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MATERIALES EMPLEADOS EN ELECTRICIDAD. CONDUCTORES.

Desde un punto de vista elctrico, podemos clasificar todas las sustancias conocidas de acuerdo a su comportamiento con respecto a la corriente elctrica. Los materiales que permiten fcilmente el paso de la corriente a travs de ellos se llaman CONDUCTORES. Los metales estn incluidos en este grupo y algunos gases y lquidos denominados electrolitos. No todos los conductores transportan la energa elctrica con la misma facilidad, los mejores en su orden son: 1. La plata. 2. Cobre. 3. Oro. 4. Aluminio. 5. Zinc. 6. Hierro. 7. Estao. 8. Nquel. 9. Acero 10. Plomo. AISLANTES. Los materiales que ofrecen gran resistencia a la corriente elctrica hasta el punto de impedir su paso a travs de ellos, se denominan AISLANTES. Muchos compuestos no-metlicos son buenos aislantes elctricos. Algunos de los mas empleados son: Caucho Mica. Cermica. Parafina. Nylon. Cuarzo. Plstico. Baquelita Porcelana. Vidrio. Madera seca. Aire seco. El agua en alto grado de pureza es, a pesar de la creencia popular, un gran aislante de la corriente elctrica. La cermica y la porcelana son materiales de gran empleo por que conservan sus propiedades aislantes a pesar de las altas temperaturas a que puede estar sometidos. SEMICONDUCTORES. Son llamados semi-conductores los materiales que actan en forma diferente cuando son conectados a un circuito elctrico: son conductores bajo ciertas condiciones y

aislantes bajo otras, pero por su nombre no debe interpretarse como conductor a medias. El silicio puro por ejemplo, a temperatura normal no tiene electrones libres, por lo que se comporta como un aislante. Pero si se eleva su temperatura hasta cierto valor critico, los electrones libres de la ultima capa son prcticamente desprendidos de sus tomos y flotan en el material como electrones libres, lo que lo convierte en un conductor. Los semi-conductores son de gran importancia en la electrnica para la fabricacin de transistores, diodos, sensores de calor, circuitos integrados, etc. En la practica y debido a su menor costo, la mayora de los conductores empleados para el transporte de la energa elctrica son fabricados de cobre o aluminio y generalmente de forma cilndrica aunque de dimetros o calibres variados. ALAMBRE. En trminos elctricos, se denomina ALAMBRE al conductor rgido formado por un solo hilo y empleado principalmente en instalaciones fijas, especialmente aquellas que se hacen por tubera. CABLE. Se conoce como CABLE al conductor flexible formado por varios hilos trenzados y empleado generalmente para instalaciones a la vista o que requiere de cierta movilidad, como es el caso de los cordones de alimentacin para aparatos electrodomsticos o de uso comn, planchas, licuadoras, televisores, taladros, etc. CALIBRE. El calibre de los conductores es l numero que nos indica el grueso del conductor ( alambre o cable ), el cual determinan la cantidad de corriente admisible, en amperios, para cada tipo de conductor de acuerdo a las especificaciones del fabricante.