas de fuego, donde las columnas denotan fuerza, y el fuego juicio. 10:2 Sostena un librito abierto en forma de rollo, sin duda un registro de los inminentes juicios. Con su pie derecho sobre el mar, y el izquierdo sobre la tierra, proclam Su derecho a un dominio universal. 10:36 Cuando grit a gran voz siete truenos sonaron. Aparentemente, Juan pudo comprender el mensaje de esos truenos, pero cuando iba a escribir, el ngel se lo prohibi. Luego el ngel jur por Dios, el Creador, que ya no habr dilacin (BAS). 10:7 El misterio de Dios se habr consumado durante el tiempo de la sptima trompeta. El misterio de Dios tiene que ver con el plan de Dios de castigar a todos los malvados y de introducir el reino de Su Hijo. 10:89 Juan recibi la orden de que se comiese el librito, es decir, que leyese y meditase acerca de los juicios registrados en el mismo. 10:10 Como lo haba predicho el ngel, el rollo fue dulce como la miel en su boca, pero le amarg el vientre. Para el creyente, es dulce leer acerca de la determinacin de Dios de glorificar a Su Hijo all donde fue crucificado. Es dulce leer acerca del triunfo de Dios sobre Satans y todas sus huestes. Es dulce leer del tiempo en que todos los males de la tierra sern enderezados. Pero hay amargura tambin en el estudio de la profeca. Hay la amargura del juicio de uno mismo que producen las Escrituras profticas. Hay amargura al ver los juicios que pronto han de caer sobre el judasmo y cristiandad apstatas. Y hay amargura al contemplar la condenacin eterna de todos los que rechazan al Salvador. 10:11 A Juan se le dijo que deba profetizar otra vez sobre muchos pueblos, naciones, lenguas y reyes. Los restantes captulos de Apocalipsis cumplen este mandamiento.

G.

Los dos testigos (11:114)

11:12 Juan recibi ahora la orden de medir el santuario de Dios, y el altar, y de contar a los que adoran en l. Medir parece conllevar aqu la idea de preservacin. No deba medir el patio de los gentiles, porque sera hollado por las naciones durante cuarenta y dos meses la ltima mitad del Periodo de la Tribulacin (vase Lc. 21:24). El santuario mencionado aqu es el que estar en pie en Jerusaln durante la Tribulacin. El contar los adoradores puede significar que Dios se reservar para s a un remanente de adoradores. El altar representa el medio por el que se allegan a l, es decir, la obra de Cristo en el Calvario.

11:3 Dios se suscitar dos testigos durante la ltima mitad de la Tribulacin. Vestidos de cilicio, smbolo de duelo, clamarn contra los pecados del pueblo, y anunciarn la venidera indignacin de Dios. 11:4 Los dos testigos son comparados a dos olivos y dos candeleros. Como olivos, estn llenos del Espritu (aceite). Como candeleros dan testimonio de la verdad de Dios en un da de tinieblas. (Para un paralelo del AT, vase Zac. 4:214). 11:5 Durante tres aos y medio, los testigos son milagrosamente preservados de dao. Fuego procedente de la boca de ellos consume a sus enemigos, e incluso el intento de hacerles dao es castigado con la muerte. 11:6 Tienen la potestad de causar sequa en la tierra, de convertir las aguas en sangre, y tambin para herir la tierra con plagas. No es sorprendente que hayan sido comnmente asociados con Moiss y Elas. Su capacidad de volver las aguas en sangre y de herir la tierra con toda clase de plagas nos recuerda lo que hizo Moiss en Egipto (x. 7:1420; 8:112:29). Su poder sobre el fuego y el clima nos recuerda el ministerio de Elas (1 R. 17:1; 18:4145; 2 R. 1:912). Dice McConkey: Advertirn a la gente que acude al templo en contra del Hombre de Pecado a quien vienen a adorar. Los amonestarn acerca de la brevedad del tiempo de su triunfo; de la venida de Jess para destruirlo; de los peligros que traer la tribulacin; de la necesidad de no considerar sus vidas como valiosas en s mismas cuando llegue el momento de vida o muerte; de su necesidad de temer no a quien puede matar slo el cuerpo, sino a Aquel que puede echar cuerpo y alma en el infierno; del esplendor y de la proximidad del Rey y de Su reino despus que hayan sufrido un poco; de la certidumbre de que si padecen con l, reinarn asimismo con l; y de la eterna paz, justicia y gloria que sern de aquellos que soporten hasta el fin, aunque ello pueda significar el martirio, en la gran hora de la prueba por medio de la que estn pasando. Verdaderamente ser poderoso el testimonio que darn en base del Libro. 11:7 Cuando hayan acabado su testimonio, la bestia procedente del abismo los matar. Esta bestia parece ser la misma que la de 13:9 la cabeza del Imperio Romano reavivado. 11:8 Los cadveres de los testigos quedarn en la plaza de Jerusaln durante tres das y medio. Jerusaln es aqu designada como Sodoma por su orgullo, indulgencia, comodidad e indiferencia a las necesidades de otros (ver Ez. 16:49). Y tambin se llama Egipto por su idolatra, persecucin y esclavizacin en el pecado y la injusticia. 11:9 Gente de todos los pueblos contemplan sus cadveres, pero no permitirn que sean sepultados, lo que es una enorme indignidad en casi todas las culturas. 11:10 Estalla un gran regocijo porque sus impopulares profecas han quedado silenciadas, y la gente se envan regalos unos a otros, como hacen actualmente en Navidad. Los nicos profetas que la gente quiere son los profetas muertos. 11:1112 Despus de los tres das y medio, Dios los levanta de entre los muertos, para gran consternacin del populacho, y los lleva al cielo a la vista de sus enemigos. 11:1314 Al mismo tiempo, Jerusaln es sacudida por un gran terremoto, y la dcima parte de la ciudad se derrumba, y siete mil personas mueren. Los supervivientes dan gloria a Dios, pero no en adoracin sincera, sino en una desganada admisin de Su poder. El segundo ay pas.

Esto no significa que todo lo que se da desde 9:13 hasta 11:13 constituye el segundo ay. Al contrario, los captulos 10 y 11:113 son un parntesis entre el segundo ay (la sexta trompeta) y el tercer ay (la sptima trompeta).

H.

La Sptima Trompeta (11:1519)

11:15 El toque de la sptima trompeta revela que ha terminado la Gran Tribulacin y que ha comenzado el reinado de Cristo. Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos. 11:16, 17 Cayendo sobre sus rostros delante de Dios los veinticuatro ancianos le dan gracias porque ha tomado Su gran poder y ha inaugurado Su reinado. 11:18 Las naciones se enfurecen contra el Seor, y tratan de impedir Su coronacin. Pero ahora ha venido el tiempo para que l se enfurezca contra ellas, para juzgar a los que carecen de vida espiritual, para destruir a los destructores. Y ha llegado el tiempo para que el Seor d el galardn a los Suyos, profetas y pueblo, a los pequeos y a los grandes. 11:19 Dios no ha olvidado Su pacto con Su pueblo, Israel. Cuando el santuario de Dios es abierto en el cielo, aparece el arca de su pacto, como smbolo de que todo lo que prometi a Israel suceder. Y hay relmpagos, voces, truenos, terremotos y gran granizo.

I.

Las figuras clave en la Tribulacin (Caps. 1215)

12:1 Y apareci en el cielo una gran seal, esto es: una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas. La mujer es Israel. El sol, la luna y las estrellas exhiben la gloria y el dominio que se le han prometido en el reino venidero, as como denotaron el gobierno final de Jos sobre su padre, madre y hermanos (Gn. 37:911). 12:2 La mujer est de parto, esperando el alumbramiento de un beb. Mucha de la historia de Israel queda comprimida en estos versculos, sin indicacin de la existencia de discontinuidades temporales entre estos acontecimientos, o de que los acontecimientos estn necesariamente en orden cronolgico. 12:3 Una segunda seal en el cielo es la de un gran dragn rojo con siete cabezas y diez cuernos, y en cada cabeza una diadema. El dragn es Satans, pero por cuanto la descripcin es un paralelo a la del Imperio Romano reavivado en 13:1, puede que se trate de Satans dando energa a aquel poder mundial. 12:45 Con un golpe de su cola, el dragn arrastr la tercera parte de las estrellas del cielo sobre la tierra, una posible referencia a la guerra en el cielo, que tiene lugar en la mitad de la Tribulacin y que resulta en que los ngeles cados son arrastrados del cielo a la tierra (vase vv. 8, 9). El dragn est listo a fin de devorar al hijo tan pronto como naciese. Eso se cumpli en el intento de Herodes el Grande, vasallo de Roma, de destruir al recin nacido Rey de los Judos. El hijo varn es evidentemente Jess, destinado a pastorear con vara de hierro a todas las naciones. El registro aqu va desde Su nacimiento a Su Ascensin. 12:6 La presente Era de la Iglesia es pasada por alto entre los versculos 5 y 6. En medio de la Tribulacin, una porcin de la nacin de Israel huye a un lugar secreto de

refugio en el desierto (algunos piensan que se trata de Petra). Esas personas permanecen escondidas durante tres aos y medio. 12:7 Estalla una gran batalla en el cielo entre Miguel y sus ngeles contra el dragn y sus ngeles. Esto sucede en medio de la Tribulacin. Miguel, el arcngel, est asociado con los asuntos de la nacin de Israel (Dn. 12:1). 12:89 El dragn es derrotado de una modo tan aplastante que pierde todo derecho de acceso al cielo. l y sus esbirros son lanzados a la tierra. Pero sta no es su suerte final (vase 20:13, 10). Ntese la descripcin que de l hace Juan: el gran dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero. 12:10 A la expulsin del dragn le sigue una gran voz en el cielo, proclamando el triunfo de Dios y la llegada del da de la victoria de Su pueblo. Esto anticipa el Reinado Milenial. En tanto, es glorioso el acontecimiento de que ha sido lanzado fuera el acusador de nuestros hermanos. 12:11 Prosigue la proclamacin. Los perseguidos creyentes judos han vencido al maligno por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos. Su victoria estaba basada en la muerte de Cristo y en el testimonio de ellos tocante al valor de aquella muerte. Y por fidelidad a l, sellaron su testimonio con su sangre. 12:1213 Los cielos pueden alegrarse por la expulsin del dragn, pero sas son malas noticias para la tierra y el mar! El diablo sabe que tiene poco tiempo, y est decidido a derramar su ira tan ampliamente como pueda. Y la rabia de dragn se descarga de manera especial contra Israel, la nacin de la cual vino el Mesas. 12:14 El remanente judo fiel recibe dos alas de la gran guila, lo que le posibilita escapar rpidamente a su refugio en el desierto. (Algunos han conjeturado que esas alas hablan de una gran Fuerza Area.) Aqu, el remanente es cuidado y protegido de los ataques de la serpiente durante tres aos y medio (un tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo). 12:15, 16 En un esfuerzo por frustrar la huida de Israel, la serpiente provoca una gran inundacin que va tras el pueblo en su huida, pero un terremoto traga el agua y el diablo fracasa en su intento. 12:17 Encolerizado por esta humillacin, intenta lanzar su venganza sobre los judos que se haban quedado en la tierra sobre aquellos judos que muestran la realidad de su fe guardando los mandamientos de Dios y manteniendo el testimonio de Jesucristo. 13:1 El captulo 13 nos introduce a dos grandes bestias: una bestia que sube del mar, y otra que surge de la tierra, es decir, de la tierra de Israel. No hay duda alguna de que estas bestias simbolizan a sendos hombres que jugarn un importante papel durante el Periodo de la Tribulacin. Combinan los rasgos de las cuatro bestias de Daniel 7:37. La primera bestia es la cabeza del Imperio Romano reavivado, que existir en una forma de diez reinos. Surge del mar, un tipo de las naciones gentiles. Tiene diez cuernos. Daniel predijo que el Imperio Romano sera reavivado en una forma de diez reinos (Dn. 7:24). Tiene siete cabezas. En 17:9, 10 se dice de ellos que son siete reyes, una posible referencia a siete clases de gobernantes o a siete etapas diferentes del imperio. Tiene diez diademas en sus cuernos. stas hablan de la potestad para gobernar, que le fue dada por el dragn, Satans. Tiene, sobre sus cabezas, un nombre blasfemo, y se presenta como si fuese Dios y no un mero hombre. 13:2 La bestia es como un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como de len. En Daniel 7, el leopardo simboliza a Grecia; el oso es un tipo de Medo-Persia, y el len representa a Babilonia. El Imperio Romano reavivado se parece as a sus predecesores

en que es veloz en conquistar como un leopardo, poderoso como un oso, y codicioso como un len. En suma, combina todos los rasgos malignos de los precedentes imperios mundiales. El imperio y su gobernante reciben fuerza sobrenatural de Satans. 13:3 La bestia tiene una herida mortal en una de sus cabezas. Explica Scofield: Es cierto que nunca han dejado de existir fragmentos del antiguo imperio romano en la forma de reinos independientes. Fue la forma imperial de gobierno la que ces; la cabeza herida de muerte. La herida mortal queda sanada. En otras palabras, el imperio es reavivado con un emperador como cabeza, o sea, la bestia. 13:4 La bestia es adorada por los hombres. No slo se sienten asombrados ante ella, sino que la adoran como Dios. Tambin adoran al dragn. 13:56 La bestia se jacta con orgullo y pronuncia indecibles blasfemias. Se le permite hacer guerra (NKJV, margen) durante cuarenta y dos meses. Habla con endurecida irreverencia contra el nombre de Dios, contra su tabernculo, y contra los que moran en el cielo. 13:7 Hace guerra contra el pueblo de Dios, y vence a muchos de ellos. Prefieren morir antes que someterse a l. Su gobierno se extiende a todo el mundo: el ltimo imperio mundial antes del Reinado de Cristo. 13:8 Los que no son verdaderos creyentes adoran a la bestia bien dispuestos. Por cuanto nunca confiaron en Cristo, sus nombres nunca fueron escritos en el libro de la vida del Cordero. Y por cuanto sus nombres no se hallan entre los de los redimidos, son entregados al error. No quisieron creer la verdad: ahora creen una mentira. 13:9 Esto debera servir de advertencia para que cada uno acepte la luz de Dios cuando la tenga disponible. La consecuencia de que uno rechace la luz es que se le niegue la luz. 13:10 Los verdaderos creyentes reciben seguridades de que sus perseguidores irn en cautividad y debern morir a espada. Esto hace que los santos esperen con paciencia y fe. 13:11 La segunda bestia es otra destacada figura del Periodo de la Tribulacin. Trabaja en estrecha cooperacin con la primera bestia, incluso organizando una campaa internacional para conseguir la adoracin de la primera bestia y de un enorme dolo que representa al emperador romano. La segunda bestia surge de la tierra. Si lo que se tiene a la vista es la tierra de Israel, entonces este lder es casi de cierto un judo. Se trata del Falso Profeta (vase 16:13; 19:20; 20:10). Tiene dos cuernos como los de un cordero, lo que le da una apariencia de gentileza y mansedumbre, pero tambin sugiriendo que es una encarnacin del Cordero de Dios. Habla, sin embargo, como un dragn, lo que indica que est directamente inspirado y energizado por Satans. 13:1214 Ejerce toda la autoridad de la primera bestia, lo que significa que el emperador romano le da una potestad limitada para actuar en su nombre. Tiene poderes sobrenaturales, de manera que incluso hace descender fuego del cielo. El propsito de sus milagros, naturalmente, es engaar a la gente para que adoren a un hombre como Dios. 13:15 Da animacin a la gran imagen, la abominacin de la desolacin, de modo que pudiese incluso hablar. La pena por rehusar adorarla es la muerte. 13:16 La segunda bestia insiste en que todos muestren su adhesin al emperador romano llevando la marca de la bestia en la mano derecha, o en la frente. 13:17 Adems de esta marca, la bestia tiene un nombre y un nmero mstico. Si alguien no acepta la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre, no podr comprar ni vender. Esto es un intento de obligar a los hombres, por medios econmicos, a abandonar a Cristo por la idolatra. sta ser una severa prueba, pero los verdaderos creyentes preferirn la muerte a renunciar a su Salvador.

13:18 El nmero de la bestia es seiscientos sesenta y seis. Seis es el nmero del hombre. El hecho de que sea una unidad menos que siete puede sugerir que el hombre ha cado por debajo de la gloria o perfeccin de Dios. Hay tres seises en una trinidad de mal. Una de las ms importantes cuestiones que se suscitan en relacin con el captulo 13 es si el Anticristo es la primera o la segunda bestia. Bsicamente, el argumento en favor de que el Anticristo es la primera es que insiste en ser adorada como Dios. Los que mantienen que el Anticristo es la segunda bestia sealan que ningn judo aceptara jams a un gentil como Mesas, y que, por cuanto la segunda bestia es un judo, l debe ser por tanto el falso mesas. 14:1 El Cordero es visto en pie sobre el monte de Sion con ciento cuarenta y cuatro mil seguidores, todos los cuales estaban sellados en la frente. Esto mira adelante al tiempo en que el Seor Jess volver a la tierra y estar en pie en Jerusaln con este grupo de creyentes de cada una de las doce tribus de Israel. Los ciento cuarenta y cuatro mil son los mismos que se mencionan en el captulo 7. Estn ahora a punto de entrar en el reino de Cristo. 14:2, 3 Juan oye msica procedente del cielo como estruendo de muchas aguas, y como sonido de un gran trueno, como de arpistas que tocaban sus arpas. Slo aquellos ciento cuarenta y cuatro mil podan aprender aquel cntico. 14:45 Son descritos como vrgenes, los que no se contaminaron con mujeres. Se haban guardado de la terrible idolatra e inmoralidad de este periodo, y seguan al Cordero con una obediencia y devocin incondicional. Dice Pentecost: Son llamados las primicias para Dios y para el Cordero, es decir, son los primeros de la cosecha del periodo de la tribulacin que entrarn en el milenio para poblar la tierra milenial. Ellos no aceptaron la mentira del Anticristo, que un mero hombre hubiese de ser adorado. Eran irreprochables por lo que tocaba a su firme confesin de Cristo. 14:67 El ngel que volaba por en medio del cielo con el evangelio eterno parece corresponderse con Mateo 24:14: Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin. El tema del evangelio se da en el versculo 7. Se manda a los hombres que teman a Dios y no a la bestia; que le den gloria a l y no a la imagen idoltrica; y que adoren a aquel que es el Creador, y no a un mero hombre. Naturalmente, hay slo un evangelio: las buenas nuevas de la salvacin por medio de la fe en Cristo. Pero en diferentes dispensaciones hay distintos nfasis. Durante la Gran Tribulacin, el evangelio tratar de apartar a los hombres de la adoracin a la bestia y prepararlos para el reino de Cristo sobre la tierra. 14:8 El segundo ngel anuncia la cada de Babilonia. Esto anticipa los captulos 17 y 18. Babilonia representa el judasmo apstata y la cristiandad asimismo apstata, que constituir un vasto conglomerado comercial y religioso basado en Roma. Todas las naciones se habrn vuelto ebrias con el vino del furor de su fornicacin. 14:910 Podemos determinar el momento del pronunciamiento del tercer ngel como en la mitad de la Tribulacin, lo cual es lo mismo que el comienzo de la Gran Tribulacin. El ngel advierte que todo aquel que acceda a dar culto a la bestia en cualquier forma sufrir el furor de Dios ahora y eternamente. El vino del furor de Dios ser vertido puro sobre la tierra durante la Gran Tribulacin. Pero esto slo ser un paladeo de los dolores del infierno eterno, donde los incrdulos sern atormentados con fuego y azufre. 14:11 Este versculo nos recuerda que el infierno es un castigo eterno y consciente. La Biblia no ensea que los malvados muertos sern aniquilados. El humo de su tormento sube por los siglos de los siglos, perpetuamente, y no hay alivio de da ni de noche.

14:12 Este ser un tiempo en el que los santos sern llamados a resistir pacientemente el salvajismo de la bestia, a obedecer a Dios rehusando adorar a un hombre o a un dolo, y a mantener firme su confesin de la fe de Jess. La final condenacin de los malvados (vv. 911) sirve para alentar a los fieles a resistir. 14:13 Los creyentes que mueren durante este periodo no se perdern las bendiciones del Reino Milenial. El hombre dice: Bienaventurados los que viven. Dios dice: Bienaventurados los muertos que mueren en el Seor. Y: Sus obras siguen con ellos. Todo lo que se haga por Cristo y en Su nombre para otros ser ricamente recompensado: cada bondad, don sacrificial, oracin, lgrima, palabra de testimonio. 14:14 Si comparamos este pasaje con Mateo 13:3943 y 25:3146, aprendemos que la cosecha de la tierra tiene lugar en la Segunda Venida del Seor. Aqu se dice que l lleva a cabo la siega; en Mateo 13:39 los ngeles son los segadores. Ambas cosas son ciertas: Cristo la lleva a cabo mediante la accin subordinada de los ngeles. Cristo es contemplado aqu descendiendo en una nube blanca, llevando en la cabeza una corona de oro, y en la mano una hoz afilada. 14:15 Un ngel procedente del santuario le indica que meta Su hoz y siegue, pues la mies de la tierra est madura. Esto no debera considerarse como una orden. Los ngeles no tienen derecho a dar rdenes a Dios. Ms bien, se trata de un ruego, o de un mensaje que viene de parte de Dios Padre. 14:16 Hay dos maneras de comprender esta primera cosecha. Primero, puede dar una imagen del recogimiento de los creyentes de la Tribulacin para su entrada en el Milenio. Segn este punto de vista, esto se correspondera con las buenas semillas de Mateo 13, es decir, los hijos del reino. O puede que se trate de una cosecha de juicio. Si ste es el caso, los destinatarios del juicio pueden ser gentiles, porque en la siguiente cosecha, quien parece estar a la vista es Israel (vv. 1720). 14:17 Ahora, el registro vuelve a los ltimos y terribles juicios que caern sobre la porcin incrdula de la nacin de Israel, la vid de la tierra (vase Sal. 80:8; Is. 5:17; Jer. 2:21; 6:9). Un ngel sale del santuario celestial, blandiendo una hoz afilada. 14:18 Otro ngel da la seal del comienzo de la siega. Este ngel tiene potestad sobre el fuego, lo que puede simbolizar el juicio que ha de seguir. 14:19 Las uvas maduras son recogidas y echadas en el gran lagar del furor de Dios. El pisoteo de las uvas en el proceso de hacer vino se emplea aqu como una imagen de un juicio aplastante. 14:20 El pisoteo se lleva a cabo fuera de la ciudad, quiz en el Valle de Josafat. La carnicera ser tan enorme que fluir sangre en una corriente de 290 kilmetros, y con una profundidad hasta los frenos de los caballos. Esto cubrira desde Jerusaln hasta el sur de Edom. 15:1 Otra seal aparece en el cielo, involucrando a siete ngeles que tenan siete plagas, las ltimas, que cuando se lanzan, marcan la consumacin del furor de Dios. Por esto sabemos que estamos ahora llegando hacia el final de la Tribulacin. 15:2 Juan ve a una gran compaa de gente en el cielo, en pie sobre un mar de vidrio mezclado con fuego. Los reconoce como aquellos que han rehusado adorar a la bestia y su imagen. Es indudable que como resultado fueron martirizados. 15:34 Pero ahora estn en el cielo, cantando el cntico de Moiss y el cntico del Cordero, compuesto casi enteramente de citas del AT. Dan testimonio de la justicia de los juicios de Dios en anticipacin de lo que l est a punto de hacer sobre los asesinos de ellos en la tierra. Alaban al Dios Todopoderoso por Sus obras y caminos. En el contexto,

esto significa Sus actos de juicio, aunque naturalmente puede aplicarse a todas Sus obras y caminos. Rey de los santos debera leerse mejor como Rey de las naciones (NKJV, margen). El cntico de Moiss celebraba la redencin que Dios hizo de Su pueblo de la esclavitud en Egipto. El cntico del Cordero celebra la final liberacin de la esclavitud bajo Satans y bajo todos los enemigos de la vida espiritual. As, como ha observado A. T. Pierson de manera tan cabal: Sealan los dos lmites de la historia de la Redencin, y entre ellos se extiende toda la historia del pueblo redimido de Dios. Los juicios de Dios sobre la tierra lo han manifestado como un Dios de santidad. Esto har que todas las naciones le teman, glorifiquen y adoren. 15:5 Despus de estas cosas, Juan ve que se abre en el cielo el santuario del tabernculo del testimonio. sta es aparentemente la realidad celestial de la que el templo terrenal era una representacin o copia (He. 9:23). Esto se refiere de una manera especial al Lugar Santsimo. 15:6 Salen siete ngeles vestidos de lino limpio y resplandeciente, y ceidos alrededor del pecho con ceidores de oro. Esto significa que estn dotados para ejecutar un justo juicio mediante el que Dios ser glorificado. Estos ngeles estn a punto de lanzar las siete plagas postreras. 15:7 Uno de los cuatro seres vivientes da una copa a cada ngel. Estas copas contienen los ltimos juicios de la Gran Tribulacin que afectan a todos los enemigos de Dios, no slo a una porcin de ellos. 15:8 El hecho de que nadie poda entrar en el santuario hasta que no se consumaran las siete plagas puede significar que ninguna intercesin sacerdotal puede ya demorar la ira de Dios.

J.

Los siete juicios de las Copas (Cap. 16)

16:12 Una gran voz que sala del santuario ordena a los siete ngeles que vayan y derramen sobre la tierra las siete copas del furor de Dios. Estos juicios son similares a los juicios de las trompetas en su naturaleza y secuencia, pero de mucha mayor intensidad. La primera copa provoca una lcera maligna y dolorosa en aquellos que adoraban la bestia y su imagen. 16:3 La segunda plaga vuelve las aguas del mar en sangre, como la de muerto, y muere toda la vida marina. 16:4 La tercera copa hace que todas las fuentes de las aguas se vuelvan en sangre. 16:56 Al llegar a este punto, el ngel de las aguas defiende la justicia de los juicios de Dios. Los hombres estn recibiendo slo la justa retribucin por sus hechos pecaminosos. Ellos derramaron la sangre en abundancia; ahora son retribuidos dndoseles a beber sangre en lugar de agua. Lo merecen. 16:7 El altar probablemente simboliza las almas de los santos que han sufrido el martirio (6:9). Han esperado larga y pacientemente el castigo de sus perseguidores. 16:89 La cuarta plaga hace que los hombres sufran graves quemaduras debidas al sol. Pero no por esto se arrepintieron. En lugar de ello, maldicen a Dios por enviarles este calor abrasador. 16:1011 El quinto ngel derrama su plaga de tinieblas sobre el reino de la bestia. Se aade al sufrimiento de los hombres, porque no pueden desplazarse en busca de alivio de

las aflicciones precedentes. Pero esto no ablanda sus corazones. Slo se endurecen ms en su odio contra Dios. 16:12 Cuando se derrama la sexta copa, el agua del ufrates se seca, lo que permite que los ejrcitos del oriente avancen sobre la tierra de Israel. 16:1314 Juan ve tres espritus inmundos que salen de la boca del dragn, de la bestia y del falso profeta. La fraudulenta trinidad satnica. stos son espritus de demonios, que hacen milagros para engaar a los gobernantes del mundo, y que quieren seducirlos a una batalla decisiva en el gran da del Dios Todopoderoso. 16:15 A la mencin de esta batalla, el Seor inserta una bendicin especial sobre los santos de la Tribulacin, aquellos que estn esperando a Su vuelta, y que se habrn guardado puros de la adoracin idoltrica de aquel da. l vendr a los perdidos como ladrn, causndoles prdida. 16:16 Los ejrcitos del mundo se reunirn en el lugar que en hebreo se llama Armagedn (V.M., margen: Montaa de Meguido). Comnmente, se asocia con la Llanura de Esdraeln, con Meguido en su borde meridional. Se dice que Napolen lo llam el ruedo del mundo, es decir, el campo de batalla ideal. 16:17 Se indica que sta es la ltima copa de juicio por el anuncio del sptimo ngel, que dice: Hecho est. La ira de Dios est consumada por lo que respecta al Periodo de la Tribulacin. 16:18 Cuando se derrama la ltima copa, hay violentas convulsiones de la naturaleza: explosiones, relmpagos, fragor de truenos, y un gran temblor de tierra de una intensidad sin precedentes. 16:19 La gran ciudad de Babilonia, que queda dividida en tres partes, bebe el cliz del vino del ardor de la ira de Dios. No ha olvidado l su idolatra, crueldad y confusin religiosa. Al mismo tiempo, las ciudades de las naciones se desploman. 16:20 Toda isla y los montes desaparecen, mientras la tierra es trastornada. 16:21 Piedras de granizo de unos cuarenta kilogramos bombardean la tierra, pero los hombres blasfeman a Dios en lugar de arrepentirse.

K.

La cada de Babilonia la Grande (Caps. 17, 18)

17:12 Uno de los siete ngeles invita a Juan a ser testigo de la sentencia que se pronuncia contra la gran ramera. Se trata de un gran sistema religioso y comercial basado en Roma. Muchos creen que el captulo 17 describe a la Babilonia religiosa, y el captulo 18 su aspecto comercial. La Babilonia religiosa incluye desde luego a la Cristiandad apstata, tanto protestante como catlica. Puede que represente a la iglesia ecumnica. Observemos la descripcin: la gran ramera est sentada sobre muchas aguas, controlando grandes reas del mundo gentil. Con ella han fornicado los reyes de la tierra; ha seducido a lderes polticos con sus contemporizaciones e intrigas. Los moradores de la tierra se han embriagado con el vino de su fornicacin. Vastos nmeros han cado bajo su malvada influencia y han quedado reducidos a una ebria miseria. 17:3 La iglesia apstata es vista sentada sobre una bestia escarlata. Ya hemos observado en el captulo 13 que esta bestia es el Imperio Romano reavivado (y en ocasiones denota a la cabeza reinante de este imperio). La bestia est llena de nombres de blasfemia, y tiene siete cabezas y diez cuernos.

17:4 Por un tiempo, la falsa iglesia parece dominar el imperio. Se sienta en pleno estado de gloria, llevando los smbolos de sus vastas riquezas y exhibiendo un cliz de oro lleno de su idolatra e inmoralidad. 17:5 Sobre su frente tiene un nombre de misterio: BABILONIA LA GRANDE, LA MADRE DE LAS RAMERAS Y DE LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA. sta es la iglesia que ha derramado la sangre de los mrtires cristianos a lo largo de los siglos, y que sigue hacindolo. Est embriagada con la sangre de ellos. 17:6 Como muchos otros, Juan se qued asombrado cuando vio a la mujer, ebria de la sangre de los santos. Esto se refiere a los santos de todas las eras de la historia de la iglesia, pero especialmente a los mrtires de Jess durante la Tribulacin. 17:78 El ngel se ofrece a explicar a Juan el misterio de la mujer, y de la bestia. La bestia que vio Juan, era (el Imperio Romano existi en el pasado), y no es (se quebr y ya no existe como imperio mundial en la actualidad); y est para subir del abismo (volver a aparecer en una forma particularmente diablica); e ir a perdicin (ser destruida de una manera total y definitiva). El avivamiento del imperio y la aparicin de su carismtico lder har que el mundo de incrdulos se asombren. 17:9 El ngel dice que esto demanda una mente que tiene sabidura. Las siete cabezas son siete montes, sobre los cuales se sienta la mujer. Una interpretacin tradicional es que la ramera tiene su centro en Roma, que est edificada sobre siete colinas. 17:10 Algunos comentaristas explican estos siete reyes como siete formas del gobierno romano. Otros lo explican como siete emperadores literales. Otros dicen que los reyes representan grandes potencias mundiales: Egipto, Asiria, Babilonia, Persia, Grecia, Roma y el futuro Imperio Romano reavivado. 17:11 El octavo rey ha sido diversamente identificado como la cabeza del Imperio Romano reavivado y como el Anticristo. El sentido claro de esta profeca puede que nunca quede totalmente claro hasta que sea cumplido. 17:12 Los diez cuernos pueden simbolizar los futuros reyes que servirn bajo la bestia romana. Estos gobernarn por una hora, es decir, por un breve tiempo (vase v. 10b). 17:13 Los diez reyes ceden unnimemente su poder y su autoridad a la bestia romana. En otras palabras, diez pases (o gobiernos) le entregan su soberana nacional. 17:14 Este imperio de diez reinos entra en guerra contra el Seor Jess cuando l regrese a la tierra al final de la Tribulacin. Pero en esta batalla se encuentran con una derrota definitiva. Aunque l es el Cordero, es tambin Seor de seores y Rey de reyes. Sus seguidores son llamados y elegidos y fieles. 17:15 El ngel pasa a explicar que las aguas en el versculo 1 son pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas. La ramera se sienta sobre las aguas en el sentido de que domina sobre enormes segmentos de la humanidad. 17:16 Parece que el Imperio Romano reavivado admite ser controlado durante un cierto tiempo, o al menos influenciado, por la iglesia ramera. Pero al cabo de un tiempo echa fuera este intolerable yugo y la destruye. La aborrecida ramera es desnudada, asolada y quemada por la bestia sobre la que se sentaba. 17:17 Dios est detrs de las escenas en todas estas cosas. l es quien hace que los reinos se unan bajo la bestia romana y que luego se revuelvan contra la ramera. Todo ello es para que se cumplan las palabras de Dios. 17:18 La gran ciudad es la Babilonia Misterio, que reina sobre los reyes de la tierra. Pero, como hemos visto, la mujer tiene su centro en Roma.

18:1 El captulo 18 forma primordialmente un cntico funerario que celebra la cada de Babilonia. Como ya se ha dicho, esto se refiere a la iglesia ramera que no slo constituye un vasto sistema religioso, sino quiz el ms grande sistema comercial del mundo. Aparentemente, controla los mercados mundiales. Cuando otro ngel con gran potestad desciende del cielo para dar las nuevas, es como si se encendiesen las luces. Su resplandor de gloria alumbra la tierra. 18:2 Cay la gran Babilonia, y sus ruinas vienen a ser guarida de demonios y de todo espritu inmundo, y de toda ave inmunda y aborrecible. 18:3 La razn de su cada es la absoluta corrupcin que ha practicado con las naciones y sus mercaderes. Ha hecho que todas las naciones beban de su apasionada fornicacin. 18:4 Otra voz del cielo advierte al pueblo de Dios para que salga de ella, de un sistema condenado en la vspera de su destruccin. La relacin con ella significara compartir sus plagas. 18:56 Sus pecados se han amontonado hasta el cielo, y Dios se ha acordado de sus maldades, y est lanzando retribucin sobre ellos. Va a recibir el doble pago por sus malvadas acciones, no de parte del pueblo de Dios, sino del ngel instrumento de Su venganza. 18:7 Su tormento y duelo sern proporcionados a su engrandecimiento de s misma y a su estilo lujoso de vida. Ella se considera reina, sentada sobre todas las cosas, y a salvo de duelo. 18:8 En un solo da vendr su juicio, que incluir muerte, duelo y hambre. Es Dios el Seor Todopoderoso quien la castigar con fuego. 18:910 Los reyes de la tierra harn lamentacin por el incendio de su antigua querida. Pero sus lloros no sern altruistas. Se lamentan por su prdida de placeres y lujos. Parndose lejos, se asombran ante la magnitud de su tormento, y ante lo repentino de su fin. 18:1113 Los mercaderes lloran principalmente porque se ha desvanecido su esperanza de beneficio. Ninguno compra ms su mercanca. La lista de productos con los que comerciaba Babilonia parece incluir todo el comercio mundial: metales preciosos, joyas, tejidos, madera, marfil, cobre, hierro, mrmol, cereales, ganados, carros, esclavos y vidas humanas. Tanto el mundo como la iglesia apstata son culpables de traficar con las vidas o almas humanas, la iglesia mediante la venta de indulgencias, etc., y el mundo de los negocios mediante la explotacin. 18:14 Los hombres de negocios, dirigindose al sistema cado, lamentan que sus esperados beneficios se han desvanecido, y que sus riquezas y esplendor han desaparecido repentinamente para siempre. 18:1516 Como los reyes, los mercaderes se pararn lejos con temor, llorando y lamentndose porque se han perdido sus beneficios en una hora. Rememoran los perdidos lujos de la ciudad, y cmo la gente iba finamente cubierta y adornada con joyas. 18:1718 Ahora, toda aquella opulencia ha quedado de repente en nada, y la amenaza de una gran depresin se cierne sobre todos. Los dedicados al comercio martimo se mantienen lejos, y gritan: Qu ciudad era semejante a esta gran ciudad?. 18:19 Echan polvo sobre sus cabezas, llorando y lamentndose por la ciudad que haba enriquecido la industria martima mundial y que ahora ha quedado desolada en una hora. 18:20 Pero mientras se estn derramando en la tierra estas impas lgrimas, hay gran regocijo en el cielo. Por fin Dios ha vengado (V.M.) a Sus santos, apstoles y profetas. Ha juzgado a Babilonia por la manera en que ha tratado a Su pueblo.

18:21 Un ngel poderoso arroja luego una gran piedra de molino al mar, una grfica imagen de la suerte final de Babilonia. 18:22 El sonido de sus anteriores actividades, sea msica, fabricacin o molienda, queda apagado para siempre. 18:23 Toda luz queda para siempre extinguida, y nunca jams se presentar el gozo de unas bodas. Por qu? Porque los magnates de Babilonia engaaron a todas las naciones con sus hechiceras. 18:24 Era culpable de la sangre de los santos de Dios, de todos los creyentes que han sido degollados por su fe. Ahora recibe la retribucin en plena medida.

L.

La venida de Cristo y Su reino milenial (19:120:9)

19:1 Despus de esto, Juan oye una gran multitud en el cielo que alababa al Seor por Su justo castigo sobre la gran ramera. El cntico lo exalta como el Seor Dios nuestro a quien pertenecen la salvacin, el honor, la gloria y el poder. 19:2 El cntico lo vindica por la destruccin de la gran ramera. Era consecuente con Sus atributos de verdad y rectitud que castigase a la ramera por su fornicacin y por su fra matanza de Sus siervos. 19:3 El humo eterno que asciende de la pira funeraria suscita un segundo Aleluya!, o Alabad a Jehov. 19:4 Los veinticuatro ancianos y los cuatro seres vivientes concurren con un fuerte Amn! y un cordial Aleluya! 19:5 Una voz procedente del trono convoca a todos los siervos de Dios a unirse en magnificar al Seor por destruir a la monstruosa Babilonia. 19:6 Ahora surge otro cntico en el cielo, como el estruendo de muchas aguas, fuerte como truenos al odo. Un gran Aleluya se levanta celebrando el reinado del Seor nuestro Dios Todopoderoso. 19:78 La Tribulacin ya ha pasado. Babilonia ha sido juzgada. Ahora han llegado las bodas del Cordero. La iglesia, la esposa de Cristo, se ha preparado para esta ocasin que exalta el alma. Se le ha concedido vestirse de lino fino, limpio y resplandeciente, lo que es explicado como simbolizando las acciones justas de los santos. 19:9 Un ngel le dice a Juan que escriba una bendicin para los invitados a la cena de las bodas del Cordero. La iglesia es la Esposa celestial; los invitados son el resto de los redimidos. El ngel refuerza la importancia de la bendicin insistiendo en que representa las palabras verdaderas de Dios. 19:10 Juan se postra a los pies del ngel para adorarle, pero este se lo prohbe. Slo Dios debe ser adorado. El ngel es consiervo de Juan y de todos los que poseen el testimonio de Jess. Luego el ngel aade: Porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca. Esto significa que el verdadero propsito de la profeca es dar testimonio de la Persona y obra de Jess. La profeca, dice C. C. Ryrie, est destinada a desplegar ante nosotros la belleza y el atractivo de Cristo. El ngel quera que los hombres adoren a Dios Hijo, acerca del que estaba dando testimonio. 19:11 Finalmente llegamos al acontecimiento al que ha estado mirando el resto del libro, la gloriosa venida de Cristo a la tierra para aplastar a Sus enemigos y establecer Su

reino. Aqu no tenemos el Arrebatamiento de la iglesia; en aquel acontecimiento, Cristo acude al aire a por Sus santos. Aqu, l viene a la tierra con Sus santos. Observemos la descripcin de nuestro Seor. Va sentado sobre un caballo blanco; evidentemente se trata de un caballo de guerra, porque viene a vencer a Sus enemigos. El nombre del Jinete es Fiel y Verdadero: es fiel a Sus promesas y verdadero en cuanto a Su carcter. Con justicia juzga y pelea. Slo puede gobernar sobre un reino donde el pueblo est dispuesto a vivir bajo un reinado de justicia. Por ello, ha de quitar primero todo lo que ofende. 19:12 Sus ojos son como llama de fuego lo que sugiere el poder penetrante de Su juicio. Puede detectar toda rebelin e incredulidad. Sobre su cabeza hay muchas diademas. Otros pueden llevar la corona de la victoria, pero slo del Seor Jess se afirma que lleve la diadema de la realeza. Tiene un nombre escrito que ninguno conoce sino l mismo. Hay misterios relacionados con la Persona de Cristo que ningn ser creado podr jams llegar a sondear. 19:13 Est vestido de una ropa teida en sangre, no la sangre que l verti en la cruz del Calvario, sino la sangre de Sus enemigos a los que pisotea en el lagar de la ira de Dios. Es llamado por el nombre de EL VERBO DE DIOS. El verbo, la palabra, es un medio de expresin del pensamiento. En Cristo, Dios se ha expresado de manera plena al hombre. 19:14 Va acompaado de los ejrcitos celestiales, que van vestidos de lino finsimo y cabalgan en caballos blancos. Estos ejrcitos estn compuestos sin duda de santos, pero es digno de observar que no se les demanda que luchen. El Seor Jess derrota a Sus enemigos sin ayuda alguna. 19:15 De Su boca sale una espada aguda con la que hiere a las naciones. l viene para regirlas con vara de hierro y para pisar el lagar del vino del furor y de la ira del Dios Todopoderoso. 19:16 En su vestidura y en su muslo tiene escrito este nombre: REY DE REYES Y SEOR DE SEORES Nuestro Seor es el Supremo Gobernante; todos los otros han de sujetarse a Su gobierno. 19:1718 La gran cena de Dios es la destruccin de los restantes enemigos de Dios antes del establecimiento del reino. Se llama a los buitres para que asistan! Estas aves se alimentarn de los cadveres de los muertos por el Seor gente de todas las clases sociales, pequeos y grandes. 19:1920 En un desesperado intento por impedir que Cristo tome las riendas del gobierno (Sal. 2), la bestia se ala con los ejrcitos del mundo para guerrear contra el Seor y contra su ejrcito. Pero es un intento condenado al fracaso. Tanto la bestia como el falso profeta son apresados y lanzados vivos dentro de un lago de fuego que arde con azufre. 19:21 Los dems rebeldes son muertos con la espada del Seor, y sus cuerpos dan abundante carroa para los buitres. La espada es una alusin a la palabra de Dios (vase Ef. 6:17; 2 Ts. 2:8; He. 4:12; Ap. 1:16; 2:12, 16). Esto nos lleva al final de la Gran Tribulacin. 20:1 Antes del inicio del Milenio, Satans ha de ser refrenado. Para conseguirlo, un ngel desciende del cielo con la llave del abismo, y una gran cadena en la mano.

En cierto sentido, nuestro Seor at a Satans cuando vino a la tierra (Mt. 12:29). De modo que sta es otra etapa en Su operacin de atarlo. 20:2 El ngel tom a Satans y lo at por mil aos. Juan da cuatro nombres para el tentador: dragn, serpiente, diablo (acusador) y Satans (adversario). 20:3 Durante el Milenio, el supremo enemigo es encerrado en el abismo. Este abismo queda sellado para que no engae ms a las naciones. Hacia el final del Reinado de Cristo, ser desatado para su ltima y breve rebelin (vv. 710). 20:4 Juan ve ahora a personas entronizadas en el cielo con autoridad para gobernar. Estos son santos de la Era de la Iglesia que reinarn con Cristo como Su Esposa. Juan ve tambin una compaa de mrtires, que haban rehusado tomar la marca de la bestia. stos son evidentemente santos de la Tribulacin que murieron por su fe. Ambas compaas reinarn con Cristo durante aquella dorada era de paz y prosperidad. 20:5 La primera parte del versculo 5 ha de ser comprendida como un parntesis. Los otros muertos se refiere a los incrdulos de todas las eras que sern levantados al final del Milenio para que comparezcan al Juicio del Gran Trono Blanco. La declaracin sta es la primera resurreccin se refiere al v. 4. La primera resurreccin no es un acontecimiento nico. Describe la resurreccin de los justos en varias ocasiones. Incluye la resurreccin de Cristo (1 Co. 15:23), la resurreccin de los que son de Cristo cuando l arrebate a la Iglesia (1 Ts. 4:1318), la resurreccin de los dos testigos cuyos cuerpos yacern en la plaza (Ap. 11:11), y la resurreccin de los santos de la Tribulacin que se describe aqu (vase tambin Dn. 12:2a). En otras palabras, la primera resurreccin incluye la resurreccin de Cristo y de todos los verdaderos creyentes, aunque son resucitados en diferentes ocasiones. Tiene lugar en diferentes etapas. 20:6 Los que participan en la primera resurreccin son bienaventurados porque no estarn incluidos en la segunda muerte, cuando los incrdulos sern arrojados al lago de fuego (v. 14). Los verdaderos creyentes sern sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarn con l por mil aos. 20:78 Cuando los mil aos se cumplan, Satans ser soltado de la prisin, y saldr a engaar a las naciones hostiles a Cristo que estn en los cuatro extremos de la tierra, y que aqu reciben el nombre de Gog y Magog. Esta referencia a Gog y Magog no debe confundirse con una referencia similar en Ezequiel 38 y 39. All, Magog es una gran tierra al norte de Israel, y Gog su gobernante. Aqu, las palabras se refieren a las naciones del mundo en general. En Ezequiel el marco es premilenial: aqu es posterior al milenio. 20:9 Despus de movilizar un ejrcito de rebeldes impos, el diablo marcha contra Jerusaln, la ciudad amada. Pero de parte de Dios desciende fuego del cielo, que consume a las tropas.

M.

El juicio de Satans y de todos los incrdulos (20:1015)

20:10 El diablo mismo es lanzado al lago de fuego y azufre junto a la bestia y el falso profeta. Puede parecer sorprendente que Satans pueda reunir un ejrcito de incrdulos al final del Milenio. Sin embargo, debera recordarse que todos los nios nacidos durante el Reinado de Cristo nacern en pecado y necesitarn de la salvacin. No todos aceptarn de corazn a Jesucristo como Rey, y estos se esparcirn por la tierra, tratando de alejarse de Jerusaln todo lo que puedan.

Observemos que la bestia y el falso profeta siguen en el infierno tras mil aos. Esto refuta la doctrina de la aniquilacin, como tambin la refuta la declaracin de que sern atormentados da y noche por los siglos de los siglos. 20:11 Luego somos introducidos ante el juicio del gran trono blanco. Es grande por las cuestiones implicadas y blanco por la perfeccin y pureza de las sentencias pronunciadas. Quien se sienta como Juez es el Seor Jess (Jn. 5:22, 27). La expresin de delante del cual huyeron la tierra y el cielo indica que este juicio tiene lugar en la eternidad, tras la destruccin de la actual creacin (2 P. 3:10). 20:12 Los muertos, grandes y pequeos, estn de pie delante de Dios. El libro de la vida contiene los nombres de todos los redimidos por la preciosa sangre de Cristo. Los otros libros contienen un detallado registro de las obras de los perdidos. Ninguno de los que comparecen en este juicio est registrado en el libro de la vida. El hecho de que su nombre no est all le condena, pero el registro de sus malvadas obras determina el grado de su castigo. 20:13 El mar entregar los cuerpos de los que han sido sepultados en su seno. Los sepulcros, representados aqu por la Muerte, entregarn los cuerpos de todos los inconversos que han sido enterrados. El Hades dar las almas de todos los que murieron en incredulidad. Los cuerpos y las almas sern reunidos para estar en pie ante el Juez. As como habr grados de recompensa en el cielo, asimismo habr grados de castigo en el infierno. Esto se basar en sus obras. 20:14 Cuando leemos que la Muerte y el Hades son lanzados al lago de fuego, esto se refiere a la integridad de la persona: espritu, alma y cuerpo. El texto explica que sta es la muerte segunda, y el margen de la NKJV aade: el lago de fuego. Hay una diferencia entre Hades e infierno. Para los inconversos que han muerto, el Hades es un estado incorpreo de castigo consciente. Es una especie de celda de castigo, una condicin intermedia donde esperan el Juicio del Gran Trono Blanco. Para los creyentes que han muerto, el Hades es un estado de bienaventuranza incorprea en el cielo, esperando la resurreccin y la glorificacin del cuerpo. Cuando Jess muri, fue al Paraso (Lc. 23:43), que Pablo identifica con el tercer cielo (2 Co. 12:2, 4), la morada de Dios. En Hechos 2:27, el estado incorpreo del Seor es llamado Hades. Dios no dej Su alma en el Hades, sino que la revisti con un cuerpo glorificado en resurreccin. El infierno es la crcel definitiva de los malvados muertos. Es lo mismo que el lago de fuego, la Gehena y la muerte segunda. 20:15 El factor decisivo en este juicio es si el nombre de uno est escrito en el libro de la vida. En realidad, si el nombre del acusado hubiese estado escrito en el mismo, habra ya formado parte de la primera resurreccin. De modo que este versculo se aplica slo a aquellos que comparecen delante del Gran Trono Blanco.

N.

Los nuevos cielos y la nueva tierra (21:122:5)

21:1 Hay la cuestin de si los captulos 21 y 22 tratan del Estado Eterno solamente, o si alternan entre el Milenio y el Estado Eterno. Por cuanto el Milenio y el Estado Eterno tienen muchas similitudes, no es sorprendente que parezcan fundirse a veces en los escritos del apstol Juan. Aqu, el Estado Eterno recibe el nombre de un cielo nuevo y una tierra nueva. No deben confundirse con el nuevo cielo y la tierra nueva descritos en Isaas 65:1725. All

tenemos el Milenio a la vista, porque todava estn presentes el pecado y la muerte. Lo uno y lo otro quedarn totalmente excluidos del Estado Eterno. 21:2 Juan ve la santa ciudad, la nueva Jerusaln, descender del cielo, dispuesta como una novia ataviada para su esposo. El hecho de que nunca se diga que se posa sobre la tierra lleva a algunos a considerar que flota por encima de la nueva tierra. El hecho de que los nombres de las doce tribus de Israel estn inscritos en las puertas indica que el Israel redimido tendr acceso a la ciudad, aunque no forme parte de la Iglesia misma. La distincin entre la iglesia (la Novia, la Esposa del Cordero, v. 9), Israel (v. 12) y las naciones gentiles (v. 24) se mantiene a travs de todo. 21:3 Juan oye un anuncio procedente del cielo en el sentido de que el tabernculo de Dios est con los hombres, y que l morar con ellos. Como pueblo de l, gozarn con l de una comunin ms estrecha que jams hayan podido soar. Dios mismo estar con ellos como su Dios en una relacin ms estrecha y entraable. 21:45 La expresin Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos no significa que habr lgrimas en el cielo. Es una manera potica de decir que no las habr! Tampoco habr muerte, ni llanto, ni clamor. Para el pueblo de Dios, esas cosas se habrn terminado para siempre. Aquel que se sienta en el trono har nuevas todas las cosas. Sus palabras son fieles y verdaderas, y ciertamente se cumplirn. 21:6 La introduccin del Estado Eterno lleva a su consumacin los propsitos de Dios para la tierra sobre la que vivimos. As como la Alfa y la Omega son las letras primera y ltima del alfabeto griego, as l es el principio y el fin, el Creador y el Objeto de la creacin, Aquel que comenz y el que lleva al fin, el Eterno. l es quien da el agua de la vida (la salvacin) gratuitamente a todo aquel que tenga sed. 21:7 l es quien bendice al vencedor con una plena herencia y una nueva intimidad como entre Padre e hijo. Como ya se ha mencionado antes, un vencedor es uno que cree que Jess es el Hijo de Dios (1 Jn. 5:5). Por la fe, vence al mundo (1 Jn. 5:4). 21:8 Pero no todos son vencedores. Algunos son cobardes, temerosos de confesar a Cristo; incrdulos, no dispuestos a confiar en el Salvador de los pecadores; pecadores (NKJV, margen, la lectura que se encuentra en la mayora de los mss.), todos los que permanecen en sus pecados, tanto si son culpables de las crasas iniquidades que se relacionan aqu, o no; abominables, dados a repelentes inmoralidades; homicidas, matadores maliciosos y crueles; fornicarios, los que practican toda clase de inmoralidad sexual; hechiceros, los que mantienen contacto con malos espritus; los idlatras, que insultan a Dios adorando a imgenes; y todos los mentirosos, los engaadores constantes. stos sern asignados al lago de fuego como su destino final. 21:9 Uno de los siete ngeles involucrados en los juicios de las copas se ofrece a dar a Juan una vista adicional y ms detallada de la Nueva Jerusaln, que l designa como la novia, la esposa del Cordero. Esto puede significar que la ciudad es la residencia de la novia. 21:1011 Llevado en espritu a un monte grande y alto, Juan ve de nuevo Jerusaln, que descenda del cielo, radiante con la gloria de Dios y reluciendo como una costosa piedra preciosa. 21:1213 Estaba rodeada por un enorme muro en el que haba doce puertas, y en cada una de ellas un ngel; las puertas tenan nombres inscritos, los de las doce tribus de los hijos de Israel. Tres puertas se dirigan a cada uno de los cuatro puntos cardinales.

El nmero doce es empleado veintiuna veces en este libro y siete veces en este captulo. Se comprende comnmente como denotando el gobierno o la administracin. 21:14 Los doce fundamentos de los muros llevaban los nombres de los doce apstoles del Cordero. Esto puede referirse al hecho de que ellos echaron el fundamento de la iglesia por lo que ensearon acerca de Cristo (Ef. 2:20). 21:1516 Con una vara de medir de oro el ngel determin que la ciudad meda doce mil estadios (entre 2 200 y 2 400 kilmetros) de longitud, altura y anchura. Tanto si tiene forma de cubo como de pirmide, se extenda mucho ms all de los lmites del restaurado Israel. 21:17 El muro tena un grosor de ciento cuarenta y cuatro codos. La expresin de medida de hombre, la cual es de ngel significa que el ngel de los versculos 9 y 15 emple unidades de medida empleadas por los hombres. 21:18 Aunque nos cuesta visualizar la descripcin del muro, que era de jaspe, y de la ciudad, que era de oro puro, est designada para suscitar una imagen de magnificencia y de brillantez. En esto, consigue su objetivo. 21:1920 Los doce cimientos estaban adornados con doce piedras preciosas, similares a las que tena en el pectoral el sumo sacerdote que representaba a las doce tribus de Israel. No es posible identificar todas las joyas con precisin ni determinar su significado espiritual. 21:21 Las doce puertas son doce perlas, un recordatorio de que la iglesia es la perla de gran precio por la que el Seor vendi todo lo que tena. (Mt. 13:45, 46). La calle de la ciudad era de oro puro, como cristal transparente, lo que habla de una gloria inmaculada. 21:2223 Ciertas cosas estn ausentes de la ciudad. No es necesario ningn santuario, porque el Seor Dios Todopoderoso es el santuario de ella, y tambin el Cordero. No hay sol ni luna porque la gloria de Dios la ilumina, y el Cordero es su lumbrera. 21:24 Las naciones gentiles gozarn de su hermosura, y los reyes de la tierra acudirn a ella con sus tributos al Seor. 21:25 No hay puertas cerradas porque hay una perfecta seguridad y libertad de acceso. All no habr noche; es una tierra de un da perenne. 21:26 Como se ha mencionado, la riqueza de las naciones fluir a la ciudad, toda la gloria y el honor de ellas. 21:27 Nada impuro entrar jams all, sino solamente los que estn inscritos en el libro de la vida del Cordero. 22:12 Un ro limpio de agua de vida mana del trono de Dios y del Cordero a travs de en medio de la calle de la ciudad. A uno y otro lado del ro crece el rbol de la vida con sus doce clases de frutos, que ya no estn prohibidos. Esto sugiere la incesante provisin de Dios para cada estacin. Las hojas del rbol son para sanidad de las naciones: eso es una manera figurada de decir que gozarn de perpetua salud. 22:35 A. T. Pierson recapitula de la siguiente manera: Y no habr ms maldicin, perfecta impecabilidad; y el trono de Dios y del Cordero estar en ella, perfecto gobierno; y Sus siervos le servirn, perfecta comunin; y Su nombre estar en sus frentes, perfecto parecido; no habr all ms noche, perfecta bienaventuranza; y reinarn por los siglos de los siglos, perfecta gloria.

O. Advertencias, consolaciones, invitaciones y bendiciones finales (22:6 21)


22:6 El ngel intrprete recuerda de nuevo a Juan la fiabilidad de todo lo que le ha revelado. El Seor Dios ha enviado su ngel, para mostrar a sus siervos el panorama de los acontecimientos que deben suceder pronto. 22:7 El punto culminante ser el glorioso Advenimiento del Salvador. l nos asegura que volver pronto. Esto puede significar tanto pronto como repentinamente, pero se prefiere pronto. Se da una bendicin especial implcita a todo aquel que guarda las palabras de esta profeca. Podemos hacerlo viviendo en la esperanza de Su Venida. 22:89 Cuando Juan oy y vio estas cosas, se postr para adorar a los pies del ngel, pero se le prohibi hacerlo. El ngel era slo un ser creado: slo Dios deba ser adorado. 22:10 Juan no deba sellar la profeca, porque el tiempo del cumplimiento estaba cercano. Aqu, sellar significa posponer la revelacin. 22:11 Cuando llegue el tiempo del cumplimiento, el injusto quedar fijado en su contumacia. El inmundo no tendr ya ms oportunidad de cambio cuando el Seor regrese a la tierra. Pero el que sea justo seguir viviendo con justicia, y el santo viviendo en santidad. 22:1213 De nuevo el Seor anuncia Su pronta Venida, esta vez con la promesa de galardn para recompensar a cada uno segn sea su obra. Una vez ms, se identifica como el Alfa y la Omega. El Mismo que cre todas las cosas cerrar las cortinas sobre el escenario del tiempo. 22:14 Este versculo puede leer: Bienaventurados los que guardan sus mandamientos (Reina, 1569), o, Bienaventurados los que lavan sus ropas (RVR77). Ninguna de ambas lecturas ensea la salvacin por las obras sino las obras como el fruto y prueba de la salvacin. Slo los verdaderos creyentes tienen acceso al rbol de la vida y a la ciudad eterna. 22:15 Para siempre estarn excluidos del cielo los perros, y los hechiceros, los fornicarios, los homicidas, los idlatras y los mentirosos. Los perros pueden ser aqu una referencia a los varones que se prostituyen (Dt. 23:18), a los gentiles inmundos (Mt. 15:26) o a los judaizantes (Fil. 3:2). 22:16 El Seor ha enviado a Su ngel con este mensaje concreto a las iglesias. Se designa a S mismo como la raz y el linaje de David. En cuanto a Su deidad, l es el Creador de David; en cuanto a Su humanidad, es el Descendiente de David. La estrella resplandeciente de la maana aparece en el cielo antes que se levante el sol. Cristo vendr primero a buscar a la iglesia como aquella estrella resplandeciente de la maana, esto es, en el Arrebatamiento. Ms adelante vendr a la tierra como el Sol de Justicia con salvacin en Sus alas (Mal. 4:2). 22:17 Hay dos maneras diferentes de comprender este versculo. Primero, puede entenderse como un llamamiento evangelstico de principio a fin, con el Espritu y la Esposa y el que oye apremiando a todo sediento a que venga a Cristo para salvacin. O puede que los dos primeros usos de la palabra ven sean oraciones a Cristo para que venga, seguidas por dos invitaciones a los perdidos para que vengan a l a por el agua de vida (la salvacin), y que de esta manera queden preparados para Su regreso.

22:1819 Si alguien aade a las cosas escritas en este libro de Apocalipsis, sufrir las plagas que estn descritas en el mismo. Por cuanto los temas de este libro estn entretejidos por toda la Biblia, este versculo condena, de manera efectiva, toda manipulacin de la palabra de Dios. Un juicio similar se pronuncia sobre todo aquel que quita de las palabras del libro de esta profeca. Esto no se aplica a diferencias menores de interpretacin, sino al ataque directo sobre la inspiracin e integridad de la Biblia. La pena es la perdicin eterna. Dios quitar su parte del rbol de la vida (BAS). Esto significa que el tal nunca participar de las bendiciones de los que poseen la vida eterna. 22:20 Apocalipsis concluye con una promesa y una bendicin. La promesa es que el Seor Jess viene en breve. Como se ha mencionado antes, esto puede significar dos cosas pronto o repentinamente. La esperanza de un regreso repentino no suscitara la misma anticipacin o vigilancia como la esperanza de un pronto regreso. Cada persona redimida responde a la esperanza bienaventurada as: Amn; s, ven, Seor Jess. As como Gnesis es el libro de los comienzos, Apocalipsis es el libro de la consumacin. Los temas introducidos en el primer libro son llevados a su resolucin en el ltimo. Veamos lo siguiente: GNESIS Creacin de los cielos y y de la tierra (Gn 1:1). APOCALIPSIS Destruccin de los cielos y de la tierra (Ap. 20:11b). Creacin de los nuevos cielos y de la nue va tierra (Ap. 21:1). Comienzo del reinado de Satans sobre la tierra (Gn. 3:17). Entrada del pecado (Gn. 3:17). Pronunciamiento de la maldicin sobre la creacin (Gn. 3:1719). Prdida del derecho al rbol de vida (Gn. 3:24b) (Gn. 3:24b) Expulsin del hombre del Huerto del Edn (Gn. 3:24a). La entrada de la muerte en el mundo (Gn. 2:17; 5:5) Boda del primer Adn (Gn. 4:1). El dolor llega a la humanidad (Gn. 3:16). Satans echado en el Lago de Fuego (Ap. 20:10) Exclusin del pecado (Ap. 21:27). Eliminacin de la maldicin (Ap. 22:3). Restauracin defvl acceso al acceso al rbol de la vida (Ap. 22:2, 19, margen) Bienvenida del hombre al Paraso (Ap. 22:1 7) Eliminacin sempiterna de la muerte (Ap. 21:4) Boda del ltimo Adn (Ap. 19:7). Eliminacin del dolor (Ap. 21:4).

22:21 Y ahora llegamos a la final bendicin de este maravilloso libro de la Revelacin (el significado de Apocalipsis), y de la Palabra de Dios. Es un final pacfico para un libro repleto de los truenos del juicio divino.

Juan desea que la gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con el pueblo de Dios. Hay tres interesantes variantes en los manuscritos en este pasaje. 1. En el texto crtico (NU), Juan desea la gracia de Cristo sobre todos lo que difcilmente concuerda con el tema de Apocalipsis de una inminente ira sobre la mayora. 2. La lectura tradicional es mejor (TR, RV, RVR, RVR77). La gracia de Cristo se desea sobre todos vosotros muchos de los oyentes y lectores del libro sern verdaderos creyentes. 3. La mejor lectura a la luz de los acusados contrastes entre santos y pecadores en este libro se halla en el Texto Mayoritario y en la V.M. (y en el margen de la BAS): La gracia del Seor Jess sea con todos los santos. Amn.

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