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PRLOGO Hace ms de setenta aos, hombres de visin penetraron por los terribles pantanos de Tabasco y encontraron all grandes

depsitos de petrleo y gas natural. Dondequiera que perforaban encendan faroles, abastecidos por los desperdicios del gas. Ahora llamas anaranjadas danzan sobre los pantanos y de noche se contemplan en la oscuridad hasta a cien kilmetros de distancia. Estas escenas de la media noche nos traen a la memoria a otros hombres de una visin distinta que, ms de cien aos atrs, encontraron riquezas an mayores en los miles de tabasqueos que vivan y moran casi desconocidos, en esos mismos pantanos. Aquellos hombres valerosos encendieron llamas de fe en los corazones fros y necesitados. Seis pequeas iglesias fueron organizadas. . . llamas de fe en el pantano de la incredulidad. Al principio ardieron con fulgor, pero pronto comenzaron a vacilar y parecan casi apagarse. Pasaron los aos; el sol abrasador de la Revolucin sec la lea... prepar los corazones. De repente las llamas dbiles comenzaron a brillar con una nueva luz y saltaron a otros lugares cercanos. La iglesia se iba extendiendo a travs de los pantanos. Esta es la historia de la multiplicacin de las iglesias en el estado mexicano de Tabasco. Es una historia de iglesias evanglicas que son llamas que se esparcen entre la yesca de una poblacin dispuesta a recibir el evangelio. Carlos Bennett Ginebra, Suiza.

CAPITULO 1 LLEGA EL EVANGELIO 1881 1890 En el transcurso de los dos siglos posteriores a la conquista de Mxico, la Iglesia Catlica Romana floreci. Sus templos ostentosos dominaban el horizonte de cada poblado; los curas y las monjas controlaban las escuelas. Monjes consagrados, como Fray Bartolom de las Casas, se esforzaban por defender a los indios de los abusos de los espaoles. Pronto la Iglesia Catlica en el Nuevo Mundo comenz a decaer. La mayora de los clrigos cambiaron el celo misionero por las riquezas; la piedad por el prestigio poltico. La Iglesia lleg a ser la ms grande propietaria de bienes races en todo Mxico. En 1767 los jesuitas fueron expulsados. Los religiosos que quedaron se oponan en su mayora al creciente movimiento proindependencia, los curas Hidalgo y Morelos fueron excomulgados por haber tomado parte en dicho movimiento. En 1813 el nuevo gobierno mexicano reconoci como oficial la religin catlicarromana y, entonces, la iglesia se declar a favor de la independencia. LIBERALES Y MASONES Las logias masnicas han desempeado, un papel importante en la historia de Mxico, especialmente en

cuanto, a la lucha por la libertad de culto, En 1810 se organiz la primera logia masnica del rito, Escocs en Mxico, En 1825 don Jos Alpuche Infante, cura de Cunduacn, Tabasco, entonces con categora de senador federal y ayudado por el embajador norteamericano, Joel Poinsett, organiz la primera logia del rito, York (1) la cual favoreca una repblica de tipo estadounidense. Los del rito, Escocs que favorecan un gobierno, centralizado, se oponan a los del rito, York, y despus de una breve lucha, tanto con palabras como con armas, los del rito, York ganaron y prcticamente controlaron el gobierno durante algunos aos posteriores. Ms tarde, el rito, York fue reemplazado, por el rito, Nacional Mexicano. En 1833 el general Antonio, Lpez de Santa Anna fue electo presidente y domin la poltica del pas durante los siguientes veintids aos. La situacin econmica iba de mal en peor. Durante el mismo perodo, la iglesia catlica recobr su poder de antes y se hizo, cada da ms: rica. Se calcula, que en 1855, cuando, Santa Anna dej la presidencia, la iglesia era duea de la mitad de las propiedades de toda la ciudad de Mxico y de gran parte de las mejores tierras del pas. Preguntas de reflexin 1. Actualmente, Cul es el papel de la Iglesia Presbiteriana, de la Iglesia Catlica y los Masones en la sociedad tabasquea? 2. Cul es el poder econmico que tiene cada uno de estos grupos? 3. Qu postura tienen acerca de la evangelizacin? y de la educacin? LOS LIBERALES TOMAN EL PODER

El partido liberal volvi al poder en 1855. Todos los miembros del nuevo gabinete eran masones. El secretario, de Hacienda, Lic. Benito, Jurez Garca, introdujo, una Nueva ley que puso fin a los fueros del clero. Esto hizo que estallara una lucha tremenda. Guillermo, Prieto, orador por excelencia del Partido Liberal, dijo entre otras cosas lo siguiente en la Cmara de Diputados, el 30 de Julio, de 1856. "El Partido Liberal perseguidor del cristianismo? Creis vosotros que el partido, liberal no se da cuenta que el espritu del cristianismo trajo la libertad al mundo? El Partido de la fraternidad negndose u oponindose a la religin que dice "Todos son hermanos" y "Amaos los unos a los otros"? Esto sera ms que una locura. Leed los evangelios, las predicaciones de los apstoles o de los santos y mostradme en dnde se ensea la intolerancia." Nos dicen que la gente no quiere tolerancia. Por qu no quieren la tolerancia? Porque con la tolerancia no habra un prelado rico durmindose mientras el mendigo llora a su puerta. Porque no, habra un cura insultando, con su lujo, a su parroquiano, miserable. . . "(2) BENITO JUREZ GARCA

tropas a invadir el pas y nombr al Archiduque Maximiliano de Austria como "Emperador de los mexicanos". Para convencer a Maximiliano de que los mexicanos efectivamente deseaban recibirlo, el ejrcito francs organiz una "eleccin" entre el pueblo mexicano. Pocos meses despus, el 27 de febrero de 1864, la gente del Estado de Tabasco hizo otra clase de "eleccin". El Coronel Gregario Mndez, con un pequeo ejrcito de campesinos descalzos, ech fuera del estado al ejrcito francs, compuesto de mercenarios de varios pases, dirigidos por un espaol. Mndez, tambin liberal y masn, se convirti en hroe del estado. Aos despus, el mismo coronel Mndez proporcion la llave (una carta de recomendacin) que abri las puertas de Tabasco para el evangelio. Tambin don el terreno para el templo presbiteriano de la Villa de Comalcalco. Expulsados por los franceses, el mismo presidente Jurez dijo en una ocasin que le gustara que vinieran misioneros protestantes a Mxico porque ensearan a los indgenas a leer en lugar de hacerles gastar su dinero en velas. (4) En otra ocasin dijo: "Del desarrollo del protestantismo depende la futura felicidad de nuestro pas". (5) Preguntas de reflexin

Don Benito, Jurez Garca lleg a la presidencia en 1857. En seguida proclam una nueva constitucin, la cual garantizaba la libertad de culto e impona controles ms severos sobre la Iglesia Catlica. Los conservadores se opusieron. El papa Po IX declar nulas y sin efecto todas las nuevas leyes en contra de la iglesia. (3) Instigado, por el papa y algunos conservadores mexicanos, Napolen III mand sus

1. Qu piensan los polticos (Centro, Izquierda y Derecha) de la Cristiandad? 2. En nuestros das, Qu Presidente de la repblica ha afirmado que de los protestantes depende la futura felicidad de nuestro pas? 3. Dnde ponen a Dios nuestros gobernantes?

ALBORES DE LA OBRA EVANGLICA EN MXICO El seor James Thompson de la Sociedad Bblica Britnica vendi centenares de Biblias en el centro de la Repblica entre 1827 y 1830. Cuando los soldados norteamericanos invadieron el pas en 1847, los acompa un representante de la Sociedad Bblica Americana que distribuy muchas Biblias. Veinte aos despus, los soldados de Napolen III dejaron tambin algunas Biblias. Pequeos grupos de mexicanos comenzaron a reunirse para estudiar la Biblia. En la ciudad de Mxico un grupo era dirigido por un pariente de Jurez; otro por un ex-sacerdote. Algunos de estos grupos se unieron para formar la 'lglesia Nacional", tambin llamada la "Iglesia de Jess". El doctor Julio Prevost, cnsul de los Estados Unidos en Zacatecas entre 1846 y 1867, habl a muchos de su fe evanglica. Finalmente compr un templo catlico abandonado y celebr cultos pblicos en l. El irlands, James Hickey, y el traductor de himnos Toms Martn Westrup, predicaron y distribuyeron las Sagradas Escrituras en el norte del pas despus de 1856. En 1852, la seorita Melinda Rankin estableci una escuela para nios mexicanos en Brownsville, Texas. Despus de la Reforma de Jurez, ella trabaj por temporadas en Monterrey. Cuando su salud la oblig a regresar a su pas, dej catorce congregaciones organizadas, las cuales ms tarde se incorporaron a la Iglesia Presbiteriana. A solicitud del doctor Prevost y la seorita Melinda Rankin, los primeros misioneros de la Iglesia Presbiteriana de1 norte de los Estados Unidos llegaron a Mxico en 1872. Al principio dos familias se estab1ecieron en el norte del pas y dos familias y una

seorita en la ciudad de Mxico. Pronto, comenzaron a llegar misioneros de otras denominaciones que incluan a Presbiterianos del Sur, Metodistas, Bautistas Sureos, Congregacionales, Amigos (Cuqueros) y la Iglesia Presbiteriana Asociada Reformada. . Los primeros misioneros hicieron milagros a pesar de la Oposicin. No haba carreteras, ni ferrocarriles. Viajaban a caballo a travs de desiertos y montaas, infestadas, de bandidos. En 1878; tan slo seis aos despus de la llegada de los primeros misioneros, once mexicanos fueron ordenados al santo ministerio en la Iglesia Presbiteriana. Entre los once se encontraba el reverendo Procopio Camilo Daz. PROCOPIO C. DAZ Daz era liberal y seguidor de Jurez. Pele en contra de la invasin francesa Y lleg a tener el grado de comandante. Despus estuvo trabajando en suimprenta en Acapulco y all dos amigos le hablaron de la Biblia. Acept el evangelio y muy pronto se gan a otros y organiz una pequea congregacin. El misionero M.N. Hutchinson tuvo noticias de la conversin de Daz e hizo un viaje especial desde la ciudad de Mxico para bautizarlo. Al ao siguiente unos fanticos atacaron e hirieron a Daz y destruyeron los muebles de la capilla. Lo habran matado a machetazos si no se hubiera interpuesto su esposa con una silla en la mano. En 1875 el seor Daz fue nombrado senador, pero despus de algunos meses dej la poltica para estudiar el curso de Teologa en la casa del misionero Hutchinson en Mxico. Termin sus estudios y fue ordenado en 1878. Dos aos despus, Daz acompa a un colportor (vendedor ambulante de libros que usualmente tambin es predicador y evangelista) en viaje misionero hasta la Villa de San Juan Bautista, (hoy Villahermosa) capital del entonces aislado y atrasado

estado de Tabasco. Fueron mal recibidos. El colportor muri de fiebre y Daz regres a Mxico. (6) Preguntas de reflexin 1. De qu manera llega la Biblia a las casas? 2. Qu papel juegan nuestras casas en la expansin del evangelio? 3. Consideran que nuevamente tienen que venir misioneros del extranjero para predicar el evangelio? 4. Qu piensan sobre la postura de algunos Ministros y Oficiales de ser seguidores abiertamente de algn personaje o partido poltico de nuestros das? 5. Qu se requiere hacer para que los polticos mexicanos sigan a Cristo? EL EVANGELIO SE ESTABLECE EN TABASCO A fines de 1881 otro colportor, Manuel Escajadillo, lleg a San Juan Bautista (ahora Villahermosa) con cartas de recomendacin del patriota coronel Gregorio Mndez. Fue bien recibido pero se le neg permiso para predicar. Don Santiago Lzaro, siguiendo las sugerencias de su amigo, don Tiburcio D. Vzquez, lo invit a Comalcalco donde Escajadillo predic durante seis meses en la casa del seor Lzaro. En 1882 dos nuevos colportores visitaron Comalca1co y encontraron un buen nmero de simpatizadores. Como no haba saln adecuado para celebrar reuniones, la pequea congregacin se cambio a la finca de Agustn Lutzow, protestante emigrado de Polonia. En el vecino pueblecito de Paraso se acababa de organizar la Logia Masnica Itzcatl, donde tanto Lutzow como Pedro Mndez eran miembros. Ambos extendieron una invitacin formal a todos los miembros de la logia para que asistieran a los servicios del

domingo en la finca; y en esa forma se convirtieron varios miembros de la logia. Los nuevos creyentes y simpatizadores se congregaban en la finca todos los domingos y despus del servicio el seor Lutzow les proporcionaba una buena comida. La congregacin creci rpidamente. Los que vivan cerca de Paraso compraron una casa en el centro de este pueblo y organizaron otra congregacin. Lutzow diriga a ambos grupos. LLEGAN LOS MINISTROS A fines de 1883 llegaron a Tabasco los ministros presbiterianos Mariano Olivera y Jos. Nevrez. Nevrez no pudo soportar el calor y los terribles mosquitos y pronto regres a la capital. Olivera atenda a un conjunto de seis congregaciones entre Comalcalco y Paraso. Seis meses despus llegaron otros dos ministros, Eligio N. Granados y Salomn Daz, hijo de Procopio C. Daz. Ambos se casaron con tabasqueas. Granados dedic el resto de sus das a su estado adoptivo y Daz hizo lo mismo desde 1905 hasta su muerte. Acostumbrados al fanatismo de otras partes del pas, los jvenes ministros pensaban que estaban experimentando otra vez los tiempos apostlicos" Aos despus Granados escribi en sus memorias lo siguiente: El protestantismo despert a todos de su sueo. El entusiasmo con el cual las nuevas ideas fueron abrazadas nos pareca convertir a todos los habitantes del estado". Las mejores familias de San Juan Bautista asistieron a las primeras reuniones. Varias personas hicieron decisin pblica de su fe en Cristo, pero, a pesar del entusiasmo, solamente quedaron unos cuantos fieles.

Para entonces, probablemente no pasaban de 6OO 1as personas que se relacionaban con el movimiento evanglico. Cuando comenz el movimiento evanglico en Tabasco, slo haba unos tres o cuatro sacerdotes catlicos; no exista una sola escuela catlica en todo el estado y apenas si haba otra escuela oficial fuera de la ciudad capital. Los jvenes y entusiastas ministros presbiterianos pronto establecieron escuelas primarias evanglicas en Comalcalco, Paraso y San Juan Bautista; y pocos aos despus en las poblaciones de Crdenas, Frontera y Jalapa. Se dedic un nuevo templo de mampostera en Comalcalco en l888, construido en el terreno donado por el coronel Gregorio Mndez Magaa. Procopio C. Daz regres a Tabasco en l885para organizar la iglesia de San Juan Bautista. En viajes sucesivos trabaj y estableci congregaciones en Frontera, Crdenas, Jalapa y cuando menos en dos lugares rurales. Dos de sus hijos trabajaron como ministros en Tabasco, Leopoldo hasta 1896 y Salomn de 1905 hasta su muerte en 1930. El misionero J. Milton Greene visit Tabasco y qued muy impresionado al ver la labor realizada. Comenzaron entonces a llegar nuevos ministros, todos, pagados por la misin Presbiteriana del Norte. Algunos slo permanecieron pocos meses; otros hasta cinco aos o ms, pero en ningn ao hubo ms de cinco ministros trabajando en Tabasco de 1885 a 1895; de 1896 a 1923 el mximo fue tres. OPOSICIN CATLICA

La Iglesia Cat1ica pronto se dio cuenta de los acontecimientos en Tabasco y comenz a reforzar el pequeo nmero de curas. La actitud de los curas en cuanto a los evanglicos variaba mucho, segn las memorias del reverendo Granados: El seor Hernndez de Nacajuca, segua el movimiento evanglico sin inquietarse, tolerante, amigable y dedicado a su iglesia, su mujer y sus hijos. El ilustrado Pbro. Don Manuel Gil y Senz, historiador tabasqueo, miraba estos progresos tranquilamente, casi simpatizaba con ellos, y aun se expres en trminos laudables, diciendo que el "protestantismo era la religin verdadera." Deseaba y casi tena la seguridad de ser Obispo de Tabasco y bien lo mereca por su vasta instruccin y virtudes, pero Roma conoca sus ideas liberales y lo dej morir casi olvidado. Slo el cura fantico, seor Sabina, abandonando sus hijos, dio la voz de alarma y nos persigui con fanatismo furioso, pero sin xito. Entonces lleg el primer obispo, seor Torres, que no hizo nada bueno. El seor Amzquita era muy inteligente, con quien medimos nuestras armas por medio de la prensa; el seor Campos, sin significacin y el muy cristiano seor Castellanos, quien slo dej entre los evanglicos buenos recuerdos. Hubo entonces un cura en cada municipio, y tambin fundaron escuelas particulares y edificaron templos, como el de Paraso. El cura de Paraso, Don Gilberto Fernndez, acostumbraba llevar sobre el pecho un enorme crucifijo, y al cinto una pistola, y deca a los suyos: "ste, el Cristo es para los mos; sta, la pistola, es para esos abominables herejes."

En una larga discusin que tuvo con el seor P. Morales, entre otras inconveniencias dijo: "Si yo pudiera, los quemara a todos ustedes en la plaza pblica de ComaIcaIco, sin compadecerme de las lgrimas de sus mujeres o de sus hijos; lo hara con toda solemnidad apostlica". Este modelo de apstol sedujo y se llevo a la ms simptica seorita de Paraso, disfrazndola de hombre. Entre 1885 y 1888 hubo persecucin directa. Algunas capillas fueron destruidas, rganos y Biblias quemadas en las plazas y cuando menos un creyente pag por su fe con su vida. Una maestra evanglica, recin llegada de la ciudad de Mxico, fue envenenada. Sobrevivi y regres a, continuar su labor educativa en Paraso hasta un ao despus de su matrimonio. El reverendo Granados escribi el relato de una experiencia propia que tuvo en ComaIcaIco durante los aos de persecucin: En esos das lleg a la villa el cura Don Jos Sabino Vega, de muy perversos antecedentes, y empez su labor de encono contra los evanglicos. Sugestion a los seores Rosalino Collado y Salom Zapata para que mataran al ministro. Estos le ofrecieron hacerlo fielmente y, al efecto, se pusieron de acuerdo para que cuando el ministro cerrase los ojos orando, le arrojaran ladrillazos. Se pusieron en la puerta del templo esperando la ocasin deseada, la cual lleg. El pastor oraba sin sospechar el peligro que corra. Zapata le deca a su compaero: "Ahora, ahora, "pero Collado, atento a la oracin, le deca, "Espera, todava no". Termin la plegaria sin haber cumplido el criminal compromiso que tenan con el cura. El cura reclam y los llam cobardes. Dieron excusas y ofrecieron hacerla sin falta la prxima vez. "Por qu no te resolviste?" deca Zapata a Collado. "Porque esperaba yo que en su oracin aquel hereje dijera algo malo contra Dios, pero

todo lo que dijo era bueno". Resultado: el crimen no se efectu porque Collado se convirti desde entonces a Cristo. Vive an (1922) muy anciano y siempre feliz. En algunos pueblos como Cunduacn y Jalpa de Mndez, fue tanta la oposicin que todos los esfuerzos por establecer una iglesia resultaron vanos. Sin embargo, la primera dcada de la obra evanglica en Tabasco fue de entusiasmo y optimismo. Volviendo una vez ms a las memorias de Granados, encontramos: La opinin general y de las personas inteligentes estaba en favor de las nuevas ideas; nuestra actitud era triunfal en toda la lnea y la atmsfera estaba llena del nuevo pensamiento cristiano". (6)

NOTAS CAPITULO I

1 Wilfrid Hardy Callacott, Church and State in Mxico (Duham, Duke University Press, 1926). p.56. 2 Arturo M. EIas, Consul General de Mxico en los EE.UU., The Mexicari People and the Church (publicacin privada, Nueva York, cerca 1926), p. 24 3 Ibid., p.12 4 Henry Bamford Parks, A. History of Mxico (Boston, Houghton Mifflin, 1983),p.279 5 William A. Ross, Sunrise in Aztec Land (Richmond, Presbyterian Committee of Publications, 1922), p. 45 6 Eligio Granados, "Establecimiento Presbiterianismo en Tabasco": (memorias publicadas). del no

CAPITULO 1I TABASCO Y SU GENTE En el idioma indgena, Tabasco significa "Tierra Hmeda", nombre muy apropiado. El estado consiste de una llanura tropical costera intercalada entre la serrana de Chiapas y el Golfo de Campeche. Gran parte del estado est cubierta por una cinaga donde abundan los lagartos, las vboras y los insectos. La mayor parte de Mxico sufre por falta de agua. Tabasco sufre por su abundancia. Algunas partes del estado reciben ms de tres metros de lluvia anualmente. Los ros Grijalva y Usumacinta, que atraviesan Tabasco, descargan en el Golfo de Mxico la mayor parte del agua que cae sobre la sierra de Chiapas y Guatemala. PREHISTORIA La cultura Olmeca floreci mucho antes de Cristo e influy sobre la de los Mayas que ms tarde llegaron a poblar la misma zona. Nadie sabe cundo ni cmo fueron trasladadas las gigantescas cabezas de piedra hasta su morada islea de "La Venta" en el occidente de Tabasco. (Ver portada) CORTS Y LA CONQUISTA El capitn Juan de Grijalva fue el primer europeo que contempl la costa de Tabasco, en 1518. Un ao despus Hernn Corts se detuvo algunos das all cuando se diriga al centro de Mxico con la intencin de conquistar el Imperio Azteca. Corts venci en

batalla a los indgenas de la zona, quienes le obsequiaron oro y mujeres, entre ellas a Doa Marina ("La Malinche"), que lleg a ser su consejera, intrprete y amante. Cinco aos despus, Corts volvi a pasar por Tabasco rumbo a Honduras, en un penoso viaje que le cost a su ejrcito largos meses para atravesar aquellos pantanos. (1) Antes de la Conquista hubo colonias aztecas en el occidente de Tabasco y hasta la fecha hay dos pequeos grupos descendientes de los aztecas. Pero la mayora de la gente es de origen maya. Palenque, joya de la arquitectura maya, est situada a pocos kilmetros de los lmites de Tabasco, en el estado de Chiapas, y las ruinas de la zona arqueolgica representan una de las zonas mayas ms importantes. Si la crnica de Bernal Daz del Castillo es fidedigna, la poblacin de Tabasco era numerosa cuando llegaron los espaoles. (2) Otro historiador, sin embargo, calcula que antes de la conquista haba solamente unos 30,000 habitantes. (3) Tabasco disfrut de poca importancia bajo el dominio espaol. Por un tiempo perteneci a Guatemala, ms tarde a Yucatn. La viruela y otras enfermedades diezmaron a la poblacin. Un historiador dice que sesenta aos despus de la Conquista slo quedaban 3,000 indgenas en todo Tabasco. Los filibusteros hacan incursiones por la costa. Algunos poblados indgenas se trasladaron tierra adentro para salvarse de ellos. Los indgenas cerraron el ro Mezcalapa con una presa de piedras para evitar que los filibusteros lo usaran. Los bordes del "Ro Seco"

resultantes forman ahora la zona agrcola ms rica del estado. Los colonos espaoles establecieron unos cuantos poblados en la ribera de los ros ms importantes, pero en la mayor parte de la regin los indgenas siguieron viviendo y cultivando la tierra igual que antes de la colonia. Nunca se construyeron en Tabasco grandes templos catlicos como en otras partes de Mxico. (4) DESPUS DE LA INDEPENDENCIA Despus de la independencia algunas haciendas florecieron en Tabasco. Ciertas compaas extranjeras y algunos inmigrantes europeos y norteamericanos trataron de explotar las riquezas de la zona. Todos fracasaron o vieron destruidos sus esfuerzos por la Revolucin. Aunque antes de 1910 hubo esclavitud en ciertas haciendas, Tabasco jams ha conocido la pobreza y esclavitud en gran escala como la que hubo en Yucatn y en otras partes de Mxico. LA POBLACIN ACTUAL La poblacin actual de Tabasco pasa del milln. (1980, 1'062,521) Se ha duplicado durante los ltimos veinticinco aos. Los tabasqueos en su mayora han abandonado el uso del idioma maya ("chontal"), pero an muchas familias siguen viviendo en casas de tipo maya y cultivando la tierra como en tiempos pasados. TABASCO RURAL La mayora de los tabasqueos prefieren vivir en su propia parcela, en tpicas viviendas rurales que estn regadas cada trescientos o cuatrocientos metros. En esto Tabasco se distingue de Yucatn, por ejemplo, en

donde la gran mayora de los campesinos prefieren vivir en el poblado y caminar hasta dos horas o ms para llegar a sus campos de trabajo. La familia es la unidad bsica de la sociedad. Los jvenes se casan con muchachas de la misma ranchera o de la ms cercana, Los recin casados suelen vivir con los padres del novio. Generalmente la parcela familiar se divide entre los hijos y si la familia es numerosa y la parcela pequea, algunos hijos han de buscar tierras en las nuevas colonias en la selva. Otros salen a probar su suerte en la ciudad o en los campos petroleros. En todas las rancheras las familias estn ligadas por una red de parentesco y compadrazgo. TABASCO URBANO En 193O solamente un tabasqueo de cada seis viva en pueblos de ms de 2,500 habitantes. La migracin hacia la ciudad ha sido lenta en comparacin con otras partes de la Amrica Latina, pero ahora que se acaban las tierras vrgenes, dicha migracin se acelera. Sin embargo, Tabasco contina siendo una sociedad predominantemente rural. Hay dos clases de pueblos en Tabasco: los de tipo conservador y esttico y los de tipo liberal y progresista. Los primeros han cambiado poco, excepto por las nuevas escuelas y clnicas construidas por el gobierno. Los pueblos y ciudades progresistas se han transformado con asombrosa rapidez. CAMPOS PETROLEROS

Cincuenta kilmetros al oriente de Villahermosa queda Ciudad Pemex, orgullo petrolero de la nacin. Su refinera multicolor, sus modernos edificios y su aeropuerto futurista contrastan con las pantanosas lagunas que la rodean. En otras islas entre los pantanos hay campos adicionales de perforacin. Cada campo petrolero tiene un barrio elegante y bien cercado para ingenieros y administradores de la empresa. Fuera del alambrado quedan las chozas de 1os trabajadores, una mezcla heterognea de gente de todas partes del pas; mujeres desamparadas, hombres que han abandonado a su familia, vendedores, prostitutas y tambin familias honorables. Todos han cortado sus lazos con la comunidad natal. Los pueblos petroleros constituyen la escena ms antiesttica y desorganizada del horizonte tabasqueo. PROGRESO ACTUAL En Tabasco los ricos no son tan ostentosos, ni los pobres tan miserables como en el centro de la Repblica. En las ltimas dcadas el gobierno estatal ha construido numerosas carreteras, escuelas, parques, fuentes y viviendas modernas. Los tabasqueos que vivan en otras partes del pas estn regresando a su "patria chica". Las carreteras, ms que cualquier otro factor, han provocado los cambios. Durante siglos 1os ros y arroyos haban sido los nicos medios de comunicacin, y todava hay unas pocas canoas que viajan por los principales ros de Tabasco: y tos llamados "cayucos" que abundan en todos los arroyos. No obstante, los viajeros de la actualidad prefieren el automvil o autobs. Antes de 1956 era imposible entrar al estado en automvil, pero en la actualidad

hay una red de caminos y puentes que ligan a todos los pueblos y rancheras del Estado con el resto del pas. Las nuevas casas particulares suelen ser copias exactas de las de la ciudad de Mxico, aunque el clima es totalmente distinto. Los edificios pblicos y los nuevos parques muestran los ms adelantados estilos contemporneos. RELIGIN Espiritismo Un siglo despus de la Conquista un obispo catlico se horroriz al visitar Tabasco y encontrar a gran parte de la poblacin entregada al espiritismo y la brujera. Todava abundan estos fenmenos en la actualidad y hacen difcil el distinguir entre la medicina, la magia y la comunin con espritus malignos. Aunque hay suficientes mdicos titulados en las ciudades, abundan tambin los "hierbateros" y los espiritistas, tanto en la ciudad como en las rancheras. Estos generalmente cobran ms que el mdico, pero prestan mayor atencin personal al paciente. Comprenden mejor su psicologa, y muchas veces logran curarlo. Catlicos Ms del 70% de la poblacin de Tabasco pertenece a la religin catlico-romana, pero slo una minora toma en serio su religin. Tabasco, al igual que casi toda la Amrica Latina, tiene dos clases de catlicos: los bien doctrinados fieles de las clases preparadas y los mucho ms numerosos "pagano-cristianos" que practican una religin sincretista que es una mezcla de las creencias indgenas y el catolicismo.

Los intrpidos misioneros espaoles que tanto se distinguieron en otras partes del pas, nunca establecieron una misin en Tabasco y por tanto el catolicismo jams ha sido tan fuerte all como en otras partes de Mxico. Cuando llegaron los primeros ministros evanglicos haba slo tres o cuatro sacerdotes en todo el estado. En 1885 se organiz la Dicesis de Tabasco para combatir la invasin evanglica pero despus de 1910 las actividades de la iglesia fueron restringidas por la Revolucin y la persecucin religiosa. Entre 1925 y 1935 no hubo un solo cura en todo Tabasco. Actualmente trabajan en Tabasco unos sesenta sacerdotes. Se estn construyendo templos grandes en los principales poblados y aunque estn prohibidos por la Constitucin, las procesiones religiosas han comenzado a constituirse en cosa comn y corriente. La iglesia catlica tradicionalmente ha concentrado su atencin en los pueblos y antiguamente los curas slo iban a las rancheras para estar presentes en la fiesta anual del santo. La Biblia era un libro desconocido y prohibido. (5) Los campesinos llevaban a sus nios al pueblo a que se les bautizara, pero si el viaje era largo y no haba cura disponible, llevaban al nio al ro para "echarle agua". Los campesinos catlicos de la actualidad varan mucho en su devocin. Algunos que viven cerca de los poblados son muy fieles, pero otros nada de malo le ven al hecho de recurrir a un espiritista o brujo. Cuando se presenta un enfermo, los "rezadores" escogen una oracin de acuerdo con el mal que padece y la rezan sobre el enfermo, imitando el tono del sacerdote. Lo mismo hacen en los velorios, novenarios y celebraciones de "cabo del ao" a favor

de los muertos. Cada comunidad tiene sus propias variantes, algunas menos ortodoxas que las otras, y todos conservan todava mucho de los antiguos mayas, pues con pocas excepciones la religin del tabasqueos rural tpico es ms pagana que catlicaromana. Los catlicos de las ciudades parecen conocer mejor las doctrinas de la Iglesia, pero se interesan en ellas menos que los campesinos. Los hombres de la ciudad se distinguen por su falta de inters en cuestiones de religin, aunque casi todos afirman creer en Dios. Slo asisten a la Iglesia cuando hay una boda o bautizo. Jams iran a confesarse y se burlan de los curas y del fanatismo de los campesinos. Por supuesto que hay excepciones. Las mujeres son un poco ms religiosas, pero no tanto como en otras partes de Mxico. De los 7,164 tabasqueos que declararon no tener religin alguna, segn el censo de 1960, casi la mitad eran mujeres.

El Estado de Tabasco posiblemente tenga un mayor porcentaje de evanglicos que cualquier otra zona de la Repblica Mexicana. Segn el censo de 1960, haba 33,228 evanglicos en Tabasco cifra que corresponda a ms del 6% de la poblacin total. El censo de 1980 publica una cifra de 179,792 evanglicos, que constituyen el 12.3% de la poblacin total del estado que para esa fecha ascenda a 1'062,861. Durante ms de medio siglo, los presbiterianos tuvieron "campo libre" para evangelizar, pero en 1930 entr al estado la iglesia Adventista del Sptimo Da y una dcada despus comenzaron a llegar otras denominaciones, en su mayora de doctrinas pentecostales. Los presbiterianos todava son los ms numerosos y de ellos nos ocuparemos en este libro.

NOTAS CAPITULO II La competencia evanglica ha dado impulso al catolicismo en muchos lugares. Algunos sacerdotes y monjas ahora salen de las ciudades para visitar las zonas rurales. En 1960 no haba una sola capilla catlica en los 125 Km. de carretera que estn al poniente de Villahermosa, aunque en el mismo tramo haba seis o ms capillas evanglicas. Cinco aos despus haba cinco nuevas capillas catlicas. Eran sencillas y rsticas, co el techo de palma, piso de tierra y paredes de tabla o caa, construidas y pagadas por los residentes de la localidad. Esta es apenas una muestra visible del notable cambio de actitud que hay en la Iglesia catlica. Evanglicos 1 WilIiam H. Prescott, Hstory of de the Conquest of Mexco (1843) (Philadelphia, J.B. Lippincott, 1873), Vol III Libro VI. 2 Bernal Daz del Castillo, Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa, Versin en ingls (New York, Grove Press 1956), p. 47. 3 Manuel Mestre Gigliazza, Sntesis Histrica, apndice de Pbro. Manuel Gil y Senz, Historia de Tabasco, tercera edicin (primera edicin 1872), publicado por el gobierno del estado de Tabasco, Direccin de Difusin Cultural, 1957.

4 Salvador Angulo Navarro, destacado sacerdote en Tabasco, en una entrevista personal, el 18 de diciembre de 1965 dijo que la "catedral" del siglo diecisis en Villahermosa que destruy el Gobernador Garrido no era ms que una capilla de tamao regular. 5 En una entrevista en 1965, el Sr, Nazario Jurez me cont cmo, cerca del ao 1900, el Obispo de Tabasco le quit de sus manos a la fuerza un Nuevo Testamento.

sin firma, escrita desde San Juan Bautista en 1892. La redaccin es elegantsima y, casi sin duda, su autor fue el reverendo Leopoldo M. Daz, quien escribi que en todo Tabasco haba slo cinco centros de trabajo y otros tantos lugares adicionales en donde de vez en cuando se reuna la gente. "En Tabasco se han invertido gruesas sumas de dinero en maestros y ministros y dems; sin embargo, nos duele el corazn al manifestar que no llenan nuestros deseos los resultados obtenidos... la escuela dominical de San Juan Bautista, a pesar de estar luchando ms de un ao, nos ha respondido mal. No es posible, casi celebrar reuniones con regularidad, sino slo de vez en cuando". MINISTROS NOSTLGICOS La misma carta menciona que muchas personas crean que el evangelio estaba fracasando en Mxico de "pura nostalgia por su pas natal" (los Estados Unidos). El autor de la carta no pensaba as, sino afirmaba ...La falta est en los mismos ministros, que no deben descansar sobre sus laureles, ni buscar el remedio en lo humano. Se nos ha figurado haber dado ya fin a la obra". A principios de 1894 los misioneros Carlos Millar y William Wallace visitaron las congregaciones de Tabasco. En la mayora de ellas encontraron que la gente estaba todava ansiosa de escuchar el evangelio, pero que los ministros estaban desalentados. Aunque tal vez no fuera cierto que el evangelio tuviera "nostalgia" por los Estados Unidos, la mayora de los pastores si tenan nostalgia por la ciudad de Mxico. En una carta dirigida a sus jefes en Nueva York, el

RETIRADA Y PESIMISMO 1890 - 1923 Al finalizar la primera dcada de obra evanglica en Tabasco, tal parece que el optimismo de los jvenes ministros haba decado. En los archivos del Presbiterio del Golfo de Mxico se guarda la porcin de una carta

misionero Millar describi lo que haba visto en Tabasco: Frontera... pueblo de tres o cuatro mil habitantes, mucha enfermedad... pastor, Leopoldo M. Daz... Su esposa viva en la ciudad de Mxico... templo en muy malas condiciones...no se puede celebrar la escuela dominical. San Juan Bautista... pastor Procopio C. Daz... La esposa vive en la ciudad de Mxico....recibe su salario de la misin... situacin un poco mejor que en Frontera, pero la gente mostr muy poco inters. Crdenas... el Rev. Hurtado, enfermo, pide permiso para regresar a Mxico... No hay iglesia organizada, pero todo el pueblo se opone al catolicismo y se muestra amistoso con los evanglicos. Solicitan un maestro de escuela. Jalapa... Slo una familia creyente...muchos amigos...unos 20 asistieron a los servicios... no hay pastor disponible para mandar all. Paraso... no tiene pastor... mayormente campesinos... algunos caminaron hasta cuatro kilmetros de noche para asistir... Han reunido dos mil dlares para construir un templo... con un pastor podra ser una congregacin excelente. Comalcalco... El Rev. Granados est haciendo un buen trabajo... cuarenta en la escuela dominical Escuela primaria con 25 muchachos. Arroyo Hondo... unido con Crdenas... cultos celebrados en casa particular... asistencia de 40 a 45... prestaron buena atencin. La iglesia est organizada, es decir, los miembros estn bautizados y estn en plena comunin. No hay ancianos ni diconos. En verdad creo que en todo

Tabasco nunca hemos tenido ancianos o diconos en ninguna de nuestras iglesias;(l) ( sic.) El Sr. Millar haba llegado a Mxico en 1883, y este era el primer viaje a Tabasco para l y para su compaero. l estaba equivocado. Ocho aos antes se haba ordenado ancianos gobernantes para la iglesia de San Juan Bautista, y en 1892 uno de ellos represent esa iglesia como miembro del presbiterio de la Ciudad de Mxico. En 1891 el Rev. Procopio C. Daz mand un acta firmada por los ancianos y diconos de la congregacin de Arroyo Hondo Sin embargo, no cabe duda que la responsabilidad y esperanza de crecimiento futuro estaba en manos de unos pocos ministros enviados desde el centro del pas. El Rev. Miguel Z. Garza comenz su ministerio en Paraso en 1893. Ms tarde el Rev. Lisandro R. Cmara cita parte de una carta escrita por el Rev. Garza al comenzar su obra all. Habiendo llegado pensativo y desalentado a este mi nuevo campo, donde cre encontrar la indiferencia y la frialdad religiosa, tan extendida en estos das de apata para todo lo santo, justo y bueno. Cul no sera pues, mi sorpresa y la impresin tan agradable que recib al ver que, tanto aqu como en la congregacin vecina (Comalcalco), el Evangelio se conserva con entusiasmo y se propaga con rapidez vertiginosa". El presbiterio de la Ciudad de Mxico, en su reunin en Jalapa, Veracruz en 1895, envi una peticin al Snodo de Pensilvania (del que formaba parte) suplicndole en ella que dividiera el presbiterio de la ciudad de Mxico

y formara con los estados de Chiapas, Tabasco, Campeche y Yucatn un nuevo presbiterio denominado "Presbiterio del Golfo de Mxico". En octubre del mismo ao, el Snodo de Pensilvania acord acceder a la peticin mencionada. Y en la Villa de Comalcalco el da 4 de Junio de 1896 se organiz el nuevo presbiterio. En esta misma reunin se orden al santo ministerio el Rev. Lisandro R. Cmara, quien se agreg a las filas de ministros en Tabasco." RECEPTIVIDAD AL EVANGELIO Aunque la obra evanglica en el sureste de Mxico comenz en Tabasco, la primera iglesia en Mrida se organiz en 1886, y el primer culto evanglico se celebr en Campeche en 1901. La primera reunin del Presbiterio fuera del estado de Tabasco se celebr en Mrida en 1902. Desde entonces hasta la Revolucin se turnaron, celebrando una reunin en Tabasco, luego otra en la pennsula de Yucatn. De 1902 a 1923 seis reuniones se celebraron en Tabasco, seis en Yucatn y cuatro en el estado de Campeche. Poco a poco la atencin de la misin cambi de Tabasco a la pennsula yucateca, y entre 1896 y 1898 haba slo tres pastores en Tabasco, luego dos hasta 1903 y solamente uno desde entonces hasta 1905. Eran hombres bien preparados, pero tenan frente a s una tarea muy grande. Por lo anteriormente dicho, tal parece que el crecimiento de la obra se estaba estancando, ya que para 1885 la poblacin evanglica no pasaba de unos 600 miembros plenos y otro regular de adherentes. Sin embargo, las estadsticas nacionales y datos recabados en la revista El Faro durante ese periodo nos indican que para 1895 la poblacin protestante haba aumentado al nmero de 1331, y para 1900 a 2553.

Las mismas estadsticas y dems documentos revelan que entre 1910 y 1921 hubo una baja considerable en el nmero de miembros y adherentes, lo que posiblemente obedeci a la situacin poltica. EL REVERENDO ELIGIO GRANADOS Eligio N. Granados fue, sin duda, la figura sobresaliente de los primeros cincuenta aos de la obra evanglica en Tabasco. Naci el 10 de diciembre de 1859 en la ciudad de Mxico D. F. y se convirti al evangelio juntamente con sus padres cuando vivan en el estado de Guerrero. La persecucin los hizo regresar a la capital del pas y all el joven Eligio asisti al Seminario Presbiteriano. Despus de graduarse fue ordenado y se le envi por cuenta de la misin a Tabasco en 1884. Por dondequiera que iba, el pastor Granados se ganaba la amistad de todos y hasta los nios lo seguan por las calles. La gente siempre frecuentaba su casa para pedirle consejos; los bolsillos de su saco siempre estaban llenos de folletos y medicinas. (2) En el seminario, Granados haba estudiado bajo la direccin del doctor J. Milton Greene y otros hombres de semejante preparacin y dignidad. Trat de seguir el ejemplo de sus maestros por el resto de su vida, aun cuando su estado adoptivo figurara entre los ms atrasados del pas. Granados escriba con regularidad artculos para varias revistas evanglicas, generalmente de naturaleza apologtica. Por ejemplo en un artculo de la revista El Faro en 1919, trataba del origen de las celebraciones de Ao Nuevo y citaba textos tanto del ingls como del latn. Granados era masn activo y amigo de algunos polticos y en una

ocasin fue secretario interino del Gobernador del estado. Don Eligio, como lo llamaba la gente cariosamente, posea una cultura e inteligencia al par de los misioneros, con la ventaja de que el castellano era su lengua materna. Se identific con la gente de Tabasco, casndose con una mujer nativa del estado y sirviendo fielmente a la Iglesia durante casi cuarenta aos. EL REVERENDO JOS COFFIN Jos Coffin naci cerca de Comalcalco en 1881, el mismo ao que se predic por primera vez el evangelio en esa zona. Su padre, Joe Coffin, haba, llegado de Kentucky, EE.UU. juntamente con Johnny Greene y tres ex-soldados de la Confederacin surea que trat de separarse de la Unin Norteamericana, provocando as la Guerra Civil. Estos norteamericanos prefirieron el exilio antes que vivir bajo el mando de los victoriosos pero odiados yanquis del Norte, Joe Coffin se cas con una bella indgena chontal de apenas 15 aos de edad, y junto con ella, luch por tener una hacienda en la selva tropical. Pasaron casi veinte aos. La seora, al igual que Ana, oraba por un hijo y cuando le naci su primognito, Jos, al igual que Ana, lo dedic a Dios. El padre, Joe Coffin, no se preocup por ensearle ingls a su hijo que hered el aspecto de su padre y el temperamento de su querida madre. Ya grande, Jos Coffin se disgustaba cuando alguien lo tomaba por norteamericano, pues aunque as lo pareca en su fsico, l se consideraba mexicano "de hueso colorado". Coffin estudi la primaria en Comalcalco, siendo pastor de la iglesia del lugar el Rev. Eligio N. Granados; ms tarde curs la secundaria en la Escuela Presbiteriana

de Coyoacn, D. F. En sus primeras vacaciones regres a casa jactndose de su nueva sabidura. Entonces su sabia madre, queriendo ensearle una leccin, lo mand a trabajar al campo a lado de los ms humildes sirvientes. (3), Coffin estudi y se gradu en el Seminario Presbiteriano de la Ciudad de Mxico en 1904. Contrajo nupcias con la Profra. Luz Otero de la ciudad de Mxico en 1906. Dos aos despus fue ordenado al Santo Ministerio, regresando a Tabasco para unir sus esfuerzos a los de Eligio N. Granados y Salomn Daz, nicos pastores entonces en el estado. Coffin vivi relativamente pocos aos en Tabasco despus de su ordenacin; sin embargo, su vida estuvo ntimamente ligada con la iglesia del estado durante casi medio siglo. AVIVAMIENTO Y REVOLUCIN Despus de su visita anual a Tabasco en 1905, el misionero Isaac Boyce escribi a Nueva York informando de un "avivamiento" en San Juan Bautista en el que once hombres haban hecho profesin de fe. Aadi Boyce que el viaje haba sido ms satisfactorio que los anteriores. En el norte del pas donde reinaba el fanatismo, once miembros nuevos tal vez hubiera sido algo fenomenal, pero en un estado tan tolerante como Tabasco, no poda honradamente clasificrselo como todo un avivamiento. Sin embargo, es cierto que ya con tres pastores en el estado, la iglesia comenz a experimentar una ligera mejora que dur varios aos. Jos Coffin y su esposa establecieron una escuela primaria en Paraso e hicieron planes para fundar otras. El Presbiterio tena varios nuevos candidatos para el ministerio, aunque ninguno de ellos lleg a trabajar en Tabasco.

En 1915 los pastores Coffin y Granados hicieron un viaje de exploracin hasta Tenosique, en el oriente del estado, y predicaron por primera vez en varios pueblos. Coffin hizo planes para un viaje similar por la sierra de Chiapas, que se llev a cabo seis aos despus. La Revolucin Mexicana se asomaba a la puerta. Hasta los peones de las haciendas y fincas oan rumores del tumulto que se acercaba. LA REVOLUCIN EN TABASCO La revolucin Maderista, como en otras partes del pas, afect el crecimiento y buen funcionamiento de la Iglesia Presbiteriana en Tabasco. Cuando entraron al estado las tropas federales, proclamando la libertad de los peones esclavizados, algunas iglesias no pudieron continuar sus cultos con regularidad y algunos de sus miembros se mudaron a vivir en otros estados. El Presbiterio del Golfo de Mxico se reuni en San Juan Bautista en 1913 y entre los asistentes se incluy a un misionero. En esa reunin se habl de escuelas y de trabajo entre los indgenas. Se solicitaron fondos a la Misin para construir un templo en San Juan Bautista y para aumentar sueldos. La reunin del ao siguiente mostr un optimismo parecido, pero el ao de 1915, cuando Venustiano Carranza ascendi al poder. Marc el principio de una dcada de violencia para Tabasco. Haba batallas, confusin, rumores, acusaciones, avaricia, hombres que buscaban poder, pobres que deseaban tierras, fincas destruidas y divididas entre los trabajadores. Los que tenan dinero lo enterraban y fingan pobreza.

En 1917, Carlos Greene, hijo del desterrado Johnny Greene lleg a ser gobernador de Tabasco, aunque un rival le reclamaba el puesto. En 1919 los enemigos de Greene persuadieron al Presidente de Mxico para que desconociera su gobierno. Antes de partir para la ciudad de Mxico para defender su caso, Greene nombr como gobernador interino a su joven secretario de gobierno, Toms Garrido Canabal, quien sirvi con tal capacidad durante los siguientes cuatro aos. En 1922 fue electo gobernador por sus propios mritos. A fines de 1923 el ex-presidente Adolfo de la Huerta se levant en contra del gobierno federal. Sus partidarios pronto controlaron gran parte del sureste y uno de los ejrcitos march sobre San Juan Bautista. Carlos Greene vio en todo aquello una oportunidad para recuperar el puesto del gobernador y se afili al movimiento delahuertista que pronto captur 1a ciudad. Garrido se escap a Guatemala. (4) Despus de un ao el movimiento de de la Huerta fracas. Garrido regres6 a Tabasco y despus Carlos Greene y su hermano fueron fusilados cerca de la finca de su propio padre. Toms Garrido Canabal procedi a dominar el estado durante once aos y hacer de Tabasco casi una hacienda particular. LA REVOLUCIN Y SUS EFECTOS EN LA IGLESIA El hermano de Jos Coffin muri en la Revolucin. Hubo algunos evanglicos que participaron en ella, incluyendo a Ignacio Gutirrez, que lleg al rango de general. La intensidad de los efectos de la Revolucin variaba, pero en general se senta del oeste hacia el este.

El templo de Monte Adentro sirvi como hospital desde 1911, y fue quemado en 1914 cuando an serva para este propsito. En 1914 el templo de, Paraso sirvi para lo mismo, y luego fue usado como escuela oficial. La Cruz Roja tabasquea, fundada por el Rev. Jos Coffin, ministr a enfermos y consigui una tregua para dejar salir a gente no combatiente de la plaza de Paraso. En 1914 los pastores Daz y Coffin no pudieron asistir a la reunin del Presbiterio por motivo de la Revolucin. Centros evanglicos como Paraso, Comalcalco y Crdenas tuvieron que suspender o reducir bastante sus actividades. El Rev. Daz tuvo que suspender sus visitas a los campos, y el Rev. Coffin tuvo que suspender su colegio. Los Sres. Granados y Coffin hicieron' un viaje de Tenosique a Frontera, hablando de la Cruz Roja y el Evangelio. En 1916, el Sr. Granados pudo visitar a soldados, hospitales, crceles y lugares nuevos. Al hacer un viaje para rescatar a sus padres en 1917, el Rev. Coffin, hall multitud de sus familiares de Paraso viviendo en Frontera. Encontr que Paraso presentaba el aspecto de un pueblo abandonado, sin ninguna oficina pblica, ningn gendarme, ni un solo farol pblico. Encontr que donde antes vivan multitud de familias evanglicas, ahora stas vagaban sin hogar. El ao siguiente el templo de Paraso les fue devuelto y empezaron su reconstruccin. Sin embargo en Chilapilla sintieron en 1919 la fuerza de la Revolucin y tuvieron que abandonar sus hogares para buscar refugio en los bosques o en Villahermosa. Para 1921 empezaron a regresar, pero en 1922 todava era muy reducido el nmero de los que haban retornado a sus hogares.

A pesar de la afliccin, sufrimiento y muerte, el evangelio continuaba, y a medida que iba pasando la Revolucin, el pueblo que quedaba regresaba para reconstruir sus casas y sus vidas. La Iglesia Presbiteriana haba mostrado su cuidado por los que sufran por medi de la organizacin de la Cruz Roja en 1911, por la dedicacin de sus templos como hospitales, y por la dedicacin de los pastores para ayudar a esta causa. En 1916 el Rev. Jos Coffin cambi su residencia a Veracruz y Salomn Daz dej el pastorado para probar su suerte en el comercio. El Rev. E. N. Granados qued una vez ms como nico ministro activo en todo Tabasco. Viajar en aquellos aos era peligroso. Consecuentemente, los creyentes que vivan en el campo pocas veces iban a la ciudad y el pastor Granados no poda visitar las congregaciones rurales libremente ni con frecuencia. No hubo reunin del Presbiterio entre los aos de 1916 a 1920; tampoco la hubo en 1922. En la reunin de 1923 estuvo presente de nuevo el pastor Daz en el Presbiterio pero la ocasin se ensombreci con la tristeza, pues viajando a dicha reunin, el Rev. Eligio N. Granados se enferm y victima de apendicitis, muri en la ciudad de Campeche, el 29 de julio de 1923. En esta reunin Salomn Daz, ya viejo y cansado, recibi el nombramiento de "pastor encargado de Tabasco", con residencia en Comalcalco. Jos Coffin fue enviado a pastorear el creciente nmero de congregaciones en la costa del Pacfico de Chiapas.

Al quedarse sin pastor, la Iglesia de San Juan Bautista (ahora llamada Villahermosa) qued desatendida. No obstante algunos fieles continuaron reunindose en la casa del finado pastor Granados, celebrando los cultos bajo la direccin del anciano gobernante Pedro Vera. El Rev. Granados con su muerte cerr la primera poca de la historia de la Iglesia Evanglica en Tabasco. SUEOS DEL FUTURO Ocho meses antes de su muerte, Granados escribi sus breves memorias y en medio de circunstancias tristes y desalentadoras profetiz de un tiempo no muy lejano en que se haba de "despertar en Tabasco un movimiento arrollador que conmovera las almas dentro de los sentimientos de amor, fraternidad y paz". Catalog las cosas que l crea necesarias para asegurar tal movimiento: Qu necesitamos al presente para dar a nuestra obra cristiana el empuje que desearamos? Un ministro ordenado en cada municipio, o cuando menos uno para cada dos, con templo, casa pastoral y dispensario mdico en cada centro, y una escuela montada lo mejor posible. Adems se necesita un Templo, casa y dispensario en la capital y colegios para nios y nias internos y externos, con departamento para artes y oficios y kindergarten. Una lancha de gasolina, "La Evangelista", de diez caballos de fuerza para recorrer en todo tiempo las mil millas fluviales del estado, llevando a todos los rincones de Tabasco el mensaje del evangelio. No todos los sueos de Granados se han realizado hasta ahora, pues algunos de ellos quiz no habran contribuido efectivamente al movimiento que l tanto

deseaba ver. No obstante trece aos ms tarde empez en Tabasco un movimiento arrollador que lleg a superar los sueos ms optimistas de Eligio Granados. CHISPAS ESCONDIDAS El maestro rural de un pequeo poblado de agraristas a unos treinta kilmetros al oriente de San Juan Bautista recibi un Nuevo Testamento que le entreg un panadero ambulante. Lo ley con gusto y luego fue a visitar al pastor Granados. Era el ao de 1917, aproximadamente. Granados le explic al maestro el mensaje de salvacin y le dio varias Biblias con las que regres a su ranchera para repartirlas y explicar lo que haba escuchado. Casi todos los vecinos aceptaron la nueva fe del maestro ngel Hernndez y algunos de ellos visitaron al pastor Granados en Villahermosa. l nunca lleg al pequeo poblado ni tampoco los visit ningn otro ministro durante veinte aos, con la sola excepcin del pastor Coffin en 1931. Solitarios, los creyentes idearon sus propias y muy originales costumbres con una liturgia que incluye un himno compuesto por el maestro Hernndez y la oracin simultnea en voz alta por siete ancianos, uno de los cuales bautizaba y celebraba casamientos. Dos generaciones despus aquella congregacin estaba relacionada indirectamente con la iglesia Presbiteriana, pero con su liturgia de antes. Muchos hijos de los primeros creyentes se separaron del movimiento para formar otra congregacin, con liturgia y costumbres tradicionales. ngel Hernndez sigui desempeando el papel de profeta y patriarca del grupo original cuando contaba, con ms de noventa aos.

En el mismo ao de 1917, Crecencio Ulloa, y su hermano se mudaron con sus familias a vivir en la ranchera de Naranjero, en las selvas del Occidente de Tabasco. Haban aceptado el evangelio en la finca de Joe Coffin antes de que esta fuera repartida durante la Revolucin. Pasaron algunos meses y los hermanos Ulloa hicieron amistad con sus vecinos y un da invitaron a todos a un baile en que los Ulloa tocaran su guitarra y su violn. Esto llam mucho la atencin. Asistieron muchas personas, y despus del baile, cuando todos estaban de muy buen humor, los Ulloa les hablaron del evangelio y varias personas lo aceptaron. Le enviaron la noticia al pastor Granados con la splica de que los visitara. En dos ocasiones fueron hasta Comalcalco para encontrarse con Granados, pero siempre hubo algn contratiempo y Granados no pudo visitarlos, por lo que el grupo sigui solo y desarroll sus propias costumbres. Aos despus, Jos Coffin comenz a visitarlos. Otro movimiento similar comenz en Tecominoacn, donde algunos hombres se reunan en secreto para estudiar una Biblia que uno de ellos le haba comprado a Granados durante la Revolucin. Haban recibido antes dos visitas de ministros, el Rev. Ezequiel Castillo en 1896 y Jos Coffin en 1909. Estas tres chispas escondidas, esparcidas en diferentes regiones del estado casi desconocidas, parpadearon tmidamente durante varios aos antes de convertirse en llamas. Una Biblia, corazones hambrientos, una breve explicacin, del evangelio, personas humildes, solitarias, aplicando en sus propias vidas la Palabra de Dios tal como la entendan: ... stos fueron los primeros ejemplos del movimiento que iba a afectar gran parte del estado una generacin ms tarde.

MINISTROS AL FRENTE En el primer medio siglo de la obra evanglica en Tabasco, las actividades de la iglesia giraban alrededor del ministro ordenado. Los primeros ministros eran todos inteligentes, cultos y bien preparados. Imitaban a sus maestros de seminario, a los misioneros que se haban criado en una iglesia donde la cultura y la preparacin formal se consideraban casi como partes integrales del cristianismo. Los misioneros ensearon a los mexicanos que el pastor debe ser un ejemplo en moralidad, preparacin y sobre todo, dignidad. Con slo dos excepciones, todos los primeros ministros que trabajaron en Tabasco se haban criado en el centro del pas; Jos Coffin y Lisandro Cmara fueron los nicos ministros tabasqueos durante 64 aos. El contraste entre la capital cosmopolita de Mxico y la pequea y entonces atrasada provincia de Tabasco cre en la mente de los ministros la impresin de que eran unos precursores atrevidos. Algunos de los primeros ministros no soportaron las privaciones y regresaron a la ciudad de Mxico; otros haban dejado all a sus familias. Casi todos entendan que su misin era la de llevar el cristianismo y la "civilizacin"(5) a los rsticos tabasqueos. El mismo Pastor Granados, que dedic toda su vida a Tabasco, tuvo dificultades en distinguir entre la esencia del cristianismo y las mejoras culturales, y a pesar del terrible calor, el polvo y el Iodo, nunca dej de vestirse con el traje negro tpico de los ministros protestantes de los Estados Unidos en aquella poca. En sus memorias Granados hizo una descripcin de su misin personal: "sembrar la luz del evangelio, la civilizacin y la cultura cristiana en Tabasco..."

Los presbiterianos tradicionalmente han dado mucho nfasis a la preparacin acadmica. Los primeros ministros en Tabasco haban estudiado no solamente la teologa sino tambin arte y lenguas clsicas. Y los creyentes tabasqueos, en su mayora personas humildes, sin duda estimaban y respetaban la cultura, dignidad e integridad de caballeros cristianos como Eligio N. Granados. Sin embargo es probable que a muy pocos tabasqueos se les haya siquiera ocurrido que ellos tambin podan aspirar a ser ministros. Siendo tan elevadas las exigencias acadmicas del ministerio, casi sin remedio los pocos ministros que trabajaban en Tabasco eran de otras partes de la Repblica. De los pocos jvenes que estudiaron en una escuela presbiteriana en la ciudad de Mxico, slo Jos Coffin pas al seminario y aos despus, hablando de los dems, dijo, "Todos ellos se han vuelto chayotes y calabazas".(6) Una comisin permanente encargada para formular un plan de estudios para el ministerio fue nombrada por el Presbiterio en su reunin de 1916. El plan inclua las siguientes materias: historia, retrica, botnica, fsica, anatoma, filosofa, psicologa, lgica y qumica, adems de Biblia y teologa como materias bsicas. (7) Parece que a nadie se le ocurri preguntar si tales estudios eran indispensables para pastorear una iglesia en donde la mayora de los miembros ni siquiera saban leer. Es cierto que el cristianismo, a travs de los siglos, ha sido impulsor de la civilizacin, la cultura y las bellas artes. Sin embargo, aun cuando la educacin y la cultura son cosas notables, no lo podemos tomar propiamente como sinnimo de cristianismo. Un ministro de buena educacin y cultura para cada congregacin es un ideal, pero no es requisito bblico,

pues aun cuando es bueno que el nivel de preparacin del ministro sea ms elevado que el de sus feligreses, generalmente se puede incurrir en el error de que el mensaje predicado por ste no tenga aplicacin prctica a las necesidades de su auditorio. Hubo muchos hombres eruditos en Palestina en tiempo de Jesucristo, tales como Nicodemo y Jos de Arimatea; sin embargo, es interesante notar que Jess escogi a unos pescadores poco preparados, de una provincia despreciada, para dirigir su iglesia. Ms tarde, para ganarse a los cultos griegos, llamo al bien preparado Saulo de Tarso. Los primeros misioneros presbiterianos que establecieron el patrn ministerial para la iglesia en Mxico, slo reflejaban las costumbres propias de su iglesia en los Estados Unidos, donde, a principios del siglo XIX, la Iglesia Presbiteriana y la Congregacional eran las ms fuertes del pas. Los presbiterianos fueron los primeros en ver la necesidad de abrir iglesias en las nuevas colonias de pioneros que se iban estableciendo hacia el Oeste. Sin embargo, insistieron en que cada ministro tuviera una preparacin acadmica que le sirviera para fungir como predicador y maestro en la comunidad. Como resultado de esta poltica el crecimiento de la iglesia presbiteriana se limit en proporcin al nmero de maestros preparados disponibles. En cambio, las iglesias Bautistas y Metodistas crecieron rpidamente, no tanto por e1 esfuerzo de ministros preparados, sino ms bien por la obra de los predicadores laicos de poca preparacin acadmica.

La reunin del Concilio Misionero Internacional en Tambaram, India en 1938 se refiri a este mismo acontecimiento: Las iglesias Bautistas y Metodistas son las ms numerosas en los Estados Unidos precisamente porque se atrevieron a confiar el establecimiento de sus iglesias en el Oeste a unos robustos y toscos predicadores de tipo pionero, faltos de preparacin acadmica, pero potentes en sus cualidades humanas y espirituales. Como resultado de esta poltica, los Bautistas y Metodistas en los Estados Unidos tienen actualmente diez veces ms congregaciones que los Presbiterianos. As, mientras que las iglesias Presbiterianas suman un porcentaje bajo, las Metodistas tienen el porcentaje medio 'y las Bautistas el ms alto.(8) No se puede negar que los Presbiterianos en los Estados Unidos ejercen una influencia superior a lo que pudiera indicar el nmero de sus miembros. Se han dedicado principalmente a trabajar con un pequeo pero influyente sector social (o sea, la clase media superior), dejando as a Bautistas y Metodistas el campo libre para trabajar entre las masas. Los primeros misioneros, junto con los pastores mexicanos, insistieron en un nivel de preparacin ministerial mucho ms elevado, casi imposible de alcanzar y, a la vez, dejaron casi todo el control y la iniciativa en manos del ministro ordenado. De esta manera automticamente se limit el crecimiento de la iglesia en proporcin con el pequeo nmero de ministros de que se dispona. MISIONEROS TRAS BAMBALINAS

A pesar de la brevedad de las visitas anuales a Tabasco, los misioneros ejercieron una notable influencia sobre las iglesias del estado. Durante los primeros cincuenta aos de obra en Tabasco, la. Misin presbiteriana de los Estados Unidos pag la mayor parte de ,los salarios ministeriales, ayud con fondos del extranjero las finanzas de las escuelas y pag la renta del saln de cultos en Villahermosa. No todos los misioneros estaban de acuerdo con esta poltica paternalista. George Johnson, misionero presbiteriano en Guerrero a fines del siglo XIX, escribi una carta de veintids pginas a sus jefes en Nueva York proponiendo el "Plan Nevius" de sostenimiento propio que entonces estaba alcanzando mucho xito en China y Corea. Termin en forma pesimista, diciendo que casi todos los misioneros y los "obreros nativos" se oponan a la idea del sostenimiento y gobierno propios. Sin embargo el tema de sostenimiento propio se discuti en casi todas las reuniones del Presbiterio en los siguientes aos, pero no se pudo observar ningn cambio positivo. Siempre hubo en las reuniones del Presbiterio uno o ms misioneros presentes como miembros en pleno hasta 1909. Dada la influencia que ellos ejercan, es natural que en la primera etapa dominaran hasta cierto punto las discusiones, segn lo muestran con toda claridad los archivos y actas del Presbiterio. Basta un ejemplo inocente de poca importancia para comprobar lo dicho. En la reunin anual de Presbiterio de 1913, se tom el acuerdo de invitar a todas las iglesias a que celebraran un da al ao que llamaran "Da de Accin de Gracias". La idea pudiera ser plausible; pero no parece simple coincidencia el hecho de que se haya escogido el segundo jueves de Noviembre, que entonces era la

fecha tradicional para la celebracin del Da de Accin de Gracias en los Estados Unidos. Despus de su visita anual en 1906, el misionero Isaac Boyce escribi acerca de la iglesia de San Juan Bautista que entonces se reuna en un saln alquilado: "Nuestra obra est casi paralizada por los constantes cambios de lugar que estamos obligados a hacer". Solicit dinero a la misin para construir un templo permanente y se obtuvo una promesa de cinco mil do1ares, aunque por varias razones se aplaz la entrega del dinero. Siete aos ms tarde, en 1913, Granados hizo un viaje hasta Nueva York. Estando all solicit el dinero prometido. Aunque la misin prometi una vez ms entregarlo, todava tres aos despus Granados segua solicitndolo por carta. El dinero nunca lleg. Puede discutirse si era o no apropiado que la Misin facilitara fondos para la construccin de templos, pero la respuesta del Secretario de la Misin en Mxico a la peticin de Granados muestra claramente la actitud de la Misin en aquel entonces: pero en muy mal tiempo viene esta oportunidad, pues en primer lugar no puede ir all uno de los misioneros y en segundo, las leyes nos son contrarias en este sentido, pues prohben adquirir terrenos o fincas a extranjeros, especialmente para usos religiosos. As es que tenemos que dejar dormir estos asuntos, muy a nuestro pesar, hasta que las condiciones cambien. (9) Aparentemente en aquellos tiempos la Misin registraba las propiedades a nombre de misioneros y, lo que era peor, aunque Granados haba demostrado su fidelidad y madurez durante treinta aos de servicio

en Tabasco, no se poda confiar en l para comprar un pedazo de tierra sin la presencia de algn misionero. De acuerdo con el nfasis que entonces se daba a la erudicin, los misioneros fomentaban la lectura de "ensayos" en las reuniones del Presbiterio. He aqu algunos temas tpicos: "Estn moralmente obligados los comerciantes a conceder a sus empleados el descanso dominical?", "Cmo fundaremos establecimientos de beneficencia y cajas de ahorro, en nuestras congregaciones?" y "Por qu deben los fieles abstenerse de frecuentar las brbaras corridas de toros, palenques de gallos y diversiones inmorales?" Buenos temas todos, pero tal vez no fueran los ms pertinentes en el ao de 1912 cuando el pas se estaba desgarrando por la Revolucin. En 1934 dos destacados ministros mexicanos escribieron una carta a la Misin Presbiteriana atacando los mtodos que se haban empleado en el Sureste de Mxico: Este Presbiterio se reuna y discuta los ensayos, 'pero muy pocas cosas prcticas. Por lo general los ministros en esa poca muy poco se enteraban de los planes y manejos de la Misin; casi, ms bien, se concretaban a obedecer y ejecutar los planes ya conocidos y presentados por ellos. (10) Los misioneros slo eran hijos de su poca, de los aos de gran optimismo en los Estados Unidos. Se haba dominado el Oeste del pas; la marina norteamericana controlaba el Mar Caribe; la expansin colonial por las Filipinas y el Caribe estaba en su apogeo. Era natural que los misioneros trataran de imponer sus propias ideas acerca de la educacin, cultura, gobierno de la

iglesia, etctera, predicaban.

junto

con

el

evangelio

que

9 Carta de Charles Millar a Granados; Mxico, 5 de diciembre de 1916, archivos del Presbiterio del Golfo de Mxico, Villahermosa. 10 Carta del Comit Ejecutivo del Presbiterio, 10 de febrero de 1934; firmada por Ezequiel Lango y Calixto Lugo. Copia en los archivos del Presbiterio, Villahermosa .

Aunque podemos entender ahora las razones para tales mtodos autocrticos, no dejan de ser tristes y trgicos los resultados. '" NOTAS CAPTULO III 1 Carta a F. F. Ellinwood con fecha de 28 de abril de 1894, archivos de la "Program Agency" de la Iglesia Presbiteriana Unida 475 Riverside Drive, Nueva York. 2 Entrevista con su hija, Sra. Delia Granados de Vera, Villahermosa, marzo de 1965. 3 Maggie Coffin de Ruz, "Ir Andando y Llorando..., "El Presbiteriano, junio de 1960 a julio de 1961. 4 Baltasar Dromundo, Toms Garrido: Su Vida y su Leyenda (Mxico, Editorial Guarana, 1953), pp. 17-25. 5 Trmino que Granados us en descripcin de su misin en sus memorias. 6 Entrevista con Abimael Magaa, Paraso, Tabasco, mayo de 1965. 7 Plan de lecciones con fecha de febrero de 1916. Archivos del Presbiterio del Golfo de Mxico. 8 International Missionary Council, The Life of the Church; The Tambaram Series, Vol. IV (Oxford University Press, 1939), p. 248.

. CAPTULO IV PERSECUCIN 1924 1935 Toms Garrido Canabal tena slo treinta y tres aos cuando lleg a gobernador de Tabasco en 1923. Era alto, de ojos azules. No era orador, ni intelectual, ni soldado, pero posea la seguridad de un lder. Su conversacin estaba salpicada de expresiones obscenas. Muchas y bien conocidas eran sus conquistas amorosas entre jvenes seoritas, pues era "muy macho". An en la actualidad se le recuerda como "El Hombre del Sureste". Garrido naci en el norte de Chiapas en 1890 en el seno de una familia que tena varias haciendas en Chiapas y en Tabasco. Estudi en Veracruz y Campeche y en Yucatn se hizo discpulo del gobernador socialista Salvador Alvarado y de Felipe Carrillo Puerto. (l) Regres a Tabasco en 1918 y ocup varios puestos en el gobierno hasta llegar a la primera

magistratura del estado. Despus de fracasar el movimiento delahuertista en 1924, Garrido se dedic a transformar a su gusto el estado y durante ms de diez aos fue dictador absoluto de la vida y pensamiento de Tabasco. Garrido Canabal era muy aficionado al ganado. Le gustaba vestirse de charro y no conoca el miedo. Aunque tena enemigos de sobra, sola caminar solo por las veredas de la selva, a veces de noche. Cuando sonrea, era seal de que estaba disgustado. Cuando se vea serio estaba en paz. (2) Admiraba el valor. Se cuenta que en una ocasin entr con el sombrero puesto a la reunin de un sindicato, aunque l mismo haba decretado que estaba prohibido usar sombrero en este tipo de reuniones, bajo pena de un bao pblico en una pila de agua para caballos que estaba en la plaza central. No obstante, Garrido se sent en la plataforma con el sombrero todava puesto. Un anciano se puso de pie y le llam la atencin a Garrido por dar el mal ejemplo, y aunque todos guardaron silencio, esperando que Garrido mandara fusilar o cuando menos encarcelar al pobre anciano, slo se carcaje y felicit al anciano por su valor. Con su sola mirada Garrido Canabal haca temblar a hombres valientes. Aos despus, estando exiliado en Costa Rica, se par una vez solo sin armas frente a una chusma vociferante en un teatro y los ret a que lo echaran fuera. Con su terrible mirada calm a la chusma y Garrido regres a su asiento. (3) Sin duda Garrido era sincero y deseaba ayudar a su gente, pues nunca tom dinero de la tesorera del estado, como lo haban hecho algunos de sus

antecesores. Us, eso s, su influencia para promover negocios personales y de sus familiares. Era socialista y marxista, pero a su propio modo. Decidi lo que era ms apropiado para su gente y esperaba que ellos estuvieran de acuerdo. Su tica personal quiz pudiera resumirse con un dicho comn: "Si no quieren por la buena, pues por la mala." Garrido lleg a la conclusin de que la Iglesia catlica y el alcohol eran los dos factores que mantenan atrasado a Tabasco y se decidi a acabar con ambos. PERSECUCIN GARRIDO CANABAL Y LA IGLESIA Garrido se enfrent desde el principio con la iglesia de Roma, aprovechando que en todo el pas estaba tomando fuerza el movimiento antirreligioso, pues el gobierno federal comenzaba a exigir el cumplimiento de la Constitucin de 1917, que prohbe toda influencia religiosa en las escuelas primarias y permite a cada gobierno estatal determinar el nmero de clrigos que ejerceran en su territorio. El gobernador Garrido determin que Tabasco no necesitaba ni uno y ofreci a los curas que los dejara seguir en Tabasco si rompan con Roma y se casaban, pues de otra manera tendran que salir del estado. Ningn cura opt por quedarse. En 1925 Garrido llam a su despacho al obispo Pascual Daz (ms tarde arzobispo de la ciudad de Mxico). Segn algunas fuentes, Daz lleg con pistolas debajo del hbito (4) y, enojado, le dijo a Garrido: "Usted manda en el Estado, pero yo mando en la Iglesia. As que estamos de poder a poder, de t a t". Veinticuatro horas despus el obispo estaba fuera de Tabasco. As comenz la "guerra contra Dios" en Tabasco. Todos los templos fueron derrumbados o

convertidos en escuelas o almacenes y hasta los cimientos de la pequea catedral de Villahermosa fueron arrancados, obligndose a la gente a que participara en su destruccin. Algunos colaboraron gustosamente, pero los que se rehusaron recibieron un castigo. Slo los indgenas resistieron como grupo. Los gendarmes entraban con sus caballos en las iglesias y sacaban todas las imgenes y smbolos religiosos. Los amontonaban y quemaban en la plaza, obligaban a toda la gente a que presenciaran el acto. En algunos lugares asaban pltanos sobre las brazas de las imgenes y despus de asear el lugar, celebraban all un baile. Un anciano nos describe las escenas que l personalmente contempl: Estaba yo tocando el violn con la banda de Huimanguillo cuando lleg el Licenciado Garrido en su avin con sus gendarmes. Haba entonces en Huimanguillo un famoso "Cristo Negro" al que venan a ver gentes desde muy lejos, pues decan que haca milagros. Los policas amontonaron todos los santos en la plaza y pusieron' al Cristo Negro en medio y le echaron gasolina. Todo el pueblo fue obligado a presenciar el acto y muchas mujeres se pusieron a llorar y a gritar. Entonces el Licenciado Garrido dijo que el que quisiera prenderles fuego a los santos poda ir a pasear en su avin. Al fin una maestra acepto y prendi el fuego. El Licenciado Garrido dijo que el vuelo sera la prueba. Si los santos tenan poder, iban a hacer que le sucediera algo al avin. El avin despeg y se fue muy lejos, quiz hasta Villahermosa. Quin sabe? Al rato regres y bajo bien. El Licenciado le pregunt a la maestra cmo le haba parecido el vuelo. "Muy bien" contest

ella. "All est", dijo el Licenciado, "Los santos no tienen ningn poder". (5) Se dieron nuevos nombres a todos los pueblos con nombre religioso: a Monte Cristo se le llam Emiliano Zapata, a San Juan Bautista, capital del Estado, se le llamo Villahermosa. Desde 1918 se suprimieron todos los desfiles y fiestas religiosas, pero Garrido muy astutamente los sustituy con otros. Por ejemplo la fiesta de San Marcos en Paraso fue cambiada a la "Feria del Coco". En otros lugares comenzaron a celebrarse ferias de la pia, caa, maz, y ganado a las que todo mundo deba asistir so pena de varios das de castigo si se negaban a hacerlo. Algunas imgenes de las iglesias de Villahermosa fueron colocadas en canoas con puros en la boca y letreros obscenos en el pecho y se les pase por el ro frente a la ciudad. Garrido le puso a un hijo el nombre de Lenn y a su hija le puso Soyla Libertad, mientras que uno de sus sobrinos recibi el nombre de Luzbel Se cuenta que Garrido les puso nombres burlones a sus animales. Un toro recibi el nombre de "Dios", un asno se llamaba "Obispo", una vaca "Virgen de Guadalupe", un buey "El Papa", y un cerdo "El Arzobispo. (6) Aos despus, cuando Garrido ocupaba el puesto de Secretario de Agricultura y Fomento en la ciudad de Mxico, uno de sus ayudantes tena la siguiente inscripcin en su tarjeta de visita: Arnulfo Prez H., Oficial Mayor de la Secretara de Agricultura y Fomento. Diputado del Congreso Federal. Miembro del Partido Nacional Revolucionario. Enemigo personal de Dios. (7) Garrido estableci muchas escuelas socialistas o "racionalistas". Aunque era obligatoria la asistencia a

la escuela primaria, nunca logr establecer suficientes escuelas en las rancheras. Algunas clases se impartan en templos e iglesias, otras bajo techos de palma y algunas debajo de los rboles. Los policas registraban las casas en los poblados para asegurarse de que los nios estuvieran acostados antes de las ocho de las noche y multaban a los padres que no cumplan. Bajo el gobierno socialista se promulg una nueva ley de divorcio. Se concedi a las mujeres el derecho de voto treinta aos antes que en el resto de pas; se prohibi a las empleadas del gobierno y maestras de escuela que se pintaran el rostro o llevaran el pelo corto y se desarroll una campaa antialcohlica que lentamente cobr fuerza. En mayo de 1928 se prohibi la venta de toda bebida embriagante, bajo pena de un ao de prisin. Ms tarde la misma pena se elev a seis aos. Muchas veces se baaba en la plaza pblica a las personas que se descubran con alcohol en su poder. Un telegrafista que le haba salvado la vida a Garrido no escap de su ira cuando lo encontraron ebrio y cuando menos uno de los parientes del gobernante fue castigado por la misma falta. (8) EL MOVIMIENTO OBRERO Garrido organiz a todos los obreros en "Ligas de Resistencia" y a los que se rehusaban se les quitaba el empleo. Se organizaron cooperativas que controlaban la produccin y venta de toda clase de productos, incluyendo las del cacao y pltano que todava ejercen mucho poder. Se oblig a los obreros a asistir a muchas reuniones de carcter poltico y los domingos en la maana se dedicaban a reuniones en que se atacaba a Dios, la religin y el alcohol, a la vez que se impartan las enseanzas de Marx y Lenn.

Garrido consigui mejores sueldos para los trabajadores, mejor la agricultura y la ganadera y estableci una exposicin agrcola y ganadera anual que despus fue imitada en muchas partes de Mxico. Tambin construy carreteras y orden que en cada poblado se construyera una pista de aterrizaje para avionetas. Cuando termin su primer perodo de gobernador a fines de 1926, le entreg el puesto a su fiel ayudante, Ausencio C. Cruz y en los cuatro aos siguientes desempe los puestos de senador federal y presidente de la Liga de Resistencia del Partido Radical Socialista. A principios de 1931 volvi a ocupar el puesto de gobernador. LOS CAMISAS ROJAS En 1932 un grupo de estudiantes de Villahermosa organiz el Bloque de Jvenes Revolucionarios para combatir a un enemigo de Garrido. Sus miembros se vestan de pantaln negro, camisa roja, corbata negra, y gorra rojinegra. El movimiento fue muy del agrado de Garrido, quien pronto orden que todo hombre entre quince a treinta aos se afiliara a l. Los jvenes marchaban y cantaban "La Internacional" y canciones semejantes en que alababan a Garrido y al Presidente Calles. Todava en 1934 hubo treinta mil "camisas rojas" que marcharon y cantaron por las calles de Villahermosa para honrar la visita del presidente electo, Lzaro Crdenas. La poblacin entera de la ciudad ascenda entonces a 25,000 habitantes y los que marcharon representaban la octava parte de la poblacin del Estado. Los "camisas rojas" tambin se tildaban de "quemasantos". Iban por las casas buscando imgenes, Biblias y todo smbolo religioso. A las mujeres les quitaban las medallas, arrancaban las

cruces de las tumbas y a la entrada de cada panten en Tabasco pusieron una sola palabra que todava permanece: SILENCIO. Claudio Lpez, quien fue jefe del "Bloque" de camisas rojas en su ranchera, cuenta que la gente entregaba sus santos sin resistir y que slo los indgenas se oponan. Muchos les perdieron el miedo a las imgenes cuando como miembros del "Bloque se vieron obligados a quemar imgenes. Los evanglicos que se resistieron a pertenecer al Bloque de Jvenes Revolucionarios pasaron por apuros. Uno de ellos, Joaqun Vera, yerno de Eligio Granados, se pona su uniforme rojinegro para pasar lista pero en la primera oportunidad se lo quitaba a escondidas. Otros evanglicos hacan cosas parecidas. Afortunadamente, el poder de los "camisas rojas" dur slo unos tres aos. LA IGLESIA GARRIDO EVANGLICA EN TIEMPOS DE

En febrero de 1929 lleg a Villahermosa el Rev. L. C. Schaumburg, misionero de]a Iglesia Presbiteriana de Estados Unidos, con objeto de servir en la capital del estado. Dos meses despus fue expulsado pero logr regresar en septiembre de 1929 para quedarse hasta octubre de 1931. Schaumburg haba nacido en Alemania, pero curs sus estudios teolgicos en los Estados Unidos. Sirvi en Yucatn y Campeche antes de trasladarse a Tabasco y despus que se le expuls de Tabasco por segunda vez regres a Campeche para establecer una escuela bblica-agrcola. All mismo perdi la vida en un accidente que tuvo en 1935. Con su simpata, Schaumburg se gan el cario de los evanglicos tabasqueos y, a pesar de las frustraciones y restricciones que sufri, logr inyectar un nuevo espritu de optimismo a la pequea iglesia tabasquea. Demostr mucha confianza en la capacidad de los creyentes rurales. Dio nfasis a la preparacin de elementos laicos y ayud a seleccionar y nombrar a varios colportores y "conferencistas". Aunque no todas las personas escogidas por Schaumburg llegaron a ser tiles, s hubo varios que fueron dirigentes sobresalientes de la iglesia en aos posteriores. Durante la mayor parte de su permanencia en Tabasco, Schaumburg no pudo salir de la capital pero de alguna manera logr hacer un viaje al occidente de Crdenas y varias visitas Paraso y ComaIcaIco. A fines de 1927 y de 1929 Schaumburg se uni a Ezequiel Lango para celebrar institutos para laicos de dos meses de duracin cada uno. En los ltimos meses de su permanencia en Tabasco, Schaumburg fue continuamente molestado por la polica y finalmente el gobernador le mand decir que si deseaba quedarse tendra que renunciar al ministerio y dedicarse a la

Despus de la muerte del pastor Granados, qued como nico ministro en Tabasco el pastor Salomn Daz. ste nunca haba sido tan enrgico como su padre, Procopio C. Daz. Abandon temporalmente el ministerio a causa de disgustos con un misionero. En 1924 Daz se cambi a vivir a Villahermosa, ya anciano, cansado y preocupado por la lucha en contra del vicio. Permaneci en Villahermosa hasta el ao de 1930, cuando su falta de salud lo oblig a regresar a ComaIcaIco, donde pronto muri. El pastor Daz, a pesar de todo, logr mantener abiertas las puertas del templo presbiteriano en Villahermosa durante ms de cinco aos despus que fue expulsado el ltimo sacerdote catlico, gracias en parte a ]a ayuda de su yerno, que ocupaba un importante puesto en e] gobierno de Garrido.

agricultura o la avicultura. Los directores de la misin y de la iglesia nacional le ordenaron salir del estado. Ms tarde tuvo que renunciar a su ordenacin para establecer la escuela en Campeche. En su informe sobre el particular escribi: No puedo expresarles lo mucho que me doli renunciar a mi ordenacin, pero ahora no me da remordimiento. (9) Slo en la eternidad se podr saber hasta donde fue que el breve y muy limitado ministerio de L. C. Schaumburg y su valiente esposa contribuy al futuro crecimiento de la iglesia en Tabasco, pero todos los que le conocieron lo recuerdan con cario y lo alaban por su obra. EZEQUIEL LANGO En 1927 lleg Ezequiel Lango para encargarse de la iglesia de Paraso, Tabasco. El entonces candidato al santo ministerio, en 1925, a la edad de cuarenta y dos aos; despus de haber sido electricista y comerciante en la ciudad de Mxico, luego decidi dedicarse al ministerio. En dos aos termin el curso ministerial de tres en el seminario y luego fue enviado a Tabasco. Al ao siguiente fue ordenado y dedic como cuatro aos a la obra en Tabasco. Posteriormente trabaj en Yucatn, Chiapas, Toluca y la ciudad de Mxico. Sin duda fue uno de los ministros ms sobresalientes en todo la historia de la iglesia presbiteriana en Mxico. Con su natural dinamismo, Lango se dedic a su primer pastorado, atendiendo la iglesia de Paraso que por muchos aos haba estado sin pastor. Solamente Jos Coffin la haba visitado cada dos o tres aos, aprovechando breves vacaciones de su pastorado en

Chiapas. Lango encontr una iglesia llena de "evanglicos slo de nombre" que tomaban, adulteraban y celebraban ritos catlicos como los de "novenario" y "cabo de ao". De las 432 personas que oficialmente pertenecan a la iglesia, Lango slo reconoci a cincuenta y dos como miembros en plena comunin y de buen testimonio. Despus de cuatro aos de trabajo, el nmero ascendi a 154. Adems de pastorear la iglesia de Paraso, Lango haca viajes mensuales a cuatro congregaciones que estaban al occidente de Crdenas. Tambin colabor con Schaumburg en la preparacin de laicos. Luego se encontr varias veces con Toms Garrido Canaba1. La primera vez fue en 1928 cuando ambos coincidieron en su visita a Frontera, donde haba una muy decada congregacin presbiteriana. Al terminar el culto, casi clandestino, que Lango celebr en una casa particular, sali Lango y se encontr con que lo esperaba el chofer del gobernador, Santiago Caparroso, hijo de padres evanglicos. ste llev a Lango a ver a Garrido. Lango lleg hasta donde estaba despachando el gobernador y se le orden que se sentara. Garrido estaba sentado con los pies sobre el escritorio y platicando con una atractiva secretaria y con su secretario de prensa, Trinidad Malpica. Fingi no darse cuenta de la presencia de Lango y comenz a blasfemar y a ridiculizar a Dios, la iglesia, los curas y los ministros evanglicos. Luego orden que Malpica le hiciera preguntas a Lango. A cada pregunta Lango contestaba con calma y firmeza. Finalmente' Garrido le dijo, "Mira cllate, Trinidad. El seor Lango ya te mat tu gallo". En otra ocasin, en Villahermosa, Garrido llam a Lango para decirle que haba apresado a Malpica por haberlo encontrado vendiendo licores decomisados y

Lango le contest que as eran muchos de sus seguidores. Otro da Garrido mand llamar a Lango para mostrarle unos libros y revistas marxistas y ateas y le pregunt si su iglesia le prohiba leer tales libros. Lango respondi que no estaban prohibidos, pues hasta en el basurero a veces se encuentran unas cosas buenas. Luego le entreg a Garrido un libro evanglico preguntndole a su vez si tena miedo de leerlo. Luego Garrido le explic que se vea obligado a cerrar los templos evanglicos porque los catlicos lo acusaban de favoritismo. Lango trat de disuadirlo, explicndole que l y los evanglicos tenan metas semejantes; que no era posible cambiar al hombre por medio de decretos ni a la fuerza sino que tena que cambiar primeramente el corazn. Garrido se le qued mirando por largo rato y luego dijo, "Tal vez usted tenga razn, pero voy a tener que atacarles". Lango no recuerda que hubiera miedo entre los evanglicos en 1928, sino "algo de precaucin". El gobierno haba amenazado con confiscar las Biblias, pero no lo haba hecho. Los evanglicos que se encontraban en el gobierno eran casi los nicos que se encontraban en apuros. Para no perder su empleo en el gobierno, el superintendente de la escuela dominical de Villahermosa y su esposa entregaron y quemaron su Biblia voluntariamente. Dos aos ms tarde, en 1930, el gobierno se apoder de los nicos dos templos evanglicos de mampostera, que eran los de Comalcalco y de Paraso. Poco despus las capillas de palma que haba en las zonas rurales fueron quemadas o confiscadas. Durante la Feria del Coco en Paraso en 1930, Garrido orden que el pastor Lango diera una conferencia sobre moral. Lango us en la pltica varias ilustraciones, entre ellas el cuento de la cangreja que

insista en que sus hijos caminaran derecho aunque ella segua caminando "chueca". La gente deca que Garrido se haba sentido aludido y que iba a matar a Lango, pero esto slo fue un rumor, pues Garrido respetaba a quienes tenan el valor de exponer sus propias convicciones. A fines del mismo ao de 1930, un funcionario del gobierno pidi a Lango que usara el rgano de la iglesia para ensear canciones ateas a unos nios que iban a presentar un programa de Navidad. Lango se rehus y el funcionario, muy disgustado, le dijo que tendra que pagar las consecuencias. Los ancianos de la iglesia local le pidieron que abandonara el estado inmediatamente y Lango pas la Noche Buena, ("la noche ms triste de mi vida") viajando por los ros de Tabasco, camino a Campeche. (10) UN MOVIMIENTO ESPONTNEO En una ranchera aislada, ubicada a unos veinticuatro kilmetros al oriente de Villahermosa, en el ao de 1927, el seor Felcito Prez estaba estudiando para "rezador" (especie de curandero y hechicero) cuando .un vendedor ambulante lo escuch aprendiendo rezos y le obsequi un libro que en su opinin le poda ayudar. Era una Biblia Catlica. Felcito Prez se enferm y durante los tres meses que pas en cama estudi la Biblia. Como resultado, experiment una conversin muy marcada. Pronto comenz a reunirse con un grupo de parientes y amigos para estudiada Biblia. En una de esas reuniones lleg una mujer con un nio que tena un anzuelo encajado en el prpado. Despus de que muchos trataron sin xito de quitarle el anzuelo al nio, Felcito sugiri que oraran como dice en la Biblia. Varios hombres oraron en voz alta y al terminar la ltima oracin el anzuelo cay al

piso, sin que ni la misma madre se diera cuenta cmo haba sucedido. Esto le quito las dudas a la gente y muchos aceptaron la nueva fe. En 1928 Felcito Prez oy que en Villahermosa haba un pastor, Salomn Daz, y fue a visitado. El pastor qued tan impresionado con su testimonio que lo bautiz y tambin le dio algunas orientaciones y le obsequi unas Biblias e himnarios. Prez y sus seguidores volvieron a visitar al pastor en dos o tres ocasiones. Los nuevos creyentes no se consideraban presbiterianos, sino simplemente cristianos o evanglicos. La persecucin estaba tomando fuerza. Al saber de ellos, las autoridades municipales, comenzaron a vigilarlos, pero nunca lograron sorprenderlos en un culto. Ms tarde, Felcito Prez fue encarcelado varios das por su fe y algunos de sus seguidores fueron atacados cuando fueron a Villahermosa a comprar Biblias. Felcito era el director espiritual del grupo y un cristiano ejemplar. Bajo su direccin el pequeo grupo de creyentes hizo varios viajes misioneros a caballo para visitar lugares hasta cincuenta kilmetros de distancia. Cuando llegaban a una casa aislada, los jvenes atendan los caballos y los hombres se ponan en oracin, las seoritas cantaban himnos y Felcito Prez explicaba el evangelio por tantas horas como sus oyentes estuvieran dispuestos a prestar atencin. Para acompaar sus "canciones espirituales" utilizaban la guitarra y el violn y aunque la msica se pareca muy poco a las notas del himno, se tocaba y cantaba con mucho entusiasmo y sinceridad. Casi todas las visitas de estos "misioneros" se hacan en los das de matanza de puerco o res a fin de aprovechar la presencia de mucha gente.

Durante el apogeo de la persecucin religiosa, llegaban a la Villa de Jalapa y hacan visitas de evangelizacin de casa en casa sin que la polica pudiera aprehenderlos. Para el ao de 1940, cinco aos despus de que termin la persecucin, ya haban establecido ocho congregaciones y veinticinco aos ms tarde el nmero haba ascendido a veintisis congregaciones. La mayora de los convertidos eran jvenes. Uno de ellos, Albino Prez, se haba interesado en el espiritismo. Cuando supo que Felcito Prez tena un "libro negro" (la Biblia) fue a pedirlo prestado y a solicitar instrucciones. Felcito Prez lo condujo a los pies de Cristo. Antonio Cornelio supo tambin que Felcito Prez estaba enseando "el libro del diablo" y fue a espiar en una reunin, precisamente el da del milagro del anzuelo. Despus de tres visitas se decidi a seguir a Cristo. Se ense a s mismo a leer la Biblia y en su propia ranchera estableci una congregacin que lleg a tener hasta trescientos miembros. Ms tarde estableci otra nueva congregacin en otro lugar. Durante los primeros aos de este movimiento no haba templos ni organizacin. Tampoco haba eleccin de directivos. No se recogan ofrendas, pues todos colaboraban voluntariamente para los viajes misioneros de acuerdo con la necesidad. Varios aos despus, estos grupos se afiliaron a la Iglesia Presbiteriana, pero todava conservan algunas de las costumbres de los tiempos de Felcito Prez. (11) NUEVOS DIRIGENTES DE LA IGLESIA Romn de la Cruz

El 10 de mayo de 1927, un joven miembro de la iglesia en Villahermosa fue llamado para presentarse ante el pastor y los ancianos de la iglesia. Lleg con temor, esperando castigo por algn delito desconocido. Pero al entrar fue abrazado por el pastor Salomn Daz y por el misionero Schaumburg, quienes le entregaron documentos que lo autorizaban como colportor de la Sociedad Bblica Americana. El joven Romn de la Cruz no se haba imaginado que lo estuvieran considerando para que ocupara tal puesto, pero lo acept sin titubear, lo cual fue una afortunada y beneficiosa decisin. Romn de la Cruz naci en una finca al oriente de Villahermosa, hijo de un hombre que haba sido esclavo. Su patrn, un tal Priego, les daba slo las cosas ms indispensables, cargando todo a una cuenta tan grande que jams se podra pagar. Los que trataban de huir eran castigados y torturados sin piedad. Cuando Romn tena slo diez aos, muri su padre y Priego orden que tomara su lugar. Romn se tena que levantar a las dos de la maana para trabajar en los campos hasta que llegaba la noche. En la Revolucin de 1910 Priego y sus sirvientes se ocultaron en el bosque para evitar la conscripcin y ms tarde todos los peones recibieron su libertad. Romn nos describe aquel da inolvidable: No puedo precisar la fecha memorable cuando el dueo de la finca, muy temprano un da domingo, en que a toque de campana nos llam urgentemente. Luego nos orden que nos formramos en fila y esto nos llen de terror. Pero Priego sali de su cuarto con un papel en la mano, con rostro plido y espritu turbado como si algo muy serio le aconteciera. Luego mirndonos a todos, nos dijo: "Sirvientes mos, los he

llamado para decirles que segn este oficio que tengo en mi mano debo ponerlos en libertad de la deuda que tienen conmigo. Hoy quedan todos ustedes libres de obligacin para conmigo. Si quieren vivir aqu en la finca, qudense, pero ya no como mis sirvientes". Recuerdo que aquellas palabras odas por la gente fueron motivo de lgrimas, pensando que el abandono del amo significaba morir desamparados. Entonces el amo volvi a decirnos: "Cranlo. Ya Son libres de todo servicio. As me lo ordena hacer el nuevo gobierno de Madero, bajo pena de ser fusilado si no lo hago." De este modo la gente y sus familias, como mi amada madre, lloraban amargamente, pensando qu rumbo tomar. Romn y su madre se mudaron a Villahermosa y all l consigui trabajo en la panadera de un hombre llamado Perfecto Briseo, quien lo trataba con cario y le contaba de la vida de Jess. Cuando Romn mostr inters, Briseo le obsequi una Biblia que el fiel catlico ley durante varios meses antes de atreverse a visitar la iglesia evanglica en donde su jefe era un anciano gobernante. A pesar de mucha oposicin de parte de su madre y los vecinos, Romn se hizo miembro de la iglesia, pastoreada entonces por Eligio N. Granados, a quien sola acompaar en sus visitas a los hogares y a la crcel. Despus de 1920 el sindicato a que perteneca Romn qued bajo el control del gobierno socialista y se le oblig a asistir a las "asambleas culturales" los domingos en la maana. Romn opt por presentarse a pasar lista y luego irse a la escuela dominical, pero pronto fue denunciado y se le mult con una semana de sueldo. Todo aquello perturbaba a Romn, quien pronto comenz a experimentar otras pruebas. En mayo de 1926 se le muri un hijo recin nacido y doce das

despus muri su esposa. Dos aos despus, cuando ya trabajaba como colportor, se comprometi a casarse con una bella seorita cristiana que viva con su madrastra, pero cuando la verdadera madre lo supo, rehus permitir que su hija se casara con un odiado protestante. Pocos das despus le vino otro golpe a Romn, la muerte de su propia madre. Dios estaba probando y templando a Romn en el fuego del sufrimiento, como l mismo comenz a darse cuenta. Despus de algunos das empec a comprender que ya no haba trabajado casi nada en la circulacin de la Palabra de Dios cuando ya se asomaba a la puerta la persecucin. Entonces sent el deseo de formar un nuevo hogar, con lo cual me perdera la oportunidad de trabajar cuando se acercara el momento crtico, cuando se iban a cerrar las puertas de los templos y se iba a desatar una persecucin contra todas las creencias religiosas. (12) (sic) Romn se entreg en cuerpo y alma a la distribucin de las Sagradas Escrituras. En los siguientes cinco aos, pero principalmente en 1929, visit no menos de 16,715 hogares (entonces slo haba unas 40,000 familias en todo Tabasco), viaj ms de 6,000 kilmetros, principalmente a pie, y visit casi todas las casas de cinco municipios. Vendi 858 Biblias, 654 Nuevos Testamentos, 2,517 porciones y ms de 6000 folletos. Todo esto se hizo en una regin en donde la mayora de las personas eran analfabetas y sumamente pobres y donde el tener una Biblia en casa poda llevarlos a la crcel. Romn de la Cruz pag caro su celo misionero, pues fue encarcelado, la primera vez en Jalapa, aunque un telegrama del gobernador Garrido logr su libertad. En 1931 fue aprehendido en Villahermosa con folletos y

Nuevos Testamentos en sus bolsillos. Fue amenazado por la polica y al fin puesto en libertad. Al ao siguiente fue aprehendido otra vez: Me acusaron de vago y propagandista religioso. Con la ayuda de mi Dios, declar con fe y valor que yo no era soldado del clero, sino protestante, enemigo legal del clero. En cuanto a vago defenda fui oficio, pues soy panadero de oficio. Sin embargo, Romn fue llevado a punta de pistola y arrojado en un tanque de agua junto con un lagarto. Luego se le encerr en el patio de la crcel junto con un perro descomunal que haba mordido a muchos prisioneros. Pero mientras que algunos de stos miraban desde sus celdas, Romn acarici la cabeza del perro y ste se ech a su lado. En la crcel Romn fue obligado a quemar unas imgenes y . una Biblia y hacer varios trabajos degradantes. Despus de varios las su hermana apel el caso con Garrido y fue puesto en libertad. Durante todo el tiempo de la persecucin religiosa Romn recibi amenazas, golpes y engaos. En una ocasin estuvo sentado en primera fila en una reunin mientras que el que haba sido su maestro de escuela dominical diriga una misin atea" en que se burlaba de toda creencia en Dios. Cuando estaba la persecucin en su apogeo, entre 1932 y 1935, Romn se vio obligado a enterrar sus Biblias y vendrselas slo a personas conocidas. Para sostenerse haca galletas y dulces y tambin reciba una pequea ayuda de la misin presbiteriana. David Esquivel

Cuando Ezequiel Lango tuvo que salir huyendo de Tabasco a fines de 1930, David Esquivel, un joven obrero del estado de Oaxaca, tom su lugar. David qued hurfano muy nio. A temprana edad huy de la casa del to con quien viva. Consigui trabajo con un panadero evanglico en Orizaba, Veracruz y all se entreg a Cristo. Ezequiel Lango, que entonces era seminarista, hizo arreglos para que Esquivel estudiara en una escuela Presbiteriana en la ciudad de Mxico y luego en Yucatn. De regreso a Tabasco, David se encontr con que Lango iba de huda y, despus de pasar unos das con el misionero Schaumburg en Villahermosa, fue a Paraso a encargarse de la iglesia. En Paraso David encontr cerrado el templo y los miembros y ancianos de la iglesia muy cautelosos. Se dedic a visitar a todos los miembros en sus casas y luego los ancianos sugirieron que se fuera del pueblo. As que David pas los siguientes cuatro aos visitando a los creyentes de la regin rural cercana a Paraso. Entre 1933 y 1935 vivi en una choza en el bosque y su vida transcurri de la siguiente manera: Estuve celebrando servicios en un potrero a la orilla del mar y me vino la idea de que sera bueno tener escuela dominical con los hermanos, lo cual estuvimos haciendo como unos cuatro o cinco meses. Pero luego no falt quien nos denunciara y supimos que nos iban a buscar. Entonces suspendimos la escuela dominical y seguimos trabajando, visitando de casa en casa. Sin embargo no me conform con atender estos lugares donde haba congregaciones, sino que me dedique a visitar las casas de los que no eran creyentes. Algunos no queran recibirme porque saban claramente que el Licenciado Garrido no permita la religin en Tabasco y tenan miedo. Muchos llegaron a descubrir los centros donde celebrbamos los servicios. Una noche de 1933

me estaban esperando para aprehenderme en un servicio que se iba a celebrar en la casa del hermano Joaqun Domnguez, pero por cierto, no llegu. Me buscaron, pero no llegu. Celebraba yo un culto y luego me iba para otro rumbo muy distinto, pues me vena por toda la costa hasta Torno Largo. Tena otro culto all y, terminado este servicio a las diez de la noche o a la medianoche, me iba hasta la Isla. De la Isla me iba hasta los Cerritos. As es que me buscaban por todas partes, pero no me hallaban porque yo siempre andaba en buenos caballos y conoca todas las veredas que daban al mar. Haba muchas veredas porque entonces no haba cocales como ahora, slo bosques. A veces asistan cincuenta o sesenta personas a los cultos. Todos eran creyentes. El libro de la Biblia que use mucho fue el libro de los Hebreos: captulo once de Hebreos y los Salmos. En aquellos das haba mucho fervor y ms compaerismo. No haba pleitos. Siempre que las autoridades venan a preguntar por m, los hermanos no daban razn. (13) En su informe al Presbiterio en 1932, Esquivel mencion que quince jvenes de una ranchera se reunan con el todas las noches hasta las diez o las once para estudiar la Biblia y cantar himnos. En aquel entonces Esquivel visitaba con regularidad nueve comunidades distintas y, entre otras cosas, deca en su informe: Ahora como en ningn otro tiempo el campo est preparado para la siembra, porque muchos catlicos me invitan para hablarles del evangelio. A veces me canso, pero no quiero perder ninguna oportunidad. Doy gracias a Dios que a pesar de la terrible persecucin, la obra del Seor se est extendiendo y el nmero de los creyentes aumenta.

Esquivel reciba unos cuantos pesos mensuales de la misin y sembraba maz y cacahuates para aumentar sus ingresos. Los creyentes de la Villa de Paraso no podan ayudarlo econmicamente. Las dificultades con el gobierno no cesaban. Segn una carta del consistorio de Paraso al Presbiterio fechada el 26 de abril de 1933: Cualquier movimiento que efectuemos dentro de los nuestros, las autoridades saben hasta los pormenores, para luego censurarnos de que como explotadores del pueblo, no tenemos derecho a vivir en Tabasco. En la misma fecha David Esquivel informaba al Presbiterio de su vida y su trabajo: Slo en Tabasco se hace duro el terreno cada da para la siembra del evangelio. Yo tengo poco roce con los pueblos. A veces desempeo el papel de fiera por los montes. . . (14) Rafael Vargas El colportor Rafael Vargas era yerno de Eligio Granados y tena ms preparacin formal que los dems colportores. Fue candidato al santo ministerio, pero la persecucin hizo imposible la ordenacin. No obstante trabaj como pastor laico de la Iglesia de Comalcalco y visitaba seis congregaciones rurales. Cuando fueron cerrados los templos en 1930, comenz a visitar sistemticamente a los creyentes, ensendoles la Biblia y el Catecismo Menor. Con gran sorpresa encontr que la clausura de los templos haba sido en cierto sentido una bendicin. En su informe anual de 1931 escribi: ... Desde entonces me he dedicado al trabajo personal hasta donde me ha sido posible. No me equivoco

cuando digo que este sistema de trabajo ha sido ms efectivo para traer almas al conocimiento de la verdad. Aunque con este trabajo no tena yo tiempo para descansar ped a Dios que me orientara para hablarles de la salvacin de su alma a personas nuevas, y en todo el ao se ganaron 17 nuevas familias con un total de 68 personas. (15) Vargas tuvo que suspender toda reunin de ms de diez personas y celebrar cultos en secreto con las familias en sus hogares, haciendo un total de 800 cultos familiares por ao. Tambin se reuna con los tres ancianos que quedaban en la iglesia local. Unos pocos miembros de la iglesia en Comalcalco renunciaron a su fe, principalmente los que tenan empleo en el gobierno, pero el nmero de nuevos conversos era mucho mayor de los que se apartaban. En 1933 Vargas escribi: En Tabasco todava hay mucho pueblo escogido que est al pie del arado y que tiene puesto los ojos en el Autor y Consumador de la Fe, Cristo Jess. Entre 1934 Y 1935 Vargas tuvo que suspender la mayor parte de las visitas a los hogares y l y su familia sufrieron por falta de dinero, ya que no les llegaban las remesas enviadas por la Sociedad Bblica. Una vez, por haber recibido Biblias, fue detenido en su casa por la polica toda una semana. Nazario Jurez El misionero L. C. Schaumburg nombr cuatro colportores adicionales pero dos de ellos redundaron muy pronto. Los otros dos contribuyeron notablemente a la distribucin de las Escrituras, especialmente entre 1928 y 1932. Uno de ellos, Nazario Jurez, se convirti

a Cristo en 1900, aproximadamente. Al discutir con un sacerdote catlico se interes en el Nuevo Testamento y luego se convirti. Lleg a conocer muy bien la Biblia, aunque siempre le daba una interpretacin muy original. Jurez viaj incansablemente por las congregaciones rurales al poniente de Crdenas. Fue encarcelado por causa de su fe y por tal motivo dej de vivir en el pueblo a fin de no toparse con la polica. En 1933 su espritu independiente le provoc problemas con el Presbiterio y la Sociedad Bblica y renunci. Andrs Ramn Andrs Ramn, quien diriga la iglesia del puerto de Frontera, tambin trabaj como colportor en aquella zona. En 1932 hizo cinco viajes por el ro Grijalva en una canoa con motor que le haba proporcionado el misionero Schaumburg. Vendi 75 Biblias, 100 Nuevos Testamentos y unos 2000 folletos. El nmero de feligreses en Frontera descendi de dieciocho a trece en 1930, pero en el mismo ao la asistencia en las congregaciones rurales vecinas aument de 163 a 283. Para 1933 haba ascendido a veintiuno el nmero de miembros en Frontera. El mismo ao se eligieron cuatro ancianos y se hicieron planes para construir un nuevo templo, pero al fin lleg tambin a Frontera la persecucin. La polica se apoder de los archivos de la iglesia y puso presos a Andrs Ramn y a los dems dirigentes, que estuvieron en la crcel varios das. LOS CREYENTES BAJO EL FUEGO Entre 1930 Y 1935 los evanglicos de Tabasco fueron atacados directamente por el gobierno, y especialmente por los "camisas rojas" a partir de 1933. La persecucin variaba de lugar en lugar, como en los

casos de Comalcalco y Paraso que se han citado, y el del obrero David Esquivel que viva escondido en el monte y cuya cabeza tena precio fijado por el gobierno. En Villahermosa, Romn de la Cruz sufri constantes ataques y vejaciones pero sigui propagando la fe. A pesar de todo, la iglesia de Villahermosa mantuvo sus puertas abiertas hasta 1932. Joaqun Vera dice que los miembros de Villahermosa sufrieron poca persecucin directa, pero muchas burlas. Cuando se tuvo que cerrar el templo, Vera llev el rgano a su casa que estaba en el centro de la ciudad y all tocaba himnos junto con su esposa sin que nadie los molestara. Algunos creyentes abandonaron el estado, otros se retiraron paulatinamente de la iglesia, aunque fueron muy pocos los que renunciaron formalmente su fe. Haba dos o tres evanglicos que trabajaban en el gobierno y seguan afirmando su fe en Dios, entre ellos, Santiago Caparroso quien, ms tarde, muri en una emboscada en la ciudad de Mxico mientras protega la vida del gobernador Garrido. (16) Las persecuciones en los campos rurales fueron ms espordicas. Se sabe de tres capillas que fueron incendiadas y otras convertidas en escuelas. En la ranchera de Santana, los creyentes continuaron celebrando servicios cuando no haba polica cerca. En la de Arroyo Hondo, el seor Benjamn Snchez, autoridad local, era uno de los principales evanglicos y la capilla de ese lugar fue la ltima en cerrar sus puertas. Las "camisas rojas" registraron casas en busca de Biblias, pero no se atrevieron a tocar la Biblia de Snchez. (17) El colportor Nazario Jurez inform al Presbiterio en 1933 que la mitad de los habitantes de las rancheras

de Santana, Arroyo Hondo y Naranjeo y el setenta y cinco por ciento de los de Tecominoacn eran evanglicos y que haba creyentes en catorce comunidades ms. Prcticamente ninguno de los creyentes en estos lugares rurales haba sido bautizado, debido en parte a la falta de visitas pastorales y tambin a que muy pocos de ellos eran casados civilmente. La congregacin de Tecominoacn envi a un joven a estudiar en la escuela bblica presbiteriana de Yucatn, quien al regresar no pudo encargarse de la congregacin debido a la persecucin y tuvo que aceptar un puesto como maestro de escuela. Pronto renunci a su fe y comenz a atacar a los que haban pagado sus estudios. Ms tarde fue asesinado en una intriga poltica. Juan Garduza, uno de los dirigentes de aquella congregacin, recuerda bien las condiciones de Tecominoacn durante el tiempo de la persecucin: El presidente municipal cerr nuestro templo y no pudimos continuar. Sabe cmo continuamos? Un da nos reunamos en la casa de Regina Garca, otro en la casa ma, otro en la casa de Candelaria Zenteno y as sucesivamente, pero ms tarde nos cortaron por completo porque nos pusieron espas y todo eso. Un domingo tena yo mi Biblia en la esquina de la mesa cuando lleg Don Flix (un empleado municipal). Me salud respetuosamente porque ya me conoca y luego me dijo, "Mire Don Juan, me va a perdonar pero vengo con una orden del gobierno para que usted me entregue todo lo que se relaciona con la Biblia". Entonces lo mir y le dije, "Como no, Don Flix". Ese Felipe Domnguez estaba con l y ya cargaba un costal de Biblias e himnarios. Como mi Biblia estaba en la mesa, la tom y le dije, "Esto es todo". Porque yo tena mi himnario y mis folletos en la recmara. Luego me dijo: "Pues slo vengo porque me han mandado, as que le

suplico que me de la Biblia". Entonces le dije, "Aqu est" y la abr en el captulo primero de Gnesis y le ped que leyera la historia de la creacin. Despus de que la ley, abr en el evangelio de San Juan, captulo tres. . . (18) Durante el tiempo de la persecucin el pastor Jos Coffin hizo varios viajes relmpagos a Tabasco en los que visitaba cada vez unas seis congregaciones rurales y permaneca slo una o dos noches en cada lugar. Nunca lleg a Villahermosa, pero en las otras partes sus breves visitas dieron mucho aliento a los creyentes. Poco antes de la cada de Garrido, Coffin y su esposa fueron detenidos por la polica durante toda una semana, junto con dos colportores. Las mujeres evanglicas fueron tan valientes como los hombres y dejaron muchos ejemplos heroicos, aunque aqu slo mencionaremos dos: Doa Chava Murillo de Riveroll, de Comalcalco, reciba a los evanglicos en su casa para que celebraran sus cultos y cuando los creyentes decan, "Cantemos ms callado", ella deca, "Cantemos ms fuerte". Se paraba en la acera con los brazos cruzados cuando los "camisas rojas" marchaban por la calle. Doa Sinforosa Gonzlez, nieta del hroe Gregorio Mndez, se acerc una vez a Garrido Canabal en una feria y le dijo que a ella le gustaba su campaa contra el alcohol y la ignorancia pero que l estaba dando muy mal ejemplo a la juventud con sus aventuras amorosas entre tantas seoritas jvenes. Tambin le dijo que l morira antes que acabara con la religin en Tabasco. En otra ocasin doa Sinforosa dio refugio en su casa a unas seoritas y cuando llegaron los "camisas rojas" para llevrselas y abusar de ellas, ella

se par a la puerta y dijo que slo pasando sobre su cadver se las llevaran. Ellos no entraron.(19) LA CADA DE GARRIDO

avin particular al exilio voluntario en Costa Rica, aunque supuestamente iba a desempear una misin diplomtica en aquel pas. OPINIONES EVANGLICAS SOBRE GARRIDO

Cuando Garrido Canabal se traslad a la ciudad de Mxico a ocupar el puesto de Ministro de Agricultura en el gobierno del General Crdenas, dej a un secuaz de confianza como gobernador de Tabasco y se llev consigo a la capital a muchos de sus "camisas rojas", cuyo comportamiento desptico no les cay bien a los capitalinos. Hubo una demostracin de "camisas rojas" ante una iglesia de Coyoacn que termin en tiroteo y muerte de varias personas. El presidente Crdenas ces a Garrido en el gabinete. El 21 de junio de 1935, mientras sus enemigos en varias partes del pas comenzaban a planear su derrocamiento, Garrido regres a Tabasco a ocupar el cargo de Director de Educacin Pblica del Estado. El 14 de julio del mismo ao, los miembros de una pequea fuerza expedicionaria formada de estudiantes y tabasqueos desterrados fletaron dos aviones y volaron hasta Villahermosa. Al da siguiente los "camisas rojas" provocaron un tiroteo en una cntrica calle y diez personas resultaron muertas. El caso lleg hasta la Suprema Corte y el 23 del mismo mes se dict un fall favorable a los "expedicionarios". El Congreso desconoci los poderes en Tabasco y se nombr un gobierno provisional. Un da despus del tiroteo en Villahermosa los "camisas rojas" desf1laron Por ltima vez ante Garrido en memoria de sus camaradas cados. Una semana despus los mismos jvenes amontonaron sus uniformes rojinegros en las calles y los quemaron con jbilo. El 11 de agosto Toms Garrido parti en su

Los evanglicos tabasqueos que vivieron los tiempos de Garrido no estaban de acuerdo con muchas de las cosas que l hizo pero casi todos lo admiraban como hombre. Muchos crean que sus seguidores, y no Garrido mismo, fueron responsables de las injusticias y persecuciones. La mayora de los evanglicos que experimentaron la persecucin haran suya la descripcin que de Garrido hizo el seor Joaqun Vera Hernndez: Era solamente socialista, no comunista. Tena deseos de que el pueblo elevara su nivel en estos sentidos: econmico, social y cultural. Fue el primero en abrir y alumbrar el camino,. . . en establecer programas culturales los domingos por la maana para que la gente abriera los ojos. Bajo ese pretexto atacaba a la religin. Atacaba ala Iglesia Catlica pero arrastraba con la evanglica. Tena que llevarse arrastrado todo lo que fuera religin. Muchas veces, an en la actualidad, muchos suspiran por ese tiempo. Garrido atac la ignorancia y trajo mucho bien para la agricultura. En las escuelas obligaba a que se diera alimentacin a los nios. No tuvo influencias de la iglesia evanglica, pero l era muy amigo de todos los evanglicos. (20) Cuando Garrido regres a Tabasco despus de perder su puesto en el gobierno federal, solamente unas quince personas fueron a recibirlo en el aeropuerto, entre ellos Romn de la Cruz, el evanglico que ms haba sufrido por su fe. Garrido lo conoca bien y en

algunas ocasiones lo haba saludado sarcsticamente como "Hermano Romn". En su diario Romn describi aquella llegada: El Licenciado Garrido; al bajarse del avin, contempl el lugar en donde en otras ocasiones lo haba recibido mucha gente con tanto entusiasmo... Todos los presentes comenzaron a saludarlo. . Garrido me dio un fuerte abrazo y al mismo tiempo me dijo: "Me da mucho gusto saludarte, Romn". Varios otros evanglicos, entre ellos las hijas de los pastores Eligio Granados y Jos Coffin han contado de sus encuentros con Garrido y de las felicitaciones que de l recibieron por tener el valor de seguir sus creencias, "no como los catlicos", deca l. Por el ao de 1940, cuando Garrido regres de Costa Rica a Mxico, una comisin de Tabasqueos, entre ellos unos evanglicos, fue a visitarlo en la capital. Se cuenta que Garrido les dijo a los evanglicos que siguieran propagando su fe, "porque no hay mejor religin que la de ustedes". (21) ABANDONADOS Algunos evanglicos tabasqueos que experimentaron la persecucin opinan a veces que fueron abandonados por los evanglicos de otras partes del pas, y que los dirigentes de la iglesia tuvieron miedo de prestar les ayuda. Hay quienes insinan que los pastores Coffin y Lango mostraron cobarda al abandonar el estado, olvidando que hubiera sido casi imposible que se ocultaran personas tan bien conocidas como estos dos pastores. Durante todos los aos de la persecucin, la Misin Presbiteriana continuaba enviando un pequeo salario a los cuatro colportores. Algunos pastores mexicanos opinaban que el dinero se malgastaba y probablemente el seor Juan Mackay, Secretario General de la Misin en Nueva York, se bas en los

informes de dichos pastores cuando escribi en su libro That Other America, editada en 1935, las siguientes palabras: Durante una dcada no se ha hecho ningn trabajo religioso evanglico en todo Tabasco. (22) En realidad las iglesias tabasqueas haban crecido en los primeros siete aos de la dcada mencionada y algunas congregaciones siguieron funcionando clandestinamente, aun en los aos de persecucin ms severa. El Presbiterio no se reuni en Tabasco durante esa poca, y no haba organizacin eclesistica en funciones, pero s vida y trabajo. LOS EFECTOS DE LA PERSECUCIN A pesar de la creciente oposicin gubernamental, la iglesia evanglica en Tabasco prosper considerablemente entre 1926 y 1930 Y aunque durante mucho aos se ridiculizaba la creencia en Dios y algunos funcionarios locales atacaban a los evanglicos, estos todava continuaban propagando su fe, pues el ataque de Garrido Canabal era hasta entonces directamente contra la Iglesia Catlica. La llegada del misionero Schaumburg y del pastor Ezequiel Lango sirvi de estmulo a los desalentados creyentes. Ambos se dedicaron a seleccionar y entrenar a elementos laicos, confiando importantes trabajos a hombres de poca preparacin formal pero de slida fe, como Romn de la Cruz y David Esquivel. Aunque los evanglicos lamentaban la enseanza del atesmo, se regocijaban de que el gobierno atacara a sus dos antiguos enemigos, el alcohol y el fanatismo. Lango, Schaumburg y algunos colportores impartieron conferencias antialcohlicas en reuniones patrocinadas por el gobierno.

El ao de 1929 fue de progreso especial. Aunque al principiar el ao slo haba 183 presbiterianos bautizados en todo Tabasco, al final contaban ya con 277, y si se incluye a los adherentes y nios, el total ascenda a 1,197 personas, sin contar a seis congregaciones semi-aisladas que representaban unos 500 creyentes ms. Ese mismo ao se logr tambin la mayor distribucin de las Escrituras. Algunos evanglicos tabasqueos creen que la persecucin result ms benfica que perjudicial. Cuando menos un dirigente de la iglesia en aos recientes ha orado para que viniera otra persecucin y despertara a la iglesia. Aunque muchos creyentes sufrieron por su fe, ninguno perdi por ello la vida, y nadie pas ms de unos das en la crcel. Algunos de los beneficios de la persecucin fueron: 1. Rompi el poder de la Iglesia Catlica y, lo que era ms importante, ayud a borrar el miedo supersticioso que la gente antes le tena a los llamados santos e imgenes. 2. Cre hambre y sed de expresin religiosa en casi todas las clases sociales del estado. 3. Purific ala Iglesia Evanglica de los elementos que no tenan una fe personal, slida y vital, aunque estos fueron muy contados. 4. Provoc el deseo de poseer y leer la Palabra de Dios, pues el mero hecho de que la Biblia estuviera prohibida hizo que mucha gente sintiera deseos de conocerla. La amplia distribucin de las Escrituras en

1929 hizo que hubiera muchas Biblias disponibles, aun cundo muchas otras haban sido quemadas. 5. Fortaleci la fe y las convicciones de los verdaderos creyentes para que estuvieran dispuestos a sacrificarse y por todos los medios posibles propagar con mayor inters su propia fe. Si el tiempo de la persecucin intensa (1932 - 1935) se hubiera prolongado por una dcada o ms, probablemente hubiera producido resultados muy distintos, Pero como slo dur unos tres aos, sirvi para purificar y fortalecer a la iglesia. La persecucin fue el instrumento que Dios us para secar y preparar el combustible para que las llamas del evangelio pudieran extenderse por todo Tabasco. NOTAS CAPITULO IV 1 John Dulles, Yesterday in Mexico (Austin, University of Texas Press, 1961),p.612 2 Segn Romn de la Cruz, Paraso, Tabasco. 3 Entrevista personal con el Sr. Maggi Cerconi, quien estuvo presente en el Teatro. San Jos, Costa Rica, diciembre de 1961. 4. Segn el Sr. Joaqun Vera Hernndez, Villahermosa. 5 Relatado al autor por el pap de Marcos Prez, ranchera Huapacal, Huimanguillo, Tabasco, mayo de 1965.

6 Rodolfo Brito Foucher, Artculo XIII. p. 7 de catorce artculos publicados en el Da de Mxico entre el 28 de enero y el 22 de febrero de 1936. 7 Dulles, op. cit., p. 622. 8 Segn el Sr. Joaqun V era Hernndez Villahermosa. 9 Informe anual de L. C. Schaumburg a la Misin Presbiteriana en Mxico, archivos del Presbiterio, Villahermosa. 10 Entrevista con el Pbro. Ezequiel Lango, Mxico, 19 de diciembre de 1965. 11 Varios de los primeros discpulos de Felcito Prez relataron detalles de su conversin al autor. El Sr. Joaqun Vera Hernndez los confirm. 12 Romn de la Cruz apuntaba los eventos importantes de su vida en una libreta titulada "Notas memorables". Cerca de 1953 escribi tambin sus memorias. El autor tambin grab en una cinta una entrevista con de la Cruz en marzo de 1965 y revis todos sus informes anuales al Presbiterio que se encuentran en los archivos del mismo en Villahermosa. 13 Entrevista grabada con Esquivel, Villahermosa, abril de 1965. 14 Archivos del Presbiterio, Villahermosa. 15 Informe anual de Rafael Vargas, 1933; archivos del Presbiterio, Villahermosa. 16 Informe anual del Pbro. Jos Coffin al Presbiterio; archivos del Presbiterio, Villahermosa.

17 Relato al autor por el hijo del Sr. Snchez, el finado Pbro. Andrs Snchez; Villahermosa, junio de 1965. 18 Entrevista grabada con los ancianos de la iglesia de Tecominoacn; abril de 1965. 19 Relatado al autor por el Pbro. David Esquivel. 20 Entrevista grabada con el Sr. Joaqun Hernndez; Villahermosa, marzo de 1965. Vera

21 Segn el Pbro. Ezequiel Lango, Mxico, 19 de diciembre de 1965. 22 John Mackay, That Other America (New York, Friendship Press, 1935), p. 101.

La mayora de las autoridades siguieron en sus puestos, pues slo fueron reemplazados los jefes principales. Algunas autoridades locales trataron de seguir la campaa antirreligiosa pero, sin el respaldo de los "camisas rojas', les result imposible. Poco a poco la situacin cambi y la gente empez a darse cuenta de que en verdad gozaban de libertad. Al principio, los evanglicos de los pueblos no se reunan pblicamente. En Villahermosa un pequeo grupo de creyentes comenz a reunirse alrededor de la mesa en la casa de Joaqun Vera Hernndez, como si estuvieran cenando, pues todava sentan miedo de sus enemigos. Slo despus de casi un ao comenzaron a celebrar actos pblicos. En Comalcalco unas cuantas mujeres evanglicas se reunan en casas particulares. Las congregaciones rurales, en cambio, comenzaron a celebrar servicios pblicos tan pronto como supieron de la cada de Garrido. Comenzaron tambin a surgir nuevas congregaciones en muchos lugares. Para mediados de 1937, dos aos despus' de la cada de Garrido, haba cuarenta y dos congregaciones en Tabasco, incluyendo treinta y una nuevas. La mayora de dichas congregaciones se localizaban entre Crdenas y Comalcalco y en las selvas y los pantanos al poniente, pero tambin haba familias evanglicas en muchos otros lugares. UNA SOLICITUD DE AUXILIO En agosto de 1937 cuatro representantes de las congregaciones tabasqueas asistieron a la reunin anual del Presbiterio del Golfo que se efectu en

CAPTULO V EL FUEGO SE EXTIENDE (1935 - 1942) Por varios das despus del derrocamiento de Garrido Canabal los tabasqueos quedaron atnitos. Romn de la Cruz escribi lo siguiente en su diario para describir aquellos das: Cuando esto sucedi, tal nos pareca como que acababa de pasar una guerra. Todo mundo estaba inquieto. Los que haban sido castigados cruelmente vean a sus enemigos en la puerta de la tumba. Las autoridades estaban en espera de un ataque del pueblo.

Xocenpich, Yucatn. Uno de ellos fue David Esquivel, quien nos cuenta: Se sorprendieron al vernos porque crean que toda la iglesia evanglica de Tabasco haba desaparecido. La pequea delegacin solicit ayuda del Presbiterio en cinco formas: 1. Comunicacin directa con el Presbiterio y no a travs del pastor Jos Coffin, para evitar retrasos en la correspondencia puesto que Coffin viva en la costa del Pacfico de Chiapas. 2. Permiso para reorganizar los consistorios de las iglesias que haban existido antes de la persecucin. 3. Los servicios urgentes de un pastor ordenado o de un obrero preparado por algunos meses para "el reavivamiento de la Iglesia". 4. Un aumento de salario para los cuatro obreros de Tabasco. 5. Que el Presbiterio tomara las medidas necesarias para preparar a los obreros Romn de la Cruz y David Esquivel a fin de que fueran ordenados al santo ministerio. El Presbiterio prometi ayuda y autoriz al pastor Gabriel Urbina para que hiciera una gira por Tabasco, la cual nunca se llev a cabo. En 1936 Jos Coffin haba escrito al Snodo Nacional solicitando insistentemente que enviaran ms obreros a Tabasco y que la siguiente reunin del Snodo se celebrara en Tabasco, "por razones de estrategia

misionera". El Snodo nunca respondi a dichas peticiones. Algunos tabasqueos piensan que los dirigentes de la Iglesia Presbiteriana en otras partes de Mxico tenan todava miedo de entrar a lo que haba sido la notoria tierra de Toms Garrido Canabal. OBREROS DESTACADOS Durante ms de ocho aos despus de la cada de Garrido no vivi en Tabasco ni un solo pastor o misionero. Dos de los colportores, David Esquivel y Romn de la Cruz, llegaron a ser dirigentes de la iglesia que renaca. Aos despus los dos fueron ordenados al ministerio. Los otros dos colportores, Andrs Ramn de Frontera y Rafael Vargas de Comalcalco, renunciaron, el primero en 1935 y el segundo en 1938. Aunque poca mencin se hace de Vargas en la actualidad, l fue quien coloc el cimiento para el notable crecimiento que toda la iglesia experiment en aquella regin. En su ltimo informe en 1937 escribi: El trabajo personal ha sido de muy buenos resultados aqu en Comalcalco, pues lo que por muchos aos no se haba podido lograr por medio del plpito en relacin a la conversin de las almas, pudo hacerse con el trabajo personal. MANASS SNCHEZ Manass Snchez era un campesino analfabeto de dieciocho aos cuando el misionero Schaumburg lo encontr en 1928. Lo mand a estudiar a Yucatn, de donde regres poco tiempo despus de la cada de Garrido. Por un tiempo trabaj como obrero voluntario en el campo de su propia iglesia y, en 1938, comenz a recibir una pequea ayuda econmica de la misin. Snchez visit sistemticamente por muchos aos una

docena de congregaciones rurales, tanto a caballo, como a pie, cargando sobre sus hombros un pesado rgano plegadizo. Ms tarde fue tambin ordenado y trabaj en varios pastorados y como primer Director de la Escuela Bblica Tabasquea. JOS SANTOS JIMNEZ Jos Santos Jimnez tom parte en la Revolucin mexicana y ascendi hasta el grado de coronel. En Tapachula, Chiapas se hizo discpulo del Pstor Jos Coffin y en l935 comenz a evangelizar por los campos petroleros de las colindancias de Tabasco y Veracruz. Al principio recibi un pequeo sueldo de la Misin, pero ms tarde comenz a sostenerse por si mismo. Despus de trabajar quince aos como evangelista y colportor, fue ordenado en 1950. En su carcter y manera de trabajar imitaba mucho a Coffin. DANIEL JUREZ Los padres de Daniel Jurez fueron de los primeros en aceptar el evangelio en Tabasco. Haban sido sirvientes en la finca de Agustn Lutzow, el inmigrante polaco que dirigi a las dos primeras congregaciones en 1882. Un hermano mayor de Daniel fue oficial del ejrcito en la Revolucin y en una ocasin gobernador interino de Tabasco. Despus fue jefe de aduana en Yucatn. Este mismo hermano mand a Daniel a los Estados Unidos a que estudiara, pues deseaban formar juntos una compaa de exportaciones. En Pensilvania Daniel se convirti a Cristo por la influencia de unos seminaristas y se adhiri a la Iglesia Evanglica, que ahora es parte de la Iglesia Metodista Unida. El hermano de Daniel muri durante el movimiento delahuertista en 1923. Daniel regres a Comalcalco, consigui trabajo como maestro, se cas y compr un

terreno. Poco se relacionaba con los otros evanglicos y casi nada recordaba de su experiencia de conversin en los Estados Unidos, pero durante la persecucin ocult varias veces en su casa al pastor Jos Coffin. Un da de primavera en 1938 lleg Coffin a su casa juntamente con algunas mujeres de la iglesia de Comalcalco. El obrero Rafael Vargas acababa de renunciar y ellas pedan que Jurez les ayudara para celebrar los servicios de Semana Santa. Jurez consinti en ayudarlas solamente por una semana, pero continu como director espiritual de la misma iglesia por treinta aos. Fue ordenado en 1946 y se retir del servicio activo en 1968. (1) JOAQUN VERA Se ha mencionado ya al seor Joaqun Vera Hernndez, yerno del pastor Eligio N. Granados. Despus de la persecucin result ser uno de los ms dinmicos dirigentes de la obra Presbiteriana en Tabasco. Nunca ingres al ministerio, pues se dedic al comercio pero aport generosamente su tiempo y dinero para ayudar al renacimiento de la iglesia. Como anciano gobernante ocup varios puestos de importancia en la iglesia local y nacional. Tal vez sea el evanglico ms conocido en el Estado y ha sido uno de los muy pocos evanglicos que ha tenido influencia en el gobierno de Tabasco, prestando sus servicios en varias comisiones especiales a travs de los aos. REVERENDO JOS COFFIN Sin duda alguna, Jos Coffin ha sido la figura ms pintoresca de la historia de la iglesia Tabasquea. Ya hemos relatado algo de su juventud. Su padre era norteamericano, pero Jos se senta "mexicano de

hueso colorado" y con la misma expresin se refera a su lealtad al presbiterianismo. Los archivos del Presbiterio del Golfo de Mxico contienen varias de sus peticiones a favor de una actitud firme e intransigente en contra de las otras denominaciones evanglicas, las que consideraba completamente equivocadas. Por haber sido la Iglesia Presbiteriana la primera que estableci trabajo permanente en todo el estado de Chiapas, lleg a creer que Chiapas era campo exclusivo de los presbiterianos. (2) Durante el medio siglo de su ministerio, Jos Coffin recibi la mayor parte de sus honorarios de una misin extranjera y se senta frustrado bajo el control paternalista que sola acompaar al dinero. Intelectualmente, Coffin estaba a la par con cualquier misionero y en materia de cultura e idioma estaba mejor capacitado. Sin embargo, l senta que algunos lo trataban como un inferior. En 1928 Coffin escribi una carta abierta a las misiones que trabajaban en Mxico con la Iglesia Presbiteriana pidiendo que los misioneros se pusieran al nivel de los pastores nacionales. Los ret a que se portaran como "misioneros apostlicos" y no como meros "empleados" de sus respectivas iglesias. Parte de su carta deca: Ninguna ley os impide nacionalizaros para que maana vuestros hijos carnales o adoptivos sean misioneros mexicanos DE NACIMIENTO. Si un da de estos aumentara la persecucin, no volvis a huir como en 1914, sino esperad serenamente hasta que nosotros los nativos veamos si es providencial enviaros el canasto de Hechos 9:25. Si la Iglesia Nacional va al martirio, nadie en la tierra ni en el cielo os negar el sublime derecho de ser mrtires.

Las relaciones entre Coffin y sus colegas misioneros fueron empeorando con el paso de los aos. Cuando en 1943 las congregaciones de Tabasco solicitaron sus servicios por tres meses, Coffin inmediatamente accedi, aun cuando no le faltaba trabajo en Chiapas. Sin embargo sus superiores norteamericanos no estuvieron de acuerdo y se rehusaron a pagar sus honorarios por ms de seis semanas. Esto result en una acalorada discusin entre Coffin y un misionero en plena reunin del Presbiterio. Tales problemas podran dar la impresin de una personalidad impetuosa y hasta chocante, pero nada pudiera estar ms lejos de la verdad. Coffin era todo un caballero. Su cuerpo alto y recto, sus grandes bigotes y cabello blanco llamaban la atencin donde quiera que iba. Su categora de profesor y masn le daban acceso a los crculos seculares. En 1947 fue nombrado como primer presidente de la Asamblea General de la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico. El ao siguiente fue invitado a pronunciar un discurso ante la asamblea general de la Iglesia Presbiteriana en los Estados Unidos y recibi un doctorado "Honoris Causa" en el Whitworth College en el estado de Washington, USA. Si Coffin era recibido con honores en los elevados crculos de los Estados Unidos, en las rancheras de Tabasco lo era con mayor respeto y admiracin. Llegaba de repente y sin aviso a una ranchera aislada y la gente corra para avisar a las familias dispersas. Todo trabajo se suspenda y todo el mundo se congregaba para escucharlo. Coffin no les predicaba sino ms bien les daba plticas y sencillos mensajes de estmulo y aliento, ampliamente ilustrados con cuentos y fbulas basadas en la flora y fauna de Tabasco.

Su palabra favorita parece haber sido "misionero", nombre con el que se refera a todos los evangelistas voluntarios. Coffin se vea a si mismo como pionero y explorador del estilo de David Livingstone. En 1935 describi as su trabajo en una carta enviada al Pbro. Calixto Lugo: . . . pero ya conoce usted mi sistema de vida: perpetuamente bajo el viejo sombrero de palma, atravesando a caballo la Sierra Madre y cruzando ros, pantanos y lagunas en cayuco todo el tiempo... expulsado la mayor parte del tiempo hasta de la misma civilizacin. (4) Se vesta como cualquier campesino. Norman Taylor se acuerda de una ocasin en que presenci a Coffin llegando de una de sus prolongadas giras misioneras, montado a caballo y con un viejo sombrero, su camisa blanca de campesino hecha pedazos, baado en sudor y con varios das de barba. Coffin acostumbraba a alabar a personas humildes y mostrarles mucho cario. Los nios se le acercaban sin temor y l los llamaba "mis ministritos". Soaba con llevar el evangelio a los indgenas de Chiapas y en una ocasin fue en busca de los casi desconocidos lacandones. Viajando por una selva despoblada, lleg hasta San Quintn, viaje impresionante ahora aun cuando se hace por avin. La manera corts de Coffin y su deseo de identificarse con los creyentes rurales eran muy especiales. Un dirigente de la iglesia de Naranjeo cuenta lo siguiente acerca de l:

Recuerdo los sacrificios que haca para llegar a estos lugares. Nunca se quejaba. Cuando tratbamos de darle una atencin especial, no la aceptaba. Tomaba cualquier cosa, t de limn o algo parecido. (5) Cuentan varios tabasqueos que en algunas ocasiones Coffin rehusaba la cama del anfitrin, durmiendo de preferencia en el corredor de la casa, "donde me den el agua y viento", deca. Una vez visit Arroyo Hondo de Crdenas. Para retirarse le pidi a Benjamn Snchez que le prestara un caballo y lo acompaara a otra iglesia. Ocupado en su trabajo en la tienda de su propiedad, Snchez olvid la hora en que deban salir y cuando alguien le avis que Coffin haba salido a pie, ensill su caballo y se llev otro ms. Al rato alcanz a su pastor caminando solo por la vereda con la silla del caballo a cuestas. Al or las apenadas disculpas de Snchez, Coffin contest sencillamente: "Esta bien, hijito; no te preocupes". (6) Aunque Coffin defenda hasta el menor detalle el gobierno de su Iglesia Presbiteriana, muchas veces l haca cosas completamente contrarias a los reglamentos y costumbres de su iglesia. Esta contradiccin entre dichos y hechos es, a veces, difcil de comprender. Teolgicamente era un presbiteriano convencido, pero de su corazn era un campesino tabasqueo. Algunas de las costumbres que l estableci o permiti contribuyeron en gran parte al crecimiento de las iglesias rurales; pero otras echaron las races de problemas futuros. Sus primeros aos de trabajo ministerial fueron ms o menos convencionales. Es posible que haya comenzado a modificar sus mtodos despus de una experiencia que tuvo juntamente con el Rev. Eligio Granados en una gira de evangelizacin y exploracin

por la zona indgena de la Sierra de Chiapas en 1921. Llegaron al pueblo de Tumbal y, despus de la predicacin, todos sus oyentes (finqueros mestizos y sus peones indgenas) declararon haber aceptado la fe evanglica y pidieron el bautismo. Los ministros quedaron atnitos y perplejos ante tal solicitud y razonaron ms o menos as: Qu vamos a hacer? Podemos salir sin bautizarlos despus de haberles dicho que l que cree en Cristo ser salvo y debe ser bautizado? Podemos dudar que sean sinceros? Sabemos que no podemos regresar por varios meses o quiz aos. Tenemos el derecho de negar su peticin? (7) Al fin decidieron bautizar a todos los que lo pedan y luego el Rev. Granados y sus acompaantes siguieron su camino. As comenz la iglesia entre los indgenas Ch'ol que, con la ayuda posterior de varios misioneros, ahora tiene ms de veinte mil creyentes. Quiz como resultado de esa experiencia Coffin comenz a bautizar casi a todos los que se lo solicitaban, tanto nios como adultos. En sus visitas a Tabasco, no solamente bautizaba a hijos de miembros de la iglesia sino tambin a los que tuvieran un to, abuelo u otro pariente evanglico. Al bautizarlos sola decir: "Te estoy bautizando ahora para que ms tarde puedas ser un verdadero creyente". Haca uso de la costumbre catlica de padrinos, de preferencia padrinos no evanglicos, para que el compromiso que ellos aceptaran sirviera como "gancho" para poderlos ganar para Cristo. Algunos ministros y misioneros sospechaban que Coffin aceptaba el bautismo como medio de salvacin, pero es ms probable que viera en el bautismo un smbolo

para quienes salan del paganismo y entraban a la rbita de la iglesia evanglica; smbolo de que estaban dispuestos a aceptar la enseanza que los conducira a la salvacin personal. Si as era, estaba haciendo algo parecido a lo que se hace en Guinea y otras partes del mundo animista, donde los paganos se amontonan por millares, queman sus fetiches y declaran estar dispuestos a escuchar el evangelio. Dadas las circunstancias especiales de aquellos aos, Coffin necesitaba un smbolo que les recordara a los nuevos creyentes que haban decidido romper definitivamente con su antigua religin. Desafortunadamente no tena otro smbolo aparte del bautismo y seguramente muchos de los que fueron bautizados por Coffin creyeron que esto les aseguraba la salvacin. La gente estaba respondiendo al evangelio y no haba obreros para la siega. Coffin saba que poda pasar slo dos das en cada lugar y que no regresara sino hasta uno o ms aos despus. No se puede negar que sus mtodos dieron resultados. Si Coffin hubiera insistido en seguir estrictamente el reglamento de su denominacin, el crecimiento de las congregaciones rurales habra sido menor, como lo afirman muchos de los que entonces fueron bautizados. El dilema a que se enfrentaba Coffin es el mismo que frecuentemente encaran otros ministros y misioneros alrededor del mundo. Qu prefiere Dios? Unos cuantos creyentes bien instruidos que piensan, viven y adoran exactamente como nosotros, o grupos numerosos de creyentes en Cristo de costumbres e ideas que nos incomodan? Jos Coffin escogi la ltima alternativa, creyendo firmemente que el Espritu Santo en el corazn del creyente puede hacer maravillas, por

humilde y falta de instruccin que sea la persona. Muchos diran que la gran confianza que Coffin tena en los campesinos era ciega, pero los resultados muestran lo contrario. Se cuenta que en una ocasin lleg Coffin a un lugar para organizar oficialmente a la congregacin y que, a la hora de la reunin, vio entrar a un seor cuyos padres haba conocido unos cuarenta aos antes. Recomend a aquel hombre para anciano de la iglesia, afirmando que vena de una buena familia evanglica, sin saber que el individuo haba llegado al lugar para hacer negocio y tena varios garrafones de aguardiente escondidos en el monte para venderlos despus del servicio. Avergonzado ya la vez halagado por la confianza del pastor, el hombre decidi hacerse merecedor de tal confianza. Se entreg de corazn a Cristo Y sigui como fiel anciano de su iglesia por ms de veinticinco aos. (8) En Tecominoacn bast una sola visita de Coffin para organizar una iglesia, bautizar a todos los creyentes y ordenar ancianos de entre los que acababan de bautizarse. En todas las iglesias que organiz pasaba a los nuevos ancianos al frente y declaraban que desde aquel momento ellos eran la autoridad absoluta de la iglesia. (9) En las congregaciones ms pequeas nombraba un "capelln" y lo investa de la misma autoridad. Tales mtodos, aunque no muy democrticos, probablemente eran necesarios para asegurar algo de estabilidad, puesto que la regin apenas estaba saliendo de tres dcadas de confusin y alboroto. No todos los ancianos y capellanes tan arbitrariamente escogidos fueron fieles, pero la mayora s lo fue, pues

casi todo hombre, no importa cul sea su nacionalidad o nivel social, da el mayor rendimiento cuando alguien lo convence de que se puede confiar en l. Los mtodos de Coffin no eran perfectos y casi todas las iglesias organizadas por l han experimentado serios problemas en aos posteriores, muchas veces como resultado de la autoridad absoluta que l confiaba a los ancianos: En muchos de sus mtodos se pareca al apstol Pablo, pero con dos importantes excepciones. En primer lugar, Pablo generalmente se quedaba varias semanas o meses en cada lugar, pero Coffin rara vez pasaba ms de dos das en un mismo lugar durante sus visitas relmpago a Tabasco. Le era imposible instruir a los nuevos creyentes en tan breve tiempo. Tampoco poda conocerlos a fondo para escoger a los mejores dirigentes. En segundo lugar, tampoco le conceda Coffin a las Escrituras la misma importancia que Pablo, pues aun sus ms fieles admiradores en Tabasco afirman que daba muy poca enseanza bblica. Aconsejaba, admiraba, inspiraba y fascinaba con cuentos y moralejas, pero enseaba poco la Biblia. Compensaba Coffin su falta de enseanza bblica con un constante nfasis sobre el uso del Catecismo Menor. El mismo mtodo us el obrero Rafael Vargas en el evangelismo personal que tan buenos resultados dio en Comalcalco durante el tiempo de la persecucin. Estas doctrinas daban, sin duda, cierta estabilidad a las nuevas congregaciones. Cuando las iglesias de Chiapas se constituyeron en Presbiterio en 1949, el pastor Coffin fue jubilado, pero continu siendo miembro del Presbiterio del Golfo, que inclua a Tabasco. Desde entonces se traslad a vivir en su pequeo rancho en la costa tabasquea. Aunque

jubilado, continuaba haciendo sus visitas anuales a las congregaciones del Occidente del Estado. A fines de 1956 se traslad a vivir a Monterrey en donde ms tarde falleci. Patriota, pionero, caballero y crtico. . . La Iglesia Mexicana no ver pronto otra personalidad' tan destacada ya la vez tan contradictoria como la del reverendo Jos Coffin. TESTIGOS FIELES Antes del tiempo de la persecucin, la administracin de la Iglesia en Tabasco haba estado en manos de unos pocos ministros bien preparados, pero despus de la misma qued, sin remedio, en manos de tabasqueos de poca preparacin formal. Los nuevos dirigentes, ya mencionados por nombre, trabajaron fiel e incansablemente. Reedificaron las antiguas congregaciones y plantaron algunas nuevas. Sin embargo, ellos personalmente fundaron slo unas cuantas de las docenas de nuevas congregaciones que aparecieron en todas partes del Estado, pues la mayora de ellas fueron establecidas por voluntarios sin ninguna preparacin, creyentes humildes que hablaban de su nueva fe porque no podan quedarse callados. En algunos lugares haba grupos organizados de voluntarios ("misioneros" solan llamarse), que testificaban sistemticamente de su fe de casa en casa. En otros lugares el testimonio fue individual y totalmente espontneo. He aqu algunos ejemplos de este testimonio tan variado. Un panadero analfabeto venda "dos clases de pan" de casa en casa. Tena algunos pasajes subrayados en su Biblia y se los saba de memoria. Cuando necesitaba un texto lo buscaba rpidamente y entregaba la Biblia al oyente para que lo leyera. Dej tras sus huellas

varias congregaciones semiorganizadas. El mismo sistema lo han usado en otros pases. Los creyentes de la congregacin de Tecominoacn, muchos de ellos analfabetos, la mayora no casados legalmente Y casi ninguno bautizado, iban a pie por las veredas de la selva para visitar comunidades aisladas que estaban hasta cincuenta kilmetros de distancia. Plantaron diecisis congregaciones que siguen en pie hasta el da de hoy. En 1937 Joaqun Vera compr un rancho en la regin de Pltano y Cacao y mand a Jobino Javier, evanglico de Paraso, a que lo cuidara. La iglesia de Villahermosa prometi a Jobino pagarle un peso diario adicional para que trabajara como catequista en sus horas libres. Comenz a celebrar cultos en casa, contando con seis o siete familias. La gente del lugar era muy supersticiosa; el homicidio era comn. Las primeras dos capillas que construy la nueva congregacin fueron incendiadas, pero el nmero de congregantes haba pasado de doscientos para 1950 y segua aumentndose. En la remota ranchera de "El Golpe" en 1926, un soldado le regal una Biblia al seor Fernando Domnguez. Este comenz a leerla con su familia y los vecinos se reunan a escuchar. Diez aos ms tarde, pas por all el colportor Jos Santos Jimnez. l descubri al pequeo grupo y lo organiz en congregacin. Algunos creyentes de "El Golpe" se fueron a ocupar tierras vrgenes en la selva que estaba al occidente y se llevaron consigo la nueva fe, habiendo plantado no menos de siete congregaciones ms. En total hay cuando menos diez congregaciones en Tabasco que se han formado por la influencia de

una Biblia regalada a un residente local, sin ninguna enseanza. Generalmente el evangelio se extenda por medio de las lneas de parentesco, pues como la mitad de las nuevas congregaciones comenzaron cuando un residente de la localidad fue evangelizado por un pariente. En otros casos los entusiastas creyentes iban de casa en casa, buscando a personas nuevas para evangelizarlas. Cuando alguien demostraba inters, se le lea la Biblia, se le cantaban himnos y se le enseaba el catecismo o los diez mandamientos. Tambin se celebraban muchos cultos en casas particulares. Daniel Jurez diriga un grupo de cuarenta misioneros voluntarios de Comalcalco. David Esquivel tena ms de quince en Paraso. Otras congregaciones organizaron grupos similares. Claudio Lpez nos describe el grupo al que perteneca. En estos tiempos tenamos valor. Tenamos catorce parejas de misioneros que salamos en todo tiempo. Llegamos hasta Tupilco en la costa, a cuatro horas a caballo. (10) La iglesia de Arena, a la cual perteneca Claudio Lpez, comenz tambin por causa de una Biblia. En 1927 una muchacha de padres evanglicos de Comalcalco se cas y se fue a vivir a dicha ranchera, que entonces era una nueva colonia en la selva. Llev consigo una Biblia, pero pronto se la regal a su compadre Neborio, quien ya tena un libro de Mormn que le haban obsequiado unos norteamericanos que vivan por all antes de la Revolucin. Neborio se interes mucho en la Biblia y entre los aos de 1927 y 1936 l Y sus hijos la leyeron y discutieron.

En 1936 un tal Martnez trat de derrocar al gobierno de Tabasco y muchos fueron sacrificados por los rebeldes, entre ellos el mismo Neborio. (Se cuenta que Martnez llevaba las lenguas de sus vctimas ensartadas en un alambre). Fracas la rebelin y las familias de las vctimas pensaron en vengarse. Los hijos de Neborio invitaron a un grupo de evanglicos de una ranchera cercana a celebrar cultos en varios hogares de su comunidad. Estos evanglicos enseaban que Dios es el nico que puede dar paz, que la venganza le pertenece slo a l. Unos cuatro o cinco meses despus los visit Jos Coffin y los organiz en congregacin. Como resultado del trabajo de aquellos creyentes se establecieron once congregaciones en esa rea. Entre las vctimas del rebelde Martnez se contaba el abuelo de Armando Cruz, un joven de Arena. Un ao despus de la muerte de su abuelo, los evanglicos celebraron un servicio de "cabo de ao" en la casa de Armando y hablaron del amor de Cristo. Armando y su padre se convirtieron y cinco aos ms tarde, cuando la congregacin de Arena se organiz como iglesia, Armando y su padre fueron nombrados entre los ancianos gobernantes, aunque Armando tena entonces slo diecisis aos. Aos despus lleg a ser pastor de esa misma iglesia. Por supuesto que no todos los creyentes salan a predicar, pero casi todos se aprovechaban de cualquier oportunidad para testificar y ganar a otros. Lo que a continuacin cuenta Alvis Acosta puede muy bien representar cientos de casos parecidos: Yo me encontraba en el asunto de matar ganado con mi cuado. Fuimos a la casa de don Justo Prez y una

noche, estando nosotros all en la casa de don Justo, l nos habl del evangelio, ensendonos las Escrituras y dndonos algunos pasajes. Felipe, mi cuado, no le puso atencin, pero yo s. Entonces l me pregunt que si yo quera que celebrara un servicio en mi casa... si quera recibir el evangelio en nuestro lugar. Y yo vine y traje esta noticia a mis parientes. Al domingo siguiente vino don Justo Prez y trabaj (celebr culto) en el hogar de mi hermano. (11) TESTIGOS PERSEVERANTES Algunos aceptaban la fe tan pronto como la escuchaban, pero la mayora tardaba ms tiempo. El hecho de que gran nmero aceptaron probablemente se debe tanto a la persistencia de los misioneros voluntarios como a la notable receptividad que haba entre los campesinos. La conversin de Alfonso Narvez ilustra muy bien en este punto: Me habl por primera vez el hermano Belisario Torres. Nos encontramos por la boca del arroyo, apacentado unos ganados que tenamos all. Yo antes haba tenido un sueo, adems ya tena nociones de los hermanos que andaban por all. Despus tuve mucha visitas,... el hermano Mauro Arcia, Felcito Prez, etctera. Diecisis, dieciocho, hasta veinte venan a la vez. Pero el cabecilla era el hermano Belisario. Dilat como dos o tres meses visitndome aquellos hermanos, consecutivamente visitndome cada sbado. Venan a dormir aqu. Yo era un descalaverado. Tuve mi lucha. Haba ocasiones en que estaba platicando con los hermanos que me estaban hablando del evangelio y como para agarrar valor me iba a mi cuarto y me tomaba un vaso de dos dedos de aguardiente, y luego segua escuchando. Haba ocasiones en que me pona

nervioso y me preguntaba: "Cmo sera esto?" y luchaba y me debata conmigo mismo. El padre de Alfonso se opuso enrgicamente al nuevo mensaje e hizo todo cuanto pudo para estorbar: En una ocasin los hermanos estaban visitando y cantando algunos himnos cuando mi padre sali de su cuarto bailando y cantando burlonamente. Los hermanos se le quedaron viendo. Yo me levant de la hamaca y le dije, "Papacito, si no cree usted, no interrumpa a los hermanos. Los hermanos estn aqu con el propsito de ver si pueden pescar un alma y quiz esa alma es la ma". As hice mi decisin. La esposa de Alfonso era una devota catlica, aunque poco instruida, y se opona al evangelio. Sus padres la amenazaron con desconocerla si aceptaba la fe de su esposo, quien nos cuenta: Ya ella estaba un poco alerta en el evangelio y entonces le dije, "Pues aqu tienes dos caminos. Resulvelo. Porque ve lo que dice el Seor: el que amare a padre o a madre o a su hijo ms que a m. . . Aqu est. Te quieren quitar lo que no te han dado. Tu padre no te ha dado el evangelio; no te ha dado conocimiento de ste. El Seor te est llamando. Ella acept al Seor. (12) Don Alfonso pronto se gan a la mayora de sus parientes ya muchos vecinos. Su padre, ya anciano y ciego, acept el evangelio casi veinte aos despus. Tambin aceptaron el evangelio los padres de su esposa y uno de sus cuados. DISTINTOS RESULTADOS

El ardiente sol de la persecucin no haba secado y preparado todos los lugares por igual y no todos los tabasqueos respondan al evangelio. Los que ms bien respondan eran los que vivan en las nuevas colonias y ejidos, mientras que los que ms se resistan eran las gentes de la ciudad. Los indgenas se oponan fanticamente al mensaje. David Esquivel cuenta que en una ocasin l y su compaero visitaron de paso una capilla catlica que estaba en un poblado indgena donde la gente estaba haciendo preparativos para una fiesta. Esquivel not una cruz con la inscripcin de INRI y les pregunt si saban el significado. Al recibir una respuesta negativa, les dio una explicacin y les present el evangelio. Luego l y su compaero montaron sus caballos y se alejaron rpidamente. Dijo Esquivel, Si esa gente hubiera sabido que ramos protestantes probablemente nos mata". Hubo tambin barreras de tipo poltico. Alvis Acosta (antes mencionado) haba vivido veinte aos a un kilmetro de la congregacin fundada por el maestro ngel Hernndez en 1917 y, sin embargo, escuch por primera vez el evangelio cuando estaba de visita en otra comunidad, pues segn l mismo lo explica: Haba problemas por asuntos de polticas, del agrarismo. ramos propietarios aqu y se cometieron unos abusos de parte del agrarismo y eso era el motivo para que no tuviramos mucha relacin con ellos (los creyentes cercanos). HUELLAS CATLICAS Muchos de los mtodos y costumbres que rindieron los mejores resultados para los evanglicos haban sido adaptaciones de costumbres catlicas. En 1as

rancheras de Naranjeo y Tecominoacn los evanglicos celebraban grandes fiestas de Navidad en que mataban varias reses y mandaban a invitar a toda la gente de la zona. La fiesta duraba dos o tres das y siempre haba mucha predicacin y testimonio. Casi todas las congregaciones rurales tenan la costumbre de celebrar cultos en los hogares con motivo de bodas, nacimientos, servicios fnebres, dedicacin de templos y servicios conmemorativos para los muertos. Tales cultos y servicios ayudaban a llenar el "vaco religioso" entre la poblacin rural y, a la vez, presentaban muchas y muy buenas oportunidades para testificar del evangelio. En muchas rancheras siguen observndose tales costumbres hasta la fecha. NORMAS DE LA IGLESIA CRECIENTE Durante aquellos aos de rpido crecimiento los nuevos creyentes eran conocidos por sus cualidades espirituales y no por haber cumplido con los reglamentos eclesisticos. David Esquivel cuenta cmo se escoga a los dirigentes para las nuevas obras: Si sus vidas se cuadraban con la enseanza de la Biblia y sus testimonios eran buenos, los aceptbamos. Esquivel aconsejaba a los dirigentes de las nuevas congregaciones para que regularizaran su matrimonio, pues los no creyentes se aprovechaban de cualquier pretexto para criticar. La mayora de las nuevas congregaciones se integraban con personas no bautizadas, generalmente analfabetas y muchas de ellas no casadas. No haban sido bautizadas porque en todo el estado no haba un slo ministro y eran analfabetas porque existan muy pocas escuelas. Muchos no se haban casado legalmente por falta de instruccin y estmulo de parte de los lderes religiosos,

otros por el costo y "papeleo" de la boda civil y los dems por complicaciones matrimoniales anteriores a su conversin. El legalismo que exige muchos requisitos incluyendo el matrimonio legalizado antes de ser aceptado como miembro de la comunidad evanglica habra sido piedra de tropiezo para el crecimiento de la iglesia en aquel entonces. En algunos lugares aislados lo sigue siendo hasta la fecha. Si se hubiera enviado a Tabasco un buen nmero de ministros y misioneros de ''tipo tradicional" para encargarse de las iglesias tabasqueas en los aos de 1935 a 1945, ellos se habran escandalizado al encontrar tales costumbres y condiciones. Habran separado de sus puestos a muchos creyentes que no estaban bautizados, ni casados, o que eran analfabetos. Todo esto lo habran hecho con sinceridad y de acuerdo con las mejores experiencias de las iglesias de los Estados Unidos y Europa, pero con ello hubieran probablemente frenado el crecimiento de la iglesia tabasquea. El creciente nmero de congregaciones tabasqueas necesitaba, sin duda, mucha ayuda en aquellos aos, lo cual los ministros dirigentes reconocan y por ello solicitaron ayuda en varias ocasiones. Pero haca falta la ayuda de ministros y misioneros de una visin poco comn, hombres capaces de dejar a un lado sus propias costumbres y prejuicios, tanto culturales como eclesisticos, capaces de entender la naturaleza singular de la iglesia de Tabasco. Aparentemente no se dispona de hombres de tal gnero para que sirvieran en Tabasco por aquellos aos. Puede ser que Dios no haya permitido ninguna ayuda de afuera en aquel perodo formativo precisamente porque deseaba dejar

a los creyentes tabasqueos en libertad de encontrar los mtodos ms compatibles con la cultura y el medio ambiente autctonos. PROMESAS DE AYUDA Para el ao de 1940 haba setenta y cuatro congregaciones que se reunan con regularidad, aparte de reuniones espordicas en muchos otros lugares. Despus de tres aos de peticiones, el presbiterio envi en 1940 al Presbtero Calixto Lugo de Yucatn a que se hiciera una visita de tres meses. Lugo se dedic a conocer las congregaciones, a bautizar a creyentes y organizar iglesias. Parte de su informe deca... Tal es la influencia del evangelio que en todo el pueblo solamente cinco o seis familias no son protestantes. Esta gente sencilla se acostumbra a hacer mucho uso del evangelio personal. Tan pronto como una persona ha aceptado el evangelio, se le pide en una reunin que pase al frente a dar testimonio y as hacer una confesin pblica de su fe. No hay ya ataques ni persecucin. Por la gracia de Dios todas las puertas estn abiertas, nadie molesta a nadie... A pesar de todo lo que les he informado, de ninguna manera puedo mencionar todas las cosas buenas que han acontecido entre nuestros amados hermanos de Tabasco. (13) Lugo les predic a 12,946 personas durante su visita a Tabasco y bautiz a 458. En su informe mencion que un representante de la Sociedad Bblica les haba predicado a 3,500 personas en una sola semana. Las iglesias en otras partes de Mxico y en los Estados Unidos comenzaron a prestar atencin a lo que desde haca cuatro aos les haban estado diciendo los

tabasqueos y el pastor Coffin. En junio de 1940 la misin envi una comisin especial a Tabasco para ofrecer ayuda. Despus de una rpida consulta, los tabasqueos solicitaron una familia misionera, una escuela bblica y salarios para dos pastores por un tiempo mximo de cinco aos. La misin prometi ayuda, pero ya se aproximaba la segunda guerra mundial y las cosas se ponan difciles. Pasaron tres largos aos antes de que la iglesia tabasquea recibiera de afuera una ayuda apreciable. LOS CONSISTORIOS UNIDOS Antes de 1940 las seis iglesias que existan desde antes de la Revolucin ya estaban organizadas de nuevo y en el ao de 1940 los pastores Coffin y Lugo organizaron seis iglesias ms durante sus visitas a Tabasco. Cada iglesia tena a su cargo un campo de trabajo con varias congregaciones que .de ella dependa. Durante los cinco aos posteriores a la persecucin las iglesias haban trabajado independientemente y cada una de ellas mantena relaciones directas con el Presbiterio que entonces se reuna en Yucatn. El 28 de noviembre de 1940 los ancianos y representantes de las doce iglesias se reunieron en Villahermosa y pasaron el da en ayuno y oracin. Luego organizaron lo que en efecto fue un presbiterio laico, que llamaban los Consistorios Unidos de Tabasco. Despus, para demostrar su lealtad al Presbiterio oficial cambiaron el nombre a Primera Comisin Regional del Presbiterio. Jos Coffin, todava era "director espiritual" en Tabasco. l critic a los laicos tabasqueos por haber formado la organizacin sin aviso previo. Otros ministros tambin criticaron el hecho, pues segn ellos la organizacin no caba dentro del reglamento oficial

de la Iglesia Presbiteriana. Un ministro influyente declar que era peligroso permitir que se reunieran los consistorios sin la presencia de un ministro ordenado. Los tabasqueos no deseaban ser rebeldes, pero se encontraban solos y abandonados, sin ministros ni ayuda econmica y poco entendan de la organizacin de la denominacin. Slo sentan la necesidad de unificar sus esfuerzos y ayudarse mutuamente. Joaqun Vera, primer presidente de los Consistorios Unidos, explica cmo eran las reuniones anuales: Nos reunamos como si furamos presbiterio, pero no haba ministros presentes. Tenamos un poco de miedo de los ministros porque pensbamos que nos queran perjudicar y no ayudar. Las reuniones eran una especie de mesa redonda. Haba presidente, secretario y tesorero pero no haba nada de "Yo soy ms" o "T eres menos", nada de eso. Nadie ganaba nada por su trabajo excepto Manass Snchez y nos costaba trabajo reunir quince pesos mensuales para l. (En realidad haba tres obreros ms que reciban una pequea ayuda de la Misin). Haba mucho entusiasmo y las reuniones duraban hasta una semana. "Vamos a hacer un plan de trabajo", decamos. "Qu vamos a hacer este ao? Vamos a hacer esto y esto. Quin quiere trabajar? Pues yo voy a trabajar por ac y t por all". Todos trabajbamos. Haba mucho entusiasmo. No gastbamos tiempo discutiendo sobre divisiones de campos. (14) Aunque la misin estaba bien enterada del avivamiento en Tabasco y convencida de la necesidad de prestar ayuda, antes de 1942 nunca logr cambiar a ninguno de sus veintin misioneros de los puestos

que ocupaban en otras partes de Mxico para que se cambiaran a vivir y colaborar en Tabasco. El reverendo Norman Taylor y otros misioneros asistieron a la reunin anual del Presbiterio que se tuvo en Villahermosa en 1941 y, segn relata, la sala de reuniones estaba repleta de gente y muchos se haban quedado en la calle. Los creyentes se paraban afuera para ceder la entrada a personas nuevas. Al terminar uno de los mensajes, se hizo una invitacin pblica y aunque el predicador pensaba que no haban entendido bien el mensaje, para su sorpresa ochenta personas hicieron su decisin esa noche. El clamor por el evangelio continu por casi diez aos. En una ocasin la secretara del Gobierno llam por telfono a Joaqun Vera para pedir que fuera a predicarles a unas 300 personas reunidas en la calle frente al palacio de gobierno. En otra vez la plaza central del pueblo de Aldama se llen de gente todas las noches durante una semana para escuchar la predicacin. El seor Vera relata otra experiencia: Fuimos a la ranchera de Las Flores. Estuvimos toda una semana y fue algo sorprendente. La gente, da y noche, cantando, predicando y trayendo las almas a Cristo. El que predicaba tena que hacerlo muy sencillo. En esas predicaciones dbamos invitaciones para que la gente pasara al frente en seal de haber aceptado la nueva fe. Tan pronto como aceptaban, los ponamos a trabajar como hermanos. No eran bautizados porque no haba quien los bautizara. Les decamos cmo deban portarse, es decir, de acuerdo con la Biblia. No esperbamos que los nuevos llenaran todos los requisitos de la iglesia. Haba personas que no estaban casadas por la ley. (Casamiento civil). Los aceptbamos, pero se les amonestaba a que

arreglaran estas dificultades lo ms pronto posible. (14) Dos aos despus de la visita de la comisin especial de la Misin, los tabasqueos no haban recibido ninguna contestacin a sus peticiones y comenzaron a darse cuenta de que no podan confiar en la ayuda de afuera. Al mismo tiempo empezaron a sentir optimismo y sano orgullo por su propia capacidad A mediados de 1942 los obreros David Esquivel y Manass Snchez visitaron la mayora de las congregaciones, llevando el tema "Nacionalismo y Mayordoma Cristiana." Por "nacionalismo" queran decir sostn y gobierno propios. Despus de la gira, David Esquivel inform: Con nfasis especial les hice ver la necesidad de preparar ministros y obreros tabasqueos para atender a las iglesias. Dos jvenes y un hombre casado se ofrecieron para asistir al Instituto Bblico en Yucatn. En el mismo informe, Esquivel relat que se haban impresionado por la falta de enseanza de las congregaciones aisladas, de los muchos nios y adultos que no saban leer, y propuso un plan de trabajo: Los obreros van primero, predicando el evangelio. Luego siguen los maestros, pasando dos o tres meses en cada lugar, catequizando y enseando a leer. Luego vienen los ministros, casando, bautizando y recibiendo nuevos miembros. (15) Manass Snchez inform que en su gira haban prometido diezmar no menos de 166 personas y aadi:

iAh, querido hermano! iQu campos tan hermosos para la siega! El evangelio est sembrado, pero necesita cultivo. Quin ir? Slo el Seor lo sabe. (16)

10 Entrevista con Lpez, ranchera Arena, Comalcalco, junio de 1965. 11 Entrevista grabada en cinta con Alvis Acosta, ranchera Tequita, abril de 1965. 12 Entrevista grabada en cinta con Alfonso Narvez, ranchera La Candelaria de Macuspana, mayo de 1965. 13 Informe anual para 1941 de la Board of Foreign Missions, Presbyterian Church, U. S. A. 14 Entrevista grabada en cinta con el Sr. Joaqun Vera, arriba mencionada. 15 Carta de Esquivel a Joaqun Vera, enviada desde Paraso en septiembre de 1942. Archivos del Presbiterio del Golfo. 16 Carta de Snchez a Joaqun Vera, enviada desde Crdenas en octubre de 1942. Archivos del Presbiterio del Golfo.

NOTAS CAPTULO V 1 Entrevista con Jurez; Comalcalco, Tabasco, mayo de 1965. 2 Carta de Coffin a Abimael Magaa escrita desde Tapachula, Chiapas, el 7 de junio de 1944; archivos del Presbiterio del Golfo, Villahermosa. 3 Carta circular escrita por Coffin en Tapachula, Chiapas, el 24 de noviembre de 1928; archivos del Presbiterio, Villahermosa. 4 Carta de Coffin a Calixto Lugo, 9 de agosto de 1935; archivos del Presbiterio del Golfo, Villahermosa. 5 Entrevista grabada en cinta con el Sr. Salomn Ulloa y otras personas; Naranjeo, Tabasco, enero de 1965. 6 Segn Andrs A. Snchez, hijo de Benjamn. 7 Segn dos hijas del Rev. Granados quienes lo acompaaron en el viaje. Algunos aspectos del viaje confirmados por el Juez de Chiln, Chiapas y por "don Pedro", un indgena Chol quien se convirti en dicha ocasin. Tambin por la Sra. Elodia Vda. de Morrison, viuda de un hacendado americano quien haba recibido a los dos ministros en su finca cerca de Tumbal , Chiapas. 8 Segn el Pbro. Cuauhtmoc Angulo, Paraso, Tabasco, junio de 1965. 9 Segn los ancianos de la iglesia presbiteriana de Tecominoacn, Tabasco en 1965.

Cruz y Daniel Jurez fueron ordenados tambin y otro ministro de Yucatn se traslad a trabajar en Tabasco, aumentndose as a seis el nmero de ministros en el Estado. En los aos de 1943 y 1944 los Consistorios Unidos de Tabasco mandaron a cinco estudiantes al Instituto Bblico de Yucatn. Tres de ellos terminaron ms tarde sus estudios de seminario y llegaron a ser ministros en Tabasco. En el mismo ao de 1943 se comenz a celebrar un "instituto" anual para laicos en los que la mayor parte de la enseanza era impartida por tabasqueos. Las materias eran completamente prcticas con el propsito principal de orientar a los lderes de las mltiples congregaciones nuevas. Una clase, por ejemplo, llevaba el ttulo de "El Capelln en Funciones de Pastor". (En Tabasco un "capelln" es el encargado de una congregacin rural). A fines de 1942 los esposos misioneros Tremain llegaron a Tabasco despus de haber trabajado varios aos en Japn. Visitaron dos o tres veces las congregaciones rurales para luego dedicar la mayor parte de su tiempo a la iglesia de Villahermosa. Tremain ayud a organizar las primeras clases de la Escuela Bblica Tabasquea. Despus de dos aos se trasladaron los Tremain a la ciudad de Mxico para prestar sus servicios en el Seminario Presbiteriano. CAPTULO VI EL MOVIMIENTO ECHA RACES (1943 - 1960) De 1937 a 1943 las iglesias tabasqueas solicitaron varias veces que el Presbiterio preparara para el santo ministerio a algunos de los nuevos dirigentes. Gracias a la intervencin de un ministro mexicano y un misionero extranjero, el seminario de la ciudad de Mxico consinti con renuencia en aceptar para un curso especial de un ao a David Esquivel y Manass Snchez en 1943 y a Romn de la Cruz en 1945. Cuando se toman en cuenta los heroicos esfuerzos de estos tres obreros, la renuencia del seminario se antoja ridcula. En mayo de 1944 David Esquivel y Manass Snchez recibieron su ordenacin juntamente con Roque May, obrero de Yucatn que entonces se fue a trabajar a Tabasco. Dos aos despus Romn de la A fines de 1944 1 joven pareja misionera McKaughan lleg para establecerse en la Villa de Comalcalco. El seor Mckaughan haca giras a caballo entre catorce congregaciones de la regin y cada jueves se reunan unos cuarenta voluntarios en Comalcalco para recibir instrucciones de l y de otros maestros de la localidad. En 1946 la familia misionera Tinley tom el lugar de los Tremain en Villahermosa para dedicar la mayor parte de su tiempo a la Escuela Bblica Tabasquea, a cuyo personal se aadi en 1948 la familia Mckaughan. Los misioneros se esforzaban por ser ayudantes antes que lderes. Trataban de fortalecer a las iglesias locales y dar instruccin a sus dirigentes. Desconfiaban de la ayuda econmica del extranjero y por eso nunca daban dinero directamente a una congregacin local sino que empleaban los fondos de la misin en proyectos que beneficiaran

a toda la iglesia en general, tales como la Escuela Bblica, programas de alfabetizacin, servicios mdicos, etctera. Sin embargo, en el oriente de Tabasco la misin s pag los salarios de ministros y obreros, ya que se trataba de una regin nueva en donde no se haban establecido antes congregaciones formales, pues las visitas del colportor M. Monjars en 1883, de Marcelino Hernndez en 1889 y de los ministros Granados y Coffin en 1915 haban sido ms de exploracin que de evangelizacin. Poco antes de 1940 los llamados Testigos de Jehov y la Iglesia Adventista haban establecido trabajo en el oriente de Tabasco en la zona que se llama Los Ros. Romn de la Cruz estuvo de visita all en 1942 y el ao siguiente logr establecer una congregacin en Tenosique. En la ranchera de Arenal, Balancn, el seor Jos Arcos se interes en la Biblia gracias a la visita de los Testigos de Jehov. En uno de sus viajes a Villahermosa recibi Arcos por obsequi una Biblia de manos de Joaqun Vera. Despus de su conversin, con la ayuda de Romn de la Cruz, l estableci en su regin varias congregaciones presbiterianas. Romn de la Cruz, ya ministro ordenado, continu en la zona de los Ros hasta 1949, ao en que el presbiterio envi a varios obreros laicos a la zona, sostenidos por la misin. INSTITUCIONES Y PROYECTOS Durante la primera dcada despus de la llegada de los misioneros, la iglesia tabasquea inici varios proyectos e instituciones, algunos a iniciativa de los misioneros, otros por los dirigentes locales. Unos continan activos, sirviendo con dedicacin a la iglesia, otros han cesado en sus funciones. Pero todos estos proyectos e instituciones en alguna forma han contribuido positivamente al crecimiento y cimentacin de la iglesia. Se har slo una breve mencin de ellos. La Escuela Bblica Tabasquea

Fue por iniciativa y a peticin de un grupo de laicos activos que la Escuela Bblica Tabasquea abri sus puertas desde mayo de 1946 en la colonia de Atasta. Antes que finalizara el ao se cambi a la "Quinta de los Almendros", propiedad que con la ayuda de la misin oportunamente adquiri. La Escuela Bblica era una de las instituciones de capital importancia en el programa de la iglesia. Es el semillero donde jvenes laicos han recibido orientacin y conocimientos para trabajar como predicadores, ancianos gobernantes, diconos y maestros en sus propias iglesias. Varios de ellos han seguido sus estudios en los seminarios, pues la mayora de los que hoy son ministros activos en Tabasco empezaron sus estudios y recibieron el estmulo e inspiracin para dedicarse al ministerio cristiano en la Escuela Bblica Tabasquea. Entre sus directores han figurado los ministros Manass Snchez, Andrs A Snchez, Cuauhtmoc Angulo, Andrs Garca y Armando Cruz. Escuela. Bblica para Seoritas y Casa Hogar En un viaje a la regin de los Ros en 1953 naci en la mente y corazn del Pbro. Roque May y la seorita Ada Luz Vsquez la idea de establecer una escuela bblica para seoritas. Muy pronto los planes se transformaron en realidad La Escuela Bblica Dorcas abri sus puertas en Frontera a principios de 1956. En 1969 se traslad a Comalcalco donde se construy un moderno edificio. En sus primeros quince aos se graduaron 42 alumnas y otras estuvieron hospedadas en la Casa Hogar. Algunas de las graduadas estn trabajando en el campo de la Unin Femenil como misioneras, otras prestan sus servicios gratuitos en sus respectivas congregaciones. Obra Mdica La enfermera Ruth Machuca trabaj incansablemente por siete aos, desde 1955, entre las congregaciones rurales de Tabasco, enseando higiene en los hogares y, a las madres, el cuidado de sus nios. Muchas veces desempe el papel de mdico y de predicadora, atendiendo las necesidades fsicas y espirituales de las gentes a

quienes constantemente visitaba. Por algn tiempo cont con la ayuda de dos enfermeras adicionales. El Dr. Joel Flores, de la ciudad de Mxico, ofreci sus servicios a la iglesia tabasquea. Instal su consultorio en la ciudad de Comalcalco en donde trabaj por tres aos, prestando sus servicios tambin a las iglesias rurales. Campamento Juvenil En 1955, el Pbro. Roque May organiz un retiro para jvenes, los que se siguieron celebrando ao con ao hasta alcanzar una buena asistencia. El Presbiterio y los misioneros se interesaron en el proyecto y se adquiri un sembrado de palmeras en la costa del Golfo en donde se construy un campamento permanente. Adems de las actividades juveniles, sirvi a las iglesias y congregaciones para das de campo y al Presbiterio para retiros y otras reuniones. Institutos Areos Antes de 1958 Tabasco careca casi totalmente de carreteras y vehculos. Los viajes a caballo se dificultaban a causa de la gran cantidad de arroyos y pantanos. Las lanchas de motor y los "cayucos" recorran los ros principales pero los viajes era lentos y pesados. Para trasladarse de Villahermosa a Tenosique, por ejemplo, se necesitaban siete das con sus noches. Haba sin embargo, una compaa area que con sus anticuadas avionetas conectaba las poblaciones principales con la ciudad capital. En 1947 la misin, con el visto bueno del Presbiterio, pidi ayuda de la asociacin misionera Alas de Socorro que ya trabajaba en el estado de Chiapas para que prestara sus servicios en Tabasco. Los gastos de ese nuevo programa fueron sufragados por la misin, pero todos los pastores, obreros y misioneros tenan igual derecho de solicitar los servicios del avin. Las congregaciones rurales construyeron rsticas pistas de aterrizaje. De las cien pistas en total que se utilizaban, sesenta y ocho fueron construidas exclusivamente para el avin misionero que a veces aterrizaba en potreros, playones, calles de

pequeos poblados y brechas de trescientos metros de largo en el corazn de la selva. Con este nuevo servicio, todos los obreros de la iglesia se movilizaron para una serie intensiva de "institutos" locales de tres das de duracin. En algunos aos se celebraron hasta ciento veinticinco institutos areos. De esta manera la mayora de las congregaciones recibieron visitas pastorales por lo menos una vez al ao. Fue as como en muchos lugares el instituto anual lleg a ser una "fiesta evanglica". Durante el da los creyentes se congregaban para recibir orientacin e instruccin sobre la vida cristiana del pastor u obrero visitante; por la noche gran parte de la comunidad asista al servicio evangelstico que a veces duraba hasta la media noche. En estas visitas el ministro bautizaba a nios y adultos y reciba a nuevos miembros. En un principio este movimiento estuvo coordinado por el misionero Federico G. Tinley. En 1954 la familia misionera Denman lleg a Tabasco y en compaa del Pbro. Santiago Marn Lpez se responsabiliz de los institutos y de las campaas evangelsticas que entre 1957 y 1960 registraron ms de mil decisiones por ao para Cristo. El misionero Tinley tambin utiliz otra avioneta de su propiedad en el mismo servicio hasta 1961, principalmente como parte de la labor evangelstica y de plantar nuevas iglesias en la regin del Ro Usumacinta, al oriente del estado. Durante los diecisiete aos del servicio los cuatro pilotos de Alas de Socorro que prestaron sus servicios en Tabasco, entre ellos el autor de este libro, hicieron ms de quince mil vuelos con un total de casi un milln de kilmetros recorridos. Probablemente la contribucin ms importante de este servicio consisti en ligar a las congregaciones aisladas en el corazn de la selva con las dems iglesias y hacerlas sentir que eran parte de un movimiento mucho mayor de lo que hasta entonces haban credo. A medida que el gobierno construa carreteras, se abandonaban muchas pistas de aterrizaje, pero la iglesia segua plantando congregaciones y, al mismo tiempo, abriendo nuevas pistas. Debido a

la profusin de nuevas carreteras a partir de 1962, hubo menos necesidad de los servicios del avin y en 1965 se dio por terminado totalmente este servicio.

CAPTULO VII DESALIENTO Y NUEVA VISIN 1960 - 1970 Desde 1935 la Iglesia Presbiteriana en Tabasco haba experimentado un verdadero renacimiento. El censo oficial del gobierno en 1940 sealaba una comunidad protestante en el Estado de 9,323. De stos ms del ochenta por ciento corresponda a la Iglesia Presbiteriana, pues la nica otra denominacin en el estado para entonces era la Adventista del Sptimo Da que apenas se estableca definitivamente. En 1940 el elemento laico ms destacado de los presbiterianos uni sus esfuerzos para formar lo que al principio llamaron "Los Consistorios Unidos" y ms tarde "La Primera Comisin". Entre 1940 y 1950 se ordenaron los primeros cinco ministros tabasqueos y cinco ms fueron enviados al instituto bblico en Yucatn, volvindose ms tarde para trabajar en Tabasco. Llegaron los primeros misioneros. La Escuela Bblica tabasquea abri sus puertas. Se iniciaron la serie intensiva de "institutos areos" en todo el campo para estimular y capacitar a los creyentes. Para 1950 las estadsticas nacionales anotan para Tabasco 18, 617 evanglicos, equivalente a un 5.2% de la poblacin total del estado que para entonces era de 362,716 habitantes. Cierto es que no todos pertenecan a la Iglesia Presbiteriana, pues para entonces haban entrado al estado otras denominaciones, adems de las adventistas, que tambin haban ganado conversos. Sin embargo, la Iglesia Presbiteriana tena no menos del 70% (13,000) de la comunidad protestante. La dcada siguiente (1950 - 1960) seal una marcada actividad para la Iglesia Presbiteriana en Tabasco con la ordenacin de nuevos

ministros, el arribo de nuevos misioneros, el aumento de obreros egresados de la Escuela Bblica Tabasquea, la adquisicin de un avin misionero exclusivamente para Tabasco, el testimonio y trabajo personal de los creyentes en sus respectivas comunidades y la realizacin de campaas evangelsticas con predicadores trados de otras partes del pas y de la Amrica Latina. El perodo de 1957 a 1960 marcaba la cima de este movimiento, sobre todo en el aspecto evangelstico. Para 1960 cinco o seis denominaciones ms haban entrado a trabajar al estado y, en trminos generales, el movimiento evanglico se haca ms visible y notable. El censo oficial de 1960 indic una poblacin de 469,340 habitantes con 33,228 pertenecientes a las iglesias evanglicas, equivalente al 6.7% de la poblacin total. Se estima que cuando menos 20,000 pertenecan a la Iglesia Presbiteriana. Para 1960 las redes de caminos y carreteras en Tabasco se haban aumentado y los servicios del avin misionero se fueron haciendo cada vez menos necesarios. La Iglesia Catlica Romana se esforzaba para movilizar a sus sacerdotes a las rancheras y para promover la construccin de capillas en las comunidades rurales. La competencia de las otras denominaciones protestantes tambin aumentaba. Entonces los dirigentes presbiterianos comenzaron a preocuparse por conservar lo que hasta entonces se haba ganado y para defenderse de la competencia de las otras denominaciones. En las rancheras nuevas de las zonas fronterizas del estado el crecimiento segua pero la membresa en muchas de las iglesias y congregaciones ms antiguas comenz a bajarse. As que, entre 1960 y 1965 el nmero de congregaciones presbiterianas en Tabasco aument por 38 congregaciones pero la membresa total creci solamente por 122 personas. Afortunadamente ese perodo de estancamiento de membresa duro pocos aos. Durante los ltimos aos de la dcada, los presbiterianos tomaron nueva fuerza y el crecimiento comenz de nuevo. El censo de 1970 sealo un total de 766,346 habitantes, con una comunidad

protestante de 63,732, equivalente al 8.3% de la poblacin. De estos, aproximadamente 40,000 eran presbiterianos. A medida que los misioneros fueron saliendo de Tabasco para nuevos campos de trabajo, fueron reemplazados por tabasqueos, ya que varios ms haban terminado sus estudios de seminario y otros obreros fueron ordenados despus de cursar un plan de estudios por extensin. Durante la misma dcada el gobierno federal empez el famoso "Plan de Chontalpa" con nuevos caminos y nuevos poblados construidos totalmente de acuerdo con los planes y diseos del gobierno. Los presbiterianos, que formaban la mayora de la poblacin en la primera zona de construccin del Plan de Chontalpa, colaboraron con el proyecto con entusiasmo. A medida que el plan avanzaba, cuantas iglesias y congregaciones encontraba eran divididas en pequeos grupos que eran enviados a distintos lugares en cada poblado nuevo que se estableca. Cada nuevo grupo formaba una pequea y nueva congregacin que se pona a trabajar para lograr nuevo crecimiento. Al darse cuenta los dirigentes del Plan de Chontalpa que los evanglicos eran los que menos se oponan a los proyectos y que eran hombres y mujeres sin vicios, responsables y dignos de confianza, se mostraron favorables y procuraron que hubiera evanglicos en cada poblado nuevo. Se solicit oficialmente terreno suficiente para templos y casas pastorales en cada nuevo poblado que se estableca. Los dirigentes del Plan de Chontalpa accedieron, proporcionando adems materiales y direccin tcnica para la construccin de los nuevos templos. La disposicin de dividir en pequeos grupos las iglesias que se encontraban dentro del Plan de Chontalpa, envindoles a establecerse en diferentes poblados nuevos, ha resultado un elemento importante para el crecimiento de las iglesias, pues dentro de pocos aos el nmero de congregaciones en la zona se duplic. RESUMEN DEL CRECIMIENTO

Hemos recorrido largo camino con el historial ameno y emocionante de la Iglesia Evanglica en Tabasco. Los nmeros que siguen darn al lector una idea ms clara de las altas y bajas de esta obra. Antes de 1940 casi todos los evanglicos pertenecan a la Iglesia Presbiteriana. Desde entonces el nmero de otras denominaciones se ha aumentado pero los presbiterianos siguen formando la mayora.
AO DEL POBLACIN COMUNIDAD PORCENTAJE
PROTESTANTE

petrleo) seguir siendo la agricultura y el aumento de la poblacin y las leyes agrarias impedirn que la agricultura se encuentre en las manos de un pequeo grupo acomodado. La sociedad urbana seguir ejerciendo su influencia cada da mayor sobre el Tabasco rural, pero los campesinos no aceptarn todo lo que ofrece la ciudad. Las normas sociales del Tabasco urbano de hoy no sern del todo las normas sociales del Tabasco rural de maana. Los campesinos seguirn por mucho tiempo con sus propias costumbres y sus normas distintas y ellos seguirn formando la mayora de poblacin. La brecha socio-econmica entre los campesinos y gente urbana posiblemente se ir ensanchando. La influencia de la educacin secular seguir en constante aumento y es probable que, entre tanto, disminuya el inters por las cosas religiosas. La prosperidad econmica podra producir tambin un efecto semejante al de la educacin secular. La Iglesia Catlico Romana se esforzar por conservar su influencia sobre sus adherentes. Sin embargo; las iglesias evanglicas pueden seguir creciendo, especialmente en el medio rural y tambin en las ciudades. LECCIONES DE TABASCO Si se compara a la Iglesia Presbiteriana de Tabasco con las de otras partes de Mxico y de la Amrica Latina, se puede decir que los tabasqueos han hecho maravillas, y con muy poca ayuda del exterior. Los creyentes tabasqueos pueden sentirse justificadamente orgullosos, y los evanglicos de otras partes podran aprender mucho de ellos. Sin embargo, hay que aceptar que apenas si se han colocado los cimientos del edificio y se ha iniciado la tarea de dar a cada tabasqueo una verdadera oportunidad de aceptar a Jesucristo como su nico y personal Salvador. La historia de la iglesia evanglica de Tabasco, con sus bien definidos perodos de crecimiento dinmico y de bajas bien marcadas tiene lecciones importantes que podran ser de mucha utilidad para todos los lderes evanglicos de Tabasco, para los de las iglesias

CENSO 1885 1900 1910 1921 1940 1950 1960 1970 1980

TOTAL 134,839 159,834 187,574 210,437 285,630 362,716 496,340 766,34 6 1,062,861

1,331 2,553 400 692 9,323 18,607 33,228 63,732 129,792

.9% 1.6% .2% .3% 3.3% 5.1% 6.7% 8.3% 12.2%

UN VISTAZO AL FUTURO El Mxico moderno est en marcha. Tabasco se ha transformado con asombrosa rapidez. El "Plan Chontalpa" es prueba de esta transformacin, como lo es la industria petrolera. El gobierno ha logrado controlar las terribles inundaciones anuales. La maquinaria ha mejorado la produccin agrcola. El nmero de viviendas y modernos edificios se aumenta cada da. Las enormes turbinas hidroelctricas de la Presa de Raudales abastecen al Estado y envan energa elctrica hasta la ciudad de Mxico. Redes de carreteras y puentes tocan ahora prcticamente cada ranchera del estado. Cada comunidad rural tiene una escuela primaria. Los radios de transistores y la televisin llevan el mundo a la puerta de cada choza de palma en los lugares ms incomunicados. Sin embargo, Tabasco no se transformar de la noche a la maana en una sociedad de clase media. La principal industria (adems del

nacionales, para toda Amrica Latina y para todo aquel que se interese en la extensin de la Iglesia. Como era natural y de esperarse, Junto con el mensaje evanglico los primeros misioneros protestantes trajeron a Mxico los patrones de organizacin, liturgia y gobierno de la iglesia norteamericana. Las iglesias mexicanas que han seguido al pie de la letra el patrn norteamericano han crecido poco, pues cuando se concentra toda la autoridad e iniciativa nicamente en manos de ministros ordenados, la iglesia slo puede crecer y extenderse en proporcin directa al nmero de ministros disponibles. Desde un principio la Iglesia Presbiteriana en Tabasco ha sido dirigida por mexicanos, pero sus primeros ministros fueron entrenados de acuerdo con las tradiciones europeas y norteamericanas. Trabajaron incansablemente, con una dedicacin sobresaliente, pero la Iglesia creci relativamente poco. Afortunadamente, desde 1935 los tabasqueos no se han limitado a ese papel de antao y, como ya hemos visto, el crecimiento de la iglesia ha sido distinto y extraordinario. Las llamas y el ardor del Espritu se han extendido a cada rincn de los pantanos de Tabasco. A Dios sea la Gloria!