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Almina La almina es el xido de aluminio (Al2O3).

Junto con la slice, es el componente ms importante en la constitucin de las arcillas y los esmaltes, confirindoles resistencia y aumentando su temperatura de maduracin. El xido de aluminio existe en la naturaleza en forma de corindn y de esmeril. Tiene la particularidad de ser ms duro que el aluminio y el punto de fusin de la almina son 2 072 C (2 345,15 K) frente a los 660 C (933,15 K) del aluminio, por lo que su soldadura debe hacerse a corriente continua. Los cristales de xido de aluminio presentan un sistema cristalino hexagonal y de tamao muy fino (nm). Densidad: 3,96-4,05 g/cm. Dureza Vickers: 1500-1650 kgf mm. Mdulo de elasticidad: 300-400 GPa. La industria del aluminio primario utiliza la almina fundamentalmente como materia prima bsica para la produccin del aluminio. Adems, la almina se utiliza por sus propias cualidades como material cermico de altas prestaciones en aplicaciones donde se necesite emplear un aislante elctrico, en condiciones de altas temperaturas o buenas propiedades tribolgicas, como en: Aislante trmico y elctrico para la parte superior de las cubas electrolticas. Revestimiento de proteccin para evitar la oxidacin de los nodos de carbono. Absorcin de las emisiones provenientes de las cubas. Tambin es utilizada para el secado del aire comprimido ya que tiene la propiedad de adsorber y desorber el agua. En el rea sanitaria de las prtesis dentales, se utiliza como base de la estructura de coronas y puentes proporcionando gran dureza y resistencia, con bajo peso y su color blanco. En molinos de bolas empleados para preparar esmaltes u otros materiales cermicos como bolas de molienda. En la fabricacin de Termita mezclado al 50% con xido ferroso. Como aislante elctrico en la bujas de los vehculos de gasolina. Como abrasivo en muchos procesos industriales de acabado, pulido, mecanizado por ultrasonidos. Su regeneracin (para el caso de la adsorcin/desorcin) es con aire seco y caliente y tiene una temperatura de punto de roco de -40 C (233,15 K).

Tambin protege a los elementos de aluminio de la oxidacin, a pesar de que el aluminio es uno de los metales que se oxidan ms fcilmente. Esto es porque en la superficie del material se forma una capa de almina que protege el interior de la pieza. sta capa no se desprender ni se cuartear porque el aluminio presenta un ndice de Pilling-Bedworth ligeramente superior a 1 (de 1,28).