Anda di halaman 1dari 192

PREMBULO

ao livro de Scrates Dskalos:

Um testemunho para a Histria de Angola


Do Huambo ao Huambo
por Adelino Torres

Tal como a memria individual, tambm a memria colectiva possui uma estrutura narrativa: somos o que fizemos e nos aconteceu. Sendo assim, convir ento que se actualize a tradio dentro do molde narrativo no qual a recebemos, sob pena de, esquecendo o que fomos, perdermos a ideia de quem somos. M. Ftima Bonifcio, Apologia da Histria Poltica, Lisboa, 1999.

O livro de Scrates Dskalos, mais do que um livro de memrias constitui o relato vivo de uma fatia da histria de Angola contada por um homem que esteve presente em muitos dos acontecimentos destes ltimos 70 anos, e que participou directa e activamente nalgumas das ocorrncias mais importantes dos anos 60 aos anos 90, nomeadamente do despertar do nacionalismo angolano invaso de Angola pelas foras militares do regime do apartheid sul africano. Scrates Dskalos, jovem estudante de engenharia no Instituto Superior Tcnico e um dos inspiradores da criao da Casa do Estudantes do Imprio, j nos anos 40 um oposicionista ao regime de Salazar. Mais tarde em Angola como professor do Liceu de Benguela, d expresso poltica resistncia anti-colonial. Conjuntamente com Fernando Falco, Lus Portocarrero, Carlos Costa, Manuel Brazo Farinha, Carlos Morais e outros, funda em

1961 um movimento que ficar conhecido como Frente de Unidade Angolana (FUA), o que lhe valer a priso e em seguida a expulso de Angola com residncia fixa em Lisboa. A nica maneira de evitar a asfixia poltica, e at pessoal, foi a fuga para o estrangeiro com outros companheiros. Vive no exlio durante vrios anos, percorrendo sucessivamente a Frana, a Arglia, a China, a Costa do Marfim e a Guin-Conacry. De regresso a Angola em 1974, primeiro nomeado membro da Comisso de Descolonizao nas Naes Unidas1 e, algum tempo depois, toma posse do cargo de Governador da Provncia de Benguela onde viver momentos conturbados. Mais tarde assumir finalmente a direco dos estaleiros navais do Lobito e a termina a sua carreira profissional activa. So estas ltimas quatro dezenas de anos que, a meu ver, constituem a parte politicamente mais significativa do seu texto, redigido com rigorosa economia de meios, a arte de um estilo fluente e o sentido da expresso adequada. Contrariamente a certos escritos do mesmo gnero, o autor no cai na armadilha da auto-complacncia e menos ainda na auto-glorificao. O seu texto no desprovido desse distanciamento bem humorado que s a idade e a experincia frequentemente permitem. Alis o humor com que analisa certas situaes , por vezes, mais duro para consigo prprio do que para com terceiros, mesmo quando o comportamento destes mereceria talvez outra severidade. O livro tambm o primeiro testemunho publicado at hoje por um nacionalista branco, espcie que muitos julgam nunca ter existido, por ignorncia ou porque o pensamento politicamente correcto nunca admitiu essa ideia estranha s cartilhas deterministas. Demasiado lcido para acalentar iluses, Scrates Dskalos bateu-se sua maneira pela independncia de Angola, talvez menos como poltico stricto senso do que como poeta. F-lo sem ambies materiais ou sequer de carreira poltica pessoal, guiado sobretudo por um humanismo tolerante, um amor terra, s suas gentes e ao seu ritmo seria redutor chamar a isso apenas nacionalismo - que lhe serviram de regra de conduta a que permaneceu fiel ao longo da vida.

Jornal A Provncia de Angola (Luanda), 19 de Setembro de 1974

O texto tem importncia pelo que diz - e muito - mas tambm pelo que est implcito no relato, pelo que aconteceu e tambm pelo que poderia ter acontecido se, como explicarei mais adiante. Diga-se desde j que este se no se refere a uma hiptese gratuita nem a uma utopia irrealizvel. Um futuro promissor para Angola esteve em determinados momentos, entre 1961 e 1974, ao alcance da mo. Contudo os homens que tomavam as decises em Portugal em nome dos portugueses ou, no exlio, em representao dos angolanos, no o decidiram assim, talvez porque lhes faltassem os meios ou porque no tivessem tido a clarividncia que as circunstncias exigiam. justo reconhecer que uma transio faseada para a autonomia de Angola ou para a sua independncia, numa palavra: reformista, que conciliasse interesses convergentes e atenuasse divergncias mais gritantes, constitua uma tarefa enorme que o turbilho ideolgico vivido na Europa e no continente africano no facilitava. Nos anos 60 e 70 estvamos na era dos milenarismos e das dicotomias sem meio termo. Oscilava-se entre o bem e o mal, entre romantismo e descrena, entre exaltao e desnimos. Vivia-se sobretudo no znite de um historicismo quase mstico que Karl Popper condenou to vigorosamente na sua obra. Em todo o caso era fcil perder o sentido da medida. Por toda a frica ressoavam os tambores de guerra dos Damns de la Terre de Franz Fanon, os ecos custicos dos escritos de Jean-Paul Sartre, a retrica messinica vinda de leste envolta numa aurola de escritura sagrada leninista. Do oriente provinha a febre maoista, algo inesperada e irracional, que galvanizava sectores estudantis europeus, minoritrios mas aguerridos. Da Amrica chegavam, mais atenuados ou menos perceptveis, os sons estilhaados da retrica dos Black Power. Nascidos na prpria Europa, marxistas, neo-marxistas, catlicos progressistas, anarquistas, trotskistas, bordiguistas, socialistas, gaullistas e extremistas de todos os horizontes, travavam duelos inconclusivos e sem fim. Num canteiro mais ou menos perdido florescia a negritude do presidente Lopold Senghor, em contra-corrente das ideias revolucionrias na moda, filosoficamente robusta - ainda que complexada mas tambm mais difcil e exigente. S hoje comea a ser pensada criticamente por novos filsofos africanos como A. Shutte, Kwasi Wiredu, Odera Oruka, K. Appiah, P. Bodunrin, etc.2
Poder consultar-se, entre outros: BIDIMA (Jean-Godefroy), La philosophie ngro-africaine, Paris, PUF, 1995; MARTINIELLE (Marco), Lethnicit dans les sciences sociales contemporaines, Paris, PUF,
2

Nessa poca de apogeu e declnio do Pan-Africanismo inspirado por Kwame Nkrumah, apareciam j ento - muito distintos do projecto humanstico da negritude os primeiros sinais de um afrocentrismo impregnado por essa mstica obscurantista recentemente denunciada por Stephen Howe3, que enviesa o pensamento afroamericano nos Estados Unidos e que em frica continua perigosamente num florescimento mtico, para desgraa dos africanos actuais e vindouros. A juventude dos anos 60 testemunhava igualmente, atravs de imagens dolorosas, do tratamento ignominioso infligido a um Patrice Lumunba humilhado e torturado. Tais desastres abalavam as conscincias e marcavam a ferro e fogo um tempo a que Eric Hobsbawm chamou com propriedade a era dos extremos4 Creio que uma transio moderada para a independncia, apesar da atmosfera vivida e das dificuldades enormes que colocava, teria sido mesmo assim vivel. Os nacionalistas angolanos, e at certos meios portugueses em Angola - a oposio portuguesa da Metrpole, incluindo a que esteve no exlio, nunca compreendeu o problema colonial - chegaram a prop-la ao governo de Lisboa. Sem obterem resposta5.

1995; SHUTTE (Augustine), Philosophy for Africa, Cape Town, University of Cape Town, 2 reimp. 1996; APPIAH (Kwame Anthony) In my Fathers House: Africa in the Philosophy of Culture (1992), trad. port. Na casa do meu pai: a frica na filosofia da cultura, Rio de Janeiro, Contraponto, 1997; CHUKWUDI EZE (Emmanuel), Ed. by, Postcolonial African Philosophy, Oxford, Blackwell, 1997; COETZEE (P.H.) e ROUX (A.P.J.), Ed. by, The African Philosophy Reader, Londres, Routledge, 1998; MASOLO (D.A.), African philosophy: a historical overview, in DEUTSCH (Eliot) e BONTEKOE (Ron), Ed. by, A Companion to World Philosophies, Oxford, Blackwell, 1999, pp. 60-77; GBADEGESIN (Segun), Current trends and perspectives in African philosophy, ibidem, pp. 548-563. No que se refere aos pases de lngua oficial portuguesa, o escritor angolano Toms Ribas publicou em Luanda um magnfico artigo intitulado Negritude na literatura de lngua portuguesa. Cf. A Provncia de Angola (Luanda), 9 de Fevereiro de 1975 (?) (no posso garantir o ano de publicao, dado que um acidente danificou alguns dos meus dossiers e a referncia ficou parcialmente apagada). 3 HOWE (Stephen), Afrocentrism - Mythical Pasts and Imagined Homes, Londres, Verso, 1999 4 HOBSBAWM (Eric), Age of Extremes - The Short Twentieth Century: 1914-1991, Londres, Ed. Michael Joseph, 1995. 5 Basta recordar a pouco feliz experincia colonial da Primeira Repblica, com excepo dos mandatos de Norton de Matos em Angola, nos anos 1912-15 e 1921-25, apesar das crticas justificadas que possvel fazer sua aco, nomeadamente as que foram excelentemente expressas por Ren Plissier em Origines du mouvement nationaliste moderniste en Angola, Revue Franaise dtudes Politiques Africaines, Paris, Junho de 1966: 14-47. Relativamente ao perodo do Estado Novo, Nuno M. Vaz, num livro importante, observa: Curiosamente, se excluirmos (os) grupos de extrema esquerda, no se encontra, at meados dos anos 60, uma oposio abertamente assumida contra a poltica ultramarina do governo. E acrescenta em nota de rodap: A reaco enrgica de Salazar e a contra-ofensiva das Foras Armadas puderam mesmo contar, em 1961, com o apoio, vocalmente expresso, de sectores da oposio republicana e socialista, para os quais a arquitectura pluricontinental de Portugal no fora obra de um regime poltico mas de uma Nao [Cf. VAZ (Nuno Mira), Opinies publicas durante as guerras de frica, Lisboa, Quetzal/Instituto de Defesa Nacional, 1997: 232]. A esse propsito conveniente relembrar - se quizermos transpor essa falta de dilogo Norte-Sul para os nossos dias - que a humilhao e o ressentimento decorrentes da antiga dominao colonial persistiro infelizmente sculo XXI adentro, influenciando estruturas mentais no Terceiro Mundo, sobretudo quando so aproveitadas por governos pouco escrupulosos. Podemos lament-lo, mas se o ignorarmos, arriscamo-nos a passar ao lado de um dos factores que determinam, ou alimentam, equvocos persistentes nas relaes econmicas e polticas entre

Anos mais tarde a frica do Sul, em condies pelo menos to difceis, mostrou que esse caminho era possvel. Infelizmente a lio j de nada serve a Portugal nem to pouco Angola dos nossos dias.

A FUA foi neutralizada em Angola pela polcia poltica e os seus membros mais proeminentes foram presos ou exilados. A fuga de Scrates Dskalos e de outros para Frana fez reviver o movimento em Paris. Valer a pena voltar a falar hoje da FUA? De facto a sua actividade no estrangeiro foi curta: de meados de 1962 a meados de 1963, aps o que os seus exmilitantes se dispersaram em vrios pases. No total, ela existiu realmente dois anos: um no interior de Angola e um no exterior. S se voltou a ouvir falar nela em 1974, em Luanda. Demasiado tarde: apenas um lampejo equvoco sem durao6. O que significou pois a FUA? Para alguns, esse pequeno ncleo de angolanos maioritariamente brancos, no teve qualquer influncia nos acontecimentos posteriores a 1963. Para outros, mais preocupados com a verdade histrica, insuficiente equacionar o problema desse modo. Torna-se necessrio fazer o balano da actividade da FUA at Agosto de 1963, e sobretudo reflectir sobre o seu significado e objectivos,

o Norte e o Sul Uma viso mais optimista relativamente frica pode ser encontrada em MERLIN (Pierre), Espoir pour lAfrique Noire, Paris, Prsence Africaine, 1996 (prefcio de Jacques Delors). Uma perspectiva pessimista (ou realista) expressa relativamente sia por DONNET (Pierre-Antoine): Le choc Europe/Asie, Paris, Seuil, 1998, pg. 215, por exemplo e relativamente frica num livro onde a problemtica da gesto da desordem e a anlise da questo da cultura so centrais: CHABAL (Patrick) e DALOZ (Jean-Pascal), LAfrique est partie! Du dsordre comme instrument politique, Paris, Economica, 1999. 6 Em 11 de Setembro de 1974 a imprensa angolana escrevia: Despedida do eng. Fernando Falco: a FUA um movimento progressista e emancipalista onde se anunciava o renascimento da FUA de 1961 reproduzindo declaraes de Fernando Falco cuja lucidez e inteligncia poltica foram notadas (A Provncia de Angola, Luanda, 11/9/1974). Uma semana depois a mesma imprensa reproduzia, em primeira pgina, as grandes linhas das orientaes da nova FUA: Em Angola cabem todos os angolanos declarou o presidente da Frente de Unidade Angolana (Cf. A Provncia de Angola, Luanda, 19/9/1974). Dias mais tarde, um novo e extenso documento: Independncia de Angola: no poder contrariar o que est democraticamente aprovado pelo consenso portugus e angolano - afirma-se num comunicado da FUA. Assumindo um tom conciliatrio em relao aos restantes movimentos nacionalistas, a nova FUA parece no entanto mais prxima do MPLA a julgar pela reaco violenta da FNLA de Holden Roberto que, em Fevereiro de 1975, declarava publicamente que a (nova) FUA era uma das organizaes reaccionrias: a FUA, pelo menos a nvel estatal, morreu, acabou (). (Esta) organizao deixou de existir mas os organizadores existem, os instintos talvez - e at nos mostrem o contrrio - tm o mesmo conceito de reaco (sic). Cf. Encontro popular de esclarecimento da FNLA: preparar o povo para o momento actual rumo verdadeira Angola, in: A Provncia de Angola, Luanda, 8 de Fevereiro de 1975.

indagando ao mesmo tempo de que modo ele poderia ter servido a descolonizao se os lderes nacionalistas a tivessem acolhido. Quanto ao primeiro aspecto, necessrio recordar que, em Frana, entre Agosto e Dezembro de 1962, e na Arglia de Janeiro a Agosto de 1963, a FUA teve uma actividade intensa, que no deixava adivinhar nem a terrvel carncia dos seus recursos financeiros nem a escassez numrica de militantes de que dispunha. Efectivamente, a FUA publicou, em poucos meses, trs nmeros de um jornal, o Kovaso, clandestina e amplamente difundido em Angola, que no deixou de alarmar as autoridades portuguesas; dirigiu exposies aos chefes de Estado da OUA; enviou informaes e estudos diversos sobre a situao de Angola a dezenas de organismos na Europa, Africa e continente americano; efectuou ligaes com grupos de apoio franceses e belgas e contactou com pessoas ligadas a Angola, que viajaram expressamente para esses encontros vindas deste territrio, de Portugal e mesmo dos Estados Unidos. Toda a sua produo mais parecia emanar de um organismo solidamente estabelecido, do que alicerada na tenacidade de uma dezena de pessoas que viviam dificilmente e s beneficiavam de algumas ajudas (igrejas, associaes anticolonialistas) indispensveis a esse esforo editorial. Mais tarde em Argel, onde a maioria dos membros da FUA se instalou a partir de Janeiro de 1963 graas interveno generosa do moambicano Marcelino dos Santos junto das autoridades argelinas, um dos membros da FUA queixava-se ingenuamente senhora Didar Fawzy, personalidade profissionalmente ligada ao Ministro dos Negcios Estrangeiros Abdelaziz Bouteflika (hoje Presidente da Repblica Argelina), de a FUA ter sido abandonada pelo MPLA. Esta sorriu divertida: De que que estavam espera? Vocs so meia dzia de gatos pingados e num ano j fizeram mais trabalho do que os movimentos nacionalistas angolanos todos juntos em dois ou trs! S podem ser perigosos! Havia alguma verdade nisso, porm de somenos importncia face ao papel que a FUA poderia ter desempenhado nos acontecimentos posteriores se algum tivesse compreendido a sua utilidade. Infelizmente os tempos no se prestavam a uma reflexo em profundidade onde o pragmatismo e o distanciamento sereno servissem de diapaso s decises importantes. e partidos

a esse propsito que se coloca a questo do significado e potencialidades da FUA. Como poderia ela ter servido uma descolonizao diferente e melhor da que ocorreu depois de 1974? Tentar responder sem ambiguidades seria impossvel. No se pode prever o futuro nem reconstruir a histria dizendo o que aconteceria se os factos tivessem sido outros. Julgo, no obstante, aceitvel emitir hipteses com base em pressupostos com algum fundamento emprico. Um deles era o desejo do MPLA em ser tomado como um movimento progressista e anti-racista, se no mesmo multirracial, imagem que o MPLA gostava de apresentar ao mundo e que correspondia, em parte, s suas origens urbanas, a uma certa mestiagem dos seus quadros, e, no dizer de alguns investigadores (Mrio Antnio Fernandes de Oliveira e, mais recentemente, Francisco Soares7 ou Jos Carlos Venncio8), sua cultura crioula, temas que continuam a suscitar debates nos quais a obra de Alfredo Margarido tem um papel particularmente relevante9. Se recuarmos mais no tempo, encontraremos no sculo XIX vectores que enquadram e ajudam a explicar historicamente as trs ou quatro ltimas dcadas do sculo XX. Sobre o imprio portugus e a sua poltica colonial, assinala-se, entre outros, o estudo de Valentim Alexandre, Os sentidos do imprio10. Sobre Angola propriamente dita, duas obras recentes constituem j referncias indispensveis: a de Isabel Castro Henriques11 e a de Maria Emlia Madeira Santos12 No meu propsito discutir estes problemas, mas to somente referir algumas pistas que, em meu entender e em traos gerais, serviam de pano de fundo ao pretendido modelo, que, no essencial, no correspondeu prtica efectivamente levada a cabo pelo MPLA, nos planos poltico e organizacional, durante os anos anteriores ao 25 de Abril de 1974.
Ver SOARES (Francisco), A Autobiografia lrica de M. Antnio: Uma esttica e uma tica da crioulidade, vora, Pendor, 1996, 421 p. 8 Ver de VENNCIO (Jos Carlos) sobre essa e outras questes culturais: Uma perspectiva etnolgica da literatura angolana, Lisboa, Ulmeiro, 1993; Literatura versus Sociedade, Lisboa, Vega, 1993; Colonialismo, antropologia e lusofonias, Lisboa, Vega, 1996. 9 A questo cultural foi abordada por Alfredo Margarido em importantes ensaios. Ver por exemplo: MARGARIDO (Alfredo), Estudos sobre literaturas das naes africanas de lngua portuguesa, Lisboa, A Regra do Jogo, 1980. 10 ALEXANDRE (Valentim), Os sentidos do imprio: questo nacional e questo colonial na crise do antigo regime portugus, Porto, Afrontamento, 1993. 11 HENRIQUES (Isabel Castro), Percursos da modernidade em Angola- Dinmicas comerciais e transformaes sociais no sculo XIX, Lisboa, Instituto de Investigao Cientfica Tropical/Instituto da Cooperao Portuguesa, 1997 12 SANTOS (Maria Emlia Madeira), Nos caminhos de frica: serventia e posse (Angola - Sculo XIX), Lisboa, Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 1998.
7

Sendo a FUA maioritariamente composta por brancos que partilhavam a causa africana, e considerando que a generalidade dos seus membros frequentara as mesmas carteiras liceais de muitos dos dirigentes e militantes do MPLA, era natural que desejasse desenvolver uma aco convergente com aquele movimento nacionalista do qual se sentia prxima. A verdade que nunca, at 1974, os dirigentes do MPLA (para no falar sequer do FNLA) manifestaram interesse na participao de brancos no movimento nacionalista13. Uma ou outra excepo depois de 1968 sem relevncia para o problema. Os angolanos de origem portuguesa ouviram mais do que uma vez a frase sacramental: Camarada: as massas ainda no esto preparadas para ver brancos nas nossas fileiras (sic), falsa sentena14 que, para mais, ir contrastar cruelmente, a partir de 1974, com o febril, indiscriminado e oportunista recrutamento de afiliados brancos em que todos (MPLA, UNITA e FNLA), de regresso a Angola, se empenharam pressurosamente, quando verificaram que a realidade interna era assaz diferente dos clichs imaginados no exterior15. Todavia, preciso fazer, neste ponto, alguma justia ao MPLA. Se a boa f dos membros da FUA no pode ser posta em dvida, a verdade que este movimento, ainda em Paris, cometeu um grave erro: a publicao (contra a opinio de S. Dskalos) de um Programa e Estatutos que era um verdadeiro programa de governo para a Angola independente. A aco, produto de um voluntarismo
A dar f em informaes que circulavam na poca entre emigrados, no impossvel que pelo menos durante os primeiros anos da dcada de 60 tivessem sido feitas tentativas para neutralizar a influncia de que a FUA poderia dispor. Quando a famosa coleco Marabout publicou a 1 edio do Dossier Afrique, que fazia o ponto da situao africana, na ficha respeitante a Angola lia-se: Os principais chefes nacionalistas so Agostinho Neto e Mrio Pinto de Andrade (MPLA) e Holden Roberto (UPA-Unio dos Povos de Angola). O seu problema principal conseguir coordenar esforos. Facto notvel, uma fraco de pequenos colonos de origem portuguesa mas instalados em Angola h geraes tomaram o partido da libertao de Angola e colocaram-se ao lado dos africanos, cf. J.J. Schellens e J. Mayer (Direco de), Le Dossier Afrique, Bruxelas, Ed. Grard/coleco Marabout, 1962, p. 289. A segunda edio da mesma obra, publicada alguns anos mais tarde, acrescenta uma meno UNITA mas suprime qualquer referncia FUA. Cf. J.J. Schellen e P. Vandooren (Direco de), Le nouveau Dossier Afrique, Bruxelas, Ed. Grard/col. Marabout, 1971, p. 350. 14 Quando certa vez os brancos da FUA encontraram casualmente no caf Du Berry, se a memria no me falha, um soldado negro que recebia treino militar em Argel, esse representante das ditas massas, homem simples e provavelmente analfabeto, abraou-se a eles chorando emocionado por, pela primeira vez num longo tempo de solido, encontrar enfim angolanos 15 A obra notvel de Jorge Eduardo da Costa Oliveira, Secretrio Provincial da Economia de Angola, conseguira transformar consideravelmente o panorama econmico de Angola de meados dos anos 60 ao incio dos anos 70. Os importantes resultados obtidos fizeram de J.E. Costa Oliveira, a seguir a Norton de Matos, o maior e mais decisivo agente da transformao da economia angolana deste sculo. Mas, apesar da imperiosa necessidade dessa mudana que os tempos impunham, a dinmica imprimida era tal que J.E. Costa Oliveira acabou por ter dissabores com o governo de Lisboa.
13

precipitado e de evidente imaturidade poltica, foi despropositada e suscitou uma justificada desconfiana nos movimentos nacionalistas angolanos. O espectro da Rodsia do Sul de Ian Smith que j despontava, dominava ento as preocupaes polticas dos responsveis nacionalistas, em especial de Angola e de Moambique. Se possvel, como creio, que esse erro poder ter turvado durante algum tempo o relacionamento entre a FUA e o MPLA, com culpas da primeira, improvvel que possamos encontrar a a causa das verdadeiras dificuldades na aceitao da FUA. H vrias razes para o afirmar, das quais destaco duas: Em primeiro lugar havia um conhecimento j relativamente antigo do MPLA sobre vrios membros da FUA, nomeadamente sobre Scrates Dskalos, ex-reitor do liceu de Benguela, figura conhecida no sul de Angola, com provas dadas de insuspeita angolanidade. O relacionamento pessoal consolidado em perodo anterior sada de Angola era tambm um factor que, em frica, geralmente mais importante do que noutros lugares. Parece-me pertinente o argumento de P. Chabal e J.P. Daloz, segundo o qual os sistemas polticos africanos s em aparncia se aproximam dos modelos ocidentais, sendo as formas infra-institucionais, no sentido de uma informalizao do poltico aquelas que essencialmente predominam em frica16. Em segundo lugar, um dos objectivos da FUA era justamente integrar-se no MPLA (o que reforava a inoportunidade do dito programa de governo). Havia mesmo membros da FUA que se consideravam, ainda que informalmente, militantes incondicionais do MPLA, zelo excessivo e evidentemente prematuro, por razes bvias, mas tambm inbil porque, mesmo considerando essa fuso eminentemente desejvel, ela deveria ser precedida de uma negociao como Scrates Dskalos o d a entender no seu texto e o defendeu ento. Esta era indispensvel no plano concreto da aco politica e ao nvel simblico. No plano poltico tal concertao justificava-se, quanto mais no fosse porque a FUA no representava apenas os seus membros no exterior, o que seria irrisrio: havia outras pessoas que ficaram em Angola e que ainda confiavam neste movimento. Era do interesse de ambas as partes - FUA e MPLA - que o assunto fosse discutido com profundidade de modo a conjugar esforos que cobrissem tanto o sector africano como

16

CHABAL e DALOZ 1999, opus cit.

o europeu, combatendo mais eficazmente o perigo rodesiano que, na altura, era bem real e os racismos sempre possveis nos dois campos. No plano a que chamarei simblico a adeso ou no de uma dezena de pessoas de origem europeia ao MPLA era, em si, irrelevante, se esses indivduos apenas se representassem a si prprios. Mas no era exactamente assim. A integrao da FUA enquanto movimento (ou mesmo at, no limite, a entrada dos seus membros a ttulo individual no MPLA), no poderia deixar de ter consequncias, mesmo que s a longo prazo, sobre uma grande parte da populao branca de Angola. Se isso tivesse acontecido (que me seja agora permitido entrar no domnio de conjecturas assentes numa observao emprica limitada e numa lgica necessariamente circunstancial) no s no seria impossvel que tivessem sido atenuadas inconfessadas tenses raciais como, mais importante, este movimento teria aparecido mais tarde aos olhos da opinio pblica como um verdadeiro movimento agregativo e multirracial, juntando os actos s palavras. No deve ficar excluda a hiptese de que isso pudesse ter funcionado, a partir de 1974, como plo de atraco para os inmeros quadros tcnicos, maioritariamente brancos, reforo decisivo da reconstruo econmica, social e administrativa. Sabemos que foi exactamente o inverso que sucedeu. As dicotomias simplificadoras usuais bons e maus, revolucionrios e reaccionrios, etc. - podem at comportar elementos explicativos de puzzles isolados de senso comum, mas esto longe de construir uma sistmica coerente e minimamente satisfatria num plano intelectualmente exigente A esse respeito seria til, por exemplo, rever o esteretipo do colono de Angola, tal como surge ainda no imaginrio da esquerda europeia e numa certa retrica africana. Ele no , bem entendido, inteiramente falso. Todavia, a sua generalizao abusiva distorce, at caricatura, um fenmeno de muito maior complexidade do que as anlises apressadas deixam antever. O colono das ltimas dcadas, estava longe de se resumir simplesmente image dpinal do alarve de capacete colonial e chicote na mo. Milhares de brancos nascidos no pas (mesmo se alguns extractos sociais se atolavam em preconceitos irredutveis de outras eras) estavam disponveis para aderir a uma causa e servi-la se a oportunidade lhes fosse oferecida. Para seu infortnio, e sobretudo para o do povo angolano, essa promessa nunca foi cumprida


A actividade da FUA enquanto movimento nacionalista terminou com o seu Congresso de Blida, uma vila perto de Argel, em 13 de Agosto de 1963. Esse acontecimento resultou, como explicarei a seguir, do choque entre duas tendncias, ambas favorveis aos MPLA embora de modo diferente. Na poca, esta distino era muito mais dramtica do que pode parecer primeira vista, razo pela qual seria injusto no reconhecer que, se a ruptura teve lugar de forma civilizada, foi graas moderao e tolerncia de Scrates Dskalos e inegvel rectido de Adolfo Rodrigues Maria. Este episdio pouco conhecido talvez merea ser contado. A interpretao da minha responsabilidade, mas penso que completa o relato de Scrates Dskalos, ou pelo menos no lhe infiel. A diviso da FUA comeou a ser assumida pouco depois da chegada a Argel em Janeiro de 1963. A primeira tendncia propunha uma negociao rigorosa com o MPLA e chamar-lhe-ei, esquematizando um pouco, tendncia dacondicionalidade (ou dos condicionais). A segunda tendncia afastava essa orientao, substituindo-a por uma fidelidade a priori, sem reserva nem exigncia de reciprocidade17 e ser referida como tendncia da incondicionalidade (ou dos incondicionais). As repercusses eram totalmente diferentes. Com efeito a condicionalidade apontava para uma plataforma negocial onde, com vista ao futuro, pudessem sem explicitados, sem ambiguidades, os direitos da populao de origem europeia a par dos da populao africana18, transmitindo para o interior de Angola uma mensagem de unidade nacional. Sem descurar solues prioritrias para a maioria da populao africana mais desfavorecida e deixando claro que no se buscavam privilgios especiais para os descendentes de colonos, a
Segundo Rousseau, uma reciprocidade equilibrada atenua a dependncia e torna-a compatvel com a liberdade. Cf. TAYLOR (Charles), Multiculturalism and The Politics of Recognition, 1953. 18 A reflexo sobre o tema do confronto entre igualdade e diferena de identidade num contexto de liberdade e justia, tal como analisado por Charles Taylor (opus cit.), estava pouco amadurecido e revestia-se mesmo de alguma ingenuidade no pensamento da FUA. O igualitarismo subentendido ignorava vectores essenciais dessa problemtica. Por exemplo, de que modo seriam reconhecidos como iguais, no domnio da vida poltica, cidados de identidade cultural diferente? Ou ainda, como conciliar as exigncias programticas das duas populaes de modo a obter um ponto de equilbrio entre as concepes individualizantes prprias do sistema socio-cultural europeu e as identidades colectivas peculiares da cosmogonia e do tecido social africano? (Ver por exemplo CHABAL e DALOZ 1999, opus cit.).
17

mensagem deveria confirmar, ao mesmo tempo, que estes ltimos seriam aceites sem complexos pelo nacionalismo africano. Por razes cujo desenvolvimento no cabe neste local, era bvio que esse reconhecimento implicava condies e cedncias, entre as quais a inevitvel pr-aceitao de recproca legitimidade19. Uma das suas consequncias seria a unidade no combate s tentaes previsveis de uma secesso rodesiana de que j se falava e que estava latente em Angola20. Essa negociao no implicava um confronto com o MPLA, mas, pelo contrrio, era do interesse de ambos e constitua mesmo um reforo do MPLA em termos nacionais (logo multirraciais), atraindo, num horizonte mais distante, o apoio das chamadas foras vivas, econmicas e sociais, que estivessem dispostas a jogar a carta da independncia. Estas existiam, mas a sua confiana nos movimentos africanos era compreensivelmente muito limitada. De facto, sobre este ponto o programa do MPLA - deixo de lado outros movimentos angolanos cuja estratgia poltica se resumia a pouco mais do que um populismo revanchista - limitava-se a repetir at exausto o leitmotiv de que a luta era contra o colonialismo e no contra o povo portugus, o que cobria tudo e no dizia nada. Por isso um acordo sobre a integrao da FUA no MPLA afigurava-se, para alguns, de grande importncia numa perspectiva nacional de longo prazo. Essa ideia parecia, no obstante, de algum modo bizarra nos meios anti-colonialistas europeus e africanos que tinham esquecido a lio de William James: Quando se encara os factos
A temtica do reconhecimento mereceu uma anlise aprofundada de Hegel no seu Phnomnologie de lEsprit, Paris, Aubier, 1991. Mais recentemente, Charles Taylor demonstrou que a exigncia do reconhecimento uma das foras que sustentam os movimentos polticos nacionalistas e constitui um factor de identidade (C. Taylor, opus cit.). No caso de Angola, em termos da nao idealizada no incio dos anos sessenta, haveria necessidade de um mtuo reconhecimento entre as populaes africana e europeia como condio prvia da formao de uma nova identidade que conduzisse, para retomar a expresso de Gadamer, a uma mistura de horizontes. Essa identidade nacional intersubjectiva, mais complexa do que a simples sobreposio das identidades (monolgicas) em presena, passava impreterivelmente por uma aprendizagem que teria, nas sucessivas convergncias negociadas, um efeito dialgico, no sentido do termo dado por Taylor. Isso poderia incluir - e nada prova que as condies no existissem potencialmente - a participao directa de descendentes de colonos na prpria luta armada africana, tal como outros descendentes de colonos j o tinham feito no sculo XVIII quando declararam a independncia dos Estados Unidos da Amrica aps oito anos de luta durante os quais a Inglaterra sofreu pesadas baixas humanas e fortes perdas financeiras (Cf. G. B. TINDALL e D. E. Shi, America: A Narrative History, Nova Iorque, Norton, 4 ed. 1996: 238.) 20 Em princpios de 1963 a Gr-Bretanha dissolvera a Federao das Rodsias e Niassalndia criando o Malawi, a Zmbia e a Rodsia. Em 1965 a Rodsia do Sul declarou unilateralmente a independncia e instalou um governo exclusivamente branco. Em Angola essa possibilidade, com raiz em meios da direita e extrema-direita, era igualmente bem real nos anos 60-70. Alis chegou a ter lugar uma conspirao que fracassou. Soube-se, mais tarde, que fora manipulada por So Jos Lopes, director da PIDE em Angola e, segundo parece, personagem com ambies polticas. O embaixador Lus Gonzaga Ribeiro confirmou-o recentemente ao jornal Expresso (Cf. Expresso, Lisboa, 7/08/1999)
19

olhos nos olhos, o mundo do diabo j no parece to vasto nem to profundo. Lamentavelmente, os que olhavam os factos no podiam encarar o que no viam. Talvez, nas palavras amargas do Rei Lear, porque tivessem olhos de vidro certo que o ingresso da FUA no MPLA constitua, de imediato, uma questo delicada e teria certamente custos. O MPLA sofreria indubitavelmente (como parece ter acontecido) presses externas e internas opostas a essa eventualidade. Em primeiro lugar, externamente, era claro que o reforo do movimento em quadros oriundos do prprio pas (no seriam nem mercenrios nem cooperantes), tecnicamente preparados e com motivao pessoal, desagradaria a foras externas que contassem (conscientemente ou no) com a fraqueza em recursos humanos dos africanos para melhor exercerem a sua influncia sobre o curso dos acontecimentos, o que alis se verificou. Como diria Ea, tudo a coberto do manto difano do pensamento correcto Ao mesmo tempo, os efeitos provavelmente moderadores, decorrentes da entrada em cena de nacionalistas brancos, perturbariam os postulados de certos idelogos europeus e americanos, cujo paternalismo gostava, como Moiss, de mostrar o caminho empunhando as tbuas da Lei Em segundo lugar, internamente, surgiriam sem dvida presses no seio do MPLA, exercidas por determinados grupos que, para alm de terem o pssimo hbito de confundirem a vontade do povo com a sua prpria (j vimos no exemplo dado na nota de rodap n 14 o quanto isso revelava de ignorncia acerca desse mesmo povo), esqueciam que se o colonialismo era, efectivamente, o adversrio do nacionalismo africano, tambm no deixava de o ser, em larga medida, de milhares de brancos que se consideravam angolanos (o epteto de portugueses de segunda era profundamente ressentido por uma maioria nascida em Angola, que, convm relembrar, pertencia no essencial s classes mdia e mdia-baixa, assalariada ou proprietria em regime de empresa individual21) mas que, por razes conjunturais ou de hibernao poltica, no possuam meios de se afirmar como tal.

Sem ter a pretenso de colocar direitos de africanos e europeus no mesmo prato da balana dos injustiados (as carncias e desfavorecimento de uns no tinham

21

Ver por exemplo: NEWITT (Malyn), Portugal in Africa: The Lats Hundred Years, Londres, 1981: 170.

comparao com as dos outros), em ltima anlise e apesar das ambiguidades de um processo intrincado, legtimo afirmar que o colonialismo do Estado Novo se opunha aos interesses mais vitais de ambos, mesmo se as aparncias escamoteavam essa questo fundamental. A esse propsito necessrio abrir um parnteses para tentar esclarecer alguns pontos. A resistncia propriamente dita ao colonialismo por parte do sector branco era sem dvida praticamente inexistente. Ela restringia-se a ncleos minoritrios de intelectuais cuja aco era bastante diluda devido censura e s severas restries s liberdades cvicas. Mesmo assim, a fraseologia unitria da propaganda colonialista disfarava mal uma grande desconfiana em relao populao branca22, sobre a qual exercia uma constante vigilncia, em particular no que se referia s suas elites. Eduardo Loureno, num virulento artigo comentando uma declarao de um exgovernador de Angola, coronel Viana Rebelo, que classifica de bufarinheiro em pnico, sublinha que tal declarao constitua, involuntariamente, nas suas linhas e entrelinhas uma machadada implacvel na beata mitologia colonial do nosso regime, nela se pondo, inclusivamente em causa a solidariedade integral da prpria massa branca angolana com os interesses da Metrpole, o que no de admirar, de resto23. Entre os intelectuais de origem europeia, sem falar do poeta Alexandre Dskalos (irmo de Scrates) prematuramente falecido em 24 de Fevereiro de 1961, bem como de nomes conhecidos24 como Castro Soromenho (nascido em Moambique), Luandino Vieira (nascido em Portugal), Antnio Jacinto, Henrique Abranches (nascido em Portugal), Antnio Cardoso e outros25, havia tambm quem se ocupasse, no plano cultural, de um trabalho que, embora no fosse directamente poltico stricto senso, enveredava por caminhos que, nas suas consequncias (e intencionalidade) iam, a longo prazo, no mesmo sentido: sublinhar a dignidade de valores africanos alheios cultura

Contrariamente ao que se pensa, essa desconfiana da Metrpole tinha razes que remontam ao sculo XVI, como se poder verificar na Histria de Angola de Ralph Delgado. Sobre este assunto ver eventualmente: TORRES (Adelino), O Imprio Portugus entre o Real e o Imaginrio, Lisboa, Escher, 1991. 23 Cf. Eduardo Loureno, Mitologia colonialista e realidade colonial, O Jornal, Lisboa, 9/3/1979 (sublinhado meu). 24 Alfredo Margarido, Literatura Angolana: do protesto luta armada e independncia - A prosa, os elementos profticos e o combate, Dirio Popular, Lisboa, 26/02/1976. 25 Ver Joo Maria Vilanova, Ruptura ou continuidade na poesia angolana?, Angola/Revista, Luanda, 27/9/1974

22

europeia e incentivar ou divulgar autores que os defendiam ou que com eles se identificavam. A Sociedade Cultural de Angola (SCA), de que o signatrio deste prembulo foi um dos ltimos secretrios-gerais, em 1961, desempenhou esse papel at ser fechada pela PIDE. No sendo, como disse, uma associao poltica, no deixou de constituir o maior bastio dessa resistncia cultural sob a presidncia do advogado e ensasta portugus Eugnio Ferreira, que ocupou depois altos cargos na j independente Repblica Popular de Angola. A SCA editou durante alguns anos, com irregularidade, a revista Cultura que teve grande influncia e participou empenhadamente nesse esforo de dar a palavra cultura africana e aos homens que a viviam26. Tambm de salientar a existncia de outros grupos - maioritariamente brancos - no polticos, onde tarefas semelhantes eram prosseguidas com dedicao e desinteressadamente. Por exemplo os conhecidos Cadernos Imbondeiro dirigidos por Leonel Cosme e Garibaldino de Andrade (portugueses radicados) que prestaram relevantes servios cultura em Angola, bem como a Coleco Bailundo editada por Incio Rebelo de Andrade e Ernesto Lara Filho, que tiveram uma actividade editorial mais efmera27. No mbito difcil do jornalismo (a vigilncia policial neste campo era ainda mais apertada), justo relembrar a actividade do quotidiano ABC de Luanda que, cercado (e, poder-se-ia dizer, constantemente trucidado) pela censura, sobrevivia em 1961 com quatro elementos: o director Machado Saldanha, um velho e honrado democrata; o chefe de redaco Accio Barradas, hoje no Dirio de Notcias de Lisboa; e dois redactores: Adolfo Rodrigues Maria e o signatrio. No sul de Angola, O Intransigente de Benguela, dirigido por Victor Silva Tavares, fazia jus ao seu nome e conhecia uma existncia precria. Este distanciamento em relao ao regime era eminentemente suspeito aos olhos da oficialidade, para quem os conceitos de democracia e sobretudo de angolanidade ou africanidade tomavam foros subversivos. Essa negao do Outro, que Alfredo

Vd. referncia SCA e a Cultura in: Edmundo Rocha, Viriato da Cruz, o rosto poltico do grande poeta angolano, revista Afro-Letras, Lisboa, Ed. Casa de Angola, vol. 1, n 1, Maro 1999, pp. 21-27 (excerto da obra, do mesmo autor, A gnese do nacionalismo angolano, perodo entre 1950 e 1964, em vias de publicao) 27 Incio Rebelo de Andrade, Saudades do Huambo (Para uma evocao do poeta Ernesto Lara Filho e da Coleco Bailundo), vora, Ed. NUM, 1999.

26

Margarido bem desmascarou num dos seus artigos28, tpica do colonialismo, tinha razes no Acto Colonial de 1930 que definia Portugal como uma entidade mtica estendendose do Minho a Timor guiada por um princpio de assimilao (terica), o qual implicava a rejeio (essa bem real) de qualquer particularismo Conceda-se, no entanto, que apesar da sua hipocrisia notria29, nunca o colonialismo salazarista emitiu Bilhetes de Identidade que mencionassem a raa Por ltimo, so igualmente conhecidas as tenses entre as Associaes Econmicas de Angola e o Governo de Lisboa a propsito do proteccionismo e do chamado espao econmico portugus. Nos anos setenta atingiram uma intensidade inquietante para os interesses metropolitanos, como se pode constatar na imprensa da poca (Dirio de Luanda e Provncia de Angola nomeadamente). Num outro plano, tambm era em boa parte falsa a amlgama que muitos nacionalistas africanos no exlio faziam entre populao africana e militares portugueses. Por motivos vrios - por vezes contraditrios entre si, verdade - houve inmeros exemplos significativos de hostilidade entre militares portugueses e populaes brancas nos territrios africanos30, o que desmentia, em todo o caso, ideias sumrias que indiferenciavam as duas partes e pouco tinham a ver com a realidade efectivamente vivida. Fechado este parnteses, voltemos FUA. Pode de certo modo considerar-se que os partidrios da negociao com o MPLA representavam uma vertente por assim dizer moderada, na medida em que o seu pragmatismo atendia aos condicionamentos da gnese da FUA em 1961 no interior de Angola, os quais determinavam os parmetros da sua actuao no exterior. Reconhecendo instintivamente que a margem de manobra da FUA era estreita, os moderados procuravam agir com realismo31. Em contrapartida, os incondicionais tinham uma perspectiva assaz distinta. A sua tese, de um optimismo imoderado que exclua dvidas, consistia, como j disse, numa adeso axiomtica ao MPLA, sem que a FUA colocasse condies ou salvaguardasse princpios que constituam a sua prpria razo de ser. Essa atitude
Alfredo Margarido, Poesia angolana, A Provncia de Angola, Luanda, 29/01/1975, Ver um exemplo dessa hipocrisia no brilhante livro de Jos Gil, Salazar: a retrica da invisibilidade, Lisboa, Relgio dgua, 1995. 30 Ver VAZ 1997, opus cit.: 327-328. 31 Advogando, nomeadamente, um relacionamento cordato entre a FUA e quaisquer pessoas ou grupos africanos, independentemente da sua opo poltica, o que no acontecia com a tendncia incondicional cujo sectarismo era, como se costuma dizer, mais papista do que o Papa, atingindo por vezes o despropsito.
29 28

exorcista apenas obedecia ao critrio restritivo da solidariedade revolucionria, grandiloquente mas vazio de substncia. Com efeito, limitando-se a esperar uma hipottica (e, nesses condies, ainda mais improvvel) deciso do MPLA, no se alicerando em indcios palpveis de que o assunto viria sequer a ser considerado, essa tendncia assumia, ao fim e ao cabo, uma postura de crente. Os incondicionais professavam uma vulgata marxista-leninista - um desses conceitos que se carregou com mais peso do que ele podia suportar - profundamente contraditria, alis, com a base social da FUA. Essa particularidade iria ajudar a precipitar o seu isolamento em relao populao de origem europeia e afastou, entretanto, todos aqueles que visitaram o grupo quando este se encontrava em Paris32. Paradoxalmente, dificultava ainda mais uma aproximao ao MPLA, pois o dilogo dependia exclusivamente - o que eles no compreenderam - da capacidade de negociao da FUA, a qual resultava, por sua vez, da representatividade junto da populao branca. Um crculo vicioso que o monolitismo da ideologia ocultava33. possvel concluir (se fizermos abstraco de alguma elite angolana para quem a prevalncia de um afrocentrismo dbio34 satisfazia ambies pessoais) que o principal beneficirio da marginalizao ou desaparecimento da FUA era o prprio colonialismo salazarista, como o atesta a preocupao da PIDE em neutraliz-la35

O ltimo, que se predispunha alis a integrar a FUA, foi Carlos Serrano (hoje professor de antropologia da Universidade de S. Paulo, Brasil) que chegou a Argel no ms de Agosto de 1963, ou seja no momento preciso em que, gorando as suas expectativas, a ruptura estava praticamente consumada no interior da FUA. Mais tarde, antes de partir definitivamente para o Brasil onde adquiriria a nacionalidade brasileira, Carlos Serrano instalou-se na Suia, encaminhando da (no sem alguns problemas pessoais com as autoridades helvticas) a mesada que Scrates Dskalos enviava da China com destino sua famlia em Portugal. 33 Emprego aqui o conceito de ideologia no sentido de Legendre, para quem as ideologias so de facto substitutos secularizados da teologia poltica e do sistema de crenas (Cf. LEGENDRE (P.), Sur la question dogmatique en Occident, Paris, 1999: 59). Quanto abordagem dita marxista-leninista, verdade que ela foi, durante algum tempo, comum maioria dos membros da duas tendncias. Porm as contradies surgiram desde muito cedo e agravaram-se rapidamente. 34 No sentido de que s eram africanos os negros de frica, como se podia deduzir da ideia ambgua de uma frica para os africanos reivindicada pela primeira vez na Conferncia de Acra em 1958 (Cf. VAZ 1997, opus cit.). Em 1999, o ditador lbio M. Khadafi reafirmava ao jornal francs Le Figaro que no h naes nem raas em frica (). H apenas uma raa africana negra, unida e constituda por vrias tribus. No difcil prever que, enquanto houver quem defenda pensamentos indigentes como este, a frica no ir a parte nenhuma. Cf. Le Figaro, Paris, 20/8/1999, citado por Mrio Matos e Lemos num artigo vigoroso: Os Estados Unidos da frica, Pblico, Lisboa, 28/8/1999. 35 A PIDE prendeu muito gente por simples suspeita de pertenceram FUA. Foi o que aconteceu, por exemplo, com o escritor Alfredo Margarido em 1962.

32

O afastamento voluntrio de Scrates Dskalos depois do Congresso da FUA em Agosto de 1963 (Blida), cortou os derradeiros laos entre o que poderia restar da FUA no interior e os seus elementos no exterior. Os moderados que estavam a seu lado no encontraram eco nem compreenso nos movimentos africanos. Apesar de, nesse congresso, os seus argumentos se terem sobreposto convincentemente retrica mecanista dos incondicionais, a ruptura era inevitvel e a reorganizao da FUA uma tarefa j impossvel. Privados igualmente de contactos directos com os meios anti-colonialistas europeus, que tinham sido curto-circuitados de maneira pouco clara pelo elemento mais influente da faco incondicional, como Scrates Dskalos refere no seu livro (a maioria dos membros da FUA era demasiado jovem e inexperiente para se ter apercebido a tempo), os moderados constataram que os dados estavam

irremediavelmente viciados pela falcia de um sentido da Histria que tudo envolvia, imobilista e fechada ao questionamento. Salvo deslealdade aos compromissos morais assumidos, nada mais lhes restava do que deixar para trs projectos (ou iluses) j sem prstimo. Pouco depois do Congresso de Blida, aquele elemento mais responsvel dos incondicionais sumiu-se curiosamente para outras paragens. Com duas excepes tardias, houve quem continuasse a sobreviver na rbita do MPLA, sem resultados evidentes em termos de actuao poltica digna de registo. Mediocridade compreensvel, neste ltimo caso, se nos lembrarmos da assero de Michael Polanyi: as pessoas que no podem libertar-se do sentimento de que desempenham um papel tornam-se incapazes de convices36.

No objectivo deste prembulo ser libelo acusatrio ou intentar processos que seriam vos. Pretendo to s projectar alguma luz sobre o que , a meu ver, o principal ensinamento do livro de Scrates Dskalos: a histria de uma oportunidade perdida. Questo de pormenor talvez, mas cujo conhecimento no ser porventura intil quando chegar a hora distante da reflexo ou do exame de conscincia. Histria como tantas outras feita de erros que devem ser recordados e de pequenas e grandes traies que
36

Cf. POLANYI (Michael), The Logic of Liberty, 1951.

prefervel esquecer. John Dewey dizia, com razo, que os erros no so apenas uma infelicidade inevitvel a deplorar ou pecados que, no plano moral, se devem expiar e perdoar. So tambm lies que provam que se utilizou mal a inteligncia e indicaes para fazer melhor (Reconstruction in Philosophy, 1920). O 25 de Abril de 1974, deixando a descoberto a total impreparao dos intervenientes, portugueses e angolanos, mostrou que isso j no era possvel. Ao pr a claro a imensa responsabilidade poltica e moral dos governos salazaristas e caetanistas, tambm no ilibou os polticos angolanos. O general MacArthur afirmou certa vez que todas as guerras perdidas resumem-se em duas palavras: demasiado tarde. de facto demasiado tarde para reparar o que j no tem remdio. Mas, pensando nas jovens geraes, sempre tempo de cuidar da verdade das coisas e tirar ilaes construtivas dos actos dos homens. Acrescente-se tambm, parafraseando as belas palavras de M. Ftima Bonifcio no livro citado nas primeiras linhas deste prembulo, que se esquecermos o que fomos perdemos a ideia de quem somos Cerca de trinta e seis anos depois dos acontecimentos descritos, porventura infrutfero tentar igualmente conceber o que seria actualmente Angola se o MPLA tivesse sido capaz de utilizar o trunfo da FUA (nas suas consequncias moderadas) de maneira realista. No obstante, considerando os factos expostos e os argumentos que tentei demonstrar, que me seja permitida uma afirmao que no considero gratuita nem to pouco utpica: em 1974 Angola poderia ter alcanado um compromisso equivalente ao conquistado um pouco mais tarde na frica do Sul por Nelson Mandela e Frederic W. de Klerk. No creio que haja motivos para a considerar absurda, principalmente se nos lembrarmos que, at libertao de Nelson Mandela (1990), ningum imaginava possvel o que se passou posteriormente naquele pas. Hoje a vida quotidiana em Angola poderia at no ser mais exaltante do que noutros pases africanos, mas atrevo-me a pensar - de um ponto de vista exclusivamente analtico - que, fossem quais fossem os escolhos, teria sido mais difcil, se no mesmo improvvel, chegar tragdia actual, testemunhada pela voz angustiada de bispos angolanos como de verdadeiro extermnio de populaes (Pblico, Lisboa, 6/8/1999). Se pensarmos no caos em que Angola se encontra mergulhada, demasiado fcil atribui-lo s consequncias da guerra, como alguns nos querem fazer crer. A guerra

acabou por se tornar, certo, um parmetro central da crise angolana. Mas necessrio averiguar as suas origens, retrocedendo aos primeiros anos de independncia, ou revisitando outras memrias mais distantes. Quanto ao perodo do ps-independncia, de 1975 aos anos 90, Manuel Ennes Ferreira, numa investigao exemplar37 demonstra satisfatoriamente que a guerra menos a causa do que a consequncia de uma estratgia feita de impercia econmica e de uma discutvel orientao poltica. No se ignoram, claro, as contingncias internacionais do momento, as dificuldades estruturais prprias dos pases africanos nem as responsabilidades que incumbem ao antigo colonialismo38. O que pretendo dizer para alm disso que talvez o desastre angolano pudesse ter sido evitado ou grandemente atenuado se, uma dezena de anos antes da independncia, a histria tivesse tomado outro curso.

O livro de Scrates Dskalos constitui um servio e um tributo a Angola, paixo da sua vida. Como humano, a sua vida e aces tm virtudes e defeitos com os quais podemos concordar ou no. Mas o testemunho que nos deixa , ao fim e ao cabo, uma lio subtil de coerncia e lealdade cidadania que escolheu. Qualidades que rareiam ou soobraram na Angola que (des)conhecemos

Adelino Torres

FERREIRA (Manuel Ennes), A indstria em tempo de guerra (Angola, 1975-91), Lisboa, Edies Cosmos/Instituto de Defesa Nacional, 1999. 38 Como CHABAL e DALOZ (cf. op. cit.) observam oportunamente, mesmo que as responsabilidades do colonialismo tenham sido grandes e durveis, os polticos africanos seriam bem avisados em tomar conscincia, vinte ou trinta anos decorridos depois das independncias, que se fazem cada vez mais raros os europeus dispostos a expiar os pecados das velhas geraes dos bons velhos tempos coloniais. As geraes vindouras merecem o esforo de uma nova postura intelectual, mais virada para a descoberta do futuro do que para a digesto repetitiva de pratos requentados

37

PREFCIO
de Manuel Rui
O que mais me fascina por amor e triste tristeza feliz o Scrates colocar nestas memrias aquilo que alguns pretendem que se olvide, se apague pelo falso ou imposto esquecimento, ou ainda, se transforme, de lgrima que o tempo ainda no secou, num aparente, contemplativo e negociado sorriso. Por divida a uma cabala a que se chama processo de paz. Para que o silncio cumplicitado fosse o nico testemunho de continuar a guerra. Da morte. Da fome. Do milionarismo de novos senhores - antigos camaradas. Da curva do vento artificial contra o voo das viuvinhas do nosso planalto ou da chuva mida primeira , que continua a perfumar a terra. A chuva anunciada pelo salal que, de alegria, se camicaza deixando cair suas asas para morrer feliz, por elogio s gotas de gua cadas do cu. Cu que d de sobra. Para todos e mais tantos. Disto, os vampiros, mesmo os nascidos no Huambo, no entendem. Coisas to simples, to antigas e infinitas. Coisas na natureza que os homens decidiram complicar. Estou a falar sobre estas memrias, sobre algo que no se pode apagar, esquecer, nem to pouco morrer ou deixar-se matar. Falo da nossa memria. Da memria de cada um e da memria de ns todos como entidade colectiva que nos permite, de uma vez por todas, afirmar que temos uma identidade construda a partir de todas as memrias nossas que se compactam numa s palavra: Angola. E as memrias do Scrates so uma componente dessa nossa memria. E destas gotas que se fazem tantos pequenos traos de gua lmpida que do o rio grande do nosso passado, presente e futuro. Um mais velho campons, quando me queria falar de um afluente do ria Kunene dizia um filho do rio Kunene. E o nosso rio s pode ser entendido em movimento e naveao, quando se entenderem todas as guas afluentes para a confluncia total dos seus filhos. Isto uma razo natural. To clara e lmpida como as folhas das vissapas ou os loengos maduros futurados num cheiro de esperana no nosso chorar hoje para evitar a cegueira. O governante portugus, maon, Norton de Matos, inventou a cidade de Nova Lisboa por decreto. Disso o Scrates fala. As cidades, pela regra clssica, so aglomerados populacionais que se transformam de exerccios campesinos para exerccios urbanos, da agricultura para ouras actividades, industriais, financeiras, de concentrao e domnio dos produtos do campo, para o exerccio metropolitano do domnio, principalmente da economia e do pensamento. E Norton precisava daquela cidade, inventada sobre o mapa, olhando a riqueza hdrica e o bom clima para os brancos.. A, colocando-se nessa pirmide do planalto, Norton poderia reduzir MUTU YA KEVELA e SAMACACA com uma arma de penetrao civilizacional. O Caminho de Ferro de Benguela, combio, o Kuricutela, por ironia do destino, nome tambm do Ferrovia de Nova-Lisboa, clube que quando campeo de Angola, foi o primeiro a mostrar no campo a bandeira do M.P.L... No me adianto em assuntos j adiantados pelo Scrates na introduo a este livro e no texto memorial. O que em importa a cidade. E o combio. Porque tambm sou um deserdado disso. A cidade e o combio, combio belga, mala, Kamacouve ou combio piolho. Esses todos, de barulho, falha, apeadeiro e estao, foram e ainda so as pequenas maravilhas antigas do nosso estar no mundo. Foi com esse combio e por esse

combio que ns aprendemos o interior do pas que confundiu e ainda se confunde com o interior de ns mesmos. Com a penetrao do combio aprendemos, tambm, a penetrao sob a nossa memria, de cada um, para a angolanidade. Nova-Lisboa foi criada por decreto e nesse intento. Porm, descendentes das famlias de brancos que vieram, em verdade poucos e mal-vistos no ficaram apenas filhos da cidade branca que era portuguesa, do imprio e colonial. Ousaram ficar filhos de Angola, o cho onde tinham nascido e, com ela e suas maiorias identificados em terra de oposio ao colonialismo portugus. Da o incipiente nacionalismo que se gerou tambm em Nova Lisboa. E tudo isto, toda esta memria, s pode ser recuperada pela memria dos relatos de agentes dessa memria como o Scrates. Da famlia Dskalos, minha me e meu pai, filho de um maon da Loja Kuribeca da Catumbela, sempre me falaram. Inclusive, imitando a fala do grego pai do Scrates e tecendo elogios ao Alexandre, o veterinrio e o poeta que, se bem me lembro, diziam que andava de boina e falava sozinho. Dos Bernardinos da padaria Confiana, ali pertinho do rio da granja, toda a cidade olhava a maneira de como o David Bernardino, orgulho de todos os brancos, porque ele era dos poucos que viajara para Portugal estudar medicina, orgulho da cidade, quase no conversava com ningum nas esplanadas, pastelarias e quejandos espaos de conversa urbana. O cujo metia-se numa bicicleta e andava pelos bairros dos pretos, com preferncia pelas Cacilhas onde, mais tarde, j mdico, gratuitamente e para os pobres e os humildes do subrbio, havia de fazer, depois da sua licenciatura e regresso definitivo, melhor que Lambarne...s que no recebeu o prmio Nobel da medicina, antes pelo contrrio, foi assassinado a mando de um criminoso que aqui no se nomeia para no manchar este texto, chefe de um fundamentalismo que, ainda hoje, vem merecendo o ttulo de partido poltico e, por um pouco e at ver, podia ou pode merecer um estatuto especial que nunca um angolano honrado mereceu. E como o David foram outros tantos, esvaziando-se a cidade da cincia, da tcnica e at dos prprios registos histricos. Quando eu fui para Coimbra estudar direito, instalei-me numa casa onde j estavam alguns angolanos chegados primeiro que eu. A maioria relativa era originria do Lobito. Tinham feito o quinto ano no Lobito e o stimo em S da Bandeira. Eu j levava aquisies, contactos e ponderaes sobre a necessidade da independncia de Angola a partir de Nova Lisboa. Mas, os meus colegas do Lobito falavam sempre e ainda hoje podem falar, na dvida para com o Scrates, o professor que libertava o Liceu, as aulas, implicitando uma libertao maior: a libertao de Angola e do seu povo j tanto sofrido pelo colonialismo. Mal sabamos ns que a independncia iria trazer tanta desgraa que nunca passou pela nossa imaginao E, como se no bastasse, mesmo de sabor a fel, Marcelo Caetano, o ltimo primeiro ministro da fascismo portugus, haveria de fazer a previso desta desgraa. Da nossa cidade, no falo mais porque o Scrates fala disso e isso so as suas memrias. Mais todas as viagens que ele fez para ser livre e agora viver no Lobito ainda sem o ser. Tudo depois das europas sempre em busca de ns, a identidade e da independncia. Foi sempre isso a vida do Scrates desde a adolescncia. Despis da Universidade em Portugal e as perseguies polticas. Depois a esperana e o exlio dividido em Frana ou na China. E depois...depois o regresso, a independncia e o mais que est neste livro. Uma vida inteira por Angola. Sem mcula. Sem abdicar dos seus ideais. Mas da minha memria nem da memria do Scrates, no se olvida que os fundamentalistas de um homem que aqui, mais uma vez, por pudor, no se designa,

repetidamente destruram a cidade e partiram a linha do combio, nunca tendo explicado porqu. Mas o Scrates, nestas memrias , acima de tudo, o cronista de vrias travessias favorveis s nossas mars, como a resistncia, luta no interior e no exterior para a libertao nacional, fim do fascismo em Portugal e fim do colonialismo. E quando as mars eram todas de feio, as travessias no vieram mais e sobraram s encalhes para a tragdia. Norton de Matos mandou pr o combio por viagem, falha e apito, interromper as comunicaes de MUTU TA KEVELA. Depois, um tirano fundamentalista partiu o combio, que j era nosso, para impedir a comunicao entre ns. Pior, matou tudo o que era inteligncia angolana na cidade que j era Huambo. Matou tambm a Universidade. E como se no bastasse, enquanto o tirano ia destruindo a cidade por desgaste sucessivo, o governo mandava governadores para desgovernarem a(s) cidade(s). As nespereiras eram muitas. As goiabeiras. As maarocas. E ningum nos proibia de as tirar. E ns s apanhvamos a fruta quando j estava madura. Havia pobres, sim senhor. Havia mendigos esmolando, sim senhor. Havia ricos exploradores, sim senhor. Os ricos andavam de carro e no asfalto. E os pobres andavam a p nos passeios e s nos passeios. Porque havia asfalto e havia passeios. Agora, h mais pobres. Que no andam nos passeios porque essa fronteira entre o asfalto e os passeios se diluiu. E os mais pobres enlouqueceram. Comem do lixo dos contentores. E os novos ricos so hoje mais ricos que os colonos ricos do antigamente, pelo menos em ostentao. Os colonos que pediram e exigiram metrpole uma Universidade para formar os seus filhos que viviam ou j tinham nascido aqui. Para no mandarem os filhos estudar em Portugal. Hoje, os ricos daqui, nem sequer se preocupam com a nossa Universidade. custa da nossa independncia, mandam calma e serenamente, os seus filhos estudar no estrangeiro.. Este o quadro da dignidade para alguns perdida e que o Scrates, nas suas memrias, pretende segurar como uma estrela que nunca mais vai cair do cu. Meu caro Scrates: Acabou o tempo em que a gente para lutar com um colega, na escola 33, havia regras. Primeiro era obrigatrio no bate caf. Depois havia rbitros e a malta assistia toda. J no temos cidade e j no somos do Huambo nem de Nova Lisboa. No que ns quisssemos a cidade de Nova Lisboa do antigamente colonial. Queramos a cidade para ns agora. A histria tem de ser escrita. Mesmo por cima de todos os acordos de paz ou de guerra. O que se passou foi que todos os urbanos foram mortos ou tiveram que abandonar a cidade., vrias vezes e a ela regressando outras vrias at ao cansao que faz desistir. E os camponeses, pela fora da metralha, tiveram que fugir do campo salvo poucos que mesmo assim enquinaram a demografia de Luanda e eles nunca tiveram a hiptese de apanhar avio para o estrangeiro. E no tiveram outro remdio que no fosse ocupar a cidade. O resto, na desgraa que estivemos com ela e ainda estamos, tudo isso est neste livro. Luanda, 10-10-98 Manuel Rui

Scrates Dskalos

Um testemunho para a Histria de Angola


Do Huambo ao Huambo Lisboa, Editora Vega, 2000

O Engenheiro Scrates Dskalos nos anos 70

INTRODUO
Quando no princpio deste sculo o soba Mutu Ya Kevela se rebelava em terras do Bailundo contra a presena portuguesa e punha Samacaca a comandar os seus guerrilheiros aliciados nos quimbos e sanzalas do Huambo, nas praias de Benguela, a norte da Baa das Vacas e perto do que hoje o museu de arqueologia, desembarcava um grupo heterogneo de homens, loiros e morenos consta, mas eu no confirmei, que tambm vinham negros do Ghana - comunicando entre si num Ingls mesclado de palavras de vrias origens. Era um grupo de tcnicos e operrios - ingleses, italianos, gregos e portugueses que, depois da companhia inglesa Tanganika Concessions ter feito o indispensvel financiamento, desembarcava em Angola para dar incio construo de uma via frrea que iria atravessar o pas desde o Oceano Atlntico at aos pases vizinhos, a Rodsia do Norte e os Congos, Belga e Francs. A riqueza mineral destes territrios que se supunha continuar por Angola dentro (razo pela qual foi concedida a pesquisa e explorao mineira ao longo da via numa extenso de 120 quilmetros para cada lado da mesma) justificava plenamente o investimento para a sua construo. Robert Williams, o escocs a quem foi autorizada esta construo e era na altura o brao direito de Cecil Rodes, o ingls que deu o nome s Rodsias, do Norte e do Sul (hoje Zmbia e Zimbabwe) estava to interessado em construir e explorar a via frrea que se apressou a constituir a Companhia do Caminho de Ferro de Benguela (C.F.B.) com sede em Lisboa e iniciou os respectivos trabalhos em 1 de Maro de 1903. Estes comearam a toda a fora em Benguela em dois sentidos: um para a vizinha baa do Lobito e outro no sentido das terras do interior. Foi extremamente difcil vencer os obstculos que a natureza geolgica e topogrfica do terreno opunha realizao dos trabalhos. Com efeito, o terreno que da costa angolana conduz ao subplanalto era, e ainda , extremamente seco e duro e apresentava diferenas de nvel que chegavam a atingir centenas de metros em distncias muito pequenas; assim, das proximidades de Benguela at Portela, a cota passava de 10 metros para 902 metros numa distncia de 59 quilmetros (neste mesmo trajecto, ao quilmetro 54, a cota passava do Lengue a S. Pedro de 97 para 236 metros numa distncia de 2 quilmetros). A natureza do terreno aliada falta de gua e ao clima obrigaram a um esforo tcnico e humano que, apesar de minimizado com a ajuda de camelos expressamente importados, ficou gravado na memria dos que participaram nesses trabalhos. A tal ponto que, anos mais tarde e quando eu ainda era menino, ouvi os gregos que tinham restado dessa epopeia - o Peter Psaltis, o Gyrassimos Lichnos, o Papa Leonardos, o Angelus, o Cristo Statocopulos e irmo, o Constantino Roumeliotis, o meu pai Stamatis Dskalos e outros compatriotas seus - evocar os episdios, peripcias e canseiras desse tempo. Tambm me recordo que minha me contava que chegara a Angola em 1919, viva, com uma filha de tenra idade, a Manuela, e um moo ainda imberbe seu irmo, o tio Alberto. Embarcara no Lobito no trem de ferro para alcanar Silva Porto, no Bi, onde ficaria como professora primria. Porm, os governantes de Lisboa no sabiam que o comboio ainda no chegava capital biena; assim minha me teve que ficar no

Chinguar e, da recuar para o Huambo onde a esperava uma bela escola construda a telha, cal e cimento. Mais tarde vim a saber que a presena desta jovem em terras angolanas foi, em parte, consequncia de uma medida tomada pelo governador geral Norton de Matos que, preocupado com a exagerada proliferao de mestios que manchavam a sua poltica de desenvolvimento - Brancos de um lado e Negros do outro, moda inglesa incentivou a ida para Angola de jovens mulheres solteiras para casarem com os colonos que estavam em vias, como se dizia na poca, de se cafrealizarem ou seja viverem nos hbitos e costumes locais. Em 1920 a cidade do Huambo era uma criana com 8 anos de idade pois fora oficialmente inaugurada por Norton de Matos em 21 de Setembro de 1912. Nesta data eu ainda no era nascido; mas ouvi com tanta ateno e interesse os relatos de pessoas que assistiram ao acto solene que celebrou essa fundao que posso descrev-lo como se a ele tivesse assistido. Uma das pessoas de quem ouvi esse relato foi o prprio general Norton de Matos, em 1948, quando a Comisso de Escola da Faculdade de Cincias de Lisboa de apoio sua candidatura presidncia da repblica, a que eu pertencia, o foi visitar. Norton de Matos, que naquela data j ultrapassara os 80 anos, recebeu com satisfao aquele grupo de jovens e, sempre de p e durante duas horas, evocou com pormenor vrias passagens da sua vida entre as quais a criao e fundao da cidade do Huambo. Ouamo-lo: Quando, da primeira vez que fui nomeado para governar Angola, peguei no mapa da colnia para estudar a melhor maneira de assegurar a ocupao administrativa das terras do interior e incentivar o povoamento branco dessas terras, logo reparei que, quase no centro do territrio, havia uma regio planltica com numerosos cursos de gua cujo clima devia ser favorvel presena dos europeus. Alm disso esta regio deveria ser servida pelo caminho de ferro em construo. No hesitei e logo decretei a criao da cidade do Huambo. E quando ali cheguei em 21 de Setembro de 1912 para fazer a inaugurao oficial da criao da cidade, fiquei bastante desapontado pois, alm do barraco que servia como estao do caminho de ferro, poucas mais construes eram visveis. Foi com a Portaria nmero 1040 de 8 de agosto de 1912 que o governador geral, Jos Mendes Ribeiro Norton de Matos criou, no papel, a cidade do Huambo. Se data no havia infra-estruturas que justificassem o nome de cidade, j existia no entanto um grande acampamento no bairro da Plingue (Pauling) onde se instalara o grosso dos tcnicos e operrios do Caminho de Ferro de Benguela. Com a implementao deste a influncia inglesa alastrava a olhos vistos, do Lobito ao Huambo. Norton de Matos, que recebera uma educao de forte cunho britnico, era no entanto um figadal rival dos Ingleses e um nacionalista ferrenho. por esta razo que manda construir no Lobito o palcio para o governador geral, na Restinga, nas imediaes dos edifcios em madeira (bungalows) que os ingleses ali tinham construdo e tambm nas praias voltadas para o Atlntico. Quando chega ao Huambo e constata que os edifcios existentes eram, na sua maioria, obra da presena inglesa resultante da implementao do C.F.B., no hesita e assina ali mesmo as portarias que criam: a Delegao de Fazenda do Huambo e a primeira escola primria municipal. E no ano seguinte assina as portarias que criam uma escola agrcola experimental chamada Granja e um Posto Experimental de criao e tratamento de gado. A primeira rua que naquele tempo ligava a parte alta parte baixa da cidade tomou ento o nome de estrada da Granja; e o pequeno riacho que nascia entre a Alta e a Baixa, onde eu aprendi a nadar, passou a chamar-se rio da Granja.

O que para mim tem particular significado que a criao desta escola vai ter influncia decisiva na minha existncia, pois a jovem professora que teve que recuar do Chinguar acaba por ser quem vai ocupar o lugar do Huambo e vai habitar o edifcio novinho em folha, construdo como j disse em telha, cal e cimento, edifcio onde eu venho a nascer a 7 de Maro de 1921. Este prdio, se no foi destrudo pela guerra (estou redigindo estas linhas em Setembro de 1993), est situado no ngulo do cruzamento das estradas da Granja e da que passa em frente da ex-cmara municipal e segue para o Sacala. Este prdio foi construdo com cal, telha e cimento porque o governador geral tinha proibido as construes em adobe dentro do permetro da cidade. Esta INTRODUO tem como principal objectivo apresentar factos anteriores minha chegada a este mundo relacionados com a cidade do Huambo. Porm dadas as circunstncias que envolveram o meu nascimento, acho conveniente relat-las pois, alm de darem uma imagem da vida social daquele tempo, explicam alguns aspectos do meu comportamento futuro. Contaram-me que, quando nasci, escapei por um triz de ser lanado ao lixo. Naquele 7 de Maro de 1921 duas senhoras assistiram ao parto, uma foi a D. Palmira de Almeida e a outra foi a D. Emlia Delgado, mais conhecida por Emlia das Cabras. Nasceu primeiro uma rechonchuda menina e, quando se supunha j tudo resolvido, apareceu um saco....A D. Palmira pegou nele, apalpou-o e disse: estas coisas no se devem abrir...devem ir para o lixo. Mas a D. Emlia, mais experiente nestes assuntos, replicou dizendo: antes pelo contrrio, devem ser abertos e rapidamente... Depois de uma discusso entre o deve e o no deve abrir-se, a D. Emlia pegou numa tesoura e abriu o saco. Apareceu ento um ser bastante cabeudo e franzino, quase morto por asfixia... Por pouco esse ser cabeudo, que era eu, tinha ido parar ao lixo... Quando me contaram a histria do meu nascimento resolvi adoptar uma filosofia com ele relacionada e que pode ser resumida na atitude seguinte: quando no decorrer da vida e em dado momento estiver em apuros, fao de conta que no existo, que fui parar ao lixo, e deixo o tempo correr at tudo passar...Foram bastantes os momentos em que tive que recorrer a esta filosofia e, at agora, no me tenho dado mal. Eu era to franzino e a minha irm to gordinha e rosada que a nossa amiga D. Ana Campas Nunes comeou a chamar-lhe Baronesa. At hoje ela a Baronesa, mas eu nunca consegui chegar a baro!. Claro que os acontecimentos atrs descritos so memrias que me foram transmitidas por terceiros. Contudo, antes de comear a relatar as memrias que ficam registadas nas clulas cerebrais a partir de certa idade, quero relatar mais um episdio que no ficou registado nas clulas cerebrais mas ficou registado...numa chapa fotogrfica. Devia eu ter cerca de dois anos de idade quando o meu pai resolveu dar um passeio pela cidade para mostrar, vaidoso, os seus dois gmeos, o Scrates e a Athin. Meteu-se e meteu-nos, a mim e minha irm, numa tipia que dois possantes homens negros carregavam aos ombros e mandou tirar uma fotografia a este conjunto. Nesta foto, eu e a minha irm estamos ao colo de meu pai estendido numa tipia que dois possantes bailundos carregam aos ombros. S tive conhecimento desta fotografia em 1961, em Lisboa, quando deixei a cadeia do Aljube onde estivera hospedado a convite da polcia poltica portuguesa que achou conveniente dar-me alguns meses de retiro espiritual para ver se me convencia a acabar com as minhas manias de combater o colonialismo e a pr de lado as ideias desses comunistas que at comiam criancinhas ao jantar... Mas eu era teimoso e no

queria abdicar das minhas manias e tambm no queria que tal fotografia fosse apanhada por algum poltico de direita, ou mesmo de esquerda, que perante tal foto me acusasse de colonialista servindo-se para tanto do argumento do lobo da fbula de Fedro na qual o lobo disse ao cordeiro se no fostes tu que turvaste a gua, foi o teu pai e por isso guardei-a bem guardadinha mas pensava muito nela. Por exemplo, quando fui obrigado a fazer grandes viagens para conseguir levar avante os meus objectivos, passei pelo Camboja (hoje Campucheia) e por Hong Kong onde andei naqueles carrinhos puxados por um ofegante e esqueltico ser humano e, nesses momentos, pensava sempre, muito envergonhado, na tal fotografia. Depois estive em Pequim onde o Mao Ts Tung tinha acabado com os carrinhos puxados por homens famintos e, ento, nem queria que os camaradas chineses pensassem que eu tinha tal foto. Um dia, ainda na China, fui a Shangai numa das muitas viagens que o governo chins oferecia aos cooperantes estrangeiros. Quando visitvamos uma comuna, estando eu j bastante cansado, reparei numa pequena carroa de duas rodas e sentei-me nela. Os chineses que nos acompanhavam, por brincadeira, agarraram-se carroa e comearam a empurr-la. Nisto, um comunista italiano que dias antes se tinha purificado nadando nas guas do lago onde Mao Ts Tung tinha aprendido a nadar, tirou uma fotografia ao nosso conjunto brincalho. Quando o italiano me mostrou a sua obra fiquei radiante porque pensei que mais ningum poderia possuir uma fotografia com tal contedo: comunistas dos mais vermelhos e sanguinrios (estvamos em plena Revoluo Cultural e, no Ocidente, era assim que se pensava dos comunistas chineses) empurrando, alegres e descontrados uma carroa transportando um branco de nariz comprido (era assim que os chineses chamavam aos europeus). Na altura recordei-me que, com esta fotografia, poderia arranjar argumentos vlidos para mostrar sem receios a tal fotografia da tipia. Mas os anos foram passando e nunca tive ocasio para tal. E, na data em que escrevo estas linhas, Setembro de 1993, foram postos em causa e parecem definitivamente enterrados os ideais socialistas que marcaram o mundo na primeira metade deste sculo. Neste momento o tal capitalismo explorador e nauseabundo parece ser, afinal, a salvao da humanidade desde que esteja embrulhado no manto da democracia. Portanto no h razo para manter os receios do antigamente e escamotear um testemunho da opresso colonial. O contraste entre as duas fotografias, o simbolismo que delas se pode inferir oprimidos carregando aos ombros opressores e comunistas dos mais ferozes empurrando, alegres e sorridentes, uma carroa em que um dos arrependidos se apresenta barbudo e convicto das suas boas intenes - aliado ao indito das duas situaes e pocas, julgo eu, justificam que estas imagens sejam publicamente reveladas nestas memrias, das quais elas so uma irrefutvel: prova do comeo e do quase final de uma vida nelas descritas.

CAPTULO I
Das brumas da meninice ao alvor da juventude
O que a seguir relato deve ter acontecido quando eu tinha trs ou quatro anos, portanto h mais de 70 anos.

Naquele tempo no havia nenhuma construo volta da casa em que nasci e na qual funcionava a escola primria. Era uma bela e fresca manh de Domingo quando fui para a frente da escola, empertigado e vaidoso, para mostrar a quem passasse a bonita vestimenta que envergava: um fato casaco de cor creme, bordado com requinte, e sapatos pretos de verniz, muito brilhantes. Empertigado e vaidoso no s por causa da roupa bonita mas tambm porque me tinham dito que no era uma roupa qualquer: era uma roupa vinda de Paris, dos armazns Printemps (fiquei desde ento com Paris e Printemps gravados na memria a tal ponto que, quando em 1962, mergulhei clandestino na cidade das Luzes, logo que tive oportunidade, corri a visitar os grandes armazns parisienses). Frente escola aguardei pacientemente, que passasse algum e, quando j tencionava desistir, aparece-me uma viso de sonho: um avio pintado de amarelo passava minha frente...mas no cho...rebocado por uma camioneta! O inslito cortejo descia a rua da Granja, ia para a Baixa. Naquela poca, um avio no era coisa vulgar, e a reboque de uma camioneta, muito menos. Era mesmo um espectculo que ficaria gravado na memria de qualquer menino mesmo que estivesse muito preocupado em mostrar o seu fatinho importado de Paris. Tempos depois perguntei a um mais velho como que se explicava a existncia de um avio naquelas paragens. Respondeu-me que aquele avio tinha vindo do Puto para largar bombas sobre os Bailundos que se tinham revoltado. Avies, bombas, homens revoltados...mescla de ideias e imagens registadas no subconsciente do menino e nele vo provocar uma teimosa curiosidade que marcar profundamente o seu destino. Dos primeiros anos da meninice e daquela escola guardei outras imagens, umas mais ntidas do que outras. Lembro-me do Bento, rapazinho mestio que veio servir de ama seca de uma das minhas irms e que adormeceu, sentado naquelas altas escadas, com ela ao colo, e acordou espavorido quando a D. Leonor Tavares de Almeida lhe deu uma forte pancada na cabea com o guarda chuva; o Bento deu um grande berro e s no deixou cair a menina porque eu a segurei. Perto da escola havia um barraco bastante comprido que foi adaptado para servir de igreja, julgo que foi a primeira igreja catlica dentro da cidade; foi nesta igreja que a minha irm Manuela se casou com o Jos Bernardino, casamento que no precisou de cortejo automvel, pois foi feito a p. Lembro-me do padre Antnio Vieira, sempre suado dentro da sua negra sotaina e que vinha frequentes vezes escola acompanhado de meninos pretos. O padre Vieira era uma pessoa incansvel que estudou a lngua umbundo e publicou um dicionrio portugus-umbundo. Durante as suas prticas utilizava a lngua umbundo e quando se referia Virgem Maria chamava-lhe Cafeco Maria, o que era motivo de chacota por parte da rapaziada que frequentava os guardas nocturnos procura de cafecos, como eram assim chamadas as mulheres de vida fcil. Neste momento em que estou escrevendo estas memrias tambm me lembro da escola do Huambo porque, da praia em frente minha porta vm, proferidos por midos e grados, os piores palavres da lngua portuguesa, o que era rigorosamente proibido na escola de minha me. Quem dissesse um palavro - asneira, como ns dizamos - por mais ameno que fosse, tinha que engolir, sem tugir nem mugir, uma colher de pimenta bem cheia!. Eu tinha uma grande admirao pelos meninos, alguns j matules, que engoliam a pimenta sem qualquer sinal de revolta ou dor. A menina de cinco olhos, a

palmatria, tambm era utilizada frequentes vezes; dezenas de anos mais tarde encontrei antigos alunos de minha me que diziam abenoar as palmatoadas que tinham levado na escola. Na poca carnavalesca, grupos de mascarados paravam frente escola mostrando as suas barulhentas exibies na mira de obterem um mata bicho compensador. Eu escondia-me atrs da varanda com medo de to barulhentas movimentaes. Lembro-me disto por causa do calafrio que me percorreu a espinha quando, uma vez, um grande bailarino negro, dando apitadelas estridentes, saiu da massa compacta de danarinos e dirigiu-se, com acenos que me pareciam de Satans, varanda onde se encontrava a minha me e convidou-a para danar. Sorridente e bem disposta, minha me recusou sem ofender o bailarino e este dirigiu-me um alvo amplo sorriso que dissipou o medo que se apossara de mim. Numa lmpida manh de cu azul, ainda eu no conseguia ver para l da varanda sem me pr na ponta dos ps, fomos todos ao campo de aviao saudar os hericos aviadores portugueses que, numa esquadrilha de quatro ou cinco biplanos, aterraram no Huambo depois de terem atravessado a frica vindos de Lisboa, a capital do Imprio. Enfarruscados de leo dos ps cabea, com grandes culos escuros e com um gorro castanho com abas que apertavam debaixo do queixo, os aviadores no escondiam a sua grande alegria afagando os pequenos avies a pingar leo aqui e ali. A partir da vinda destes heris do ar cidade do Huambo comeou a expandir-se o interesse pela aviao a tal ponto que depois de Luanda a primeira escola de aviao civil nasceu na capital planltica sob o impulso do capito Baltazar que, se no me falha a memria era um dos heris da primeira esquadrilha que ali aterrou. O primeiro instrutor da escola de aviao do Huambo foi o Fernando Bossa que era um homem corpulento que tinha que ter particular cuidado quando entrava nas frgeis e pequenas avionetas de instruo do Aero Clube do Huambo. Foi na cidade do Huambo que nasceram algumas das primeiras e mais importantes iniciativas de carcter social e outras de carcter econmico, cultural e poltico. Alis um dos incentivos que me leva a escrever estas memrias o secreto e imparvel desejo de revelar essas iniciativas, algumas das quais cairo definitivamente no tmulo do esquecimento se eu no conseguir revel-las. Foi no Huambo que se ergueu a primeira barragem hidroelctrica do pas. Foi construda pelo Caminho de Ferro de Benguela, a cerca de vinte quilmetros da cidade do Huambo, no rio Cuando, perto da Misso Catlica onde fui baptizado. A ela tambm est ligada uma recordao da minha meninice: Num entardecer da vspera de um Natal da dcada de 30, um patrcio de meu pai que trabalhava na construo da barragem do Cuando, levou-nos a visitar as obras. L fomos, num Ford bem alto, num calas arregaadas, como vieram a chamar-se estes carros e, j no leito do rio, andmos saltando de pedra em pedra acompanhando os tcnicos que inspeccionavam as obras. Finda a visita regressmos cidade era j noite. Fatigados, mas radiantes com o passeio, preparmo-nos para comer, antes da ceia de Natal, uma canjinha de galinha. Servida esta, houve uma certa hesitao entre os comensais que fizeram uma grande careta quando provaram a apetecida canjinha. que a canja fumegante cheirava a coc (esta era a palavra que os meninos daquele tempo utilizavam para dizer merda). Face a tal cheirete, consultou-se a panela e o cozinheiro e constatou-se que este estava com uma piela de tal ordem que fizera a canja com a galinha recheada com as tripas e respectivo coc...

Por vezes eu acompanhava o meu pai Baixa onde ele tinha uma fbrica de cigarros; eu ficava todo contente quando apanhava um cigarro muito comprido que aparecia quando a mquina estava mal regulada. Foi desde ento que fixei a palavra monoplio pois, mais tarde a fbrica foi obrigada a parar por culpa, como afirmava o meu pai, dos monoplios de fabrico de cigarros sediados na capital, monoplios que ele insultava em grego e em ingls. Lembro-me que em ingls era assim: son of a bitch. E em grego s posso reproduzir tal como ouvia: napardiros camoti raa. (Devem ser uns palavres muito giros porque os gregos a quem pedi a traduo negaram-se a isso). O tabaco para esta fbrica de cigarros era cultivado numa plantao situada no Calulo, beira da estrada para o Laboratrio de Patologia Veterinria, a cerca de uma dezena de quilmetros da cidade. Salvo contestao vlida fica aqui assinalado que a primeira fbrica de cigarros do pas e respectiva plantao de tabaco nasceu no Huambo com a marca de cigarros S. Dskalos. Entretanto fiz o exame da Quarta classe e a minha me foi transferida para Silva Porto (hoje Kuito). Pouco tempo l ficmos e no regresso fomos morar numa casa nossa, na Baixa. Esta casa era um prdio extenso, comprido, ocupando toda uma transversal Av. Castro Soromenho; na frente principal que dava para a avenida existiam dois talhos, duas grandes lojas, uma peixaria e uma padaria. A padaria era de meu pai que me obrigava a dar uma ajuda diria que comeava quando o sol despontava e eu era acordado com uma grande vassourada de gua fria nas trombas e continuava com a contagem do po pelos tabuleiros dos vendedores; se um destes faltava, l ia eu fazer uma ronda de distribuio na cidade e, tudo isto, antes de ir para o colgio. Tratava-se do colgio Alexandre Herculano que nascera h pouco tempo; a directora era a D. Alda Felipe Barreto de Lara, a D. Alda, como ns a tratvamos, casada com o comerciante Abel Lara. A D. Alda era uma senhora muito culta, dada s artes e s letras que se preocupava mais com a sabedoria e cultura dos seus educandos do que com os lucros financeiros. Pelo contrrio, o marido era um feroz controlador dos gastos e ganhos e, por ser exigente em matria financeira, tinha uns detractores que lhe chamavam Lara Pio para no dizerem Larpio. A D. Alda, na sua nsia de ensinar e cultivar, alm das matrias obrigatrias promovia sesses de poesia, teatro, pintura e canto. O meu pai, que se tinha formado na experincia e com a prtica da vida vivida nas Universidades de Mximo Gorky, contrariava a teoria e defendia a tese de que a prtica da vida era a melhor escola; ao contrrio de minha me, que queria ver os seus filhos doutores seguindo uma tradio familiar de ascendentes destacados nas artes marciais, nas letras e nas cincias. Talvez a pedido de minha me o Abel Lara convenceu o meu pai a pr-me no colgio pagando a respectiva mensalidade no equivalente em po. Uma vez no colgio, como a minha vida familiar era muito diferente da dos outros alunos - pois tinha que trabalhar na padaria - interessei-me pelos livros e tornei-me um aluno considerado exemplar. Mas, de vez em quando, o meu pai resolvia que eu no precisava mais de teorias e tirava-me do colgio. Pacientemente, o Abel Lara convencia o meu pai e eu voltava para o colgio. Esta cena repetiu-se vrias vezes at que me apercebi que o meu velho tinha muito orgulho no filho, pois toda a gente me gabava como bom aluno e, desde ento,

comecei a no ligar quando meu pai comeava a resmungar murmurando no precisa mais teoria, a prtica da vida tudo, voc no precisa de ir mais ao colgio. Mas se no fora a pacincia da D. Alda e do Abel Lara, eu no teria terminado o curso dos liceus. Graas D. Alda eu pintava quadros a leo ou aguarela, decorava grandes jarres, fazia esculturas em barro, tudo a expensas do colgio...mas tambm inutilizava camisas e calas manchando-as com tintas que resistiam a todas as lavagens. E ento, quando de madrugada ia distribuir o po pela cidade, pedalando furioso para no chegar tarde s aulas, ia muito envergonhado porque, alm de pensar que ser padeiro era pouco dignificante tinha vergonha da roupa manchada de vrias cores. No colgio conheci toda uma pliade de professores que, apesar de no terem cursos de pedagogia, eram muito competentes, gostavam de ensinar e sabiam dar um safano a tempo como fazia o doutor Salazar aos polticos que no concordavam com ele. Lembro-me do lvaro Faria, do capito Barata, do padre Costa, do Adelino Gomes, dos capites Mateus Lopes e Inocentes, do Barros de Lima e do Constantino Augusto, sem esquecer a Alda Lara. E outros, como aquele funcionrio do C.F.B., o Vidal, que ensinava Fsica e Desenho e que, no Desenho tinha uma tcnica e preciso de trao que marcou muitos dos seus alunos. O lvaro Maximiano de Faria, professor de Matemtica, era muito austero e exigente, no admitia brincadeiras; como eu tinha fama de gozo, quando era chamado, levava logo uns fortes cachaes menor suspeita de que estava gozando o professor. Obrigado a estar atento s aulas e na defensiva acabei por me tornar um bom aluno em Matemtica. O capito Santos Barata, irmo do matemtico Santos Andreia, muito culto, com gosto pelo ensino e perito em cachaes a tempo, contribuiu muito para que ns tivssemos gosto pela Matemtica. Imitando os primeiros matemticos da antiga ndia, dava-se ao trabalho de fazer textos com conceitos e definies matemticas adaptados s msicas das canes em voga. A msica da Morena foi uma das que ele utilizou; ainda me lembro de algumas passagens, tais como: E a circunferncia se for bem rectificada e pelo dimetro dividida D-nos logo sem favor de Pi o valor Com o lvaro Faria aprendemos algumas mnemnicas para fixar nmeros importantes, tal como esta para o nmero Pi: Que jaime faire apprendre un nombre trs utile aux sages. Contando as letras de cada palavra obtm-se o nmero Pi com onze decimais 3,14159364435 O padre Costa era um especialista da lngua portuguesa e de Latim. Foi com ele que o Aires de Almeida Santos aprendeu a lngua que ele to bem soube utilizar nos seus poemas. Como j disse, a D. Alda ministrava aulas de pintura, trabalhos manuais e organizava sesses de teatro, dana e poesia sem se preocupar grandemente com os gastos, o que levou o Abel Lara a trespassar o colgio. Ficou a dirigi-lo o tenente Malafaia que pouco tempo depois o passou para o Adelino Gomes. Este tambm sabia e ensinava com gosto o Portugus e o Latim.

Foi com o padre Costa e Adelino Gomes que eu me tornei um sabicho em Latim; em Portugus fui sempre fracote. A cidade do Huambo crescia a olhos vistos confirmando as previses de Norton de Matos, mas o concelho do Huambo tardava a ascender categoria de distrito apesar dos reiterados pedidos dos comerciantes e associaes econmicas. A reivindicao exigindo a criao do distrito passou a pertencer ao conjunto das reivindicaes das foras vivas locais de que o jornal Voz do Planalto se fazia o principal arauto e defensor. a partir de ento que a fama de rebeldia de que gozavam os cidados do Huambo atinge o auge quando o jornal da terra publicou o artigo A Gata Borralheira em que denunciava a pouca ou nenhuma ateno que os problemas da regio mereciam s autoridades centrais. A publicao deste artigo foi sancionada com a suspenso temporria do jornal. Tambm contra a opinio de muitos cidados do Huambo a cidade comeou a chamar-se Nova Lisboa. Mas, para seu gudio, a cidade de Nova Lisboa passou a ser a capital provisria da colnia de Angola a partir de 1 de Setembro de 1928, conforme reza o Titulo I do Territrio de Angola que publicamos em anexo. No decorrer da dcada de 30, o centro de Angola tendo como principal fulcro o Huambo, comea a ter um peso econmico e social que lhe permite demarcar-se do poder central. neste perodo que surge a primeira associao de socorros mtuos do pas, a Mutualidade de Angola; a primeira cooperativa de construo de casas, a Nossa Casa; e tambm a primeira organizao poltica com pretenses emancipalistas, a Organizao Socialista de Angola. A juventude estudantil comea a interessar-se pelo mundo sua volta, vida por conhecer, aprender, cultivar-se. Surgem bibliotecas nas associaes comerciais e desportivas. Uma delas, teve uma importncia fundamental na formao cultural e poltica da juventude acadmica porque o secretrio desta associao, o Amrico de Carvalho, era um jovem estudioso, culto, de ideias progressistas (aquelas que agora, meio sculo passado, se chamam conservadoras), que tinha pouco mais de vinte anos, gaguejava quando falava e escrevia com muita facilidade, preciso e elegncia. Com uma cultura geral e poltica invulgar, foi ele que tomou a seu cargo a biblioteca da associao, recheando-a de livros, alguns deles proibidos em Portugal (a PIDE que se chamava ento Policia Internacional de Vigilncia e Defesa do Estado, s se instalou em Angola em 1956) tais como a Me de Mximo Gorky, Os Subterrneos da Liberdade de Jorge Amado e outras obras. Os jovens liam muito, livros e jornais subtrados aos pais, no s por causa da bola mas tambm para saberem o que passava naquele pas que parecia lendrio, onde pontificava o homem das barbas e ditador Staline e, principalmente para saber o que de real se passava naquela Espanha Republicana onde grassava uma guerra fratricida assustadora e incompreensvel para ns. Recordemos que naquele tempo eram raros e pouco eficientes os meios de comunicao via rdio e que a televiso ainda no era sequer um sonho distante. As gentes do Huambo, cujos meios de comunicao se reduziam ao caminho de ferro, ao telgrafo com fios, aos camies, e ao tant para os do mato, viviam muito isoladas do resto do mundo e, talvez por isso mesmo estavam ansiosos por saber o que se passava para l dos seus horizontes. O desporto interessava a todas as camadas da populao, com relevo para o futebol e ciclismo.. O Bento Agria, aquele moo mestio que foi ama seca da minha irm mais nova, chegou a ser um grande corredor de bicicleta e adoptou o nome de

Fasca que era o nome de um corredor portugus que ganhara uma das voltas a Portugal. O ciclismo nas terras do Huambo teve praticantes de valor com o Joo Curado e o Joaquim de S, hoje residentes no Lobito curtindo as saudades daquele tempo. No sei se o clebre Pepino comeou as suas lides ciclistas no Huambo. Mas deve ter comeado naquele tempo das muito faladas rebitas do Pepino em terras do Huambo. J naquele tempo, o futebol era o desporto que mais despertava o entusiasmo das multides e contribua para combater os preconceitos raciais, pois um bom desportista no branco era facilmente aceite pela sociedade colonial. Nas nossas memrias, dos jovens daquele tempo, ficou gravada uma figura ligada ao desporto rei : foi o Jos Arquimedes, sportinguista ferrenho, que se interessava pelos jniors e os treinava; um dia o Z Arquimedes ficou completamente cego vitimado pela exploso de uma pedreira que foi dinamitada e explodiu antes que ele estivesse a salvo. Apesar da cegueira, o Z Arquimedes assistia aos nossos jogos, seguia as jogadas e gritava o nome dos jogadores, ora para apoiar, ora para corrigir. Os estudantes do Huambo, imitando os colegas da Huila, criaram a Associao Acadmica do Huambo que, apesar da rivalidade entre os dois colgios Alexandre Herculano e Adamastor aceitava jogadores de ambos os colgios. Os objectivos desta associao no se limitavam ao desporto, estendiam-se s artes e s letras. A actividade literria manifestava-se principalmente atravs da poesia e um ou outro artigo em prosa que tambm eram publicados na Voz do Planalto. Foi neste jornal que, por volta de 1937, publiquei um artigo intitulado Despertemos, Vivamos!. Nele convidava a mocidade a sair do marasmo e da modorra de uma vida de curtos horizontes e de lutar para se guindar aos lugares cimeiros da sabedoria e da autoridade. Era um escrito audacioso e rebelde que escapou na ntegra das garras da censura, sem cortes nem emendas, e que, para meu espanto e vaidade, mereceu o elogio do pblico em geral e dos professores de ambos os colgios, em particular. Animado e vaidoso com este xito, pensei em voos mais altos e, com a cumplicidade de alguns colegas e amigos, entre os quais o Amrico de Carvalho e o Aires de Almeida Santos crimos uma associao com fins polticos. Nasceu assim, secretamente, a Organizao Socialista de Angola (O.S.A.) da qual fiquei sendo o secretrio geral. evidente que esta organizao tinha que ser clandestina; mas a clandestinidade era j um hbito daqueles jovens que, tendo como objectivo combater as injustias que observavam quotidianamente, tinham criado vrias organizaes de carcter secreto a ltima das quais era a Organizao Secreta dos Irmos do Silncio. Por vezes misturavam assuntos srios com leviandades como, por exemplo, desvendar namoricos escondidos. Esta leviandade deu origem a episdios ridculos como o que eu vou contar pois revela o ambiente em que se vivia. A Organizao Socialista utilizava na transmisso das sua mensagens secretas uma grade formada por dois quadrados quadriculados iguais, um deles com quadradinhos perfurados aqui e ali. Para fazer a mensagem, justapunham-se os dois cartes, o no perfurado por baixo e escreviam-se no segundo carto, atravs dos furos as letras da mensagem. Depois os quadrados do segundo carto eram preenchidos com letras colocadas ao azar. S quem possusse um carto com iguais perfuraes, que conseguia decifrar a mensagem. Ora, quando mais tarde a O.S.A. caiu nas mos da polcia, um dos que foi apanhado foi o Joo Abel Cunha, cuja alcunha era Macaco da Chela e que tinha consigo uma dessas grades. A polcia insistia com o Joo Abel para saber o segredo da grade e se a sua alcunha era um nome de cdigo. O Joo Abel respondia sempre que a grade no tinha

importncia, era s para namoricos, que a sua alcunha nada tinha com cdigos secretos e para confundir e gozar com a polcia dizia que os objectivos da O.S.A. eram mudar as cores da bandeira. At que um belo dia o investigador apareceu sorridente e disse: Tinhas razo. J encontrei uma frase: o Alfredo namora a Fil. J agora porque que no explicas isso de mudar as cores bandeira?. O Joo Abel, que tinha acordado bem disposto, ento explicou: isso de mudar as cores bandeira era muito simples: era s trocar o verde com o vermelho da vossa bandeira, isto , pr o vermelho junto ao pau e quem o devia fazer era eu, o Macaco da Chela!. O prisioneiro no apanhou uma grande surra porque aquele polcia no era um agente da PIDE. Esta s apareceu em terras do Planalto Central no segundo semestre de 1956, e isto passou-se em 1941. Entretanto, voltando a 1938, a O.S.A. expandia-se no meio acadmico do Huambo, Huila e Luanda, aqui em menor escala. Esta expanso fazia-se atravs de contactos pessoais e, como os estudantes do Huambo eram obrigados a fazer os exames nos liceus de ento, o Diogo Co no Lubango e o Salvador Correia em Luanda, ns aproveitvamos as nossas sadas para lanar a semente da O.S.A. noutras paragens. Naquele tempo no havia copigrafos e os manifestos da O.S.A. eram batidos mquina de escrever com muitas cpias. Os nossos manifestos espalharam-se pelo pas denunciando os mtodos desumanos das rusgas, maus tratos e deportaes e denunciava a explorao dos recursos do pas a favor dos grandes monoplios e empresas majestticas (era assim denominadas as empresas que detinham milhares de hectares de terras onde impunham a sua jurisdio sem interferncia do Estado). Estava a O.S.A. em franca expanso quando, em dado momento, comearam a aparecer cartazes, muito bem desenhados e pintados, nos quais se avisavam determinadas pessoas de que deviam terminar com os seus hbitos de opresso e maus tratos colonialistas sob pena de ficarem com as tripas ao sol...E os cartazes mostravam, com cores bem vivas, estmagos e gargantas esfaqueados... Como eu tinha fama de rebelde e de bom desenhador, fui chamado administrao para ser interrogado por causa dos cartazes. J l estavam alguns moos da ASIS (Associao Secreta dos Irmos do Silncio) mas no estava nenhum da O.S.A., muito assustados aqueles que deviam ser autores dos cartazes e no tinham medido as consequncias da sua obra. O administrador j devia ter deslindado o assunto porque me ouviu, acreditou em mim e mandou-me em paz. Felizmente que nenhum dos autores dos cartazes sabia os segredos da O.S.A., quando no, esta teria levado um grande safano ou mesmo desaparecido. A Acadmica de Nova Lisboa conquistou rapidamente um lugar de destaque no futebol distrital e guindou-se primeira diviso que na altura se chamavam as honras. Enquanto lhe foi permitido existir, a Acadmica teve jogadores de grande gabarito e que mais tarde se distinguiram noutras equipas, tais como: o guarda redes Carlos Pereira, sucessor do Fernando Campas Nunes; o Cafoia, alcunha do grande defesa Rui Branco. E outros: Jos Correia, Arnaldo Carqueijo e seu irmo Mrio, Aires de Almeida Santos, Joo Neves, filho do Adamastor, Norberto Mrio Fernandes, lvaro Marcelo de Oliveira, Hugo Ribeiro da Silva, Jos Barata e seu primo Antnio Barata, Alberto dos Santos Oliveira, Jos Cunha, irmo do Macaco da Chela, Fernando Bettencourt Reis, eu e mais alguns de que no me lembro.

Eu jogava meia esquerda, corria muito e fintava bem mas tinha um chuto fraquinho. Como presidente da Acadmica tinha que velar pelas botas e equipes e angariar jogadores. Uma vez o presidente da Acadmica foi de bicicleta, num dia de chuva, falar ao comandante do Batalho 74 l mesmo no quartel perto do campo de aviao. Molhado e cheio de lama pedi para falar ao comandante e fui introduzido to rapidamente que fiquei admirado. Quando disse ao comandante que era o presidente da Acadmica e vinha pedir-lhe que autorizasse que o alferes Campos jogasse pela Acadmica, o comandante deu um murro na mesa e disse: merda, eu julgava que voc era um estafeta dos correios com uma mensagem urgente...e afinal o presidente da Acadmica (e olhava para a minha triste figura, molhada e cheia de lama...).Mas deixou que o alferes jogasse pela Acadmica. Esta, em 1940, disputou a final do campeonato distrital com o Lobito Sports Clube (o distrito de Benguela estendia-se das praias do Lobito e Benguela s chanas da Vila Nova e Bailundo, no Huambo), que se deslocou cidade planltica para o efeito. No campeonato distrital desse ano a Acadmica ficou em segundo lugar. Em 1938 fiz o quinto ano do liceu e estava condenado a no poder continuar os estudos pois no tinha meios para ir frequentar os internatos dos liceus existentes e porque os colgios locais s ministravam o ensino at ao quinto ano. Mas o Adelino Gomes, director do Alexandre Herculano resolveu dar-nos as matrias do terceiro ciclo (6 e 7 anos) fora do horrio normal do colgio. Assim, eu e mais uns tantos amos frequentar as aulas de madrugada. E eu como j tinha o 5 ano arvorei-me em professor primrio no mesmo colgio onde ensinava as trs primeiras classes. Com manias de renovador rejeitei os mtodos clssicos de impor a disciplina - um cachao oportuno, orelhas de burro e joelhos no cho - e adoptei processos que considerava modernos. O resultado foi que, passado pouco tempo, a minha aula era uma confuso e barulheira tais que, j no podendo recuar aos processos antigos, arranjei um pretexto para no continuar a dar aulas. Entretanto a minha me mantinha a sua escola privada numa sala improvisada na nossa casa comboio da rua Castro Soromenho. Foi por esta escola que passaram os seus netos Bernardinos, a Carmito, o David, o Z, o Lus e a Morena e as suas filhas mais novas a Zaida, a Marina, alm do mano Alexandre. Nesta escola, filhos e netos adquiriram hbitos de estudo, de comportamento e de anlise que marcaram os seus destinos. Aquela secreta e persistente inteno da me e av que queria ver filhos e netos doutores, com um curso superior, ficou gravada no subconsciente dos descendentes que, nados e criados num ambiente nem sempre calmo e prspero, saem temporariamente das terras da trovoada ensurdecedora, do relmpago mortfero mas belo, do pr do sol deslumbrante, do hmus fecundante da terra que cresce em ns, freme em ns, para buscarem em terras distantes o saber que consagraram sua terra, tais como o fizeram o filho Alexandre e o neto David. no decorrer da dcada de 40 que a famlia sofre os grandes embates que vo deixar marcas indelveis em todos os seus membros. A mana mais velha, a Manuela, enfrenta com grande coragem as mudanas que se vo processando. A firma Oliveira & Bernardino, cujos scios eram o meu cunhado Jos Bernardino e o meu tio Alberto de Oliveira, acaba numa falncia repleta de dvidas. A Manuela teve que acompanhar o marido para as Ganguelas, primeiro no Dongo e depois na Vila da Ponte, onde ele troca nangas (tecidos), fuba, missangas e peixe seco por cera, couros e mel que, de quando em vez trazia para o Huambo. Foi durante este perodo que conhecemos a famlia Silva Carvalho que tambm habitava nas Ganguelas.

Quando a Manuela vinha do mato era uma festa para ns, no s porque a sua presena desanuviava o ambiente pesado em que vivamos como tambm porque trazia coisas que considervamos boas e apetitosas, tais como um presunto ou carne de porco frita e conservada em banha de porco. Estes produtos eram da autoria da D. Brites, mulher do Carvalho e irm do grande desenhador e pintor angolano Roberto Silva de quem eu copiava os seus retratos ou caricaturas para depois lhes dar uns pequenos retoques e apresent-los como obra minha. A filha do casal Silva Carvalho vir a ser afilhada da mana Baronesa e do irmo Scrates. A nossa afilhada herdou o pseudnimo da madrinha Baronesa. Um dos seus irmos o Rui Carvalho que foi ministro da Informao da primeira Repblica. Depois da falncia da firma Oliveira & Bernardino o tio Alberto foi trabalhar para a Chibera, a Companhia de Benguela. Um dia levou-me a uma das fazendas da Chibera onde assisti distribuio de carne aos trabalhadores contratados. Eu, que j andava revoltado com o que via e ouvia em relao ao tratamento desumano a que eram sujeitos os contratados, fiquei ento sem acreditar no que vira: a tal carne para trabalhadores conservada em petrleo (!) estava completamente negra! Mas era tal a carncia deste produto que os trabalhadores olhavam com certa sofreguido o petisco que os esperava!. Este foi um dos assuntos que constou dos manifestos clandestinos da O.S.A., a par de outros como a denncia do ministro das colnias que baixou o preo de venda do milho para ser comprado pelos seus aviados ao longo da via frrea e fez a exportao do milho a um preo muito superior ao do custo. A O.S.A. expandia-se conquistando adeptos nas camadas da populao mais afectadas pelas medidas coercivas e repressivas das autoridades. Lembro-me em particular de um dos manifestos da O.S.A. em que se estabelecia a diferena de tratamento das autoridades em relao s pragas de gafanhotos que varreram Angola e o ciclone que assolou Portugal: em relao a este fez-se uma campanha de angariamento de fundos que se estendeu da Me Ptria s Provncias Ultramarinas; mas em relao praga de gafanhotos, cujos estragos ultrapassavam os causados pelo ciclone, nada se fez na Me Ptria. Na dcada de 80 apareceram alguns gafanhotos a quem o ministro da agricultura de ento, parece-me que era o escritor Pacavira, atribuiu a causa das ms colheitas do ano. Ora para se ter uma ideia do que uma praga de gafanhotos, daquelas verdadeiras que no se compadecem com a enormidade dos prejuzos que causam, vou descrever o que presenciei nos primeiros meses de 1935. Eram tantos os gafanhotos que ns chamvamos nuvem quela massa compacta que surgia no horizonte, massa compacta que tapava a luz do sol e se aproximava acompanhada de um surdo rudo que se tornava cada vez maior medida que se aproximava. Quando a praga encontrava uma zona verde, descia sobre ela e, em escassos minutos, tudo que era verde e tenro ficava branco, muito branco parecendo esqueletos contorcidos danando com macabros trejeitos. Estas nuvens de gafanhotos tapavam a luz do sol e levavam horas a passar. Uma vez, quando eu viajava de Galangue para o Huambo numa velha camioneta do meu cunhado Bernardino, passei sob uma nuvem de gafanhotos, que caminhava em sentido contrrio, durante 40 quilmetros! Para confirmar o que acabo de escrever, com a devida vnia e muito prazer, reproduzo as palavras de um natural do Huambo - Manuel Rui Monteiro - palavras de sua me quando recordava as pragas de gafanhotos:

A me dizia que ainda os gafanhotos vinham longe e j se ouvia seu cantar de voo sobre tudo que era comida. Que, at, de tantos que eram, tapavam a luz do sol. Vejam s, arrasaram tudo, de tal maneira e voracidade que, por onde passou a praga, nem folha nica de rvore ficou!. Ns ficvamos naquela meditao de qus e porqus. Como que os gafanhotos se juntavam assim?. E porqu s daquela vez?. E para se juntarem assim havia algum chefe de gafanhotos para mandar neles? Agora se eles se decidissem a voltar?. Como ficariam as nossas nespereiras, laranjeiras, mangueiras, goiabeiras e outras rvores que orlavam a nossa casa?. E as amoreiras donde tirvamos as folhas de verde mais chuvoso para darmos de comer aos bichos de seda?. Face a esta invaso utilizavam-se brigadas de homens que matavam os gafanhotos com feixes de vissapas ou faziam-se aplicaes de veneno. Mas eram medidas praticamente ineficazes face quantidade e rapidez de aco destes vorazes insectos. Dos Servios de Extino de Acrdios - 3 Zona, em Nova Lisboa que, por sua vez ficaram guarda do Arquivo Histrico Nacional, hoje completamente desmantelado, extramos as seguintes passagens: Ofcio n. 61/15 Nova Lisboa, 21 de Fevereiro de 1935 Excelentssimo Senhor Administrador do Concelho do Huambo Informo V. Ex.cia que, de futuro, poder proceder-se compra de gafanhotos alados, razo de angolares 0,05 por quilo, mas s nos casos de absoluta necessidade; e s a indgenas. A Bem da Nao- O Chefe da 3 Zona Amadeu Bettencourt Reis Outro documento dos mesmos servios e com a mesma data transmitia as instrues seguintes: que em todos os lugares em que tenham sido feitas pulverizaes ou aplicaes de veneno para o extermnio dos acrdios devem ser colocadas taboletas (sic) de sinalizao com a caracterstica caveira e tbias ou qualquer outro aviso bandeirolas por exemplo - avisando-se as populaes indgenas do perigo a que esto sujeitas se comerem os saltes, se beberem gua nas proximidades desses lugares ou deixarem aproximar os seus gados e criaes dos mesmos stios, durante pelo menos trs semanas, ou enquanto chuvas fortes no arrastarem os venenos. As consequncias desastrosas destas pragas fizeram-se sentir em todo o pas nos anos seguintes. Um episdio que tambm nunca mais esqueci e tambm foi comentado nos manifestos da O.S.A. foi o seguinte: uma tarde, quando eu passava frente administrao do concelho, vi um invulgar ajuntamento de pessoas que entravam e saam. Segui-as e numa das salas da administrao deparei com um espectculo inacreditvel: um homem de pequena estatura dentro de uma jaula!. Era um homem de tez castanha escura e plida, quase nu, ostentando uma tanga a cobrir o sexo. O homem emitia sons breves, mais fortes ou menos fortes, de acordo com os reflexos do seu olhar muitas vezes colrico quando algum dos curiosos pretendia tocar-lhe. Era um exemplar de mukankala ou boshimane que seguia para a Exposio do Mundo Portugus, a realizar no Porto, Portugal!!. Posteriormente vim a saber que este exemplar foi apresentado com grande sucesso naquela exposio vindo a falecer pouco depois certamente de inaco, tdio e revolta sonhando com a liberdade das matas do Kuando Kubango. Ainda a propsito desta Exposio, lembro-me que a Voz do Planalto publicou um artigo cujo ttulo - Sambo no charlato e quer ir Exposio -

ocupava duas pginas. Neste artigo defendia-se a ida Exposio do conhecido herbanrio Lus Sambo. Este se o governo lhe pagasse as despesas de deslocao e estadia, comprometia-se a revelar alguns dos segredos da sua profisso. Eu recordo-me perfeitamente de Lus Gomes Sambo pois, quando era criana, acompanhei muitas vezes a sua banda de msica quando aparecia nos dias festivos. Lus Gomes Sambo era uma figura conhecida e respeitada no s por causa da sua banda mas tambm, e principalmente, porque exercia a profisso de herbanrio com a eficincia de um profissional conhecedor da matria. Mas apesar da sua eficincia e probidade o governo portugus no lhe pagou as despesas para ir tal exposio que se realizou na cidade do Porto e da qual foi principal animador Henrique Galvo que, mais tarde foi um dos mais acrrimos crticos do colonialismo portugus o que lhe valeu o exlio onde acabou por morrer aps uma srie de golpes contra o salazarismo, entre as quais o desvio do paquete Santa Maria. No declinar de 1939, fiz uma conferncia no colgio cujo tema era uma miscelnea de assuntos onde predominava a crtica aos mtodos de ensino e s instituies, uma miscelnea de tal ordem que acabei por dar-lhe o ttulo de Considerandos. Mas a conferncia caiu bem no meio estudantil e intelectual, o que fez aumentar a minha fama de sabicho. Em Julho de 1940 morreu inesperadamente a minha me e meses depois, em Dezembro, morreu o meu pai. A partir de ento toda a estrutura familiar se vai alterar. Apesar de todas estas convulses, em Janeiro de 1941, fui ao Lubango fazer o exame do 7 ano de que sa aprovado com 18 em Matemtica. Este sucesso fez crescer a minha fama de menino prodgio que no devia perder-se e ser doutor ou engenheiro. Merc dos sacrifcios do tio Alberto e da famlia Bernardino vou seguir para Portugal para frequentar o Instituto Superior Tcnico. Na vspera da minha partida, colegas e correligionrios da O.S.A. organizaram uma festa de despedida no hotel Estima. Esta festa revestiu-se de um carcter conspirativo, pois em vez de ter sido feita no salo, foi realizada num dos quartos das traseiras do hotel. Nela estiveram presentes alguns colegas e o Amrico de Carvalho, Abel Lara, Constantino Augusto e o Mrio Toscano, este com ar conspirativo pois no pertencia ao grupo ligado ao colgio. Quando o Amrico falou percebeu-se porque que esta despedida tinha sabor a conspirao pois ele disse abertamente que eu ia estudar para trazer para a nossa terra o saber e a cultura que nos eram negados pelo colonialismo. E a 6 de Abril de 1941 deixei as terras planlticas rumo ao Lobito para conseguir uma terceira classe num navio para a capital do Imprio. Observao: Tudo o que atrs ficou descrito o resultado das imagens que ficaram gravadas com maior ou menor clareza no filme da minha memria. Para situar devidamente, no tempo e no espao, muitos dos factos descritos, apresento a seguir os elementos histricos relativos ao perodo em causa (at finais de 1941) extrados das fichas do Arquivo Histrico Nacional . 1902 - Abril: Incio da grande revolta do Bailundo (Mutu Ya Kevela). - 4 de Agosto: morte em combate de Mutu Ya Kevela. - 19 de Agosto: morte em combate do rei do Huambo Livonge. - Na sequncia da guerra de ocupao criado um posto militar no Huambo. 1903 - Campanhas de limpeza do exrcito portugus na regio do Bailundo.

- Forte Cabral Moncada, na Quissala fica com aco sobre Huambo e Candumbe; forte Teixeira de Sousa, no Sambo, com aco sobre Sambo, Calende e Moma. 1904-Maro: derrota da resistncia na regio norte do Bailundo (Bimbe). Priso de Samacaca. 1910 - Estabelecida a Misso Catlica do Huambo, mais tarde transferida para o Cuando. 1912 - O governador geral Norton de Matos refora o poder central, intensifica a ocupao militar. - Agosto: proibio da construo de edifcios de adobe e pau a pique na cidade. - 21 de Setembro: inaugurao da cidade do Huambo e da estao ferroviria. - Estabelecida a Misso Catlica do Sambo. 1913 - So criados no Huambo, Bi, Bailundo e Caconda postos pecurios de observao e tratamento de gado. 1919 - Norton de Matos vem de novo para Angola na qualidade de Alto Comissrio. - inaugurado o primeiro liceu em Luanda. - Criada a lei que regula a concesso de terras aos europeus aprovando a expulso de agricultores negros e estabelecendo reservas separadas para estes. - proibido o ensino e a edio de literatura em lnguas africanas; igualmente proibido o ensino da catequese em lnguas indgenas. 1922 - So criadas escolas primrias em Vila Nova, Cala, e Cuma. Por iniciativa de Norton de Matos comea a actividade da aviao no Planalto. 1923 - Primeiros voos da esquadrilha de avies do Huambo. Lus de Almeida Antunes Cabrita e Emlio de Carvalho so os primeiros oficiais aviadores a exibirem-se ali. - Abertura oficial da Misso Evanglica de Galangue. 1923-24 - A Igreja do Bailundo envia Jos Chiula Chipenda para o litoral Benguela, Catumbela e Lobito - para dar assistncia religiosa aos homens do planalto que ali trabalhavam. 1924 - Os Adventistas do Stimo dia fundam a Misso do Bongo. 1926 - Segundo fontes oficiais existiriam neste ano em Angola cerca de 400 membros da Maonaria (200 deles em Luanda e os restantes em Benguela, Bi, Lubango, Malange, Moamedes e Luimbale). 1927 - Chegam a Benguela muitos deportados polticos, alguns dos quais vo fixar-se no Huambo e Bi. Dos que se fixaram no Huambo, lembro-me do Francisco Da Silva Martins, conhecido pelo Cara Fatal porque tinha o rosto cheio de cicatrizes que o desfiguravam de modo particular. O Cara Fatal, que era meu padrinho de baptismo, era um homem de vastos conhecimentos, acrrimo aficcionado pela tauromaquia e pelo teatro. Era o anfitrio dos artistas portugueses que visitavam o Huambo e o indispensvel inteligente das corridas de touros. Fundou um jornal humorstico de curta durao chamado O Pssego. 1928 - 1 de Setembro - dado o nome de Nova Lisboa cidade do Huambo que passa a ser, provisoriamente, a capital da colnia.

1931 - Chega Misso de Galangue o mdico Dr. Mac Millan que passa a dirigir o hospital da Misso do Bunjei. - As Associaes Comerciais da Colnia renem-se na cidade do Huambo para apreciar a situao calamitosa em que se encontra a colnia e redigem um manifesto sobre o assunto. 1933 - fundada na cidade do Huambo uma Associao de socorros mtuos denominada Mutualidade de Angola. 1936 - Novembro - Para apoio do movimento de opinio a favor da criao de um estabelecimento oficial para o ensino secundrio cria-se A Associao de Instruo. 1939 - Maro - inaugurada a Escola de Pilotagem e o novo campo de aviao com o baptismo da avioneta Huambo comprada por subscrio pblica. 1940 - Um grupo de jovens mulatos e brancos do Huambo organizam-se contra o regime, comeando por protestar contra o envio de trabalhadores para S. Tom.

CAPTULO I I
Na capital dos Heris do Mar
No Lobito vi-me e desejei-me para arranjar uma passagem para o Puto (assim era chamado, localmente, o distante Portugal). Graas a alguns amigos e ao prestgio de que gozava, consegui uma passagem de 3 classe no paquete Colonial. Eu era considerado pelos conhecidos como um corajoso descobridor de novos mundos na terra de Lus de Cames pois poucos tinham sido os naturais de Angola, poucos ou nenhuns que tinham deixado as terras do interior, do mato, para prosseguir os estudos numa universidade portuguesa. A cidade do Lobito, em 1941, resumia-se Restinga e bairros adjacentes; na parte baixa da cidade; no existiam os prdios que hoje se vm nos morros fronteiros Restinga nem a chamada via rpida e prdios que a ladeiam do Lobito Catumbela. Com fracos recursos financeiros e um enxoval de remediado eu ia embarcar com um quilo de ouro no bolso! Com um quilo de pepitas de ouro que o Fonseca e Costa, do Oliveira Barros da Cala, me pedira para entregar em Lisboa. O Fonseca e Costa entregou-me esta preciosa carga num bar beira mar, perto do que hoje o Tamariz, onde me ofereceu cerveja e camares; cerveja que eu no podia sequer cheirar tal tinha sido a bebedeira que apanhara no Lubango, com cerveja e vinho tinto, para festejar o meu 7 ano; e camares, que eu naquele tempo nem sabia nem gostava de comer. Em Abril de 1941, a Segunda guerra mundial estava no auge: a cidade das Luzes, Paris, acabara de cair nas mos dos boches, as hostes hitlerianas, e a sua queda causara uma dolorosa emoo que se estendera aos mais recnditos cantos do mundo. Quando embarquei no velho Colonial, antes de chegar ao camarote, tive que aguentar fortes encontres de uns possantes e barulhentos latages que monologavam a cada instante a frase la chute de Paris (a queda de Paris). Eram marinheiros franceses cujos barcos tinham sido aprisionados pelos aliados em guas sul-africanas. Para o matumbo que eu era e, s vezes ainda sou, que nunca tinha visto o mar, aqueles trinta e tal dias que ia passar no mar at Lisboa foram ricos de ensinamentos e emoes (o termo matumbo uma palavra de origem umbundo muitas vezes utilizada para significar saloio, papalvo ou provinciano). Para comear tinha que ouvir quase constantemente as discusses entre franceses contra ou a favor de De Gaulle, espalhados pelos corredores salas e convs onde dormiam ou assistir a discusses que culminavam em pancadaria com facas mistura. Na Serra Leoa estivemos ancorados durante trs dias sujeitos a uma fiscalizao rigorosa em que as cartas que levvamos foram lidas a bordo pelos agentes ingleses que procuravam espies e mensagens secretas. No porto de Free Town vi partir para as Amricas um interminvel comboio de navios, ainda contei at quarenta, de todos os feitios que iam enfrentar os temveis submarinos alemes cuja misso era afundar barcos aliados. Os marinheiros franceses foram desembarcados no porto de Casablanca onde os adeptos de De Gaulle tinham afundado o cruzador Jean Bart cujos mastros eram visveis junto ao cais.

Perto do Estreito de Gibraltar, o nosso navio foi obrigado a parar por um submarino alemo pronto a mandar-nos para os peixinhos...(poucos meses depois, no mesmo local, foi afundado pelos alemes o navio de carga portugus Ganda). Na primeira semana de Maio de 1941 desembarquei em Lisboa. Logo me adaptei vida lisboeta e pouco depois fiz exames de admisso Faculdade de Cincias e ao Instituto Superior Tcnico, e optei por este. Estvamos j ns, os estudantes naturais de Angola, engajados numa comisso para a criao de uma casa dos estudantes de Angola quando, numa tarde em que passvamos por uma rua da baixa lisboeta, um senhor se posta minha frente e diz-me tremendo de indignao: ento voc est em liberdade? No est na cadeia onde devia estar?. Admirado e burro olhei para o senhor e reconheci o jornalista Norberto Gonzaga, muito conhecido e residente em Angola. Desfeito o meu espanto e abrandada a indignao do senhor, este contou-me com a voz ainda trmula que acabara de desembarcar e de ser posto em liberdade, pois viera sob priso com outros jornalistas acusados de serem colaboradores activos da Organizao Socialista de Angola. Esta tinha sido desmantelada l no Huambo, os pretensos cabecilhas tinham sido presos e deportados e com eles o cnego Alves da Cunha e alguns jornalistas. E voc que foi ou o secretrio geral dessa organizao, anda aqui a passear, em liberdade..., rematou o Norberto Gonzaga. Como era natural fiquei assustadssimo com esta notcia e da em diante esperava ser preso em qualquer momento. S a divulguei aos amigos mais chegados e como pertencia Comisso Organizadora da Casa dos Estudantes de Angola, procurei evidenciar-me o menos possvel para no prejudicar a sua aco. Aos poucos fui reunindo informaes sobre o que sucedera no Huambo em relao O.S.A.. O Norberto Gonzaga disse-me que ele e outros jornalistas de Angola, entre os quais o Felipe Coelho, tinham sido implicados na conspirao fomentada pela O.S.A., presos e deportados para Portugal. Os jornalistas, o Constantino Augusto, o Amrico de Carvalho e um dos mais altos representantes da Igreja Catlica em Angola, monsenhor Alves da Cunha, foram todos expulsos da colnia e embarcados, bem guardados por uma escolta militar armada at aos dentes, num navio ancorado no porto de Luanda com destino capital do Imprio que estes conspiradores pretendiam destruir. Uma vez em Lisboa, monsenhor Alves da Cunha e os jornalistas foram postos em Liberdade e o Amrico e o Constantino foram para o forte de Caxias. Apesar de estar com um grande receio de ser preso em qualquer momento, fiz das tripas corao e resolvi ir a Caxias visitar os prisioneiros de Angola. Numa bela manh fria mas de sol brilhante meti-me no comboio para Caxias; mas como desci uma estao antes, tive que percorrer a p a distncia at ao forte. Conheci nesse dia o Estdio do Jamor, ou melhor, o local onde viria a existir este estdio que ainda estava em construo. Mas, nesse dia, no consegui ver os amigos porque tinham ido dar um passeio higinico, conforme me informou um dos guardas. Quando voltei no dia seguinte vim a saber que o tal passeio higinico era, ou cavar na horta da priso ou carregar pedras nas obras do estdio. Naquele tempo o forte de Caxias no era a priso que foi encontrada quando, no 25 de Abril foram libertos os presos polticos ali encarcerados. Em 1941, os prisioneiros recebiam as visitas numa varanda do primeiro andar, na entrada principal, vigiados pelos guardas postados no rs do cho. Foi a que vi o Constantino que estava

acompanhado de um prisioneiro, mdico e da mulher deste. O mdico seguia da a dias para o Tarrafal e a mulher, que tinha escondida uma mquina fotogrfica, pediu-me para lhes tirar uma foto, a ela e aos dois prisioneiros. Correndo o risco de ficar hospedado naquelas masmorras, consegui tirar a fotografia fazendo o que eu considerei uma bela finta aos guardas. O Amrico chegou mais tarde, cheio de lama higinica. Como me pareceu que o Amrico e o Constantino estavam entregues a uma bicharada de poucos escrpulos (no caso de haver bicharada com escrpulos) resolvi pedir uma audincia ao monsenhor Alves da Cunha para pedir a sua interveno a favor dos dois prisioneiros. Fui cordialmente recebido e quando apresentei os motivos da minha visita, monsenhor Alves da Cunha respondeu-me: Sabe, nos tempos que correm, quando algum acusado de comunista...pouco ou nada se pode fazer em seu auxlio... E acrescentou: eu vim em circunstncias muito confusas mas o que lhe garanto que dentro de dois ou trs meses estarei em Angola e quem vir de malas feitas o senhor Marques Mano. Cumpriram-se as previses do Monsenhor mas o Constantino e o Amrico ficaram nas masmorras de Caxias at s vsperas do armistcio, o Amrico tendo sado cerca de um ano antes. Este, logo depois de ter sado da priso convidou-me e ao meu irmo para irmos passar uns dias a Coimbra, o que ns aceitmos mas no fomos porque espermos em vo pelo Amrico, conforme combinado. O Amrico s apareceu meses depois, mais esqueltico e mais gago, e contou-nos que tinha falhado o convite porque tinha ido para Gibraltar para passar para frica, o que no conseguiu porque os aliados estavam a preparar o desembarque no norte de frica. No decorrer da dcada de 40 aumentaram muito os estudantes vindos de Angola para frequentar cursos superiores. Os que residiam em Lisboa comearam a conhecer-se e a juntar-se com frequncia e, ao aperceberem-se de que a sua maneira de ser no conjugava em muitos aspectos com a maneira de ser dos estudantes portugueses oriundos do pequeno rectngulo portugus pensaram em criar em Lisboa a sua casa onde pudessem manifestar-se a seu modo, Foi ento que eu, o Alberto Marques Mano de Lemos Mesquita, o Angelo Dias, o Torres de Sousa, o Alfredo Conde, o Alberto Diogo e o Acrsio de Sampaio Nunes, resolvemos constituir uma comisso organizadora para criar a Casa dos Estudantes de Angola. Ficou o Alberto Mesquita como presidente que a partir de ento, por razes de ordem tctica porque o seu tio era o governador de Angola, passou a usar o Alberto Marques Mano. O Mesquita era o mais furioso da comisso organizadora e em pouco tempo arranjou o apoio de Marcelo Caetano que, alm de ser seu professor na Faculdade de Direito, era o Comissrio Nacional da Mocidade Portuguesa. E tambm o apoio do ministro das colnias Vieira Machado e de algumas empresas angolanas com sede em Lisboa. Em pouco tempo nasceu a Casa dos Estudantes de Angola com sede no nmero 1 da Av. Praia da Vitria, ao Arco do Cego. O Mesquita foi eleito presidente, eu e o Torres de Sousa ficmos tesoureiro e vogal, respectivamente, os restantes vogais eram o Angelo Dias e o Acrsio de Sampaio Nunes. Com o seu entusiasmo e dinamismo, o Bijunjo (era a alcunha do Mesquita no Liceu do Lubango) no s conseguiu verbas e subsdios importantes como tambm decidiu mobilar a Casa de Angola com requintes de ricao: moblias, carpetes e candelabros, tudo luxuoso e do mais caro. As moblias compradas nessa altura, de madeira dura e negra com torcidos e retorcidos, ainda hoje podem ser vistas na actual Casa de Angola em Lisboa.

A Casa de Angola foi-se consolidando e o nmero de scios crescia rapidamente e tambm iam nascendo casas de outras colnias em Lisboa e Coimbra. Entretanto, no Huambo, em meados de 1941, foi desmantelada a O.S.A. e no convinha ao governo portugus a existncia dispersa de casas de estudantes das colnias pois isso dificultava o seu controlo e vigilncia. Por isso o governo aceitou de bom grado a ideia alimentada pelo Mesquita e outros de fazer a juno numa s casa de todas as casas das colnias que teriam o nome pomposo de Casa dos Estudantes do Imprio. O governo prometia que esta casa teria uma sede correspondente ao seu nome, o Palcio Burnay, em Benfica, onde haveria alojamento, cantina, campos de jogos, bibliotecas, etc., etc.. Para convencerem os scios da Casa de Angola, deslocaram-se a esta o Marcelo Caetano e o ministro Vieira Machado que foram recebidos com todas as honras e com um bem servido copo de gua, com champanhe e tudo. Eu, que andava meio escondido e no queria evidenciar-me com receio de ir parar a Caxias por causa dos acontecimentos do Huambo, no me propus discursar para dizer que aceitvamos a ideia da casa do Imprio mas s depois de ter o tal palcio nas mos. Mas como tinha ingerido cerca de 32 clices de vinho do Porto (taas seria mais exacto) ainda fiz uma tentativa para botar discurso mas fui habilmente afastado de tal ideia. Apesar do Palcio Burnay nunca ter sido entregue, com o dinamismo do Mesquita e o interesse do governo a Casa dos Estudantes do Imprio (C.E.I.) acabou por ser criada e instalada no nmero 23 da Av. Duque de vila. Em 1993, com o apoio do pelouro da cultura da Cmara Municipal de Lisboa, publiquei um texto intitulado A Casa dos Estudantes do Imprio - Sua fundao e primeiros anos de vida onde descrevo o nascimento e acontecimentos da poca relacionados com a C.E.I.. Depois de ter feito com uma perna s costas o primeiro ano do I.S.T. nos anos seguintes comecei a patinar nos estudos e andei a patinar durante muito tempo. Alguns acontecimentos que vivi no I.S.T. merecem ser relembrados. Um deles passou-se com o assistente de Qumica, o eng. Ramiro Guedes de Campos que, segundo constava, tinha escrito o 11 canto dos Lusadas. Na primeira aula que tivemos com ele, perguntou qual era a mdia final de cada aluno no exame do stimo ano; dos cerca de trinta alunos, todos tinham mdias entre 18 e 20, menos dois alunos: eu com 13, do Huambo e o Alfredo Conde, de Luanda, com 14. O eng. Ramiro, quando me interrogou, perguntou-me: Sabe quantas obras escreveu o Scrates?. Eu, envergonhado por no saber responder, repliquei cauteloso: Se escreveu alguma no me lembro(a ttulo informativo fique o leitor sabendo que Scrates no deixou nenhuma obra escrita). A propsito deste nome, Scrates, que eu transporto h mais de 70 anos, acho interessante fazer o seguinte reparo: quando eu era jovem, este nome era um autntico fardo, pesado fardo, que eu transportava porque toda a gente conhecia e admirava o Scrates da Grcia a tal ponto que, por vezes, para me comportar devidamente nos exames tive que estudar a tempo e horas, no fosse eu manchar o nome do meu homnimo. Mas h uns tempos para c, poucos so aqueles que sabem que foi um filsofo grego ou ento confundem-no com o jogador brasileiro que j se apagou das manchetes do futebol. Era to respeitado o nome de Scrates que, uma vez que cheguei atrasado ao exame de Clculo, que era ministrado pelo grande Matemtico portugus Mira Fernandes que foi o introdutor em Portugal da Matemtica Moderna, e bati porta, este

perguntou: quem ?. o Scrates, respondi eu. E o Mira Fernandes, que no admitia atrasos, retorquiu: Se o Scrates, pode entrar!. Acabei por chumbar em Clculo duas vezes e por isso mudei para a Faculdade de Cincias, onde fiz esta cadeira com o professor Ramos da Costa, no sem ter apanhado um grande susto quando fiz o exame final. Com efeito, depois de ter estado dois dias sem dormir para no me esquecer da matria estudada fui fazer o exame oral de Clculo e, quando o Ramos da Costa acabou o interrogatrio, virou-se para a assistente Teresa Lemos e disse. est satisfeita?., esta estava a dormir! Alarmado, supondo que viria mais uma pergunta deixei cair o apagador com bastante rudo que, aliado tosse forada do professor, acordou a assistente. Ainda do tempo do I.S.T. lembro-me que quando acabei o exame de Qumica Geral com o professor Magalhes Ilharco, este disse-me: para a sua categoria o senhor devia saber mais... No sei se esta categoria se referia ao meu caderno de prtica que tinha uns desenhos bonitos ou se referia ao facto de eu me chamar Scrates. E tambm me lembro do Cerqueira, que era o contnuo do laboratrio de Fsica, e que numa manh em que eu procurava saber o resultado do exame de Fsica, me disse: o senhor passou. O Silveira (que era o catedrtico de Fsica e um dos primeiros cientistas portugueses a estudar a energia atmica, o engenheiro Antnio da Silveira) passou-o. Ele perguntoume que tal o grego?. E eu respondi: boa pessoa, merece passar. Entre 1942 e 1945 fiz o servio militar durante as frias, primeiro no quartel de Penafiel e depois no convento de Mafra. Logo que cheguei a aspirante fui parar ao quartel de Infantaria 1, em Belm. Como sucede com todos os que eram obrigados ao servio militar obrigatrio, guardamos para sempre os bons e maus bocados dessa poca da juventude. Foi durante este perodo que conheci Jorge de Sena, Rui Grcio e outros de que me lembro, ou melhor, que relembro quando olho para as fotografias desse tempo. Um deles o Joo Magro, que andou bastante tempo de brao ao peito porque um colega lhe partiu um dedo propositadamente. Um colega tinha-lhe dito a propsito no sei de qu: olha que eu parto-te o dedo!. E o Joo respondeu, dando-lhe o dedo: ento parte! O outro pegou no dedo e partiu-o!. O Joo no tugiu nem mugiu e com toda a naturalidade foi cuidar do dedo. E tambm me recorda o Dias Miguel que quando fomos promovidos a alferes fardou-se de gala e conseguiu pr o talabarte no ombro contrrio!. E tambm o que nunca mais esqueci foi o facto de eu ter ido parar a Infantaria 1 por suposta cunha do cardeal Cerejeira!. Quando soube do facto fiz vrias vezes o papel de maluco sob o olhar pesaroso dos meus superiores que me aturavam tudo supondo que eu era afilhado do cardeal!!. No ltimo exerccio que fizemos em Mafra, um combate simulado com balas de madeira ou borracha eu pertencia ao inimigo que foi derrotado durante os exerccios, mas eu, que levava comigo um cantil cheio de boa aguardente, que bebia sempre que julgava estar em apuros, cheguei vitorioso s fileiras dos derrotados!. A par de uma actividade acadmica obrigatria e nem sempre coroada de xitos, eu tinha uma grande actividade poltica que aumentou quando foi criado o Movimento de Unidade Democrtica (MUD). Como representante da Comisso de Escola da Faculdade de Cincias participei em comcios e reunies que contriburam para avolumar o meu processo poltico que povoava as prateleiras da polcia poltica desde 1941. Foi durante estas andanas que conheci a Maria Barroso, ao tempo estudante de letras que usava uma boina vermelha o que, naquele tempo, era uma verdadeira provocao aos agentes da polcia e no s. Durante as mesmas andanas conheci o Mrio Soares e a sua versatilidade saltitante. Este foi preso, quando a Polcia de

Segurana Pblica, coadjuvada e comandada pela PIDE, invadiu a Faculdade de Medicina, no Campo de Santana, invaso esta que foi a primeira numa faculdade nos anais da represso fascista. As prises em massa realizadas nesse dia, cerca de trs centenas de estudantes, vieram sobrecarregar as nossas tarefas porque tivemos que organizar um servio dirio para levar alimentos aos prisioneiros. As minhas colaboradoras mais directas eram a Maria Helena Novais e a Cndida. Foi a partir desta data que fiquei sempre de p atrs em relao a Mrio Soares porque este, para no suportar as ms condies de alojamento e alimentao da priso, resolveu pagar do seu bolso para ir para uma cela onde comia e dormia com bom burgus que sempre foi. Como os anos passassem e a minha mesada, alm de insuficiente, no chegasse muitas vezes a horas, eu dava explicaes que me permitiam aguentar o barco. Mas as mltiplas actividades aliadas filosofia de aproveitar os melhores anos da nossa vida, fizeram com que eu me tornasse um universitrio de longo curso e por isso passaram por mim muitos jovens que iam frequentar a universidade. Um deles foi o meu irmo Alexandre, que chegou depois de mim e partiu antes de mim trazendo debaixo do brao o canudo de mdico veterinrio. Com ele, Emlio Leite Velho e Accio Meireles da Cruz, o Z Ningum, fizemos uma repblica no largo D. Estefnia onde comamos, dormamos e estudvamos em boas condies. Quem menos estudava era eu, que era tambm o que mais liberdade tinha porque alm de no ter responsabilidades governativas na repblica, habitava no quarto independente da casa, o que me permitia sadas clandestinas nocturnas para fins inconfessveis. Esta repblica foi de curta durao. Entretanto a Casa do Imprio abriu um dormitrio na rua Carlos Jos Barreiros. Eu fui o veterano que foi habitar este dormitrio, partilhando o mesmo quarto com o meu sobrinho David Bernardino que estava nos primeiros anos de medicina. O David assim como muitos outros estudantes de medicina do meu tempo, aprendeu a dar injeces comigo. Um dia, quando ele dava uma injeco ao Antnio Simes Neto., utilizando a nova tcnica de espetar primeiro a agulha, sem a seringa, quando espetou a agulha, um fino jacto de sangue sujou-lhe os culos A propsito de injeces, como eu j tinha uma boa prtica, fui uma das primeiras pessoas em Portugal a aplicar a penicilina quando esta apareceu em 1943. Esta tinha que ser aplicada de trs em trs horas e ento o meu quarto albergava muitas vezes, de um dia para o outro, 2 ou 3 estudantes para eu lhes aplicar o produto miraculoso que curava o esquentamento (blenorragia) em 24 horas! O David, contra a minha opinio, quando me apanhava ausente, fazia reunies polticas no nosso quarto. S deixou de o fazer quando, uma vez, a Pide foi ao nosso lar prender o Espirito Santo, de S.Tom, e s no apanhou os nossos documentos clandestinos porque nesse momento eu estava a queim-los e os agentes no deram por isso. O Antero Jacques Pena quando foi para Lisboa estudar ia frequentar a Escola de Altos Estudos Ultramarinos. J tinha trabalhado em Angola no quadro administrativo e chegou a Lisboa cheio de zelo e vontade. Quando o vi a estudar com tanto afinco, disselhe: Eh p! J que ests com tanta teso e vontade, larga esses buques e faz admisso a Medicina!. O Pena pensou uns segundos, deu um safano nos livros que tinha na frente e disse: tens razo!. E formou-se em Medicina com altas classificaes e, talvez por ser muito magro, enveredou pela especialidade de Nutrio em que se tornou um especialista de renome internacional.

O Pena, que zelava muito pelo seu fsico e no cometia abusos culinrios nem alcolicos, no dia do armistcio, fim da segunda guerra mundial apanhou uma piela de tal ordem que andava curvado com a cabea prxima ao cho. O que lhe valeu que eu, nessa tarde, fui bastante sbrio e assim pude cuidar tambm do Prabacar Camotim que j se ria por todos os poros contrariamente aos seus hbitos. E eu estava sbrio porque estava espera de outros acontecimentos: era voz corrente que a partir desse dia o governo de Salazar tinha os dias contados. Mas, que eu saiba, no apanhou sequer um pequeno calafrio, pois s apareceram dois ou trs barbudos a imitar o pai Staline, transportando bandeiras vermelhas com a foice e o martelo. Enquanto estudante universitrio conheci vrias penses e destas, a que mais recordaes deixou malta foi a penso da D. Esperana, situada na esquina da rua D. Estefnia com a Conde Redondo. Como hspedes, comensais ou visitas ali passaram o Digenes Boavida, o Antnio Simes Neto, o Jlio Pequito, o meu irmo Alexandre, o Felipe Mesquita, o eng. Pereira Gomes, o Baldaia, o Castelo Branco, os manos Leite Velho, o Gonalo, o Z Ningum e o Antnio Agostinho Neto. Este apareceu l numa tarde para a ficar e poucos dias depois embarcar para o estrangeiro. Logo que se instalou, com a experincia que tnhamos das actividades pidescas, logo notmos uma vigilncia particular volta da casa e avismos imediatamente o Neto dizendo-lhe que era prefervel procurar outro poiso. Ele no acreditou no que lhe dissemos e na madrugada seguinte o Antnio Agostinho Neto embarcou numa das balalaicas (era assim que chamvamos s carrinhas negras da PIDE) para mais um estgio no Aljube. Quando estvamos em plena guerra mundial, as penses baratas como aquelas em que podamos comer serviam carne raras vezes e em quantidades mnimas. Uma vez, durante um almoo na Esperana serviram carne e esta vinha aos bocadinhos desmanchada, para dar a sensao de ser em maior quantidade. E eu ento comentei: naquela cozinha s sabem fazer desmanchos. Depois do almoo, como era hbito, fui cozinha para saudar o pessoal das panelas e encontrei a me e a filha a choramingar sem quererem enfrentar-me. Perguntei o que que havia e elas responderam-me: o senhor doutor (todo o estudante universitrio era tratado assim). que costuma ser to bonzinho hoje tratou-nos muito mal. Sem perceber e admirado perguntei D. Esperana o que que havia e ela respondeu-me: que tanto a me como a filha fizeram um desmancho e o senhor doutor quando estava mesa disse que na cozinha s sabiam fazer desmanchos. O Fernando Leite Velho, influenciado pelo ambiente poltico da Esperana resolveu acompanhar uma manifestao da oposio que ia pr um ramo de flores num dos monumentos da cidade. Pouco experiente em tais manifestaes foi apanhado pela PIDE e passou uns dias em Caxias. Quando saiu vinha muito vaidoso e revolucionrio Citei esta passagem com o Fernando Leite Velho porque foram muitos os que entraram inocentemente nas cadeias polticas e saram de l revolucionrios quando no apanhavam porrada. Creio que foi nesta manifestao que o Mrio Pinto de Andrade tambm foi preso e tambm passou uns dias em Caxias. Em 1948 o general Norton de Matos apresentou-se como candidato presidncia da repblica e eu pertenci comisso da Faculdade de Cincias de apoio a esta candidatura. Nesta qualidade procurei o apoio de outros angolanos e foi nessa altura que fiquei a saber que o general no tinha adeptos na pequena burguesia negra angolana. O grupo de angolanos negros que eu e o Antero Pena contactmos para apoiar o general mostrou-se evasivo e rematou assim a nossa conversa: no dia em que soar a corneta da liberdade que estaremos prontos para agir.

Nesse ano fui passar as frias a Angola e tomei o comboio no Lobito para o Huambo. Quando parmos em Caluquembe ouvi um vendedor de jornais anunciar: Norton de Matos presidente da repblica enquanto algum gritava. quem no tem medo do leo pode vir jantar!.(quando chegava barco ao Lobito vinha sempre gente do Puto e por isso o gozo de Caluquembe anunciava a presena do leo). Nesta viagem vim de Lisboa na classe suplementar, que no passava dos pores transformados em dormitrios onde eram amontoados os colonos (assim chamados os camponeses portugueses vindos para Angola para os colonatos, dos quais o mais clebre foi o de Santa Comba Do, nome da terra onde nasceu Salazar, hoje Cela). Como a comida a bordo fosse farta mas mal confeccionada, com as minhas manias de revolucionrio contestrio, pretendi fazer uma greve da fome para reclamar melhor alimentao. Mas desisti porque me disseram que os colonos chegavam a comer, cada um, trs terrinas de sopa numa s refeio! Regressei a Portugal no mesmo navio, mas na 3 classe e na 2 classe viajavam trs jovens angolanos que iam estudar para a Europa. Eram os irmos Joaquim e Mrio Pinto de Andrade e o Alexandre do Nascimento; o Mrio ia frequentar uma Universidade portuguesa e o Alexandre e Joaquim iam tirar o curso de Teologia no Vaticano. Mais tarde e j em Lisboa e depois do Mrio ter devorado o Marx e o Engels, o Mrio convidou-me para participar com ele na luta de classes Mas eu recusei porque, como lhe disse, como eu viajava em 3 classe e ele em 2, para aceitar o convite teria que ser eu o orientador, o chefe o que no interessava nada ao Mrio que j alimentava sonhos de liderana. A campanha feita volta da candidatura do general Norton de Matos presidncia da repblica atingiu propores e aspectos tais que, quando ele desistiu, pressionado pelas foras polticas de esquerda com particular relevo do Partido Comunista Portugus, eu comecei a alimentar a ideia de no perder mais tempo com a poltica portuguesa e reservar as minhas energias neste campo para ter uma actividade poltica unicamente em Angola e a favor da sua independncia e s com angolanos. Por isso e para isso resolvi acabar o curso e voltar para a terra o mais depressa possvel. E, para arrancar os canudos de Cincias Matemticas e de Eng. Gegrafo, tive que enfrentar situaes que s devem ter acontecido comigo Quando fiz o exame de Fsica Matemtica passou-se o seguinte: no primeiro dia de exames: o professor Gajean passou todos os alunos Logo se espalhou pelos corredores da Faculdade que o Gajean tinha dado boleias a torto e a direito, o que chegou ao ouvidos do professor que, diga-se de passagem era um tanto luntico. Este apresentou-se no dia seguinte para fazer os exames e estava furioso. Comeou ento a chumbar toda a gente: e quando chegou a minha vez, para no entrar como vtima da fria de chumbos, resolvi no entrar. Mais tarde, fui falar com o Gajean para fazer-me o exame e ele, como j estava arrependido da avalanche de chumbos, aceitou e marcou uma data. Mas ele no apareceu na data e hora marcada e eu fiquei aflito procura dele. At que o encontrei num dos corredores da Faculdade e falei-lhe no assunto. Quer fazer j o exame ? Como eu disse que sim e ia a passar o seu assistente Dr. Vicente, convidou-o a assistir ao exame, como era de lei. L fomos os trs para a aula de astronomia, cujo teto era uma abbada com todas as estrelas do hemisfrio Norte. Eu estava to nervoso que espantei os professores que pretendiam ler o que eu escrevia na esquadria do quadro negro a fugir para a abobado estrelada. Mas os dois algozes estavam muito bem dispostos, conversavam entre si, e Gajean sempre sorridente deu por findo o exame e perguntou-me: um 13 chega-lhe?. Disse-lhe que sim e agradeci aos meus deuses o terem-me safado.

Mas esta histria no acabou aqui. Quando fui buscar o diploma do curso verificou-se que faltava a nota, no livro respectivo, de Fsica Matemtica! O que me valeu que os funcionrios da secretaria j conheciam as distraces do Gajean, e deviam ser meus correligionrios polticos, pois me entregaram os livros da secretaria (secretos e inamovveis) para eu os levar a casa do Gajean e sacar a nota. Este recebeume como se eu j fosse doutor, perguntou-me outra vez quanto eu queria, e registou a nota nos livros! Em seguida casei-me e como me faltasse o relatrio de Astronomia, frequentei o observatrio astronmico durante dois anos, findos os quais fui acabar o relatrio em Cernache do Bonjardim, onde trabalhei no Instituto Vaz Serra como professor de Matemtica. O seu director era o Gil Maral, democrata e ferrenho oposicionista. Um belo dia fui a Coimbra visitar o Lcio Lara e, no regresso, deixei por lapso numa das secretrias do colgio, trs obras de Marx e Engels. O Gil Maral encontrou esses livros mais do que peonhentos, (era o suficiente para ir passar uns tempos em Caxias), entregou-mos em segredo, e no fim do ano lectivo, apesar dos muito bons resultados alcanados pelos meus alunos nos exames oficiais, libertou-se deste poltico que poderia causar-lhe alguns dissabores de maneira muito pouco democrtica. Foi ento que fui para Lisboa pensando num emprego no Ultramar, de preferncia fora de Angola para fugir s perseguies polticas. A barragem do Limpopo, em Moambique, ia ser iniciada no conjunto da Cabora Bassa e, graas interveno do Dr. Madeira do Observatrio Astronmico da Ajuda, estava prestes a ser contratado para o Limpopo quando surgiu a indispensvel informao da PIDE que narrava que eu era um membro activo do MUD, com ligaes comunistas. O Dr. Madeira ficou desolado porque nunca tinha pensado que eu pudesse usar fraldas vermelhas e ento eu pensei em aproveitar uma vaga no liceu de Macau, o que no foi avante porque minha mulher julgava que o meu objectivo principal era conhecer as chinezinhas! Resolvi voltar para Angola mesmo sem aquele emprego que todos os recm formados desejam quando so engenheiros ou doutores. Casado e com um filho recm nascido eu ia embarcar numa 3 classe do novo paquete Uije o que contrariava grandemente os pergaminhos da minha sogra e a desgostava por ver a filha casada com um engenheiro pobreto e sem emprego. Contrariando os meus princpios procurei falar com um dos proprietrios da Companhia Colonial de Navegao que eu sabia ser um velho colono que comeara na Catumbela a vender passarinhos. Tratava-se do senhor Antnio da Costa cujo escritrio era na Av. da Liberdade, logo a princpio, esquerda para quem vem do Rossio. Era um velho escritrio moda colonial, cheio de poeira, com papis e livros amarelentos, velhos como o seu dono. Antnio da Costa recebeu-me logo, mostrando o seu agrado por me conhecer visto que era filho de um grego que ele conhecera muito bem, nos tempos em que ele, Antnio da Costa, vendia fuba e passarinhos e disse-me que no dia do meu embarque estaria presente . Assim foi: apresentou-me ao comissrio de bordo e ordenou-lhe que me desse um camarote de 1 classe e respectivas regalias. S que o comissrio, passadas muitas horas de viagem, parecia que se tinha esquecido. Ento eu disse a uma criada de bordo tambm protegida do Antnio da Costa, que se o comissrio continuasse a esquecer-se sofreria as respectivas consequncias logo que chegssemos ao Lobito. Duas horas depois estvamos instalados numa cabine de primeira com mesuras do comissrio. O Uije era um paquete recm construdo que fazia a viagem Lisboa - Lobito em 11 dias Do Lobito seguimos para o Huambo no comboio, e aqui fomos acolhidos pela alegria dos familiares e por algumas nuvens brancas suspensas naquele lmpido

azul do cu que, com a frescura do ambiente, faz do Huambo um dos lugares mais aprazveis da terra.

CAPTULO III
Regresso terra natal

Ao reler os dois captulos anteriores reparei que, no af de descrever a sociedade e ambientes que atravessei, me esqueci de fazer algumas referncias pessoais que, se tambm reforam a caracterizao da poca tambm tm importncia para estas memrias, apesar de eu no as considerar uma autobiografia. Por isso vou recuar aos anos da minha mocidade, aos tempos em que comeamos a entrar nos segredos do sexo e nos sobressaltos do amor. So aspectos que importa conhecer para estabelecer as enormes diferenas entre aqueles tempos e os actuais. Quando eu tinha 13 anos iniciei-me nos segredos das relaes com o sexo oposto. E no que respeita a namoros e namoricos eu era um tmido, um envergonhado e da a no atrever-me a declaraes de amor nem a pedir namoricos. Era muito envergonhado e por isso as minhas paixes desse tempo eram platnicas, no as revelava a ningum, nem alvejada. Lembro-me dalgumas delas. Um caso foi com Manuela Seabra, do Lubango, pela qual se apaixonaram tambm alguns colegas do Huambo, nas nossas viagens terra dos chicoronhas. O outro, tambm foi com uma jovem do Lubango, a Hermnia Pena, jovem muito bonita, irm da Cora, tambm bonita. A Hermnia morreu num desastre de aviao. Eu tive um grande desgosto e da primeira vez que voltei ao Lubango, comprei uma jarra e flores que depositei, secretamente, na sua campa. No que respeita s relaes sexuais, os rapazes do meu tempo iniciavam-se ainda imberbes procurando, noite, as donzelas prostitudas que os guardas nocturnos escondiam para estes encontros amorosos. Foi assim que eu aos 15 ou 16 anos j tinha apanhado todas as doenas venreas conhecidas, a blenorragia que ns chamvamos esquentamento, o cancro mole e duro que ns chamvamos cavalo mole e cavalo duro. S me faltou apanhar a mula, que uma inflamao com supurao dos gnglios inguinais. As blenorragias eram curadas com lavagens de permanganato ou com um milongo (medicamento) local. Quando se tomava este ficava-se magro, franzino at completa recuperao. Era eficaz, mas mal doseado podia levar morte. O cavalo duro era o grande transmissor da doena que tambm se chamou do sculo, a terrvel sfilis. Naturalmente que eu apanhei uma carrada enorme de sfilis e tive que ir ao mdico. Este tratou-me com injeces que me fizeram desaparecer os sintomas. Quando cheguei a Portugal fui logo procurar o meu primo, por sinal o director do Hospital de S. Jos, especialista internacionalmente reconhecido no campo da sfilis, que logo me fez um tratamento adequado. Mas antes de casar e como sabia que a sfilis estava relacionada com o Scrates da Grcia - na faculdade de Medicina o fcies do Scrates era apresentado como o do perfeito sifiltico! - consultei de novo o S Penela para saber se podia casar sem prejudicar a prole futura. Fiz o tratamento e o S Penela declarou-me apto para o matrimnio. Mas na altura, tinha acabado de dar emprego na Casa dos Estudantes do Imprio a um jovem mdico angolano, recm formado, o Armnio Ferreira e eu consultei-o. Disse-me o Armnio: para saber se ests de facto curado vou fazer-te uma anlise ao lquido cfalo raquidiano. E fez, e eu tinha 4 cruzes,

estava em vsperas de ter o sistema nervoso invadido pelo terrvel mal. Fiz o respectivo tratamento e o Armnio um dia disse-me: podes casar!. Mas eu para casar tinha que resolver um problema importante: que eu nos ltimos tempos pagava o quarto a uma moa da vida e dormia nesse quarto. Era uma boa e bonita rapariga que j vivia com um mdico quando a conheci numa casa de mulheres, mdico esse que a deixou para se casar tomando eu o seu lugar. Essa moa no se conformou quando anunciei o meu casamento e ameaou-me de escndalo no dia do casamento. Quando fui para a igreja de Arroios para dar o lao matrimonial estava duplamente preocupado porque segundo a lei devia cumprir oito dias no sei para qu mas o padre Pio concordou em casar-me um dia antes com o risco, dizia ele: de ele, noivos e padrinhos irem todos parar cadeia. E como o registo civil de Arroios era em frente da igreja, ainda maior era o risco. E por outro lado podia aparecer-me a moa preterida e enfurecida a causar-me srios embaraos. L fui para a igreja, de fraque, onde, entrada me encontrei com o velho mdico e respeitvel primo S Penela que no compreendia porque que eu me escondia atrs das colunas da frente da igreja!. Apesar da noiva se ter atrasado bastante tudo correu bem. Agora j posso retomar o meu relato a partir do meu regresso terra natal. Como disse, regressei terra casado, com um filho recm nascido, desempregado e com os cofres, se os tivesse, vazios. Imagine-se que tinha regressado sem ter tirado um curso universitrio! Seria um escndalo de tal ordem que eu nem me atreveria a regressar. Assim regressava atrasado mas com dois cursos e para quem no soubesse que para os tirar bastariam seis anos, eu continuava sendo o prodgio do antigamente. Desempregado e sem cheta, com o apoio do Bernardino e tio Alberto iniciei os primeiros passos como agrimensor particular. Ao tempo, esta profisso era muito rendosa porque havia uma corrida apressada para a legalizao de terrenos o que obrigava os proprietrios a recorrer aos agrimensores particulares e as tabelas oficiais de preos eram favorveis a estes. A crdito, comprei tudo o que precisava para trabalhar, desde os aparelhos e acessrios topogrficos at indispensvel viatura. Esta era um jipe Skoda que, o que eu considerava meu amigo Faria, director da Companhia AgroPecuria de Angola (CAPA) me vendeu como novo e. afinal, j tinha feito a guerra mundial! Enquanto tirava a carta de conduo, fui fazendo demarcaes de chitacas perto da cidade utilizando como transporte uma daquelas motorizadas que era uma bicicleta com motor em cima da roda da frente de marca Solex que por sinal era do meu irmo Alexandre. Um dos primeiros trabalhos que fiz foi o levantamento do Bairro de Benfica, populoso bairro da cidade do Huambo, com a valiosa colaborao dos experientes topgrafos da Cmara Municipal, o Henrique Mira Godinho e o Carlos Alberto Fernandes, mais conhecido por Bitacaia. No Cuando, no muito longe da Misso Catlica, fiz uma demarcao de 500 hectares para o Barros da Diviso de Transportes Areos (DTA). Nestes trabalhos era necessrio fazer a ligao da parcela a demarcar com a rede geodsica do pas. Como perto da propriedade se encontra a clebre Pedra do Alemo, utilizei-a para esse efeito colocando um marco em cimento sobre a pedra e, antes que o cimento secasse, escrevi o meu nome em grego. Como o marco ficou bem soldado pedra ainda l deve estar, a no ser que tenha sido arrasado por um obus ou propositadamente destrudo por um desesperado que no soubesse grego ou soubesse mas no gostasse do Scrates. Conjugava os trabalhos de agrimensura com o ensino, dando aulas de Fsica e Desenho na escola comercial e industrial Sarmento Rodrigues cujo director era um velho camarada, no sentido lato do termo, o eng. Manuel Faria Granjo, por sinal

sobrinho do amigo e antigo colono Deodoro Faria, residente no Balombo e que baptizou este de Norton de Matos, que era seu padrinho. Naquele ano, 1953, o nico aluno preto (chamar negro era ofensa) desta escola era o Leo que frequentava o primeiro ano a quem eu chamava a mascote. Encontrei-o j depois da independncia, era engenheiro e tinha compensado a sua baixa estatura com bem visvel musculatura que inspirava respeito. Para meu espanto, passado j bastante tempo depois da minha chegada, fui intimado a comparecer no tribunal para prestar declaraes sobre a minha participao na OSA, desmantelada em 1941! Recebeu-me o escrivo Garcez, que eu conhecia dos tempos de colgio, e que me deixou completamente vontade num gabinete onde se encontravam os processos dos implicados naquela organizao. Nas ausncias do Garcez ia consultando os outros processos o que me permitiu conhecer as declaraes de alguns dos implicados que se descartaram de todas as acusaes revelando sem contemplaes todos os segredos que sabiam. Nas declaraes que prestei declarei que no tempo em que pertencera OSA no percebia nada de socialismo, o que era verdadeiro e podia afirm-lo agora neste momento em que prestava declaraes, pois agora j sabia muito sobre o assunto. Foi em conversa com o Garcez e com outros camaradas dos antigos tempos que ia encontrando que pude avaliar as dimenses das consequncias resultantes dos objectivos da OSA e da represso que sobre ela caiu. A prpria designao da organizao j era uma grande ousadia que, aliada aos assuntos tratados nos seus manifestos e linguagem utilizada nestes, fez crer, tal era a qualidade dessa linguagem e a importncia desses assuntos, que a organizao estivesse profundamente expandida tanto ideologicamente como em extenso, fora da comunidade estudantil. Por outro lado, a ausncia do Governador Marques Mano quando foi descoberta a conjura permitiu que o comandante da polcia actuasse a seu belo prazer na mira de conquistar louros para uma rpida ascenso profissional. Isto levou a que fossem desencadeadas aces policiais que acabaram por envolver entidades que nada tinham com a organizao estudantil. Do decorrer dessas aces foram descobertas aqui e ali relaes conspirativas de alguns elementos ligados maonaria ou a actividades conspirativas de outros elementos com ligaes com o exterior, Moambique e frica do Sul, de contestao do regime fascista. No Huambo foram feitas dezenas e dezenas de prises de jovens, alguns dos quais foram embarcados em camionetas, enquadrados por militares armados, para as prises da capital!. O carro amarelo da polcia era o carro do temor e do terror provocando a fuga das suas residncias de alguns moos, como foi o caso do Victor Pinto da Cruz que andou pelos matos a fazer de caador para no ser apanhado, mas que foi caado e sujeito a longos interrogatrios quando voltou para casa. Citei o caso do Victor Pinto da Cruz porque ele no tinha qualquer afinidade com a OSA e que, apesar de comungar nos ideais salazaristas, no escapou perseguio policial. E como ele, houve muitos outros. Alguns dos que simpatizavam com a OSA no seu incio comearam a afastar-se logo que ela comeou a ser alcunhada de comunista. Por isso, mais tarde, no condenavam nem defendiam preferindo no se referir a ela. Mas as consequncias da represso sobre as pessoas nela implicados, se prejudicaram as suas vidas, tambm contriburam para que o seu sentimento de angolanidade se arreigasse cada vez mais e se confundisse com o nacionalismo progressista. Nos arquivos do governo colonial a OSA no aparece com este nome e chamada de grupo de jovens brancos e mulatos do Huambo que se organizaram contra o regime, comeando por protestar contra o envio de trabalhadores para S. Tom.

No consta desses arquivos que esses jovens sofreram durante toda a vida as consequncias de se terem organizado contra o regime, tendo-lhes sido vedado o acesso aos lugares de estado, desde o de simples amanuense aos de chefia ou de responsabilidade tcnica e vedado o acesso ao exerccio de uma indstria com a negativa de concesso do respectivo alvar. Basta citar o meu caso e o do meu irmo Alexandre que s ascendeu ao lugar a que tinha direito dada a sua qualidade de profissional competente, anos depois de ter vivido na mediocridade imposta pelo colonial fascismo. So raras e incompletas as referncias histricas ou literrias a este movimento dos jovens do Huambo. Num dos seus escritos publicado em Frana, Alfredo Margarido refere-se a este movimento como sendo obra dos calcinhas, "les petits culottes. Fazendo uma grande vnia ao Alfredo Margarido permito-me dizer-lhe que os mulatos e os brancos de Angola nunca foram chamados de calcinhas, designao esta que era reservada aos negros dos lados de Catete que geralmente usavam calas curtas, um pouco acima dos sapatos, gostavam de usar culos e sabiam ler e escrever. Em 1961, quando crimos a FUA, num dos meus manifestos, escrevi que o movimento do Huambo tinha contribudo para fomentar o nacionalismo angolano, mas esta referncia ao movimento do Huambo no mereceu a concordncia dos ferrenhos emepelistas que diziam terem sido eles os primeiros iniciadores do nacionalismo angolano. Mais tarde, em 1952, eu e o Adolfo Maria demos, em Paris, uma entrevista revista Partisans na qual j consegui uma referncia aos acontecimentos de 1941 no Huambo como sendo uma manifestao de nacionalismo. O Adolfo consentiu esta referncia apesar de ser um emepelista dos mais ferrenhos e um marxista lninista com cabea, tronco e membros.(como bom jornalista que era e o Adolfo defendia a tese de que um artigo para ser digno de um adepto do homem das barbas tinha que ter cabea, tronco e membros, tudo em propores bem calculadas, sem meter o rabo pelos braos e fora das pernas). O colonial fascismo s tinha interesse em silenciar o movimento anticolonialista de 1941 no Huambo, visto que este combatia e condenava os contratos forados, as rusgas e toda a espcie de opresso colonialista que, uma dcada passada continuava a ser descaradamente praticada, como eu tive ocasio de testemunhar naquela manh de 1953 em que tive que me deslocar ao hospital do Huambo. Num dos ptios deste, cerca de cem homens semi nus, formados em quadrado, aguardavam a vistoria do mdico, o que era um dos trmites a cumprir para efectivar o contrato. Alguns dos homens ostentavam uma magreza e debilidade fsica evidentes, alm de feridas e inchaos bem visveis. Chegou o mdico que, do alto da varanda, olhou para o ptio percorrendo com o olhar os homens perfilados e pediu as guias para assinar; estava feita a tal vistoria exigida por lei, imposta pelas leis internacionais para proteco do trabalhador e assim cumprida pelo mdico que em poucos minutos arrecadou milhares de escudos que o contratador lhe pagava para facilitar a sada dos contratados. Das denncias feitas nesse tempo ao colonial fascismo restam algumas poesias, entre as quais as de meu irmo Alexandre, que as fez na priso, tinha ele 16 anos, decorando-as porque lhe era vedado o uso de lpis e papel. Alimentando a secreta esperana de ver um dia eliminada a opresso colonial, logo que consegui a carta de conduo, segui para a Ganda para fazer a demarcao das Plantaes da Ganda com 2.500 hectares. Foi ento que tive a noo do que eram 2.500 hectares de terra, coberta de mata, atravessada por um grande rio famoso em crocodilos, povoada de cobras invisveis e venenosas e de macacos brincalhes e atrevidos que desafiavam a minha ignorncia das

coisas da selva. O rio Catumbela atravessava a plantao, alimentava as turbinas dos geradores elctricos que faziam mover as mquinas onde o sisal era desfibrado e lavado e regava os terrenos onde comeava uma experincia de cultivo de caf arbica. Imensos morros construdos pela formiga branca salal espalhavam-se pelo terreno, permitindo muitas vezes a sua utilizao para a implantao dos marcos limites da propriedade. Ao contrrio do que possa pensar-se, estes morros so muito slidos, resistentes, duros e permitem que nele sejam colocados os marcos limites sem receio de que sejam facilmente destrudos. Naquele tempo, fazer uma demarcao de tal extenso representava um bom desafogo para o agrimensor, sobretudo se ele conseguisse realizar o trabalho o mais depressa possvel. Mas eu, alm de ter adoptado o princpio de s trabalhar quando fosse preciso, estava tambm interessado em conhecer a regio e as pessoas que nela viviam e as suas relaes scio econmicas e por isso levei o tempo mais do que necessrio para acabar a demarcao. Enquanto trabalhei nesta, alm de ter adquirido uma prtica profissional de incontestvel interesse, tambm tive a ocasio de conhecer homens e situaes que muito contriburam para fazer anlises vlidas das consequncias do colonialismo e das reaces dos angolanos das camadas menos favorecidas. Em 1953-54 na Ganda, em plena mata, senti a revolta latente do negro angolano quando, em determinado dia, toda a brigada que trabalhava comigo faltou ao trabalho. No dia seguinte todos se esquivavam a dar-me explicaes sobre a ausncia da vspera, at que o capataz me confidenciou que tinham ido ouvir o senhor padre numa reunio no meio da mata onde ele lhes explicara a vida deles e a dos brancos que nos exploram. Tratava-se claramente de propaganda nacionalista que, se eu revelasse tal confidncia, traria consequncias desastrosas para os participantes de tal reunio que podiam ir at ao seu desaparecimento fsico. Mas o capataz quando me fez tal confidncia tinha a intuio de que eu no seria capaz de o trair. E essa intuio ou confiana resultava de uma apreciao que todo o grupo j fizera sobre a minha pessoa e que se resumia assim: no era um branco como os outros porque ia para a mata e acampamentos sem levar pistolas, sem arma alguma, comia piro e peixe seco, no insultava ningum e estava sempre a interrog-los sobre as suas vidas. Um dia estvamos em plena mata e veio uma carga de gua daquelas repentinas e copiosas, acompanhadas de brilhantes descargas elctricas e estrondosos troves, e eu deixei-os na picada e fui abrigar-me no acampamento. Na madrugada do dia seguinte no apareceu ningum chamada e, quando perguntei ao capataz a razo desta falta colectiva, respondeu-me que era uma represlia pelo facto de, no dia anterior, os ter abandonado chuva na picada. Da para diante apanhei com eles todas as cargas de gua e eles nunca mais faltaram. Ao regressar ao Huambo continuei fazendo uma vida social completamente aparte da burguesia citadina, pouco convivendo com os engenheiros e doutores da elite e, pelo contrrio, vivendo e procurando conviver com os mais obscuros e escuros. At que um belo dia o administrador Matias de Figueiredo que me conhecia desde mido e conhecia as minhas lides polticas, chamou-me e confidenciou-me: Oh Dskalos!, voc faz uma vida aparte da sociedade local, da alta sociedade local, e em virtude do seu passado poltico e do seu comportamento actual, crescem grandemente as suspeitas sobre si como agente ou activista secreto de algum movimento poltico clandestino. Aconselho-o a mudar de atitude interessando-se, por exemplo, pelo desporto ou por uma actividade cultural sem misturas com a poltica.

Isto no era um conselho, era um aviso que devia ser acatado. .E como ao tempo no existiam cine clubes em Angola e poucos sabiam que em Portugal eles exerciam uma actividade poltica importante, eu, o Emlio Landerset Cadima e os trs irmos Myre Dores, todos engenheiros salvo o Cadima que era licenciado em Matemtica, resolvemos criar o que ficou sendo o primeiro Cine Clube de Angola. S que, era um segredo muito bem guardado, alguns meses antes, eu, o Cadima e o Manuel Myre Dores mais um operrio portugus (todos os quatro branquinhos, um engenheiro, dois doutores e um operrio) tnhamos criado a primeira clula do Partido Comunista Angolano no Huambo que, alis, no durou muito tempo porque os mentores europeus dos partidos comunistas no queriam brancos nos P. C. africanos, tinham que ser todos bem negros ou rabes. O Cine Clube do Huambo cresceu rapidamente, em breve atingiu os 700 associados, o que era um record em relao aos cine clubes do Puto. Este rpido crescimento deveu-se ao facto de lhe termos imprimido um carcter popular evitando que os doutores da elite local se apoderassem da direco e fazendo palestras, durante a exibio dos filmes, acessveis e comparando passagens dos filmes com aspectos da dominao colonial, como sucedeu com o filme viva Zapata. data, 1954, a famigerada PIDE, ainda no tinha ramificaes locais e por isso ainda era possvel usar uma grande liberdade de linguagem poltica nos programas e apresentaes dos filmes. Finalmente, em 1957, o governo autorizou a minha contratao como professor efectivo do liceu e como eu sempre acreditei que santos da casa no fazem milagres, resolvi deixar a terra natal e ir leccionar no liceu de Benguela que acabava de ser aberto. NA CIDADE DAS ACCIAS RUBRAS Segui para Benguela numa velha carrinha Renault, coberta, de cor verde, com janelas nos pneus por onde espreitavam as cmaras de ar vermelhas; levava como nica bagagem uma velha mala e um estirador de desenho. A sonhar com o asfalto que s chegaria da a alguns anos, atravessei as areias das estradas sem um nico furo e, cheio de sede e poeira, aportei no hotel Continental de Benguela onde me atendeu um senhor um tanto desconfiado com o meu aspecto e bagagem. Era o dono, o Monteiro que s acedeu a dar-me guarida quando soube que era professor do novo liceu. Aquele hotel Continental, cujos restos se vm ainda hoje frente s antigas oficinas do Martins & Henriques, atravessava de quando em vez uma grande crise de higiene. Lembro-me disto porque uma vez tive a surpresa de encontrar ali o meu amigo Amilcar Cabral que pretendia hospedar-se no hotel mas acabou por desistir porque os aposentos que lhe mostraram no garantiam as condies mnimas de higiene. Nunca mais me esqueci disto porque na altura o Amilcar, nesse dia, disse-me uma frase que me deixou intrigado: Eh, p ! Tu ests a falhar! Como o reitor do liceu, Andr Cimbron, precisasse de ir de frias e o nico professor licenciado do liceu fosse eu, props-me para vice reitor apesar do meu currculo poltico, o que foi aceite pelo vila de Azevedo que era na altura o homem mximo do ensino em Angola, o qual no deixou de advertir o Cimbron sobre as consequncias de tal nomeao. No seu primeiro ano o liceu de Benguela abriu com cerca de seis dezenas de alunos mas no ano seguinte j tinha mais de trs centenas. O meu primeiro contacto com o pblico benguelense deu-se quando eu, em nome do cine clube local, fiz uma palestra a propsito do filme Polcia e Ladro, projectado no Cine Monumental de Benguela.

O pblico recebeu-me com assobios e apupos discretos mas audveis; eu aguentei a tempestade com toda a calma e depois de ter falado fui bastante ovacionado porque durante a palestra utilizei o tema do filme comparando-o com factos da vida local. Quem chefiava a claque que me assobiou era um jovem grandalho a quem chamavam Miau. Mais tarde tornei-me um grande amigo de toda a sua famlia na qual a Me Mafalda era um modelo de gentileza, trato social e sabedoria que tornavam os almoos debaixo do bambu do seu quintal um dos mais agradveis momentos de convvio para quem tinha o privilgio de neles participar. Logo sada da cidade asfaltada, s portas do Bairro de Benfica, morava a Me Sara, me da Arlete e da Idalina, irms do Aires de Almeida Santos. Em sua casa tambm se faziam convvios moda africana, que terminavam muitas vezes com canes e msicas dos artistas locais. Foi l que conheci o Liceu Vieira Dias, que viera a Benguela com o seu grupo do N'Gola Ritmos no qual figurava a ainda muito jovem Lurdes Van Dunem que despertava os apetites quando cantava a Azeitona Pequenina. Foi ento que ouvi pela primeira vez a Muxima, cantada pelo Liceu. A mulemba que secou ainda existia e ainda passei alguns agradveis momentos sua sombra.

CAPTULO IV
A Frente de Unidade Angolana (F. U. A.)

Como o intervalo de tempo entre os meados de 1961 e o final de 1964 toda a minha actividade se processou em relao Frente de Unidade Angolana (FUA), passo a transcrever as memrias que j tinha escrito sobre este movimento que, alm da Advertncia, esto assim escalonadas: 1. Gestao e Nascimento da FUA; 2. Nas prises do colonial-fascismo; 3. Residncia fixa na capital do Imprio; 4. O salto: em Paris, capital da Liberdade; 5. Nos bas fonds do socialismo sem vu e com vu; 6. Em Argel, capital da revoluo africana: o ocaso da FUA. ADVERTNCIA A Frente de Unidade Angolana teve uma vida efmera e, actualmente, nestes primeiros anos da dcada de 90, poucos so aqueles que a conheceram ou dela ouviram falar. Porque eu fui um dos seus criadores; porque eu a acompanhei a par e passo, desde a sua gestao at ao seu ocaso (refiro-me FUA que existiu de 61 a 64); e porque eu estou no limiar da eternidade, custa-me abandonar ao total olvido um acontecimento que, apesar de no ter deixado marcas profundas ao longo dos caminhos que conduziram Independncia, constitui contudo um elemento merecedor de estudo para um historiador meticuloso que venha a interessar-se pelo assunto. Se foi esta a motivao maior que me animou para levar a cabo este trabalho, outros factores que no seu conjunto tiveram igual influncia, tambm me incentivaram a realiz-lo. Com efeito, durante a existncia da FUA, conheci factos, vivi situaes, convivi com pessoas, participei e assisti a acontecimentos que, se alguns podem parecer inverosmeis ou ter carcter anedtico, contudo, so autnticos e por si s caracterizam a poca em que aconteceram e completam o quadro que ajuda a compreender a razo da curta existncia da FUA. De resto, ao descrever ao longo da rbita da FUA estes episdios, historietas e estrias, torno a leitura mais atraente evitando a frieza duma descrio montona e cansativa de um relatrio feito por encomenda. Mas no quero deixar de sublinhar que a preocupao que prevaleceu durante a elaborao deste trabalho foi a de ser autntico, sincero, pondo a verdade acima de tudo, no inventando factos, atitudes ou crticas para denegrir a memria dos que j no pertencem ao reino dos vivos ou para realar virtudes ou mritos pessoais que pudessem levar a crer que eu fui o heri da fita. Este ltimo aspecto - inveno de factos ou atitudes para realar mritos pessoais - vem sendo utilizado por alguns polticos escritores (ou vice-versa) que conheci durante as minhas andanas pelo mundo e que ultimamente deram luz alguns escritos em que descrevem acontecimentos passados h mais de quinze anos em que eles prprios figuram como os mais corajosos, os mais perspicazes e honestos, escritos

estes que s agora deram luz porque aqueles que podiam desmascar-los j no pertencem ao reino dos vivos. Ainda h bem pouco tempo, quando estava lendo um desses escritos, passei na Praa das Flores, em Lisboa, e ao ler a frase sob o manto difano da fantasia a nudez crua da verdade ou sobre a nudez crua da verdade o manto difano da fantasia (?), inscrita no monumento a Ea de Queiroz, veio-me mente esta outra frase: sob o manto opaco do esquecimento a nudez abjecta da mentira. Fixados os objectivos e as normas profilticas e deontolgicas que regem este trabalho, resolvi intitul-lo Nascimento e Ocaso da FUA, subdividido como indiquei. GESTAO E NASCIMENTO Nos primeiros meses de 1961, os progressistas de Benguela que em 1958 tinham dirigido a campanha eleitoral do general Humberto Delgado e triunfado nas urnas, estavam seriamente preocupados com a falta de comunicaes polticas, portanto clandestinas, com o exterior, comunicaes que at h pouco tempo se tinham mantido com maior ou menor regularidade. Se estas preocupaes afligiam os poucos que tinham ligaes clandestinas, tambm eram sentidas pelos que assistiam a toda uma srie de acontecimentos fora e dentro do pas que, cedo ou tarde afectariam as relaes de sociedade em que viviam. Esta degradao das informaes tinha comeado depois do julgamento, em 1959, dos implicados no chamado processo dos 50 e agravara-se gradualmente medida que a polcia poltica estendia os seus tentculos e infiltrava os seus informadores por toda a parte. Os acontecimentos de Catete em 1960 e os da Baixa de Cassange, em Janeiro de 1961, avolumaram essas preocupaes e obrigaram-nos, os progressistas, a uma sria reflexo sobre a atitude a tomar face a esta conjuntura. Foi ento que decidimos criar uma organizao de carcter poltico, capaz de enfrentar e ter voz activa nos acontecimentos presentes e futuros. Os progressistas do ento distrito de Benguela eram um conjunto mal definido de elementos de todos os matizes polticos: de esquerda, de liberais generosos e de fervorosos adeptos da independncia e da emancipao dos povos colonizados. A estes juntavam-se alguns polticos j um tanto idosos e calejados na luta poltica contra o colonial fascismo. Lembro-me de alguns deles: o Manuel Brazo Farinha, eng. Civil; o Carlos Costa, advogado; o Rodrigues, gerente do Hotel Tamariz de Benguela; o Carlos Morais, empregado comercial; o Aires Roque, que j era comerciante e viajava muito; o Lus Portocarrero, empregado bancrio; o Aires de Almeida Santos, funcionrio do Grmio da Pesca; o Fernando Falco, eng. Civil; o Jorge Rocha e o Amrico de Carvalho, funcionrios do C.F.B.; o Mrio Nunes, empregado comercial e muitos outros de quem no me recordo. E dos que acima referi, todos eles, em menor ou maior grau, sofreram as consequncias da sua adeso ao movimento., cujo nome faltava escolher e cujos objectivos faltava pr no papel. Para este efeito fomos escolhidos eu e o Manuel Farinha. Mas antes disso havia que escolher a designao e para isso, numa tardinha em que se apresentava um lindo pr de sol, os conspiradores, eu, o Portocarrero, Fernando Falco, Carlos Costa, e Manuel Farinha, metemo-nos num carro e tommos a picada, ao tempo desrtica, que liga a sada do Lobito com o aeroporto, parmos antes deste e ali demos luz a FUA. ( de salientar a falta de cuidado, principalmente a dos mais calejados nas andanas polticas clandestinas, que se meteram numa mesma viatura, num local ermo mas acessvel em qualquer momento, a maioria deles j bem marcados pelos bufos da PIDE)

E assim nasceu a FUA de 1961. Convm explicar como surgiu a designao frente. que naquela altura existiam vrios movimentos, grupos e grupinhos, sem considerar o MPLA e a UPA, dispersos por todo o pas, que, importantes ou no, interessava congregar para unir foras num objectivo que era comum a todos eles: a independncia nacional. Ora a FUA aspirava a unificar todos, sem excepo, numa frente nica, e da a sua designao: Frente de Unidade Angolana. Eu e o Farinha fomos redigir o manifesto da FUA. Como a ideia de autonomia j no arreliasse muito a PIDE e o presidente do Brasil, Jnio Quadros, se manifestasse abertamente favorvel emancipao angolana, e as afinidades histricas entre Angola e o Brasil serem sobejamente conhecidas e sempre terem sido bem fortes os laos sentimentais entre os povos destes dois pases, eu e o Farinha resolvemos redigir o manifesto baseado nestas relaes e afinidades com o fim de mobilizar adeptos para a autonomia. Quando apresentmos o nosso manifesto, este foi pura e simplesmente reprovado, ficando o Falco e o Portocarrero com a misso de apresentar outro projecto de manifesto. E da a dias apresentaram o seu trabalho: era um projecto em linguagem exclusivamente poltica, com uma redaco simples e elegante, um manifesto com cabea, tronco e membros. Na minha opinio, tal manifesto iria aguar os dentes e a vigilncia da PIDE pois revelava as reais intenes de um movimento que pretendia, na prtica, separar a actividade legal da actividade clandestina. Aceite pela maioria, este projecto foi aprovado, com um prognstico que fiz no momento e veio a confirmar-se: logo que fosse posto a circular, os dirigentes da FUA no teriam muitos dias de liberdade. A minha previso cumpriu-se, como veremos mais frente. Ainda a propsito da redaco deste manifesto interessante referir que o Falco e o Portocarrero se apresentaram como seus autores, mas eu apercebi-me logo de que no era verdade. Com efeito, eu identifiquei imediatamente o seu autor pois no podia ter esquecido o meu iniciador e orientador poltico na ltima dcada de 30 quando eu era o secretrio geral da Organizao Socialista de Angola. S podia ser o Amrico de Carvalho cuja estilo literrio era inconfundvel, e cuja cultura poltica era vastssima. Escolhido o nome da organizao, e lanado o seu manifesto, comeou-se uma vasta campanha para angariar assinaturas reclamando a autonomia. Entretanto chega-se ao final de Janeiro de 1961. A notcia do desvio da paquete Santa Maria por Henrique Galvo em conivncia com o general Humberto Delgado, atravessa o ter. Ficmos todos excitados; passou-se o 4 de Fevereiro e ns, em Benguela, no tnhamos notcias do que se estava passando em Luanda. Daqui chegam alguns viajantes que relatam sua maneira os acontecimentos do 4 de Fevereiro e dias seguintes. Ento, ns resolvemos organizar milcias em Benguela e Lobito. E, contrariamente ao que acontecia em Luanda, englobmos nas milcias, negros, mestios e brancos para contrariar qualquer tentativa de massacre de negros nos arrabaldes, impedir a violncia e combater o medo no seio das populaes quer do centro, quer dos arredores. Conseguimos organizar essas milcias e comand-las. Quando, dias depois do 15 de Maro, chegam as notcias dos massacres no norte de Angola, se no fora toda uma srie de medidas j tomadas por ns, no teramos impedido os desatinos causados pela histeria dos racistas mais medrosos. O reflexo dos acontecimentos do 15 de Maro no norte do pas provocaram no interior do distrito de Benguela uma agitao que se manifestou no meio rural com aces dos camponeses que procuravam agir contra os proprietrios das grandes

plantaes de sisal e das fazendas agro-pecurias, contra os seus proprietrios ou seus agentes pois aqueles, na sua grande maioria, no residiam nas suas plantaes ou fazendas. Algumas aces de pequena monta e as ameaas dos camponeses deram origem a uma represso generalizada por parte da polcia poltica em conjunto com algumas autoridades administrativas e com a participao de alguns proprietrios. Em consequncia comearam a chegar a Benguela carrinhas e camionetas transportando os terroristas do interior que foram povoar a cadeia recm construda no Alto Liro, no Lobito nesta altura que as senhoras bem de Benguela me alcunham de terrorista e manifestam os seus temores aos respectivos maridos. Ento os principais responsveis da FUA reuniram-se para decidirem se o terrorista Scrates devia ou no continuar nas suas fileiras!!!. Prevaleceu o critrio do mais esperto e mais cauteloso, o eng. Falco, que defendeu o critrio de que cada um na FUA podia ter qualquer opo poltica desde que a sua aco no prejudicasse os objectivos da FUA Ns, da FUA, que residamos em Benguela. tnhamos uma vivncia, uma convivncia social muito diferente da dos que viviam no Lobito. Convivamos com todos, sem reservas raciais ou de classe e as farras e rebitas realizavam-se nos bairros, um pouco por toda a parte, numa alegria e animao peculiares e sob o mau olhado das senhoras casadas cujos maridos se atreviam a dar um p de dana em tais lugares. Neste ambiente caracterstico de Benguela, ns, os polticos, encontrvamos o ambiente conveniente para aliar a diverso actividade poltica. Por isso, frequentes vezes, ao lado do baile fazamos reunies clandestinas nas barbas da PIDE que acabou por infiltrar informadores folies nas nossas fileiras. Lembro-me que a palavra de ordem para uma reunio era Conacri seguida do nome do local da reunio (naquela altura os dirigentes do MPLA estavam em Conacri). A propsito do angariamento de assinaturas que a FUA estava fazendo para apoio do pedido de autonomia, passou-se o seguinte episdio: O Aires Roque encontrava-se em terras da Huila em misso profissional e com a inteno poltica de angariamento das referidas assinaturas, quando foi preso pela PIDE. Dias depois, em Benguela, soubemos que o Aires Roque passava pelo aeroporto do Lobito, sob priso, para Luanda. Eu e o Dr. Carlos Costa corremos para o Lobito afim de conhecer pormenores sobre essa priso, para que o Carlos Costa, na qualidade de advogado, tentar alguma aco a favor do detido. Chegados ao aeroporto, reparei numa grande movimentao de viaturas e de metralhadoras sorrateiramente transportadas por civis suspeitos (tratavamse de polcias paisana) que se infiltravam entre os carros e se espalhavam pelo aeroporto. Nisto, deparei com o Aires de Almeida Santos que me chamou com atitudes conspirativas e me disse: olha, temos tudo preparado para raptar o Aires Roque...o Galvo tem ali o carro...damos o golpe e para impedir que o avio levante voo com o prisioneiro, j temos ali bastantes carros para ocupar a pista...! E mostrou-me uma pequena pistola toda ferrugenta e o carro do Galvo, um Morris preto e esburacado... Fiquei um tanto aturdido, comuniquei o facto ao Carlos Costa que estava tentando falar com o prisioneiro. Calculei imediatamente que o golpe era irrealizvel e, a ser dado, traria consequncias muito graves.... Para no recusar de forma brusca a proposta dos golpistas, disse-lhes que s poderiam actuar com eficcia se o prisioneiro aceitasse ser raptado. O Aires l

conseguiu falar com o prisioneiro, que recusou. Fiquei aliviado por ter impedido, sem melindres, to perigosa aventura. O Aires e o Galvo eram useiros e vezeiros na execuo de aces aventurosas. Com efeito, os dois pertenceram ao grupo que foi ao Lubango falar com o aviador Fragoso para roubarmos o Aleixo, (avio que tinha uma barriga igual barriga do Aleixo, gerente do Banco de Angola), para irmos ao Katanga onde tnhamos o apoio do Tchomb. O Fragoso recusou-se a tal aventura e depois teve que suportar as arremetidas da PIDE por ter recebido os emissrios de Benguela. O Galvo era funcionrio do Sindicato dos Empregados do Comrcio que tinha dependncias no Palcio do Comrcio, actualmente sede do Comit Provincial do MPLA. Era neste Palcio que funcionava a Associao Comercial de Benguela. Esta, na esteira das tradies antigovernamentais de Benguela, sempre tomara at ento decises que no eram do total agrado do governo central em Luanda. Depois do 4 de Fevereiro e do 15 de Maro realizou-se nesta Associao uma Assembleia Geral cujas decises obedeciam inteiramente ao poder central e no correspondiam s aspiraes da autonomia naquele momento amplamente desejada. Ao entardecer do dia em que terminou esta Assembleia Geral, fui procurado pelo Galvo e pelo Gaspar Saraiva, funcionrio do C.F.B., que pretendiam que eu desse o meu aval para a seguinte operao: visto que a Associao Comercial tinha tomada decises que no agradavam e no correspondiam s tradies e aspiraes benguelenses, o grupo tinha tomado a deciso de incendiar nessa noite o edifcio da Associao e de colocar uma bomba no carro do seu presidente, na altura o velho Malheiros, que ao dar o arranque do carro, no dia seguinte, voaria pelos ares com o seu carro !. J temos a gasolina e todas as chaves para regar bem regado o Palcio!disseram com deciso e convico o Saraiva e o Galvo que ficaram desconsolados e pouco convencidos quando lhes disse que no concordava com a operao. Mas quando lhes apresentei as razes concordaram comigo. Expliquei-lhes que as consequncias seriam as seguintes: priso imediata dos cabecilhas de Benguela e Lobito, ou seja, eu, eles e outros, pois ramos sobejamente conhecidos como tais; mas que isso no era o mais grave. O mais grave seria a onda de violncia que se seguiria, pois os racistas da comunidade branca e a polcia poltica desencadeariam uma matana de negros nos muceques de Benguela e Lobito tal como tinha acontecido na capital. Ora era isto que tnhamos evitado at quele momento e tnhamos que continuar a evitar no futuro. Entretanto o ministro do Ultramar Adriano Moreira visitou inesperadamente Benguela e foi recebido com as manifestaes rotineiras porque ns no interviemos. Quando soubemos e como estvamos desejosos de mostrar ao senhor ministro as nossas posies, propusemos atravs do seu amigo residente em Benguela, Dr. Carvalho dos Santos, que se organizasse uma manifestao massiva dos habitantes de Benguela e Lobito. O Carvalho dos Santos at me segredou que seria bom que viessem muitos pretos! Em nome da oposio pus as carrinhas sonoras do Rdio Clube de Benguela, com o Carlos Morais que conhecia bem a lngua umbundo, convidando as populaes dos muceques de Benguela e Lobito para a manifestao. No dia marcado, no o largo e arredores do que hoje o Palcio do Povo, estava apinhado de gente, na sua maioria trabalhadores da Cassequel da Catumbela, do Porto do Lobito e do C.F.B.. Era portanto uma grande maioria negra que no iria perceber patavina do nosso discurso pelo que disse ao Aires de Almeida Santos, que devia l-lo, para arranjar algum que pudesse traduzir as suas palavras para umbundo, medida que ia falando.

Estava tudo a postos para a cerimnia, quando aparece o Dr. Carvalho dos Santos, muito plido, a gaguejar e diz: vocs traram-me! Ao mesmo tempo eu e os meus correligionrios fomos discretamente cercados pela polcia especial que acompanhava o ministro. Face ao que estava acontecendo eu disse para o Falco: vou ao microfone dizer que ns que fomos trados e peo multido para dispersar. (Eu como contava ser preso mais cedo ou mais tarde, achava que ser preso naquele momento teria efeitos positivos para a nossa causa). Mas o Falco respondeu-me que era melhor esperar e ver como correriam as coisas. Nisto, aparece o ministro Adriano Moreira que comeou o seu discurso nos seguintes termos: os que no vieram ontem saudar o seu ministro, vieram hoje... No ouvi mais nada e meti-me entre a multido, pedindo para dispersar... No dia seguinte fomos recebidos, na qualidade de elementos da oposio, pelo ministro Adriano Moreira que escutou atentamente as nossas opinies sobre o momento poltico que se vivia e solicitou que redigssemos um documento com as nossas opinies e propostas. Foi ento que o Dr. Carlos Costa lhe perguntou: E quanto nossa segurana? Adriano Moreira no respondeu. Limitou-se a fazer a mmica de Pilatos de quem lava as mos. Logo que o ministro deixou Benguela, eu, o Falco e o Carlos Costa fomos chamados 1 esquadra da P.S.P. pelo seu comandante, o ento capito Aldeia. Este recebeu e conversou com o Falco e Carlos Costa, mas eu fui ouvido em declaraes pelo sargento de servio que queria que eu explicasse porque que tinha posto os carros do Rdio Clube naquele trabalho. Respondi que o fizera porque eu era o presidente do Rdio Clube...(enquanto no chegasse a Benguela o contingente militar capaz de manter a ordem, o capito Aldeia no se atrevia a prender ningum...) O contingente militar chegou poucos dias depois, mas entretanto visitou Benguela o embaixador do Brasil em Portugal, o Dr. Negro de Lima que vinha com a particular misso de avaliar a situao poltica local e por isso no convinha mostrar a represso habitual. O Dr. Negro de Lima logo que chegou visitou o liceu de Benguela onde eu consegui falar discretamente com o seu secretrio Santos e Sousa, dizendo-lhe que havia um grupo que desejava encontrar muito em particular o embaixador. Respondeume que j esperava isso, que o embaixador no podia ele prprio ter tal conversa, mas que no hotel Mombaka tinha ficado o Dr. Guterres, professor de filosofia e conselheiro do Negro de Lima, exactamente para organizarmos a tal conversa discreta. Quando entrei no Mombaka, fui cercado pelos polcias barrigudos da PSP, paisana, muito comprometidos com a misso secreta que estavam a desempenhar, pois todos eles eram bem conhecidos do pblico. O Dr. Guterres pediu-me que arranjasse um grupo de professores que teriam uma conversa aberta com ele enquanto o secretrio Santos e Sousa teria uma conversa secreta com os responsveis da FUA. No dia marcado e mesma hora o Dr. Guterres recebeu o grupo de professores no Mombaka e ns, os responsveis da FUA tivemos um encontro com o secretrio Santos e Sousa no hotel Tamariz cujo gerente era o Rodrigues. O secretrio do Negro de Lima era um homem novo mas j experimentado nas lides com os movimentos de libertao africanos e, no decurso da reunio, disse-nos que era urgente e necessrio actuar em conjunto com o MPLA e que eu devia tentar imediatamente a minha fuga para Brazzaville. Revelou-nos que o Adriano Moreira alimentava a secreta aspirao de ser o D. Pedro II de Angola, isto , de vir a ser o heri

da independncia de Angola. Os dirigentes da FUA, at ali, no concordavam com a minha fuga, mas ficaram convencidos da necessidade da mesma depois da conversa com o secretrio do embaixador brasileiro. As duas tentativas que fiz para dar o salto fracassaram: uma foi com o Carlos Morais, que me prometeu o embarque numa traineira e que, quando me apresentei pronto a embarcar no dia e hora marcados, me comunicou que j no havia traineira! A outra foi com o Antnio Costa da Cogel que, quando me apresentei no porto do Lobito para embarcar clandestinamente num navio de carga sueco me anunciou que havia duas situaes imprevistas: o navio teria que fazer escala em Porto Amboim em vez de ir directo a Matadi e o tripulante sueco que me devia embarcar no acreditava que houvesse um branco metido nas andanas para a independncia de Angola...! Perante tais imprevistos achei melhor regressar a Benguela. Na manh em que o embaixador Negro de Lima deixou Benguela, no aeroporto do Lobito, assistiu-se a uma cena indita: o embaixador e comitiva rodeados pela oposio sorridente e as autoridades governamentais num grupo aparte e com ar de poucos amigos. E a observar toda esta cena estava um senhor desconhecido no burgo, baixo e com culos escuros que vim a saber quem era horas mais tarde: era o agente Sabino, inspector da PIDE que estava a preparar as nossas prises. NAS PRISES DO COLONIAL FASCISMO Chegado o contingente militar e malogradas todas as tentativas de fuga eu esperava ser engavetado a todo o momento. Num sbado, 3 de Junho de 1961 sa de casa disposto a queimar os ltimos cartuchos da liberdade de que ainda dispunha E foi um corrupio com visitas aos amigos e amigas do Largo da Pea, dos bares da cidade, da Camunda, da Fronteira e do Quioche e acabar a noite numa grande farra em casa dos afilhados Stock e Antnia. Nessa noite, a nica pessoa a quem confidenciei que estava prestes a ser preso foi Manuela da Camunda. Lembro-me disto porque nunca mais me esqueci das grossas lgrimas que lhe caram dos olhos quando lhe fiz tal confidncia. Regressei a casa estava a aurora a despontar, pesado de cerveja e sono, e quando me preparava para me mergulhar na cama busca do descanso to desejado, batem porta com muito pouca cerimnia. No perguntei quem era porque j os esperava h muito tempo. Entrou o tal agente que vira no aeroporto, mais um outro ainda novo e apercebime volta da casa de uma movimentao suspeita Vistoriaram-me a casa. Vesti-me. Com toda a amabilidade no me deram ordem de priso, mas convidaram-me a levar comigo a escova de dentes e o estojo da barba e perguntaram-me se tinha papelada no liceu. Respondi afirmativamente pois tinha metido na meia um manifesto da UPA (Unio das Populaes de Angola) que me chegara s mos na vspera. Tinha que o fazer desaparecer porque se fosse apanhado com ele teria que explicar, a bem ou a mal, como o tinha recebido. Consegui deix-lo no cho da reitoria, o que deve ter causado uma grande dor de cabea ao reitor quando o encontrou no dia seguinte. Fui levado para a 1 esquadra da polcia, sada de Benguela, e ali deixado enquanto o Sabino ia rua Domingos do , como me disse. Passado algum tempo o Sabino voltou com o Joaquim Gamboa. Este no pertencia FUA mas sim FULA (Frente Unida de Libertao de Angola) que a PIDE julgava ser uma ramificao daquela. Com o Sabino ao volante, eu ao lado e o Gamboa atrs, arrancmos para o Lobito e quando eu estava procurando fazer sinais ao Gamboa para apertar o pescoo ao

Sabino, este parou para dar boleia a um paisano que afinal era um agente de PIDE bem armado. Depois de percorrer os campos (naquele tempo no havia as estradas e casas que h hoje na Bela Vista, Canata e Alto Liro) chegmos priso recentemente construda no Alto Liro que estava repleta de prisioneiros, tantos que as celas no chegavam e nos ptios interiores estavam acumulados cerca de trezentos prisioneiros. Para no mostrar a estes que havia um branco tambm prisioneiro e porque, para alcanar as celas era preciso atravessar uma pequena ponte que atravessava os ptios, fui metido num quarto vazio entrada, tendo por companhia uma grossa palmatria com o cabo partido. Ali fiquei deitado no cho, cansado e com o crebro enevoado de vapores daquela cerveja bebida aos sorvos de quem apreciava os ltimos momentos de liberdade e recordando as cenas de torturas usadas pelos fascistas, cenas que acabara de ler num livro de Henri Alleg, onde ele relatava as torturas que tinha suportado nas mos da O.A.S. por ser partidrio da independncia da Arglia para os argelinos, livro esse que ficara bem vista sobre a minha secretria. (A OAS batia-se por uma Arglia independente mas para os franceses). Pela calada da noite, quando tudo parecia dormir fui transportado para a minha cela. Esta ficava no corredor em frente da cela que servia de sala de interrogatrios e s tinha uma clarabia, l bem no alto, que dava para um dos ptios onde estavam os terroristas. Fiquei incomunicvel durante 33 dias neste quarto, durante os quais se repetiam os seguintes rumores e barulhos: noite, os gemidos e gritos dos que eram torturados; de madrugada, a chamada dos prisioneiros dos ptios e dos homens escalados para levarem os cadveres dos que morriam durante a noite; cerca das onze horas a cabea do Sabino, na porta entreaberta a chamar-me para o interrogatrio; regresso cela para comer a banana que acompanhava o almoo, pois os interrogatrios no abriam o apetite; rumores de portas que se abrem e fecham com violncia, gritos e palavres; esforo para estar deitado sem dormir para poder dormir durante a noite. Foi nesta aparente monotonia que se passaram esses 33 dias. Mas esta monotonia era por vezes quebrada como segue: Uma tarde, quando pedi para ir casa de banho, uma cela em frente tinha a porta aberta e perto dela estavam o Gamboa e o Gaspar Saraiva. Ao v-los fiz-lhes sinal de que deixaria uma mensagem na retrete. Quando voltei o Gamboa foi casa de banho e voltou de l com gestos desesperados significando que no tinha encontrado nada. Nunca percebi porque que naquele dia foram permitidas aquelas andanas com portas abertas. Uma dada manh, quando j passara a hora do interrogatrio e eu julgava que almoaria mais do que uma banana, comecei a ouvir gritos e gemidos na sala de interrogatrios e uma voz fraca que me parecia de mulher, dizer: no fui eu! no fui eu!... Fiquei seriamente incomodado porque esta frase e gemidos precediam sempre os meus interrogatrios e, quando menos esperava, abriu-se a porta, apareceu a cabea do escrivo que disse: venha (habitualmente era o Sabino que abria a porta e dizia; senhor engenheiro, faz favor!). Lembrei-me logo do Alleg de torturas e de coisas semelhantes. Quando entrei na sala dos interrogatrios, o Sabino estava voltado para uma das janelas com um ar muito afogueado, vermelho e colrico, um empregado limpava sangue no cho junto a uma marquesa, e o Sabino virou-se para mim e disse: todos falam menos o senhor... Arranquei das entranhas um sorriso forado e respondi: diga l o que quer que eu fale...Nisto, abre-se a porta e um matulo branco que eu identifiquei como sendo o especialista das torturas disse: Est pronto!

Caram-me os supra ditos ao cho... O Sabino aguardou um bom momento, olhou para a janela e disse: vamos almoar! Os supraditos regressaram ao stio mas eu, ao almoo, nem uma banana comi... Chegados que fomos ao 32 dia, um guarda veio dizer-me para estar pronto no dia seguinte para sair s 8 horas. Perguntei-lhe se ia para S. Nicolau, mas no tive resposta. No dia seguinte encontrei-me com o Portocarrero no jipe que nos conduziu ao aeroporto do Lobito, onde um agente nos acompanhou at priso de S. Paulo em Luanda. Aqui a cela tinha todas as comodidades reunidas: um catre com colcho de serapilheira muito limpinho; um cambriquite ainda mais limpo; uma pia bem cheirosa para fazer tudo sem sair da cela; e um balde de plstico todo furado por ter servido de cinzeiro. E aqui fiquei incomunicvel, sem direito a passeio, durante trinta dias em que esperava ser interrogado a todo o momento, ouvindo o que se passava para alm das paredes da minha cela: gritos desesperados, lamentos e ais de dor e sofrimento, mistura com o latir e o ladrar de ces furiosos na nsia de abocanhar a presa prometida...;rumores da vida exterior, rufar de tambores e timbres de corneta de tropas que chegavam e partiam; buzinar de carros, sirenes dos barcos, roncar de avies... Quando conseguia dormir, de manh muito cedo era invariavelmente acordado por um soldado negro, o 105, que com um olhar que pretendia ser feroz, me dava um balde com creolina e uma nanga (trapo) para limpar o cho. Um dia lembrei-me de subir para espreitar pela clarabia que dava para o exterior e...o que vi? O Falco, o eng. Fernando Falco, que eu conhecia to bem, l fora, junto ao porto, a conversar amenamente com o inspector Sabino...!. Pensei que afinal as coisas no estavam a correr muito mal...pelo menos para o Falco. E dias depois, mais uma vez, avisaram-me para fazer as malas (o que era um grande exagero pois eu nem mala tinha, s tinha um saco) e estar pronto a qualquer momento para sair. Quando me vieram buscar perguntei se ia para o Bi ou S. Nicolau, mas o agente ficou mudo e quedo e conduziu-me para um jipe onde estava, mais uma vez, o Portocarrero. No aeroporto fomos ambos levados para um avio militar onde j se encontravam muitos tropas portugueses, alguns deles feridos e em macas. Ao subirmos para o avio, um major que devia ser o comandante perguntou-me: onde esto eles?. Sou eu e este senhor, respondi eu. No me lembro se disse camarada em vez de senhor. A propsito desta confuso do major que me tomou pelo agente da PIDE, devo confessar que tenho algo de agente secreto, pois quando era estudante em Lisboa escapei muitas vezes dos cassetetes da polcia quando carregava sobre os estudantes antifascistas porque eu fazia ares de agente secreto e no corria. Uma vez corri... e comi!. Fiquei bastante admirado porque o tal major no se mostrou agressivo nem pareceu incomodado quando eu respondi que eu e o Porto que ramos os prisioneiros. Eu e o meu companheiro sentmo-nos lado a lado com a permisso do guarda costas que nos acompanhava, o agente Gouveia, para falarmos um com o outro. Tnhamos andado poucas horas no ar quando um cabo portugus quebrou a frieza que nos rodeava quando se soube que ns ramos terroristas e veio falar connosco. Graas particular maneira de argumentar do Portocarrero, o cabo do exrcito portugus compreendeu a nossa posio e manifestou sempre a sua simpatia at Lisboa.

Chegmos de madrugada a Bissau e, com o acordo do agente e sua indispensvel companhia fomos cidade comer qualquer coisa. Quando voltmos para o aeroporto j estava funcionando um servio de lanches para os passageiros do nosso avio. Neste servio estava prestando a sua colaborao uma velha amiga da Casa dos Estudantes do Imprio, a Adriana, que me perguntou: Scrates, que fazes aqui ?. Respondi-lhe bem alto: Vou preso para Lisboa. Um jovem que estava a seu lado fez-me sinal para estar calado e deu-nos sandes e cacau. Eu, o Porto e o agente ficmos fora da aerogare espera da partida do avio, o que ainda levou bastante tempo. Entretanto espalhou-se entre a multido quem ns ramos. Havia muita gente volta da aerogare: muitos oficias portugueses e gente da terra, aqueles olhando-nos com o rabo do olho e estes manifestando, por gestos a sua simpatia. Em Agosto de 1961 ainda no tinha comeado a luta armada de libertao na Guin Bissau mas j se encontrava ali uma guarnio militar bastante numerosa e os guineenses j se estavam preparando para ela. Quando chegmos a Lisboa, fomos os dois metidos numa carrinha fechada, separada da cabine por uma rede metlica e no atravessmos, como eu esperava, a cidade para chegar ao Aljube. Aqui, logo entrada, fomos separados, revistados, apalpados e metidos numa cela, incomunicveis. A minha cela media 6x2,5 passos, tinha um beliche mvel que quando descido ocupava quase toda a cela e tinha uma pequena portinhola que s se podia abrir do lado de fora e no tinha luz, era escura como breu. Uma campainha permitia chamarmos o guarda para ir retrete. Estava incomunicvel, sem livros para ler e com uma caneta e papel expressamente deixados para eu desabafar. Ia ficar neste cubculo durante 33 dias. Mas estava muito mais descansado tanto psicolgica como ambientalmente porque sabia que os mtodos utilizados nos interrogatrios pela PIDE, que naquela altura era das polcias mais experientes do mundo, eram cientficos, faziam falar mas no inutilizavam o prisioneiro. Em Angola no havia tal preocupao. Ambientalmente tambm me sentia melhor porque a higiene existia de facto e no ouvia os lamentos e rudos que ouvira nas cadeias do Lobito e Luanda. Embora aguardasse ser interrogado em qualquer momento, este ambiente permitia-me meditar e fazer um balano crtico do que fora a minha vida nos ltimos meses. Permitiu-me avaliar a situao em que me encontrava analisando causas, revendo consequncias e mesmo comear a pensar em arrependimentos...Em menos de seis meses eu tivera uma vida muito agitada, desordenada, de movimentao constante, mais instintiva do que pensada, sem uma perspectiva estimulante. Tudo isto porque me convencera que os acontecimentos polticos que se vinham desenrolando minha volta exigiam a minha imediata participao por estarem inseridos na rbita de uma opo feita nos anos da juventude, opo que obrigava a uma total entrega, sem contrapartidas ou recompensas, envolta num manto confuso de sentimentos de generosidade, abnegao e ingnuo herosmo, exacerbada pelo desgosto causado pela morte recente dos meus irmos Manuela e Alexandre, arrancados abrupta, prematura e dolorosamente ao convvio dos seus. E ali estava eu, na cela escura, onde a nica mas pouco frequente distraco, era ver com incontida inveja, atravs de uma frincha existente na porta, alguns pombos arrulhando e fazendo amor no telhado de uma casa em frente que me parecia uma igreja.

J tinham decorridos quase trs meses e eu continuava incomunicvel. Desmoralizado, comecei a rascunhar umas linhas para os meus carrascos em que declarava o meu arrependimento e fazia a promessa de no voltar poltica. Mas no acabei porque me deu uma sbita dor de barriga e toquei campainha para ir retrete (nesse dia o almoo fora feijoada e meia hora depois as campainhas das celas tocavam repetida e aflitivamente chamando pelos guardas). Quando voltei para a cela o guarda segredou-me: estiveram aqui e levaram o papel que o senhor tinha escrito. Fiquei furioso com o atrevimento e muito mais por me terem apanhado num momento de fraqueza. E no pensei mais no assunto. Para me distrair fiz-me de doente e fui ao mdico que, por sinal era natural de Benguela e conhecia-me. Aconselhou-me a colaborar com a polcia e ofereceu-me um volume de cigarros. J se tinham passado mais de 90 dias de clausura solitria quando me vieram dizer que no dia seguinte ia ter a visita de minha mulher. No dia seguinte, hora da visita prometida, disseram-me para arrumar as bicuatas porque ia mudar de residncia. Pensei em Caxias, mas quando sa para o corredor encontrei o Falco e o Portocarrero de mala aviada. Fomos todos juntos para a rua Antnio Maria Cardoso, sede da PIDE, e como eles se mostrassem confiantes, e mesmo alegres, desconfiei que amos para a rua. No caminho para a sede, na rua ngreme que liga a Baixa Lisboeta com a Antnio Maria Cardoso, a carrinha teve um furo e ns tivemos que ficar dentro dela enquanto mudavam a roda. Na sede da PIDE fomos recebidos por trs inspectores, entre os quais o Casaca, que com toda a amabilidade se despediram de ns... Nunca percebi a razo desta sbita deciso de nos porem em liberdade.... Antes de irmos para casa, era j noite, fomos os trs gozar a liberdade numa esplanada da Avenida da dita. Pela conversa entre o Falco e o Porto percebi que eles tinham sido apertados para dizer quem tinha sido o autor do manifesto da FUA, a quem eles chamavam tmulo. RESIDNCIA FIXA NA CAPITAL DO IMPRIO Fomos postos em liberdade condicional com residncia fixa em Lisboa, cidade que eu conhecia muito bem e onde tinha alguns amigos, antigos colegas da Universidade, quase todos camaradas das lides antifascistas. Cheio de boas intenes de no continuar metido nas coisas da poltica e de refazer e consolidar laos familiares e econmicos, procurei entrar na linha, portandome como uma pessoa de bem, como bom rapaz como pretendia e dizia a minha sogra. Mas as influncias exteriores foram-se sobrepondo a estas bonitas intenes e as relaes familiares nem sempre eram convergentes pois havia frequentes curtos circuitos devido a comprimentos de onda discordantes, at que chegmos aos ltimos meses do ano de 1961. Nesta altura os meios polticos portugueses estavam agitados, em efervescncia, e eu no podia deixar de estar interessado e mesmo envolvido pois a actividade poltica clandestina passava por muitos dos camaradas com quem contactava quotidianamente. No escritrio do Rossio, frente ao caf Nicola, juntavam-se muitos polticos e agentes secretos, cada grupo utilizando os seus esquemas e disfarces para comunicar entre si. Foi nesse escritrio que encontrei o Carlos Morais e outro Morais, do

Lubango, ambos incriminados da FUA e ali encontrei outros desterrados vindos de Angola e tambm recm sados da cadeia: o Joo Mendes, o Henrique Abranches, o Cerqueira e um satiagr de Goa de cujo nome me esqueci e que me veio agradecer os cigarros que eu, sem saber a quem se destinavam, lhe oferecera na priso de S. Paulo de Luanda. E foram aparecendo outros desterrados e no desterrados angolanos, deputados, estudantes, funcionrios, comerciantes, etc.. Foi por esta altura que fugiram de Portugal dezenas e dezenas de estudantes ultramarinos e por isso muitos dos que andavam no passeio do Nicola, tambm chamado o passeio dos tristes tambm sonhavam com a aventura de dar o salto. O nosso grupo, eu, Falco, Portocarrero, Mendes e Morais e o outro Morais do Lubango de quem no me lembro do nome completo,, em determinados dias e horas, esperava o Dr. Jesus dos Santos, deputado angolano da Assembleia Nacional Portuguesa residente no Lobito, e que servia de ligao entre ns e a PIDE para saber qual o destino que esta nos reservava. Num desses dias, o Jesus dos Santos passou por mim e virou-me a cara e eu percebi que estava tramado. Com efeito ele comunicou aos outros que todos podiam regressar a Angola menos o Scrates. E eu, com os meus botes, comecei a pensar que, se ficasse em Lisboa acabaria por ser preso como estava sucedendo aos meus colegas da Universidade que estavam a ser presos em 1961 por terem pertencido, como eu, ao MUD Juvenil em 1945! Comecei portanto a organizar uma fuga com todos os fes e rres, de modo que no fosse apanhado nalguma falha. Em vez de reunir ou marcar encontros em lugares ermos ou isolados, adoptei o sistema de reunies em lugares pblicos, sentados, com bebidas mistura. No Rossio, mesmo atrs do Nicola existia ou ainda existe uma cervejaria, a Alvarez, que foi um dos meus escritrios enquanto preparava a fuga. Na Feira Popular tambm tinha um escritrio nocturno, no primeiro andar de um restaurante frente barraca do combio fantasma, onde um grande boneco subia e descia, virava a cabea e revirava os olhos vermelhos ou azuis. A escolha deste tipo de escritrios obedecia a dois critrios muito meus e por mim adoptados face a experincias anteriores: fugir de encontros secretos em lugares solitrios pois quem estava com residncia fixa e constantemente vigiado seria facilmente reparado, e dar a entender que eu continuava a ser o tal alcolico inveterado que tanto a PIDE como alguns amigos queriam que eu fosse. Ao mesmo tempo dava-me um certo prazer obrigar os agentes da secreta a ficarem horas e horas em mesas prximas e serem rendidos nossa vista. Nestes escritrios fui conhecendo: o Ernesto Lara Filho, a Maria do Cu Carmo Reis, o Adolfo Maria, a amiga da Cu, Mimi Marcelino, o Mrio Joo Berro d'gua, o Adelino Torres e a Olga Lima. No me lembro se conheci o Carlos Pestana, Pepetela em Lisboa ou em Paris. Quase todos estudantes, estes jovens estavam grandemente interessados pelos problemas polticos, principalmente relativos s colnias, e todos desejavam participar, sobretudo se conseguissem dar o salto como estava na moda. Foi durante este perodo que faleceu em Angola a Alda Lara, irm do Ernesto. Este ficou muito abalado com a morte da irm por quem ele tinha uma grande admirao e adorao. Talvez por eu ser mais velho e conhecido de toda a famlia Lara, o Ernesto adoptou-me como seu pai espiritual ou orientador, no como seu mentor porque o Ernesto era demasiado indisciplinado e rebelde para aceitar mentores.

A preparao do nosso salto levou muito tempo, de Novembro de 61 a Agosto de 62, e durante este perodo muitos foram os acontecimentos em que estive directa ou indirectamente envolvido. Foi durante este perodo que o meu sobrinho Jos Bernardino, estudante que vivia na clandestinidade, militante do P. C. Portugus natural de Angola, foi preso. A propsito recordo-me que o P.C.P. mandou-me um recado dizendo que desejava ter um encontro com um responsvel da FUA que no fosse eu. Desejava que fosse o Falco. Quando o Falco regressou do encontro clandestino vinha muito assustado e contra todas as regras de segurana revelou-me que o homem do P.C. com quem falou era o meu sobrinho. Eu pouco interesse dediquei ao assunto do encontro pois j andava bastante arreliado com o P.C. que defendia a tese de que o branco nascido em Angola devia ser portugus, tese que j existia em 54 quando fundei a primeira clula do P .C. Angolano no Huambo. Alm disso, diga-se em abono da verdade eu estava profundamente melindrado no s com o P.C.P. como tambm com a PIDE, pois para ambos, o interlocutor mais vlido era o Falco. S mais tarde compreendi que nisto da poltica, e no s, no basta ser leal sincero e abnegado. Os polticos, mesmo os que defendem as teses mais generosas, preferem conversar com um adversrio sustentado por interesses econmicos ou financeiros e pem de parte os idealistas ingnuos e pobretes que ficam na prateleira dos inofensivos e imbecis. Foi tambm durante este perodo que o deputado por Angola, Dr. Victor Barros, da Cala e seu irmo Jaime passaram por Lisboa. O Victor apresentou um aviso prvio na Assembleia Nacional sobre a situao em Angola. Combinmos com ele que daramos a nossa colaborao na redaco do aviso prvio e que, no dia em que o aviso fosse lido na Assembleia, ns encheramos as galerias desta com estudantes e comerciantes do Ultramar. Mas o Victor, ltima hora, dispensou a nossa colaborao em todos os aspectos e apresentou-se com uma coragem quixotesca na Assembleia onde todos os deputados, menos um, ouviram depreciativamente o seu aviso prvio. O nico deputado que o apoiou foi o Roseira, angolano de Luanda, que no silncio e frieza geral murmurou um tmido apoiado (ver dirio das sesses da Assembleia desse dia, para confirm-lo). Se o Dr. procedeu assim - apesar de ter garantido asilo poltico na Embaixada Inglesa - j o seu irmo Jaime teve outro comportamento. Este, comerciante no Katanga e amigo pessoal de Tchomb, arriscou-se a ir parar s garras da PIDE. O Jaime estava em Lisboa encarregado pelo Tchomb de comprar armamento, que antes de entrar no Katanga ficaria em Angola numa zona entre o Huambo e Bi. O Jaime veio propor-me um golpe magistral: contactar o MPLA para se apoderar desse armamento no momento a indicar. Eu teria que estabelecer contactos com o MPLA para preparar o golpe. Era uma operao aliciante, daquelas em que gostvamos de participar dado o seu cunho aventureiro mas vivel e til. Enquanto eu procurava os meios para estabelecer esses contactos, o Jaime manejava as suas ligaes financeiras e outras para comprar e embarcar esse material. Mas um belo dia o Jaime teve que tomar rapidamente um avio para o Brasil para no ser preso ou liquidado. Diga-se de passagem que esta histria do material de guerra para o Katanga era autntica porque mais tarde, no local indicado, aconteceram muitas coisas com homens do Katanga e material de guerra mistura. O golpe falhado contra o quartel de Beja de 1961 veio tornar mais densa a atmosfera poltica, com a polcia poltica mais activa do que nunca e a oposio portuguesa mais vigilante e muito mais cautelosa. O meu sobrinho Jos Bernardino foi preso durante esses agitados dias. As fronteiras estavam muito bem vigiadas. Havia que aguardar mais um tempo para concretizar o salto em preparao.

Os meus escritrios funcionavam com grande nmero de frequentadores e eram cada vez mais eficientes. Nos finais de Junho de 62, foi necessrio ir fronteira para combinar com os passadores os ltimos preparativos para o salto Encarregou-se dessa misso o meu sobrinho Lus Bernardino, estudante de medicina com ligaes com o P.C.P. Como fosse necessrio um companheiro de confiana, indiquei o Ernesto Lara que ficou radiante. Alugou-se um carro e l foram o Lus e o Ernesto. Quando votaram desta secreta misso, o eu amigo Ernesto estava com um cagao de tal ordem que eu temia a cada instante uma falha sua que comprometesse a nossa organizao. Estava j quase tudo ultimado para o salto quando um dia encontrei o Henrique Abranches e lhe perguntei se queria saltar connosco. Respondeu-me que no tinha confiana na nossa organizao...mas mais tarde foi com esta que tambm saltou. Tambm dias antes da nossa sada encontrei o Luandino Vieira acompanhado pelo Carlos Ervedosa que era um dos nossos colaboradores mais chegados e estava dentro do assunto. Por isso no propus ao Luandino para vir connosco. Alis o Luandino parecia to confiante que a PIDE lhe restituiria o passaporte que lhe retirara quando o avio em que ia viajar j estava na pista, que eu nem pensei em fazer-lhe tal proposta. A data projectada aproximava-se mas faltava a massa para pagar os custos da fuga. Felizmente o Adriano Moreira, Ministro do Ultramar consentiu que me fossem pagos os ordenados at ao final do meu contrato como professor do liceu de Benguela. Recebi assim quarenta e tal mil escudos, metade dos quais serviram para pagar aos passadores. Faziam-se os ltimos preparativos, contavam-se pelos dedos os dias que faltavam, quando surge uma notcia que nos obrigou a aguardar mais tempos: o Agostinho Neto, tambm com residncia fixa em Lisboa, sara clandestinamente do pas. Isto obrigou-nos a adiar a nossa fuga pois que seria arriscado naquele momento porque a PIDE ficara assanhada com a fuga do Neto. Com o Ernesto Lara cada vez mais nervoso, chegmos finalmente quele sbado, vspera do dia marcado para a fuga. No dia anterior o Falco informara-me que j no ia connosco como estava previsto e entregou-me dez mil escudos para ajudar as nossas despesas. Mas tanto ele como o Carlos Ervedosa faziam parte do grupo que nos levou fronteira. Cerca das dez horas da noite daquele Sbado consegui meter o Ernesto e bagagem num combio para Coimbra com a misso de contactar o Beto Traa para seguir connosco. Em seguida fui ao escritrio da Feira Popular para saber se havia alguma novidade importante. Ao entrar no recinto da feira tive um pressentimento to estranho que merece ser relatado: tive a noo exacta de que me sairia o clebre trem de panelas que se rifava no pavilho das mesmas. E absolutamente convicto de que sairia tal trem, entrei no Pavilho das ditas, comprei um bilhete, esperei pelo resultado do sorteio, saiu o meu nmero e fui levantar o trem de panelas que tinha quase a minha altura! Contente, mas interrogando-me sobre o significado daquele palpite de ganhar panelas naquele momento - seria que a sorte me bafejaria depois do salto? - subi ao escritrio onde no encontrei quem eu esperava mas encontrei uma pessoa que no esperava ver ali, o muito conhecido homem das Finanas de Angola, o Emlio Simes de Abreu.

Depois de tomar um tinto com ele, despedi-me com um at breve que me saiu da boca para esconder o at quando que preferiria dizer. O SALTO: FUGA E PRIMEIROS PASSOS NA CAPITAL DA LIBERDADE Naquela madrugada de Agosto, eu, o Joo Mendes e o Carlos Morais, entrmos, no largo da Igreja de S. Joo de Deus, em dois carros em que vinham o Carlos Ervedosa e o Fernando Falco. Um dos carros era um Citron conhecido por arrastadeira, que aparentava no ter flego para a viagem. Reparei que o Mendes, contrariamente ao que fora estipulado, trazia uma mala em vez de um saco. Quando chegmos a Coimbra ainda era muito cedo mas o Lara j se encontrava no local combinado. Muito nervoso, mas j refeito dos copos da vspera, queixou-se que o Daniel Chipenda e o Traa no tinham prestado a devida ateno sua misso e que ficara de os contactar nessa manh. Pedi-lhe que contactasse imediatamente o Chipenda e o Traa e lhes comunicasse que estvamos ali prontos a levar connosco este ltimo, como estava combinado. Depois de uma j bastante longa espera o Lara voltou e comunicou-nos que o Chipenda pedia que esperssemos pelo menos trs horas. Perante to estranha resposta e avaliando as consequncias de to longa espera (dos seis presentes, cinco tinham residncia fixa em Lisboa e eram bastante conhecidos dos agentes da PIDE), resolvi abalar deixando o Traa em terra e como j no fossem necessrios todos os carros, um deles voltou para Lisboa com o Carlos Ervedosa mais contente que um rato. J perto da fronteira e quando no convinha despertar as atenes, a arrastadeira resolveu furar o tubo de escape e comeou a assinalar a nossa passagem com estrondosos puns-puns. O nosso passador que era um homem conhecedor dos truques e segredos da passagem de fronteiras e tinha especial cuidado quando sabia que se tratava de polticos, ficou furioso quando viu a mala do Mendes e trocou-a por um saco de pano feito de remendos. Pela calada da noite inicimos a nossa caminhada para o desconhecido. Eu, o Lara, o Mendes e o Morais, receosos mas contentes, subamos ladeiras ou atravessmos ribeiros secos, topando aqui e ali com pedras e pedregulhos que corriam ribanceiras abaixo com grande rudo, o que obrigava os dois guias a dizer com ar colrico: preciso ter muito cuidado... no faam muito barulho...porque se os carabineros nos ouvem estamos fodidos. E andmos e andmos, subindo e descendo montes e montculos e, j em terra de Espanha, despontava o sol no horizonte, fomos escondidos num celeiro. Estvamos cansados, exaustos, principalmente eu que me estendi sobre a palha, adormeci imediatamente e fiquei de tal modo espalmado que no dia seguinte um dos guias disseme: o senhor at parecia uma pele estendida na palha!. Durante o dia tnhamos que sair do palheiro e amos para uma mata longe do povoado enquanto no chegasse o carro que nos devia levar para Irun, perto da fronteira francesa. O carro devia chegar dentro de dois dias, no mximo, mas no apareceu. Ento o Morais, o nervoso, e o Mendes, o cauteloso, perderam as estribeiras e queriam obrigar os dois guias a ir procurar outro carro e, falaram de tal maneira, que os guias pareceramme dispostos a largar-nos em plena mata. L consegui acalmar os nimos e no dia seguinte chegou um espanhol na sua Dauphine na qual embarcmos esfregando as mos de contentes. To contentes que o Mendes, o cauteloso, esqueceu-se das

recomendaes que eu fizera para no se revelar quanto tnhamos pago pelas passagens e disse ao espanhol quanto tnhamos pago. Ao ouvir a quantia, o espanhol parou o carro e disse furioso: Ah, foi isso?. Ento temos que fazer contas. Refiro-me a este facto porque, mais tarde, a rede luso espanhola que organizara a nossa fuga foi desmantelada e o campons que nos albergou em Portugal foi parar cadeia. O nosso condutor ficou visivelmente arreliado com a revelao do Mendes e eu comecei a recear pela sua lealdade. Quando chegmos a S. Sebastian a nossa aparncia era pouco recomendvel e por isso o espanhol sugeriu que fossemos tomar banho praia para tirarmos, pelo menos, a porcaria visvel e quis deixar-nos na praia mais frequentada que eu sabia ser o poiso de muitos portugueses entre os quais os agentes da PIDE. Tommos o nosso banho numa praia menos frequentada e fomos comer uma lauta refeio para ganhar foras para a grande caminhada que nos esperava. Ao cair da noite fomos postos junto linha frrea, face a uma alta e ngreme ribanceira e entregues aos nossos guias que eram dois jovens que no deviam ter mais do que 16 anos, com ar ladino e vigilante como esquilos pois viravam a cabea rpida e frequentemente com os olhos bem abertos. Dado o sinal de partida, comemos a subir a ngreme ladeira com uma velocidade sucessivamente decrescente medida que subamos para as cumeadas dos Pirinus, sempre esperanados de que descansaramos no cume mais prximo que afinal no era aquele mas o outro mais distante... Trpegos, principalmente eu, e com os bofes a sair pela boca, descansmos finalmente no alto de uma montanha donde divisvamos a cadeia de montanhas dos imensos Pirinus que teramos que galgar. Mas ali havia ar puro, respirava-se com agrado e o luar comeava a pratear a verdura dos campos. Recupermos a marcha depois de breve descanso, caminhando por carreiros, subindo e descendo, serpenteando beira dos riachos. Apesar da beleza da natureza a marcha comeava a ser montona e cansativa quando, a pginas tantas, reparei que os dois guias que caminhavam na frente se distanciavam cada vez mais e pouco se preocupavam connosco. Reclamei imediatamente um alto e os guias foram colocados entre ns, isto , dois dos nossos frente e atrs e os guias no meio. Horas depois os dois mocitos anunciaram que estvamos prximos da fronteira com a Frana. Quando encontrmos uma vedao de arame farpado - que no oferecia dvidas ser uma vedao para gado cujos vestgios eram evidentes nos montes fumegantes de bosta de boi - os guias anunciaram que aquela vedao era a raia com a Frana. Embora no tivssemos aceite esta forma de sinalizao de fronteiras, no deixmos de manifestar a nossa alegria por estarmos pisando terra francesa. E quando ao longe, l em baixo, avistmos luzes que j pareciam ser de uma grande povoao, deduzimos que estvamos chegando a Hendaia, mas os guias disseram que era mais frente. L andmos mais uns quilmetros at atingirmos SaintJean-de-Luz. Quer dizer que andmos muito mais do que o necessrio. Tnhamos que andar para trs, mas agora por bons caminhos e entre turistas que madrugavam. Em Hendaia trocmos dinheiro e comprmos bilhetes para Paris. Entretanto os guias tinham desaparecido. J estvamos instalados na nossa carruagem a sonhar com a chegada cidade das Luzes, quando ouvimos os alto falantes da gare a berrar em espanhol que se procuravam quatro portugueses clandestinos. No ouvi mais nada porque o Lara, o Morais e o Mendes, este muito mais plido e lento, pegarem nos respectivos sacos preparando-se para saltar da carruagem e fazer uma provvel maratona. Impedi-os de

sair dizendo: Fiquemos aqui quitetinhos porque no deve ser connosco...e se nos virem a cavar apanham-nos para averiguaes.... Ento aguardmos mais alguns minutos que pareceram sculos at que a corneta da partida deu o sinal to desejado. Agora sentamo-nos de facto em liberdade e emocionados com a perspectiva de conhecer Paris. Chegados aqui e cumprindo todas as regras para evitar encontros desagradveis, aportmos enfim em casa do Castro Soromenho cuja morada sabamos de cor. Foi uma alegria conhecer o Castro Soromenho, um mais velho cuja vida em Paris no era fcil, que nos encorajou e encaminhou para o ento primeiro e nico embaixador de Angola na Europa, o inesquecvel Cmara Pires, inesquecvel para todos os angolanos que naquela poca procuravam no exlio a nica possibilidade de sobreviver continuando a consagrar-se luta pela libertao da sua terra. Naquela altura eu j era quarento mas senti inveja de um Cmara Pires que j teria os sessenta e tais e parecia comportar-se como um jovem, sacrificava-se como um jovem sabendo previamente que no iria beneficiar da sua dedicao e sacrifcio. Cmara Pires era um homem fora de srie, um africano mestio, muito culto, habituado ao convvio com a grande burguesia europeia, que cultivava a ironia, sabia ser severo quando necessrio e sabia atender a juventude negra, branca ou mestia, todos revolucionrios que chegava a Paris e precisava do apoio do embaixador da rua Hypollite Mandron n. 7. Resumindo, era um homem vivido, generoso sem ser ingnuo, que sentia o momento que passava de grandes transformaes em frica e na sua terra Na sua casa de Paris arranjava-se sempre comida e dormida nas grandes aflies. O Cmara no era comunista nem socialista declarado, mas era um homem aberto s ideias de esquerda e como tinha boas relaes em Paris safava muita gente de problemas delicados. Era um militante activo do MPLA, sem ficha nem estatutos. Em 1963, quando o MPLA atravessou uma das suas grandes crises, o Cmara deixou o conforto da sua casa de Paris para ir para a Itlia defender a causa que ele considerava a mais vlida. As causas vlidas tm sempre alguns homens sos e honestos a defend-las, tal como o velho Cmara. Muitos foram os que se sentaram sua mesa... E os que se limitavam a aproveitar-se da sua pessoa, comendo e bebendo e mesmo dormindo e no sabiam reconhecer a sua generosidade e sacrifcio, fugindo mesmo a lavar os pratos, eram os oportunistas que ficavam no ficheiro da sua memria para no repetirem o abuso. Faire la vaisselle, lavar a loia, servia de teste para a avaliao dos pequenos oportunistas. O Paulo Jorge viveu bastante tempo em casa do Cmara, lavou l muita loia e conheceu-o melhor do que eu. Para terminar este parntesis no posso deixar de lembrar esta frase do Cmara Pires que ele me confidenciou num momento de calma na sua casa de Paris: Oh! Dskalos, tu acreditas que estes comunistas sero capazes de governar Angola?. No revelo o que respondi para que no se pense que eu fui um dos videntes mais acertados deste mundo. NO LABIRINTO DO SOCIALISMO SEM VU E COM VU O nosso anfitrio Cmara Pires ps-nos imediatamente em contacto com um rseau de soutien que pegou em ns e nos instalou numa casa de madeira no interior de um quintal bastante vasto onde existiam as condies mnimas de habitabilidade para aquela quadra do ano, Vero, situada no quartier de Kremlin-Bictre. Esta palavra Kremlin, aposta num selo de um postal que enviei para Lisboa para a pastelaria Sul

Amrica onde o Felipe Mesquita e outros amigos deveriam receber notcias minhas, causou-lhes um grande calafrio quando um empregado lhes anunciou em voz bem audvel: tm aqui um postal do Kremlin!, pois naquele tempo tudo que se referisse Rssia era motivo de cadeia. Os nossos contactos com o rseau eram estabelecidos atravs da Marie e do Pierre, nomes de guerra de uma jovem e franzina francesa com cerca de vinte e poucos anos e de um francs um pouco mais velho, culto, poltico de esquerda activo e muito dedicado que conhecia bem os subterrneos da luta anticolonialista nas colnias francesas, adorava actuar na clandestinidade e estava a iniciar-se na luta anticolonialista das colnias portuguesas. Ns, os da FUA, no queramos tomar iniciativas pblicas sem ter contactado previamente a direco do MPLA e como este contacto estivesse demorado comemos a trabalhar na redaco de uma carta dirigida aos Brancos de Angola, enquanto o Mendes aprofundava os seus estudos da Bblia, designao que dvamos s Obras Completas do camarada Lnine. Entretanto comearam a juntar-se ao nosso grupo os companheiros vindos de Lisboa, alguns sados legalmente e outros clandestinamente, todos ou quase todos desejosos de ingressar nas hostes do nacionalismo angolano enquanto havia uns tantos que se faziam nacionalistas ardorosos com a nica ambio de arranjar uma bolsa de estudos. Assim juntaram-se ao nosso grupo os fiis de Lisboa: o Carlos Pestana (Pepetela), a Maria do Cu Carmo Reis, admiradora de Jorge Amado a tal ponto que preferia que lhe chamassem Quitria, o Joo Mrio tambm conhecido pelo Berro d'gua por j andar de amores com a Quitria, o Adelino Torres Guimares, j nessa altura muito organizado e metdico, o Adolfo Maria que passou a ser um colaborador incansvel, conhecedor e disciplinado Mais tarde apareceu um grandalho de Benguela, o Avidago, que partiu passado pouco tempo porque no conseguiu connosco a nica coisa que desejava: uma bolsa de estudos Em Paris o Ernesto Lara ganhou mais nimo e comeou a interessar-se mais a fundo pela poltica pois tinha a secreta ambio de vir a ser o Fidel de Castro de Angola. Nos dois primeiros meses, as nossas finanas ferozmente vigiadas pelo Joo Mendes, permitiram-nos que nos dedicssemos afincadamente ao trabalho. Em pouco tempo e antes do Inverno j tnhamos a Carta aos Brancos pronta para ser distribuda, o Mendes j decorara a Bblia e pensava na redaco dos Estatutos e tnhamos em mente fazermos um jornal cujo nome estava em discusso. Salvo a Cu que era bem moreninha, todo o resto do grupo era branquinho o que fazia confuso aos comunistas franceses que estavam por detrs do rseau pois que, tal como os comunistas portugueses, tambm pensavam que os comunistas angolanos s podiam ser negros. A brancura do nosso grupo comeava a criar dvidas aos nossos apoiantes sobre a continuidade do seu apoio, isto se deviam ou no continuar a dar apoio ao nosso grupo. Mas este estava demonstrando no ser formado por ignorantes polticos, estavam demonstrando serem honestos, perseverantes e sacrificados, organizados e poupados e ter uma rede clandestina de ligaes com Portugal e Angola muito eficaz. Por tudo isto, principalmente por causa dessas ligaes, no convinha ao rseau cortar o seu apoio, pelo menos enquanto no conseguisse entrar no esquema dessas ligaes Com a chegada do Inverno tivemos que mudar de casa e fomos para um apartamento num prdio muito velho onde a chauffage interior, a carvo, com grossa tubagem esburacada no conseguia cumprir a sua misso. A Cu foi acomodada num lar perto de ns; o Lara, o Pestana e o Berro ficaram comigo, o Mendes e o Morais

acomodaram-se como souberam e o Adelino arranjou um quartinho sem casa de banho mas donde podia usufruir do romantismo dos telhados de Paris. Dado que os nossos recursos financeiros definhavam a olhos vistos e que os nossos apoiantes eram cada vez menos generosos, todos os do grupo procuraram trabalho, menos o Mendes (no sei porqu) e eu, que fiquei para arrumar a casa e fazer a cozinha. Nunca tinha cozinhado mas aprendi e tornei-me especialista de caldeiradas e moambadas minha moda. A nossa actividade nunca parou: a Carta aos Brancos de Angola foi impressa, distribuda mesmo em Angola e entregue na ONU; o nosso jornal j tinha nome que eu contra todas as opinies impus que fosse Kovaso, em frente ou avante em Umbundo, e estava no prelo; os Estatutos estavam quase prontos e eu e o Adolfo tnhamos dado duas entrevistas, uma Jeune Afrique e outra Partisans Esta apresentou-nos como os pieds noirs de lAngolae a Jeune Afrique apresentou-nos como a terceira fora de Angola, face UPA e ao MPLA. Fomos apanhados desprevenidos com estas designaes de pieds noirs e troisime force. Entretanto tnhamos enviado um convite a todos os movimentos de libertao angolanos, MPLA e UPA, e Unio Nacional dos Trabalhadores Angolanos (UNTA), solicitando uma reunio conjunta para a formao de uma Frente nica de libertao. Estvamos actuando como ingnuos nas coisas da poltica cedendo simplesmente s boas intenes e por isso o nosso convite ficou sem resposta, salvo da UNTA que concordava com tal reunio e por isso nos respondeu afirmativamente na pessoa de Pascoal Luvualu. Mas apesar de tudo comevamos a ter crdito e a estender a nossa aco fora e dentro de Angola. Foi nesta altura que fomos convidados para uma reunio em Paris com elementos da oposio portuguesa ali exilados para analisarmos as possibilidades de uma aco comum Foi o jornalista Veiga Pereira quem promoveu esta reunio mas no me lembro se assistiu mesma. Lembro-me da presena do Tito de Morais e Piteira Santos, o engenheiro e o doutor que depois do 25 de Abril em Portugal foram, respectivamente, presidente da Assembleia Nacional e director do Dirio de Lisboa. Ambos calejados na poltica domstica tambm iniciavam os primeiros passos nos tortuosos corredores polticos do exlio. A reunio foi orientada pelo Piteira e durante a mesma apercebi-me que o objectivo principal dos companheiros portugueses era saber quais seriam no s os nossos objectivos polticos mas tambm e principalmente quais seriam as nossos recursos financeiros e sua origem. Nas reunies deste gnero eu tinha duas preocupaes dominantes: manter o sigilo completo em relao s nossas ligaes clandestinas e no revelar a debilidade das nossas finanas. Por isso fiquei, como se diz em bom portugus, na retranca, e deixei o Adolfo e o Mendes desenrolar os seus argumentos e teorias. Por isso, o Piteira no final da reunio disse: afinal o Scrates no disse nada. Isto aconteceu quando estava na forja a criao da Frente Patritica Portuguesa, cujo manifesto, antes de ser divulgado, me foi apresentado pelo Veiga Pereira para eu dar a minha opinio sobre a parte referente luta de libertao das colnias portuguesas. Como a Frente Patritica dissesse nesse manifesto apoiar a autonomia das colnias, eu disse ao Veiga Pereira que recomendasse aos seus correligionrios para substiturem a palavra autonomia por independncia, o que eles no aceitaram e por isso, mais tarde, tiveram srias makas com o MPLA. Enquanto no chegavam a Paris os emissrios do MPLA para conversarem connosco, conclumos o n. 1 do nosso jornal, os estatutos saram do prelo e no eram divulgados por motivos s conhecidos do Mendes e tnhamos formado o nosso Comit

Director no Exlio do qual eu era o Presidente e o Mendes, Adolfo e Morais, os Vogais. O Ernesto Lara no foi includo neste Comit e ficou encarregado de entregar imprensa local o nosso comunicado. Na notcia dada pelo jornal Le Monde sobre a criao deste comit director no exlio, o Lara aparece como attach de presse do mesmo. O Dirio de Notcias de Lisboa publicou na primeira pgina um editorial sobre a criao desde comit director da FUA na qual fazia o prognstico seguinte: sol de pouca dura pois o Branco no tem lugar no nacionalismo angolano. Esta e outras notcias sobre a FUA estavam contribuindo para a sua divulgao ao mesmo tempo que comeavam a levantar polmicas e resistncias sua expanso. O facto da revista Jeune Afrique nos ter apelidado de terceira fora no contexto nacionalista angolano estava causando dificuldades nossa aco, o que nos obrigou a fazer um desmentido. Alis ns no tnhamos interesse algum em sermos considerados como tal pois a nossa frgil organizao no tinha bases para suportar tal posio e as correntes contrrias no interior do pas poderiam desviar a FUA para um movimento com as caractersticas de um movimento de brancos semelhante como o de Ian Smith, na vizinha Rodsia. A FUA estava a criar no exterior um impacto que no correspondia sua efectiva implantao no interior do pas, mas a nossa rede de comunicaes estava a funcionar com eficincia e por isso era provvel que viesse a expandir-se rapidamente em profundidade e extenso Por isso a FUA era j uma fonte de preocupaes e de dores de cabea para vrios sectores: o nacionalismo angolano que se tornava cada vez mais escuro e comeava a combater a angolanidade dos intelectuais angolanos opondo-lhe a negritude e, para a PIDE que supunha que o suposto pendor comunista da FUA como prejudicial s suas intenes de vir a utiliz-la, ou a alguns dos seus dirigentes como um movimento de brancos de direita. E constitua uma incgnita para os rseaux de soutien afectos esquerda que estavam hesitantes ante prestar ou no prestar apoio a um movimento que se mostrava trabalhador, dinmico, organizado e com bases ideolgicas seguras. neste contexto que aparecem em Paris os emissrios do MPLA Lcio Lara e Mrio Pinto de Andrade que, segundo o que observei, eram duas figuras mitolgicas para o Mendes e Adolfo. Para mim eram mais que simples conhecidos pois o Lcio tinha sido meu explicando em Lisboa e o Mrio fora meu companheiro a bordo do Imprio quando foi estudar para Lisboa. Na rua Hypollite Mandron n. 7, casa do Cmara Pires, teve lugar o to almejado encontro entre a FUA no exlio e os emissrios do MPLA, Lcio e Mrio de Andrade. Do nosso lado assistiu todo o Comit Director no exlio: eu, Morais, Adolfo e Mendes. Antecipando-se, o Adolfo e o Mendes declararam que antes de tudo se consideravam militantes do MPLA!, o que me colocou logo numa delicada posio, pois se eu tomasse idntica atitude no tinha nada a discutir, s tinha que obedecer. Durante a reunio os objectivos da FUA no ficaram bem esclarecidos pois a discusso principal girou volta da tese apresentada pelos mensageiros de que a FUA devia ser um movimento s para Brancos e teria a obrigao de encaminhar todos os Negros que nela quisessem militar para o MPLA. Eu rejeitei tal tese pois ela contrariava um dos principais objectivos da FUA que era a multirracialidade e iria facilitar os objectivos da PIDE que j estava forjando o seu movimento e aproveitar-se-ia de um tal movimento para cavar cada vez mais fundo o fosso entre Negros e Brancos. Mesmo pintado com cores socializantes um movimento s de brancos era uma presa fcil nas mos da PIDE e dos capitalistas (alis o pouco santo e muito conhecido inspector da

PIDE, S. Jos Lopes, j estava fomentando e ajudando a criar um partido similar ao de Ian Smith da Rodsia). Durante a reunio e contrariando todas as nossas reiteradas recomendaes o Mendes revelou uma ligao clandestina com um elemento nosso no Huambo, o Coelho, que mais tarde foi preso, o que provocou o desmantelamento de toda uma rede clandestina. Com efeito essa revelao do Mendes veio a provocar, no Huambo, a priso do nosso simpatizante Coelho, empregado da Companhia de Benguela. Em consequncia das revelaes do Coelho foi desmantelada toda uma rede de comunicaes entre o interior e o Porto do Lobito com a priso e posterior mudana obrigatria de residncia do Jorge Rocha, Mrio Nunes e outros. E a minha irm tambm foi sujeita a interrogatrios e contra interrogatrios pela PIDE. Contrariamente ao que eu esperava a reunio com os emissrios do MPLA, em vez de vir facilitar a nossa aco, veio dificult-la.: o rseau de soutien comeou a pr cada vez mais dificuldades no apoio que nos prestava. Apesar disso decidimos dar cumprimento ao nosso plano inicial do estabelecimento na capital da Arglia do nosso quartel general. Para esse efeito a, advogada francesa Michelle Beauvillard cujo nome e morada ns conhecamos de cor para o caso de sermos apanhados pela polcia francesa enquanto no tivssemos o permis de sjour- foi Arglia para conseguir os passaportes para eu e o Adolfo seguirmos para aquele pas. Entretanto o nosso grande chefe do rseau de soutien, que era um egpcio com o nome de guerra Curiel, com o qual j tnhamos feito uma reunio conjunta, quis ter uma conversa a ss com cada um de ns. Ora eu j tinha constatado que nas reunies em que discutamos com os mentores do grupo de apoio, a opinio destes prevalecia sempre, mesmo quando ns apresentvamos argumentos vlidos resultantes do nosso conhecimento directo de situaes vividas no nosso pas, situaes essas que eles no conheciam nem imaginavam. Estes mentores eram homens experimentados nas lides polticas que iam para as reunies com um objectivo pr fixado e conduziam a reunio de modo a conseguir esse objectivo. Os primeiros a ir catequese do Curiel foram o Morais e o Adolfo; o Mendes no precisou porque j era um fervoroso e obediente sacristo. Esta reunies eram rodeadas de todas as cautelas para garantir o sigilo do lugar em que se realizavam e o nome dos participantes e por isso eram espaadas. Aproveitei um dos interregnos para contactar um homem de Moambique que passava quase clandestino por Paris: o Marcelino dos Santos. Este, quando eu lhe expus os objectivos da FUA e lhe disse que era necessrio conservar os seus intentos de multirracialidade, concordou comigo e entusiasmou-me a continuar e logo me forneceu contactos valiosos na Arglia. Como tardasse o meu encontro com o Curiel, manifestei a minha estranheza a uma camarada francesa ligada ao rseau, excelente camarada que tinha j passado pela cadeia onde aproveitou o tempo para estudar astrologia e conhecia bem os signos. Antes de me responder ela perguntou-me a data do meu nascimento e ao ouvir a resposta ela disse-me que eu pertencia ao signo dos Peixes e que os indivduos deste signo no ofereciam grande confiana aos polticos pois eram pessoas que quando comeavam a nadar em guas turvas davam o salto, mudavam de guas! Achei enorme piada ao facto dos polticos do socialismo cientfico se preocuparem com os signos, mas o que verdade que, no meu caso tinham razo pois eu estava mesmo a pensar em mudar de guas. E para no me comprometer com o Curiel faltei ao encontro e fui falar com a nossa advogada Michelle Beauvillard. Esta confidenciou-me que havia grandes confuses, no seio do rseau, entre angolanos e franceses, sobretudo com francesas, confuses de ordem amorosa que se reflectiam nas

relaes polticas. E assim, em consequncia destas e outras contradies j no era possvel conseguir os passaportes diplomticos, mas ela iria fazer todos os esforos para conseguir passaportes normais. Quando cheguei a casa menti redondamente dizendo ao Mendes que no tinha encontrado o Curiel na morada indicada e o Mendes anunciou-me aquilo que eu j sabia: que a Michelle j no nos arranjaria os passaportes, nem diplomticos, nem normais. No meio destas andanas, incertezas e traies, eu andava nervoso, adoentado, s conseguindo alguns momentos agradveis quando conseguia uns franquitos e reunia a minha claque, a Cu, o Lara, o Pestana e o Berro num bistrot e enfivamos alguns ricards, e du pinard (vinho tinto em calo francs) o que nos permitia fazer un tour dhorizont das nossas vidas sem dramatismos. Este meu hbito de procurar esquecer as agruras do dia volta de uma mesa tendo em frente uma reconfortante bebida, desde h muito tempo que vinha sendo aproveitado pelos meus inimigos e detractores para tentarem desprestigiar-me social e politicamente. At quela altura a PIDE j tinha divulgado em Angola, pelo menos duas vezes, o meu desaparecimento fsico vitimado por acidente depois de grande farra alcolica. Como que por acaso o facto de eu andar adoentado e com intenes de saltar de guas fez despertar os instintos maternais do Mendes que, atravs do rseau arranjou-me uma consulta mdica. Fui acompanhado a essa consulta pelo Pepetela que apresentava um semblante muito pesaroso. O mdico auscultou-me, apalpou-me onde muito bem quis, bateu-me com um martelinho nos joelhos, que por acaso acusavam com primor as pancadinhas que levavam, tornou a auscultar-me e finalmente disse-me: no consultrio ao lado est l um colega meu que quer falar consigo. O colega limitouse a estender-me um envelope e disse-me: com esta carta apresenta-se em Nanterre, no Hospital Militar, onde vai ficar duas semanas para fazer uma cura contra o alcoolismo. Fiquei furioso, sa abruptamente e perguntei ao meu acompanhante Pepetela: se estava dentro do complot e ele, com um sorriso amarelo, disse-me um no muito pouco convincente. (Nunca apurei se o Pepetela conhecia o plano do Mendes). Furioso como estava convoquei imediatamente uma reunio conjunta do Comit Director e militantes, qual assistiram: eu, Mendes, Adolfo, Cu, Berro, Pestana, Lara e creio que tambm o Avidago. Na reunio manifestei toda a minha tristeza e repulsa pelo maternalismo feroz do Mendes, afirmei que as intenes deste eram menos honestas e inconfessveis e manifestei a inteno de largar tudo e todos. O Mendes justificou a sua atitude dizendo que s pretendia o meu bem estar fsico pois, embora fosse de facto para um centro de cura do alcoolismo, eu no faria tal tratamento, dormiria numa boa cama e comeria bifes e ovos estrelados a toda a hora... A reunio acabou com alguns dos presentes com a lgrima no canto do olho e com uma fotografia que fomos tirar rua apesar da temperatura de dez graus abaixo de zero e, finalmente, eu e os meus mais fieis militantes de Baco, fomos ao bistrot da esquina esquecer as amarguras do dia e, quando regressmos a casa, em vez de andarmos ordeiramente na berma da estrada, subamos descamos por cima dos tejadilhos dos carros estacionados e completamente cobertos de neve!. Aproximava-se a data da partida para a Arglia. Entretanto, um grupo nosso, entre os quais o Lara, foi Blgica fazer um estgio para aprender os processos tipogrficos clandestinos utilizados na imprensa. O Lara, quando voltou deste estgio vinha furioso porque fora obrigado a todos os rigores da clandestinidade, ele, que tinha toda a papelada na devida ordem.

Era frequente recebermos nos nossos aposentos alguns visitantes. Um deles foi o Cmara Pires que fez questo de aceitar jantar em nossa casa. Lembro-me do desconsolo que se espelhou na sua face quando viu as condies em que vivamos. Mas comeu com a dignidade do embaixador e diplomata que ele era. Desse jantar ficou uma recordao preciosa: a fotografia que eu lhe tirei com um caixote e se portou altura de uma mquina fotogrfica de categoria. Dias depois tivemos outras visitas. Mas para dar uma ideia do que era o nosso palcio vou relembrar o seguinte episdio: uma manh acordei sem poder endireitarme; s podia andar sem endireitar a espinha. Foi preciso vir um mdico que, logo que entrou, observou rigorosamente a nossa casinha e que quando me viu naquele estado disse-me que lhe mostrasse onde dormia. Mostrei-lhe o meu catre constitudo por um colcho esburacado, por onde espreitava alguma palha e com cobertores e lenis formados por vrios jornais cosidos uns aos outros. O mdico no fez mais nada: meteu-me o joelho nas costas, por altura dos rins, deu-me uns estices espinha e aos ombros e anunciou-me que estava curado; s precisava de arranjar uma cama autntica! De facto, fiquei logo curado. Dos que nos visitaram lembro-me tambm de dois jovens estudantes da Universidade de Poitiers e naturais do Lobito, os irmos Campinos. Um deles, o Jorge Campinos, que fez uma prospeco rigorosa ao ambiente e s pessoas, franziu o nariz e no gostou. Preferiu ser Portugus. Finalmente a Michelle Beauvillard ultrapassou as directivas do rseau de soutien e conseguiu passaportes, no diplomticos, para mim e para o Adolfo. Passei a chamar-me Amar Omrani, nascido em Tizi Ouzu (Grande Kabylie), residente em Argel na rua Lys du Parc n. 8, portador do passaporte n. 032149. Depois de tantas canseiras acabmos por no utilizar os passaportes para entrar na Arglia pois, para quem no falava rabe era prefervel utilizar um salvo conduto. Antes de seguir para a Arglia vou relatar as circunstncias em que conheci o Saydi Mingas. Uma tarde, o Pierre veio ter connosco e pediu-nos que fizssemos um esboo do trajecto que tnhamos seguido de Espanha para a Frana. Como o Mendes era topgrafo de profisso, e eu tambm topgrafo com canudo de engenheiro gegrafo, e o Adolfo embora no tivesse feito o trajecto tambm era topgrafo e podia ajudar. Fizemos um esboo com curvas de nvel e tudo do trajecto que fizramos de Espanha para Frana, com as distncias calculadas pelos tempos gasto no seu percurso e entregmos a nossa obra prima ao Pierre que depois esteve ausente durante bastante tempo. At que um dia o Pierre apareceu com um brao ao peito e com grandes segredos. E foi a Marie quem me revelou esses segredos: o Pierre tinha ido a Espanha, a Barcelona, e tinha trazido consigo trs atletas do Benfica: o Saydi Mingas, o Zeca Matos e o Fernandes e o Pierre, j no regresso, tinha cado e partido o brao. Isto passou-se na altura em que comeava a haver muitos segredos entre ns e o rseau. Os trs atletas ficaram em casa de um casal francs que tambm nos albergara, e a dona da casa tinha ficado a simpatizar connosco e por isso, contrariando as ordens de sigilo, procurou-me para me confidenciar que o Fernandes estava a tomar atitudes muito estranhas e no cumpria as directivas de tomar iniciativas sem consultar o rseau, chegando ao ponto de responder de mau modo senhora que receava que ele estivesse tramando um golpe baixo. Ento eu avisei a Marie de que devia avisar o Pierre ou o rseau que era necessrio vigiar o Fernandes. Mas, passados alguns dias, foi o prprio Pierre que me disse que o Fernandes tinha cavado e se tinha entregue embaixada espanhola em Paris. Quando pouco depois encontrei a Marie perguntei-lhe

se tinha transmitido o meu recado e ela respondeu-me: peo-te que no digas nada a ningum, mas eu esqueci-me... Alguns dias depois devido a uma falha na vigilncia, conheci pessoalmente o Mingas, com quem comecei a colaborar sem restries de qualquer ordem e em fraterna camaradagem. E pouco depois rumei para a Arglia recm independente, democrtica e popular ARGEL, CAPITAL DA REVOLUO AFRICANA Numa soalheira manh de Janeiro de 1963, eu e o Adolfo tommos o combio para Marselha deixando no cais a Cu, o Berro, o Adelino e o Pestana, todos sorridentes e confiantes de que dentro em breve nos encontraramos todos em frica, em Argel, que depois da independncia argelina se tornara o centro, o ponto de encontro dos movimentos nacionalistas africanos e de outros movimentos polticos de cariz socialista no africanos. Em Marselha embarcmos num navio cargueiro de pores repletos de argelinos de regresso ptria libertada. Instalados nos pores, sentados em duas tbuas e com poucos tostes nas algibeiras, inicimos a viagem numa tarde em que o Mar Mediterrneo lembrava a cada instante o gigante Adamastor tais eram as furiosas ondas que fustigavam o nosso barco obrigando-nos a visitar constantemente as mal cheirosas retretes para lanar ao mar ali tinha que ser mesmo nas retretes para no sermos tragados pelo mar o que restava nos nossos estmagos vazios. Passmos toda a noite neste vai e vem sob o olhar curioso e desconfiado dos argelinos de turbante que se perguntavam quem seriam estes dois pieds noirs de aspecto miservel. No dia seguinte desembarcmos em Argel e, ao pisarmos terra firme, s tnhamos um pensamento: tomar um banho, comer e dormir. Por isso, apesar de s possuirmos cinquenta e tal francos, convenci o Adolfo a ficarmos num hotel e deixar para o dia seguinte as nossas preocupaes de arranjar asilo. Tendo gasto todas as economias mas lavados, comidos e dormidos, inicimos as nossas pesquisas para localizar quem nos podiam valer. Lembrei-me que os contactos dados pelo Marcelino dos Santos eram os de maior confiana e por isso fomos procurar uma camarada egpcia que, quando nos abriu a porta, perguntou: so vocs? Como o Adolfo tinha tendncias para Pepe Rpido, antecipei-me e respondi :somos, somos! A senhora mandou-nos entrar e pediu-nos que esperssemos porque estava a acabar uma reunio. Quando apareceu perguntou-nos os nomes...e afinal no ramos quem ela esperava mas como j tinha conhecimento da FUA e da nossa vinda, a senhora albergou-nos em sua casa. Esta camarada era uma senhora j cinquentona com os cabelos prateados prestes a branquear, chamava-se Dinar, era egpcia, divorciada do ento ministro dos negcios estrangeiros dos faras, senhor Fawzi que tinha ajudado o presidente Nasser a dar uma grande machadada nos seus compatriotas comunistas. O nosso controlador Curiel foi um dos comunistas egpcios que levou essa machadada e por isso teve que exilar-se. Ficmos sendo, eu e o Adolfo, hspedes da Dinar que era secretria do ministro argelino da juventude e desportos, o camarada Buteflika, grande amigo do MPLA e treinou os primeiros militares angolanos que ali apareceram. Trabalhadora incansvel, mais instruda que o seu ministro, a Dinar prestava a este uma inestimvel ajuda. Tornou-se uma nossa grande amiga graas ao nosso comportamento: eu j era um homem maduro, compreensivo e tolerante e o Adolfo

alm de ser um poltico at medula, era incansvel e estava sempre pronto a dar uma ajuda, mesmo quando se tratava de lavar a loia. O nosso principal objectivo naquele momento era conseguir a necessria ajuda do governo argelina e abrirmos o nosso bureau, isto , os escritrios da FUA e sua oficializao. A nossa hospedeira estava a ajudar-nos nas nossas dmarches e o conhecido advogado Jacques Vergs era o homem que o presidente Ben Bella encarregara de nos contactar e resolver a nossa petio. Numa tarde em que eu e o Adolfo passevamos filosofando sobre as nossas vidas, ao passarmos pelo Palcio do Povo, notmos uma grande movimentao de carros e pessoas e vimos a comitiva presidencial entrar para o palcio. Atrevidamente, aproveitmos a confuso entrmos no palcio sem dificuldades e a breve trecho estvamos frente a uma mesa recheada de bolos e sumos da qual se aproximava o presidente Ben Bella. Entrmos na fila dos cumprimentadores e apertmos o bacalhau ao dolo Ben Bella e quando disse a este quem ramos ele respondeu que j tinha conhecimento da existncia da FUA e que contactssemos o Vergs para marcar uma audincia com ele. Ficmos radiantes, contmos o sucedido aos nossos fuistas que recomendaram ao Adolfo que no lavasse a mo que apertara a do presidente enquanto conservasse o perfume deste. Como a tal audincia tardasse e no quisssemos continuar a sobrecarregar a nossa hospedeira, resolvemos procurar emprego e atravs de uma empresa francesa ligada aos nossos apoiantes, eu e o Adolfo arranjmos emprego como topgrafos e passmos a ir todas as madrugadas trabalhar num chantier a uma dezena de quilmetros de Argel. Pouco depois de comearmos o trabalho vim a saber que o salrio que auferamos era metade daquele que legalmente nos devia ser pago! Quer dizer, os nossos protectores estavam a explorar-nos tal como faziam aos argelinos! Resolvi ento procurar emprego no ensino como professor de Matemtica o que consegui facilmente dada a minha condio de revolucionrio e como estivssemos no perodo das frias escolares fui trabalhar como contabilista numa cooperativa agrcola em Blida, cidade a cerca de cem quilmetros da capital. Comigo foram o Berro e o Antnio Figueiredo, jovem desertor portugus, para pr em ordem a contabilidade de uma cooperativa que apresentava desvios esquerda e direita e era dirigida por um francs que eu nunca percebi se precisava do nosso trabalho ou pretendia ajudar-nos ou tapar os olhos aos argelinos. L trabalhmos durante as frias escolares com casa, comida e um salrio razovel. Durante a nossa estadia em Blida aconteceu uma cena que merece ser relatada. Algum nos emprestara um livro sobre a guerra na Arglia em que eram relatadas as atrocidades cometidas pelas tropas francesas. Um dos relatos passara-se mesmo em Blida e nele se descrevia que o exercito francs se apoderara de numerosos civis argelinos e os assassinara degolando-os tal como os argelinos fazem s ovelhas nas quadras festivas. Cada um de ns leu o livro e todos ficmos muito impressionados mas nunca falamos do assunto entre ns. Estvamos todos remoendo as nossas emoes quando apareceu em Blida o ministro da defesa Boumedienne para resolver srias escaramuas entre argelinos e noite regressmos a casa magicando e impressionados com tudo o que presenciramos s tantas, j a noite ia alta, acordei com os gritos e berros do Figueiredo, que dormia no quarto ao lado e, quando tentei levantar-me para ver o que acontecia, levei

com um travesseiro na cara lanado pelo Berro que dormia numa cama ao lado. Deduzi que estvamos a ser atacados e, dada a escurido que reinava, resolvi acender a luz. Acesa a luz verificmos que estvamos todos lutando contra pressupostos assaltantes, o Figueiredo com as mos ensanguentadas tendo ferozmente lutado contra os ferros da cama e o Berro prestes a atirar-me com o seu pesado colcho. Tudo isto era o resultado do recalcamento dos sentimentos resultantes da leitura do tal livro que foram despoletados pelos tumultos apaziguados pelo Boumedienne. Eu e o Adolfo continuvamos em casa da Dinar at que um dia esta disse-nos, um tanto comprometida, que tnhamos que arranjar outro poiso porque no dia seguinte chegava o seu compatriota Curiel. Ficmos surpresos sem compreender a razo de tal atitude e no tivemos outra sada seno irmos para a casa da camarada Leila, onde a Cu estava albergada. A Leila era uma turca, uma feroz marxista lninista com laivos de anarquista, generosa e muito loquaz. O Curiel convocou-nos, a mim e ao Adolfo, para uma reunio durante a qual compreendi porque que os nossos apoiantes franceses comeavam a fazer marcha atrs. O Curiel tentou convencer-nos que ns, os da FUA ramos bons demais como movimento nacionalista angolano pois os documentos que produzamos eram demasiado bem feitos, no pareciam feitos por subdesenvolvidos, sendo prova disso o nosso jornal Kovaso e os nossos estatutos. O Curiel queria convencer-nos a continuar a trabalhar mas como simples assessores ou ajudantes dos subdesenvolvidos! No o conseguiu mas o nosso jornal ia desaparecer assim como o apoio do comit de soutien francs. Nos primeiros dias de Fevereiro o camarada Agostinho Neto, presidente do MPLA, apareceu em Argel onde ia inaugurar a abertura do bureau do seu movimento. Esta inaugurao, programada para o 4 de Fevereiro de 1963, s se realizou dias depois porque o presidente Ben Bella acabara de reconhecer o chamado Governo Revolucionrio de Angola no Exlio (GRAE) e preferiu adiar a data. Vi o presidente Neto no dia da inaugurao; vinha com o Ben Bella com um sorriso amarelo que correspondia cara de poucos amigos do Neto. O Ben Bella quando viu o seu ministro Buteflika entre a assistncia convidou-o para a mesa da presidncia mas este recusou de mau modo. Finda a cerimnia consegui falar com o Agostinho Neto a quem expus a nossa situao de no termos ainda conseguido o apoio do governo argelino para podermos prosseguir com o nosso objectivo poltico. O Neto prontificou-se a tratar do assunto e como partiu inesperadamente deixoume o seguinte recado, escrito pelo seu prprio punho num bilhete que reproduzo no final deste captulo: 8 de Fevereiro de 1963 Meu caro Scrates Como sabe, s na manh da minha partida falei ao Vergs sobre o vosso assunto. Creio que j estar informado. Espero que uma viso realista do nosso complexo problema angolano, permita a colaborao constante. Um abrao do Agostinho Neto

Apesar da interveno do camarada Neto as portas continuaram fechadas. Na casa da Leila estava eu, a Cu e o Pepetela. Numa dada noite, a pedido da Leila, eu e o Pepetela fomos dormir em casa de um camarada. No dia seguinte, quando regressmos, a Cu confidenciou-nos que durante a noite houve uma reunio em casa da Leila na qual tinha participado o grande rival de Ben Bella, Budiaf. Como no me convinha nada que a polcia secreta do Ben Bella me relacionasse com as actividades do Budiaf, eu e o Pepetela pegmos nas nossas bikuatas e fomos habitar num apartamento novo, mas sem moblia alguma, em Birmandreis, bastante longe do centro de Argel. (este Budiaf o mesmo que na dcada de 90 foi assassinado quando era presidente da repblica argelina). E como este alojamento, alm de distante, no tivesse as mnimas condies de habitabilidade pouco depois fomos habitar em casa do capito Jaffar, amigo de Leila, mesmo no centro da cidade. O capito Jaffar tornou-se um assduo acompanhante do nosso grupo e era um feroz perseguidor dos franceses e outros estrangeiros ou argelinos que militavam em organizaes clandestinas hostis poltica de Ben Bella. Quando me foi distribudo um apartamento em El Arrash pedi ao Jaffar para me levar na sua viatura o que, para grande espanto meu, me negou. Mais tarde o Jaffar explicou-me a razo desta negativa, afinal ele pertencia polcia secreta do presidente que controlava os estrangeiros! Disse que no me levou nova morada porque preferia no a conhecer porque mais tarde teria um alibi para no ir prender-me.! Embora bastante aliviado em relao aos meios de subsistncia e alojamento, continuava apreensivo porque a abertura do nosso bureau nunca mais se concretizava. Sem qualquer aviso prvio apareceu-me em Argel o mdico Gasto de Lemos Pereira, residente em Nova York e correspondente da FUA junto da ONU. O Gasto, que tinha uma clnica mdica em Nova York, com grande espanto meu, disse-me que vinha busca de emprego na Arglia! E que tinha necessidade urgente de contactar o tambm mdico angolano Eduardo dos Santos, representante do MPLA na Arglia. Este, que estudara em Coimbra com o Gasto, no tinha grande simpatia pelo colega por quem nutria uma certa desconfiana. Os dois mdicos l se encontraram mas presumo que no se entenderam. Quem se entendeu com o Gasto foi o Joo Mendes que apareceu milagrosamente em Argel e se aprontou para representar a FUA na Amrica e a estabelecer contactos e tomar compromissos em seu nome. Para tanto tinha que ser credenciado pelo nosso Comit Director, ao que eu me opus terminantemente alegando que quem devia ir USA era eu, e s depois de conhecer os objectivos desses contactos e compromissos. A ida Amrica, sem eu perceber porqu, ficou em guas de bacalhau e os dois conspiradores Mendes e Gasto desapareceram sem dar cavaco. Com esta conspirao falhada fiquei ainda mais apreensivo quanto concretizao dos nossos objectivos polticos imediatos quando, por acaso encontrei o Aquino Bragana. Este era um poltico hbil e inteligente, por vezes manhoso mas amigo do seu amigo, a quem contei o que se passava com o Vergs. O Aquino disse-me: Vou-te contar o que sei... Vocs, da FUA, so acusados de colaboradores ou agentes da CIA! Esteve a o vosso agente de Nova York, contactou convosco e com outros e desapareceu! Esse tipo considerado como um autntico agente da CIA e dadas as relaes que tem convosco, vocs so considerados, pelo menos, colaboradores da dita CIA! Caram-me os ditos ao cho! Estava seriamente comprometida a nossa actividade na Arglia!

Face a to melindrosa situao redobrei de esforos para no cair nos laos dos secretas argelinos (alm da secreta pr governo havia outras contra o governo) e para consolidar a minha situao financeira. Para tanto, alm de ser professor no liceu de Bufarik arranjei emprego num atelier de topografia, por intermdio do portugus Jos Ferreira que ali trabalhava e que devia ser o nico portugus residente na Arglia que no tinha preocupaes polticas. Com uma situao financeira desafogada, permitia-me no s enviar para Lisboa uma mesada para a famlia como tambm pensar e agir sem estar sujeito s presses que os patrocinadores dos comits de apoio exerciam sobre os seus protegidos.

O OCASO DA F.U.A.
Com o reconhecimento por alguns pases africanos, incluindo a Arglia, do Governo Revolucionrio de Angola no Exlio (GRAE), no seio do MPLA apareceram srias contradies entre militantes e dirigentes, uns favorveis integrao do movimento no GRAE e outros contra. Um dos responsveis que era favorvel a essa integrao foi Viriato da Cruz que, em consequncia dessa atitude, foi residir para Argel e acabou por exilar-se na China Popular, onde acabou os seus dias. Os responsveis do MPLA em Argel eram furiosos defensores da no integrao no GRAE e tratavam de traidores os apoiantes da integrao. Como eu, na qualidade de presidente do Comit Director da FUA, me recusasse a acatar abertamente as exigncias e directivas do EME eu achava que como representante da FUA podia prestar bons servios aos camaradas fui tambm apontado como traidor e votado ao ostracismo pelos mais ferrenhos emepelistas e tambm por alguns portugueses fiis Frente Patritica, excepto o Adolfo Ayala. A crise no MPLA, o crescente isolamento em que me encontrava no s localmente como tambm porque as comunicaes com Angola se tornassem cada vez menos eficientes devido negligente e irresponsvel divulgao ao comit de apoio dalgumas das ligaes secretas com o pas, tudo isto aliado crescente falta de apoio dos nossos protectores franceses e indeciso do senhor Vergs - trata-se do conhecido advogado Jacques Vergs que na altura era um acrrimo defensor da revoluo argelina e at casou com uma herona desta revoluo e que, ultimamente em 1991 ou 92, virou defensor do nazista alemo conhecido por Carrasco de Lyon tudo isto levou-me a pensar seriamente na suspenso das actividades da FUA no exlio, deixando aos responsveis do interior de Angola a deciso de dar continuidade ou no FUA. E pelas notcias que me tinham chegado sabia que os dirigentes do interior se tinham moldado aos mtodos psicolgicos e s normas scio polticas adoptados pelo governo de Salazar quando resolveu resistir e aguentar, o que era outro motivo para eu suspender o C.D. da FUA no exlio e permitia tambm libertar os meus militantes mais prximos das indecises em que se debatiam.

A FUA em Paris, Inverno de 1962. No 1 plano, da esquerda para a direita: Scrates Dskalos, Adolfo Rodrigues Maria, Joo Mendes. De p: Ernesto Lara Filho, Avidago, Maria do Cu Carmo Reis, Mrio Nobre Joo, Artur Pestana (Pepetela), Adelino Torres.

A FUA em Paris no Inverno de 1962: De p, da esquerda para a direita: Ernesto Lara Filho, Maria do Cu Carmo Reis, Mrio Nobre Joo, Avidago, Adolfo Rodrigues Maria, Scrates Dskalos, Artur Pestana (Pepetela). Em baixo: Adelino Torres

Por tudo isto resolvi declarar suspensa a actividade do comit director da FUA no exlio. Esta minha deciso foi publicada no Alger Rpublicain onde pontificava o conhecido jornalista francs Henri Alleg, grande lutador pela causa da independncia argelina que conseguiu sobreviver s torturas a que foi submetido pelo exrcito francs (nunca conheci pessoalmente o Henri Alleg porque o meu companheiro Joo Mendes reservava-se esse privilgio). Depois desta deciso o Adelino, a Cu, o Berro e o Pestana consagraram-se totalmente aos seus estudos universitrios e davam colaborao, com o Adolfo Maria, ao Centro de Estudos de Angola que era dirigido pelo Henrique Abranches. Liberto das responsabilidades de dirigente poltico sem contudo deixar de estar bem atento ao desenrolar dos acontecimentos polticos e com um razovel desafogo econmico, pude ento interessar-me pelo mundo de uma cidade onde os ideais de liberdade chocavam com hbitos e costumes seculares em que a religio era preponderante. Nesse tempo, Argel era de facto a capital da revoluo africana; nela estavam representados os movimentos nacionalistas africanos dos pases ainda sob o jugo do colonialismo, algumas organizaes polticas de oposio a alguns governos europeus, tais como as dos portugueses e espanhis, e outras que pretendiam implantar o socialismo em pases do Mdio Oriente e da sia. E tambm havia outros grupos ou movimentos que se opunham ao socialismo de Ben Bella. Um deles, que inclua argelinos, franceses e tambm portugueses, chegou a organizar um maquis na Cablia com o objectivo de derrubar o Ben Bella. Como convivi com dois dos seus dirigentes, um argelino e outro portugus, pude acompanhar a sua evoluo. O argelino era o Mustaf, tesoureiro do grupo que me visitava mesmo quando estava no maquis. O portugus era o Joaquim Branquinho Pequeno que tinha desertado da Guin Bissau e era um purista do socialismo. Um dia o Branquinho apareceu em minha casa procura do Mustaf que tinha largado o maquis levando consigo todas as massas do mesmo. J tinha sido julgado pelos dirigentes e tinha sido condenado morte e o executor devia ser o Branquinho. O Mustaf nunca mais apareceu na Arglia, os revolucionrios da guerrilha da Cablia acabaram por ser apanhados pelos homens do Ben Bella que lhes perdoou e foram postos em liberdade. Eu, o Joaquim, o Ayala e duas bonitas argelinas fomos festejar a liberdade do Joaquim na boate Ambassadeur onde afogmos com boas bebidas os nossos receios pelo futuro. Muito mais tarde, em Paris, ia eu com o Branquinho quando no passeio oposto e em sentido contrrio passava o Mustaf. Virei-me para o Branquinho e disse-lhe: vai ali o condenado morte que devias executar. O Branquinho olhou-me e no respondeu pensando certamente nos excessos que cometemos quando somos jovens e julgamos ser os nicos e verdadeiros defensores das causas justas. Os polticos portugueses residentes em Argel no pertenciam todos Frente Patritica da qual fazia parte o Partido Comunista Portugus. A FAP era um grupo dissidente do PCP que se dizia no revisionista e mais esquerda daquele. O mdico Fernando Pulido Valente era um fapista dos mais ferrenhos e impulsivos que me convidava muitas vezes para jantar com o objectivo de me enfiar uns copos de bom vinho para tirar nabos da pcara (pcara poltica); mas como ele gostava tanto ou mais que eu das delcias preferidas por Baco, acabvamos por fazer confidncias mtuas sem restries.

O Pulido trabalhava num hospital argelino onde tambm trabalhava o tambm mdico portugus Rui Pdua, fiel servidor do P.C. Portugus e por isso muito mal visto pelo Pulido. Uma manh, ao entrarem os dois mdicos no hospital o Pdua no saudou o Pulido e este disse-lhe: Est a fazer-se de parvo? Olhe que eu parto-lhe o focinho. Ento parta- respondeu o Pdua. E logo sada espero por si. sada, foram os dois para um pequeno outeiro sada de Argel onde o Pdua tomou a dianteira, subiu o pequeno morro, tirou os culos, colocou-os sob uns arbustos.... Agora vou dar a palavra ao Pulido: Logo que vi o Pdua em posio de combata estilo boxe, avancei, fintei-o e dei-lhe uns murros que ele aguentou bem; deixei que ele me atingisse duas ou trs vezes e perguntei-lhe: chega? J chega? Chega - respondeu ele Comecei a descer mas lembrei-me de voltar para trs e vi o Pdua acocorado procura dos culos. Voltei a subir, encontrei os culos e entreguei-os ao dono. O Pulido no me contou se fez as pazes com o Pdua; mas quando me contou esta estria ele prprio pressentia e gozava o ridculo da mesma. Estas estrias passadas h mais de trinta anos so o reflexo das contradies entre seguidores e simpatizantes do marxismo leninismo na sua interpretao terica e respectiva aplicao prtica. Entre a interpretao terica e respectiva aplicao prtica surgiam divergncias de opinio que acabavam por dividir os partidos ou grupos quando essas divergncias se tornavam inconciliveis ou antagnicas ao ponto de se tornarem figadais inimigos. Falar dessas divergncias e suas consequncias passados mais de trinta anos, quando o comunismo parece enterrado e o socialismo moribundo, coisa que pouco est interessando s geraes mais recentes, marcadas pelas convulses resultantes das constantes inovaes que a cincia e a tcnica imprimem sociedade actual. E os protagonistas da sociedade ultrapassada ou em vias disso, ao recordarem certos factos, chegam a duvidar que tenham tomado as atitudes que lhes so recordadas. A Arglia, nos primeiros anos da sua independncia, foi a forja em que se cremaram muitas das generosas iluses dos que sonhavam com um mundo liberto da explorao do homem pelo homem. Nesse tempo, os argelinos debatiam-se entre dois socialismos, um com vu e outro sem vu. Sem vu significava a emancipao completa da mulher o que conduziria a uma transformao radical de hbitos e costumes, muitos deles contrariados pela religio que professavam ; com vu era um socialismo muito cauteloso, sem permitir grandes voos mulher, em que o Lnine e o Marx no tinham lugar e de que os dedos da mo eram o smbolo, pois se Allah os tinha feito de diferentes tamanhos e para executar diferentes funes, assim os homens nasciam diferentes e pertenciam a diferentes camadas da sociedade em que os privilgios no eram iguais para todas, sendo interdito a qualquer cidado aspirar mudana de condio imposta por nascimento. O vu que tapava a cara das mulheres argelinas excepto os olhos, era o costume que devia ser banido no socialismo defendido por Ben Bella. (As mulheres de Bufarik chegavam a tapar a cara e um dos olhos deixando o outro destapado e vigilante. Quando passava por elas no resistia tentao de lhes piscar o olho, o meu, o que tinha como consequncia, ou eu continuar nas calmas ou ter que apressar o passo conforme visse o olhinho destapado brilhar de alegria ou de furor). O ministro Boumedienne, como no era favorvel eliminao do vu preparava-se para dar o golpe ao seu presidente. Descobri esta secreta ambio do ministro quando este voltou de Moscovo onde fora recebido com ostensiva deferncia e

o Ben Bella foi esper-lo ao aeroporto. A quando desta chegada tiraram ambos uma foto no alto da escada do avio na qual o Boumedienne se apresentava com ar triunfante e o Ben Bella com o ar resignado do vencido. Quando vi esta fotografia disse para os fuistas que estavam perto: o Ben Bella est perdido(at empreguei uma palavra muito feia mas mais incisiva). E no me enganei porque, como veremos mais adiante, o ministro deu um golpe de estado ao presidente e derrubou-o. Ao concluir a histria da FUA no exlio no posso deixar de fazer referncia ao congresso que lhe ps termo e tambm quero deixar aqui bem claro o que pensei e penso dos meus companheiros fuistas do exlio com quem vivi acontecimentos que, se no deixaram saudades deixaram marcas inesquecveis em cada um de ns. Quanto ao congresso, eu que me gabo de ter uma boa memria, no me lembro de nada. E s tenho uma explicao para isso: deu-se durante aqueles dias em que eu andava muito desgostoso por ver que os nossos projectos polticos estavam seriamente comprometidos e eu cedi em experimentar as delcias do haxixe incentivado pela Bownie, a cantora americana que estava alojada em minha casa e queria viciar-me na droga para ter um financiador certo, pois ela nem sempre tinha a massa bastante para comprar o produto. Existem documentos desse congresso e caricaturas feitas por mim alusivas ao mesmo, conforme me disseram a minha sobrinha Maria Alexandre e o Adelino Torres que os tm bem guardados. Quanto s minhas impresses sobre os meus companheiros fuistas do exlio, elas aqui ficam e vou comear pela Maria do Cu Carmo Reis. Esta, ao tempo, era muito jovem e alm de atraente despertava a cobia dos homens no s por ser um exemplo vivo e dinmico de mulher emancipada como tambm por ser uma mestia fortemente influenciada pelas Gabrielas e Quitrias de Jorge Amado. To fortemente influenciada que, quando se juntou ao Mrio Joo, este passou a chamar-se o Berro da Quitria. Juntos conceberam um rebento, hoje um respeitvel latago, a quem puseram o nome de Raul Fidel, o que demonstra as suas simpatias polticas pois foi uma homenagem ao Fidel de Castro e a seu irmo Raul. A Cu era uma materialista no sentido poltico do termo e uma sentimental quase romntica e tinha um particular respeito e afecto pela minha pessoa. Quando a FUA comeou a encontrar as primeiras grandes contrariedades por ser dirigida s por brancos e por quererem reduzi-la a um movimento s para brancos, contrariedades que se concretizaram com a retirada do apoio material j conseguido e prometido, a Maria do Cu pegou numa caneta e sacou um poema em que, com muita mestria e sentimento, revela a sua indignao. Eis o poema da Cu: Aqueles irmos brancos Que como tu irmo negro Traziam no corao Uma Angola mutilada e ensanguentada Chorando dios, dores e humilhaes Corpo em chaga sob a bota do inimigo Mas sentindo nas veias latejar Raivoso, um sangue escarnecido e desprezado Mas sangue! Aqueles irmos brancos Que sentiram doer na conscincia O chicote no dorso do contratado

Que como tu gemiam aiu Que com tu gemiam aiu Quando a palmatria gemia nos teus dedos Que choraram com a mam negra O drama do filho parido futuro escravo No homem Que cantaram contigo A triste cano de asas infinitas Numa gaiola fechada Sonhando com a liberdade Que um dia gritaram como tu : Basta! Aqueles irmos brancos Irmo negro Ecos do teu grito Olhos brilhantes e punhos cerrados Deixaram a terra Por ti Ps exangues subiram montanhas E atravessaram fronteiras Por ti Sofreram cansaos e humilhaes Por ti Choraram lgrimas e foram sangue Por ti Foram morte para ser vida Por ti Foram tudo, tudo, tudo! Por ti Compreendes agora irmo negro Compreendes porque grito E porque lhes chamo IRMOS ? Neste poema evidente o exagero em relao ao branco revolucionrio do colonialismo mas deixa de ser exagero em relao ao branco de depois da independncia que foi colocado por alguns dos responsveis ex-colonisados ao mesmo nvel do sofrimento e da dor da grande maioria dos oprimidos, sacrificados pela desmedida ambio e louca teimosia de alguns pela tomada do poder pela fora. Este poema nunca viu a luz do dia porque, quando acabou de ser concebido, no mereceu a concordncia dos emepelistas entre os quais o mdico Eduardo dos Santos e permaneceu nos meus esfarelados e amarelos arquivos durante estes ltimos trinta e tal anos, pois foi parido em Paris aos 3 de Janeiro de 1963. A Cu era demasiado culta e altiva para poder suportar as por vezes mesquinhas querelas polticas e a confuso de sentimentos entre nacionalistas angolanos e, depois de ter aprofundado os seus conhecimentos em Paris est trabalhando em Moambique donde sai de quando em vez para carregar as baterias do seu saber. O Mrio Joo era um rapaz de barba negra, demasiado introspectivo, cheio de bom humor e muito corajoso. Quando as nossas ligaes clandestinas com Portugal e Angola comearam a ser sabotadas e estavam em perigo de serem cortadas, o Mrio Joo ofereceu-se para ir clandestinamente a Portugal, o que naquela poca significava sacrificar a liberdade seno a prpria vida.

Depois do 25 de Abril encerrou-se em Coimbra onde penso que continua fazendo a prova dos vinhos das margens do Mondego. O Adolfo Maria dizia-se to rpido, to rpido em tudo o que fazia que passmos a chamar-lhe Pepe Rpido. Jornalista (ou topgrafo?) de profisso, era um marxista convicto e tudo o que fazia, principalmente quando escrevia, tinha que ter cabea, tronco e membros. Amigo do seu amigo, fiel e cumpridor deixou-se levar, como eu, pelo Joo Mendes que nos convenceu a no deixar publicar os nossos nomes quando dvamos entrevistas sobre a FUA ou sobre Angola, com receio que ganhssemos um prestgio poltico que ofuscasse o seu. Com os seus conhecimentos polticos e o seu rigor de anlise, o Adolfo, foi um dos motores da Revolta Activa. Quando esta caiu na desgraa e foi interdita, o Adolfo entrou na clandestinidade em Luanda, mesmo nas barbas da polcia poltica onde sua mulher se apresentava periodicamente reclamando notcias do marido que ela, melhor do que ningum, sabia onde estava. Conservou-se na clandestinidade cerca de dois anos e quando foi autorizado a sair do pas em liberdade estava francamente debilitado pela tuberculose. Felizmente recuperou e hoje vive trabalhando com sua mulher numa Editora, certamente pensando em publicar o seu livro com cabea, tronco e membros. O Joo Mendes no era angolano, era natural de Moambique e quando fugiu de Portugal estava radiante porque se tinha safado das responsabilidades que sobre ele pendiam por ter engravidado uma criada. Tinha um fcies de iluminado, tez plida e o olhar fixo e um pouco estrbico. No alojava connosco, conseguia sempre valer-se do secretismo da clandestinidade para se alojar e comer melhor do que ns controlando as nossas finanas das quais os nicos contribuintes eram eu e o Adelino. Controlava tudo e todos e quando quis controlar e aproveitar-se dos meus propalados excessos alcolicos conseguiu irritar as massas, isto , o pequeno grupo de fuistas que me rodeava. Conseguiu, merc do seu poder de convencer os estrangeiros, arranjar apoio para publicar um livro, julgo eu que era um ensaio poltico sobre a revoluo africana, livro esse que desapareceu no caruncho das bibliotecas para que foi oferecido. Regressou a Moambique onde, segundo me disseram, j publicou outro livro. O Carlos Morais era um dos mais velhos do grupo que compreendeu primeiro que ningum ser necessrio sair do romantismo revolucionrio para poder singrar na vida sem grandes preocupaes. Soube cativar os comunistas franceses para com eles trabalhar numa cooperativa, ou coisa que o valha, de contabilistas. Afrancesou-se a tal ponto que continua trabalhando em Frana. Acerca do Ernesto Lara Filho j contei o bastante para se ter uma ideia muito aproximada da sua personalidade mas interessante acrescentar outros pormenores. O Ernesto era, entre os mais jovens, o mais velho, com o curso de regente agrcola e indiscutvel pendor para o jornalismo. onde conquistou merecidos louros. Irrequieto e dinmico, no aceitava a passividade forada a que so obrigados, por vezes os clandestinos e perdeu os ardores revolucionrios quando compreendeu que no poderia vir a ser o Fidel de Castro angolano. Regressou a Angola em condies nunca esclarecidas tendo ficado hspede privilegiado da PIDE, durante algum tempo, depois do seu regresso. Procurava esquecer no lcool as asneiras que cometia levado pelo seu irrequieto, irreverente e ardoroso amor vida. O Carlos Pestana, o hoje j consagrado e multipremiado escritor Pepetela, que naquela altura era um imberbe apesar de ter muitos plos na cara, de olhar adunco como o nariz, era muito reservado mas muito observador e cauteloso. Assistiu a todas as contradies e makas dentro da FUA sem dar mostras de as entender ou no. Testemunhei os seus primeiros arroubos amorosos e gosto por situaes de difcil

compreenso ou soluo, tais como a que a seguir relato e que ele apresentava aos circundantes nos momentos da lazer: as esguias figuras que aparecem nos retratos do clebre pintor El Greco so devidas a um defeito visual do autor que assim as representava, tal como as via, altas e esguias. Mas o pintor devia reproduzir as imagens tal como ns as vamos, e portanto sem deformaes, dizia o Pepetela. Estavam assim lanadas as bases de uma acalorada discusso sob o olhar malandro do provocador. Muito mais tarde, quando eu era governador de Benguela, apareceu-me um guerrilheiro fidelmente barbudo, a comandar homens, decidido e autoritrio, um homem a comandar homens em plena guerra, que era afinal o frgil e indeciso rapaz que em tempos no muito distantes comungara comigo na utopia que fora a FUA e de cujo casamento com uma linda moa das terras de Benguela, um casamento revolucionrio, eu fui o padrinho e o padre foi o comandante Herculano Cassange.

A FUA em Paris, Inverno de 1962 No 1 plano, da esquerda para a direita: Adolfo Rodrigues Maria, Scrates Dskalos, Joo Mendes. De p, Avidago, Ernesto Lara Filho, Maria do Cu Carmo Reis, Mrio Nobre Joo, Artur Pestana (Pepetela), Adelino Torres.

Foto esquerda: a FUA em Paris (1962) Da esquerda para a direita: Adelino Torres, Artur Pestana (Pepetela), Scrates Dskalos em ombros, Avidago, Adolfo Rodrigues Maria, Mrio Nobre Joo e Maria do Cu Carmo Reis

Quando apareceu venda o livro Utopia do escritor Pepetela apressei-me a compr-lo pensando que nele apareciam referncias aos utpicos tempos que passmos juntos, eu e o autor, em Paris e Argel. Mas nada consta nesse livro. O autor preferiu dar um grande salto na altura em que esse assunto devia aparecer. E eu pensei: porqu esta grande finta? ser uma finta do Pestana? ou do Pepetela? O Adelino Torres era outro dos jovens fuistas de Paris e Argel. Como recebia periodicamente uma ajuda no vivia connosco mas contribua com uma boa mesada para o grupo. Como todo o angolano que se prezava, logo que chegou cidade das Luzes, envolveu-se em relaes amorosas com uma francesinha com quem veio a casar. Metdico, austero e rigoroso para consigo prprio, era contudo tolerante para com os companheiros. O Adelino soube vencer e sobrepor-se a todas as contradies e desavenas no seio do nacionalismo angolano tendo, depois do 25 de Abril deixado com muita mgoa o solo angolano, para se consagrar com o rigor que se imps a si prprio, s cincias econmicas de que se tornou um mestre competente, exigente, moderno e um pedagogo tambm exigente mas que sabe atender as mltiplas dificuldades duma juventude que busca incerta, um estmulo vlido que a ajude a vencer na vida. O Adelino A Torres Guimares hoje professor catedrtico da Universidade Tcnica de Lisboa, onde lecciona no Instituto Superior de Economia e Gesto. Concludo este parntesis consagrado aos companheiros fuistas de Argel e Paris, regresso capital argelina, onde em 27 de Junho de 1964 desembarcou, com as honras devidas a um Presidente da Repblica, o general sem medo Humberto Delgado. O GENERAL HUMBERTO DELGADO NA CAPITAL ARGELINA A chegada do general Delgado a Argel desfez as dvidas que pairavam no seio da comunidade portuguesa residente nesta capital. Alis, se no fora a interveno de

um grupo de portugueses residentes em Argel, o general teria sido o D. Sebastio muito desejado mas nunca aparecido. O general conseguiu, depois de algumas viragens esquerda congregar sua volta, numa s frente, as principais foras polticas portuguesas, incluindo o partido comunista. Mas ele era um homem dinmico, sincero e generoso, habituado a mandar e no admitia as demoradas esperas e as exageradas cautelas dos polticos que professavam a tese de que era necessrio amadurecer as condies para poder agir. Por isso desligou-se dos que assim pensavam e resolveu ir para a frente emancipando-se das tutelas que pretendiam control-lo e abriu o seu bureau em Argel no qual colocou como lugar tenente o Bettencourt Rosa e como secretrio, a quem tambm conferiu uma patente, o Adolfo Ayala. E oficializou como seu representante em Marrocos o Henrique Cerqueira. Eu conhecia menos mal estes trs braos do general. O Bettencourt era natural de Moambique e tinha fixado residncia em Paris quando se apercebeu que o socialismo do Marcelino dos Santos no era igual ao seu. Rodeara-se de uma vasta literatura poltica e de uma tambm vasta documentao, fechara-se no seu casulo e por isso era apontado pelos polticos moambicanos como homem de pouca confiana. O Adolfo Ayala era um veterano da luta contra o fascismo e j tinha conhecido a maioria das prises polticas do seu pas, um homem incansvel, teimoso e duro apesar de ter sido atingido por uma deformao da espinha que o assemelhava ao Quasmodo do Victor Hugo. Muito experiente nas coisas da poltica e conhecedor de um vasto nmero de pessoas da esquerda portuguesa e fora dela, o Ayala era um homem que tinha prazer em ser prestvel, era um bom conversador e contava histrias por ele vividas com algum sal da sua autoria que conquistavam o auditrio. Quando ele contava a sua participao no golpe de Beja, em que fora encarregado de acompanhar o general Delgado, ficvamos a conhecer a sua firmeza e sangue frio e a disciplinada obedincia do general. O Henrique Cerqueira era natural de Benguela, era topgrafo e tinha lido algumas obras de Lnine, tornando-se um defensor da emancipao dos oprimidos e particularmente do povo angolano. Trabalhava ele numa demarcao em terras do planalto central quando suspeitou que a PIDE andava no seu encalo e resolveu escaparse pela fronteira do sul de Angola. Mas teve pouca sorte porque foi apanhado antes de chegar fronteira Conheci-o quando sa do hotel da PIDE do Aljube, tinha ele tambm acabado de l sair. Pareceu-me ser um homem muito refractrio convivncia com pessoas que no agradassem ao seu olfacto e, talvez por isso, alguns portugueses de esquerda de Argel consideravam-no pessoa de pouca confiana. Quando o general chegou a Argel j eu tinha sido votado ao ostracismo pela esquerda lusfona fiel a Moscovo e por isso preferi no ter contactos directos com o general mas trocvamos mensagens quando era necessrio. Por isso o general tambm me convidou para a recepo que deu em sua casa no dia 31 de Janeiro de 1965, data histrica nos anais da repblica portuguesa. Durante esta recepo aconteceram cenas que s por si revelavam algumas caractersticas da maneira de ser do general.

Duma das vezes em que danava com a sua secretria brasileira Arajarir, voltouse para mim e disse: Ests a ver oh! Dskalos, eu tambm quando dano, tenho um p esquerda e outro direita! J no final da recepo, o general dirigiu a palavra aos presentes e disse: com este passaporte que eu, dentro de oito dias, entro em Portugal, e continuando disse em dado momento: se eu chegar a presidente da repblica, acabarei com o fado! Neste momento levantei o brao pedindo a palavra e avancei: olhe que o fado uma tradio do povo portugus que no se pode apagar facilmente! E o general retorquiu: l est o primeiro da oposio! No final, o general convidou todos os presentes para tirar uma fotografia na qual eu no quis figurar. Ento o general perguntou-me: oh! Dskalos!, no queres tirar uma fotografia comigo? Fiquei eu e o engenheiro Antnio Brotas a ladear o general tendo como fundo a bandeira portuguesa numa fotografia que foi a ltima do general em vida. Alguns dias depois da partida do general para a sua aventura, comearam a circular estranhos rumores acerca do desaparecimento do general que os portugueses de Argel da Frente Patritica desmentiram dizendo que ele estava numa praia espanhola a passar frias! Persistiam as dvidas sobre o paradeiro do general quando, estava eu a trabalhar no gabinete de topografia com o Jos Ferreira, tocou o telefone. O Ferreira atendeu e logo me disse pondo o casaco: Eh p, temos que ir ajudar o Ayala. Os comunas assaltaram o escritrio do Delgado e o Ayala precisa de ajuda! Fiel ao princpio de no me imiscuir nas polticas dos tugas, tal como eu gostaria que eles fizessem em relao a mim, o Ferreira foi sozinho. Horas depois, o Ayala e outros fiis ao general contaram-me que os da Frente Patritica tinham levado fora do escritrio do general bastantes documentos apesar da resistncia oferecida pelo Ayala e seus amigos. O Ayala conseguira salvar documentos importantes, reveladores das pequenas e grandes traies ao general por parte de alguns responsveis da Frente Patritica, que fechou numa mala que ele queria a todo o custo salvar das garras dos comunas. Como o Ayala perdera a confiana na minha pessoa por o meu sobrinho, tambm residente em Argel, ser militante do PCP no dizia onde guardava a mala. Mas eu, sem querer, sabia das andanas da mala, pois uma das vezes deu-a a guardar ao Ferreira que, aflito, veio pedir a minha ajuda para esconder a mala e, logo depois, quando visitei o Adelino tambm este me disse que no sabia o que fazer da mala que o Ayala lhe tinha dado a guardar. Se estas andanas da mala at faziam rir, o que aconteceu ao Ayala por causa dela j tinham outro cariz: eram reveladoras do grande receio dos que se sentiam comprometidos com a revelao do contedo desses documentos a tal ponto que no hesitaram em denunciar s autoridades argelinas os colaboradores mais directos do general como sendo eles os autores duma conspirao contra ele, general! Em consequncia desta denncia o mdico Marcelo Fernandes e esposa foram presos e humilhados pelos esbirros do Ben Bella (este mdico, com Helder Pires, Zulmiro de Almeida e Hiplito dos Santos foram os mais acrrimos defensores da vinda do general para a Arglia e por isso tinham-se responsabilizado pela vida vegetativa deste, utilizando as palavras do prprio general). E o Ayala, como secretrio do general e portador da mala no escapou denncia, e os esbirros foram busc-lo a sua casa, foraram a entrada para prend-lo. O Ayala morava num local um tanto isolado e temendo que a sua priso no fosse notada pela vizinhana como convinha polcia, resistiu e atirou-se contra uma parede de vidro

que se estilhaou com grande fragor e espanto da vizinhana. Os esbirros, furiosos, redobraram de violncia e at chegaram a pr-lhe um joelho nas costas para lhe endireitarem a corcunda, como eles prprios diziam. O meu amigo Ayala, depois de um estgio de alguns dias, saiu muito alquebrado das masmorras argelinas. Nunca me quis dizer qual foi o destino da clebre mala e da para a frente tornou-se um feroz acusador sui generis dos autores e colaboradores do desaparecimento do general.

UMA REPBLICA SOCIALISTA NAS MONTANHAS DE ANGOLA


Enquanto os militantes e militares negros do MPLA no foram proibidos de frequentar o meu apartamento, fui visitado por alguns camaradas, homens e mulheres, que no demonstravam relutncia alguma em me considerarem como angolano. Um desses visitantes foi o comandante Benedito que estava em Argel de passagem para um pas da Europa socialista onde ia tratar da vista seriamente afectada pelo napalm que os tugas tinham lanado em terras de Nanbuangongo. Quando conversava com o Benedito sentia-me compensado dos dissabores a que estava sujeito pela atitude de alguns responsveis do EME que no queriam consentir que o branco natural de Angola estivesse nas suas fileiras. O Benedito era bem negro, tinha sofrido na carne a violncia e a injustia da opresso colonial e vinha de uma luta de morte com os exrcitos de brancos, no precisava dos meus favores e, apesar disto tudo, considerava-me como angolano e manifestava por mim muita considerao e respeito por eu ser mais velho. Foi da sua boca que eu ouvi o que passo a relatar. Depois da revolta do 15 de Maro no norte de Angola, em Nanbuangongo burgo situado no emaranhado das montanhas e florestas na regio com o mesmo nome ns tnhamos eliminado toda a presena branca e todas as terras e propriedades ficaram nossas. Os colonos tinham deixado toneladas de vinho e alguns milhares de contos. Eu fui um dos que comandava as operaes e estava muito preocupado em organizar a resistncia para nos defendermos do eventual regresso dos colonos protegidos pelos militares portugueses. Mas a liberdade que tnhamos alcanado causara tanta alegria que a populao nunca mais se cansava das grandes batucadas e bebedeiras. Como no parassem os festejos, as danas e bebedeiras, eu e alguns dos sobas, resolvemos tomar a deciso de derramar todo o vinho que restava e queimar todo o dinheiro. S assim conseguimos organizar e produzir naquela terra libertada que ns chamvamos de Repblica Socialista de Nanbuangongo. Esta durou at chegada das tropas portuguesas e eu consegui escapar-me apesar de ter sido atingido pelo napalm. O Benedito, depois desta sua epopeia, ainda escapou ao julgamento a que queriam submet-lo alguns fanticos do MPLA por ele ter queimado aquela montanha de dinheiro que tanta falta fazia ao movimento. Lembro-me tambm que recebi em minha casa um moo negro angolano que tambm me considerava como tal apesar de ter sido condenado morte pelos brancos. Saiu milagrosamente de entre a montanha de companheiros fuzilados, no sabia como nem porqu. Este episdio da repblica de Nanbuangongo, quanto a mim, merece ser conhecido e se no ficou na histria certamente que ficou na memria de muitos que nele participaram. Depois deste devaneio voltemos a Argel.

A Maria do Cu, quando deixou a minha casa, endossou-me uma cantora negra, ainda jovem, originria das terras do tio Sam, casada com um francs e me de um rebento de cerca de cinco anos, mal educado, rebelde e sempre pronto a fazer judiarias. A Bownie e o marido eram dois viciados na liamba e ela cantava nos boates e hotis para ganhar a vida. Quando chegava ao porto de Argel um navio americano, a minha casa enchia-se de negros americanos, muito grandes, que traziam frangos e outros comestveis para a Bownie em troco de umas fumaas de liamba. Ento a casa e as escadas at porta de sada enchia-se do odor caracterstico da marijuana. Como a Bownie no dispusesse de grandes recursos financeiros e precisasse de um financiador para garantir a compra da erva, pretendeu viciar-me na dita. Por isso eu experimentei durante trs ou quatro dias as delcias da droga e apercebi-me dos seus efeitos: euforia constante vendo o mundo correr numa aurola cor de rosa e perda do sentido das responsabilidades a tal ponto que comecei a chegar tarde ou a faltar ao trabalho. Constatei a tempo estes efeitos e logo desisti antes que me viciasse. O filho da Bownie fez-me tantas diabruras que pedi me que arranjasse outro poiso. J estava h algum tempo em Argel quando conheci uma argelina, sem vu nem turbante e de canelas mostra. Era a Fadela, que tinha vivido em Frana, era instruda e tinha adquirido a liberdade da mulher francesa mais do que emancipada, isto , que considerava o homem de igual para igual, ou ultrapassando-o nesta igualdade quando lhe dava na real gana. Tornei-me um grande amigo dela e companheiro de muitas horas esforando-me por no cair nos laos de um romantismo amoroso, porque sabia, caso isso acontecesse, que no suportaria a sua liberdade de escolher outro homem quando lhe desse na real vontade. Atravs de mim ela conheceu os exilados lusfonos de Argel e eu conheci atravs dela muitos progressistas argelinos, militares e civis, e penetrei na sociedade rabe onde pude constatar as singularidades dessa sociedade, algumas delas em contradio com os ideais polticos dos progressistas argelinos. A Fadela, apesar de ter um emprego bem remunerado, quis aumentar os seus proventos aceitando ser um agente secreto com a misso de espiolhar os movimentos nacionalistas africanos. Quebrando o sigilo que todo o agente secreto deve respeitar ela comunicou-me a sua nova tarefa e perguntou-me o que poderia fazer. Como a Fadela, na altura era confidente de um responsvel do MPLA e como acabara de se instalar na cidade o representante do GRAE (Governo Revolucionrio de Angola no Exlio) que estava interessado em conquistar os favores da Fadela e aproveitar-se das suas inconfidncias, eu aconselhei-a a aceitar os convites do pretendente e lev-lo a uma boate e o fizesse gastar o mais possvel pois o representante do GRAE propalava aos sete ventos que os responsveis do EME gastavam o dinheiro que vinha de Moscovo em mulheres e boates. A Fadela aceitou o conselho e levou o poltico angolano a uma boate onde fizeram uma despesa de tal ordem que o amoroso teve que ir a casa buscar a massa, tendo ela e o Nicolas, lugar tenente do poltico, ficado espera na boate como garantia. Depois de me contar, radiante, este feito a Fadela a pginas tantas comeou a tratar-me por colonialista. Admirado, perguntei-lhe a razo de tal tratamento e explicou-me que o tal representante do GRAE era assim que me tratava. Com efeito,

esse diplomata quando eu estava ausente trava-me por colonialista e quando eu estava presente por frre. Quando a minha amiga me contou isto como se fosse uma misso cumprida eu perguntei-me como que assuntos to frvolos aparecem na complexa e sria rivalidade entre polticos com uma mulher aventureira a desempenhar o papel principal. No revelo todos os nomes dos participantes neste episdio, porque, estando eles ainda entre os vivos no teriam grande prazer ao ler isto. Mas, se por acaso algum deles vier a l-lo talvez no fique melindrado, porque, para alm dos erros e fraquezas dos homens, o que perdura a nostalgia dos tempos em que ramos generosos e francos.

UM GOLPE DE ESTADO

Cerca das 20 horas do dia 19 de Junho de 1965 entrei na boate Ambassadeur disposto a passar algumas horas agradveis. Para meu espanto, a boate estava deserta; s l estava uma argelina e um empregado no balco que nos disse: melhor ir j para casa. Il y a un coup dtat de Boumedienne. A argelina ficou to aflita que eu cedi-lhe o nico taxi que havia. E eu iniciei a minha marcha tambm bastante aflito porque, contra os meus hbitos, deixara todos os documentos de identificao em casa. No andei muitos passos quando fui abordado por um oficial e dois soldados que pediram os documentos e face minha negativa, com toda a gentileza, perguntaram-me a morada para onde fui acompanhado por dois militares. Quando j estava perto de casa, para meu espanto e receio, fui mandado entrar para um grande ptio onde j estavam muitos argelinos. Ali fiquei sem ousar abrir a boca e quando a luz da aurora comeou a despontar, apareceu um jipe com oficiais argelinos e um deles gritou: a y est. Compreendi que o Ben Bella acabara de ser preso ou morto. Deixaram-nos sair livremente e pelos comentrios que ouvi compreendi que o presidente tinha sido preso. Entrei em casa era j dia e como me parecesse que estava tudo muito calmo resolvi sair cata de novidades. Na rua circulavam alguns tanques e tropas que deixavam circular livremente. Lembrei-me ento de procurar uma pequena cafeteria onde era hbito reunirem-se alguns intelectuais que eu julgava afectos ao Ben Bella e que, quando entrei, estavam a festejar a vitria do autor do golpe, o ministro da defesa Huari Boumedienne !. A partir deste golpe de estado tive que redobrar de cautelas para no cometer alguma asneira que pudesse prejudicar a minha estadia no pas Mas no valeu de nada porque logo que acabou o ano lectivo recebi uma carta do ministrio da educao agradecendo os prestimosos servios prestados nao e rescindindo o meu contrato, sugerindo que era melhor deixar o pas do que ficar. Assim fui limojado do Liceu de Bufarik onde granjeara uma grande estima entre os alunos e certamente com muita satisfao dos professores argelinos que no concebiam nem consentiam que eu usasse na lapela o emblema de Lnine. Antes porm de deixar a Arglia no posso deixar de referir que entre os militantes do EME que no me votaram ao ostracismo estava o responsvel Lus de Almeida como j referi e tambm duas camaradas: a Gina Vieira Lopes, minha colega no liceu, mulher vistosa e atraente que sabia defender-se dos atrevimentos dos mais que

machistas e ordinrios argelinos e que tambm deixou o liceu de Bufarik na mesma altura. A Gina era sobranceira s pequenas intrigas dalguns polticos e foi sempre para mim uma gentil camarada. A outra militante emepelista que sempre me considerou foi a Elisa Pestana, uma muito bonita mulher de Cabo Verde, a quem ainda dei algumas lies de Matemtica e cuja beleza e talento foram aproveitados no filme angolano Sambizanga Quando recebi a carta de despedimento estava j disposto a ficar na Arglia mais uns tempos e pronto a mandar vir a mulher e os filhos. No havendo outra justificao para o meu despedimento que no fossem as intrigas polticas que me votaram ao ostracismo e temendo as confuses como as que aconteceram ao meu amigo Ayala, resolvi levantar ferro sem fazer muitas ondas.

CAPTULO V
Na Repblica Popular da China
Voltei para Paris. Entre a Frana e a Sua procura de emprego, dormia s escondidas no quarto do Ayala ou albergava-me em casa do Joaquim Branquinho. Quando j estava mingua de recursos encontrei o Onsimo da Silveira e a Rita, ele cabo-verdiano e ela portuguesa, atravs dos quais encontrei um emprego na muito distante China Popular onde pontificava o Mao Ts Tung. Segui com eles para Pequim passando por Praga e Moscovo, mas tivemos que ficar trs dias na capital sovitica devido ao mau tempo. Durante esta escala fomos alojados num velho hotel perto do ento moderno aerdromo de Moscovo, sempre vigiados por uma sargenta sovitica que nos acompanhava muito de perto para toda a parte, pois ns ramos considerados espies pr chineses porque as relaes sino soviticas eram muito tensas. Quando o tempo melhorou e tivemos luz verde para continuar a nossa rota, o Silveira quis vingar-se dos excessos de vigilncia a que framos submetidos fazendo um montinho de coc nos nossos guarda fatos.; eu no concordei que o meu fosse conspurcado e ele, quando tentou fazer o seu montinho no seu guarda fato, no o conseguiu porque os intestinos no lhe obedeceram. Antes de atingirmos Pequim fizemos escala num aeroporto da Sibria, com uma temperatura de 40 graus centgrados, onde encontrei, vindo de Pequim o Gentil Viana. Apesar dos grossos gorros que nos escondiam parte da cara, eu reconheci imediatamente o Gentil Viana que tambm me reconheceu mas no me cumprimentou obedecendo s directivas de Argel de me votarem ao ostracismo. No aeroporto da capital chinesa esperava-me um chins ainda jovem que falava muito bem o portugus e que me desejou as boas vindas em nome do Instituto de Lnguas da Rdio Pequim, onde ele me disse muito sorridente e entregando-me um grande ramo de flores que afinal eu ia ensinar aos chinas a lngua de Cames! Como este engano, trocar a Matemtica por Portugus depois de percorridos mais de sete mil quilmetros, no era fcil de corrigir tive que aceitar a troca. O que me valeu que o Liu, que ficou sendo o meu interprete e colaborador nas aulas, conhecia melhor que eu a gramtica portuguesa e as reformas ortogrficas e assim facilitou a minha tarefa.

Os jovens chineses eram muito disciplinados e vidos por aprender a tal ponto que eu no podia enganar-me ou cometer um erro porque eles reproduziam tudo como um papagaio. As lies e respectivo vocabulrio eram gravadas o que permitia aos alunos reavivar o que aprendiam nas aulas. Nos intervalos destas, as raparigas j espigadotas debruavam-se nos meus ombros e faziam-no com tanta naturalidade que eu ficava envergonhado ao sentir as suas maminhas! Mas cheiravam a alho que tresandava, pois o alho era muito aconselhado por causa das suas virtudes, e tive que ensinar-lhes a ingerir os alhos sem deixar o cheiro. Estes jovens entre os 16 e os 18 anos estudavam a doutrina maoista com grande fervor e para eles no existia a propriedade privada. Dei por isso quando os recebi pela primeira vez no meu quarto do hotel em que vivia: revistaram tudo, gavetas, malas, tudo...como se fosse deles... Tive que pedir ao Liu que lhes ensinasse at onde os limites da propriedade colectiva e quais eram os privilgios da propriedade privada...se existisse! Ns, os estrangeiros, habitvamos num imenso hotel que podia albergar mais de duas mil pessoas e que fora construdo pelos soviticos para eles prprios antes do revisionismo. Havia tudo neste hotel, desde os restaurantes chins, europeu, indiano e japons at aos campos de jogos e piscina, passando pelo posto mdico e servio de taxis disposio. Eu, que acabara de deixar a quase misria de um exilado em Paris sentia-me no paraso e at fiz como os outros: mandei recado minha mulher, em Lisboa, para vir para Paris com os dois rebentos, donde embarcaria para as terras do sol nascente depois de contactar a embaixada chinesa Mas ela no acreditou numa viagem to longa, aventurosa e cara e em vez de aceitar, enviou-me uma lista com os grandes custos de tal viagem dizendo que era prefervel que eu lhe mandasse os francos respectivos! Eu informara que quem pagava tudo eram os chineses mas ela no acreditou em tanta magnanimidade e sups que era eu! Se bem me lembro no 1 de Outubro que os chineses comemoram a data da sua revoluo. Nesse dia do ano de 1966 estava eu na Praa Tiananmen, enorme praa dentro da cidade de Pequim, quando ouvi os altifalantes dizer que ia falar um angolano! Era o Viriato da Cruz! Este falou e no poupou adjectivos para atacar o revisionismo sovitico e seus seguidores, sob os aplausos de milhes de chineses que no sabiam onde ficava Angola e que deliravam com os ataques aos revisionistas soviticos. O Viriato atacou estes e seus seguidores de tal maneira que perguntei-me se ele poderia mais tarde retornar livremente ao nacionalismo angolano progressista. Como ele habitava no mesmo hotel (Drousba ou Yui Ping Iuan, que significa amizade em russo e em chins) passei a ser um frequentador habitual dos seus almoos dominicais com a agradvel presena de sua mulher Maria Eugnia e de sua filha. No mesmo hotel tambm estavam alojados o Gentil Viana, o Carlos Morais (Monty), o Onsimo da Silveira e a Rita. Quando em 1967 a Revoluo Cultural estava no auge, muitos dos estrangeiros do hotel entusiasmaram-se de tal maneira que pediram para sair do hotel e a reduo dos vencimentos pois queriam levar uma vida igualzinha dos chineses! Esta petio era to estranha que o ministro dos negcios estrangeiros convocou os peticionrios para uma reunio para mostrar a estes que no era nada fcil fazer uma vida igual dos chineses quando se est habituado a boa casa e a boa mesa.

O ministro era o general Tchen Yi, um veterano da longa marcha, de quem se contava que tinha sido um drogado que curara o vcio da droga passando largos dias numa embarcao isolada da terra sobre as guas do rio Amarelo Apesar das advertncias do general, recheadas de bom humor para esconder as crticas aos teimosos, alguns estrangeiros ainda prosseguiram com o seu intento. Mas regressaram ao hotel pouco depois sob as risadas dos restantes hspedes. Os chineses tm um apurado sentido do humor e so exmios caricaturistas; utilizando os jornais murais em profuso e manejando a caricatura com mestria conseguiram denegrir, ridicularizar e pr fora de combate o seu presidente da repblica Liu Shau Shi que antes desta revoluo era amado e respeitado Como eu era dos poucos voluntariamente retirado da convulso poltica que se vivia, (diga-se de passagem que nenhum dos angolanos do hotel se meteu em confuses culturais) assistia de braos cruzados avalanche de caricaturas que se sucediam . At que um dia no me contive e fiz a minha banda desenhada onde ridicularizava os estrangeiros revolucionrios que queriam viver chinesa, compravam antiguidades s toneladas para venderem nos pases de origem a bons preos e cujos filhos roubavam bicicletas para venderem as peas aos chineses. O meu desenho teve um bom acolhimento por parte destes mas no agradou a muitos estrangeiros que s no se vingaram para no se tornarem mais ridculos. Durante a Revoluo Cultural ramos convidados a assistir s sesses de auto crtica dos contra revolucionrios o que me permitiu observar o contido descontentamento, e mesmo sofrimento, dos intelectuais, alguns deles professores universitrios, condenados a limpar as retretes enquanto no reconheciam os seus erros. E o que era mais repugnante no meio disto tudo era ouvir um cooperante, um estrangeiro, acusar um chins de contra revolucionrio! (Mas a vingana do chins verificou-se depois, porque o estrangeiro acusador ficava logo bem marcado e quando saa do pas era, na alfndega, sujeito a uma revista demorada e ao cumprimento de formalidades que no eram usuais). Os chineses, que antes da revoluo cultural eram sorridentes e mesureiros para com os estrangeiros, com o advento desta revoluo tornaram-se xenfobos, a tal ponto que, alm de terem esfaqueado um africano negro que fazia compras na loja dos cooperantes, borraram a piscina do hotel com coc chins. E mais: ns, como os chineses, utilizvamos a bicicleta para dar as nossas voltas na cidade e arredores e depois de ter comeado esta revoluo, quando passvamos por um grupo de chineses, estes levantavam os rabinhos do selim e largavam uns punsinhos ou punzes muito mal cheirosos...para saudar os estrangeiros. Esta revoluo, que foi chamada de cultural no sei bem porqu, foi conduzida com mo de mestre pelo grande timoneiro da nao, Mao Ts Tung. (Mao tu shi uan suei, viva o presidente Mao em chins, aprendemos ns a gritar, tantas e tantas vezes ouvimos as multides a grit-lo!). Uma vez, numa das comemoraes do dia nacional, ouvi este slogan gritado por 5 milhes de bocas durante 7 horas! O timoneiro, para eliminar as ervas daninhas que comeavam a tomar vulto no partido e na sociedade, usou de uma estratgia muito dele e muito chinesa. Primeiro utilizou a juventude que sob a designao de guardas vermelhos, invadiram as aldeias, cidades, fbricas, escolas e universidades, etc., atacando os revisionistas, as tendncias burguesas, os que no adoravam o Mao. Chegaram ao ponto de destruir algumas obras de arte e alguns museus menos importantes porque os mais importantes tinham sido fechados e protegidos. Logo que os excessos dos guardas vermelhos se avolumaram perigosamente, o timoneiro fez intervir o exrcito. As caractersticas deste diferem em muitos aspectos

dos exrcitos do Ocidente porque tinha uma forte dose de doutrina maoista encaixada nos miolos, dirigida para a proteco do povo e das conquistas j alcanadas e os militares tomaram conta da situao deixando os guarda vermelhos um tanto desconsolados., Porm, logo que os militares comearam a revelar a prepotncia que o poder excita, foram subtilmente enquadrados pelos operrios. A classe operria chinesa da poca tinha uma concepo da vida e uma formao poltica diferentes da dos operrios do ocidente, cimentada numa longa prtica o que lhes permitia analisar as situaes com mtodo e ponderao e tomar as decises mais convenientes sem recurso violncia. Por isso foram postos testa da revoluo cultural agindo de acordo com as directivas do grande timoneiro. Eu pude seguir esta estratgia do Mao na minha aula. Quando me apareceu nesta um operrio depois de ter aparecido um militar, comecei a entender o Mao. E melhor o compreendi, quando o operrio de cara dura que no percebia patavina de portugus, sabia intervir calmo e sorridente quando um aluno cometia uma falta de disciplina ou um desvio de ateno. Como eu conseguisse ter mais pacincia que um chins para aturar os chineses e como estes tinham um elevado sentido do humor, eu conseguia dar aulas vivas e alegres como aconselhava o Mao. Talvez por isso os alunos e superiores tinham uma certa considerao por mim e por isso os responsveis polticos nos convvios com os camponeses quando estvamos no campo a cumprir uma jornada de trabalho voluntrio convidavam-me para falar. Como os camaradas chineses no compreendiam que um branco fosse angolano, eu s consentia em falar se eles me apresentassem como angolano. E ento ficava atento apresentao feita em chins: se dissessem putoi (que significa portugus ou boca de uva) eu negava-me a falar; se dissessem angolada (angolano em chins) eu intervinha com todo o gosto. Uma vez, quando fazia trabalho voluntrio numa comuna perto de Pequim, tive conhecimento de que os mais jovens h muito que reclamavam chuveiros. Quando intervim no convvio da noite, com manias de sabicho recomendei que fossem construdos os tais chuveiros. E quando julgava que tinha metido uma lana...na China, o meu interprete comunicou-me que os mais velhos da comuna ficaram indignados com a minha proposta, pois eram eles que se opunham construo dos chuveiros para poderem ir cidade tomar o seu banho a vapor, com massagens e uma cachimbada a preceito. A quando do Maio Parisiense sucedeu que um grupo de estudantes chineses foi preso em Paris e constou que um deles fora espancado. Logo os hspedes do hotel se organizaram para fazer uma manifestao de protesto junto da embaixada francesa. L fomos, era j noite, e quando chegmos embaixada havia algumas viaturas dentro da cerca, focando os manifestantes com os potentes faris. Para no ser visto eu, prudentemente, ocultei-me na escurido. Foi a minha boa estrela que me levou a tomar esta precauo porque afinal aqueles focos de luz tinham permitido que a manifestao fosse filmada e, quando mais tarde um estrangeiro pedia um visto para Frana, s o conseguia se no estivesse no filme daquela manifestao. Paris era para mim a nica capital onde eu encontrava apoio nos momentos difceis e se eu tivesse ficado naquele filme no sei o que teria sido de mim. Os chineses tinham grande admirao e respeito pelo fundador e unificador da primeira repblica chinesa, o mdico Sun Ya Tsen, em 1911. Por isso levaram-nos a visitar Nankin, a antiga capital onde est levantado um monumento a Sun Ya Tsen, grandioso mas nada belo e com poucas caractersticas da arquitectura chinesa. Quando fiz este passeio a Nankin levei comigo um velho par de sapatos para os deixar no

combio pois j os pusera no cesto do lixo mas os camaradas chineses pensaram que era engano e no deixaram que se cometesse este acto perdulrio de pr no lixo um par de sapatos ainda usveis. Mas de nada valeu este cuidado para me desfazer dos sapatos pois quando regressei a Pequim, dias depois, tinha os ditos sapatos bem arrumadinhos no meu quarto! O meu companheiro habitual quando ia cidade era o meu amigo francs Jean Dumichel, especialista da lngua francesa tradutor do jornal Remin Bao (Jornal do Povo). Foi ele que traduziu para francs o escrito sobre Angola que intitulei Da ocupao revoluo, escrito este baseado em vasta documentao que eu levara para Pequim sobre a histria de Angola e sobre as contradies no seio no nacionalismo angolano at aos primeiros anos da dcada de 60. Infelizmente os dois nicos exemplares deste meu trabalho perderam-se, um em Benguela nas mos do Aires Roque a quem entregara para a sua secretria o traduzir para Portugus e outro que ficou nas mos do economista de Bissau, Vasco Cabral que tinha achado que o trabalho merecia ser publicado e que, para este efeito, me apresentou a um conhecido sindicalista francs para me apoiar na sua publicao. Este, que me recebera com grandes mostras de simpatia, acabou por negar-me qualquer ajuda. Era um comunista fiel a Moscovo, que no gostou dos meus comentrios sobre o comportamento dos partidos comunistas, portugus e francs, em relao ao nacionalismo africano. Foi com o Jean Dumichel que percorri os melhores restaurantes da cidade, chineses e mongis. Num deles, o cozinheiro principal tinha sido cozinheiro do imperador (e este era jardineiro no Templo do Cu) que preparava comidas e doces com tanto esmero e to delicado sabor que o Jean Dumichel chegava a duvidar de que a cozinha francesa fosse superior chinesa. A monotonia do hotel era quebrada aos sbados por grandes farras bem comidas e melhor bebidas. Nelas se juntavam franceses, angolanos, camaroneses, latino americanos e outros. Entre os camaroneses estava o meu amigo e mdico Langu, que conhecia muito bem a lngua chinesa, cauteloso Maoista, generoso e sincero marxista leninista que desconfio que nunca mais voltou terra natal onde os adeptos do comunismo foram sempre muito mal tratados. O clima em Pequim tal que no Inverno acusa temperaturas negativas de menos dez graus centgrados e no Vero a temperatura chega atingir quarenta graus. No Inverno gelam lagos e rios, excepto um riacho cuja corrente muito rpida. No Vero, dificuldade de suportar o calor junta-se o cantar estridente das cigarras tambm difcil de suportar. Num desses dias de Vero, depois do almoo, encontrei o Gentil Viana a discutir acaloradamente com o Viriato da Cruz. Aquele acusava este de ter dado o seu aval aos chineses para a vinda do senhor Savimbi, que por l tinha passado h dias. O Viriato negava e a discusso estava a tomar foros de muito sria zanga quando eu ia a passar. Ento, como o Monty tambm estivesse perto a observar a cena, disse-lhe: Eh p!, v l se separas estes meninos para no se pegarem porrada!. Ainda no acabara de falar quando ouvi o Gentil dizer: Eu parto-te a cara e o Viriato responder no partes no e agachar-se para apanhar uma pedra que atirou ao Gentil. O Monty l conseguiu acalmar os nimos e todos se separaram amigavelmente. Deduzi que s o calor infernal exacerbara a impulsividade do Viriato e a agressividade do Gentil pois no havia outra explicao para este comportamento de dois homens experientes e j maduros.

Como me disseram que o Viriato era o principal responsvel pela negrificao do MPLA, com negros cabea, mulatos como conselheiros e brancos aparte, nunca me atrevi a discutir com ele as coisas de Angola; uma vez, quando eu me aproximava dele e ele estava mais uma vez a discutir com o Viana, o Viriato dizia, plido e colrico: eu tambm tenho sangue branco nas veias! Pouco depois, j calmo, virou-se para mim e disse: agora j compreendo a posio dos brancos. (Deduzi que se tratava dos brancos, que como eu, se consideravam angolanos e por isso lutavam). O Viriato fora dos primeiros angolanos a tornar-se um terico do marxismo leninismo e nos primeiros tempos as suas anlises fizeram lei no seio do MPLA. Fora um companheiro de Mrio de Andrade e autor, com este e Lcio Lara da carta enviada ao ditador Salazar reclamando a autonomia para Angola. Mas mais tarde as anlises de um e outro deixaram de ser convergentes e acabaram por ser contraditrias. A partir da o Viriato tinha a tendncia de ridicularizar o Mrio do qual ele contava o seguinte: Uma vez o Mrio andava no Saldanha, em Lisboa, a distribuir manifestos a favor da paz. Ele era to burro que entrava nas escadas dos prdios para meter os manifestos debaixo das portas, mas em vez de o fazer de cima para baixo, era to burro que o fazia de baixo para cima. Por isso, quando desceu de um dos prdios, encontrou c em baixo um polcia e um paisana que lhe pediram o bilhete de identidade onde estava bem impresso que ele era de raa negra. O que ele confirmou. mas os polcias chamaram-lhe aldrabo porque ele estava com tanto, tanto medo...que at ficara branco!. Como eu no queria renovar o contrato embora estivesse bem instalado e com um ordenado superior ao de Mao, comecei a preocupar-me em arranjar um emprego em outras latitudes, em particular num pas africano que fosse socialista. Um acaso favoreceu esta inteno. Fui convidado para uma solene e festiva recepo na embaixada da Guin Conacri. Durante esta e j bastante animado pelos fluidos do whisky e pelos manes da dana africana eu, que sempre fui um fraco bailarino, consegui fazer uma exibio de requebros e umbigadas tropicais, sem esquecer o tradicional fagope angolano e a saudosa semba, de tal qualidade que fui muito cumprimentado, inclusivamente pelos embaixadores de Frana e da Guin. E como as lindas guineenses que tinham bailado comigo me perguntassem porque que eu no ia para a sua terra, logo fiz o pedido ao embaixador camarade Camar para ir trabalhar na Guin Conacri. Antes do final do contrato os camaradas chineses ofereciam uma grande viagem pelo pas que, obrigatoriamente inclua uma visita aldeia onde nascera o grande timoneiro. Junto casa onde nascera este havia uma pequena lagoa onde ele aprendera a nadar. Muitos dos estrangeiros que visitavam este lugar, cheios de fervor revolucionrio, despiam-se e lanavam-se ao lago donde saam orgulhosos e ufanos por terem reforado a sua chama revolucionria, como eles prprios diziam. Nesta digresso tambm visitmos Canto e Shangai. Aqui eram evidentes as marcas deixadas pelos antigos colonisadores pois, pela arquitectura e urbanizao distinguiam-se perfeitamente as zonas que tinham ocupado os franceses, japoneses e britnicos. Na antiga zona britnica os chineses tinham mantido uma tabuleta num jardim onde se lia: Interdito a ces e chineses. Em Canto visitei uma exposio industrial onde estava exposto um automvel fabricado na China que o meu interprete me mostrou ufano de orgulho. Mesmo sendo um leigo em viaturas no disse ao Liu, para no o desconsolar que aquela que pretendia ser a cpia de um Rolls Royce dos mais antigos estava ultrapassada e devia marchar, andar com dificuldade, tal era o peso bruto que aparentava.

Este um exemplo do hbito que os chineses tinham naquela altura de imitar e copiar modelos de maquinaria estrangeira, hbito que no escondiam porque no tinham aderido s convenes internacionais de comrcio e de registo de patentes. Em Shangai visitei uma fbrica de camies e numa das dependncias desta alguns caixotes dentro dos quais havia pesados blocos de cimento que eram a prova evidente da desonestidade dos revisionistas soviticos pois foram eles que enviaram tais blocos no lugar de peas e equipamentos previamente pagos e bem pagos. E no faltou a visita ponte que estava a ser construda sobre o Yang Ts (rio Amarelo). Tinha sido iniciada pelos soviticos e por eles abandonada depois da grande ciso. Ento os chineses juraram que podiam sozinhos acabar a obra seguindo as directivas do timoneiro que tinha ele prprio acabado com a lenda de um Yang Ts intransponvel atravessando o rio a nado. Os operrios falaram-me orgulhosos da obra que estavam acabando, pesada e deselegante, e ento eu disse-lhes, o que eles no gostaram muito: os portugueses construram uma ponte mais comprida, mais elegante e com menos ferro. S depois percebi que tinha cometido uma grande falta de cortesia. Entretanto comecei a pensar em deixar a sia, aquele imenso continente onde nunca pensara pr os ps e onde tinha adquirido uma experincia, ou melhor, toda uma gama de conhecimentos que feitas as contas, ou seja depois de espremidos, pouco ou nada podiam contribuir para resolver os problemas da minha terra. Com efeito, os povos da sia e, em particular da China, possuem culturas e tradies cimentadas por sculos de montona repetio com poucas semelhanas com os povos da Europa e da frica. O povo chins possui hbitos de trabalho sem semelhana no Ocidente, hbitos de trabalho colectivo que j lhes so inerentes, nascem com eles. Esta tradio, esta tendncia para o trabalho colectivo foi habilmente aproveitada por Mao Ts Tung para implantar a sua poltica, o seu socialismo, o que no agradou ao Staline, nem ao Krushev apesar de este ter balbuciado algumas teses que vieram a englobar-se na Perestroika. Quando cheguei China Popular tinha a Unio Sovitica acabado de cortar relaes com aquela, o que considerei um erro enorme porque at quela altura a influncia da Unio Sovitica nos meios cientficos e culturais chineses era de tal ordem que criaria razes imperecveis se tivesse continuado mais uns anos. Esta ruptura exacerbou o nacionalismo chins que teve que apertar o cinto e passar por situaes de penria dificilmente olvidveis (a penria era de tal ordem que os chineses faziam, no incio de cada dia, um esquema das voltas que tinham a dar para escolherem o caminho mais curto e assim pouparem energias). Nas vsperas da minha partida, alm de ter feito compras que encheram trs malas, contrariando o meu hbito de viajar s com o pequeno saco com que atravessara os Pirinus), tambm visitei alguns antiqurios onde comprei alguns quadros da China dos Ming. E como no podia deixar de ser tive que assistir s habituais cerimnias de despedida, com fotografias e discursos, durante as quais fiquei admirado e sensibilizado com aquela juventude materialista que se comoveu at ao ponto de se verem as lgrimas no canto do olho tanto das raparigas como dos rapazes. Quem mais se comoveu foi o filho do Partido (rfo de pai e me) que no escondeu as copiosas lgrimas no rosto bronzeado. Por sinal ele era o pior aluno da turma apesar da ajuda constante dos colegas. Foi com uma certa dose de tristeza e de apreenso que larguei das terras do Sol Nascente, mas antes de enfrentar as dificuldades que certamente iria encontrar em terras europeias, resolvi fazer escala pela capital do Camboja, hoje Campucheia, que eu j

conhecia. J l tinha um amigo, o homem do pousse pousse, que me passeava pela cidade e me trocava os francos franceses por moeda local. As minhas paragens no Campucheia deviam-se em parte inflao da sua moeda: com alguns francos franceses fazia a vida de um pax das ndias, visitando monumentos e olhando guloso as lindas raparigas que passavam: alm das cambojanas havia chinesas, tailandesas, vietnamitas e decadentes francesas. Visitei o templo de Angshor, construdo em grandes pedras sobrepostas em cujas junes se tinham infiltrado ramos de plantas que pouco a pouco engrossavam e faziam perigar o seu equilbrio, templo este que segundo as informaes colhidas no local tinha sido construdo h trs mil anos antes de Cristo. Em 1968 a guerra do Vietname ainda no tinha terminado e na capital do Campucheia viam-se muitos vietnamitas mutilados e feridos que procuravam refgio e tratamento na China Popular que naquela altura era aliada do Vietname contra os norte americanos. Ainda estive tentado a arranjar trabalho no Campucheia como professor, o que no seria difcil porque tinha uma cunha par o prncipe Shianuc que era o principal mando do Campucheia. Mas a proximidade da guerra do Vietname e as ameaas de confuses guerreiras no tambm vizinho Laos e as conversas ouvidas aqui e ali segundo as quais os extremistas de esquerda no escondiam as suas intenes de vir a construir naquela terra o verdadeiro comunismo, tudo isto levou-me a retomar a rota para Paris. Pouco tempo depois, a Sua da sia, como eu chamava ao Camboja, foi posta a ferro e fogo pelos comunistas da extrema esquerda que, em pouco tempo, dizimaram mais de um milho de cambojanos e semearam a confuso e o dio a tal ponto que ainda hoje, passados mais de trinta anos, ainda no h estabilidade poltica naquele pas. O prncipe Shianuc que um dos polticos que ainda resta desse tempo e procura reunificar o pas, deve-se lembrar com muita tristeza dos tempos em que governava e era cineasta, organizava festivais de cinema e ficava em primeiro lugar nos concursos de 7 arte desses festivais.

NA GUIN CONACRI
De novo em Paris procurei um emprego e consegui-o atravs da minha amiga Xavire Jardez, cujo cunhado era proprietrio de uma fbrica de lentes de preciso. Mas a prefeitura negou-me o permis de sjour e deu-me 48 horas para sair de Frana. Como tinha a promessa de ir para a Guin resolvi ento voltar para frica e como no tivesse a massa necessria recorri embaixada chinesa de Paris, donde sa muito aflito porque os chineses recusaram. Eu estava alojado no apartamento do Jos Abreu, reformado da Rdio Brazzaville e velho amigo e correligionrio nas andanas polticas em Angola quando, s tantas da madrugada fui acordado pelo telefone. Eram os camaradas chineses da embaixada a dizer-me que me pagavam as despesas da viagem. Segui para Conacri onde o ministrio da educao me alojou no ento melhor hotel de Conacri, o Htel de France mas sem direito paparoca. Por despacho do presidente Skou Tour fui colocado no Instituto Politcnico de Conacri, onde depois de saber que ia leccionar a cadeira de Mecnica Racional cujo programa era exactamente o mesmo que o Victor Hugo de Lemos dava na Faculdade de Cincias de Lisboa, aceitei. Foi neste Instituto que tive os primeiros contactos com os tovaritches, atravs dos quais aprendi as regras de convvio e de trabalho com eles que me permitiram

dirigir com eficincia favorvel a Angola a empresa Sorefame de Angola de que fui, mais tarde, director. Foi em Conacri que aprendi a conhecer as nuances do socialismo telecomandado pelos soviticos na frica Negra porque o da frica Branca j o conhecia na Arglia. Como estava bem alojado mas no tinha direito paparoca e estava sem vintm tive recorrer ao camarada Amilcar Cabral. O PAIGC tinha a sua organizao civil e militar muito bem montada em Ratoma, a uma dezena de quilmetros do centro da cidade onde vim a conhecer o Aristides Pereira, o Vasco Cabral e o irmo do Amilcar, Lus Cabral e outros dirigentes do PAIGC. Como os servios de educao deste estivessem a elaborar compndios para o ensino secundrio, enquanto estive na Guin dei a minha colaborao neste sector. A minha estadia em Conacri foi bastante agitada e ali tive mais uma vez a oportunidade de seguir com ateno as nuances, virtudes e defeitos da aplicao de uma ideologia importada sem atender s condies locais de maior influncia. O socialismo de Skou Tour estava explanado em numerosos e grossos volumes que ele prprio publicava e constituam motivo de embarao para os estrangeiros que o visitavam e que no queriam sobrecarregar a sua bagagem com as pesadas obras do Skou oferecidas por este. Como no ca na graa do reitor do Instituto Politcnico que era um sovitico que no tolerava as minhas relaes de sociedade com outros soviticos menos obedientes s suas normas de conduta, fui transferido para o liceu e os soviticos pouco obedientes foram mandados regressar procedncia sem mais contemplaes. Como disse a minha estadia em Conacri foi muito agitada como o demostram os factos que a seguir relato. O presidente Skou foi alvo de vrias tentativas de atentados, das quais escapava por milagre e por isso diziam que tinha feitio. Numa delas, estava eu numa rotunda espera que passasse o cortejo presidencial onde vinha o Skou e o Kaunda mas o cortejo tardava a passar. Correu ento a notcia de que a demora era devida ao facto do presidente ter escapado de um atentado: um homem, um matulo, quando o cortejo abrandou a marcha sem se perceber porqu, saltou para o carro em que seguia, em p, o Skou e o Kaunda; e fez o gesto de quem vai apunhalar o Skou; este, que tambm era uma boa figura de homem, deu um empurro ao agressor e gritou para os seguranas que seguiam em motorizadas: no matem esse homem!. Mas os seguranas no obedeceram e liquidaram o homem o que fez com que o presidente ficasse desconfiado dos seus protectores. E tinha razo como se provou mais tarde. O presidente Skou tambm escapou de um golpe de grande envergadura que lhe era dirigido, dizem que por ter sido avisado a tempo: foi a audaciosa e descarada invaso de Conacri pelas tropas portuguesas que tomaram a capital durante a noite e s a abandonaram eram cerca das onze horas do dia seguinte. Era um sbado e como eu no estivesse abonado no sa nessa noite. A cidade de Conacri tem muitas semelhanas com a cidade do Lobito: parte de Conacri estende-se ao longo de uma estreita pennsula, restinga, que protege uma baa onde fica o porto de mar. Ao longo da restinga existiam muitas boates, muito frequentadas aos sbados. Nesse Sbado, pouco antes da meia noite, ouvi tiros e vi balas tracejantes a rasgarem o cu, perto da base naval do PAIGC, a cerca de duas centenas de metros do 7 andar onde eu habitava. Julguei tratar-se de fogo de artifcio pois na China lanavamse foguetes e balas tracejantes s tantas da noite quando se tratava de comemorar um feito importante (tal como uma experincia atmica) e por isso perguntei minha guarda costas sempre preferi ter guarda costas do sexo feminino se na terra dela

tambm faziam como os chineses. Respondeu-me que no. Depois vi que havia mesmo borrasca a srio! Em baixo, na rua, gritavam: Les portugais! Les portugais! Como os homens do PAIGC eram vulgarmente chamados de portugais, no dormi mas tambm no desci. Manh muito cedo vi o Lus Cabral a comandar tropas na base naval prxima e, quando desci fiquei a saber que afinal eram os portugueses em pele e osso que tinham desembarcado! E fui obrigado a juntar-me aos estrangeiros que j estavam no hotel de France onde fiquei at noite. Este desembarque na capital da Guin foi um golpe muito audacioso que, se tivesse tido o xito que se propunha, tinha atrasado de muitos anos a libertao das colnias portuguesas e tambm evitado ou atrasado a Revoluo dos Cravos do 25 de Abril de 1974. Com efeito, o desembarque portugus em Conacri propunha-se no s aniquilar a direco do PAIGC como tambm derrubar o Skou Tour colocando testa do pas homens fiis a Portugal e Frana que tambm no podia suportar as arrogncias do Skou. E o golpe estava bem urdido e, se falhou, foi por circunstncias fortuitas e pouco conhecidas que vou revelar. A primeira foi o azar que tiveram os portugueses quando mataram involuntariamente o seu principal colaborador em terra. Com efeito, ao desembarcarem viram um volkswagen amarelo igual ao do Amilcar e, supondo que era ele, atiraram e mataram o alemo federal que os ia cumprimentar para com eles colaborar!. Este alemo era um sbdito da Alemanha Federal que no interior da Guin comandava um grupo de compatriotas ligados explorao da bauxite e ao mesmo tempo trabalhavam secretamente contra o regime de Skou e tinham um avio particular que entrava e saa do pas sem dar cavaco a ningum. Skou Tour que dizia que a Guin era o tmulo do imperialismo em frica, permitia que os alemes federais fizessem o que bem entendiam, alemes que no escondiam a sua figadal averso ao socialismo e manifestavam abertamente como eu tive ocasio de presenciar os seus desejos de vingana e hegemonia. Foram estes alemes que treinaram o homem que saltou para o carro de Skou a quando da visita do Kaunda. Soube-se mais tarde que o homem drogou-se para arranjar coragem para cometer o crime e que at se esqueceu do punhal para o acto!. Soube-se tambm que os motards que no obedeceram ao Skou quando lhes ordenou que no matassem o agressor, tambm estavam dentro da conspirao. Os portugueses desembarcaram em vrios pontos e tomaram conta da cidade durante muitas horas. Apoderaram-se de um quartel onde vivia o ministro da defesa que no foi preso porque os portugueses nunca tinham visto um general nu, s de tanga! Foram os meus alunos que tambm moravam no quartel que me contaram a cena da fuga do general e me perguntaram qual o significado das frases portuguesas estamos fodidos e estamos lixados. Perguntei-lhes como sabiam tais frases e eles disseram-me que os portugueses quando se preparavam para largar diziam entre eles estas frases e com mais frequncia estamos fodidos. Outra causa do fracasso do desembarque foi causado pelo peloto de comandos cuja misso era ocupar o aeroporto e destruir os avies de guerra que pudessem l estar, pois o comandante do peloto o tenente Janurio, um mestio nascido em Bissau, preferiu entregar-se em vez de cometer a sabotagem.

E a outra enorme falha que prejudicou o golpe foi o facto dos guineenses que, em terra, deviam colaborar com os portugueses no terem cumprido com as tarefas que lhes estavam destinadas e terem ficado em casa a ver como corriam as modas! Nessa noite o Skou no foi apanhado porque, dizem, soubera a tempo da invaso e refugiou-se numa embaixada; o Amilcar no estava em Conacri; os invasores no mataram a mulher do Amilcar por uma questo de segundos pois ela acabara de sair do quarto quando ali caiu um obus cujo buraco o Amilcar me mostrou e no tapou como recordao. A invaso de Conacri teve lugar na noite de 22 de Novembro de 1970. Segundo o livro Memrias das Guerras Coloniais de Jos Paulo Guerra a invaso, concebida ou com a colaborao do general Spnola, foi comandada pelo oficial da Marinha capito-tenente Alpom Calvo e tinha o nome de Operao Mar Verde na qual o tenente Joo Janurio Lopes, de 20 anos, comandava um grupo de vinte comandos. Como eu disse, o tenente Janurio entregou-se s milcias do Skou Tour, os portugueses mataram o principal colaborador alemo e os guineenses que estavam com os invasores ficaram em casa aguardando o desfecho dos acontecimentos. Como tambm afirmei se este golpe tivesse triunfado, as independncias das colnias portuguesas teriam sido adiadas para muito mais tarde e o 25 de Abril ou no se teria dado ou teria sido retardado. Em resumo: o sucesso desta invaso teria sido um rude golpe para os movimentos nacionalistas das colnias portuguesas. Por isso no se compreende que o auto proclamado e ferrenho anticolonialista chamado Mrio Soares, pouco antes de deixar a presidncia da Repblica Portuguesa, tenha condecorado o senhor Alpom Calvo pelos altos feitos prestados Nao Portuguesa os quais, pelo que sei, foram o golpe falhado da invaso de Conacri. O general que escapou aos portugueses por estar de tanga nesta data, 1998, o general Lansan Cont, presidente da Repblica da Guin. E chegou ao poder de forma original e indita: deu um golpe de estado ao Skou Tour quando este estava j morto e quando o corpo deste ainda estava nos Estados Unidos da Amrica onde o Skou, que dizia que a Guin era o tmulo do imperialismo em frica, foi morrer num hospital imperialista!. Depois da invaso comecei a colaborar nas emisses rdio para a Guin durante as quais me deliciava a dar porrada ao general Spnola. Entretanto as minhas relaes com os locais comearam a deteriorar-se porque durante as investigaes sobre a invaso, descobriu-se uma vasta rede de conspiradores entre os quais figurava o francs Jean Paul, branco e ntimo do Skou!. Levei por tabela: como o Jean Paul era considerado um feroz revolucionrio digno de todas as atenes e afinal era um traidor, tambm eu sendo branco podia ser traidor e portando tambm merecia levar um ponta p no cu. E como eu tinha um carro e uma geleira, objectos muito, muito cobiados era muito fcil a um dos muitos oportunistas do poder acusar-me de espio para eu ser preso e levado para algures para se apoderar do mvel e dos imveis! Enquanto permaneci em Conacri conheci o presidente Nekruma, ali exilado, africano que eu muito admirava. Ele foi um dos percursores da Organizao de Unidade Africana, (OUA). Era formado em Matemtica e defensor do socialismo cientificamente aplicado s condies locais e afirmava que na frica Negra o socialismo s poderia progredir quando fosse abolido o hbito ancestral das famlias muito numerosas onde vulgar encontrar alguns elementos que mais consomem do que produzem. Nekruma morreu na Unio Sovitica onde foi procurar a cura dos seus males fsicos e o seu corpo veio para Conacri onde lhe foram prestadas as honras devidas a um presidente de uma nao.

Fui prestar-lhe a derradeira homenagem e, por acaso, ia acompanhado pela minha guarda costas e duas primas. Eram trs mulheres elegantes e portadoras de maris capables, altos e ricos que demonstravam que as posses dos respectivos maridos eram apreciveis. (Na terra chamava-se mari capable aos altos turbantes que as mulheres usavam. O preo do tecido e a altura do turbante indicavam a maior ou menor capacidade financeira do feliz possuidor da portadora). O espectculo, num ambiente to solene dava nas vistas. Com efeito, um branco j entradote, de barbas brancas, acompanhado por trs mulheres negras de maris capables provocantes chamava a ateno daqueles galifes do poder onde, embora tivesse sido interdita a poligamia, esta era abertamente praticada. Quem mandou perguntar s minhas companheiras quem eu era, foi o ministro da defesa que escapou dos comandos portugueses porque estava de tanga a apanhar a frescura da brisa martima. Entretanto lembrei-me de visitar o Amilcar que encontrei bastante triste e logo que me viu mostrou-me as divisas de trs (ou quatro?) oficiais superiores portugueses que tinham morrido numa emboscada e disse-me: Sabes quem falta aqui? O general Spnola! ltima hora ele desistiu da viagem que projectara de jipe e mandou os subalternos que caram na nossa emboscada. Nesse dia levou-me a casa no seu volkswagen amarelo e pelo caminho lembreime que o Paulo T, marinheiro do PAIGC, me dissera que o Inocncio Kani, oficial da marinha que me pedira para eu lhe desse lies de Matemtica, no era de confiana e j tinha tido makas com o PAIGC. Talvez por isso, quando vi o Amilcar completamente vontade prximo da base naval, disse-lhe: Oh p! Tu no devias andar s; devias ter um guarda costas. E ele respondeu-me: que queres? Sempre que saio levo guarda costas. Ao menos aqui quero andar vontade. Gravei na memria estes factos porque, mais tarde, o Amilcar foi assassinado pelo Kani quando regressava a casa sozinho vindo duma recepo numa embaixada. Foi na Guin que aprendi as delcias do socialismo telecomandado com as lojas do povo mal abastecidas, as lojas dos dirigentes com tudo ou mais alguma coisa, a falta de gua, os elevadores parados, as falhas de luz e a insensibilidade das pessoas. Esta insensibilidade comprovei-a numa manh em que seguia para o liceu num taxi abarrotado de gente, num mil quilos com chamavam s carrinhas de mil quilos adaptadas a taxis. Quando passmos por baixo de uma ponte de caminha de ferro por cima da estrada em que seguamos, estavam nela pendurados pelo pescoo, como se tivessem sido enforcados, quatro corpos de quatro ministros do Skou implicados na conspirao. Os passageiros do taxi passaram indiferentes e alguns devem ter dito algumas piadas pois fizeram rir os outros. Os corpos ficaram pendurados durante trs dias perante a indiferena dos frequentadores do cinema prximo. Um dos pendurados era o camarada Camar, o ex-embaixador em Pequim que tinha apadrinhado a minha vinda Tal como na Arglia, no fim do ano lectivo, o ministro da educao rescindiu o meu contrato e agradeceu-me mito os servios prestados nao. O clima dos ltimos tempos que passei em Conacri era de tal modo pesado e tenso que, quando me vi no avio de regresso a Frana, senti um grande alvio mesmo durante o incidente que ocorreu durante o voo e que passo a relatar: J tnhamos andado cerca de duas horas no ar quando um dos motores do avio comeou a dar uns traques pouco vulgares. Os passageiros olharam-se entre si receosos e assustados, at que um dos passageiros, um senhor negro de reluzente bubu, se levantou e foi espreitar na cabine de pilotagem. Quando regressou vinha plido e a cambalear e disse bem alto em francs: Estamos fodidos! Nem h, pelo menos, um mulato! So todos negros!.

Mas, felizmente, o motor acabou com os puns e chegmos a Paris sem problemas.

NA COSTA DO MARFIM
Em Paris fui asilar em casa do meu amigo Mrio Sampaio, casado com a Franoise que tinha uma casa de campo na Normandia. O casal trabalhava em Paris e fazia todos os dias cerca de duzentos quilmetros para os empregos. Eu ficava naquele quase palcio, com um grande quintal onde as macieiras forneciam a minha alimentao quando a preguia me assaltava. Mas naquele isolamento tinha um companheiro inseparvel: o Mrio Sampaio ps-me disposio a sua adega bem recheada onde proliferava o whisky velho da minha predileco! Ele no conhecia a minha capacidade de absoro deste precioso lquido e quando fez o balano da adega antes de eu partir, no me disse nada mas eu apercebi-me que ele ficou meditando se havia fugas na adega que justificassem a sada exagerada daquela bebida escocesa. Depois de uma prolongada estadia em casa do Sampaio consegui, atravs do anncio de um jornal, ir para a Cte dIvoire. No entanto este emprego s se concretizou depois de eu ter escrito ao presidente Houfouet Boigny pedindo a sua interveno. Em Abidjan, chegada, instalaram-me no ento melhor hotel da cidade, o Hotel dIvoire. Fui colocado no liceu de Daloa, cidade a cerca de duzentos quilmetros da capital cuja estrada passava pela aldeia natal do presidente, Yamoussoukrou, hoje cidade com uma catedral que pretendia ser maior que a do Vaticano. Com este emprego na Costa do Marfim eu tinha acabado de sair do mundo socialista chins, argelino e guineense para entrar a servir no mundo capitalista, ou melhor, neocolonialista. Segundo alguns amigos meus isto era uma traio para um indivduo que como eu tambm se considerava socialista mas como eu no me considerava um fantico do socialismo, aceitei de bom grado esta nova experincia e comecei logo a fazer comparaes. A primeira j estava feita: o pai Boigny no se incomodou com as minhas cores polticas nem de pele e mandou-me contratar quando os seus funcionrios estavam titubeantes. Mais tarde, quando havia confuses no pagamento dos salrios, eu escrevia-lhe e ele imediatamente atendia. Na Costa do Marfim os servios oficiais, pelo menos na educao, funcionavam com eficincia e j utilizavam as ultimas inovaes tcnicas tais como o processamento dos salrios em computadores (estvamos na primeira metade da dcada de 70) e os funcionrios locais j sabiam como aldrabar as folhas de salrios. Tive que recorrer algumas vezes ao especialista francs que ensinara as tcnicas modernas aos marfinenses para corrigir a folha de vencimentos com falhas...para menos. Mais eficientes que os guineenses, os marfinenses logo me arranjaram casa mobilada e comearam a pagar com os percalos de computador que citei. No liceu a cooperao restante era francesa e eu era uma ave rara que despertava o interesse dos alunos desejosos de conhecer novas gentes de novos mundos. Aos poucos fui-me apercebendo das realidades do pas. Nas grandes plantaes de caf onde a chefia no fosse francesa, os proprietrios eram naturais da terra cujos trabalhadores eram estrangeiros vindos dos pases vizinhos contratados com uma baixa remunerao e com as regalias essenciais. Quarenta por cento da populao do pas era estrangeira.

Nos primeiros dois meses vivi na monotonia de uma cidade pequena at que uma tarde, quando cheguei a casa encontrei porta a minha guarda costas de Conacri: a Kadiatu! Ela tinha atravessado clandestinamente a fronteira da Costa de Marfim com a Guin, a p, trazendo uma grande mala cabea, sujeita a ser muito maltratada pois na altura no existiam relaes diplomticas entre estes dois pases vizinhos. A Kadiatu vinha cheia de p, com os ps feridos e no despertou logo a ateno dos marfinenses. Mas imaginem aquela mulher depois de tomar banho, de esfregar os dentes e de pr o mari capable, a bambolear-se no mercado de Daloa! Se eu no fosse capable teria muitas arrelias. Mesmo assim tive algumas... Em 1974 a Costa do Marfim disputava com Angola o segundo lugar na produo mundial de caf e era, em relao aos pases africanos recm independentes que singraram pela via socialista, economicamente mais prspera, burocrtica e socialmente melhor organizado embora se sentisse ainda a presena do antigo colonizador. Aquele antagonismo que existia nos pases socialistas africanos entre as camadas economicamente mais dbeis e o poder de partido nico, no se sentia na Costa do Marfim tambm governada por um partido nico porque as camadas economicamente mais dbeis era constituda por estrangeiros vindos dos pases vizinhos Naquele tempo o turismo na Costa do Marfim comeava a evitar as grandes construes hoteleiras de cimento armado embora j existisse um monstro moderno para os ricaos, que era o Hotel dIvoire- construindo na orla das praias pequenas e cmodas construes de arquitectura local e parques de campismo com as condies indispensveis de comodidade e higiene. No sei se esta poltica de turismo abolindo as grandes e macias construes de cimento armado e optando pelas condies locais de esttica e de materiais, no sei se esta poltica continuou a ser aplicada na Cte dIvoire; mas que uma poltica a aplicar em Angola no tenho dvidas porque alm de preservar a natureza menos dispendiosa e vai permitir que muito mais angolanos possam usufruir do prazer de umas frias no seio da natureza no degradada. Foi graas a uma amiga francesa das farras de Pequim que eu conheci as praias de Abidjan; a Jacqueline quis provar os frutos africanos na sua origem e apareceu-me em Daloa descontrada e alegre. E eu que estava disposto a assentar arraiais naquela terra, fui ali surpreendido pela notcia de um acontecimento que iria apagar para sempre o sonho de um imprio portugus: o 25 de Abril em Portugal.

CAPTULO VI
Treze anos depois
Regresso do exlio
Estava eu em Daloa quando eclodiu a Revoluo dos Cravos em Portugal. A notcia chegou-me numa carta de minha irm Zaida contendo um bilhete de avio que o meu amigo Antnio Pinto de Sousa me enviava para eu regressar a Angola. Surpreso mas muito desconfiado apesar de me garantirem que podia regressar sem receio algum, meti-me num avio para Lisboa e atravs da interveno do David Bernardino fui convidado para uma entrevista pelo almirante Rosa Coutinho. Este que era na altura presidente da Junta Governativa de Angola, estava em Lisboa em servio, recebeu-me no Ministrio da Marinha na presena do almirante Pinheiro de Azevedo que, ao cumprimentar-me e sem mais formalidades, me disse: vamos entregar Angola ao MPLA.(Mais tarde foi primeiro ministro do governo portugus, no reconheceu a independncia de Angola e... mandou o povo portugus merda!). Rosa Coutinho convidou-me para ocupar o lugar de Secretrio de Estado da Educao em Angola mas eu recusei porque pretendia antes de tudo estar em Angola e contactar o MPLA. Quando em Agosto de 1974 voltei a pisar o solo ptrio depois de mais de treze anos de ausncia encontrei em Luanda o meu companheiro de exlio Adelino Torres e sua mulher Franoise que me convidaram para uma viagem de carro s terras de Benguela e do Huambo. Chegmos a Benguela ao anoitecer e hospedmo-nos no hotel Continental, ali bem perto do Bairro de Benfica, o meu bairro das farras do antigamente. Era j noite escura fui procurar a Esperana da Rua 11. Bati porta. Ela, a Esperana abre a porta e, ao reconhecer-me, cai desmaiada!. Eu esquecera-me que j me tinham morto vrias vezes e no pensei que a Esperana pudesse supor estar na presena de uma alma do outro mundo, ao ver-me! Uma vez no Huambo, fiquei durante trs dias confinado nos limites da parte alta da cidade na zona onde vivia o David Bernardino, junto sede do Atltico, onde a minha irm Zaida tinha o seu colgio Ateniense e onde estava instalada a rdio local. Fiquei nesta zona porque naquela altura havia uma grande concentrao de pessoas vindas de Luanda em representao do Movimento Democrtico de Angola (M.D.A.). Encontros, reunies, entrevistas, toda uma movimentao e agitao de ordem poltica que nada tinha de comum com um passado muito recente em que tudo que tivesse implicaes polticas se passava no secretismo da clandestinidade. Surgiam, como cogumelos, grupos polticos que julgavam poder jogar um papel importante na nova conjuntura scio poltica do pas. Entre eles reaparecia a Frente de Unidade Angolana (FUA) nascida em Benguela em 1961 da qual eu era um dos fundadores e seu representante no exlio. O eng. Falco, que tambm foi um dos seus fundadores, resolveu ressuscitar a FUA com objectivos que, quanto a mim estavam largamente ultrapassados. Por isso no aderi nova FUA e fiquei seriamente apreensivo e admirado com a ingenuidade, ignorncia poltica e consequente atrevimento dos que pensavam que imitando o Ian Smith da vizinha

Rodsia seria possvel que naquela altura um branco, mesmo de tez plida, pudesse vir a ser o presidente da Angola independente. Antes de deixar o Huambo fui ao hospital visitar um homem que tinha fugido comigo por montes e vales, desde a Galiza aos Pirinus, e ali se encontrava com uma cirrose do fgado, o Ernesto Lara Filho. Este estava muito mal, magro e esverdeado, no estando em condies de me dar explicaes sobre as circunstncias que envolveram o seu regresso ao pas depois de ter sido, em Paris, attach de presse da FUA. .Mas deu-me una fotografia histrica, tirada em Paris em Janeiro de 1963. Nela figuram o Ernesto, o Avidago, o Pestana (Pepetela), o Adelino Torres, eu, o Joo Mendes, o Adolfo Maria e atrs de todos, a espreitar, o Mrio Joo e a Maria do Cu. O Avidago que se colocou ostensivamente no primeiro plano no pertencia aos utopistas da FUA, da qual Pepetela era um deles embora parea que o tenha esquecido. De regresso a Luanda resolvi ir a Brazzaville contactar o MPLA-Neto (na altura havia os dois grupos dissidentes Revolta Activa e Revolta do Leste) afim de colher as necessrias informaes que me permitissem tomar as decises mais convenientes, uma das quais era a aceitao da proposta que Rosa Coutinho me fizera para ir representar Angola na Comisso de Descolonizao. Como no foi possvel contactar o MPLA-Neto, aceitei a proposta de Rosa Coutinho e, uma vez em Luanda, voei para Nova York via Lisboa.

NA COMISSO DE DESCOLONIZAO ENVIADA POR PORTUGAL 29 ASSEMBLEIA GERAL DA NU.


Faziam parte desta comisso os representantes dos principais partidos polticos portugueses e representantes das colnias portuguesas, entre eles Antnio Figueiredo, conhecido locutor da B.B.C., Rui Knofl, escritor moambicano e a Dra. Luisa Soares, representante do P.C. Portugus e era embaixador de Portugal junto s Naes Unidas o Dr. Veiga Simo. Em princpio a comisso devia funcionar como rgo consultivo. Mas nunca funcionou: no reunia, ningum lhe prestava ateno nem nunca foi consultada pelo que era ali considerado a vedeta da descolonizao portuguesa, o senhor Mrio Soares! Este pavoneava-se pelos corredores da ONU, cumprimentando esquerda e direita como se fosse o grande heri da descolonizao! Mrio Soares nunca reuniu com a comisso, nunca nos consultou mas permitiase dar conferncias de imprensa onde, s vezes, o que dizia no era verdadeiro .Foi o que aconteceu numa delas quando se referiu a uma dada situao referente ao presidente Neto que no era verdadeira. Logo aps a conferncia fui contact-lo e comuniquei-lhe a gaffe que tinha cometido. E ento, Mrio Soares um tanto abespinhado, perguntoume: como que o senhor soube isso?. Li no jornal Le Monde, respondi. Ora bolas!, h oito dias que no leio o Le Monde! - retorquiu o heri da descolonizao. Face a tanta leviandade (alis aparente porque entretanto o senhor Mrio Soares cozinhava com Mobutu e Nixon o reconhecimento da UNITA pela OUA e pela ONU, pois at quela altura este movimento ainda no tinha sido reconhecido por estes rgos mximos de frica e do Mundo), resolvi voltar para Angola. O embaixador Veiga Simo negou-se a dar-me a respectiva autorizao dizendome que a pedisse ao ministro da administrao do territrio Almeida Santos e como calculei que este no desse o seu aval, aproveitei-me da incrvel confuso gerada no seio da embaixada portuguesa pela segurana americana com a chegada do presidente da

Repblica Costa Gomes e voei para Angola, via Paris, com escala pelas capitais Oeste africanas depois de escalar Argel. Aqui constatei a grande degradao dos mveis e imveis e a confuso dos servios numa Arglia dita socialista que, dez anos antes, parecia caminhar para a prosperidade. Em Abidjan saldei dvidas antigas e encontrei a minha ex guarda costas muito chorosa mas j casada ao contrrio das suas promessas bem recentes. Sobrevoei Lagos, a capital da Nigria, onde a construo na cidade asfaltada contrasta com a da terra batida e onde o imenso casario rudimentar e o urbanismo tortuoso faz duvidar da justa aplicao dos proventos do ento maior explorador de petrleo do continente africano. Desci em Daloa, nos Camares, onde tudo demonstrava pouca ordem e pouca higiene e voei para Brazzaville, onde, grupos coloridos de comerciantes ambulantes em ruidosa vozearia aguardavam ansiosos a abertura da fronteira com a Angola independente. Finalmente estava de novo em Luanda onde, na altura, Rosa Coutinho enfrentava uma greve dos camionistas. E, logo que me recebeu disse-me: com que ento desertou? Expliquei-lhe a razo do que era de facto uma desero, que ele compreendeu e aceitou e imediatamente me props o lugar de governador da provncia de Benguela que eu aceitei Porm, antes de descrever o que foi a minha estadia em Benguela durante a minha governao e posteriormente e, tambm para que se compreendam algumas das situaes do contexto scio poltico angolano, vou-me deter na descrio do que foi a provncia do Huambo nas ltimas dcadas da colonizao e fazer uma breve exposio da influncia que as congregaes religiosas tiveram na emancipao dos angolanos.

CAPTULO VII
A evoluo scio-econmica do Huambo nas ltimas dcadas da colonizao
Os polticos angolanos exilados, quando o 25 de Abril lhes abriu as portas para regressar sua terra, constataram que o pas real que encontraram no correspondia em muitos aspectos ao pas imaginrio de que tinham conhecimento por l terem estado em tempos e depois por notcias e relatrios que lhes chegavam. Um dos relatrios que servia de base desse conhecimento era o relatrio anual do Banco de Angola que no se limitava apresentar os dados numricos da sua actividade mas tambm elucidava sobre a aplicao, desenvolvimento e resultado das reformas sociais e polticas que o governo de Salazar vinha aplicando na colnia. Mas uma coisa ler e outra ver. Com os ps na terra, sentindo directamente os efeitos das transformaes do quotidiano no homem e na sociedade, analisa-se com mais rigor esses efeitos e apreciam-se com mais preciso essas mutaes. Em pouco mais de uma dcada o governo portugus no negou esforos para perpetuar a sua presena em Angola que considerava como a sua prola que no podia perder-se mesmo que fosse necessrio sacrificar as outras colnias. Em consequncia nesse perodo Angola atingiu uma posio econmica de primeiro plano no conjunto africano. A produo de caf atingiu cifras que colocavam o pas nos trs primeiros lugares dos produtores mundiais; a produo de diamantes era prspera e muito rentvel ; exportava-se milho e frutas (banana e maracuj); a produo de trigo e arroz estava perto da auto-suficincia; produzia-se acar, lcool e bebidas alcolicas em quantidades que equilibravam a balana comercial; exportava-se minrio de ferro. No sector de infra estruturas as estradas asfaltadas cobriam mais de 7 mil quilmetros ligando aldeias, vilas e cidades muitas delas recm construdas. Mas todo este grande surto scio econmico tinha aprofundado as ravinas entre a sociedade colonial de economia de mercado e a sociedade colonizada com uma economia de subsistncia dependente daquela. No Huambo tambm se fizeram sentir essas transformaes e consequentes contradies. A grande riqueza da provncia do Huambo sempre foi a sua populao que na dcada de sessenta chegou a representar 12,4 % da populao total do pas ocupando uma rea que corresponde a 2,4 % do territrio nacional. A densidade populacional da provncia era ento de 19,4 habitantes por quilmetro quadrado, a maior do pas, pois Luanda e Benguela no ultrapassavam 10,3 e 12,5 hab/km2, respectivamente. S o municpio do Huambo tinha uma densidade de 100 hab/km2, muito superior a todos os restantes municpios, incluindo Luanda. Dada a sua densidade populacional o Planalto Central tornou-se o maior mercado abastecedor de mo de obra para as zonas do caf, Uje e Kuanza Norte. Com a ecloso do 4 de Fevereiro e do 15 de Maro abrandou muito o recrutamento desta mo de obra para aquelas regies, principalmente porque os trabalhadores bailundos do Uje e das regies cafeeiras adjacentes no escaparam fria da revolta do 15 de Maro.

Depois de 1963, quando o governo de Salazar resolveu tomar as rdeas da governao de Angola, o movimento migratrio das populaes do Huambo aumentou em grande escala. Em 1970, o total de homens que foram trabalhar para o Uje, Kuanza Norte e Luanda foi de 57.993 assim distribudos: 12.570 para o Uje, 5366 para Luanda, 20.658 para o Kuanza Norte, 6608 para o Kuanza Sul e os restantes para outras provncias do litoral. . Este fluxo migratrio da populao do Huambo manteve-se at s vsperas da independncia. Outra riqueza do Planalto Central a abundncia de cursos de gua percorrendo terras de declive pouco acentuado favorvel ao desenvolvimento da agro-pecuria. Mas contrariando toda esta aptido natural para o desenvolvimento da agricultura est a carncia dos solos em matria orgnica e em produtos qumicos tais como fsforo, azoto, enxofre, magnsio, boro e zinco. Mas as condies naturais favorveis iniciativa do homem sobrepuseram-se s condies no favorveis de tal modo que, em menos de duas dcadas, a provncia e a sua capital Huambo ocupavam nas vsperas do 11 de Novembro de 1975, o segundo lugar no contexto scio econmico do pas, contrariando as aspiraes da provncia de Benguela no concurso a esta posio. Em apoio do que afirmo vou fazer um resumo da situao da provncia do Huambo nos vrios aspectos do seu desenvolvimento comercial, industrial e social no limiar da nossa independncia. No sector agrcola destacava-se a produo de milho que chegava para o consumo local e para a exportao que rondava, s esta, as 100 mil toneladas anuais; a Cala era o celeiro do milho de Angola e, ao longo da via frrea at ao porto do Lobito alinhavam-se os grandes silos em cimento armado para a armazenagem do rei milho. A este propsito, lembro-me que na cidade do Huambo durante uma das comemoraes da sua fundao, realizou-se um cortejo alegrico demonstrativo do esforo do governo no desenvolvimento da regio no qual figurava um carro alusivo ao milho. Este devia transportar um grande silo e o arquitecto encarregado de completar a alegoria pediu a minha opinio. Sugeri-lhe que ao lado do silo colocasse uma ou duas mulheres com o filho s costas a semear o milho e, ao lado, as suas enxadas tradicionais de dois cabos. O meu amigo arquitecto no era poltico e fez uma bonita maqueta que, para grande espanto seu, foi reprovada pelas autoridades que mandaram retirar as mulheres e as enxadas que no correspondiam s tcnicas modernas de sementeira representadas pelos silos. Nas colheitas de 1970 a 1980 a produo mdia anual de milho do pas atingiu as 600 mil toneladas das quis eram exportadas uma mdia de 100 mil toneladas. Foi no final dos anos 40 que o governo colonial criou as estruturas de apoio comercializao do milho lideradas pelo Grmio dos Comerciantes e Exportadores de Milho de Angola que passou a monopolizar a explorao do comrcio interno e externo deste cereal e criou as infra estruturas, silos e armazns, ao longo da via frrea e no porto do Lobito. A importncia para o Planalto da cultura deste cereal levou a que a Estao de Melhoramentos de Plantas da Chianga se dedicasse ao estudo do melhoramento do milho seleccionando variedades e estudando a fertilizao mais adequada sua cultura. Este trabalho foi iniciado, antes da independncia, pelo eng. Agrnomo Vieira da Silva, tendo mais tarde o seu colega angolano Fernando Marcelino colaborado com ele e continuado o trabalho depois da sua sada.

O eng. Fernando Marcelino tinha particular agrado pela sua profisso de agrnomo e um grande afecto sua terra e por isso dedicou-se com especial empenho ao trabalho de melhoramento da cultura do milho tendo conseguido os primeiros hbridos de milho tecnicamente conhecidos por HD e SAM que permitiram o aumento da produo de milho no Planalto de modo a satisfazer as exigncias crescentes da produo de raes para o gado, de alimento para o homem e para exportao. Nas vsperas da independncia, a produo leiteira no Huambo atingiu os 100 mil litros dirios, a de raes para a pecuria atingiu as 110 mil toneladas. Ainda no sector da agricultura a produo de batata era, na regio do Huambo, uma das maiores do pas, sendo Vila Flor a rainha da batata e a Cala a rainha do milho. No sector pecurio a regio do Huambo ocupava o segundo lugar, depois da Hula e ao lado de Benguela, com grande concentrao de gado bovino, caprino e suno na Cala, Vila Nova, Cuma, Bela Vista e Mungo. Esta abundncia de gado deu origem a uma indstria transformadora de origem animal em grande escala com duas salsicharias na cidade do Huambo, uma no Bailando e outra na Cala. S a Sociedade Agro-pecuria do Buaco abatia anualmente entre 20 a 30 mil sunos adquiridos a criadores locais (a mesma empresa tambm possua salsicharias na Ganda e em Caconda); a fazenda Nova Aurora no Bailundo tinha tambm grande projeco no sector pecurio. No sector da indstria transformadora de origem vegetal existia a unidade industrial mais bem dimensionada da Provncia, seno do pas, que era a fbrica de cerveja Cuca, com um equipamento moderno com uma capacidade de produo anual instalada de 30 milhes de litros. No que respeita moagem de cereais, s dentro da cidade havia dez unidades, duas das quais de grandes dimenses, alm das 65 distribudas no resto da provncia. Ainda neste sector havia 5 unidades de produo de massas alimentares. Na economia da provncia estava a tomar um volume importante a explorao de essncias aromticas, existindo duas unidades de extraco, uma no Luimbale e outra no Huambo. Tambm na Fazenda Chinguri, na Vila Nova, para alm da produo de citrinos destinados ao fabrico da bebida Sol do Sul, comeou-se a plantao de caf arbica e de rvores aromticas. Foi em 1953 que comeou a implementao desta Fazenda da qual conservei uma inolvidvel lembrana, pois nesse ano, fiz a demarcao desta Fazenda e apanhei a maior carga de gua de toda a minha vida.: a gua caa do cu em trombas volumosas batidas pela forte ventania, escurecendo o cu subitamente iluminado por descargas elctricas seguidas do ribombar do trovo que o eco bisava com menor ou maior fragor; eu e os homens que comigo trabalhavam corramos levados pelo vento enquanto nossa beira guinchavam macacos, corriam onas e chacais, lebres e cabras, homens e animais alheios uns dos outros procurando abrigo contra a fria da Natureza; parar era correr o risco de ficar espezinhado e congelar de frio; procurar abrigo debaixo de uma rvore era desafiar a ira das fascas; s sob uma grande pedra acolhedora poderia haver proteco. Mas a borrasca, assim como tinha vindo, tambm abrandou em breve. Foi durante esta aflio face ira da Senhora Natureza que compreendi os povos cujos deuses so o raio mortfero ou o sol brilhante. Esta fazenda Chinguri pertencia a um alemo de nome Kay Von Alfelt que tambm possua uma imensa plantao de eucaliptos e pretendia construir uma fbrica de papel.

A propsito de sbditos alemes que em 1960 possuam grandes e prsperas fazendas por toda Angola registou-se um facto curioso: na sua grande maioria venderam os seus bens e saram de Angola antes de 61. A sua presena no pas no exclua a secreta ambio de virem a ser os donos desta terra e, por isso, a sua sbita partida em massa deve corresponder aceitao da derrota, na convico que jamais realizariam o seu sonho. No Lpi existia uma unidade de conservas de fruta cujos pioneiros foram alguns gregos que tinham trabalhado na construo do C.F.B. e se instalaram no Lpi onde se consagraram fruticultura acabando por enterrar ali as libras e os ossos. Um deles foi o Cristo Statocopulos, dos primeiros que ali plantou a ameixa roxa, a rainha Cludia e que depois dos setenta anos se tornou vegetariano. Uma manh, no Huambo, ele gaboume as vantagens de ser vegetariano, vangloriou-se das suas foras e, tarde....morreu! No Longonjo havia muitas cermicas, tornou-se a Caldas da Rainha de Angola, mas quem quisesse comprar um exemplar comprovativo do parentesco tinha que ter uma cunha para o gerente. Na fundio e na metalrgica o Huambo ocupava um lugar parte e cimeiro pois as oficinas do CFB possuam a tecnologia mais moderna da poca; alm desta havia mais trs oficinas de fundio. Na provncia havia 4 unidades de produo de refrigerantes, duas das quais na cidade capital e, em fase incipiente mas prometedora, havia uma fbrica de vidro, uma de tintas e grude e uma de galvanoplastia. No que diz respeito indstria extractiva, tambm o Huambo estava ganhando uma grande importncia na balana econmica do pas com a explorao do minrio de ferro do Cuma. O ramal de caminho de ferro Cala - Cuma drenava anualmente 250 mil toneladas de minrio de ferro. A Companhia Mineira do Lobito empregava 1.100 trabalhadores s neste sector. A propsito lembro-me que esta Companhia alimentou a esperana de uma explorao de ouro, rentvel, na regio do Sambo graas a uma burla de um visconde italiano, fascista, fugido da Europa e protegido pelo governo salazarista. Este visconde possua uma chitaca nas margens do rio Sambo onde apareciam com frequncia pepitas de ouro. O italiano props a venda da sua mina de ouro Mineira e esta andou fazer as necessrias prospeces. O resultado da prospeco foi excelente, a Mineira comprou a chitaca - mina por bom preo e at o presidente Carmona, da Repblica Portuguesa, quando visitou o Huambo acariciou o ouro da promissora mina do Sambo. Mas a grande certeza da Mineira de ter encontrado os ovos de ouro chocados pelo tal visconde, ficou tristemente gorada porque, mais tarde, ao fazer-se nova prospeco os resultados foram francamente maus. Veio depois a provar-se que o tal visconde italiano, a quando da primeira prospeco, tinha metido algumas pipetas de ouro nos furos ento feitos. E assim se perdeu o grande projecto de explorao de ouro no rio Sambo. A actividade comercial em terras do Huambo era intensa: em 1970 existiam 330 povoaes comerciais, algumas das quais assim distribudas: 61 na Cala e Bailundo, 37 no Huambo e 26 na Bela Vista. Naquela data a provncia de Luanda possua somente 68 povoaes comerciais. Embora a rede comercial fosse extensa, a mo de obra local nela empregue era muito reduzida pois os proprietrios das lojas e armazns empregavam os membros da famlia reservando os servios menores aos locais. Dado o gigantismo que a rede comercial atingia em relao produo, muitos dos lojistas tambm eram agentes de recrutamento de contratados.

O ENSINO E A SADE NO HUAMBO NAS VSPERAS DA INDEPENDNCIA No que respeita ao ensino, as estatsticas da poca, oferecem-nos o seguinte quadro que inclui os estabelecimentos privados: existiam cerca de 600 estabelecimentos de ensino primrio que leccionavam cerca de 50.000 alunos: 9 estabelecimentos para o ensino liceal que atendiam cerca de 2.700 alunos; 1 Instituto Comercial e Industrial de fraca frequncia pois no ultrapassava os 160 alunos; 4 escolas para o ensino tcnico profissional elementar, comercial e industrial que leccionavam uma mdia de 1.300 alunos; 4 escolas, das quais duas a cargo da Igreja Catlica, para o ensino elementar de artes e ofcios, cuja frequncia no ultrapassava a mdia de 600 alunos; 1 Escola Normal para a formao de professores de posto cuja frequncia no ultrapassava os 45 alunos. Existiam, no ensino superior, os cursos de Veterinria, Agronomia e Silvicultura. A frieza dos nmeros pode levar a crer que antes da independncia havia uma rede escolar capaz de satisfazer as necessidades mnimas e um corpo docente bastante e capaz de corresponder s mnimas exigncias de cada grau de ensino. Mas assim no sucedia. Com efeito, no ensino secundrio havia uma maioria de professores improvisados (militares, esposas de militares, estudantes, licenciados ou bacharis sem formao pedaggica) e no ensino primrio havia um nmero reduzido de professores de posto e monitores escolares, com uma formao pedaggica mnima e preenchendo na maioria dos casos posies que excediam a sua preparao. Basta saber que nas vsperas da independncia o analfabetismo atingia os 96,9 % para avaliar da eficincia do ensino durante a dominao colonial. A propsito do ensino na tempo da outra senhora lembrei-me de um episdio que aconteceu em 1960, era eu vice-reitor do liceu de Benguela. Naquele ano estava o governo salazarista empenhado em criar os estudos universitrios em Angola e para tanto enviou a Angola uma misso da qual fazia parte Marcelo Caetano, o ministro dos negcios estrangeiros Marcelo Matias, sua mulher e um grupo de professores universitrios entre os quais Torres de Assuno, catedrtico de mineralogia da Faculdade de Cincias de Lisboa (que fora meu professor) e Flvio de Rezende, catedrtico de Biologia da mesma Faculdade e conhecido oposicionista. Como o reitor estava ausente fiquei a substitui-lo e nessa qualidade tive que acompanhar os ilustres visitantes, inclusive no jantar de gala oferecido pelo governador do distrito. Durante o jantar quem fazia as honras da conversa era madame Marcelo Matias, uma senhora de palavra exuberante que pretendia ser erudita. Quando se dirigia aos professores universitrios tratava-os por sbios: senhor sbio fulano, senhor sbio sicrano...insistiu tantas vezes na palavra sbio que eu no resisti e disse-lhe: minha senhora, se h aqui algum sbio sou eu. A senhora ficou to encabulada que eu logo me arrependi e quando eu ia explicar a razo da minha afirmao, o Dr. Gomes Ferreira, mdico e Presidente da Unio Nacional, antecipou-se e disse: desculpe-me minha senhora, que aqui o meu vizinho do lado chama-se Scrates...!. Um plido sorriso da senhora desvaneceu o mal estar que dela se apoderara. Nas duas dcadas que precederam a independncia, o governo portugus apesar dos esforos que fez ainda no tinha criado as estruturas e meios para conseguir vencer as graves deficincias existentes no ensino.

No campo da sade as infra estruturas compreendiam:: 1 hospital regional e 3 hospitais rurais; 9 delegacias de sade e 15 postos sanitrios; 1 maternidade; l dispensrio de puericultura; 1 dispensrio anti - tuberculoso e 1 leprosaria. A par destas infra estruturas criadas pelo governo a medicina privada contava com os hospitais do Bongo e da Bela Vista, a cargo das misses religiosas protestantes e tambm com uma clnica privada com a dimenso tanto fsica como tcnica de um autntico hospital (mais tarde veio a ser o Hospital Militar) e estava em construo uma outra clnica privada de maior dimenso cujos alicerces e paredes serviram de abrigo contra os bombardeamentos a que a cidade esteve sujeita durante as guerras que nela se sucederam. A par desta actividade privada o mdico David Bernardino, pioneiro do princpio agora vulgarizado de sade para todos at ao ano 2.000, criou e manteve a expensas suas e com as ddivas que conseguia obter o primeiro Centro de Sade de Angola. Com este Centro pretendia o mdico David Bernardino demonstrar que, utilizando os meios locais era possvel formar o pessoal devidamente preparado e que era possvel em curto espao de tempo e com um mnimo de gastos financeiros cobrir todo o pas de Centros de Sade deste tipo, isto , medida de atender uma vasta clientela na divulgao dos cuidados clnicos bsicos e capaz de fazer a triagem dos doentes enviando-os para os hospitais devidamente apetrechados. Em resumo: pretendia o David Bernardino adaptar as condies locais satisfao dos cuidados bsicos de sade. Por isso o seu centro de sade foi construdo num dos bairros mais populosos do Huambo, o bairro de Cacilhas, com material local e com uma arquitectura local e clssica como a estrutura de um jango. Se antes da independncia este mdico no conseguiu expandir e materializar os seus intentos, o que verdade que depois da independncia e quando os princpios por ele defendidos estavam universalmente consagrados, tambm no encontrou o apoio oficial que esperava. E para cmulo da incompreenso e da injustia, este mdico foi fria e barbaramente assassinado sada do seu centro, no seu jipe donde foram previamente afastados os meninos da bairro que habitualmente apanhavam nele uma simblica boleia de alegria. No domnio da medicina veterinria tambm o Huambo ocupava um lugar cimeiro no que respeita investigao cientfica. Com efeito j durante a dcada de 50 o Laboratrio de Medicina Veterinria tinha adquirido renome internacional. Um dos veterinrios que contribuiu para isso foi o Alexandre Dskalos que com a contribuio do cientista alemo Gerlach, tinha descoberto novas tcnicas de isolamento de alguns vrus e estava em vias, quando foi surpreendido pela morte, de isolar o vrus da peste suna. Neste laboratrio j se produziam vacinas contra a raiva e outras. Pelo que atrs expus no restam dvidas que a expanso scio econmica do Huambo estava em franco crescimento, mas ela nem sempre se fez com a desejada e devida ajuda do poder central e interessante lembrar que essa falta de apoio do poder central denunciada na dcada de 30 pela Voz do Planalto num artigo em que o Huambo era comparado Gata Borralheira, foi tambm denunciada 50 anos depois por Fernando Marcelino no jornal Jango!. E para finalizar e completar o quadro da situao scio econmica no perodo em causa fique-se sabendo que para alm dos quadros oficiais havia, s no Huambo, os seguintes elementos privados: 7 advogados, 7 angariadores, 1 agente tcnico de

engenharia, 1 analista, 3 agentes de seguros, 16 enfermeiros, 38 mdicos, 5 engenheiros, 12 mestres de obras, 6 guarda livros, 1 contabilista e 2 veterinrios. AS CONGREGAES RELIGIOSAS E A EMANCIPAO DOS ANGOLANOS Antes de entrar neste assunto, vou descrever algumas situaes que embora estejam directamente relacionadas com ele, ajudam a compreender a minha atitude em relao religio e do uma imagem da sociedade colonial e das congregaes religiosas. Nos primeiros anos da dcada de 30 viajei muitas vezes entre o Huambo e Vila da Ponte, nas Ganguelas, e tive assim oportunidade de conhecer personagens e de viver situaes reveladoras dalguns aspectos dessas relaes. Uma bela manh, desembarcmos, eu, a mana Manuela e o cunhado Bernardino descendo da camioneta Bedford de cor verde e por ns baptizada de Esperana no ptio da misso catlica de Sangueve. Eu j estava bastante impressionado com a ordem e a disciplina que vinha observando no trabalho e comportamento do pessoal da misso; e mais impressionado fiquei quando entrei para uma sala ampla, alva e bem cheirosa, onde estava o monsenhor Keiling a quem eu pretendi beijar a mo que ele me estendeu...mas sem sucesso pois ele forou-me, depois de uma breve e disfarada luta, a beijar o anel. Finda esta disfarada luta, sentmo-nos volta de uma comprida mesa coberta com uma toalha de imaculada brancura sobre a qual figuravam exemplares de uma baixela em que a transparncia dos cristais desafiava a pureza da luz. O monsenhor Keiling era de origem alsaciana, pronunciava muito bem o portugus, mas utilizava palavras pouco comuns, palavras caras mas empregues com propriedade. Durante o almoo contou uma cena por ele presenciada anos atrs em terras dos Ganguelas. Contou ele que, ao chegar com a sua comitiva a uma das sanzalas daquelas terras, encontrou um homem branco, que apesar da sujidade se via ser branquinho e rosado, dentro de uma jaula onde estava a ser engordado para ser comido num lauto banquete dos captores! Embora com ar de assustado, o prisioneiro comia com gosto e engordava a olhos vistos apesar de saber qual seria o seu destino! Acrescentou o monsenhor que teve algumas dificuldades para salvar aquele branquinho dos alvos e afiados dentes dos Ganguelas. (No livro Quarenta anos de frica da autoria do monsenhor Keiling vem relatada esta cena). Dias depois passei na misso protestante do Bunjei onde conheci o mdico Mac Millan, muito procurado pelos seus dotes milagrosos na cirurgia que praticava. O Dr. Mac Millan era um negro americano, alto e elegante com quem era agradvel conversar por estar sempre bem disposto e pronto a prestar os seus servios. S o vi aborrecido tempos depois, em Vila da Ponte, porque ele foi encontrar ali um homem a quem tinha amputado os dois braos, quase morto de fome...porque ningum lhe tinha levado boca o indispensvel alimento. Ainda de Vila da Ponte, conservo a lembrana de dois acontecimentos que me impressionaram. Um passou-se na misso catlica quando fui assistir ao funeral de uma senhora conhecida. Marcado para as catorze horas, espermos e tornmos a esperar e o funeral nunca mais se realizava. Era um dia de calor abrasador, o caixo estava semiaberto e exalava o fedor caracterstico do ser humano em decomposio e o padre no aparecia.

At que, s tantas, vejo um bom exemplar de barrigudo paramentado para o acto, com um amarrotado e vulgar chapu na careca e...a mastigar os restos do almoo!. Este espectculo em nada favoreceu a minha estima para com os representantes de Deus na terra. O outro acontecimento que tambm em nada contribuiu para aumentar essa estima foi o que a seguir descrevo. Naquela altura era administrador da circunscrio dos Ganguelas o senhor Herbert de Azevedo, pessoa austera mas tratvel, que tinha um filho de cerca de 22 anos chamado Lincoln, rapaz muito instrudo e livre pensador e, por isso mesmo no suportava os padres. O Lincoln adoeceu, contraiu a terrvel biliosa que liquidava um indivduo em menos de 48 horas. Constava que um padre da misso catlica possua o milongo capaz de curar a biliosa e o pai do doente recorreu ao padre pedindo-lhe que salvasse o filho ao que o padre respondeu que s o faria se o filho se convertesse ao catolicismo. Mas o Lincoln, apesar de ser jovem e como tal ansioso por viver, ao saber da exigncia do padre, negou e...morreu! E foi enterrado debaixo de uma rvore fora do cemitrio local. Ao relembrar estes acontecimentos, no resisto a contar mais um que se passou na mesma altura, mas de cariz anedtico. O meu sobrinho David Bernardino nasceu no Huambo a 23 de Maro de 1932. Fui eu que, como padrinho, o levei pia baptismal, onde o padre Costa que foi meu professor de portugus manuseava a gua benta. Nessa altura eu estava lendo um livro intitulado No cu, na terra e no Mar. Durante a cerimnia o padre Costa virou-se para o padrinho que era eu e disse, fazendo-me o sinal para eu repetir; Deus est na Terra, no Cu e....(fez-me sinal para eu continuar) e eu acrescentei: e no Mar... Furioso, o padre Costa disse: No mar uma po..... O padre no largou a porra toda porque se conteve a tempo. Estes e outros factos contriburam para que eu no fosse um crente fervoroso ou temente das iras divinas, mas fui sempre muito tolerante em relao religio o que no obstou a que se criasse minha volta uma aurola vermelha marcada com a foice e o martelo. A tal ponto que o bispo Daniel Junqueira, ao ver-me porta da igreja do Huambo, isto em 1953, perguntou-me o que que eu pretendia e eu respondi-lhe: venho pedir uma certido de casamento. Olhou para mim espantado, afirmando: o senhor casou pela igreja?. No acredito. Mas teve que se render evidncia quando verificou que eu me tinha casado em Lisboa, na igreja de Arroios... e quando eu lhe disse que o padre Pio no quis receber os cinquenta escudos que queria dar para no me confessar...por ter perdido a f, j acreditou. Quando em 1952 regressei a Angola, tinha prometido a mim mesmo que s voltaria a meter-me na poltica desde que fosse nica e exclusivamente com angolanos e a favor da sua emancipao. Como eu tivesse a certeza que de novo em Angola acabaria por estar, mais cedo ou mais tarde, envolvido na poltica, pensei em ir para Macau. Mas desisti, porque quando comuniquei essa inteno a minha mulher, ela respondeu-me: o que tu queres conhecer as chinesinhas!. Em 1953, quando andava nas matas da Ganda em trabalhos de agrimensura, tive conhecimento de que de quando em vez aparecia um padre que fazia propaganda nacionalista, mas nunca consegui conhec-lo.

As minhas pesquisas para provar a participao das igrejas na emancipao dos angolanos no foram muito frutferas. Consegui no entanto recolher algumas informaes e factos reveladores de uma actividade surda e persistente de contestao do jugo colonial no seio das igrejas, mesmo da catlica, apesar da colaborao entre esta e o Estado Portugus. Como algumas dessas informaes fossem pouco convincentes, procurei outros elementos e fui encontr-los num jornal da minha terra muito do que pretendia. No Jango, jornal da minha terra de curta durao mas de eterna memria, encontrei muito do que procurava e que prova que, dcadas atrs, j fermentava tambm no seio dessas organizaes a semente da emancipao. Grande parte do que a seguir exponho, fundamenta-se nos artigos publicados no Jango pela Maria da Conceio Neto, historiadora e investigadora angolana incansvel, a quem se deve um grande preito de gratido por ter salvo da destruio muita documentao da histria angolana. As dificuldades, ou talvez com mais propriedade, as barreiras que delimitavam o convvio estreito entre as populaes de origem europeia e a populao nativa no branca, eram consequncia da poltica seguida pelas autoridade colonial, da qual a poltica de assimilao era um dos exemplos. Segundo esta, o natural negro s poderia ascender categoria de cidado civilizado, isto , de cidado portugus e usufruir dos mesmos direitos deste desde que provasse que no era analfabeto e tinha assimilado os hbitos e costumes portugueses. Esta poltica era aplicada a conta gotas, isto , eram muito raros os naturais negros que ascendiam a assimilados. Em consequncia do poltica colonial, a periferia dos grandes centros urbanos era habitada pelos mais pobres, portanto pela maioria negra e por alguns brancos. Por outro lado, as misses religiosas instalavam-se fora dos centros urbanos, constituindo elas prprias concentraes em que predominava a sua autoridade. Pode-se assim dizer que havia duas comunidades evoluindo paralelamente, representando cada uma novas sociedades, sociais e culturais. exemplo disso o que se passava no ensino, como o prova o seguinte apontamento recolhido por So Neto: Uma informao encontrada por acaso sobre os exames escolares na cidade do Huambo no ano lectivo 1928-29, permite ver como duas comunidades evoluam paralelamente, representando novas realidades sociais e culturais. S duas escolas primrias cobriam as necessidades do burgo, uma na Alta e outra na Baixa, frequentadas pelas crianas das famlias residentes com apelidos como Dskalos, Campas Nunes, Lara, Carquejo, Machado, Cardona, Raposo, Chaves, Figueiredo, Almeida, Garcia e Fernandes. Nesse mesmo ano, as misses evanglicas do Dondi, Bailundo e Elende, apresentaram a exame do segundo grau 32 indivduos maiores de 18 anos que pagaram, cada um, 40 angolares de propina e pertencentes s famlias Israel Cajamba, Eduardo Jonato Chingunji, Silva Candundo Chitunda, Justo Chiwale, Andr Eluba, Mrio Camalata, Marcolino Saiunga, Epalanga, Joaquim Uquemane. Eu e a minha irm gmea Baronesa somos os Dskalos da lista dos nomes que em 1928-29 frequentavam as escolas do centro da cidade do Huambo e portanto conheci os nomes das famlias da lista apresentada; mas naquela altura ignorava a existncia das famlias relacionadas com as misses evanglicas. S muito mais tarde vim a conhecer elementos dessas famlias. Os protestantes tinham actuado quase exclusivamente no meio rural, excepo da sua Igreja do Litoral criada nos anos 20, quando trabalhadores do Bailundo e o pastor Jos Chiula Chipenda, pai de Jos e Daniel Chipenda, foi enviado para o Lobito.

At aos anos cinquenta era evidente que as comunidades dependentes das diversas misses evanglicas se distinguiam pela sua organizao, higiene, nutrio, alfabetizao e independncia, o que lhes dava um carcter de um mundo aparte pouco agradvel s autoridades e, de certo modo, tambm Igreja Catlica, obrigando esta a desenvolver o seu ensino e a promover cuidados mdicos nas suas misses. O mundo aparte constitudo pelas comunidades rurais evanglicas, com o comeo da luta armada e consequentes medidas que o governo colonial-fascista de Salazar mandou implantar para combater a guerrilha, comea a perder a sua unidade e coeso sobretudo quando surgem as chamadas aldeias estratgicas e a expanso econmica e social dos centros urbanos. Precisamente porque actuavam principalmente fora dos centros urbanos, no era muito conhecida a influncia das misses nas transformaes sociais e culturais das populaes rurais, transformaes essas que incidiram de forma decisiva nos padres devida e conduta alterando de modo profundo e, em alguns aspectos, de forma irreversvel, a cultua tradicional local. Quem analisar a expanso das diferentes igrejas crists no Planalto Central a partir dos anos 20-30 deste sculo constatar que essa expanso foi muito grande e, aprofundando essa anlise, conclui-se sem ambiguidade que essa grande expanso foi devida nsia de aprender e progredir das populaes que eram ento classificadas de indgenas que encontraram nas misses religiosas o caminho para satisfazer essa nsia. Mesmo os brancos de segunda como eu (os brancos nascidos em Angola eram assim classificados) tnhamos poucos contactos com aquele mundo rural e quando se tratava de tentar estabelecer relaes com intenes polticas mais difceis eram esses contactos. A expanso das misses religiosas no Huambo e territrios vizinhos, no perodo indicado, pode ser avaliada analisando os seguintes dados: Antes de 1920 j existiam: a misso catlica do Bailundo, as Igrejas Congregacionais (Igreja Unida do Canad e American Board); a misso evanglica do Elende; as misses catlicas do Cuando e do Sambo; o instituto Currie, escola evanglica de formao de rapazes; e a escola principal feminina do Dondi. Em 1922, o padre Keiling funda a misso catlica de Sangueve, e o casal Mac Dowel funda a misso evanglica de Galangue, no Bunjei e aberta no Bongo a primeira misso de Adventistas do Stimo Dia. At 1940 as misses protestantes expandem-se a par das catlicas; mas com a assinatura do Acordo Missionrio entre Portugal e o Vaticano e com a oficializao desse acordo em Angola, a Igreja Catlica passa a ter um lugar de privilgio que vai dificultar a aco das igrejas protestantes. interessante lembrar que, pelo que eu sei, at 1941 alguns responsveis da Igreja Catlica protegiam, ou pelo menos acarinhavam, os ideais de progresso e autonomia da juventude colonial. Eu prprio posso testemunhar este facto como protagonista do mesmo. Com efeito, como j mencionei, quando em 1941 foi descoberta e desmantelada a Organizao Socialista de Angola, foi expulso de Angola um grupo de personalidades entre elas o cnego Alves da Cunha, acusado de apadrinhar a juventude contestatria. Apesar do Acordo Missionrio, a Igreja Catlica no deixou de acarinhar os jovens seminaristas e padres que manifestavam ideais emancipalistas; mas este apoio tinha que ser muito cauteloso e discreto pois o principal orientador da Igreja Catlica Portuguesa, o Cardeal Cerejeira que fora condiscpulo de Salazar e era o seu brao direito no permitia grandes voos aos colonizados, como prova o que ele declarou naquela altura: precisamos de escolas em frica, mas escolas onde indiquemos ao

nativo o caminho para a dignidade do homem e da glria da nao que o protege...Queremos ensinar os nativos a ler, escrever e contar, mas no queremos doutores!. Enquanto o cardeal Cerejeira no queria nativos doutores, as misses protestantes expandiam o ensino primrio e secundrio, ensino esse que a partir de determinada data tinha que ser obrigatoriamente ministrado em Portugus. A Igreja Metodista subsidiou os estudos daquele que veio a ser o primeiro presidente da Repblica Angolana, o doutor Antnio Agostinho Neto; e o Conselho das Igrejas Evanglicas de Angola foi a entidade que subsidiou os estudos universitrios de Jonas Malheiro Savimbi, Jorge Valentim, Jernimo Wanga e Jos Liaca mencionando somente os que conheo ou conheci. O Jos Liaca pareceu-me um angolano humano, generoso e ingnuo muito pouco afeito s intrigas dos polticos e formou-se em Medicina. Conheci-o na sua casa de Ponta negra, em 1974, onde ele me albergou e ajudou para alcanar Brazzaville. Faleceu pouco depois, j em Angola. Em 1958, ano em que seguiram para a Europa os evangelistas atrs mencionados, era eu professor de Matemtica no liceu de Benguela onde permaneci at Junho de 1961. Enquanto ali estive, durante a poca de exames, apareciam muitos jovens negros maiores de 18 anos a fazer o exame do 2 ciclo, sem serem propostos pelos colgios privados, o que era permitido por lei. Todos eles me procuravam para pedir a minha proteco no exame, o que, se me colocava numa situao delicada, tambm me envaidecia por saber que eles no me procuravam por acaso mas sim por indicao de algum que conhecia as minhas opes polticas, ou mesmo porque a vox populi a meu respeito os encorajava. Uma vez fui procurado por um desses examinandos a quem expliquei que poderia contar com a minha ajuda mas que era indispensvel conhecer a matria que lhe indiquei. Finda a entrevista ele puxou por um envelope que me entregou. Ao ver que no envelope vinha dinheiro, entreguei-lho e disse-lhe: v entreg-lo a quem o mandou c. No exame o rapaz portou-se muito mal em Matemtica e em Fsica; para no o prejudicar, dois chumbos implicavam a perda do ano,, pedi ao meu colega Fernando Morgado de Azevedo que o deixasse passar em Fsica e eu reprovei-o em Matemtica. Nos exames de 1960 a PIDE quis apanhar-me nestes apoios e arranjar-me um sarilho e para isso mandou para o jri dos exames um professor de Luanda, o Pinheiro, para examinar a disciplina de Portugus. Quando este apareceu levantou logo suspeitas pois era um ilustre desconhecido no meio docente e eu fiquei bem vigilante e pus-me na defensiva at que uma tarde, j depois de feitas as provas escritas do exame de Portugus vieram-me dizer que o padre Pipas, professor de Portugus e director de um colgio do Lobito estava no quarto do Pinheiro, no hotel Continental. Achei isso muito estranho e na mira de os encontrar com a boca na botija, corri ao quarto do Pinheiro, bati, abriram e deparei com o Pipas e o Pinheiro a corrigirem provas de Portugus. Entrei, cumprimentei, dei a entender que tinha percebido o que estavam fazendo, despedi-me e no disse a ningum o que tinha visto. Guardei o segredo comigo, fiz o que bem entendi durante os exames e at pedi a colaborao do Pinheiro para deixar passar alguns dos meus protegidos na sua disciplina! Depois de 1956 o ensino rudimentar destinado aos indgenas passou a denominar-se ensino de adaptao e continuou nas mos das misses catlicas at 1961, ano em que foi revogado o Estatuto Indgena. Nos anos de 1950 e princpios da dcada de 60, os seminrios catlicos instruram vrios angolanos que no chegaram a ordenar-se e foram ocupar lugares intermdios na sociedade colonial; as misses evanglicas, sempre descriminadas,

faziam o que podiam, fornecendo tambm alguns quadros intermdios e enviando para o estrangeiro alguns dos seus pupilos. A contribuio das igrejas para a emancipao dos angolanos no pode ser avaliada neste muito restrito estudo. Estamos convencidos que essa contribuio foi muito importante, seno determinante, mas desordenada e intermitente, tendo como alvo comum fugir do papo comunista e combat-lo Porm o papo comunista, depois da segunda guerra mundial tinha muita fora e teve um papel determinante nos ventos da histria que levaram os pases africanos independncia. interessante referir que nos primeiros meses de 1960 saram de Portugal grupos de algumas dezenas de jovens que estudavam em Portugal. A organizao dessas fugas em massa teve, na maioria delas a mo da clebre CIA e noutras a interveno de congregaes religiosas protestantes. Sucedeu que a grande maioria dos estudantes que assim saram estavam fortemente contaminados por um vrus atribudo a Lnine e quando se viram a salvo preferiram ou ir para a luta armada ou ir para a URSS continuar os estudos. Alguns ficaram no resto da Europa, entre eles alguns brancos que se viram e desejaram para apanhar uma boleia no carro das bolsas de estudo. Uma das provas irrefutveis da participao de religiosos catlicos na luta de emancipao dos angolanos foi o exlio a que foi forado o cnego Manuel das Neves depois dos acontecimentos do 4 de Fevereiro e do 15 de Maro. O cnego Manuel das Neves foi um dos raros mestios que professou a religio catlica e era conhecido pelos que lhe eram mais prximos como um cauteloso aderente da causa da libertao dos angolanos do jugo colonial Dada a sua grande influncia na sociedade luandense, a polcia poltica resolveu afast-lo e para tanto ps a circular boatos que punham em causa a sua reputao e estima acusando-o de ter escondido catanas atrs do altar e de ter envenenado as hstias para liquidar brancos da alta hierarquia governamental durante o ofcio divino. Foi deportado para Portugal e com residncia fixa num mosteiro prximo de Braga onde veio a morrer j depois da independncia. O cnego Manuel das Neves foi director do jornal catlico O Apostolado que por ocasio da morte de meu irmo Alexandre em Janeiro de 1961, publicou uma breve notcia, mas suficiente para assinalar que o Alexandre Dskalos morrera sem contudo ter visto realizada a sua mais secreta aspirao. Era uma aluso directa ao angolano do Huambo que estivera, em 1941, nas masmorras colonialistas porque j sonhava com uma Angola liberta do jugo colonial. No posso afirm-lo porque no estou autorizado mas posso garanti-lo porque os factos assim o provam que um dos pioneiros e responsvel catlico da luta de libertao dos angolanos o arcebispo D. Franklim da Costa com quem me encontrei em Lisboa em 1961 num almoo em casa do Dr. Armnio Ferreira quando ramos ambos alvo da vigilncia da PIDE. Lembro-me que depois desse almoo fui para o Passeio dos Tristes, no Rocio, frente ao caf Nicola para ouvir as ltimas do dia. Inesperadamente encontrei-me face a face com o deputado de Angola Assembleia Portuguesa, Burity da Silva. Ao ver-me ele disse-me: Com que ento por c?(ele sabia que eu tinha estado entre grades). Ento voc no sabe? respondi...Sou deputado por Angola. O Burity fez um sorriso amarelo...e eu acrescentei: deputado com o e r...deportado!... E Burity, que melhor que ningum estava ao corrente das minhas ltimas andanas, fez uma careta ainda mais amarela.

Depois de esta interrupo na cronologia das minhas memrias, vou retom-las quando ia tomar as rdeas do governo de Benguela.

CAPTULO VIII
No Governo da Provncia de Benguela

Como j referi, logo aps a minha desero da Comisso de Descolonizao, Rosa Coutinho convidou-me para governador de Benguela que eu aceitei sem ter pedido o aval do MPLA que naquele momento atravessava uma fase difcil que o atentado contra Lcio Lara e outras aces contra o movimento tinham criado. Mas, quando imediatamente aps a tomada de posse, fui visitar a Vila Alice onde estava alojada a Delegao do MPLA, a minha nomeao para governador foi saudada como uma vitria do MPLA, fiquei satisfeito porque isso constitua uma prova do aval desejado. Lembro-me que nesse dia os guerrilheiros do EME estavam extremamente fatigados, sentados e deitados por terra porque um deles, o Ludy Kisasunda, levantou um brao e fez-me o V da vitria. Durante a cerimnia de posse o Almirante Vermelho como era alcunhado o Rosa Coutinho dirigiu-me algumas palavras elogiosas e de encorajamento s quais eu respondi ipsis verbis: Furtar-me a aceitar o lugar de Governador do Distrito de Benguela no momento difcil que atravessamos, seria atraioar os ideais por que sempre me bati para conseguir fazer desta terra de Angola aquela nao anti-racial por que aspiram os homens do pas decididos a continuar o combata contra a explorao da grande maioria por uma minoria. Aceito portanto este lugar num momento particularmente difcil porque no quero atraioar esses ideais. Se, por ventura, as honrarias inerentes ao posto que vou ocupar pudessem ser apresentadas para justificar essa aceitao, porque se ignora que na hora presente, todo o posto de responsabilidade nesta terra, exige uma aplicao e uma abnegao constantes em que as honrarias se dissolvem nas situaes crticas que aparecem hora a hora. Alis, tomo posse deste lugar na convico de que o cederei brevemente a quem dever ocup-lo por livre e democrtica deciso popular. Sei perfeitamente que no poderei, por mim s, encontrar as melhores solues para os problemas do distrito. Elas tero que ser encontradas com a colaborao activa de todas as foras vivas locais, da juventude e, sobretudo, das massas trabalhadoras. A importncia demogrfica e econmica do distrito de Benguela no conjunto do pas exige a unificao de todos os esforos nesta fase de transio para que entreguemos aos futuros governantes um Distrito digno das suas tradies democrticas em que as barreiras que se opem actualmente ao convvio harmonioso entre as populaes tenham sido vigorosamente apagadas. Eis, de um modo genrico, as minhas intenes ao tomar posse deste lugar. Elas enquadram-se no plano geral da Angola que se deve construir: uma Angola Independente, Democrtica e Progressista. No dia seguinte voei para Benguela. minha chegada tive uma recepo que, se no fora a presena numerosa de militantes e simpatizantes do MPLA e suas bandeiras,

teria um cunho colonialista apesar da ausncia dos ricaos da terra que no suportavam um governador, supunham eles, cheirando a comunismo. entrada do palcio aguardava o chamado pessoal menor, na sua grande maioria bem escuro, de ponto em branco e bem alinhado, que no conseguiu disfarar o seu grande espanto quando viram um governador branco, de bubu e sandlias, a apertarlhe o bacalhau! Para um indivduo que, como eu, nos ltimos tempos, tivera que dormir aqui e ali graas camaradagem dos amigos e cuja bagagem eram duas malitas com pouca roupa e muita papelada, encontrar-se senhor todo poderoso de um palcio, com tudo s ordens e do melhor, poderia ser tentado a cruzar os braos e estender as pernas em franco relaxe, tomando umas bebidas, laissant faire et laissant passer sem mais preocupaes. Mas a realidade sobrepunha-se a qualquer veleidade subjectiva: num perodo de transio da opresso para a liberdade, da mudana do leme do poder do Branco para o Negro, no havia tempo para relaxantes repousos e despreocupados lazeres. Graas minha peregrinao pela frica, eu era dos poucos que se apercebia dos fenmenos que se estavam processando. Por isso estava consciente das responsabilidades que sobre mim recaam como representante mximo de uma mquina governativa que se desmantelava a cada instante. E nem sequer podia contar com aqueles que deviam zelar pela minha segurana, os homens da Polcia de Segurana Pblica, pois estes, na sua maioria portugueses barrigudos gostavam tanto de mim que me chamavam comunista e pai dos pretos Para meus colaboradores mais chegados escolhi o Diogo e o Carrasco. Mais tarde o primeiro foi ferido e feito prisioneiro pelos sul-africanos e o segundo prestou-me preciosos servios, salvando-me de situaes delicadas de consequncias imprevisveis. A minha chegada ao distrito de Benguela (que pouco depois passou a designarse por provncia) coincidiu com a dos movimentos emancipalistas que instalavam as suas delegaes nos principais centros urbanos. Eu procurava agir, em relao aos movimentos, como elemento neutro pois, em princpio, eu era o representante da soberania portuguesa em vsperas de dar o ltimo suspiro. Neste contexto, repleto de escorregadias cascas de banana e de afiadas catanas escondidas em cada esquina, comecei a governar adoptando um estilo que pretendia ser desportivo, despreocupado, para esconder as srias preocupaes que me assolavam. Era preciso fazer cara alegre tanto para animar os que estavam cheios de medo como tambm para fazer face aos arrogantes e atrevidos que julgavam poder mandar em toda a gente. Depois de instalado, pude constatar que uma boa parte do pessoal do Quadro Administrativo acolhia com bom grado a prxima independncia e estavam dispostos a ficar. Pertenciam a este grupo os funcionrios que serviam o regime colonial tentando no prejudicar os autctones e defendendo-os das arbitrariedades e injustias a que estavam sujeitos; alguns deles alimentavam secreta simpatia pelo MPLA.

A GRANDE DEBANDADA RETORNADOS E ADIDOS


Mas, logo aps a tomada de posse do Governo de Transio, em 31 de Janeiro de 1975, as coisas comearam a complicar-se para os funcionrios do Quadro Administrativo.

Os administradores da Ganda, Cubal, Balombo, Chongoroi, Bocoio e Baa Farta que me tinham dado um apoio leal e que tinham, quase todos uma boa aceitao por parte das populaes negras dos seus territrios, quando comearam a aparecer os ministros e delegaes dos movimentos emancipalistas fazendo exigncias despropositadas e ameaas veladas de priso e despedimento, comearam a vacilar nas suas intenes de ficar depois da independncia. E quando o Governo Portugus inventou o Quadro de Adidos para nele integrar os funcionrios do Q.A das colnias, garantindo-lhes em Portugal emprego e reforma, aumentaram as hesitaes que, depois de ter sido propalado que o MPLA iria julgar todos os funcionrios do Q.A depois da independncia se transformaram em desejo ansioso de partir o mais depressa possvel. Alm do Q. Adidos o governo portugus tambm criou o Instituto de Auxlio aos Retornados Nacionais (IARN) e como na altura os naturais de Angola brancos, mestios e assimilados eram considerados portugueses, este Instituto alargou ou restringiu a sua aco como muito bem entendeu, dando ou negando auxlio de acordo com os interesses dos dirigentes. Em consequncia criou-se em Angola um ambiente de tal ordem que at o branco mais pobre que no interior do pas ou na periferia das cidades tinha sempre vivido e convivido com a comunidade negra, se deixou contaminar pela histeria do medo sem razes vlidas que o justificassem, excepto em Luanda e no Huambo onde as refregas armadas entre movimentos eram aproveitadas para molestar e at, s vezes, vitimar elementos brancos e no brancos, perante .a passividade das foras armadas portugueses que, dizendo-se neutras, deixavam-se influenciar quando se tratava de combater os comunistas angolanos ou seja os amigos, simpatizantes e militantes do MPLA. No seio da comunidade branca gerou-se uma histeria de fuga a qualquer preo que o estabelecimento de pontes areas e de carreiras martimas levou ao paroxismo. Esta histeria deu origem a uma msica jamais ouvida nesta terra: a msica das marteladas nos caixotes ouvia-se noite e dia, montona e enervante. Nos caixotes metiase tudo o que era possvel, at as garrafas de gs e os panos de cozinha! No porto do Lobito, extensas bichas de viaturas esperavam longas horas aguardando embarque. Esta nsia de partir, em Benguela, contrastava com a atitude de alguns portugueses e angolanos que se preocupavam mais em resolver os problemas do quotidiano do que pensar nos problemas futuros. So prova disso os episdios que vou contar. Vindos da Ganda, apresentaram-se no meu gabinete dois casais de portugueses acompanhados de cinco meninos e de uma senhora ainda nova. As senhoras e meninos estavam lacrimejantes e os dois homens faziam cara de mrtir olhando fixamente para baixo. Quando lhes pedi para explicar a razo que os trouxera at mim, falaram as duas senhoras com ar de queixume dizendo que os maridos tinham sido maltratados pelos pretos at ao ponto de terem levado uma carga de porrada. Pediam a minha proteco e a correco dos atrevidos. Como eu no percebera a causa da maka e como os dois homens se conservassem calados, perguntei-lhes como que explicavam a razo das cargas de porrada que tinham levado. Ento um deles comeou; sabe, eu tinha um camio de fuba para vender e como o no conseguisse, fiz constar que, se me comprassem toda a fuba, ento cairia a chuva que no vinha h muito tempo. Eles compraram a fuba toda, a chuva no veio e eles deram-me uma carga de porrada. E o senhor? - perguntei ao outro portugus.

Eu tinha fuba na loja que nunca mais vendia porque a seca continuava e o povo estava com falta de lombongo (dinheiro). Para conseguir vend-la resolvi fazer um feitio: arranjei uma panela velha, ossos, plos e rabos de boi e uns pauzinhos e fui para o quintal consultar os cazumbis (almas do outro mundo). Cercado de muito povo, fiz as minhas consultas com os ritos convenientes e anunciei que os cazumbis mandariam a chuva dois dias depois de eu ter vendido a fuba toda. A fuba foi vendida, passaram dois dias, a chuva no veio e eu levei uma grande carga de porrada...ainda tenho aqui algumas manchas.... Eu fiquei perplexo, quase que no continha o riso e tive que recorrer ao Cames dos vares assinalados que conquistaram mundos ao mundo sem um tosto na algibeira para poder responder condignamente a estes lusadas perdidos nas matas da Ganda. e com ar convicto e um tanto protector garanti-lhes que podiam regressar Ganda sem receio algum. E eles regressaram ao som da msica dos caixotes. Um outro exemplo revelador do clima em que se vivia foi o que descrevo adiante. Uma manh, quando saa do palcio para o meu gabinete, encontrei no jardim em frente deste, cerca de cinco dezenas de mucubais, homens e mulheres, que logo se acercaram de mim com atitudes decididas mas no agressivas e um deles explicou-me que queriam apresentar-me uma reclamao. Vinham todos tradicionalmente meio vestidos, as mulheres exibindo anis, argolas e cabeleiras que eram pouco vulgares em pleno centro da cidade. Disse ao emissrio que no podia receber tanta gente e que escolhesse um grupo de dez para falar comigo. Depois de estarem todos sentados volta da mesa do comissariado, verifiquei que alguns deles estavam de ccoras em cima da cadeira.(No estranhei nem tive vontade de rir porque me lembrei de uma velhota portuguesa que eu vira h bem pouco tempo l na terra civilizada dos portugas, sentar-se, tambm de ccoras, no assento de um automvel) Percebi que o grupo estava satisfeito mas um tanto constrangido. Explicaram-me a razo da sua vinda: l para as bandas do Dombe Grande, um comerciante tinha-lhes comprado algumas cabeas de gado para pagar, em parte, com mercadorias. O prazo j tinha passado e ele no pagava. Pediam a minha interveno para resolver a maka. Antes de lhes dar uma resposta consultei os meus funcionrios e um deles disseme que conhecia o assunto e que podia ser facilmente resolvido. Assim pude assegurar aos reclamantes que o assunto estaria resolvido dentro de um prazo de oito dias e que podiam regressar s suas terras. Mas os amigos mucubais, em vez de retirarem, preferiram acampar ali mesmo e esperar pela soluo da maka. Ali ficaram os oito dias, durante os quais todas as manhs eu correspondia aos seus cumprimentos com o V da vitria que se reflectia nos seus alvos e largos sorrisos medida que se aproximava a data da independncia crescia a azfama dos caixotes e o nmero dos transportes, avies e barcos, para a debandada que tomava cada vez mais o aspecto de uma fuga desenfreada. Em Julho e Agosto, avies da TAP e da Suisse Air, transportavam diariamente cerca de mil passageiros para Lisboa. Mas o afluxo a Luanda de refugiados vindos das terras do interior em avies da Fora Area e de outros vindos via martima das provncias do litoral era de tal ordem que tiveram que ser utilizados transportes cedidos pelos Estados Unidos da Amrica e pela Unio Sovitica. No incio de Setembro participaram na ponte area avies da Frana, Alemanha Federal, RDA, Gr Bretanha e URSS. Chegou a haver 15 voos dirios para Lisboa.

S entre 1 de Agosto a 31 de Outubro calcula-se que foram transportados pela ponte area cerca de 230.000 pessoas das quais cerca de 54.000 foram transportadas por avies estrangeiros, com os E.U.A cabea. Esta fuga dos portugueses de Angola comeou em Maio e terminou em 9 de Novembro, dois dias antes da proclamao da independncia. A partir de Maio de 1975 a populao branca do Huambo viu-se entre dois fogos, MPLA e UNITA, esta procurando assanhadamente os comunistas, isto , todos os que cheiravam a MPLA. Os homens armados da UNITA entravam nos avies busca de comunistas ante o olhar pasmado das sentinelas portuguesas que no sabiam ou no queriam intervir face tcita aceitao dos seus oficiais que colaboravam assim na caa aos comunistas. Os dirigentes do EME, Machado e Kapango foram arrancados da aeronave pronta a arrancar para Luanda, nas referidas condies, isto , diante da passividade dos oficiais portugueses que preferiram lavar as mos como Pilatos, em vez de usarem da sua autoridade. Naquela altura estavam em Angola cerca de 30 mil militares portugueses, nmero mais que suficiente para manter a ordem e a disciplina evitando que as populaes, os habitantes civis, fossem molestados pelos militares dos movimentos rivais. Do Magazine n. 277 de 2 de Julho de 1995, de cuja publicao responsvel o jornal portugus O Pblico, extramos do artigo a publicado sob o ttulo H vinte anos, de Angola a Lisboa - A maior ponte area do Histria os elementos que comprovam a tese que sempre defendi de que esta fuga massiva de residentes de Angola, poucos meses antes da proclamao da sua independncia, se no foi preparada, foi pelo menos habilmente aproveitada pelas potncias interessadas em fazer de Angola mais um pas africano independente, mas obrigado a obedecer aos seus protectores para manter essa independncia, ou melhor utilizando uma linguagem poltica em vias de ser esquecida, pelas potncias interessadas em substituir o colonialismo portugus pelo neocolonialismo. Assim, extramos do referido artigo as seguintes passagens: Houve brancos que foram mortos, outros que foram alvo de sevcias, afirma Vasco Vieira de Almeida (ministro da economia do governo de transio) e contnua: no se pode dizer que a guerra era dirigida contra a populao branca. S que, numa cidade ocupada por homens armados, todos se sentiam alvos potenciais. Mesmo em casa, tnhamos medo. Havia sempre o perigo de balas perdidas. So ainda de Vieira de Almeida, cidado portugus, com razes afectivas e familiares ligadas a Angola, com grande simpatia por Angola mas sem ligaes partidrias, as seguintes afirmaes: A desmotivao era total no seio das foras armadas portuguesas. O governo de transio no passava de uma farsa trgica. Os efectivos das foras armadas portuguesas e os meios de que dispunham eram mais que suficientes para impedir a escalada da guerra civil faltava contudo vontade par tal e faltavam tambm orientaes inequvocas de Lisboa... . No so de espantar estas afirmaes de Vieira de Almeida. So verdadeiras, reflectem a realidade, o que no sucede com as afirmaes que no mesmo artigo so feitas por grandes responsveis pela descolonizao, que decidiram ento muita coisa mas que no tiveram at agora a honestidade de reconhecerem os erros que cometeram. Assim, o que era nesse tempo ministro da administrao do territrio depois de ter transferido a sua fortuna de Moambique para Lisboa, afirma: Os civis tinham deixado de encarar a presena dos 30 mil militares portugueses como uma proteco...Havia alguma, diz Almeida Santos. Mas as tropas portuguesas estavam

desmotivadas. Muitos dos militares iam j na terceira, quarta e at quinta comisso de servio, o significava que estavam a abeirar-se de uma situao de exausto. Com o 25 de Abril gerou-se a convico de que a guerra acabara, de que j tinham cumprido a sua misso O atraso nas negociaes com os movimentos de libertao levou a que se continuasse a lutar e a morrer tanto ou mais, nos tempos seguintes ao 25 de Abril, do que antes. E era incompreensvel para as tropas, chegando mesmo a gerar uma situao de indisciplina militar. Mas vinte anos passados, Almeida Santos, um dos responsveis pela descolonizao, no tem a certeza das causas que originaram a ponte area pois afirma: a ponte area resultou de uma deciso conjunta do Governo e da Presidncia da Repblica, mas acrescentou: eu diria que o Conselho da Revoluo tambm teve alguma coisa a ver com isso.... E para cmulo ainda acrescentou: Este era um captulo que o governo procurava evitar: escaldava e j havia problemas de sobra a nvel interno!. E para prova do desencontro de opinies dos polticos portugueses, oiamos Melo Antunes, uma das cabeas da descolonizao: a perspectiva do governo portugus no era estimular o regresso da populao branca, e sim, ajud-la a continuar no territrio. Mas era tarde demais... (porqu, pergunto eu). Por essa altura, em Julho, a populao branca de Angola s pensava em rotas de fuga, deixara de acreditar nos bons ofcios de Lisboa; mais de 2.500 veculos partiram, por terra at Marrocos e, em meados de Agosto, 2 mil portugueses tinham cruzado a fronteira a caminho da frica do Sul. Face a tantas opinies desencontradas e da consequente falta de coordenao e de deciso fcil compreender porque que Vieira de Almeida acabou por afirmar: Nunca mais vi as pessoas do mesmo modo. Nem este pas (Angola) Foi absolutamente incrvel a cobardia colectiva de que ento se deu provas. Face ao que atrs se disse torna-se fcil compreender porque que a tal comisso de descolonizao de que fiz parte tivesse sido completamente inoperante e intil. Mas no artigo em referncia, A maior ponte da histria citam-se duas concluses histricas que parecem querer interpretar para a posteridade o que foi a descolonizao de Angola. L-se no artigo em referncia: Hoje, no ltimo volume da coleco de Histria coordenada pelo professor Jos Matoso pode ler-se: A atitude das autoridades portuguesas acabou por favorecer objectivamente a estratgia do MPLA (...) mesmo o fenmeno do retorno da populao branca atravs de uma ponte area cujo terminal era Luanda favoreceu essa coexistncia E ainda no mesmo artigo: Numa outra coleco de histria dirigida pelo professor Joo Medina, Melo Antunes escreve: em Agosto de 1975, face situao crtica que se vivia em Luanda, j ameaada a Norte pelas foras da FNLA, dei instrues precisas, logo em seguida confirmadas pelo Presidente da Repblica para que as foras portuguesas defendessem a todo o custo a cidade (...)!!! (os pontos de admirao so do autor). As decises foram tomadas com inteira conscincia de que, objectivamente, naquele momento, se fazia o jogo da MPLA. Ora os factos demonstraram que a atitude portuguesa nunca favoreceu a estratgia do MPLA mesmo com as instrues precisas dadas por Melo Antunes, simplesmente porque essas instrues no chegaram c ou no foram cumpridas, nem to pouco podiam favorecer a estratgia do MPLA porque grande parte dos oficiais do exrcito portugus era furiosamente anti comunista, assim como alguns comandos a alto nvel...que para cumprir essas ordens, nas vsperas da independncia, deitaram ao mar milhares e milhares de culatras das armas que eles no queriam que casse nas mos do

MPLA e que pouco antes das zero horas do dia 11 de Novembro convocara os jornalistas para fazer a entrega de Angola ao Povo Angolano, ali representado por...ningum! E falta acrescentar nessas duas referncias histricas que, s zero horas do dia 11 de Novembro, o Presidente da Repblica Popular de Angola no permitiu que a bandeira portuguesa fosse queimada pelos exaltados que no aceitavam a maneira inqualificvel de proceder...entregando Angola ao Povo Angolano...sem um representante daqueles que dizem ter favorecido! No restam dvidas de que alguns dos adeptos do MPLA, com as suas atitudes extremistas e por vezes racistas, tambm contriburam para a fuga dos portugueses, muitos deles j indecisos face s ameaas de nacionalizaes sem compensao. Mas tambm no restam dvidas de que, apesar da propalada ajuda portuguesa, se no fora a presena, embora tardia, dos cubanos e soviticos, o MPLA no teria sado triunfante do caos dos ltimos dias do colonialismo e dos primeiros dias da independncia apesar das decises do governo portugus tomadas com plena conscincia de que, objectivamente, naquele momento se fazia o jogo do MPLA. Outra opinio que ainda persiste e afirmada por muitos dos que tudo perderam, de que as foras armadas portuguesas deram um importante e significativo apoio ao MPLA. uma opinio redondamente errada pois a grande maioria dos oficiais e soldados das FAP eram figadais inimigos do comunismo para eles representado em Angola pelos, como j disse, militantes, simpatizantes e amigos do MPLA. Alguns dos acontecimentos a seguir relatados so prova disso.

A CORRIDA AOS CONFISCOS E NACIONALIZAES


A contribuir para a debandada geral juntou-se a aco da Unio Nacional dos Trabalhadores Angolanos (UNTA) que tomou furiosamente o freio nos dentes para tudo confiscar e nacionalizar sem uma prvia e sria anlise da convenincia ou no de tais confiscos ou nacionalizaes. Em Benguela, esta tarefa da UNTA era orientada pelo Vaz Jorge, dirigente dinmico e enrgico que sabia formar e rodear-se de quadros activos que se tornavam fervorosos colaboradores nos confiscos e nacionalizaes. Muito antes de eu ter ascendido ao lugar de governador de Benguela, j eu tinha discutido bastas vezes este problema das nacionalizaes. Foi em consequncia dessas discusses que o programa da FUA, no que se refere a este problema, era muito mais moderado em relao ao programa do MPLA sobre este assunto pois preconizava que nos primeiros tempos posteriores independncia s era de nacionalizar a Banca e o Comrcio Externo deixando o Comrcio Interno e as grandes empresas para posterior nacionalizao de acordo com as convenincias. Esta posio da FUA foi criticada por muitos emepelistas como sendo uma concesso aos colonos, aos brancos. Logo a seguir independncia, os emepelistas mais esquerdistas, influenciados ou contaminados pela molstia que o Lnine denominava esquerdismo ou doena infantil do comunismo lanaram-se no caminho dos confiscos e nacionalizaes de tudo o que cheirasse a lucro ou privilgio, apoiando a UNTA. Esta atitude era habilmente aproveitada pelo oportunistas que na mira das nacionalizaes e confiscos, para proveito prprio, no hesitaram em pr o Preto contra o Branco pois era este quem detinha o bem almejado: a casa, a loja, a chitaca ou a oficina.

Na UNTA, a coadjuvar o Vaz Jorge, estavam o Amrico Silva e o Patrocnio, cheios de boas intenes mas transportando consigo hbitos do sindicalismo portugus de reivindicao de aumento de salrios e melhoria das condies sociais sem atenderem ao facto de que, dentro de poucos meses quem estaria no comando de Angola seria um governo de angolanos pouco interessado em aumentar salrios e privilgios quando ainda nem sequer sabia pegar no leme para orientar o barco. Rivalizando com a UNTA existia a SINDACO, movimento sindical orientado pela UNITA da qual o principal mando era o Jorge Valentim que no aspecto salarial defendia posies mais concordantes com o futuro prximo mas que no faziam concesses aos patres colonialistas o que tambm excitava os oportunistas ou os menos esclarecidos. As aces dos sindicalistas tomavam s vezes um carcter violento, com invases tumultuosas de empresas e escritrios e ameaas mistura. Alguns directores de empresas embrulhados nestas situaes telefonavam-me aflitos pedindo a minha interveno e proteco. Eu ficava mais incomodado do que eles porque no dispunha de meios para os proteger e ento respondia-lhes: tenham calma, tratem esses revoltados como homens que so e no como feras que parecem ser e ouam-nos. Era o processo que eu prprio utilizava quando me encontrava em idnticas situaes. O dinamismo do Vaz Jorge era de tal ordem que ele apresentava-me montanhas de propostas de nacionalizaes em cada reunio do governo! Eu guardava-as bem no fundo da gaveta para serem resolvidas pelo meu prximo sucessor para no ter que me opor maior parte delas de acordo com a minha maneira de ver e para no vir a ser acusado de contra evolucionrio!. Em Benguela j prosperavam numerosas indstrias, propriedade de colonos abastados, patres de milhares de trabalhadores, alguns deles prximos do MPLA, mas na sua maioria inimigos acrrimos de tudo o que cheirasse a socialismo, incluindo o governador que para eles tresandava a comunismo. Estes patres, quando em Moambique apareceu o movimento dos colonos que diziam que no saam, que ficavam e que ficou sendo conhecido pelo FICO, resolveram imit-los e ento, durante vrios dias ao declinar do dia, organizaram cortejos automveis pejados de malta branca, circulando em torno do palcio do governo (que para seu furor eu baptizara de Palcio do Povo) e gritando: Fora! (para mim) e Fico! (para eles) Quando isto sucedia, um polcia branco ainda novo, paisana, que ia sempre frente do cortejo numa grande moto, entrava no jardim do palcio, pedia para me falar e dizia-me: senhor governador no tenha receio que eles no entram aqui!. Eu escapulia-me do palcio, ia para casa de um amigo meio fico e deixava os ficos todos a gritar para o boneco!

O GABINETE DE ESTUDOS
Segundo os acordos do Alvor, na futura Angola independente, iriam viver ombro a ombro e em fraternidade democrtica os trs grandes: FNLA, UNITA e MPLA. O Governo de Transio j estava em funes, com trs primeiros ministros, alternando mensalmente a pasta, e pairava no ar uma brisa que parecia contrariar a tal democracia dividida por trs no poder, de inspirao algarvia. O ministro das Finanas do governo de transio era o Saidy Mingas que no acreditava muito numa trindade harmoniosa entre gente armada e desconfiada e, por causa das

dvidas seria bom prever o futuro pondo em marcha um plano de desenvolvimento a partir de uma provncia onde as condies fossem mais favorveis ao MPLA. E Benguela oferecia essas condies. O ministro Saydi Mingas, de parceria com alguns economistas entre os quais o Mrio Nelson e o Baio e outros camaradas de Benguela o Dionsio Mendona, do Banco de Angola, o Reis Esteves, das Finanas, o Salvador Ribeiro, da Agro-Pecuria, Carlos Machado, da Assistncia Social criaram o Gabinete de Estudos para o desenvolvimento econmico-social da provncia e posterior alargamento a todo o pas. O Carlos Machado e o Salvador Ribeiro eram os principais dinamizadores deste gabinete e encontravam na Banca e nas Finanas os apoios necessrios s suas iniciativas. Estava o Gabinete em franco desenvolvimento quando surgiu a invaso sul africana. Logo que recupermos Benguela, o Salvador foi recuperar o seu lugar na chefia da delegao da Agricultura. Mas no ocupou o lugar por muito tempo: um dia, quando regressava de uma viagem ao Huambo na companhia do Fanony e do Pereira da Silva, caiu numa emboscada donde saiu com uma fractura da coluna vertebral que lhe paralisou metade do corpo obrigando aquele homem dinmico e irrequieto a estiolar-se numa cadeira de rodas. Com uma fora de vontade fora do comum e um realismo dominador, o Salvador Ribeiro tem- se aguentado ao longo dos anos, graas sobretudo exemplar e invulgar dedicao de sua mulher e de seus filhos.

A VISITA DO PRESIDENTE DO MPLA A BENGUELA


Quando foi anunciada a vinda do presidente Neto a Benguela, os principais responsveis locais do EME no podiam deixar de aproveitar esta oportunidade para demonstrar todo o seu amor e dedicao causa do presidente, tanto mais que na sua maioria nunca tinham sado do asfalto para calcorrear as amarguras da guerrilha e do exlio. Convinha-lhes portanto pr de parte qualquer outro melhor credenciado e por isso no me pediram qualquer ajuda ou opinio sobre o programa da recepo. Alis esta atitude s favorecia a minha posio, pois convinha-me convencer todo o mundo da minha neutralidade em relao aos trs movimentos. Os organizadores da recepo at se esqueceram do governador no acto da chegada. Mas eu estava l, no aeroporto, com outros excludos, entre eles o engenheiro Falco, o intendente Rodrigues e outras personalidades das foras vivas benguelenses. Assisti recepo no primeiro andar do aeroporto, no restaurante. A recepo foi colossal: uma compacta multido enchia o aeroporto estendendose a perder de vista e, o presidente Neto, ao pr os ps em terra mal podia caminhar de tal modo ele estava apertado entre os populares. O entusiasmo era tal que alguns dos homens armados da segurana comearam a fazer tiros para o ar e rajadas, imitando um fogo de artifcio. Foi ento que me apercebi do perigo que corria o presidente no meio de tal confuso, pois no meio de tal barulheira e desordem seria fcil a um infiltrado atirar sobre o presidente sem ser referenciado. Logo chamei um secreta que nos vigiava de perto com quem insisti energicamente para que interviesse sem perda de tempo para acabar com o fogo de artifcio Claro est que nesse dia no apresentei os meus cumprimentos de boas vindas ao camarada Neto.

Dias depois o presidente foi ao Palcio do Povo onde eu o recebi no trio com estas palavras: pela primeira vez entre estas paredes que tresandam a colonialismo um terrorista recebe outro terrorista! Pelo breve claro que vi nos olhos do presidente percebi que ele tinha gostado da frase. Voltei a encontrar o presidente do MPLA na recepo que lhe foi oferecida pela delegao do MPLA em Benguela. Sentados lado a lado e rodeados de dois guarda costas (um deles era o hoje general Beto Traa) a uma mesa enfeitada de bolos e diante de dois whiskies dos quais ramos fiis apreciadores, houve um muito oportuno fotgrafo que gravou uma chapa que eu considero histrica e nica: histrica porque eu estou ao lado da Histria e nica porque no existe outra fotografia do camarada Antnio Agostinho Neto onde ele aparea a rir com tanta satisfao e simplicidade. A PRIMEIRA VISITA OFICIAL DO PRESIDENTE DA UNITA PROVNCIA DE BENGUELA Andando por entre uma grande multido apressada e vida de ver um presidente cado do cu (o presidente da UNITA vinha num grande helicptero que em ruidosas voltas sobre a cidade anunciara a sua chegada) fui ao aeroporto do Lobito cumprir o meu dever de anfitrio. No aeroporto junto ao qual tinha sido construdo um corredor e uma espcie de palanque, bem alto, de pau e capim encontrei vrios conhecidos, entre eles o Orlando de Albuquerque que j no via h muito tempo. Surgindo de uma grande nuvem de poeira que o helicptero provocara, destacou-se um senhor fardado que parecia muito grande, de barba, boina e grande bengala, que passou perto de mim sem querer ver-me e se dirigiu para o palanque onde foi recebido por uma imensa gritaria da multido que o esperava. Tendo sido ostensivamente ignorado, disse ao intendente Rodrigues que me acompanhava para sairmos. Mas a retirada por entre aquela compacta multido era impossvel e eu tive que ir para o palanque. Aqui pude apreciar a excitao popular que atingia o paroxismo com homens e mulheres (at do MPLA!) a desmaiarem, sendo os mais prximos logo socorridos pelo homem cado do cu e seus aclitos! Tive que aguentar estas cenas durante cerca de quatro horas espera de uma aberta para me retirar, cansado e muito apreensivo porque o que acabara de presenciar no conjugava com as minhas perspectivas para o futuro. Com efeito, naquele momento, tive a percepo exacta de que, se aquele barbudo cado do cu, cheio de amuletos, de olhos injectados e bengala mgica de feiticeiro, tivesse ordenado quela massa negra excitada e nervosa at ao paroxismo, para liquidar os brancos do Lobito, teramos assistido a um S. Bartolomeu digno de um Xaca Zulu nos seus momentos de alucinao. Felizmente que naquela altura o exrcito portugus ainda estava presente. A FUGA DE DOIS BARCOS BACALHOEIROS EM CONSTRUO NA SOREFAME DE ANGOLA Uma das provas de que o capital portugus investido em Angola antes da independncia jogava na certeza da derrota dos comunistas do MPLA o episdio que a seguir relato. Em Julho de 1975, a direco da Sorefame de Angola, no Lobito, encabeada pelo comandante Carloto de Castro, props ao Governo de Transio o encerramento

temporrio dos estaleiros desde os princpios de Outubro at 31 de Janeiro de 1976, isto , no perodo compreendido entre dois meses antes e dois meses depois do 11 de Novembro. O Lopo do Nascimento, que na altura ocupava a cadeira de primeiro ministro, (esta cadeira era mensalmente ocupada por um dos trs primeiros ministros existentes, um de cada movimento) comunicou-me que o Governo de Transio tinha negado a permisso para o referido encerramento e advertiu-me de que estivesse atento a qualquer tentativa fraudulenta da direco da Sorefame. Assim fiz e assegurei-me da colaborao de um operrio portugus que ali trabalhava que me comunicou as suas suspeitas de que os patres planeavam utilizar um dos bacalhoeiros ali em construo para fins inconfessveis, mas que ele estaria atento e evitaria qualquer tentativa de fuga subtraindo uma pea fundamental do motor Infelizmente este operrio no cumpriu a sua promessa e numa noite de grande calema o bacalhoeiro, levando a reboque o seu irmo gmeo inacabado, largou na escurido para o mar largo, rumo a Lisboa. No dia seguinte logo de manh, o director Carloto de Castro, que me entretivera durante a noite na boate Calema telefonou-me para me comunicar inocentemente a fuga dos bacalhoeiros. Estes levaram a bordo grande parte dos operrios e funcionrios portugueses e, em todo o espao disponvel, nos pores, tejadilhos e convs, carregaram mquinas e equipamentos subtrados do armazm e das oficinas! Parece mentira mas verdade! Uma empresa com a categoria e a representatividade como a Sorefame da Amadora, principal accionista da Sorefame de Angola, permitiu-se praticar tal aco que eu me abstenho de classificar para no se pensar que pretendo ofender os mentores da faanha, um dos quais foi o eng. Melancia, o de Macau. Este quando mais tarde me recebeu na qualidade de director da Sorefame confiscada, mostrou-se quase malcriado mas orgulhoso da faanha da fuga dos barcos e, para cmulo, garantiu-me que recuperaria a empresa confiscada. Entretanto os dois bacalhoeiros ficaram atracados na Ilha da Madeira espera dos acontecimentos em Angola. Mas com a tomada do poder em Angola pelo MPLA malograram-se as esperanas do capital portugus continuar a mandar em Angola e por isso os bacalhoeiros e sua preciosa carga nunca mais voltaram. A quando do nosso recuo devido invaso sul africana essas esperanas ganharam algum alento; mas s duraram cem dias na Provncia de Benguela. Mas estes cem dias foi o tempo suficiente para a Sorefame de Angola cometer uma aco fraudulenta mas falhada: enviou por terra, via frica do Sul um dos seus administradores acompanhado de dois representantes do chamado Governo Democrtico de Angola a Espanha, para a cobrarem a dvida de alguns armadores espanhis Sorefame, cujo montante seria distribudo pelos intervenientes democratas!. Mas ficou tudo em guas de bacalhau porque entretanto o EME recuperou Benguela. Para terminar este relato interessante referir que, oh cmulo dos cmulos!, que todas as aces atrs descritas vm relatadas no documento que a Sorefame da Amadora apresentou ao Governo da Repblica Popular de Angola quando pretendeu contestar o confisco da empresa! Entretanto as relaes entre os movimentos tornaram-se cada vez mais tensas. Na cidade do Lobito o Jorge Valentim maneja a seu belo prazer os operrios do Porto do Lobito e do Caminho de Ferro de Benguela, ante o olhar contemplativo do Fanony, eminncia parda do MPLA que intervm aqui e ali mas sem molestar o Jorge, velho conhecido do antigamente.

O REGICDIO FALHADO - INCIO DAS CONFRONTAES ARMADAS Chamo-lhe regicdio porque se passou no sumptuoso Palcio do Governo de Benguela e porque o alvo era eu, o rei sem coroa. Naquele ambiente cada vez mais incerto em que se vivia, uma dada noite, um indivduo entrou com o seu jipe no jardim do palcio, pra frente porta principal, desce, arromba a mal fechada porta, entra, acende todas as luzes que encontra, sobe ao primeiro andar, coloca dois volumosos volumes sobre a sacada que d para o jardim e grita para os guardas - que, em baixo, assistiram cena sem sequer intervir como era a sua obrigao!- e grita: Rezem pelo senhor governador! Perante estas Bblias rezem pelo vosso governador! Eu, que dormia no primeiro andar, acordei assustado e, como no estivesse armado, abri a janela. Gritou-me um dos guardas: senhor governador! No saia do quarto, querem mat-lo! Esto a dentro. Depois eu aviso!. Preferi no acordar a minha mulher que tirara o aparelho que usava para ouvir e aguardei. Os homens que me guardavam eram da Polcia de Segurana Pblica, quase todos portugueses e barrigudos que gostavam tanto de mim que, como j disse, me chamavam comunista e pai dos pretos. Passado bastante tempo, como no ouvisse nenhum barulho dentro do palcio e da janela no visse nenhum dos guardas, fiz das tripas corao, abri a porta, esbarrei num espesso silncio repleto de luz, desci e quando me aproximei da porta de entrada completamente escancarada, vi, ainda meio escondido, um dos empregados que estava de servio nessa noite e que assistira a tudo muito bem escondido. e, vindo no sei de onde, vejo um capito portugus que me diz textualmente: o homem j foi abatido. Foi perseguido pela nossa tropa e quando se aproximava da delegao do MPLA, os sentinelas atiraram sobre ele. Os sentinelas da Delegao da FNLA, ao ouvirem os tiros, atiraram na direco da Delegao do MPLA, com tiros e balas tracejantes. Desta responderam na mesma moeda. Estavam iniciadas as confrontaes armadas entre a FNLA e o MPLA. A 1 de Agosto as hostilidades agravam-se: o MPLA manda uma potente morteirada contra o hotel Mombaka, obrigando os dirigentes da FNLA ali alojados a pr-se salvo. Depois de vrias peripcias os dirigentes da FNLA rendem-se ao MPLA na presena de oficiais portugueses. Mas esta rendio s foi aceite depois de uma bazfia do comandante Pepetela que face s reticncias dos fenelosos, disse-lhes: ou vocs se rendem ou eu fao funcionar o nosso dispositivo e tudo que vosso vai pelos ares...! Depois da rendio perguntei ao Pepetela qual era o dispositivo e ele confessou-me que no existia! O representante da UNITA em Benguela era o Dr. Chingunji que chegou a ser aliciado para se passar de armas e bagagens para o EME mas no aceitou Quando a UNITA tomou o Huambo o Chingunji tornou-se mais atrevido e tentou por duas vezes agarrar-me, talvez como refm. Numa delas fui perseguido por militares seus dentro da cidade e, s lhes escapei graas interveno dos oficiais portugueses a quem recorri mesmo em frente do quartel destes. No Lobito, Jorge Valentim conseguia reforar cada vez mais as posies do seu movimento. A sua aco era contrariada por autnticos golpes de audcia como a do

combio fantasma. Apesar desses actos aventurosos e hericos dos militantes e militares do MPLA a UNITA esteve prestes a apoderar-se do Lobito Numa tarde em que as foras da UNITA tinham cercado, no Lobito, as foras do MPLA que estavam prestes a render-se, fui eu que apareci na devida altura no Lobito e subi, levando comigo o Fanony, ao quartel portugus e convenci os oficiais portugueses a intervirem quando no eu os acusaria de responsveis pelas atrocidades cometidas pela UNITA caso esta tomasse o Lobito. S depois de eu ter dito isto ao comando portugus do Lobito que este decidiu intervir. E ento foram mandados descer para a cidade trs gipes carregados de soldados excitados que comearam a atirar para o ar: e a populao at a escondida apareceu aos gritos saudando a tropa portuguesa! As tropas da UNITA pararam as suas aces e o senhor Valentim aceitou negociaes de trguas Estas tiveram lugar no palcio do Lobito e a ela assistiram os representantes dos trs movimentos e dois oficiais do MFA, representantes da parte portuguesa e eu ficando deliberadamente excludo como elemento neutro que devia ser. Os dois oficiais portugueses eram o capito Baptista e o major Domingos da Silva que eram dois hbeis negociadores a quem eu recorria nos momentos de aperto porque sabia que puxavam para o MPLA. Entretanto na cidade de Benguela os acontecimentos precipitavam-se. Depois da tomada do Huambo pela UNITA o Dr. Chingunji tornara-se mais agressivo e mais activo. E no percebi com que inteno concentrou todas as suas foras, militares e no militares, incluindo mulheres e crianas, no pior local que podia escolher: num autntico buraco, nas salinas junto ao mar, logo aps a Senhora dos Navegantes. Dias depois no foi difcil ao EME ficar senhor da situao em Benguela e aprisionar os militares e no militares da UNITA que foram conduzidos para os terrenos junto ao quartel portugus de Benguela a fim de serem evacuados. E como o Jorge Valentim estava quase senhor do Lobito e tivesse armado os civis, menos os brancos porque eu os adverti, pela rdio, de que no deviam pegar em armas, o comando do MPLA preparou uma ofensiva para tomar definitivamente o Lobito. Foi assim que numa nevoenta madrugada, as foras do MPLA desencadearam uma ofensiva generalizada para a tomada definitiva das terras do Lobito. Alm da morteirada que devia cair a intervalos calculados no Terreiro do P (onde estava instalada a delegao da UNITA) e noutros pontos sob o controlo desta, um canho instalado frente gare do aeroporto do Lobito, comeou o bombardeio do bairro do Compo. Eu assisti a todas as operaes no s porque era eu quem devia pr as tropas portuguesas ao corrente das operaes que iriam ter lugar como tambm j no tinha sentido nem aceitao que eu continuasse como elemento neutro. Jorge Valentim foi obrigado a recolher ao quartel portugus donde veio a escapar-se dias mais tarde e: as tropas da UNITA, desarmadas, ficaram entregues aos portugueses do quartel do Alto Liro. O MPLA da a dias era senhor nico e absoluto da Provncia de Benguela e como o contingente militar portugus deixou definitivamente a provncia eu mandei arrear a bandeira portuguesa dos edifcios pblicos e considerei que, a partir de 20 de Outubro de 1975 a Provncia de Benguela estava independente!. E quando julgava que todos ns do MPLA, militares e no militares, iramos fazer um curto espao de espera para avaliarmos a situao e nos prepararmos para as contingncias futuras, fiquei completamente desiludido quando percebi que a grande preocupao do momento era arranjar boas casas, lindas e luxuosas moblias, espadas dos mais caros e, tudo isto, em nome da vitria, como esplio de guerra! Eu prprio

deixei de mandar no palcio e tive que assistir euforia da vitria traduzida na atitude prepotente do vencedor! Mas esta euforia no durou muito tempo pois da a dias chegaram as notcias da invaso sul africana.

O COMBIO FANTASMA
Num dado momento das confrontaes armadas a UNITA tinha-se assenhorado da cidade do Lobito, toda a circulao com Benguela estando sob seu controlo e a ponte rodoviria sobre o rio Catumbela estava fortemente vigiada. Face a esta situao era urgente quebrar esta hegemonia que, a consolidar-se, acarretaria srios problemas ao EME fazendo perigar a sua permanncia na provncia. O Cassange, o Monty e o Pepetela discutiram a situao entre si e alguns militantes e com o meu secretrio Diogo. Este, segundo verso sua, avanou uma ideia: como a ponte do caminho de ferro sobre o Catumbela no estava guardada, porque no organizar um combio para entrar no Lobito? Analisando os prs e os contras a ideia foi aceite (ouvi vrias pessoas a reivindicar a autoria desta ideia, mas como o Diogo foi quem defendeu essa paternidade com mais calor e convico, dou-lhe a primazia atribuindo-lhe essa paternidade). Sem perda de tempo o Cassange ps em marcha a ideia do Diogo: acordou um maquinista que dormia beira da fogueira do guarda da estao do CFB de Benguela e logo encontraram ali uma locomotiva qual engataram os vages que acharam necessrios. Com voluntrios e no voluntrios, armados e municiados o combio partiu sob o comando do Pepetela j a noite ia adiantada. J perto da Catumbela o combio apitou mais de trs vezes para acordar a tempo algum dorminhoco que se tivesse aproveitado da calma da noite para curtir alguns excessos alcolicos sobre a ponte. Mas quem estava a dormir a sono solto e avinhado eram os guardas da ponte rodoviria que acordaram espavoridos quando viram surgir do fundo da noite uma mquina fumegante vomitando fogo e balas, um combio que tal como um fantasma seguiu caminho rasgando a escurido at entrada do Lobito onde estavam acantonadas as foras da Unita que s tardiamente se recompuseram da surpresa e comearam a ripostar contra o tiroteio que do combio faziam os do MPLA. Estes, em grande parte principiantes nas artes da autntica guerra, respondiam a torto e a direito pondo em risco a vida dos prprios companheiros a tal ponto que o comandante Pepetela, contou-me ele, resolveu ordenar o recuo do combio antes mesmo de ele chegar estao da Restinga Apesar de o sucesso no ter sido completo foi o suficiente para o MPLA recuperar posies importantes que lhe permitiram reinstalar-se no Lobito. Este episdio ficou conhecido com o nome de Combio Fantasma e foi um dos acontecimentos que atestam da ousadia e coragem dos militantes e amigos sinceros do EME sempre dispostos a arriscar a vida para o salvar. Alis, foi graas a toda uma srie de episdios deste gnero em todo o pas que o EME conseguiu vitrias decisivas quando tudo parecia estar perdido. Vivi alguns desses momentos, j descritos atrs, mas vou relatar mais dois que confirmam que o EME no deve abandonar a estrela amarela que sempre o tem acompanhado.

Num deles, estavam as confrontaes no auge, e as foras militares do MPLA eram muito reduzidas e quase sem munies. Esperava-se um reforo de Porto Amboim que tardava a chegar e de muito improvvel sucesso porque o adversrio ocupava as principais entradas. Na delegao do MPLA do Lobito, junto ao obelisco, estavam concentrados o estado maior militar e poltico do EME e o governo da provncia (estava l eu). A FNLA ocupava uma posio excelente no Alto Liro onde dispunha de um canho (arma temida e rara naquela altura) que flagelava a nossa delegao, completamente sua merc; o comandante Madaleno j tinha perdido uma perna e acabou por morrer; a situao era desesperada e s com um golpe de audcia seria possvel pr o canho fora de combate. Sem alarde, com muita calma, sangue frio e esprito de sacrifcio, um dos comandantes das FAPLA que quase no podia mover uma perna tal era a inflamao resultante de uma unha encravada, atravessou valas, subiu a montanha rastejando pelo calada da noite e aproximou-se o suficiente do canho inimigo para o destruir granada! Tratava-se do Carlos Morais, o comandante Monty. (O escritor Pepetela descreve este episdio no seu livro Yaka, mas sem citar nomes). Mas o acto herico do Monty no resolvia por si s a situao em que nos encontrvamos se no aparecesse o tal reforo de Porto Amboim. Quando j desespervamos, aparece-nos, vindo das profundezas da terra e da noite escura, um FAPLA magro e plido com o reforo to almejado! O nome de guerra desse FAPLA condizia com o seu aspecto magro e plido pois era conhecido pelo Defunto Este, soube mais tarde, era um dos irmos Faceira, o Lus, que continuaram servindo nas FAPLA. Mas o conflito agravara-se um pouco por toda a aparte principalmente no Huambo, onde, depois da UNITA ter ficado senhora da situao os adeptos do MPLA tiveram que refugiar-se num campo guardado por tropas portuguesas. A preparao, instalao e organizao desse campo deveu-se iniciativa, dinamismo e coragem do Dr. David Bernardino coadjuvado por militantes e adeptos do MPLA, entre os quais o eng. Agrnomo Fernando Marcelino. Um dos que se refugiaram nesse campo foi o Ernesto Lara Filho de cuja estadia escreveu um dirio. Da leitura desse dirio ressalta a figura do David Bernardino que, a partir de ento ficou sendo um alvo preferido das foras negativas, regressivas, do dio e da violncia, do racismo, do tribalismo e da vingana cruel como o afirmou o seu amigo eng. Barros Machado quando ele foi selvaticamente assassinado. Em fins de Outubro chegaram a Benguela as notcias alarmantes da invaso do pas, pela fronteira sul, pelo exrcito sul africano, aliado s foras da UNITA, FNLA e do ELP (Exrcito de Libertao de Portugal). As tropas sul africanas possuam meios modernos que transformaram uma guerra com granadas e morteiros, comboios fantasmas e camies em blindados transformados, numa guerra com armas velozes e mortferas das mais sofisticadas. Do Lubango chegam notcias alarmantes: o exrcito sul africano moderno, bem equipado, com homens bem treinados. Num pice chegaram e ocuparam o Lubango preparando-se para seguir rapidamente para o Norte. Nos primeiros recontros no Lubango morreu o piloto aviador Eduardo de Azevedo e sua mulher, aquele piloto que em frgeis avies conseguia bombardear o adversrio com bombas de granadas e copos feitas! Os mais temerrios afoitaram-se a ir para sul para ver como era e morreram ou foram feitos prisioneiros pelos Carcamanos (assim eram alcunhados os sul africanos).

Entre ao prisioneiros ficou o meu secretrio Diogo, que por estar ferido ficou no Hospital do Lubango e entre os feridos deste hospital tambm ficou o meu ex aluno Carlos Mangas de Oliveira que acompanhava o Eduardo de Azevedo quando este foi morto. Entretanto comearam a desembarcar em Benguela os primeiros contingentes de tropas cubanas, armadas e equipadas para ajudar os angolanos. E como a coordenao entre os comandos cubano e angolano no se fez nos devidos termos sucedeu que, enquanto os angolanos se propunham resistir a todo o custo, os cubanos conhecedores do poderio armado dos Carcamanos aconselharam a retirada que ficou sendo conhecida pelo recuo. Nas vsperas deste, alguns dos principais comandantes do MPLA- o Pepetela, o Sapo e o Madaleno - estavam no hospital de Benguela a curtir uma hepatite. s vinte horas do dia 3 de Novembro de 1975, o Estado Maior Angolano, onde estavam presentes os comandantes Monty, Xieto (ou Monstro Imortal, no me recordo) e Cassange ordenam ao governador da provncia, que os acompanhara em todos os momentos difceis, que devia recuar sem provocar alarmes e utilizando os prprios meios! O Cassange lanou-me um olhar que no percebi se era de estar admirado ou revoltado e eu fiquei to perplexo e ofendido que decidi ficar. Mas acabei por aceitar o conselho dos amigos que no concordavam comigo e me convenceram que era um sacrifcio intil se ficasse. Assim, na manh do dia 4 de Novembro eu e um grupo de amigos, todos armados, embarcmos no petroleiro Petrangol, ancorado no Porto do Lobito, e o seu comandante, o Teles, foi obrigado a convencer-se de partir imediatamente. Este petroleiro no atracou em Luanda porque foi desviado pelo meu grupo para S.Tom. Como publiquei um livrito onde fiz o relato deste desvio intitulado Eu foi S. Tom - Piratas do sculo XX, abstenho-me de o reproduzir aqui. Assisti em S.Tom, pela rdio, cerimnia da independncia de Angola e da a dias, obedecendo s ordens do governo de Luanda, regressei a Angola. O HASTEAR DA BANDEIRA DA ANGOLA INDEPENDENTE NA PROVNCIA DE BENGUELA As FAPLA foram recuperando de forma segura e imparvel as provncias ocupadas pelos invasores sul africanos e seus aclitos at que, no dia 10 de Fevereiro de 1976, a rdio anunciou, na voz inconfundvel do comandante Juju, a recuperao de Benguela, para onde rumei a 13 de Fevereiro testa da Comisso de Emergncia que substitua provisoriamente o comissariado Provincial Nesse mesmo dia, 13 de Fevereiro, de manh, presidi no palcio do Lobito ao hastear da primeira bandeira da Repblica Popular de Angola. Estavam presentes muito poucos populares e o ministro Minerva que dirigiu algumas palavras aos circunstantes e muitos jornalistas nacionais e estrangeiros. Foi uma cerimnia simples e muito comovente porque para alm do seu particular significado, muitos dos presentes no podiam esquecer os familiares e amigos que, poucos dias antes, tinham sido sumariamente fuzilados, assassinados, no local conhecido por dez por cento. (Quando pouco depois visitmos este local, donde tinham sido retirados 153 corpos depois de terem estado expostos torreira do sol durante vrios dias, ainda eram bem visveis as inmeras e grandes manchas na terra deixadas pelo sangue e suor das vtimas).

Durante a cerimnia do hastear da bandeira, alm do ministro Minerva tomaram a palavra outros oradores entre os quais uma jovem chamada Rosa que pretendeu, sem sucesso, valorizar os que tinham ficado em detrimento dos que tinham recuado, fugido. No mesmo dia seguiu-se o hastear da bandeira no palcio de Benguela. A cerimnia atrasou-se porque o ministro Minerva estava discutindo acaloradamente com o jovem nitista Anastcio. A provncia foi-me entregue pelo comandante cubano Cisso que comandara as foras que, com as FAPLA, recuperaram Benguela. A Comisso de Emergncia lanou-se ao trabalho com os quadros e estruturas anteriores. Mas eu dificilmente podia governar o barco porque alm de faltarem alguns meios tinha perna dois adjuntos mais desejosos de mandar e aproveitar do que de aprender e ajudar, um deles com laivos de racismo primrio que chegava ao ponto de receber as suas visitas no meu gabinete mesmo quando eu estava presente. As crianas das escolas que anteriormente passavam com as suas batas brancas e ao ver-me faziam o V da vitria e diziam viva o MPLA, agora quando passavam diziam abaixo, abaixo e faziam o respectivo gesto. O ambiente era de tal ordem que eu no dormia no palcio, nem revelava onde pernoitava. E tinha razo porque, por duas vezes, de madrugada, fui procurado por grupos armados que se diziam cubanos ignorando que a chefia cubana colaborava comigo a cada instante. Uma tarde, ao chegar ao palcio do Lobito onde dava audincias, logo que cheguei o empregado um tanto enervado disse-me que toda a moblia e mquina de escrever do meu gabinete tinham sido roubados...pelas FAPLA! No acreditei, mas era verdade. O comandante das FAPLA do Lobito, entrou no palcio, apoderou-se das moblias e mquina e no deu cavaco a ningum. Logo o procurei e na presena do comissrio poltico Cadete, sorridente e irnico, prometeu-me, sem uma desculpa, devolver-me tudo imediatamente...at hoje! Se eu revelasse agora o seu nome ningum me acreditaria, nem ele, que ocupa um posto proeminente no GURN (Governo de Unidade e Reconciliao Nacional). Nessa altura, numa tarde em que entrei no primeiro andar de um hotel do Lobito onde funcionava o bar, encontrei um ambiente muito tenso em que um polcia e um FAPLA ameaavam dar umas bofetadas (ou j tinham dado) a um rapaz branco, o Frago. Este, ao ver-me, pediu a minha proteco e quando me chamou governador o polcia replicou em voz bem alta: no h governadores nem comissrios brancos!. Como era meu hbito, eu no tinha guarda costas nem arma. Senti-me impotente, recomendei calma, fiz das tripas corao e tomei uma bebida e dispunha-me a sair quando fui ladeado pelo polcia e pelo militar que comearam a descer as escadas comigo e, de repente, um deles deu-me um valente cachao...e compreendi que queriam levar-me com eles. J na rua, passou um jipo repleto de militares que se aperceberam de que havia qualquer coisa de pouco normal e perguntaram: senho governador h problemas?. Logo desceram do jipo, rodearam os meus aclitos com quem falaram e disseram-me: senhor governador, pode seguir sem receio!. Quando entrei para o meu carro, o tal militar (que deve ter sido o autor do cachao) pediu-me boleia. Como ele no estivesse armado e quisesse identific-lo acedi. Quando lhe perguntei o nome, respondeu-me: sou o Che Guevara Negro!

Foi nesta atmosfera carregada de ameaas e de imprevistos que tive que acolher no palcio a clebre cantora Miriam Makeba e as lindas moas guineenses do no menos clebre ballet de Modibo Keita. Graas ao dinamismo e camaradagem das senhoras da OMA (Organizao da Mulher Angolana) foi possvel organizar uma recepo digna do anfitrio e dos convidados durante o qual at dei uns passos com a clebre Makeba a que chamei a dana do cisne porque no dia seguinte deixava a pasta de governador sob o olhar furioso do chefe da comitiva, um guineense que disse a quem quis ouvi-lo que na sua terra no havia governadores brancos nem mulatos. (pouco depois mandou-me pedir duas garrafas de whisky...mas levou sopa!). No dia seguinte chegou o meu substituto, o autntico filho do povo, Gungo Aro que vinha acompanhado do ministro Nito Alves. Quando deixei definitivamente o palcio de Benguela apeteceu-me correr todo nu como o Arquimedes e gritar: Eureka! Eureka! Com efeito, para mim, foi uma autntica vitria ter sado so e salvo das lides governativas!

CAPTULO IX
No comando dos estaleiros navais do Lobito

Logo que deixei o governo da provncia desloquei-me a Luanda para ultimar as dmarches para ser nomeado director da Sorefame de Angola, estaleiro de construo e de reparao naval sediado no Lobito. Durante a minha estadia em Luanda, numa manh, fui visitar o meu amigo Manuel Pires Guerra, gerente da Sifal do Lobito, cujos escritrios estavam situados no primeiro andar daquele grande prdio de azulejos azuis, entrada do largo da Mutamba, para quem vem da parte alta da cidade. Dias antes, o Pires Guerra tinha sido assaltado naquele mesmo escritrio e tinha ficado bastante magoado nas costas e no peito com os maus tratos infligidos pelos assaltantes. Quando bati porta entreaberta, o Pires Guerra com voz insegura mandou-me entrar. Entrei e, quando comecei a estranhar a escurido e o silncio que se seguiu, ouvi uma voz e vi uma pistola apontada para mim que disse: senta-te naquela cadeira e no te faas fino. Sentei-me ao lado do Pires Guerra num div baixo igual ao dele, frente a duas secretrias ocupadas por dois negros ameaadores empunhando cada um a sua pistola. Logo nos amordaaram, a mim e ao meu amigo, e ataram-nos com cordis as mos atrs das costas. Arrancaram os fios do telefone, e, enquanto assim procediam perguntavam ao Pires Guerra onde estava o dinheiro e chamavam-lhe reaccionrio. Em dado momento percebi que os bandidos, por qualquer razo, alarmaram-se e preparavam-se para fugir. Antes de fugir, um deles colocou a pistola junto ao lado esquerdo do ventre do Pires Guerra de modo a atingir tambm a mim e disparou. Pelo canto do olho pude ver imediatamente o sangue jorrar por um ferimento do lado direito do seu ventre e compreendi que eu no fora atingido. Seguiu-se um grande silncio durante o qual o Pires Guerra caiu para a frente e estatelou-se no solo com poucos sinais de vida. O jovem empregado que assistiu a tudo, desapareceu. Consegui desamarrar-me e, ainda amordaado, consegui entrar na butique ao lado onde o empregado, quando me viu, ia fugir se eu no o tivesse impedido Poucas horas depois, ao entrar no hospital, o meu amigo Pires Guerra deixavanos para todo o sempre. Isto aconteceu no dia em que comeou o histrico julgamento dos mercenrios. Logo depois, em meados de 1976, fui credenciado para exercer as funes de director da Sorefame de Angola, hoje Estalnave. Enquanto fui governador tive, como j referi, muitos contactos com operrios da empresa que colaboraram na adaptao de dois camies em carros blindados, percursores dos carros blindados que apareceram depois vindos das estepes da Unio Sovitica e das chanas da frica do Sul. Ali me mantive de 1976 a 1983, e ali vivi acontecimentos que merecem ser registados.

Em 1976, a poltica apontada para o socialismo dominava as preocupaes dos intelectuais e operrios angolanos, uns e outros ansiosos por se libertarem das sequelas do colonialismo e implantarem o socialismo libertador. Na Sorefame vivia-se intensamente este ambiente de renovao, onde labutavam cerca de quatrocentos operrios qualificados, dos quais s quatro dezenas pertenciam ao comit do partido no lugar de trabalho, e ainda mais cinco dezenas de trabalhadores eventuais. Eu, embora mais cauteloso, tambm comungava na euforia do socialismo libertador do momento e procurava dar-lhe um impulso importante. Por isso, mesmo antes de ter sido obrigatrio incluir operrios no Conselho de Direco (C.D.) da empresa, j eu tinha formado um C.D. onde figuravam operrios das seces mais importantes. E mais, a presidncia das reunies e seu secretariado eram rotativas para permitir aos menos experientes ou menos letrados aprender a dirigir uma reunio e fazer a respectiva acta sem excessos de palavreado e de referncias inteis. Mas estes aprendizes do socialismo, como todos os principiantes nesta matria, sofriam do que Lnine denominava infantilismo, ou doena infantil do comunismo e logo na primeira reunio quiseram sanear, isto pr na rua o nico contabilista portugus, o Marques, que tinha sobrado da direco colonialista, o nico homem que conhecia os meandros da complexa contabilidade de uma empresa de construo e reparao naval, o nico homem que conhecia as artimanhas daquela direco. Tive que usar de uma prudente mas autoritria argumentao para evitar o despedimento de to valioso elemento. Trabalhando lado a lado com este contabilista portugus estava um jovem angolano que se aplicava afincadamente para conhecer os segredos da gesto econmica e financeira de um estaleiro e que, logo que se sentiu seguro na matria, utilizou toda a sua matreirice para se libertar da minha pessoa e ocupar o meu lugar. Eu deixei-me manobrar pensando que o ambicioso tivesse um pouco de sensibilidade para compreender que eu agia para facilitar a sua ascenso e no por estupidez ou burrice. Mas a sua desmedida ambio levou-o a transgredir todas as leis da lealdade e da gratido a tal ponto que, por razes inconfessveis, abandonou o pas. Depois de eu ter consentido digo bem consentido pois o contabilista Marques j tinha tentado sair do pas sem o meu consentimento e foi impedido de o fazer porque eu telegrafei ao camarada Petrof, ministro do interior, cujos subordinados apanharam o Marques j ele tinha o rabinho sentado no avio que o contabilista luso sasse do pas, a direco do estaleiro ficou completamente nas mos dos angolanos cada vez mais conscientes das suas reais capacidades e das insuficincias que era necessrio colmatar recorrendo cooperao estrangeira. Para contratar essa cooperao desloquei-me a Lisboa e quando estava cumprindo os ltimos trmites para a vinda dos cooperantes portugueses, fui surpreendido por uma deciso superior, tomada sem prvio aviso ou consulta: a contratao de trinta tcnicos superiores e operrios especializados em reparao e construo naval, todos soviticos, para dirigirem o estaleiro. Estas trs dezenas de soviticos, secundadas por trs interpretes caram no estaleiro dispostos a comandar e mandar como senhores nicos e capazes de ajudar os angolanos ignorantes e analfabetos que tanto precisavam da sua generosa ajuda. Obedecendo s directivas superiores de colaborar com os que tanto nos tinham ajudado nos momentos mais crticos, no me pareceu necessrio obedecer cegamente aos tovaritches. Por isso e correndo o risco de ser apodado de anti-sovitico resolvi manter as rdeas do comando do estaleiro nas minhas mos, ficando o grupo sovitico com relativa autonomia para dirigir a reparao naval, sobretudo da frota de guerra e pesqueira que na altura eram dominadas por barcos de construo sovitica.

Apesar deste grupo trazer consigo um econmico financeiro muito competente, este no ficou em lugar de chefia mas sim como acessor do jovem angolano de que falei atrs. Este economista sovitico era muito competente e estava sempre ao dispor para transmitir os seus conhecimentos, fugindo muitas vezes da disciplina e das normas rgidas impostas ao seu grupo. O jovem angolano aprendeu muito com ele, mas no lhe foi possvel completar o seu saber porque o sovitico lembrou-se de fazer lindos olhos a uma senhora portuguesa, casada, que se queixou ao Ivan, o chefe do grupo, que o despachou para a ptria do Lnine sem mais contemplaes. Estavam as relaes de trabalho quase normalizadas com os colaboradores soviticos quando a Lisnave se props colaborar na recuperao dos estaleiros de toda a costa angolana. ento que a Lisnave e Navelink apresentaram um plano director para a reparao e construo de estaleiros navais ao longo de toda a costa angolana. Este plano foi elaborado pelos melhores especialistas portugueses que se deslocaram a Luanda para o apresentar. Apesar de aprovado pelo ministrio da indstria frente do qual estava o Bento Ribeiro (Cabulo) este plano nunca foi aplicado, restando dele unicamente os elos que desde ento se estabeleceram entre a Lisnave e a Sorefame de Angola que deram origem Estalnave. Depois de estabelecidas estas relaes, eu era, para os fogosos jovens que estavam frente dos destinos da indstria angolana, um empecilho que emperrava a sua nsia de mandar e ver a indstria naval progredir com rapidez e eficcia pois no se sentiam com a coragem bastante para dar ordens a um veterano do meu calibre. Por isso, conscientemente ou no, tudo foi encaminhado para eu deixar a empresa. Um dos homens que mais contribuiu para esse afastamento foi o meu adjunto que soube manobrar nos rgos do partido para que eu alcanasse posies cimeiras. Graas a um currculo rico em habilitaes acadmicas e aventurosas situaes relacionadas com o nacionalismo angolano, o meu adjunto tinha argumentos convincentes para me fazer ascender aos lugares primeiros nas votaes do partido. interessante mencionar que s comecei a descer nessas votaes quando um militante que tinha um currculo que se limitava data de nascimento e fracas habilitaes literrias props que os currculos no excedessem mais de dez linhas...proposta esta que foi aceite!. Mas antes disto, nas eleies do Comit Provincial do Partido, em 1982 ou 83, eu fiquei em primeiro lugar e, em consequncia, os coordenadores da conferncia, camaradas Mambo Caf e Kundy Payama no hesitaram e colocaram-me no departamento econmico financeiro da comisso executiva do Comit Provincial do Partido. Assim deixei, com aparente sucesso, a direco da Sorefame de Angola para ocupar um lugar importante no Partido e logo choveram conselhos e propostas para eu deixar a minha casa do Lobito beira mar plantada e cortar a minha dependncia econmica (salrio) com a Sorefame, conselhos e propostas que eu recusei para contrariar os oportunistas e os amigos duvidosos. Ainda a propsito da minha presena no estaleiro devo referir que, apesar da fuga dos principais quadros portugueses, a empresa possua quadros mdios administrativos e operrios qualificados angolanos altura de aguentar o barco com a ainda boa reserva de matrias primas, equipamentos e acessrios que tinham escapado do saque a quando da fuga dos bacalhoeiros. Assim foi possvel melhorar as condies sociais dos trabalhadores criando um refeitrio, uma cooperativa de consumo, um grupo desportivo com destaque no futebol, um posto mdico capaz de atender operrios e

famlias e uma escola de formao donde saram operrios competentes para vrias empresas do provncia, tudo isto com a ajuda de alguns operrios membros do partido, entre eles o Paulo Catera e o Pl. Devo revelar, sem intuitos de auto propaganda que tudo isto foi conseguido com montanhas de pacincia para aturar os oportunistas de toda a hora, desde os polticos ambiciosos aos funcionrios calculistas, no falando dos que se arvoraram em defensores do MPLA que viam espies por todo o lado aos quais se juntavam os agentes da polcia secreta do governo, quase todos eles incompetentes mas prepotentes, exigentes e ameaadores Do meu tempo no estaleiro ainda me lembro dos factos que a seguir descrevo. O camarada Docui de Castro, que trabalhara como operrio na Sorefame, era na altura comissrio provincial interino. O que se dizia meu amigo Docui de Castro na vspera de deixar Benguela, pois j tinha sido nomeado comissrio de Kuanza Sul, talvez com saudades dos tempos do fato macaco, lembrou-se de visitar a empresa na qualidade de comissrio e apareceu nesta, antes das sete horas, cercado pelos delegados provinciais. Chegou ao porto um pouco antes das sete, entrou, no perguntou por mim, mandou encerrar o porto s sete e cinco e marcar faltas aos trabalhadores no presentes. Eu, que passara a noite na empresa em servio da Defesa Popular, fui informado da presena do comissrio por um operrio a quem o comissrio tinha querido sem o conseguir, porque se tratava de um operrio dos mais refiles impedir de picar o carto por ter chegado trs minutos depois das sete. Disse ao operrio que no dissesse comitiva do grande chefe que eu estava no estaleiro e quando o Docui apareceu no meu escritrio deve ter perdido vrias coroas quando me viu. Ele vinha acompanhado por todos os delegados e logo me disse que amos fazer uma reunio. Sentmo-nos e antes que comessemos tomei logo a palavra e disse que tinha que fazer uma severa crtica ao camarada Docui de Castro por ter entrado na empresa, ter-se arvorado em mando sem sequer perguntar por mim e at ter impedido a entrada de trabalhadores que tinham 10 minutos de tolerncia, etc., etc. Ele, como bom militante que julgava ser, engoliu em seco, aceitou a crtica e fez a respectiva autocrtica perante o olhar gozo dos outros membros do governo, a quem deu vrias ordens relacionadas com a empresa que ele no podia verificar porque no dia seguinte deixava a provncia. E eu no precisava nada de tais ordens porque quem tinha as rdeas da economia da provncia nas mos eram a Banca, chefiada pelo meu amigo Dionsio Mendona e as Finanas guarda do no menos amigo Reis Esteves. Muito mais tarde encontrei o Docui que, sem que eu tivesse falado do assunto, disse-me: sabes, aquelas makas entre ns eram contradies de classe(!!!) Quando isso sucedeu eu ainda era um z ningum e ele j era um embaixador plenipotencirio num pas europeu. Lembro-me tambm dos momentos vividos durante a reparao da doca. Na altura, a nossa doca flutuante tinha 110 metros de comprimento por 24 de largura que podia suportar navios at 1.500 toneladas. Como ela necessitasse de uma reparao urgente, que em princpio no se podia fazer localmente, entusiasmei os tcnicos da empresa para fazerem um estudo sobre a possibilidade de repararmos a doca no prprio estaleiro. Com grande entusiasmo todos se lanaram ao trabalho e os tcnicos chegaram concluso de que era possvel alar a doca. Entre os tcnicos estava o Amrico Silva, homem muito meticuloso, por vezes demasiado, que tambm deu o seu aval para a operao.

Mas quando perguntei quem tomava a responsabilidade, os tcnicos calaramse... fizeram-me um manguito. Tinha que ser eu a tomar a grande deciso. Ento perguntei-lhes qual era a probalidade de xito e eles responderam-me que era de 70 a 75%. Arrisquei e fomos para a frente. Durante a alagem da doca rebentou um cabo com cerca de duas polegadas de dimetro que s por milagre no colheu nenhum de ns. Se isso tivesse acontecido teria sido morte certa para quem tivesse sido apanhado pela chicotada de um cabo de ao de tal calibre!. Quando isso aconteceu tive que subir ao meu gabinete para arranjar mais coragem com uma boa dose de combustvel escocs. A operao de alagem durou cerca de dez horas, findas as quais era bem visvel o cansao, a alegria e o orgulho dos operrios angolanos, tal como o Pl, nacionalista ferrenho e antigo s de futebol, o seu irmo Pulo Catera, o Graa, o ex-militante da FUA do Falco, Antnio Sales e o capito da alagem, Paulino, que s trabalhava bem quando tinha um gro muito grande na asa. Os poucos operrios portugueses que ainda restavam estavam todos eufricos, o Coelho, o Bragana, o Manuel Lus, o polivalente Antnio de Sousa e, claro, o Amrico Silva. Esta alagem da doca teve repercusses tais que o ministro das finanas e perito soldador Saidy Mingas deslocou-se ao Lobito para ver a doca que ns tnhamos tirado do fundo do mar. Quando apareceu na empresa no me deixou falar e perguntou-me: como que vocs arranjaram meios e dinheiro para arrancar a clebre doca afundada no fundo da baa ? No essa...e expliquei-lhe. E o Mingas saudou efusivamente os nossos trabalhadores e foi nessa altura que revelou j ter sido um perito em soldadura. Passados alguns anos, j eu no estava na empresa, a mesma doca foi levada para Luanda para idntica reparao. Hoje jaz ferrugenta e envergonhada ao lado da doca de dez mil toneladas que a substituiu. Outro acontecimento que ficou na memria dos trabalhadores de ento, foi o lanamento gua do navio de pesca Calunga, cuja construo comeara no tempo colonial e foi acabado com a colaborao dos cooperantes soviticos. Assistiram cerimnia o presidente da Repblica Popular de Angola, Antnio Agostinho Neto e sua mulher Maria Eugnia que desceram dum helicptero que poisou frente ao porto da empresa. Na cerimnia de lanamento, em vez do clssico champanhe utilizou-se o vinho de anans da Sifal do Loureno Pires que eu baptizei como sendo o suor fruto do internacionalismo proletrio, do esforo dos trabalhadores angolanos, soviticos e portugueses. Foi uma cerimnia bonita e empolgante que s no terminou com o troar de um grande hurrah de todos os operrios porque um deles o Paulo Catera, no quis obedecer ao sinal combinado comigo. O Presidente Neto ficou visivelmente satisfeito com a cerimnia. Pouco depois de sair do estaleiro fui Unio Sovitica convidado pelo meu exadjunto Jlio Csar. Em pleno Inverno visitei estaleiros no sul e no norte da URSS entre os quais o de Taline. Todos os planos e projectos ento estabelecidos com os soviticos ficaram em guas de bacalhau com a implementao da Peristroika, j em curso, que acabou por desmantelar os sonhos de Lnine.

NOS ORGANISMOS POLTICOS da PROVNCIA de BENGUELA

Em 1981, fui eleito pelas estruturas do EME, deputado da Assembleia Popular da Provncia de Benguela. Quando os emissrios de Luanda expuseram os mecanismos que deviam reger esta assembleia salientaram que os deputados tinham que, periodicamente prestar contas. Como naquela altura a maior parte das empresas estatais no prestavam as suas contas por falta de contabilistas, eu, com a inteno de dizer uma gracinha, declarei que os futuros deputados no podiam prestar contas pois que eram raros os contabilistas que os pudessem ajudar e como a minha gracinha no foi compreendida, passei por burro e tive que ouvir uma exaustiva explicao do que era isso de prestao de contas dos deputados. Estes no eram remunerados e eram obrigados a fazer o controlo peridico das empresas ou organismos que lhes eram distribudos, os quais atendiam muito a contragosto as investidas dos controladores, muitos dos quais no tinham a necessria preparao para bem cumprir a sua misso. No entanto devo dizer que esta metodologia poderia ter tido resultados teis se as concluses tiradas dos seus relatrios tivessem eco na Assembleia do Povo, o que era rarssimo acontecer: porque, depois de longas e proveitosas discusses nas Provinciais, as suas concluses ou ficavam nos arquivos desta ou nas gavetas da Assembleia do Povo. Apesar de tudo, os deputados das Provinciais, ao longo de mais de uma dcada, deram o melhor de si e adquiriram uma experincia que seria de aproveitar na Assembleia Nacional nascida na II Repblica, isto , eleita depois de instaurada a democracia no pas. Mas isso no aconteceu porque, dos antigos, poucos foram os escolhidos para a Assembleia da Segunda Repblica: que depois de instaurada a democracia no pas, a democracia no seio do MPLA, pelo menos na provncia de Benguela, passou a ser mais rigorosa de tal modo que o centralismo democrtico no elegeu muitos dos que o mereciam. Soube-se mais tarde a razo deste rigor: que os deputados da Segunda Repblica iam receber chorudos vencimentos e usufruir de regalias, muitas das quais eles prprios deviam rejeitar face situao de misria da grande maioria do povo angolano. Quando em 1983 tomei posse na Comisso Executiva do Comit Provincial, tinha que me deslocar diariamente para Benguela na minha carocha VW, at que por fim me foi distribuda uma velha carrinha Nissan que saltava tanto que eu, para a lastrar devidamente, dava boleias at conseguir uma estabilidade mais confortvel o que contribuiu para que a minha fama de gajo porreiro crescesse no seio das massas menos abastadas. Um belo dia, no final de uma reunio da Comisso Executiva, foi-me comunicado que deveria comparecer no dia seguinte...com o estojo da barba e escova dos dentes (isto fez-me lembrar o agente Sabino da PIDE que quando me prendeu em

1961, em vez de me dar ordem de priso disse-me para levar comigo o estojo da barba e a escova dos dentes!). Quando me apresentei no dia seguinte, fiquei sabendo que o camarada comissrio Kundy Payama tinha tomado uma deciso muito a seu gosto: os membros do governo e da direco do partido iam todos para o interior, Ganda e Cubal, para a avaliar das condies locais e a mesmo tomar as necessrias decises. Como no podia recusar-me a acompanhar to temerria excurso, fiz das tripas corao, e preparei-me psicologicamente para ser um dos heris da fita. Tardmos a partir tal era a falta de organizao!. Para reorganizar a nossa comitiva de perto de uma dezena e meia de carros e cinquenta ODPs (homens da organizao de defesa popular) parmos numa das colinas do Uche, a cerca de dez quilmetros de Benguela. A, o presidente da Comisso Executiva, Paulino dos Santos (o camarada Kundy Payama no ia na nossa comitiva; andava numa coluna militar da SWAPO que passava velozmente por ns com alegres adeuses sem compaixo alguma para com a minha evidente fragilidade) chamou os odps para lhes mostrar os membros da comisso executiva que eles deviam proteger e defender em caso de ataque do inimigo. Os nossos guarda costas eram jovens que pareciam estar mais aflitos do que decididos a defender-nos, muito menos a mim que era um branco velhinho que eles estranhavam ver ali. O camarada Manuel Cabinda era o coordenador da comitiva que na falta de rdios, para manter as comunicaes na coluna, de cerca de um quilmetro ou mais de extenso, tinha que correr dum lado para o outro num jipe cambaio. Ali estivemos mais de uma hora sujeitos a uma eventual flagelao do inimigo que, a ter-se dado, teria tido a oportunidade de apanhar praticamente indefesos, todos juntinhos, os responsveis do governo e do partido. Se escapmos sos e salvos desta temerria excurso, o mesmo no sucedeu, meses mais tarde, a uma caravana do governo comandada pelo governador adjunto Dakaiassunda que foi aprisionado e na qual morreram alguns membros do governo e ficou ferido o camarada Alfredo Pita Grs que escapou porque o tiro de misericrdia no o atingiu por milagre ou deliberada inteno do carrasco. No perodo em que pertenci aos rgos partidrios da provncia, foram muitos os desgostos por que passmos, alm dos atrs referidos: a barragem do Lumaum que fornecia energia ao Huambo e Benguela foi dinamitada; a fbrica de celulose do Alto Catumbela sofreu a mesma sorte; e era frequente a sabotagem dos postes de transporte de energia da barragem do Bipio. E quando eu j passara da Comisso Executiva para 1 secretrio da Assembleia Popular, fomos todos abalados por um incomensurvel desgosto: 63 homens pujantes e jovens, 63 quadros civis morreram afogados nas praias do mar Atlntico da baa de S. Antnio quando executavam o exerccio final dos comandos da defesa civil!. Nunca percebi porqu, mas isso aconteceu vrias vezes, alguns cotas (membros influentes do governo e do partido) que me indigitaram para cargos importantes porque, segundo eles, eu tinha uma experincia e saber que deviam ser ouvidos e acatados, acabaram por contrariar as minhas opinies, comprazendo-se mesmo em faz-lo de maneira acintosa. A este propsito recordo-me de dois casos que vou relatar. Num perodo em que a xenofobia era particularmente activa e dirigida contra os portugueses, os cooperantes portugueses residentes, isto , os que ficaram depois da independncia, no escaparam. Embora se tratasse de um grupo de cooperantes bastante idoso, eram profissionalmente competentes, usufruam de um salrio muito inferior ao salrio dos cooperantes recentes, e s transferiam 50% desse salrio e tinham

alojamento e transporte prprios. Embora privilegiados em relao aos trabalhadores angolanos, os encargos governamentais eram muito inferiores os dos cooperantes nova vaga. Alm disso, muitos deles tinham ficado por terem laos familiares com angolanos e serem simpatizantes do MPLA e terem mesmo pegado em armas. Como eu era responsvel do departamento a quem competia este assunto, apresentei uma proposta C.E. em que salientava os argumentos atrs referidos para contrariar a tese dos nacionalistas fanticos que queriam reduzir os salrios dos residentes ao nvel dos salrios dos angolanos com direito a uma pequena transferncia de 10% do salrio. Como todos os membros da C.E. sabiam que o presidente da mesma, camarada Kundy Payama, era um dos ferozes nacionalistas que no me apoiavam, no se atreveram a contrari-lo e a minha proposta foi simplesmente rejeitada. Em consequncia os mais vlidos cooperantes residentes abalaram e, alguns deles acabaram por voltar com muito bons vencimentos em divisas e regalias que nunca tinham sonhado alcanar. Outra derrota sofrida pela minha apregoada experincia e sabedoria passou-se na APP com o caso da aucareira. Naquela altura a cooperao cubana no podia ser criticada sem se correr o risco de ser acusado de contra revolucionrio e no sector da produo aucareira a presena cubana era numerosa, as aucareiras da Catumbela e do Dombe Grande estando j invadidas pelos companheiros de Fidel de Castro sem melhorias visveis. Na qualidade de deputado APP e porque o angolano director destas aucareiras estava sendo apodado de pequeno burgus e mau gestor porque no comungava com os fanticos do internacionalismo proletrio, fiz um trabalho em que demonstrava por a+b, a quem soubesse ler, que os companheiros cubanos no tinham interesse algum em fazer prosperar as nossas aucareiras porque isso s os viria a prejudicar pois, alm de serem dos maiores produtores mundiais de acar de cana, eram os principais fornecedores de Angola de quem recebiam muitos dlares americanos que faziam muito jeito a um pas obrigado a fornecer a baixo preo toda a sua produo protectora Unio Sovitica. O meu trabalho no teve apoio nem eco e o engenheiro Victor Ribeiro, director das referidas aucareiras, viu-se coagido a deixar o pas para no estar merc dos vexames a que o sujeitavam os fanticos e os oportunistas defensores do internacionalismo proletrio. Enquanto pertenci C.E. era tambm membro do governo e quando deixei aquele lugar o camarada Payama, apesar de me ter criticado injusta e publicamente, entendeu conservar-me no governo, o que lhe era permitido por eu ser deputado. O camarada Kundy Payama sem dvida um homem e um poltico capaz mas que, por vezes tomava atitudes irreflectidas que molestavam os atingidos que s no se ofendiam por conhecerem as suas honestas intenes e excessos de linguagem. Foi durante o seu reinado como comissrio provincial que se deram os factos atrs referidos: sabotagens do Lumaum e da Celulose, dos postes de energia e acidente dos comandos. Se no me engano foi tambm durante o seu reinado que, em 1981, aconteceu outra grande sabotagem que causou pnico na populao do Lobito: o incndio dos depsitos de combustvel situados na baa do Lobito. s tantas da noite a cidade foi sacudida por exploses sucessivas e grandes clares que logo se percebeu virem dos depsitos de combustvel da baa, na Caponte. Os residentes deste Bairro no perderam tempo e abandonaram as suas casas e o mesmo fizeram os habitantes de outros bairros. Os residentes na ponta da Restinga, temendo que a baa se tornasse num inferno de chamas, tambm se preparavam para se meterem em viaturas fugindo aos incndios provveis. Fui eu e outros residentes que os

convencemos a ficarem onde estavam porque era mais fcil, em caso de necessidade, fugir de barco da Restinga do que enfrentar o braseiro e a confuso na Caponte. Os barcos ancorados no porto levantaram ferro e afastaram-se do fogo. Entre estes barcos estava um, muito alto e todo negro de cerca de quinze mil toneladas, mineraleiro japons que aportou ao Lobito julgando ou fingindo julgar que ainda havia no porto o minrio de Katanga ou o ferro de Kassinga. Com uma tripulao de vrias origens, quase toda asitica, era o barco ideal para transportar sabotadores. Estou convencido que os peritos sabotadores que actuaram nessa noite vieram e foram nesse mineraleiro que no encontrou o minrio que procurava. As sabotagens das principais fontes produtoras de energia elctrica causaram prejuzos incalculveis e obrigaram a despesas enormes na compra de geradores. A partir da toda a produo foi afectada. Mas nessa altura, a nossa moeda, o kwanza, era uma moeda forte e no queria conversas com o FMI; havia lojas especiais para dirigentes e para o partido, lojas muito bem recheadas e a preos acessveis, enquanto as lojas do povo estavam sujeitas a racionamento embora bem fornecidas. A cerveja era rara e com a venda na candonga de duas caixas de cerveja, conseguia-se comprar um bilhete avio, ida e volta, para o Puto; os avies para o estrangeiro iam cheios de angolanos carregados de dlares que se pavoneavam alegremente pelas capitais da estranja; os cooperantes, nas frias, permitiam-se comprar bilhetes para dar a volta ao mundo, to irrisrio era o custo das passagens em divisas. Era o tempo das vacas gordas em que no proliferavam comerciantes de bubu e turbante, libaneses, senegaleses, zairenses e indianos, nem nasciam a toda a hora e em cada canto uma seita religiosa ou uma organizao humanitria, uma ONG verbosa e bem vestida disposta a sacrificar-se pelos meninos de rua e da rua. Era o tempo em que os ministros eram escolhidos pela sua participao na luta e dedicao ao partido, no importando formao e competncia; era o tempo em que o MPLA mandava e a polcias poltica e econmica abusavam; era o tempo em que os pases que tinham ajudado o EME na luta de libertao procuravam compensaes com uma cooperao muitas vezes incompetente que semeava brinjelas s toneladas onde houvera boa banana para exportao. Com as sabotagens, incompetncia e ganncia de uns tantos a situao econmica degradou-se de tal maneira que o kwanza passou a chamar-se sucessivamente novo Kwanza e kwanza reajustado e passou a valer cem mil vezes menos que o kwanza original, suponho eu, porque a partir de ento as contas com zeros s se podem fazer com mquinas electrnicas altamente sofisticadas!. Era um tempo em que um camarada que fosse esforado, dedicado e ambicioso podia ascender a lugares de comando e fazer o que bem entendia dada a incompetncia, espirito de deixa andar e oportunismo dos colaboradores Foi neste quadro desolador que eu voltei ao Huambo para repousar e reflectir.

CAPTULO X
Angola no corao

Pouco depois da assinatura dos acordos sobre a retirada das tropas sul africanas e cubanas em 22 de Dezembro de 1988, estive de novo no Huambo e, como era hbito, alojei-me na casa do meu sobrinho David. Este no conseguia esconder as preocupaes que o dominavam, embora fizesse um esforo evidente para manter a jovialidade e o dinamismo que o caracterizavam. E tinha boas razes para isso, porque para alm dos factores polticos que no auguravam uma paz estvel para breve, assistia-se a uma degradao galopante da situao scio econmica da regio. No seu Centro de sade de Cacilhas para mim um barmetro dos mais eficazes para avaliar a situao do momento podia sentir-se essa galopante degradao. As crianas do bairro eram uma amostra evidente das precrias condies em que se vivia com os seus ventres salientes e luzidios assentes em magras e frgeis pernas vacilantes; as que eram atendidas no centro mostravam uma comovente gratido ao doutor David, no por gestos ou palavras, mas atravs daqueles grandes olhos alvinegros onde despontava uma fugidia centelha de alegria mesclada de incontida incerteza. O David no poupava esforos para conseguir manter o seu Centro com o mnimo indispensvel e, para tanto, recorria aos amigos e s organizaes internacionais como a OMS e outras. Naquele momento era evidente que mal conseguia o indispensvel, o que o obrigava a reduzir a refeio matinal a que habituara a crianada do Centro. O ambiente no Huambo tinha-se tornado sombrio, de espessa e evidente desconfiana e as ervas daninhas e o capim tinham ocupado as terras onde medrara o milho, a batata, o tomate, as frutas, as terras onde crescera o pasto para as vacas leiteiras. Era confrangedor o abandono em que se encontravam as lavras e searas das que tinham sido as rainhas do milho e da batata a Cala e Vila Flor as lavras, searas e terrenos onde crescera o feijo, a couve, o tomate e frondosas rvores de fruto estavam secos, exibindo esquelticos arbustos e amostras de rvores; os verdejantes pastos do Kussava onde no h muito tempo se viam vistosas e corpulentas vacas ostentando orgulhosamente as suas ubrrimas tetas, estavam desertos dando pasto a raras cabras e cabritos. Era triste e desconsolador contemplar esta decadncia que se repetia por ali fora Vila Nova, Bela Vista, Sambo e Bailundo e demais arredores da cidade do Huambo. Eu andei observando tudo isto usando de toda a minha coragem para acompanhar o David nalgumas das suas frequentes digresses pela regio. Ele que j escapara milagrosamente de uma mina que fez accionar mas no explodiu, arriscava-se por estradas e caminhos como no antigamente. Quando eu estava no Huambo procurava sempre o velho amigo Ernesto Lara que, apesar de octogenrio e carregado de desgostos, conservava uma memria e lucidez excelentes.

Quando estvamos juntos, invariavelmente, acabvamos por fazer um balano dos tempos idos e presentes. O velho Lara no poupava as suas severas crticas tanto aos adversrios como aos amigos, usando da ironia, do azedume e da tristeza que cada caso ou pessoa mereciam; e no escondia a sua incomensurvel tristeza face situao a que se chegara. Numa das vezes que o visitei, estava ele a classificar, arrumar e at a queimar documentos e papelada deixada pelo seu filho Ernesto. Ainda pensei em pedir para poupar alguns dos papis a queimar, ficando eu com eles; mas ele sabia melhor que ningum o que devia queimar ou no. No meio daqueles escritos no vi aquele grande livro que o filho transportara consigo por montes e vales na nossa fuga de Portugal para Frana. Era um espesso e grande livro, devidamente encadernado, com o formato do jornal ABC dos anos 70, onde o filho tinha reunido as principais crnicas que fizera como jornalista. Foi com esse grande e grosso livro que o Ernesto Lara Filho se credenciou junto do famoso quotidiano francs Le Monde para se apresentar como attach de presse do comit director da FUA no exlio. Como o ambiente exterior fosse muito pouco agradvel eu, quando estava no Huambo, preferia no sair de casa, onde podia com mais calma consertar ideias, acertar e apoiar opinies consultando aquela vasta e diversificada biblioteca, rica biblioteca vrias vezes recuperada, onde a par dos mais recentes compndios de Medicina existiam os mais valiosos livros de Arte, de Cincias, de Histria Mundial e de frica ou Angola e at compndios de Matemtica que o pioneiro da divulgao moderna da sade pblica que era o David consultava frequentemente. Para se ter uma ideia mais exacta do que foi a casa do David, transcrevo com a devida vnia, a descrio que dela fez a minha sobrinha Maria Alexandre.

A CASA
No princpio est a casa. Os muros protegem-na e limitam-na. Neles l-se a poesia esbatida por anos de chuva. As rvores mais antigas foram plantadas por meninas que abalaram vestidas de branco e revisitam-na avs. Ao longo de dcadas colhemos as roms. A rvore est l tranquila e prdiga. H um atalho pelo meio do jardim, e as primeiras flores fecham-se noite porque s abrem ao sol. Abriram-se paredes e, agora, h duas floreiras na sala para as orqudeas. De manh cedo a msica enche a casa e bebe-se caf quente. Cada gerao guardou os seus segredos s para si. Nos anos cinquenta, poca dos vestidos rodados de grandes flores, havia um nico carro para toda a famlia. Hoje h uma grande mesa de tampo de mrmore para o ch. Desde que tudo isto comeou que as matriarcas nos iniciaram no ch. E o ritual foi-se repetindo com amigos que ficaram ou partiram, ou simplesmente, de passagem. O belo canto e os livros conservados durante anos so tambm a casa. Tranquilizadora a mesa com o tampo negro e os Matisse e Picasso. Discretas as fotografias da famlia entre os muitos livros e objectos queridos. E h um lugar de eleio: a cozinha grande que d para a marquise que uma estufa. A se encontram as fadas. Chove. Os amores perfeitos antecedem a horta donde vem tudo. Os abacates carnudos vieram do Brasil e devem ser temperados com vinho do Porto e canela. Como na roda de Picasso estaro todos juntos no jango. Haver espao para os peregrinos e forasteiros e tudo ser preparado com esmero. uma hospitalidade antiga, uma tradio. Tradies esbatidas quase invisveis na continuidade. Na continuidade est a

casa mudando sempre a mesma. Sabendo-se um lugar nico que se v e que se esconde entre o rendilhado das cortinas. Maria Alexandre Dskalos in Matria Voltil Era esta a casa do David. noite, depois das preocupaes do dia terem mergulhado temporariamente na policromia do pr de sol caracterstico destas paragens, a famlia e os amigos mais chegados (quase sempre o casal Marcelino e a sua numerosa prole de engenheiros agrnomos) reuniam-se volta de uma chvena de ch servido a preceito para apreciar uma pera, um ballet, uma sinfonia, um espiritual negro americano, muitas vezes acompanhados por um esclarecimento dado pelo David. O eng. Fernando Marcelino aproveitava esses momentos de calma para actualizar o seu computador e rever concluses dos seminrios e conferncias internacionais em que participava frequentemente. Quando me referi prole de engenheiros agrnomos foi porque me lembrei que o governador provincial do Huambo, certamente levado na embalagem das denncias de aambarcadores e candongueiros, acusou o eng. Marcelino de aambarcador de diplomas!. A famlia Marcelino ficou muito desgostosa com essa acusao pois pensaram que na sua origem estava o facto dos filhos serem todos brancos. Mas o desgosto foi muito maior quando, pouco depois o Marcelino foi exonerado de director do Instituto de Investigao Agronmica sem prvio aviso nem justificao! O mesmo sucedeu ao veterinrio, tambm angolano e branco, Victor Duarte, director do Instituto de Investigao Veterinria Estes autnticos ponta ps no traseiro dado a estes dois cientistas pelo ministro da agricultura, Isac dos Anjos, eng. agrnomo formado no Huambo, de comprovada competncia profissional e hbil e culto cultivador da convivncia elitista em sociedade, causaram um certo mal estar e perplexidade nas gentes do Huambo e nos meios cientficos nacionais. Este mal estar, perplexidade e regozijo de uns tantos, foram mais tarde habilmente aproveitados pelos polticos racistas para poderem agir impunes e descaradamente e cometer crimes que mancharo para sempre os anais da histria do Planalto Central. Em Junho de 89 o pas foi sacudido por uma notcia incrvel, inesperada, mas verdadeira!. O presidente Eduardo dos Santos selara com um aperto de mo um acordo para a PAZ com o cessar fogo, o fim da guerra 72 horas depois desse 22 de junho de 1989!. Porm, passadas essas 72 horas, uma das partes (a partir de ento Angola ficou dividida em duas partes) declarou que no tinha cumprido com a acordo selado com o tal aperto de mo porque no possua os meios necessrios para fazer chegar as suas ordens a todos os cantos do pas e tambm porque no tinha a certeza de que os seus soldados e generais estivessem dispostos a cumprir as suas ordens!. Esta incapacidade premeditada, calculada, vai servir a essa parte para prolongar, parar e continuar a guerra a seu belo prazer. Porm, as negociaes para a paz prosseguiram graas, principalmente, habilidade de um homem que soube transferir os mtodos da guerrilha maoista para a mesa das negociaes diplomticas com chefes guerrilheiros incapazes de se fazerem obedecer pelos seus soldados. Esse homem, o portugus Duro Barroso, com a calma e pacincia herdadas do maoismo, conseguiu que as paragens nas negociaes no se tornassem rupturas

definitivas e assim sucederam-se em 1990, as etapas de S. Julio da Barra, Instituto de Altos Estudos Militares e Base Area de Sintra que culminaram com os Acordos de Bicesse em 31 de Maio de 1991. Segundo esses acordos as eleies realizar-se-iam em 29 e 30 de Setembro de 1992. Entretanto, durante o ano de 1990 sucederam-se dois acontecimentos muito importantes no contexto poltico da frica Austral: a libertao de Nelson Mandela em 11 de Fevereiro e a Independncia da Nambia em 21 de Maro. Aps os acordos de Bicesse comeam a aparecer nas cidades, abertamente, os homens da mata, os auto proclamados lutadores pela democracia que parecem no acreditar muito nela pois vem todos bem armados e equipados, fazendo alarde das suas armas, equipamentos e viaturas, estas na sua maior parte carrinhas GMC, altas, potentes e resistentes, prprias para andar nas picadas das matas. Nas cidades de Benguela e Lobito reclamam e ocupam as suas antigas instalaes enquanto procuram o apoio dos mais humildes e menos abastados e instalam empresas comerciais. Os homens do galo negro entraram nas cidades e meios urbanos numa altura em que os crditos do MPLA no seio das massas populares estava muito em baixo e em franco declnio. Por isso a sua chegada foi saudada com certa simpatia ou esperanosa expectativa pelos que j no acreditavam no EME ou tinham srias dvidas em relao a este. As dvidas e incertezas em relao ao futuro criaram tambm uma cambada de oportunistas de vrios calibres no seio do MPLA, muitos dos quais se apressaram em ingressar nas fileiras do empresariado no hesitando mesmo a associar-se com homens da mata que se apresentavam com uma fachada repleta de notas verdes do Tio Sam. At antigos comerciantes destas paragens benguelenses desprezaram ou mesmo no consultaram as opinies e conselhos dos amigos habituais do antigamente e deixaram-se embalar no risonho futuro das cantigas de embalar dos recm chegados. Estavam de tal maneira eufricos e confiantes que no hesitaram em investir nas suas empresas, modernizando o seu equipamento e importando grandes quantidades de mercadoria como fez a velha firma do meu velho amigo Antnio Pinto de Sousa e outros, alguns deles cautelosos comerciantes que sempre tinham sabido singrar entre os meandros da poltica, conservando uma neutralidade quase estvel apesar da sua simpatia ou laos familiares com adversrios polticos. Entretanto o MPLA arregaou as mangas e preparou-se para enfrentar a nova situao montando uma mquina eleitoral digna dos meios polticos das democracias mais elaboradas como os Estados Unidos da Amrica. Esta mquina eleitoral do EME contribuiu para elevar a simpatia das massas que comeavam a hesitar em dar-lhe apoio, transferindo-o para apoiar o presidente Eduardo dos Santos. Por isso este teve retumbantes sucessos nos comcios em que se apresentou em todo o pas com especial relevo nas cidades de Benguela e Lobito, apesar de esta ser considerada um feudo da UNITA. Mas os democratas vindos das matas continuavam armados at aos dentes e no escondiam a sua agressividade em relao aos dirigentes e militantes do MPLA, apesar de este se ter despido do P e do T para no cheirar muito a comunismo. A mquina de propaganda do MPLA, muito bem montada, no teve grande sucesso nos arrabaldes das cidades de Benguela e Lobito e do interior da provncia, entre as populaes no alfabetizadas e mais carentes porque os bons activistas do EME no estavam, quase todos, dispostos a enfrentar a agressividade e ameaas dos uniteiros que chegaram mesmo a usar da violncia em relao a militantes emepelistas dos mais activos e mais conhecidos.

Por isso a propaganda do MPLA quase se circunscreveu s zonas asfaltadas e os rdios, camisolas, bandeirinhas e bandeirolas, panos e lenos pintados e at televisores no chegaram aos morros do Lobito nem maior parte dos muceques das cidades da provncia. Os militantes mais conhecidos na utilizao das lnguas nacionais no quiseram arriscar-se na campanha eleitoral, uns porque j tinham compromissos comerciais com os primos da mata e outros porque temiam represlias violentas. Alis este temor no era partilhado somente pelos tradutores das lnguas nacionais, tambm era visivelmente partilhado por alguns responsveis que mal sabiam esconder esse temor. Apesar do mau aproveitamento da mquina eleitoral e das hesitaes de alguns responsveis, o MPLA ia aumentando o seu prestgio pois o facto dos primos da mata continuarem armados at aos dentes e arrogantes, favorecia a adeso ao EME e, como disse, principalmente ao presidente Eduardo dos Santos. Um dos smbolos mais felizes que apareceu na campanha do EME foi o corao envolvendo o seu emblema que acabou por se transformar num corao envolvendo Angola. Graas s canes e imagens divulgadas pela rdio e televiso o slogan com o EME no corao passou a confundir-se com Angola no corao. Foi com Angola no corao que o candidato presidncia da repblica Jos Eduardo dos Santos foi recebido pelas populaes de Benguela e Lobito com um entusiasmo de tal ordem que assustou os partidrios da Unita e adormeceu os do MPLA que adoptaram de novo o slogan a vitria certa. Os responsveis da Unita logo se movimentaram para fazer arrefecer esse entusiasmo e reconquistar os hesitantes, principalmente os do Lobito que acompanharam a p numa longa distncia o candidato Dos Santos, tambm a p.(Nenhum dos candidatos mais conhecidos, principalmente o da UNITA, se atreveria a fazer caminhada semelhante sem os seus vigilantes e bem armados guarda costas). A visita a Angola de Sua Santidade o papa Joo Paulo II contribuiu para dissipar muitos receios sobre o advento da democracia, apesar de a UNITA continuar com o seu aparato blico e provocador. O entusiasmo das populaes, incrementado pela propaganda eleitoral, estendeuse pelo pas fora e foi de tal ordem em cor, msica e alegria que fez acreditar na mudana to desejada. A tal ponto que, um grupo de intelectuais angolanos resolveu lanar-se no mundo da informao, do jornalismo, criando um peridico quinzenal com um nvel cultural, cientfico, artstico e poltico digno dos pergaminhos e tradies das gentes do Huambo e capaz de competir com as publicaes congneres da vanguarda do progresso na defesa da dignidade, da verdade, dos explorados e oprimidos e no combate ao obscurantismo. Era um sonho, megalmano atendendo s condies em que pretendia realizarse, que comeou com a publicao do n. 0 do jornal Jango que apareceu luz do dia no dia 14 de Agosto de 1992. O entusiasmo era tanto, a nsia de liberdade e de combate mentira e demagogia era tanta que fez esquecer as cautelas que se usam quando o adversrio alm de ser demagogo e desonesto tambm primitivo e sanguinrio e no hesita em recorrer ao terrorismo para eliminar os adversrios perigosos, mesmo quando estes so pacficos e ingnuos. Foi com o feliz slogan Angola no corao, que para muitos se confundia com a estrela amarela iluminando o candidato Dos Santos, que o povo angolano concorreu s urnas nos dias 29 e 30 de Setembro de 1992.

A FERRO E FOGO
Nos trinta dias que antecederam as eleies viveu-se em Angola um aparente clima de euforia, as massas populares esperanadas em que a guerra fosse definitivamente afastada. Mas essa euforia no era completamente partilhada pelos adeptos da UNITA que se mantinham reservados, desconfiados, nem pelos seus militares que se mostravam arrogantes e se apresentavam ostensivamente armados. Essa reserva e desconfiana perturbavam as boas relaes entre adeptos de um e outro lado, os populares menos abastados apresentando-se de semblante carregado, desconfiado, parecendo estar espera do momento propcio para descarregar o seu mau humor. Esta atmosfera, se no era bem visvel na cidade do asfalto, era bem visvel nos bairros circundantes, em particular de Benguela e Lobito onde eu prprio pude constatlo. Pouco antes da campanha eleitoral, estava eu espera de uma boleia numa das ruas do centro do Lobito, quando uma carrinha GMC carregada de militares do galo negro parou bruscamente minha frente e dela saltou um homem fardado que se dirigiu a mim. Fiquei um tanto surpreso e assustado, mas face ao sorriso e mo estendida do militar, recompus-me e ouvi dizer: No me conhece? Sou o Eliseu Chimbili, fui seu aluno no liceu de Benguela e nunca me esqueci o que fez por ns. E agora o que que faz perguntei eu. Estou com os malucos respondeu sorrindo e apontado para os companheiros e para a carrinha. Fiquei muito satisfeito com este encontro e pensei que estava ali um homem do outro lado com quem se podia colaborar. Naquela altura era governador de Benguela o Paulo Jorge que tinha como vice governador um mestio e preparava-se para dar o outro lugar de vice tambm a um mestio. Eu, o Jlio Gomes e o Antunes da alfndega, tentmos dissuadi-lo disso porque, para ns era mais que evidente que, nas eleies, o adversrio principal procuraria tirar proveito do facto de nenhum dos altos governantes da provncia ser negro. Mas o Paulo Jorge no concordou; quando lhe indiquei o camarada que poderia exercer o cargo com eficincia e vantagens eleitorais, respondeu-me que esse no convinha porque era muito mulherengo!. Fiquei pasmado e achei que era uma desculpa sem cabidela porque muitos dos emepelistas que conheci, sobretudo entre os veteranos, foram e ainda tentam ser autnticos Casanovas! Entretanto, no meio do colorido e da euforia a que me referi, chegmos ao dia das eleies. Assisti no Lobito ao acto eleitoral. Alguns dos militantes do MPLA com uma certa responsabilidade poltica que viviam nos morros e a deviam votar e apoiar os seus correligionrios, assustados com as ameaas e atitudes pouco amigveis dos uniteiros, desceram dos morros para votarem nos crculos do centro incluindo o da Restinga onde se sentiam mais seguros mas muito pouco vontade porque aqueles da UNITA que tambm l moravam tambm tinham descido dos morros para votarem no asfalto.

Com efeito, a UNITA fez descer dos morros em dezenas e dezenas de camies os seus militantes que se concentraram volta das seces de voto fazendo compactas bichas que esperavam pacientemente o momento de votar enquanto, pois que na sua grande maioria eram analfabetos, os activistas do galo negro lhes mostravam como e onde votar. O maior lote era constitudo por mulheres j de certa idade, precariamente vestidas e descalas que obedeciam pressurosas aos activistas, lanando olhares muito pouco amistosos aos circundantes, principalmente aos da Restinga onde grande parte era constituda por mestios e brancos. Sentia-se neste numeroso grupo de votantes obedientes e vigilantes, a vontade de ganhar atravs daquele estranho papel que lhes diziam chamar-se voto, para depois tirarem a sua desforra. E o acto eleitoral decorreu em todo o pas sem incidentes de maior. Estes comearam com a contagem de votos. A UNITA, que contava com o ovo no cu da galinha (como bom galo negro que era) comeou a aperceber-se que o ovo no saa como ela queria. E ento comeou a arranjar argumentos de toda a ordem para contestar os resultados. Um dos seus representantes, o Salupeto Pena, chegou ao ponto de fazer publicamente uma ameaa se as coisas no corressem como ele desejava. Declarou alto e bom som que tudo seria passado a FERRO e FOGO caso se repetissem as fraudes por ele imaginadas. Mas ningum se deixou intimidar e as Naes Unidas declararam as eleies livres e justas. Segundo estas, o MPLA conquistou a maioria em 13 provncias, em 7 das quais com mais de 70% dos votos e o presidente Eduardo dos Santos s no foi eleito primeira volta por lhe faltarem 21.000 votos, correspondentes a 0,43% do eleitorado!. Para mim estas eleies no foram nada justas porque quem merecia mais de 70% dos votos era o candidato Eduardo dos Santos. E esta anomalia deveu-se maneira como estavam impressos os boletins de voto em que a fotografia de Dos Santos estava defeituosa e a estrela com que se apresentava nos comcios estava impressa no boletim dos partidos concorrentes junto do MPLA!. Assim o MPLA teve um sucesso que pertencia a Eduardo dos Santos. E este, se no alcanou a percentagem necessria para vencer primeira volta foi porque na provncia de Benguela e, em particular no municpio do Lobito, os responsveis polticos no trabalharam como deviam. Enquanto no municpio de Benguela o presidente Eduardo dos Santos ultrapassou o rival da UNITA em mais de trs mil votos, este, no municpio do Lobito ultrapassou aquele em mais de 43.000 votos!. Apesar do Lobito ser considerado um feudo da UNITA, esta vitria exagerada do galo negro s foi possvel graas total negligncia e espirito derrotista dos principais responsveis do EME do Lobito que aceitavam sem reagir a hegemonia e atrevimentos da UNITA e jogavam com pau de dois bicos a pensar em no perder tudo em caso de derrota. (Diga-se de passagem que estes dirigentes, apesar das falhas apontadas, mais tarde, foram ocupar lugares do partido de maior responsabilidade!). A UNITA no aceitou o resultado das eleies e decidiu tomar o poder pela fora. E o MPLA, sobretudo em Luanda, distribuiu armas aos civis. Assim, quando a UNITA desencadeia as operaes em Luanda, encontra pela frente uma resistncia popular de tal ordem que, aliada s FAPLA, consegue fazer gorar os objectivos da UNITA que perde alguns altos dirigentes, ente eles o homem que ameaara passar tudo a ferro e fogo Salupeto Pena, o seu vice presidente Chitunda e o meu ex-aluno, o logstico Eliseu Chimbili que assim pagou com a vida as suas maluquices. As aces militares da UNITA estenderam-se a todo o territrio.

No Lobito e Benguela, tal como em Luanda, a resistncia civil foi decisiva no combate ao galo negro. Na sua maioria constituda por jovens aqui e ali enquadrados por mais velhos veteranos nestas guerras. Nestas duas cidades a UNITA esteve beira da vitria mas quando ela parecia certa, a interveno decidida, sobretudo corajosa e muitas vezes aventureira destes militantes annimos do EME fez gorar as intenes dos uniteiros. Estes, durante os combates, cometeram toda uma srie de atrocidades com particular averso e dio contra os mestios. Na vila da Catumbela este dio atingiu as raias do genocdio com a exterminao quase total de famlias de mestios. Eu, que vivia e vivo no Lobito na ponta da Restinga assisti a estas guerras em relativa calma. As aces militares passavam-se do outro lado da baa, frente minha casa do lado de c desta; as morteiradas e tiros de canho entre os morros, onde estava a UNITA e o centro da cidade, onde estava o MPLA eram bem ouvidas e percebidas do meu observatrio. S uma vez caiu um obus ou coisa que o valha perto do palcio da Restinga. Segundo vim a saber, a UNITA no visava as casas da Restinga porque, tanta era a certeza na vitria, que estas estavam reservadas para zona residencial dos seus dirigentes. Durante os combates, alguns dos adeptos da UNITA aqui residentes, vinham para junto de minha casa com binculos assistir aos combates. Eles procuravam estar junto de mim por uma razo que no confessavam: procuravam a minha eventual proteco para o caso de carem nas malhas dos fanticos do MPLA e, como dizem que sucedeu a alguns, serem liquidados. Numa das fazes dos combates, uma manh, ainda era bastante cedo, o Zeca Moreno, 1 secretrio do MPLA do Lobito veio a minha casa dizer-me que convinha que eu sasse imediatamente porque o Lobito estava prestes a cair nas mos da UNITA pois sendo uma pessoa conhecida defensora do EME e j idoso no convinha ficar e sujeitar-me a eventuais sevcias. Respondi-lhe que, pessoalmente, no tinha interesse em cavar e que s o faria se levasse comigo os trs filhos do meu vizinho Apolo e um portugus, o Carrapito, que se refugiara em minha casa quando a guerra comeou l nos morros. Aceite a minha condio, o ex-capito Alfredo Apolo, um dos voluntrios da defesa civil levou-nos, a mim, midos e portugus para o prdio da capitnia do porto do Lobito onde estavam concentrados os altos responsveis do partido, de armas na mo e cartucheiras bem recheadas e alguns civis tambm armados. No trajecto de minha casa para a marinha os habitantes estavam porta das casas, jardins e nos muros das casas a pretender ver o que se passava; estavam calmos mas era visvel uma certa ansiedade. Ao v-los eu senti-me envergonhado por os deixar ao azar dos acontecimentos, enquanto eu estava prestes a abandon-los com bagagens e tudo. Quando chegmos ao quartel da marinha o meu protector Zeca Moreno entabulou uma acesa discusso com o Gourgel, tambm armado, e como a discusso no findasse, eu pedi ao Alfredo que regressssemos a casa. Felizmente a UNITA, ltima hora perdeu a cartada. Estranhei que o Zeca Moreno, at hoje, no me tivesse falado do assunto. Muito mais tarde vim a saber a razo do carinho do Moreno para comigo: que as famlias dos muatas do Lobito j estavam num rebocador prestes a largar Mas as milcias opunham-se sua sada porque achavam que todos deviam suportar as consequncias uma vez que estavam todos na mesma luta. Eu seria a pessoa que poderia

evitar a recusa das milcias...O que verdade que o tal rebocador nunca chegou a sair... Mais uma vez foi graas s aces destemidas, improvisadas, hericas e por vezes aventureiras da defesa civil que a UNITA perdeu a batalha tanto no Lobito como em Benguela. Esta guerra aconteceu durante o ms de Novembro mas a derrota da UNITA no foi total e conseguiu reunir foras para tentar de novo apoderar-se destas duas cidades no ms de Janeiro de 1993. Desta vez as suas investidas foram de novo, e em iguais circunstncias, definitivamente goradas e por isso teve que retirar apressadamente para o interior levando consigo armas e bagagens e veculos seus ou roubados, atrs dos responsveis polticos e suas famlias. As consequncias destas batalhas, em perdas humanas, foram incalculveis e os danos materiais foram incomensurveis porque no resultaram somente da troca de tiros, resultaram principalmente das pilhagens e destruies, estas praticadas de forma insana e destrutora por uma populao completamente descontrolada e incontrolvel. A fria das destruies foi de tal ordem que foi totalmente destrudo o parque industrial e comercial de Benguela e Lobito. Acho conveniente descrever a psicose que envolveu esses saques e destruies mas antes disso vou referir uma cena a que assisti j no final da Segunda guerra. Quando j era possvel circular na cidade sem grande risco, fui com a proteco do Alfredo Apolo dar uma vista de olhos pela baixa citadina. No Compo ainda havia cadveres aqui e ali porque eram tantos que o tractor do lixo que andava na sua recolha ainda no tinha cumprido a sua tarefa; no centro da cidade havia alguns populares a mirar os estragos causados no hotel Gro Tosco conhecido por ter sido um dos quartis generais da UNITA, que apresentava pequenos e grandes e numerosos ferimentos causados por balas, morteiros e obuses, fumegando aqui e ali e j completamente abandonado. Nisto chega um jipe com polcias armados, apressados e nervosos, que nos perguntaram onde era o Gro Tosco. ali - dissemos-lhe apontando o hotel fumegante. E j no est l ningum! - acrescentmos. Ao ouvirem isto, os polcias viram-se para o edifcio fumegante e mandam uma bazukada e uma rajada de metralhadora contra o hotel. Disseram-me que este j era o segundo grupo de polcias que assim procedia!. Nos dias seguintes o hotel foi completamente saqueado e queimado e ainda ali se encontra completamente degradado espera que o actual ministro do turismo, Jorge Valentim, que em tempos ali pernoitava numa cama circular, o mande recuperar e, quem sabe? o converta em monumento nacional como smbolo da resistncia contra o marxismo leninismo. As lojas que circundam o mercado municipal tinham sido, excepto uma ou duas bem protegidas por grades de ferro, completamente saqueadas e l andavam alguns proprietrios procurando algum salvado entre os escombros. Quanto a mim, a psicose que provocou estes saques e destruies deveu-se a dois factores principais: por um lado as populaes afectas UNITA queriam satisfazer a sua nsia de vingana acumulada e exacerbada pela derrota e por outro lado as pessoas afectas ao MPLA ou neutras que tinham acreditado no fim da guerra e acreditado num futuro melhor e sorridente estavam completamente desiludidas e face s pilhagens sistemticas nas quais colaboravam homens fardados da polcia ou militares tambm tentaram arrecadar a sua parte. S uma grande necessidade aliada vingana e

desiluso podem explicar que os saques fossem completados com a destruio de tudo o que estivesse mo e que tivesse desaparecido toda a tentativa da autoridade para pr cobro a tal vandalismo. Tudo se processava automaticamente, sem ameaas ou violncias pessoais, como se estivesse cumprindo um ritual findo o qual era necessrio cumprir o preceito final: partir tudo, destruir tudo, no deixar nada para ningum. E tudo se processava sem gritos, sem ameaas, sem disputas, luz do dia!. socapa ou abertamente foram feitos filmes desses saques, durante e aps os mesmos.; alguns dos saqueados disseram-me confidencialmente que alguns membros do EME e do governo tinham participado nos saques. Mas nunca me mostraram os filmes comprovativos desse facto nem to pouco fizeram as necessrias e devidas denncias. Eu acredito que alguns proprietrios, do partido ou no, se tenham metido nas bichas dos saqueadores e se tenham saqueado a si prprios, tentando salvar alguma coisa. E possvel que, levados pelo ritmo, tenham salvado pertences dos vizinhos do lado. Nos bairros do Liro e da Canata, os saqueadores no respeitaram as afeies polticas dos proprietrios, mesmo da UNITA; a Aguedense cujo patro, o Carvalho, no sabia esconder a sua afeio pelo galo negro, no escapou ao vandalismo. No Lobito Velho, a ex-Sorefame foi das poucas empresas estatais que saiu ilesa graas a uma proteco civil coordenada pelo camarada Domingos da Silva que com os seus camaradas activos e corajosos no fugiram para a cidade, no se acobardaram com as ameaas e souberam defender no s a empresa como tambm o seu bairro. O que se passou em Benguela na empresa de fabrico de tintas Cin um dos exemplos evidentes de que o saque no era o principal objectivo porque, os saqueadores, depois de terem retirado algumas latas com tinta, destruram a maquinaria, despejaram uma a uma centenas e centenas de latas, partiram portas e janelas, destruram arquivos e equipamento de escritrio e lanaram fogo ao que puderam. Se no fossem as destruies e incndios, os saques teriam sido um mal menor e facilmente reparvel. Mas com as destruies causaram-se prejuzos de tal ordem que dificilmente foram avaliveis e reparveis.

ANGOLA FERIDA NO CORAO SANGUE E LGRIMAS ENXUTAS


Logo aps a UNITA ter contestado as eleies vejamos o que se passou no corao de Angola: no Huambo e no Bi. Como j disse, no Huambo, pouco antes das eleies nasceu o jornal Jango cujos objectivos principais era informar com verdade, educar e instruir. Esses objectivos vm descritos no nmero 0 que passo a transcrever: Somos muitos, pertencemos maioria silenciosa que sabe melhor o que no quer do que precisar o que quer. Um pouco por todo o mundo e, talvez mais em Angola os polticos de profisso esto gastos. Temos que procurar conhecer outras formas de participao das gentes na gesto das coisas que lhes dizem respeito e para isso necessrio traze-las para a praa pblica. Jango quer ser um espao dessa praa, onde entram todos os que no vm para ferir e onde se fala, se trabalha, se ri, se aprende e se discutem as coisas grandes e pequenas. E no mesmo nmero vem um artigo de fundo intitulado O grave problema do eleitor angolano do qual fao os extractos necessrios para que se compreendam os factos por este artigo provocados. Assim, passo a transcrever: O alarme que mais se avoluma vem da Jamba. A denncia de actos criminosos cometidos intencionalmente sobre as pessoas da prpria Jamba, j h muito que se ouviam, mas eram catalogados de unilaterais, de fabricados pela outra parte, de propaganda mentirosa.(...). O que foi a

Jamba nesta dezena de anos?. Que sofreram e em que participaram os seus habitantes?. O que so e o que move os responsveis principais da UNITA?. J no possvel conter estas interrogaes, mesmo que por pequeno perodo de tempo se reprimam as possibilidades de resposta e inquirio. (...) Pelo que possvel perceber neste momento o poder que os dirigentes da UNITA procuraram a todo o custo alcanar, levou-os a alianas com Deus e com o Diabo ao sabor da oferta e da procura. A consequncia inevitvel de tal poltica foi esvaziar a organizao de qualquer ideologia.... E por isso foi necessrio criar outro cimento: o endeusamento de um chefe todo poderoso, senhor da vida e da morte, omnipotente e omnipresente!. Pouco a pouco a populao da Jamba ter-se- transformado, involuntria e inconscientemente, numa espcie particular de seita, organizada em guerra santa contra o terrvel comunismo e os satanases cubano e sovitico, totalmente merc proteco nica do seu guia infalvel e indiscutvel. E ser essa a razo dos rituais pblicos em que obrigatoriamente todos tinham que comungar e que serviam ao mesmo tempo de mobilizao e inculpabilizao dos prprios seguidores, uma vez que eram compelidos no s a presenciar como a intervir nos sacrifcios ao altar do chefe. Todos e cada um participavam da sentena que o chefe mandava executar e cada um juntava obrigatoriamente a sua prpria aco: da agresso fsica ao condenado ao espancamento na praa da humilhao, fosse ele soldado ou general ou, mais trgico ainda, mais uma acha na fogueira da desgraada vtima do desagrado maior do senhor da morte (...). Grande parte dos atentados dignidade e vida tero sido feitos em rituais pblicos: de certo os centros de informao dos governos dos EUA, de Portugal, do prprio Vaticano que tanto interesse tm demonstrado pela democratizao de Angola, podero ajudarnos a esclarecer as acusaes. Mas acima de tudo, so os nossos compatriotas da Jamba os que ainda no deixam de l sair e os que j c se encontram, que tm que fazer o esforo principal em se esclarecerem sobre o que viveram e em esclarecerem-no a ns. A coeso que parece agora apresentarem-nos, estar afinal baseada no medo e na conscincia de terem participado tambm em atentados dignidade humana.? Todos compreendemos a vulnerabilidade e consequente fragilidade de cada um em acontecimentos trgicos que s vezes acontecem mas agora, para alm da compreenso de todo um passado, existe o dever moral e civil de o esclarecer devidamente antes de uma candidatura a representante do povo angolano. S ento se resolver o grave problema do eleitor angolano. Assim escreveu o Jango dias antes do comeo da campanha eleitoral e, como j disse, esquecendo-se de todas as cautelas necessrias quando o adversrio alm de ser demagogo e desonesto tambm primitivo e sanguinrio. Com este artigo os principais orientadores do Jango pagaram bem caro o seu atrevimento. Nas eleies do Huambo a UNITA teve uma vitria retumbante assim como o seu presidente. Mas no foi o suficiente para acalmar a ira de uma derrota a nvel do pas. Coincidindo com essa ira, e quando tinham comeado os assaltos e roubos no bairro Kapango, num entardecer de um dia calmo Tera feira, 21 de Outubro de 1992 o David ouve rajadas de metralhadora, uma vintena de tiros, que lhe soam da rua muito perto do seu porto de entrada. Quando acorre, mesmo entrada do seu porto, encontra um carro parado j pronto para entrar no seu quintal. Dentro dele esto quatro corpos ensanguentados: dois deles, o eng. Marcelino e o sua irm Dilar, j mortos; a Miete, mulher do Marcelino, tem um grande ferimento na cabea, est inerte mas ainda viva; e o Zaida est muito ferida mas ainda consegue sair do carro. A Miete morre pouco depois.

O impacto deste crime na populao do Huambo foi enorme. Todas as vtimas eram bem conhecidas e geralmente estimadas: A Zaida Dskalos era uma antiga professora primria por quem passaram muitas geraes de crianas do Huambo; A Dilar era uma missionria laica que consagrara a sua vida proteco dos desamparados; A Miete era uma conhecida militante do MPLA e dirigente da OMA sempre pronta a ajudar os mais necessitados; e o engenheiro Marcelino era o tcnico competente e incansvel mestre que pugnava pela emancipao dos angolanos, tcnico j consagrado a nvel internacional. A tristeza, desolao e repugnncia por estes crimes foram evidentes durante os funerais das vtimas. No cemitrio, na ltima homenagem que o David prestou aos seus amigos declarou: este atentado no era dirigido contra a minha pessoa, com supem alguns,. No era dirigido contra mim porque, se me quisessem atingir era muito fcil: bastava procurarem-me no meu centro de sade de Cacilhas, donde eu saio todos os dias cerca das onze horas... E, para cmulo dos cmulos, demonstrando total desprezo pelo que se poderia inferir da identidade dos seus autores, no dia 4 de Dezembro, hora e no local indicados, o David foi premeditada e friamente abatido com tiros de metralhadora ante o pasmo dos habitantes e do terror dos meninos daquele bairro do Huambo que tinham sido previamente afastados do jipe do doutor que costumava dar-lhes uma boleia de alegria quando saa do Centro. As repercusses locais destes crimes foram grandes mas diluram-se nos sofrimentos que os habitantes do Huambo comearam a suportar desde ento e vo aguentar durante meses e meses numa odisseia de sangue e lgrimas, aquelas lgrimas enxutas que arrancam vitrias quando tudo j parece perdido. Com efeito, naquela altura, j tinham comeado no bairro Kapango os assaltos a residncias, os roubos e os saques muitos dos residentes neste bairro eram adeptos do MPLA roubos e assaltos que continuaram de Dezembro em diante, at que, a 8 de Janeiro, dois comandos da guarda pessoal do maior dos galos negros matam um sargento do peloto da unidade governamental de tanques que, em represlia, no dia seguinte saem rua e dirigem-se Casa Branca, no Bairro de S. Joo onde habitava o afilhado do Tio Sam que se escapou a tempo das rajadas de canho. E, em cinco horas, com muita garganta e poucas cautelas, as foras governamentais tomam a cidade do Huambo. Nos dias seguintes a aviao governamental destruiu a Casa Branca e a UNITA retirou-se para os arredores. Mas pouco depois, a UNITA recuperou os bairros de S. Joo, Benfica e Cacilhas. Seguiu-se uma batalha em que a UNITA, senhora da maior parte dos bairros perifricos procurou apoderar-se da cidade alta onde estava refugiada a maior parte da populao afecta ao MPLA que procurou a proteco das FAA(Foras Armadas Angolanas). Foi uma batalha que durou 53 dias durante a qual os habitantes da parte alta da cidade ficaram sujeitos s maiores privaes desde a falta de alimentos at falta de gua, tendo que enterrar os mortos nos quintais ou lan-los nas cacimbas. Ao cabo de 53 dias, os sobreviventes sob o comando do general Sukissa, organizaram a retirada. A batalha do Huambo foi descrita por um jornalista que foi obrigado a viv-la e participou da retirada, o jornalista angolano William Tonet. Como bom jornalista que descreveu a batalha procurando ser neutro, no tomado partido por nenhuma das partes. dos Dirios da Batalha que ele publicou no jornal Expresso, de Lisboa, que eu transcrevi as referncias atrs descritas.

Mas eu conversei com bastantes sobreviventes da batalha do Huambo que participaram na retirada e, segundo estes, tanto a batalha como a retirada, foram uma odisseia de resistncia herica dos militantes, simpatizantes, adeptos e amigos do MPLA. Resistiram como tal e sofreram como tal; famlias de militantes conhecidos, como a de Marcolino Moco, foram dizimadas; os mestios foram perseguidos e sumariamente abatidos; grande parte, seno a maior parte dos que retiraram eram mestios pois que eram alvo predilecto dos uniteiros. Foram muitos os que ficaram pelo caminho ou simplesmente abatidos pelos perseguidores ou porque j no tinham foras para continuar ou afogados nos rios atravessados a vau. Com esta retirada a UNITA apoderou-se do Huambo e concentrou os seus esforos para se apoderar da cidade do Kuito, capital da provncia do Bi, onde obteve 72,2% dos votos para deputados e idntica percentagem nas presidenciais. Mas o Kuito ofereceu uma resistncia digna de Estalinegrado. Uma vez mais a defesa civil afecta ao EME soube organizar-se e impedir que a cidade fosse tomada. A malta do EME, militantes e amigos, enquadrados aqui e ali por veteranos nestas lutas, souberam resistir e aguentar enquanto no foram ajudados pelas foras governamentais que tiveram que enviar alimentos e medicamentos por pra-quedas. Um dos veteranos era o Joaquim Teixeira que estivera comigo nos combates de Benguela de 1975 e agora, em 1992 era o grande impulsionador do grupo chamado Corao Negro que contribuiu, para a resistncia civil vitoriosa em terras bienas. Em dado momento, a defesa civil estava desesperada e prestes a render-se. Foi quando, j com 1.500 feridos, sem alimentos nem medicamentos tiveram que decidir entre abandonar os feridos e recuar para o Kuando-Kubango ou fazer um derradeiro esforo para aguentar e resistir. Decidiu-se resistir at ao ltimo homem!. Foi quando comearam os reforos por pra-quedas!. Um tanto recompostos, reorganizaram-se em grupos de assalto, de limpeza e de ocupao, entre eles o referido Corao Negro que romperam o cerco e avanaram triunfantes... e s no continuaram por terem recebido ordens expressas da capital para pararem!!. E o galo negro que estava prestes a cantar vitria em terras do mar ao leste e exigir a partilha do territrio nas vsperas dos acordos de Lusaka, viu-se coagido a assin-los depois da ofensiva das FAA que recuperaram o Huambo e obrigaram todos os galos negros a refugiarem-se nas nespereiras do Bailundo. Esta ofensiva vitoriosa das FAA s foi possvel graas persistncia do Estado Maior General das FAA cujo chefe, o general Matos, soube sobrepor-se s hesitaes dos polticos para impor a sabedoria das armas, causando um mal estar de tal ordem, ao comandante supremo dos galos, que este no compareceu para assinar os acordos (mandou um emissrio). O sangue que manchou as terras do corao de Angola ficar para sempre na memria dos angolanos e as lgrimas que no correram, as lgrimas enxutas, contidas pelo pasmo e pela dor imensa perante tanta atrocidade, converter-se-o em autnticas lgrimas, mas de alegria, quando forem extirpados para todo o sempre os dios, as vinganas e ambies de feiticeiros cruis e desumanos que se refugiam na autenticidade para justificar os seus crimes! Se, em consequncia destas batalhas a cidade do Huambo ficou parcialmente destruda, j a cidade do Kuito ficou tolamente arrasada, a tal ponto que se pensou em construir uma nova cidade pois ficaria mais barato do que reconstruir a cidade arrasada. A ferida causada no corao de Angola por estas batalhas se, no que diz respeito s destruies de imveis e infra estruturas sanvel; mas no que diz respeito a valores humanos, culturais e cientficos sero precisas algumas dcadas para reatar o fulgor e o alento de que quer se queira ou no - o jornal Jango era o smbolo e o exemplo.

Para o compreender, necessrio se torna conhecer as personalidades atingidas nos atentados do Huambo de 21 de Outubro e 4 de Dezembro de 1992 e as repercusses desses atentados.

CAPTULO XI
O lobo e o cordeiro

Quando eu estava no stimo ano do Liceu, traduzi do Latim para Portugus as fbulas de Fedro. Nunca mais me esqueci disso e lembro-me muitas vezes da fbula O Lobo e o Cordeiro para me libertar de um eventual complexo de culpa com ela relacionado. Resumindo, essa fbula conta o seguinte: Uma vez estava um lobo bebendo gua num ribeiro, quando apareceu um lindo cordeiro a saciar a sede na mesma gua que corria de onde estava o lobo para onde estava o cordeiro. O lobo, ao ver o cordeiro, pensou logo em pap-lo e procurando um pretexto para atacar disse: h cordeiro!, olha que tu ests a sujar a gua que eu estou a beber...e vais pagar por isso! O cordeiro, cheio de medo respondeu: h lobo, como que eu posso estar a sujar a gua se ela corre de ti para mim!?. O lobo, furioso, respondeu: se no foste tu, foi o teu pai!, e saltou sobre o cordeiro e papou-o. A partir daqui, quando se falava de colonialista e de colonialismo, eu ficava muito receoso de ser metido no mesmo saco apesar de eu ser um acrrimo combatente contra a explorao em geral e contra o colonialismo, em particular. Bastantes vezes, indirectamente, fui apodado de colonialista. Eu ainda tentava esquivar-me do que para mim era um insulto pensando que o meu pai no era portugus, mas de nada valia porque, colonialistas, para esses nacionalistas de vistas curtas, eram todos os brancos. Mas os nacionalistas de vistas curtas ou oportunistas conscientes e inconscientes continuaram existindo. Destes, os mais perigosos, so os nacionalistas que alm de serem racistas so oportunistas conscientes e no escolhem os meios para atingirem os seus fins. Foram nacionalistas deste tipo os responsveis pelos atentados de Outubro e Dezembro na cidade do Huambo. Esses responsveis escolheram a dedo as suas vtimas: todas brancas, todas bem conhecidas e geralmente estimadas, todas dispostas a combater o obscurantismo e ingenuamente abertas a uma luta franca, leal, democrtica contra demagogos desonestos e brutais. Todas elas tinham o defeito de serem descendentes de colonos e tinham que pagar por isso para mostrar aos negros humildes e analfabetos e aos tmidos e oportunistas o poder do nacionalismo todo poderoso cujo objectivo regressar autenticidade dos hbitos e costumes do passado desprezando tudo o que for importado, excepto whisky e carros de luxo.

E se, a nvel local, os tais mentores conseguiram em parte alcanar os seus objectivos, a nvel nacional e internacional os seus objectivos foram gorados e s serviram para desmascarar as suas propaladas intenes democrticas e humanistas. A nvel nacional, os docentes universitrios, investigadores cientficos, jornalistas, intelectuais, engenheiros e juristas assinaram um abaixo-assinado em que declaravam: Desde 1975, docentes universitrios, investigadores cientficos e intelectuais angolanos e estrangeiros bem como estudantes universitrios, tm sido assassinados, especialmente no Huambo, Bi e Huila, por esquadres da morte ligados Unita e s foras do apartheid, que cometem homicdios selectivos, em bases ideolgicas. Em 1992 foram alvo de atentado o Prof. Fernando Marcelino, professor universitrio e escritor, sua esposa Miete Marcelino, dirigente da OMA e directora da biblioteca do Huambo, sua irm Dilar Marcelino, freira catlica e Zaida Dskalos, professora e escritora, nica sobrevivente do massacre. Agora foi a vez do Dr. David Bernardino, mdico e intelectual lutador desde a primeira hora contra o fascismo e pela independncia de Angola, tambm docente universitrio e director do recente jornal independente Jango. Eram todos naturais de Angola, de ascendncia europeia, residentes na cidade do Huambo, no Planalto Central, com marcante actividade intelectual, empenhados em diversas aces no campo da investigao cientfica e histrica e todos eles envolvidos no apoio social a uma populao fustigada por anos sucessivos de guerra impiedosa. O seu assassinato foi dirigido deliberadamente contra tudo quanto representavam como integrantes das foras progressistas e humanistas angolanas. Urge desmascarar as cumplicidades internas e internacionais que atribuem o estatuto informal de beligerantes e formal de partes, interlocutores em dilogos e governos, aos assassinos dos esquadres da morte e aos seus chefes que, na sombra tm at ao momento ficado impunes. Por estas razes e ainda as indicadas no apelo anexo, os docentes da Universidade Agostinho Neto, investigadores, mdicos, engenheiros, juristas, economistas escritores e outros intelectuais angolanos abaixo assinados, 1-Repudiam o terrorismo e o fascismo; 2-Exigem que o governo tome as medidas adequadas, se necessrio recorrendo cooperao internacional, para encontrar os autores de to hediondos crimes e os membros e chefes dos esquadres da morte. 3-Apelam a toda a populao e Comunidade Internacional para que colaborem com as autoridades angolanas nas aces referidas no nmero anterior. 4-Exigem que o Governo tome medidas com vista reposio da legalidade democrtica e preveno das suas violaes sistemticas, em especial no domnio dos direitos humanos dos cidados. 5-Apelam s Naes Unidas e Comunidade Internacional para que assumam as suas responsabilidades relativamente ao cumprimento dos Acordos de Paz para Angola e ao respeito dos Direitos Humanos no Pas, que incluem a desmilitarizao urgente e completa da Unita e o desmantelamento dos seus grupos terroristas. 6-Apelam solidariedade de todas as Universidades, Centros de Investigao, organizaes profissionais de intelectuais e associaes de todo o mundo para que pressionem os seus governos a tomarem posio contra o assassinato selectivo de intelectuais angolanos por esquadres da morte

e, em geral, contra a violao sistemtica dos Direitos Humanos em Angola. Luanda, 5 de Dezembro de 1992 Assinaram este abaixo assinado 287 personalidades, entre as quais 61 docentes universitrios. Com a mesma data, os docentes e investigadores da Universidade Agostinho Neto assinaram um Apelo do qual extramos as seguintes passagens: (...)Em Angola as agresses comunidade universitria e cientfica vo muito alm das violaes da liberdade acadmica. Situam-se no plano do puro terrorismo, com a prtica de homicdios e outros crimes violentos contra as pessoas, com um carcter selectivo numa base ideolgica (a sua ligao directa ou indirecta ao MPLA ou ao ANC) e/ou tnica (por exemplo, angolanos brancos,, estrangeiros residentes ou ovimbundos que recusam o tribalismo).(...)No foi a primeira vez que membros desta Universidade foram barbaramente assassinados, em crimes com evidentes conotaes polticas. Em Abril deste ano, o ex-assistente da Faculdade de Direito, Dr. Pinto Ribeiro, de nacionalidade portuguesa, sua esposa e filhos, foram assassinados na praia de S. Brs, bem como os seus amigos angolanos que o acompanhavam. Em 1984, a professora do Instituto Superior de Cincias da Educao do Lubango, Dra. Jeanette Schon, de nacionalidade sul-africana e conotada com o ANC, e sua filha de oito meses, morreram naquela cidade vitimadas por uma carta armadilhada. Em 1975, foram assassinados na provncia do Huambo e do Bi, durante o perodo de controlo dessas provncias pela Unita, o eng. Antnio Assis e os estudantes da Faculdade de Cincias Agrrias, Fadrio Muteka, Victor Carvalho, Dino Marques e Faceira; entre muitos outros estudantes universitrios assassinados por todo o pas. Entre estes, pelo seu carcter massivo regista-se o massacre dos Estudantes do Instituto Superior de Cincias da Educao pelo exrcito invasor sul-africano, a quando da ocupao da cidade do Lubango. Em 1977, numa emboscada perpetrada pela UNITA foi morto o mdico Anbal Fernandes.(...) A impunidade de que at agora tm gozado os autores morais ou materiais destes crimes, das violaes da legalidade referidas contraria frontalmente os Acordos de Paz e a prpria Lei Constitucional e tem como consequncia a instituio de facto de estatutos jurdicos duplos traduzidos em os senhores da guerra da UNITA estarem acima das leis em vigor em Angola e ainda das Convenes Internacionais sobre os Direitos Humanos e sobre o Direito Internacional Humanitrio a que o Estado Angolano aderiu. Nestes dois documentos Apelo e Anexo, esto bem denunciadas e provadas as intenes racistas, tribalistas, retrgradas e terroristas dos auto-propagadores da defesa da democracia e, s causa espanto e pasmo, como e que h governos e personalidades que continuam a dar-lhes apoio. Foram estas as principais reaces, a nvel do pas, aos atentados de Outubro e Dezembro na cidade do Huambo. Mas para que se compreenda a verdadeira dimenso das vtimas desses atentados, necessrio se torna conhecer com maior profundidade as suas biografias e as manifestaes de pasmo e repulsa que tais atentados provocaram fora do pas. Se o pobrezito do cordeiro da fbula pereceu ingloriamente; se os lobos armados de dio e metralhadora quiseram amedrontar e afastar sem deixar rasto os que na terra angolana nasceram, enganaram-se!

Porque os meninos do Huambo, de Angola, crescero e com eles crescer a gratido e a saudade por aqueles que se consagraram e consagram as suas vidas felicidade de todo o povo!

Porque, como diz a Maria Alexandre Dskalos: Porque aqui se construiu a vida olha-se, agora, com a mgoa de no encontrar o edifcio. No entanto sabemos que os alicerces so slidos e ocultos. Amanh, um dia, hoje levant-los-emos de novo sem esquecer quem o comeou um um dia!

A TERRA EM QUE NASCEMOS


O David era o filho mais velho de uma prole de seis irmos, todos nascidos no Huambo, (era o filho varo mais velho porque o primognito uma rapariga, a Carmito). Como mais velho, a sua infncia e juventude foram bastante diferentes da do resto dos irmos pois viveu as vicissitudes dos primeiros tempos do casal Bernardino. Por volta dos onze anos ele levantava-se com a madrugada e ia para a padaria ajudar o pai: contar o po para os distribuidores, vender ao balco, consertar bicicletas e limpar os candeeiros a gs acetileno que ns chamvamos carbureto (carboneto de clcio). Ao cair da noite colaborava tambm na padaria pesando a farinha e o po e tendendo este quando o velho Candeeiro vinha grosso (o mesmo empregado que em tempos idos me obrigara a iguais tarefas). Desde criana que o David conviveu no quintal com os filhos das lavadeiras, comendo com eles peixe seco e piro, comeando desde ento a sentir e a compreender as contradies entre patres e criados e a tomar partido por estes. Depois de ter feito o liceu foi para Lisboa onde partilhou comigo o primeiro lar da Casa dos Estudantes do Imprio e ingressou nas organizaes progressistas portuguesas. Foi um membro activo do MUD Juvenil e simpatizante do PCP. Naquele tempo, o PCP preocupava-se muito com a alfabetizao e com a cultura geral dos portugueses. Por isso os seus militantes e simpatizantes consagravam grande parte do seu tempo s tarefas da alfabetizao, das artes e das letras. Os escritores, pintores, escultores, cientistas portugueses e artistas portugueses que no decorrer deste sculo mais se distinguiram em Portugal e no estrangeiro pertencem quase todos famlia dos progressistas militantes e simpatizantes do PCP . ( pena que neste final de sculo o PCP j no tenha as mesmas preocupaes culturais do antigamente).

interessante salientar que o David, nado e criado na mediocridade cultural do Huambo, se ter tornado um profundo conhecedor das artes e um cientista competente e sempre actual de que a suas biblioteca, videoteca, e discoteca eram uma vasta e rica amostra. A sua competncia nos mais variados ramos da actividade humana, aliada sua jovialidade e dinamismo, granjearam-lhe amizades e simpatia por onde passava. E como viajava muito (quis sempre viver em Angola e apesar das intimidaes da polcia poltica ia frequentes vezes ao estrangeiro e visitou-me quando eu estava na Arglia e na Guin-Conacri durante a guerra colonial), conquistou simpatias e respeito pela sua competncia profissional nos diferentes pases do mundo por onde passou e fez estgios profissionais. Por tudo isto, se o seu brutal desaparecimento despertou a indignao no pas, tambm causou pasmo e indignao no estrangeiro, com particular relevo para Portugal onde os seus irmos e amigos organizaram uma sesso de homenagem na qual estiveram presentes mais de 400 personalidades, na sua maioria mdicos, advogados, juristas, jornalistas, professores, investigadores, funcionrios pblicos, os quais subscreveram um abaixo-assinado em que se dizia: Indignados e comovidos com o assassinato do David Bernardino vimos prestar homenagem ao cidado, amigo e mdico exemplar. Condenamos o acto brbaro cometido por agentes criminosos que continuam a perpetuar a guerra em Angola. David Bernardino foi morto em consequncia da sua vida de militncia, de coerncia, de abnegao, generosidade e coragem. Assinaram 406 personalidades entre as quais o actual Presidente da Repblica Portuguesa, Jorge Sampaio, que na altura era presidente da Cmara de Lisboa (teria sido uma boa ocasio para o senhor Mrio Soares se redimir pela sua estranha amizade pelo lder dos galos negros e evitar a vergonhosa visita que fez a Angola, ele e os angolanos que aceitaram acompanh-lo, nos derradeiros dias do seu mandato como presidente da Repblica Portuguesa). Das manifestaes de repdio no estrangeiro destaco, entre outras, um abaixoassinado que correu em Universidades e Centros Cientficos da Blgica, colhendo 140 assinaturas entre as quais as dos prestigiados Professores Pierre de Maret, Pierre Mertens, Marie Louise Bastin, Pierre Salmon, Paulette Pierson-Marty, Jean Salmon, Eric David, Willem Bossier, Jacques Nagel e outros O professor Yash Gay da Faculdade de Direito da Universidade de Hong Kong, enviou tambm uma tocante mensagem. De igual modo, o Apelo mereceu a seguinte referncia num relatrio sobre os Direitos Humanos em Angola, do Departamento de Estado norte-americano: Um grupo de mais de trezentos intelectuais angolanos, incluindo diversos professores universitrios, afirmou que a UNITA tambm fora responsvel pelos assassinatos de intelectuais angolanos brancos com estreitas ligaes com o MPLA, entre eles o conhecido Dr. David Bernardino. Todavia, at hoje, nenhum suspeito foi preso em relao a esses casos. As referncias atrs citadas do uma imagem do que foi o David mas para ser mais completa vou transcrever o que dele disseram o jornalista Ernesto Lara Filho e seu irmo, o mdico Lus Bernardino. Em 1975 o Ernesto refugiou-se no campo que o David e o Marcelino organizaram no Huambo para proteger os adeptos do MPLA da fria das hostes do galo negro enquanto no eram evacuados. Da sua estadia neste campo fez o Ernesto um dirio do qual extraio as seguintes passagens:

Dia 10 de Setembro de 1975: na camarata a situao deteriora-se. Ningum quer fazer a limpeza(...). No so poucas as pessoas a quem falta o sentido das responsabilidades em relao ao trabalho, preferindo as cargas leves s pesadas, escolhem as leves e deixam as pesadas para os outros. Seja para o que for, tais pessoas pensam primeiro em si prprios e s depois nos outros(...). O camarada David Bernardino mdico e faz da arte de curar a sua profisso. Distinguiu-se sempre l fora como se distingue c dentro pelo seu grande sentido humanstico(...). A sua aco dentro deste campo, onde partilha os nossos sofrimentos: dorme no cho como ns, come do que ns comemos, racha a lenha para a fogueira, lava a sua loia e roupa, distribui carne, atende aos mltiplos problemas do campo e ainda faz sesses de esclarecimento alm de orientar a evacuao, etc., etc., constitui uma excelente lio para todos aqueles que aqui esto. Todos devemos aprender dele o espirito perfeito de abnegao. Assim cada um poder vir a ser de grande utilidade para o povo. E o seu irmo Lus escreveu logo aps a sua morte: (...) Em 1972 ele era o mdico marginal do sistema colonial, prosseguindo um projecto inovador de sade para a populao mais carente e em risco, mas que, para alm de aces pontuais, fosse a filosofia do que, anos mais tarde, se viria a designar por cuidados primrios de sade. Em 1992, no obstante as suas inestimveis contribuies administrao da Sade, nos seus postos de Director de Sade extra-hospitalar do primeiro ministrio da sade de Angola (foi ele que converteu vrias moradias desocupadas de Luanda em Centros de Sade, criou a Farmcia e o Formulrio extra-hospitalar), de Delegado da Sade do Huambo e do Kuanza Norte e finalmente no Instituto Nacional de Sade (onde fez importantes trabalhos de campo de diagnstico clnico e epidemiolgico), no obstante tais contribuies ele era de novo, o marginal simbolicamente remetido ao seu Centro de Sade de 1971, derivando para o ensino nas Faculdades de Medicina e de Cincias Agrrias o seu saber e experincia e as suas actividades de pesquisa e investigao cientfica. Quando em 1979, os ministrios de Coelho da Cruz e de Mendes de Carvalho cederam aos corruptos e medocres e o afastaram do seu Huambo para Dalatando, uma das peas acusatrias contra ele era de que no considerava oportunas as palavras de ordem do MPLA nas reunies do Hospital Provincial e da Delegacia, porque estas eram reunies profissionais ou administrativas, mas no partidrias, abertas a no membros do partido. Como ele (ento membro do Partido) era tolerante e acima do seu tempo e de todos os situacionistas de ento! (...)Para o David a floresta, mais do que o MPLA, era a implementao e fortalecimento do regime democrtico da tolerncia cvica nicos genitores da justia e do desenvolvimento para a sociedade angolana. Ora, para esse objectivo, o MPLA, com a marca que lhe tinham imposto 17 anos de sociedade civil, era uma pea fundamental contra o regresso da sociedade feudal. Os que juntaram a sua voz da UNITA na contestao dos resultados eleitorais revelaram-se homens pequenos, despeitados, no contra o MPLA mas contra o processo democrtico e contra o povo que no tinha votado nele e so tambm responsveis morais pelo dio e crime que a UNITA desde ento tem desferido sobre a nao angolana. Em defesa desta floresta o David ignorou rvores caducas e putrefactas que emanavam do MPLA que ele sempre criticara.(...) Um outro trao marcante do David era a sua grande inteligncia. Aplicada Medicina, ele fez-lhe muito cedo ver, que a atitude curativa era uma actuao tardia e incompleta que era imperioso cavar mais profundamente na tecido social. A sua tese de mestrado, em 1971, em Amsterdo tinha

o ttulo polmico O mdico como factor negativo na promoo da sade e foi publicada em 1972 em Bruxelas pelo Groupe dEtudes a pour la Rforme de la Mdecine, antecessora ou contempornea como era da corrente da Anti-Medicina e do livro de Ivan Ilich. Essa sua concepo ecolgica da Sade praticou-a sempre depois, nomeadamente quando Delegado de Sade do Huambo, e em equipa com os seus amigos Antnio Russo (Agricultura), Carlos Machado (Assuntos Sociais) e outros que cuidavam da Assistncia Social atravs de projectos de produo alimentar, de educao e enquadramento social, etc. Mas no David a sua inteligncia no era apenas a inteligncia do manusear de conceitos e ideias mas tambm para as tarefas e problemas prticos: para mexer numa bomba de gua, num gerador, para lidar com adubos e planear o uso de insecticidas, para conceber uma moblia ou a reparao de um telhado. Por isso o David tinha sucesso nos seus empreendimentos e era um grande construtor o construtor do seu Centro de Sade, da sua casa, da sua horta, do seu jornal. Por isso ele era tambm o homem do campo, avesso o mais possvel ao gabinete, e sempre em contacto com pessoas e coisas. Nos ltimos meses, com mais paz na regio, tinha calcorreado vrias zonas rurais do Huambo, estarrecido pela medio extremamente alta do bcio endmico que tinha inicialmente feito na cidade do Huambo, e deixou-nos os dados e o trabalho inacabado da sua prospeco. Construtor em tempo de dio e destruio assim se manteve sempre o David! Ultimamente o David estava vibrtil, quase irascvel: o seu grande corao sofria os rudes golpes das dores que lhe eram mais ntimas e todas as mais da nao angolana: as meias palavras, as indefinies e tergiversaes, a pequenez de sentimentos, eram-lhe cada vez mais avessas. Tinha chegado ao limiar da grandeza que no perdoa aos homens pequenos, parecia dizer como o poeta familiar Alexandre Dskalos: A vida tem de ser de gestos largos de fora bruta a domar montanhas carinhos festas e afagos, s para filhos ainda nas entranhas! (...) Quantas pinceladas ainda faltam para me aproximar da beleza do retracto do David! Que carinhos de me, que conjugao de foras e de acasos, que lento incubar do que bom e santo produzem homens como o David e o Fernando Marcelino!. E contudo bastou alguns segundos ao criminoso para os destruir. Aprendeu a manejar a arma, muniu-se do dio do assassino e da frieza do mercenrio e tudo nos tirou. Assim com as coisas tambm: os institutos de cincias, os aeroportos, as barragens, os hospitais, as docas dos portos, as pontes quanta devoo, quanta cincia, quanto trabalho ! E contudo o dio destroi-os em instantes! Bastou o treino em explosivos em Pretria, Marrocos ou na Jamba e a mesma alma negativa e criminosa!. Assim escreveu o Lus logo aps o horroroso assassinato de seu irmo David. A minha irm Zaida ou a Zaidinha como a tratamos em famlia desde criana que se mostrou dinmica e enrgica colaborando nas tarefas domsticas e da padaria, estudando e fazendo desporto. At praticava com rara mestria o futebol. Animava os sobrinhos obrigando-os a madrugar para fazer ginstica e, na falta de recursos, a lavarem-se com uma toalha molhada como aconselhava o Muller. Com uma inclinao natural para lidar com os mais jovens, tornou-se uma excelente professora primria seguindo as pisadas da me e aperfeioando-se nos

conhecimentos da lngua portuguesa de que se tornou uma especialista. Associando-se a uma amiga, Leopoldina Medeiros, construiu um amplo edifcio onde ficou instalado o colgio Ateniense que acabou por ser confiscado depois da independncia o mesmo tendo sucedido ao velho prdio da famlia na avenida Castro Soromenho apesar de toda a famlia ser afecta ao MPLA e na maior parte nunca ter abandonado o Huambo. Passaram pela Zaida muitas geraes de crianas que sempre a guardaram no corao. Mais tarde tirou uma especializao e virou bibliotecria, sendo no momento do atentado bibliotecria no Laboratrio do Instituto de Investigao Veterinria cuja biblioteca ficou quase destruda quando a UNITA dinamitou os laboratrios e demais dependncias deste Instituto. Consagrou-se literatura infantil e como especialista que era da lngua portuguesa prestou auxlio a escritores e poetas nacionais alguns dos quais j consagrados. Quando naquele declinar do dia foi atingida pelas balas, a Zaida j ultrapassara a casa dos sessenta e s ela pode descrever a dor e o traumatismo que a abalaram quando escapou milagrosamente e viu os seus companheiros no carro com os crnios despedaados! Salvou-se milagrosamente, perdeu uma vista e at agora tem resistido com esforada coragem e seria a sua maior alegria poder retornar sua terra natal liberta dos temores passados e presentes para a acabar os seus dias na paz que os angolanos tanto desejam. E a Dilar? Quem era a Dilar?- pergunto eu e responde o David no Jango publicado logo aps a sua morte. A Dilar era uma menina de 60 anos!(...)h uma vintena de anos decidiu consagrar-se aos mais desamparados, dentro da Igreja Catlica, de que foi militante abnegada: Actuou nos ltimos dez anos em Menongue onde as to deficientes condies de vida tm prejudicado um pouco, segundo ns, a maneira muito delicada, distinta, que a caracterizava.... A Dilar tinha sido monja no Convento de Trapa, em Espanha, e sara para ir viver numa cubata em Carimbu, Angola O arcebispo do Huambo. D. Viti, conhecia-a bem e por ocasio do seu assassinato negou-se a fazer o seu elogio fnebre talvez por ela andar em ms companhias pois foi o prprio D. Viti que declarou na altura que a Dilar tinha morrido vtima de um acidente de percurso! A Miete era natural de Benguela e depois de casada residiu alguns anos nesta cidade para depois se instalarem no Huambo. Aqui o casal comea a participar nas ajudas aos mais necessitados nas estruturas da Igreja Catlica para mais tarde ingressarem no MPLA onde se distinguiu pelo seu dinamismo nas actividades scio-polticas do EME. Em breve se tornou dirigente da OMA. Aqui logo estabeleceu laos de solidariedade intelectual, social e fsica com todas as militantes, em particular com as mais idosas. Me de numerosa prole, conseguia conciliar os seus afazeres domsticos com a actividade social e poltica e acudir aos mais necessitados. A sua vida foi uma luta constante e o seu apego terra que a viu nascer nunca foi abalado pelas dificuldades do dia a dia O engenheiro Fernando Marcelino nasceu no Luso e fez os estudos secundrios no Huambo, no colgio Adamastor e formou-se em agronomia em Lisboa. Em 1959 instalou-se definitivamente no Huambo e depois de passar pela Junta dos Cereais ingressou no Instituto de Investigao Agronmica de Angola onde comeou a consagrar-se investigao cientfica.

Em 1975 foi obrigado a deixar o Huambo e foi o grande auxiliar do David no campo que albergou os adeptos do MPLA. Em1976 retomou a sua actividade no Instituto de Investigao Agronmica, sendo o nico tcnico Superior que ali ficou dos cerca de um milhar de tcnicos e quadros que ali existiam. Quando a UNITA destruiu o Instituto colocando bombas no herbanrio, na entomateca riqussima, no laboratrio de solos, por toda a parte, foi ele que, com um grupo de auxiliares dedicados, recuperou o que era possvel de todo um trabalho acumulado durante dcadas de labor cientfico. Foi ele que deu continuidade aos trabalhos iniciados pelos portugueses no melhoramento da produo do milho que deram origem criao dos hbridos designados primitivamente por HD e mais tarde por SAM e SAM III. que contriburam para o aumento da produo do milho em quantidade e qualidade. Foi o grande impulsionador da criao da Faculdade de Cincias Agrrias onde ensinava com particular interesse e pacincia para formar agrnomos angolanos competentes. Tornou-se um tcnico cuja competncia galgou fronteiras a ponto de ser um dos indispensveis nos encontros internacionais para os assuntos da agricultura africana e particularmente da frica Austral. Foram estas as vtimas dos atentados de Outubro e Dezembro de 1992 na cidade do Huambo. Todas elas, pelas suas qualidades morais e profissionais podiam viver em qualquer parte do mundo. E porque que no abalaram como fez a maioria? Porque estavam agarrados terra em que nasceram que s nossa quando lutamos e sofremos para satisfazer as nossas aspiraes no limitadas nem mesquinhas mas amplas e generosas e no se confinam satisfao pessoal mas se estendem, abarcam o mundo que nos cerca. Quando j duvidava e pensava que a existncia de brancos angolanos estaria em vias de extino, mudei de ideias e tive a certeza de que ela se perpetuaria, quando, ainda h bem pouco tempo, encontrei vrias pessoas de tez branca, tisnada pelo sol do planalto, nadas e criadas nas terras do Nando (uma delas que eu conheci quando ainda ela era criana) e que tinham aguentado l todas as guerras e que, ao encararem comigo, me saudaram efusiva e respeitosamente Eram da UNITA? Que importa, se no eram terroristas.

QUANDO AS ACCIAS MURCHAM


Nestes ltimos anos as accias rubras e amarelas deste litoral benguelense murcharam vrias vezes quando os homens se desentenderam e pegaram em armas para se matarem uns aos outros sem saberem porqu. verdade! Enquanto os senhores da guerra no envenenaram as gentes com milongos preparados com condutos de rivalidades tribais ou tnicas, mesclados com molhos importados, poucos eram os que sabiam porque que se matavam uns aos outros!. E as accias, envergonhadas com tanta insnia no seio dos homens murcharam e cobriram-se de luto.. E s comearam timidamente a despontar quando as armas pareceram calar-se e apareceu uma tmida luz no meio da escurido com promessas de paz. Entretanto vrios amigos entregaram a alma ao criador buscando no alm a paz que no encontravam na terra. Um deles foi o Aires de Almeida Santos, que se finou

como um passarinho num quarto do Hospital do C.F.B.; vi as accias rubras chorar e as amarelas todas chorosas quando o seu corpo passou pelas ruas de Benguela para ir repousar em paz junto do tmulo da poetisa que fez florir as accias rubras. Pouco tempo depois o meu amigo Artur Apolo, o companheiro e pirata que quase consumiu a reserva de combustvel escocs durante o nosso assalto ao petroleiro Petrangol, resolveu despedir-se sua maneira das amarguras desta vida e vendeu o lindo carro que eu tinha ao meu dispor para consumir em whisky os dlares resultantes dessa venda. Encharcou-se de tal maneira, propositadamente, que na tarde do dia de Natal de 1994, partiu deste mundo sem um queixume, estoicamente, como se estivesse a seguir um ritual que devia ser cumprido!. Como j referi, entretanto eu fora sujeito a uma operao prstata pouco antes da homenagem. Mas logo depois as vias urinrias entupiram-se de novo a tal ponto que, no hospital militar de Luanda me fizeram uma sada artificial da urina para um saco, o que me obrigou a transformar o acto de urinar num prosaico acto de despejar o saco. A quando da homenagem j eu andava de saco pendurado, situao que no podia prolongar-se por muito tempo, pelo que comecei a mover-me para ir ao estrangeiro. E como a ajuda solicitada ao partido tardasse, sob os hospcios da Lisnave embarquei para Lisboa onde a Lisnave Internacional se responsabilizou pela minha operao no antigo mas eficaz hospital da CUF. A minha estadia neste hospital no foi noticiada pelos meios de comunicao lisboeta porque estavam demasiado ocupados com a estadia, na mesma altura e no mesmo hospital, do cantor portugus Marco Polo. Pouco antes da operao tive uma surpresa mais do que agradvel quando o telefone tocou e do outro lado da linha, em Lisboa, estava o camarada Paulo Jorge que me deu uma notcia surpreendente: trazia consigo os preciosos dlares que o Partido me prometera! Passados dois meses sobre a operao voltei para Angola senhor de um certo desafogo financeiro que me permitiu enfrentar as constantes variaes do dlar e a penria em que vivia pois naquela altura a minha reforma no chegava a 5 milhes de kwanzas, equivalente a 6 mil escudos portugueses! Em 23 de Dezembro de 1996 fui acometido de um mal pouco doloroso mas terrivelmente desmoralizador, uma paralisia lateral direita que s no me deformou a boca e a fala, dizem os entendidos, por eu ser canhoto! Como disse uma doena desmoralizante que reduz uma pessoa a uma coisa totalmente dependente de terceiros e de segundos!. Graas eficiente ajuda da minha vizinha e comadre Zulmira Apolo e do camarada Elsio Gregrio, fui rapidamente evacuado para Luanda onde entrei no Hospital Militar, graas, mais uma vez gentileza do seu director Aristides Garcia Africano. E tambm mais uma vez prestou-me uma incansvel ajuda a minha sobrinha Inocncia Bernardino. Felizmente que eu no me sentia desmoralizado, e at tinha momentos de bom humor chegando ao ponto de perguntar s enfermeiras se o estranho rato que me visitara quando eu l estivera alguns meses antes ainda era vivo. Tratava-se de um ratito muito estranho porque no se assustava quando via gente, sentando-se e movendo as patitas superiores como se estivesse a fazer adeus. Fiquei desconfiado que foi ele que me surripiou a dentadura inferior nesta minha ltima estadia no hospital. Graas rpida interveno do meu amigo e camarada, secretrio Geral do EME, Lopo do Nascimento, no dia 30 de Dezembro de 1996 desembarquei em Lisboa acompanhado pelo mdico Lus Bernardino e graas tambm rpida interveno do

embaixador Rui Patrcio fui logo internado no hospital de Santa Marta cuja directora a doutora Manuela Lima, esposa do meu velho camarada, cabea de pungo Jlio Pequito. Sujeito a um tratamento diligente, competente e oportuno recuperei rapidamente da paralisia da perna e melhorei bastante do brao e fui continuar o tratamento no Centro de Recuperao de Deficientes de Alcoito. Em todas estas andanas fui apoiado pelo meu sobrinho Paulo Bernardino que me deu uma ajuda eficaz, oportuna e incansvel Durante estes quase seis meses de estadia em Portugal, aparte a minha famlia mais chegada, mulher e filhos que no tiveram tempo para visitar-me, estive frequentes vezes com minhas irms e sobrinhos que na altura estavam completamente desolados com a doena, um cancro impiedoso e cruel, que se apoderara de meu sobrinho Jos Bernardino Dos irmos Bernardinos este foi sempre o mais castigado pela vida por ter optado, desde muito novo, por uma via que naquele tempo, final da dcada de 50, era a via da dedicao total, de desprezo pelos bens materiais, de sacrifcio pela defesa das liberdades fundamentais negadas pelo regime colonial fascista de Salazar: ingressou no Partido Comunista Portugus e, mais do que isso, entrou na clandestinidade! Preso em 1961, foi sujeito s piores torturas, inclusive chamada esttua na qual o prisioneiro era obrigado a estar de p dias e noites a fio sem dormir e resistiu a tudo sem nada revelar, nem o prprio nome!. Portou-se com tal coragem e valentia que at conquistou o respeito e a admirao dos seus carcereiros. Casou-se na priso com uma militante do PCP, to corajosa como formosa. Pouco tempo depois de eu escrever estas linhas o Z partiu para sempre deixando uma mgoa e saudades infindveis nos coraes de sua mulher, filhas e familiares e nos amigos aquele sentimento sem nome que se traduz na frase valeu a pena tanto sacrifcio? Quando j estamos na curva descendente da vida vamos ficando conformados com o fim inexorvel que nos espera e aquilo que se passa nossa volta observado como um filme que passa por passar, sem interesse de maior. Foi assim que observei o quotidiano naquela enfermaria do hospital de Santa Marta em que era geralmente bem aceite o carinho e dedicao dos enfermeiros e mdicos e logo repudiada a arrogncia e altivez de uns tantos; em que o espectculo da morte j no comove o pessoal hospitalar e que os doentes das camas prximas espreitam pensando na sua vez, em que logo aps as operaes, quando libertos da angstia da anestesia, os operados se tornam loquazes, eufricos, procuram saber da vida dos outros e revelam pormenores da sua. Mas que, logo que tm alta e retomam a vida normal, perdem a loquacidade e regressam ao seu egosmo. No Centro de Recuperao de Alcoito o ambiente era diferente. Os doentes, os que estavam conscientes porque havia alguns quase ou completamente inconscientes, alimentavam todos uma esperana de melhoras e estavam rodeados de um pessoal hospitalar especialmente preparado e, em grande parte, j com uma grande prtica e de certa idade pois o Centro j existe desde 1966. O ambiente geral era de animao pois fazia parte dos deveres do pessoal clnico animar os doentes, embora algumas das tarefas que executavam fossem mal cheirosas e oferecessem um espectculo de nudez muito pouco olmpica. Havia doentes total ou parcialmente paralisados ou que tinham perdido o uso da fala; outros eram deficientes porque tinham ficado sem as pernas ou os braos e iam ser apetrechados com membros artificiais.

Se so muitas e por vezes complexas as causas que inutilizam total ou parcialmente um ser humano contra as quais h ou se procuram meios de cura, h causas que contribuem para isso e que s dependem da vontade do homem: so os traumatismos resultantes dos acidentes de viao. Grande parte dos pacientes de Alcoito so jovens que ficaram total ou parcialmente inutilizados em acidentes de viao. O nmero de mortos e feridos nas estradas portuguesas assustador. Portugal, neste aspecto, bate todos os recordes dos pases ditos civilizados. Para diminuir substancialmente este exagerado nmero de acidentes, os candidatos s cartas de conduo, em Portugal, deviam fazer uma visita obrigatria a um centro de recuperao como o de Alcoito. Completei o meu tratamento em Alcoito saindo do regime de internato para o regime de externato, alugando um quarto perto do Centro. Como no recuperei totalmente a mobilidade da mo direita estou escrevendo com um s dedo, o indicador esquerdo e por isso lembro-me frequentemente do adgio popular gro a gro enche a galinha o papo pois eu dedo a dedo encho as minhas memrias. Como tardasse a prorrogao do meu visto de permanncia, antes de regressar estive principescamente alojado em casa do Victor Ribeiro. Como estava to principescamente alojado, consegui esperar sem alterar a tenso arterial e depois de um ms de espera o dito ainda no estava pronto e pediram-me trinta mil escudos para mo concederem tendo que esperar mais quinze dias!. Espantado e irritado resolvi embarcar sem tal visto pois a multa disso resultante, a pagar no aeroporto, era muito inferior a trinta mil escudos. Felizmente que no aeroporto encontrei funcionrios fora de srie que me deixaram sair sem pagar multas nem excesso de bagagem!. Assim deixei Lisboa onde a amizade e os prstimos do casal Manuela-Victor Ribeiro e dos filhos Janine e Victor Hugo serviram para mitigar o desgosto de no passar esses ltimos dias com os meus familiares mais chegados. beira mar sentado, com a aprazvel baa do Lobito em frente estou ultimando, dedo a dedo, estas memrias aproveitando os poucos momentos em que a energia elctrica chega ponta da restinga. S quebrei esta montona sequncia do meu quotidiano quando resolvi apadrinhar o casamento de dois jovens. Ela que conheo desde a nascena a filha da Zu, uma esbelta e linda moa de 19 anos que merece ser integrada na normalidade de uma vida legalizada e libertar-se do costume que se vem tornando hbito de fazer filhos sem lei nem casa: ele um jovem de 22 anos com princpios e fora de vontade bastantes para vencer na vida. Ambos merecem ser estimulados. A Sandra e o Vit casaram-se e as cerimnias nupciais foram lindas, dignas e vistosas graas aos sacrifcios da Zu que suportou heroicamente as enormes despesas para dar filha a festa que merecia. A madrinha de casamento da noiva foi a D. Rosa Mangueira, enfermeira de profisso que mora aqui perto e est sempre pronta a prestar ajuda aos vizinhos e no vizinhos, inclusivamente a mim nas vrias crises por que tenho passado. Pertence quele grupo, pequeno, de pessoas que esto sempre prontas a acudir ao prximo sem esperar recompensas. Ainda bem que foi a madrinha da noiva porque daqui em diante, quando precisar dos seus prstimos, em vez de chamar a enfermeira chamo a comadre. Se este casamento se tivesse realizado h alguns anos teria tido um bom pretexto para me encharcar de bom whisky; mas como foi agora que temo a cada instante um

novo entupimento ou uma traioeira paralisia, limitei-me a beber uma gua tnica e a comer dois rissis. Nesse dia, quando recolhi ao silncio do meu quarto satisfeito com o dever cumprido, lembrei-me da inscrio que o David tinha no muro do seu quintal: Vales tu, a certeza do incessante recomeo.

A HOMENAGEM
Estou escrevendo as derradeiras pginas destas memrias quando j decorreram quase cinco anos depois da libertao do Huambo e Bi, porque fui interrompido pelas molstias prprias da idade avanada. Uma delas o mal que vitimou duas figuras conhecidas e respeitadas pela comunidade internacional, De Gaulle e Mitterrant e eu sentia-me orgulhoso por isso; mas quando anunciaram que o Mobutu tambm sofria do mesmo mal, o meu orgulho transformou-se em desolao. Em Junho de 95, graas rpida e eficiente ajuda de sua excelncia o Presidente da Repblica fui operado no exterior dita cuja. Quando regressei era notria a dado momento que o meu estado fsico estava em decadncia e ento os meus camaradas e os amigos resolveram prestar-me uma homenagem ... em vida. Dias antes da data aprazada, 4 de Maio de 1996, o Carlos Freitas, ento director do Gabinete do Plano, presenteou-me com um opparo banquete a que assistiram todos os funcionrios do referido gabinete e tambm com uma ajuda monetria importante, pretendendo assim mostrar o seu reconhecimento pelo apoio que lhe dei quando os peritos da Banca Mundial iniciavam as primeiras pesquisas para financiar o Projecto de Saneamento Bsico das Cidades de Benguela e Lobito. A homenagem comeou no dia aprazado, com uma visita a minha casa das entidades mximas do Governo e do Partido e respectiva comitiva de jornalistas da rdio e televiso. Estes puderam esquadrinhar todos os cantos e recantos da casa e fazer as perguntas que entenderam. Lembro-me que, talvez levados pelo entusiasmo das manifestaes que me eram dirigidas, os jornalistas fizeram frequentemente uma pergunta a vrias pessoas que ficavam embaraadas com a resposta a dar. Era quando o jornalista perguntava ao entrevistado se achava que eu era um heri nacional! Eu apreciava o embarao do entrevistado e a maneira como respondia para esconder o que realmente pensava e murmurava para com os meus botes que talvez tivesse sido um heri se no tivesse escapado das ciladas que me prepararam quando era governador. Depois de um almoo no Palcio do Lobito, realizou-se uma cerimnia solene no salo da Casa do pessoal do Porto do Lobito ao qual faltaram muitos dos que gostariam de comparecer mas no o fizeram porque foram informados de que as entradas eram pagas! Foi pena porque eram dos mais sinceros e menos abastados. Deveriam estar presentes conforme me disseram, algumas personalidades vindas de Luanda entre as quais os matumbos do Huambo Lcio Lara, Manuel Rui Monteiro e Gabriela Antunes, mas infelizmente no compareceram. O nico representante dos cals que compareceu foi o Paulo Jorge, alis benguelense de gema. Durante a homenagem sucederam-se as mensagens e no faltaram as danas tradicionais e a presena de alegres pioneiros. Alm das palavras proferidas pelo governador da provncia, Dumilde das Chagas Rangel e pelo Representante do Bureau

Poltico do Partido, Paulo Jorge, tambm falaram o Nuno de Menezes, o Carlos Mangas de Oliveira em representao dos antigos alunos, o Elsio Gregrio, o Carlos Gouveia e foi lida uma poesia muito vlida e oportuna que eu tenho pena em no poder reproduzir. Destas intervenes vou reproduzir a pronunciada pelo Goia, no s por ser a nica que possuo como tambm pelo contedo e corte literrio caracterstico do autor. Ia-me esquecendo que esteve presente a todas as cerimnias o camarada Ferraz, secretrio do Conselho de Ministros. Eis o que disse o camarada Carlos Gouveia, Goia: A homenagem que faltava Uma vivncia de mais de sessenta anos consecutivos aqui em Benguela e, como bvio, na cidade do Lobito, leva-me forosamente a conhecer toda a gente, velhas figuras importantes e influentes da nossa zona litoral. que so muitos anos, cerca de trs geraes a surgirem e a pautarem as nossas vidas. Desde a velha Mam Chica, que me salvou do lacrau, vav Olmpia das gajajas amarelinhas, dona Margarida, velha quitandeira de mames redondinhos a lembrarem seios de cafecos a florirem; o velho Fortes das mangas-caj, ali para os lados do campo de futebol do actual Nacional de Benguela; a dona Maria Furtado, costureira de primeira e velha amiga de famlia, todos um exemplo de humildade, de amizade, de convvios salutares. Conhecer o tanque dos bois, o Largo da Pea, o Bairro de Benfica da rua 11 do saudoso Aires, o Troca o Passo, das gostosas broas de milho, depois na bola, o Varzeca, o Gamboa, o Palermo, o nosso j saudoso Malagueta, todos desaparecidos e repousando para l do calundo. Mas de todos os nossos amigos dessa vivncia longa, alguns esto bem vivos e presentes, smbolos de herosmo, de luta, de derrotas e vitrias, de amor causa pela qual sempre lutaram. Est neste caso Scrates Dskalos, o Homem que hoje homenageamos, o velho amigo de longa data, o poeta da guerra e do amor, o governante de uma das fases mais crticas da Provncia, que soube sempre colocar o corao ao lado da Justia e da Verdade, nunca se influenciando por propostas sedutoras. Um profissional ntegro e humano, amando a terra e as pessoas, comovendo-se com o drama dos outros como se fossem seus. Perseguido, preso nas cadeias portuguesas, amputando-lhe a fora da sua juventude, mas mesmo assim soube sempre vencer a adversidade, lutar contra tudo e todos e impondo-se como Homem do Povo, o mesmo povo que o admira e respeita. Na solido dos dias tristes e na ausncia de amigos que j abalaram, revoltado de ser uma nuvem baa, o homem que propunha a beleza das accias, tem tempo ainda de editar as suas memrias. Em 1988, troca comigo algumas impresses do que pensa escrever e intitular de O Meu Poema. Nessa altura falei-lhe de episdios verdicos por mim aqui vividos, sobretudo em Benguela, e que ele magistralmente relatou no seu Poema, quando ainda estava animado pelo forte impulso de emoo causada pelos acontecimentos que vivera na Provncia de Benguela desde o comeo da segunda guerra de libertao. Sob o mpeto dessa emoo pretendia o autor fazer uma narrativa que reflectisse o esprito de abnegao e de total entrega nas aces de bravura atingindo as raias do herosmo. Um homem assim, com esta dimenso jamais se poder silenciar mesmo que a idade o impea de caminhar pelos mesmos trilhos tortuosos, resta-lhe porm ainda a fora e a lucidez de pensamento para continuar e colocar no papel o seu poema: No sei fazer poemas/ ah!/ Se soubesse/ O meu poema seria um monumento/ Majestoso e belo / Prenhe de ternura / Amor e sentimento / Talhado no mrmore e na pedra dura/ Em que o sangue/ A dor e desventura / Dos inocentes e desamparados

/Pela fria da violncia trucidados / Nele ficassem / Saudosamente relembrados / No sei fazer poemas / Ah! Se soubesse! Scrates Dskalos ofereceu-nos um belo momento da sua memria privilegiada, o que viu, viveu, sentiu e sofreu, no tendo medo de o relatar. Ele soube escrever com emoo e ao mesmo tempo cativar e construir amizades no Grande Poema da Vida. A est o homem completo, o que plantou rvores em todos os stios de Angola e escreveu um livro importante e histrico do nosso quotidiano. Felizmente ele continua vivo e actuante e a sua voz continuar a elevar-se pelos mesmos stios das nossas terras, onde catuituis e siripipis inundaro de Esperana o Cntico do Futuro! evidente que Goia pecou por excesso nos elogios minha pessoa, mas este pedao de prosa bem saboroso por dar uma imagem humana e sentida da antiga Benguela. Na homenagem, foi distribuda e lida pelo camarada Arlindo Guedes a minha autobiografia que, evidentemente no necessrio reproduzir. Estava redigindo estas linhas de memria, mas ainda bem que encontrei o programa da homenagem, quando no cometeria gaffes importantes e omitiria dois factos ainda mais importantes. Uma das gaffes que eu no mencionei que o primeiro orador foi o camarada Zeca Moreno, na qualidade de primeiro secretrio do Comit Provincial do MPLA e a outra, que devia ter falado em nome da Unio dos Escritores angolanos, a minha conterrnea Gabriela Antunes que, se tivesse comparecido talvez se referisse na sua interveno que, como escreveu na revista da TAAG, quando era pequenina, tinha visto o meu pai todo nu! (e eu teria que intervir para explicar to nudesca situao). Tambm me escapou que o camarada mais velho (tem mais dois anos de idade do que eu), o escritor Raul David tambm botou discurso em nome da Associao das Accias Rubras. Os dois factos importantes que me iam escapando so os que constam do programa da homenagem e rezam assim: Entrega dos documentos referentes aos imveis do eng. Scrates Dskalos e Entrega do patrocnio da obra de Matemtica do eng. Scrates. Quanto a este patrocnio, nem no dia da homenagem, nem depois dela ningum me falou do assunto. Quanto aos imveis, a histria um pouco mais longa: pelo casamento fiquei herdeiro de quatro imveis sitos na cidade de Benguela, um dos quais foi abusivamente ocupado pelo hspede do verdadeiro inquilino quando este faleceu. Por razes vrias os herdeiros no se apropriaram desses prdios em devido tempo mas eu nunca me ausentei ilegalmente do pas, sou o legtimo e nico herdeiro e por razes que s podem ser explicadas por negligncias e cambalachos os prdios foram confiscados apesar de como j disse eu nunca me ter ausentado do pas, nem to pouco da Provncia de Benguela!. O que mais chocante e incompreensvel que s em 1996, nas vsperas da homenagem, que se soube dessas confiscaes e por isso durante a homenagem ningum me falou dos tais documentos anunciados. Para terminar este assunto acho conveniente e oportuno revelar que o tal hspede a quem eu entreguei os documentos para legalizar a sua situao o senhor Gabriel, que hoje se diz proprietrio do bar Escondidinho (s das paredes, porque o terreno meu) e que na altura era um modesto cidado a quem eu pretendi ser til e hoje uma figura da sociedade benguelense que at j arranjou aliados junto de alguns camaradas que deviam antes de tudo zelar pela legalidade e honestidade no seio desta nossa sociedade que tanto carece destas virtudes.

A homenagem culminou com um pr de sol no Cantinho I da amiga Leonor Faro Coelho que com o seu marido Fernando Faro Coelho foram inexcedveis no trabalho que desenvolveram demonstrativo do apreo em que me tm e do carinho que me consagram. As senhoras que deram a sua contribuio para a homenagem fizeram com tanta boa vontade e zelo que eu me perguntava se o merecia e at apresentaram uma passagem de modelos tradicionais durante o pr de sol. O conjunto musical era orientado por um jovem amigo, o Sete, sempre alegre e oportuno. Para completar a abundante variedade de bebidas o meu conterrneo e director do porto do Lobito, Carlos Gomes ofereceu um barril de cem litros de rico vinho tinto que, numa taberna simblica, fez as delcias dos conhecedores at ao despontar do da. De Benguela faltou muita gente e muitas amigas do antigamente, mas estava a Esperana da rua onze com quem fingi dar uns passos de dana. O meu amigo Artur Pires, disseram-me, animado pelo saudade das recordaes perdeu-se at altas horas da madrugada. Para no quebrar o ritmo da animao, sa francesa e fui acompanhado a casa pelo governador Dumilde Rangel a quem quero deixar aqui, bem vincada, a minha gratido pelas atenes que tem tido por mim. J no me lembro se o Paulo Jorge tambm me acompanhou a casa ou se, como ele um exmio danarino, ficou a fazer demonstraes de dana l na festa. E tambm desejo deixar-lhe aqui a minha mensagem para agradecer a sua sempre leal e oportuna ajuda, desde os tempos em que lavvamos a loia, em Paris, em casa do Cmara Pires at aos ltimos tempos, depois de atravessarmos tantos momentos de eufricas vitrias e outros tantos de amarguradas tristezas. Quando me retirei da festa deixei l a minha guarda avanada, a minha comadre Zulmira Apolo e os seus trs filhos. Foi graas a ela que recuperei a melhor prova material que restou da homenagem! Ela conseguiu, no meio da euforia dos que brindavam e danavam, apoderar-se de uma obra prima de um consagrado artista Lobitanga... . Ela conseguiu apoderar-se do meu retrato, pintado a leo pelo Manuel de Oliveira (Dudu), apesar do quadro ser quase do tamanho dela. O retrato to grande que se fosse colocado no alto da torre Eiffel ver-se-ia, c de baixo, em tamanho natural. E o Dudu tambm no me perdoaria que me esquecesse dele que tambm me dirigiu uma mensagem durante a homenagem. Aqui deixo os meus sinceros agradecimentos a todos os que contriburam de qualquer modo, especialmente s senhoras, para que esta homenagem minha pessoa tivesse atingido uma dimenso e um sentimento que perdurar por muito tempo no corao da maioria dos que a ela puderam assistir. Eu registei todas as manifestaes com muita emoo e se, no me comovi at s lgrimas, foi porque soube escond-las a quem no as viu. As palavras que eu proferi neste dia, reservo-as para encerrar estas memrias.

EPLOGO
De memrias pstumas ou em vida? Talvez fosse mais elegante e apropriado usar esta ltima designao. Mas, sero as memrias em vida as memrias de toda uma vida ou podem ser as memrias de uma parte delas? Iguais consideraes se podem formular a respeito de memrias pstumas. Na incerteza de uma resposta, firmo-me na certeza de uma realidade: estou a escrever o eplogo das memrias de toda uma vida, porque os dias de vida que ainda me

restam perdem-se, dissolvem-se na imensidade dos dias que perfazem os 77 anos aqui relembrados. E como quero que tal eplogo se revista de certa solenidade, neste final de Agosto de 1998, recuo ao 4 de Maio de 1996 e ao ambiente cordial e solene de que se revestiu a homenagem que me foi prestada nesse dia, para transcrever, das palavras que ento proferi, aquelas que me parecem deverem ser relembradas. Assim, depois de ter lembrado vrios episdios da vida benguelense aqui relatados, afirmei: Durante o perodo que governei a Provncia de Benguela, tanto aqui como no resto do pas, o MPLA alcanou, ltima hora, pequenas e grandes vitrias graas interveno de civis, quase todos muito jovens. Quais foram as intenes e objectivos daqueles que, ltima hora pegaram em armas para ajudar o EME a alcanar essas vitrias?. Porm, antes de responder, quero render homenagem queles companheiros que comigo partilharam tristezas e alegrias mas ficaram pelo caminho: os comandantes Augusto Chipenda, Bragana, o cavaleiro eternamente esperado Herculano Cassange, o Roberto mais conhecido por Cubano ou Che Guevara, o Eduardo de Azevedo, aquele piloto aviador que lanava bombas de granadas e copos feitas, o Jos Samuel, o Libata e tantos outros de cujos nomes me no recordo. E quero fazer uma especial referncia aos trabalhadores da ex-Sorefame, onde trabalhei largos anos, a todos os trabalhadores excepto aqueles que abandonaram a empresa traindo os ideais por que se tinham batido, pois foi com eles que conseguimos provar que havia operrios e dirigentes angolanos capazes de aguentar o barco mesmo quando a borrasca grande. Decorridas duas dcadas, avolumaram-se a dor e o luto dos angolanos, a tal ponto que seria uma heresia no render uma muito sincera e comovida homenagem aos que regaram com o seu sangue o solo ptrio, em particular aos das cidades do Huambo e Kuito, daquele Huambo onde, aqueles que dedicaram a vida inteira a fazer dele o exemplo da democracia multirracial e do progresso, foram brutal e sanguinariamente assassinados. Afinal quais foram as intenes e objectivos daqueles que ltima hora, adeptos e no adeptos do MPLA, pegaram em armas e lanaram-se nas batalhas que culminaram em pequenas e grandes vitrias?. Essas intenes e objectivos resumem-se num s: salvar o EME. E porqu? Porque o MPLA, apesar de todos os erros e falhas, o nico movimento angolano que rene em si os anseios dos que so convictamente antirracistas e antitribalistas e que, polticos ou no querem continuar a viver nesta terra. E os antirracistas, antitribalistas, so a grande maioria, aqueles que no momento das grandes aflies, pegaram em armas e, em angustiosos sprintes ganharam as derradeiras batalhas. Ao longo da sua histria, o MPLA ganhou muitas das suas batalhas ltima hora, com sprintes finais que atingiram as raias do herosmo, do inverosmil, do inacreditvel. O que aconteceu em 75-76, repetiu-se em 92-93. Benguela e Lobito venceram ltima hora graas interveno de civis, quase todos jovens, enquadrados aqui e ali por mais velhos j batidos nas lides guerreiras conjugando os seus esforos com os dos militares. O mesmo aconteceu noutros pontos do pas.

Pois bem, precisamente nestes jovens que o MPLA tem que pensar. No s o MPLA como tambm a sociedade em geral tem que se preocupar muito seriamente com os mais jovens. Mas cabe ao MPLA a maior responsabilidade nesta aco porque o partido que est no poder e, at porque, se quer conserv-lo, se quer ganhar as prximas eleies tem que se preocupar muito seriamente com o futuro das novas geraes. H anos atrs poder-se-ia pensar que a ideologia do EME foi a principal razo que levou adeso de milhares de militantes. Mas se analisarmos bem as causas dessa adeso chegaremos concluso de que essa ideologia era um tabu, uma incgnita para a maioria desses militantes que s depois de filiados que comearam a papaguear as palavras de ordem e a ideologia do movimento(...). O MPLA imps-se e cresceu porque demonstrou ser o defensor dos mais explorados e dos trabalhadores e porque combateu as principais causas que conduzem desunio: o tribalismo e o racismo. Hoje, agora, o MPLA para crescer, para se impor, para se consolidar depois de ter sido amputado do P e do T, tem que aliar-se classe trabalhadora para encabear o combate, a luta, contra todas as formas de degradao, no s dos hbitos e costumes como tambm contra a degradao dos solos, da fauna e da flora e tambm para combater a eroso que ameaa as terras e as conscincias e pode provocar a separao, a desunio que s favorece os que pretendem dividir para reinar. O MPLA tem que saber reforar o sentimento de nacionalidade, de angolanidade que no pode resvalar na caduca negritude, na retrgrada autenticidade nem to pouco na chamada criolidade que at soa mal ouvidos. O MPLA tem uma responsabilidade histrica no fomento e cimentao da nacionalidade de que as palavras de ordem um s povo, uma s nao foram e devero continuar a ser o elemento catalisador desde Cabinda ao Cubango e Cunene e do Mar Atlntico s fronteiras do Leste. O MPLA no pode nem deve abdicar dessa responsabilidade histrica para no cair na vulgaridade dos partidos polticos que s pretendem o poder para que os seus maiorais viam no luxo e na ostentao. na senda dessa responsabilidade histrica que o EME tem que se reforar para mostrar aos mais jovens os inconvenientes da mundializao dos hbitos e costumes provocada pela avalanche das inovaes tecnolgicas que os pases mais ricos, mais industrializados, lanam nos pases do Terceiro Mundo a fim de mostrar a esses jovens que se trata de uma nova forma de neocolonialismo que deve ser denunciada e combatida a tempo. Esta nova forma de neocolonialismo responsvel pelo culto do novo-riquismo que avana a passos de gigante sem pejo algum em instalar-se em luxuosas vivendas com vrios espadas porta e uma, e at duas parablicas, desafiando a pobreza dos casebres vizinhos, sem gua nem luz, pestilentos Este espectculo uma pequena amostra do que j existe por esse mundo fora, na Amrica do Norte, no Brasil e mesmo em frica (em Lagos, na Nigria e em Joanesburgo, na frica do Sul), onde j proliferam pequenas e grandes cidades s para gente muito rica, com segurana privada, cujos habitantes procuram assim fugir crescente criminalidade das grandes cidades e tambm fugir ao espectculo quotidiano da pobreza e misria que eles prprios provocam substituindo o homem pelo robot responsvel pelo aumento crescente do desemprego. O EME tem que saber organizar-se e organizar para levar avante as tarefas que conduzem ao bem estar de toda a sociedade, da comunidade em geral, e elimine esse egosmo feroz que se est alastrando e leva cada um a pensar unicamente na maneira

fcil e rpida de enriquecer, quantas vezes custa dos que mais precisam. Tem que pensar muito seriamente nesses jovens muitos deles mutilados sem apoio nem estmulo, que querem aprender, que querem tornar-se adultos capazes de reconhecer os valores humanos e culturais que eliminem o racismo e o tribalismo. O MPLA tem o dever de pensar seriamente nos graves problemas que afectam a juventude, tem que aliar-se aos mais jovens, tem que se bater com eles e por eles. Se o MPLA tem esta responsabilidade, os angolanos e os partidos polticos tambm devem estar atentos para no permitir que se aprofunde o fosso entre governantes e governados que pode conduzir anarquia total, nica sada que resta aos derrotados. Todos os angolanos sinceramente interessados na consolidao da paz e do bem estar geral, e o MPLA na qualidade de partido no poder, tm sua frente uma tarefa gigante para evitar a desagregao da sociedade angolana e da unidade angolana, e para tanto tm que optar pela prioridade de todas as prioridades: dar o po e a escola s crianas, aos jovens, aos adolescentes, a todas as camadas juvenis da sociedade angolana, dar o po e a escola em quantidade e qualidade, sem o que no podero alcanar o principal objectivo: Erradicar definitivamente o tribalismo e o racismo da terra angolana para garantir a unidade nacional! Pode parecer descabido ou pretensioso que eu aproveite esta ocasio em que estou a ser homenageado para dar conselhos arvorado em sabicho. Mas eu no teria direito s vossas homenagens se, neste momento no revelasse o que sinto e o que penso em relao ao futuro da nossa terra. H dias, um jornalista perguntou-me se, segundo ele, tinha valido a pena ter sacrificado a minha vida para se chegar situao degradante em que se encontra o pas. E eu respondi, em tom de bravata: tudo vale a pena quando a alma no pequena. Mas hoje, face a essa manifestao de amizade, carinho e respeito de que sou alvo, eu corrijo e respondo: Sim valeu a pena, quanto mais no fosse para sentir o calor sincero, humano, amistoso e respeitoso desta homenagem. Muito obrigado Tinha pensado que este seria o melhor remate para estas memrias. Mas repentinamente lembrei-me de um facto que se passou comigo que julgo que fecha estas memrias com chave de ouro: H tempos, quando eu ainda tinha carro e dava boleias a toda a gente, dei uma carona a uma senhora j de certa idade que, quando se sentou a meu lado, voltou-se para mim e disse: olha, o camarada Scrates! Como est velho! Lembra-se? Estivemos juntos no bito do marido da Mascote, nas farras da Manuela da Camunda, da Luzia, da Esperana, da Boneca, do Stock, etc., etc. Bons tempos... que j no voltam mais... Quando desceu do carro, acrescentou: no imagina o prazer que tive em v-lo. Olhe, quando o camarada morrer, se a gente souber...vai ser um grande comba! Lobito, Agosto de 1998

POSTFCIO
Quando estas memrias estavam j no prelo caram-me do cu alguns documentos importantssimos que confirmam muitas das revelaes que desvendei e so a prova oficial irrefutvel da existncia das mesmas. Um desses documentos a fotocpia do jornal do Huambo, a Voz do Planalto de 8 de Novembro de 1941 que apresento em anexo e da qual transcrevo os assuntos referentes Organizao Socialista de Angola a que me referi nos primeiros captulos deste livro. Na primeira pgina da Voz do Planalto de 8-11-1941, l-se: Governo Geral de Angola NOTA OFICIOSA Embarcaram ontem, mandados apresentar ao Governo para os efeitos que entenda por convenientes, dois elementos civis; trs mais embarcaram tambm por lhes ficar interdita a residncia nesta colnia at ao fim da guerra; e um ltimo preso foi solto depois de lhe ter sido feita uma severa preveno. Assim terminou o que pode designar-se por processo do Huambo. Por denncia de familiar de um dos presos, e no de terceiros como se propalou sem fundamento, a polcia obteve documentos categricos sobre o recente estabelecimento de uma organizao secreta de ttulo socialista que congregava alguns moos de todas as profisses. O segredo era muito mal mantido, o socialismo muito romntico, as intenes to combativas como mal definidas, e a capacidade de aco, sensvel no grupo inicial, rapidamente decrescente com a distncia, de tal forma que as delegaes projectadas no puderam constituir-se e at suscitaram reaces de grande bom senso e determinao entre os prprios moos. Os responsveis no tiveram tempo de dar uma forma definitiva a esta massa plstica em preparao. Por isso se entendeu que a falta dos jovens adictos no ultrapassava em gravidade a daquelas que a famlia, o trabalho e a idade corrigem suficientemente. Espera-se que o futuro confirme a justeza deste critrio. Aparece no processo, como principal responsvel, um professor particular, que se mostra, inicialmente, dissolvendo na conscincia dos rapazes os conceitos por eles aprendidos na vida familiar e frequncia da escola, depois, congregando-os em associaes legais e, por fim, promovendo a associao paralela da associao ilegal. A organizao ilegal confiada a outro, mais moo e combativo, que se multiplica fazendo discursos, escritos e cartas de aco. Este, menos vago que o seu orientador, define os objectivos com preciso maior; os rapazes, por vezes, acabam, no por escrever bem sobre o socialismo, mas por escrever

desrespeitosamente sobre as opinies dos pais, de certo por entenderem que neles no est includo o seu, mas sem notarem que o no exceptuam. O facto deste exercer um cargo de escriturrio, mas uma influncia de ordem superior ao seu cargo numa associao de natureza econmica e o facto da dificuldade com que deparou, de fazer uma rpida anlise de reaces, conduziu as investigaes para um meio inteiramente estranho fundao, doutrina e intenes da organizao socialista. Assim foram feitas algumas prises, decerto justificadas como acto de investigao, mas que o no seriam como acto de punio, pois que dos autos resultou verificar-se que, apesar da confuso estabelecida na prova e que motivara a deteno, os presos no estavam implicados nem na preparao nem na constituio, nem na aco da organizao socialista. Este facto se reconheceu, soltando-os logo que terminou o exame geral dos autos. A propaganda necessria ao desenvolvimento da organizao a aceitavam, e faziam, os pequenos jornais locais, e era preciso saber se o faziam apenas pelo interesse em publicar uma colaborao de que desconheciam o verdadeiro valor, ou com plena conscincia de que o faziam a favor da organizao. Mais do que a primeira hiptese e menos do que a segunda se concluiu, porque a inteno de insolidarizar, cindir, incompatibilizar, a nao com o Estado; esta atitude considerada pelo passado dos detidos absolutamente irremedivel, que se reconheceu, entendendo que a guerra impunha Colnia uma paz, ordem e certeza moral, incompatvel com a atitude nitidamente subversiva que neles se definia. No est isento de falta o ltimo dos presos que se referiu, pois se provou a sua diligncia de publicar fora da colnia sobre estes acontecimentos notcias que merecem reparo. Entendeu-se, porm, que a sua deteno, demorada como foi, pelas investigaes, representa uma chamada de ateno, que, por ventura, no perderia por ser maior.

* * *
Acompanham estes presos dois mais, que foram encontrados a tentar sabotar o avio em que o comandante da Polcia fora ao Lubango averiguar da existncia e aco de uma delegao da organizao socialista . O primeiro um dos presos em Moambique, pela tentativa revolucionria que se produziu h meses naquela colnia, e mandado apresentar ao Governo pelo respectivo Governador Geral. Da Repartio do Gabinete do Governo Geral E no mesmo jornal l-se: OUTRA NOTA OFICIOSA Embarcou ontem no Cubango, para apresentao no Ministrio das Colnias, o Sr. Dr. Manuel Alves da Cunha. A categoria e relaes do missionrio, por um lado, e a capacidade de servir do Governador, por outro lado, manifestam Colnia a convico da importncia das circunstncias que condicionaram esta determinao, e das quais oportunamente se publicar o conhecimento e comentrio. Da Repartio do Gabinete do Governo Geral

* * *
Tempos depois de ter conseguido a fotocpia da Voz do Planalto com as notas oficiosas atrs referidas, consegui obter na Biblioteca Municipal de Lisboa a fotocpia do Boletim Oficial de Angola, II Srie, n. 49, de 3 de Dezembro de 1941 onde vem o Despacho do Governador Geral de Angola que deu origem s referidas notas oficiosas. Neste Despacho vm os nomes que foram omitidos naquelas notas. Assim segundo este Despacho, o professor particular Constantino Augusto; o escriturrio Amrico de Carvalho; e os jornalistas so trs: Antnio Correia de Freitas, Felipe Coelho e Norberto Gonzaga Martins (respectivamente do jornal Provncia de Angola, de Luanda, do jornal da Huila e da Voz do Planalto, do Huambo). E os dois presos acusados de sabotagem de um avio so: lvaro dos Reis Cludio e Hermenegildo dos Santos. Conheci estes dois em Lisboa, j eles tinham sido libertados e por eles soube que o Cludio tinha sido preso em Moambique e que fugira, em Moamedes (hoje Namibe), do navio que o transportava para Lisboa e que foi ele que aliciou o Hermenegildo para a sabotagem fracassada. O ltimo preso de que se fala depois dos dois primeiros e foi libertado, deduzo que se trata do meu irmo Alexandre que teve a honra de embarcar de avio para Luanda na companhia do Amrico e do Constantino Augusto na altura em que foram presos no Huambo. Ficam assim, como j afirmei, todas as informaes sobre a existncia e actividade da Organizao Socialista nascida no Huambo. interessante referir que no mesmo Boletim Oficial se l que o governador de Angola, Dr. Manuel da Cunha e Costa Marques Mano seguiu para Lisboa em 27 de Novembro de 1941 chamado por S. Ex.cia o Ministro das Colnias e que o seu chefe de gabinete Dr. Fernando Bea Tavares foi exonerado e recebeu Guia para regressar a Lisboa. Posso acrescentar que o Dr. Marques Mano nunca mais regressou ao seu cargo de governador de Angola, o que confirma as previses do Monsenhor Alves da Cunha quando me disse garanto-lhe que dentro de dois ou trs meses estarei em Angola e quem vem de malas feitas o governador Geral Marques Mano. Tambm em Lisboa, tive a grata notcia de saber que no dia 10 de Junho deste ano, de 1998, o meu sobrinho Jos Bernardino foi agraciado postumamente com a Ordem do Infante D. Henrique pelo inteligente, honesto e consequente Presidente da Repblica Portuguesa, Jorge Sampaio.

INDICE
Prembulo de Adelino Torres........................................................................................ I Prefcio de Manuel Rui................................................................................................. 1

Introduo.................................................................................................................... 4 Captulo I - Das brumas da meninice ao alvor da juventude....................................8 Captulo II - Na capital dos Heris do Mar......................................................... 21 Captulo III - Regresso terra natal....................................................................... 30 .. - Na cidade das accias rubras................................................................................. 35 Captulo IV - A Frende de Unidade Angolana (FUA)..............................................37 ... - Advertncia........................................................................................................... 37 ... - Gestao e nascimento.......................................................................................... 38 ... - Nas prises do colonial-fascismo........................................................................... 43 ... - Residncia fixa na capital do Imprio.....................................................................47 ... - O salto: fuga e primeiros passos na capital da liberdade.........................................51 ... - No labirinto do socialismo sem vu e com vu................................................53 ... - Argel, capital da revoluo africana....................................................................60 ... - O ocaso da FUA................................................................................................... 64 ... - O General Humberto Delgado na capital argelina...................................................70 ... - Uma repblica socialista nas montanhas de Angola................................................72 ... - Um golpe de Estado.............................................................................................. 74 Captulo V - Na Repblica Popular da China.......................................................... 76 ... - Na Guin Conacri.................................................................................................. 83 ... - Na Costa do Marfim............................................................................................. 87 Captulo VI - Treze anos depois............................................................................... 90 ... - Regresso do exlio................................................................................................. 90 ... - Na Comisso de Descolonizao enviada por Portugal ... 29 Assembleia Geral das Naes Unidas............................................. 91

Captulo VII - A evoluo scio-econmica do Huambo ... nas ltimas dcadas da colonizao................................................ 93 ... - O Ensino e a sade no Huambo nas vsperas da independncia.............................97 ... - As congregaes religiosas e a emancipao dos angolanos..................................99

Captulo VIII - No governo da Provncia de Benguela......................................... 105 ... - A grande debandada: retornados e adidos............................................................ 107 ... - A corrida aos confiscos e nacionalizaes............................................................ 111 ... - O Gabinete de Estudos........................................................................................ 112 ... - A visita do Presidente do MPLA a Benguela........................................................ 113 ... - A primeira visita oficial do Presidente da UNITA Provncia de Benguela.........114 ... - A fuga dos dois barcos bacalhoeiros em construo na SOREFAME de Angola..................................................................................................................... 115 ... - O regicdio falhado - Incio das confrontaes armadas........................................ 116 ... - O comboio fantasma............................................................................................ 118 ... - O hastear da bandeira de Angola independente na Provncia de Benguela........... 120 Captulo IX - No comando dos estaleiros navais do Lobito.................................. 123 ... - Nos organismos polticos da Provncia de Benguela..............................................128 Captulo X - Angola no corao.............................................................................. 132 ... - A casa................................................................................................................. 133 ... - A ferro e fogo...................................................................................................... 137 ... - Angola ferida no corao: sangue e lgrimas enxutas............................................141 Captulo XI - O lobo e o cordeiro........................................................................... 146 ... - A Terra em que nascemos................................................................................... 149 ... - Quando as accias murcham................................................................................ 154 ... - A homenagem..................................................................................................... 157 ... - Eplogo................................................................................................................ 161 ... - Posfcio ............................................................................................................. 165