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ALFRED NORTH WHITEHEAD

E D 1 T O H 1 A L L O S A DA, S. A.
BUENOS AIRES
NDICE
l.-Orgenes de la ciencia moderna 13
n .-Las matemticas como elemento de la historia del
pensamiento 34
IIL-El siglo el el genio 55
IV.-El siglo XVIII 75
V.-La r eaccin romntica 96
VL-El glo XIX 120
VIT.-La relatividad 141
VIlL- La teora del quantum 159
IX.-Ciencia y filosofa 169
X.- Abstl'accin . 191
XL-Dios 210
XIT.-Religin y ciencia . 218
XIIL-Requisitos del progreso social 233
253
ALFRED NORTH WHITEHEAD
LA CIENCIA
y EL
MUNDO MODERNO
EDITO.R)AL LOS A D A, S. A.
BUENOS AIRES
Ttulo del odginal ingls :
SCIENCE AND TITE MODERN WORLD
Traducci6n directa de los tres primeros captulos por
MARINA RUIZ LAGO;
de los restantes por
J . RO VIRA ARMENGOL
Queda hecho el depsito qua
previene la ley nm. 11.723
Copyright by Editorial Losada, S. A.
Buenos Aires, 1949
PRI NTED I N ARGENTI NA
Acabaelo de imprimir 1 c1a 18 ele julio de 1949. Talleres grficos
de Sebastin ele Amorrol'tu e hijos, Luca 2227, Buenos Aires.
PREFACIO
El p1'esente libro contiene el de varios aspectos
de la cultura occidental durante los tres siglos pasados, en
cuanto ha 1'ecibido el influjo del desa1'rollo de la cienc'ia,
Ha guiado este estudio la conviccin de que la mentalidad
de una poca surge de la visin del munilo dominar,te en
los sectOTes educados de las comunidades en c1estin, P1e-
de existir 1ns de uno de estos esquemas, conf01'me a las di-
visiones c'ult'Umles, Los dive1'sos intereses humanos que su-
gie;'en cosmologas y 1'eciben S1 influjo son la ciencia, la est-
tica, la tica y la religin, En toda edad cada uno de esos
t ernas sugie1'e una visin del mundo, En la medida en que
un misrno conjunto de gentes est gobernado por todos es-
tos inte1'eses o por ms de uno de ellos, S1 visin efectiva
ser el prod1wto totfLl de esas f1entes, Pero cada edad tie-
ne su preocupacin dominante, y durante los tres siglos en
cuestin, la cosmologa derivada de la ciencia se ha afinnaelo,
a expensas de puntos ele vista ms antiguos y de otros or-
genes, Los h01nb1'es pneden se1' twn provincianos en el tiern-
po como en el espacio, PodC1nos p1'egttntarnos si la mental'i-
dad cienltfica del mttndo mode1"no en el pasado 1'eciente no
es un ejemplo triunfante de tal limitacin prov'inciana,
La filosofa, en una de sus funciones, es la C1'tica de las
cosmologa.s, St funcin es 1'efonnm' y justificar
intuic'iones divergentes en cuanto a la naturaleza de las co-
sas, Debe insistir en el escrurtinio de las ideas ltimas y en
conservar todas las pruebas C11ando confecciona nuestro es-
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quema cosmolgico. Su tm-em es hacer explcito y, en lo
posible, eficaz, un p?'oceso que por lo dems se ejecuta in-
conscientemente, sin pruebas mcionales,
Pensando en todo esto, me gUa?'d de introducir muchos
detalles abstrusos con respecto al adelanto cientfico. Lo
que se necesita y lo que he tmtado de haCe?' es estudiar
con sirnpQ,ta l.J,s princilJales ideas vistas por dentro. Si lo
que pienso sobre la funcin de la filosofa es con'ecto, eS' la
ms importante de todas las ta?'eas intelectuales, Constnlye
catedmles antes de que los obreros hayan movido 1na pie-
dm y Zas dest?'uye antes de que los elementos hayan des-
gastooo sus arcos. Es el a1'quitecto de los edificios del esp-
ritu y tambin su destmctor: lo espiritual p?'ecede a lo ma-
t e11,al. La filosofa tmbaja lentarmmte. Los pensamientos
due1'?nen dumnte edades entems cuando casi de imp1'oviso
la humanidad se encuentm con que se han enca?'nmdo en
instituciones.
El lib1'O consiste principal1nen,te en una serie de ocho con-
ferencias Lowell, promnciadas en feb1'ero de 1925, Esas con-
ferencias, ligem1nente desa1'?'ollac!Jas, y subdividida 1nQ de
ellas en los captulos VII y VIII, se 1n]Jrimen tal como han
sido pronunciadas. Pe1'O he agregado algn material adicio-
nal, de modo de completar]' el pensamiento del lib1'O en una
escala que no admita ese cuno de confe1'encias. De este
material nuevo, el captulo II -"Las nwtemt-icas como
elemento en la historia del pensamiento" - fu pronunciada
como conferencia en la Socied,a,cl matemtica de la Unive1'Si-
dad de Broton, Providence, Rhode Island; y el captulo X II
-"Religin y ciencia" - fu una conferencia pronunciada
en la PhillipS' ,Brooks House en Harvard, y se publica?' en
el nmero de agosto del Atlantic Monthly de este' ao
(1925). Los captuloS' X y XI - "Abstmccin" y "Dios"-
son a<g1'egados que aparecen ahom por p11,1nera vez. Pero
el libro 1'ep1'esenta un hilo de pensa171,iento; la utilizacin an-
terior de pa1'te de su contenido es asunto secundario.
N o he tenido oportunidad de referirme detalladamente en
el texto a la obm de Lloyd ]jt[01'gan, Emergent Evolution ni
a la de Alexander, Space, Time and Deity. Ser evidente
para los lectores q1.e los he hallado muy ricos en sugeren-
la
cas, Debo mucho,. en especial, a la gran obm de Alexamder,
El pTopsito general del presente libro me impide ?'econocer
en detalle las distintas fuentes de infor1/Wcin o de ideas ,
El libro es producto de pensamientos y lecturaS' de mos pa-
sados y no los empTend p?'eviendo que haba de utilizarlos
pan'a este fin, Por eso me sera ahora refm'i?'me
en detalle' a ?nis fuent es, aun cuando fuera conveniente,
Pe?'o no lo es: los hechos que nos si?'ven de base son sen-
cillos y bien conocidos, En lo filosfico, se ha excludo PO?'
ente1'O toda consideracin epistemolgica, Sera imposible
discutir ese punto sin trastomar todo el equilibrio de la
obra, La clave del libm es el sentido de ext1'Q,ordinaria im-
portanda de una filosofa prevalente,
Debo las mayores gracias a mi colega Mr, Raphael De-
mos por haber ledo las pnwbas y PO?' haberme sugm'ido
muchas mejoms de expresin,
HARVARD UNIVERSITY.
29 de junio de 1925,
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CAPTULO 1
ORGENES DE LA CIENCIA MODERNA
La marcha de la civilizacin no es del todo un derrotero
uniforme hacia cosas 'mejores. Quiz tenga ese aspecto si lo
figuramos en escala suficientemente grande. Pero una vi-
sin tan grande oscurece los detalles en los cuales se basa
toda nuestra comprensin del proceso. Las pocas nuevas
emergen casi de improviso si miramos los miles de aos a
travs de los cuales se ext iende la histori a completa. Las
razas apartadas toman repentinamente su lugar en la co-
rriente principal de los hechos; los descubrimientos tecnol-
gicos transforman el mecanismo de la vida humana; un arte
primitivo flor ece rpidamente hasta satisfacer por completo
determinada ansia esttica; grandes reli giones en cruzadas
juveniles esparcen a travs de los pueblos la paz del cielo y
la espada del Seor.
El siglo XVI de nuestra era vi el desgal'l'ami ento de la
cristiandad de Occidente y el surgimiento de la ciencia mo-
derna. Fu una poca de fermentacin. Nada se hallaba
establecido, aunque mucho se abra -nuevos mundos y nue-
vas ideas-o En ciencia podemos elegir a Copl'l1ico y a Vesa-
lio como fi guras representativas : tipifican la nueva cosmo-
loga y el nfasis que pone la ciencia en la observacin di-
r ect a. Giordano Bruno fu el mrtir, aunque la causa por
la cual padeci no fu la ciencia sino la especul acin ima-
ginativa libre. Su muerte, en el ao 1600, introdujo el pri-
mer siglo de la ciencia moderna en el sentido estricto de
la palabra. En su ejecucin hubo un simbolismo incons-
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ciente, pues el carcter del pensamient o cientfico que le
sucedi ha desconfiado de este tipo de especulacin gene-
ral. La Reforma, pese a toda su importancia, puede con-
siderarse como un conflicto domstico entre las razas de
Europa. Hasta la cristiandad de Oriente la contemplaba
con profunda despreocupacin. Adems, semejantes desga-
rramientos no son fenmenos nuevos en la historia del cris-
tianismo ni de otras r eligiones. Cuando proyectamos esta
gran r evolucin sobre la historia entera de la iglesia cris-
tiana no podemos considerar que introduce un nuevo prin-
cipio en la vida humana. Buena o mala, fu una gran tans-
formacin r eligiosa; pero no fu el advenimiento de la re-
ligin. Ni pretendi serlo. Los reformistas mantenan que
no hacan sino restaurar lo que haba sido puesto en olvido.
Muy distinto es lo que sucede con el surgimiento de la
ciencia moderna. Contrasta en todo sentido con el movi-
miento religioso contemporneo. La Reforma fu un levan-
tamiento popular; por siglo y medio corri la sangre de Euro-
pa. Los comienzos del movimiento cientfico se limitaron
a una minora entre la aristocracia intelectual. En una ge-
neracin que vi la guerra de los Treinta Aos y recordaba
la actuacin del Duque de Alba en Flandes, lo peor que
sucedi a los hombres de ci encia fu que Galileo sufri una
prisin decorosa y suave reprimenda, y que muri tranqui-
lamente en su cama, La forma en que se ha recordado la
persecucin de Galileo es un tributo a los tranquilos comien-
zos del ms ntimo cambio de visin que la raza humana ha-
ya experimentado. Desde el nacimiento de un nio en un
pesebre, no hay quiz suceso tan grande que se haya rea-
lizado con t an poco ruido.
La tesis que estas conferencias ilustrarn es que ese tran-
quilo crecimiento de la ciencia ha cambiado prcticamente
el color de nuestra mentalidad de tal manera que estn
ahora muy difundidas en el mundo educado, maneras de
pensar que en pocas anteriores eran excepcionales. Ese nue-
vo colorido de los modos de pensar ha proseguido lentamen-
te durante muchas edades entre los pueblos de Europa. Al
fin redund en el desarrollo rpido de la ciencia; y por ese
medio se ha robustecido gracias a su ms obvia aplicacin.
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La nueva mentalidad es ms importante todava que la
nueva ciencia y la nueva tecnologa. Ha alterado las pre-
misas metafsicas y el contenido imaginativo de nuestra
mente tanto, que los viejos estmulos provocan una respues-
ta nueva. Quiz mi metfora de un color nuevo es dema-
siado fuerte. Pienso en un mnimo cambio de tono que
basta sin embargo para causar la mayor diferencia. Una
frase de una carta del adorable genio que fu William Ja-
mes ilustra exactamente lo que quiero decir. Cuando estaba
acabando su gran tratado, P1-incipios de psicologa, es-
cribi a su hermano Henry James: "Tengo que forjar
cada frase en las narices de hechos irreducibles y obsti-
nados."
El nuevo matiz de la mente moderna es un inters vehe-
ment e y apasionado por la relacin entre los principios ge-
nerales y los hechos irr ducibles y obstinados. En todo el
mundo y en t odos los tiempos han existido hombres prcti-
cos absorbidos en "hechos irreducibles y obstinados"; en
todo el mundo y en todos los tiempos han existido hombres
de t emperamento filosfico que se absorbieron en la trama
de los principios general es . La unin del inters apasiona-
do por los hechos de detalle con idntica devocin a la gene-
ralizacin abstracta es lo nuevo de nuest ra sociedad actual.
Antes haba aparecido espordicamente, como por azar . Ese
equilibrio d la mente se ha convertido ahora en parte de
la tradicin que impregna al pensamiento culto. Es la sal
que sazona la vida. La principal t area de las universidades
es trasmitir esa t radicin como una herencia vastamente
difundida de generacin en generacin.
Otro contraste que destaca la ciencia d entre los movi-
mientos europeos de los siglos XVI y XVII es su universali-
dad. La ciencia moderna naci en Europa, pero su hogar
es todo el mundo. En los dos ltimos siglos los modos oc-
cidentales han atacado larga y confusamente la civiliza-
cin asitica. Los sabios del Este han meditado y medi-
tan sobre cul puede ser la norma secreta de vida capaz
de pasar de Oest e a Este sin destruir frvolamente su pro-
pia herencia que con tanta razn aprecian. Cada vez re-
sulta ms evidente que lo que el Oeste puede ofrecer al
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Este sin vacilar es su ciencia y su V1SlOn cientfica. Ambas
son transferibles de regin a regin, y de raza a raza, don-
dequiera exista una sociedad racional.
En este curso de conferencias no discutir los detalles del
descubrimiento cientfico. Constituye mi tema cmo entr
en vigor un estado de nimo en el mundo moderno, su vast a
generalizacin y su impacto sobre otras fuerzas espirituales.
Hay dos maneras de leer historia: hacia adelante y hacia
atrs. En la historia del pensamiento necesitamos los dos
mtodos. Un clima de opinin -para emplear la feliz frase
de un escritor del siglo XVII- requiere para ser comprendi-
do la consideracin de sus antecedentes y de sus resultados.
En consecuencia, considerar algunos de los antecedentes
de cmo hemos abordado modernamente la investigacin de
la naturaleza.
En primer lugar, no puede haber ciencia viva si no se ha-
lla difundida la conviccin instintiva de la existencia de un
orden de cosas y, en particular, dc un orden de la rtIf1,turaleza.
He usado de intento la palabra inSitintiva. N o importa lo
que los hombres dicen con sus palabras mientras sus activi-
dades est n dirigidas por instintos fijos. En ltima instan-
cia, las palabras pueden destruir los instintos. Pero hasta
que t al cosa no suceda, no entran en cuenta. Esa observa-
"t cin es importante en la historia del pensamiento cientfico.
Porque encontraremos que desde los tiempos de Hume, la
moda en fi losofa cientfica ha sido negar el racionalismo
de la ciencia. Esa conclusin se encuentra a flor de piel en
la filosofa de Hume. Tommos por ejemplo, el siguiente
pasaje de la seccin IV de su Ensayo sob7'e el entendirniento
humano:
En una palabra, pues, todo efecto es un suceso distinto de su
causa. Por consiguiente, no puede ser descubiedo en la causa ;
y su primera invencin o concepcin, a priori} debe ser compleca-
mente arbitraria.
Si la causa en s mi sma no revela informacin sobre el
efecto, de manera que su primera concepcin debe ser ente-
ramente arbitraria, se infiere de inmediato que la ciencia
es imposible, salvo en el sentido de establecer conexiones
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.mteramente a1'bitrarias, que no estn garantizadas por na-
da intrnseco a la naturaleza de las causas o de los efectos.
Por lo general alguna variante de l ~ fil?sofa de Hume. ha
predominado entre los hombres de CIenCIa. Pero la fe CIen-
tfica se ha puesto a la altura de las circunstancias, y ha
allanado tcitamente la montaa filosfica.
Ante tan extraa contradiccin del pensamiento cientfico,
e S de primera importancia considerar los antecedentes dc
una fe inexorable a la aspiracin hacia un racionalismo
coherente. Tenemos que rastrear, pues, el nacimiento de
la fe instintiva en que existe un orden de la naturaleza
que se puede descubrir en cualquier suceso particular.
Naturalmente todos participamos en t al fe, y creemos
por eso que la causa de la fe es nuestra aprehensin de su
verdad. Pero la formacin de una idea general -tal como
la idea del orden de la naturaleza- y la concepcin de su
importancia y la observacin de cmo se ejemplifica en
diversas ocasiones, no son en modo alguno consecuencias
necesarias de la verdad de la idea en cuestin. Suceden he-
chos familiar es y la humanidad no se preocupa de ellos. Se
requiere una mentalidad muy poco comn para emprender
el anlisis de lo obvio. De ah que quiero considerar las
etapas en las cuales se hi zo explcito est e anlisis hasta
imprimirse por ltimo indeleblemente en todo espritu edu-
cado de la Europa occidental.
Es evidente que los principales hechos de la vida se re-
piten con harta insist encia como para que deje de notar-
Ios el hombre menos racional; aun antes del despuntar de
la razn quedaron grabados en los instintos de los ani-
males. No es necesario estudiar en detalle la circunstancia
de que, a grandes rasgos, ciertos hechos generales de la
naturaleza se repiten, y de que nuestra misma naturaleza
se ha adaptado a tales repeticiones.
Pero existe un hecho complementario, igualmente verda-
dero e igualmente evidente: en realidad, nada se repite ja-
ms en su exacto detalle. No hay dos das ni dos inviernos
idnticos. Lo desaparecido desaparece para siempre. De
ah que la filosofa prctica de la humanidad ha consistido
en esperar las grandes repeticiones y en aceptar los detalles,
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como si emanaran del seno inescrutable de las cosas, ms
all del campo de la razn. El hombre espera que el sol
se levante, pero el viento sopla donde se le antoja.
Cierto es que desde la civilizacin griega clsica en ade-
lant e han existido hombres y aun grupos de hombres que
se han situado ms all de la aceptacin de un irraciona-
lismo ltimo. Estos hombres han tratado de explicar to-
dos los fenm nos como el resultado de un orden de cosas
que se exti ende a cada detalle. G'enios como Aristt eles,
o Arqumedes o Roger Bacon debieron nacer con la
mentalidad enteramente cientfica que sostiene instintiva-
mente que todas las cosas grandes y pequeas pueden
concebirse como ejemplos de los principios generales rei-
nantes en todo el orden natural.
Pero hasta el final de la Edad Media el pblico general
educado no sinti esa conviccin ntima y ese inters mi-
nucioso en t al idea hasta el punto de que condujera a un
contingente continuo de hombres con la capacidad y opor-
tunidad adecuadas para mantener una busca coordinada y
descubrir esos prinpios hipotticos. La gent e o bien du-
daba de la existencia de tal es principios o bien dudaba
de la probabilidad de encontrarlos, o no se interesaba en
pensar en ellos, o no recordaba su import ancia prctica
una vez que los hall aba. Cualquiera fuese la razn, la
bsqueda fu floj a, si tenemos en cuent a las oportunida-
des de una alta civilizacin y la longitud del tiempo en
cuestin. Por qu se apret el paso de repente en los
siglos XVI y XVII? Al terminar la Edad Media se presenta
una nueva mentalidad. La invencin estimul el pensa-
miento, el pensami ento aviv la especulacin fsica, los
manuscritos griegos revelaron lo que haban descubierto
los antiguos. Por ltimo, aunque en el ao 1500 Europa
saba menos que Arqumedes, que muri en el !i!1!i! antes
de Cristo, con todo, en el ao 1700 estaban escritos los
Principia de N ewton, y el mundo haba r ecorrido buen
trecho hacia la poca moderna.
Han existido grandes civilizaciones durante las cuales el
equilibrio mental requerido por la ciencia ha aparecido slo
por momentos y ha producido los ms dbiles resultados.
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Por ejemplo, cuanto ms conocemos del arte chino, de la
literatura china y de la filosofa prctica china, ms admi-
ramos las cumbres a que lleg esta civilizacin. Durante
miles de aos hubo en China hombres agudos y doctos que
consagraron pacientemente sus vidas al estudio. Si t enemos
en cuenta el tiempo y la poblacin, China forma el ms
grande volumen de civilizacin que ha visto el mundo. No
hay motivo para dudar de la capacidad intrnseca individual
de los chinos para la investigacin cientfica. y sin embar-
go la ciencia china es prcticamente despreciable. No hay
motivo para creer que la China abandonada a s misma,
hubiera producido jams ningn progreso cientfico. Lo
mismo puede decirse de la India. Adems, si los persas hu-
bieran esclavizado a los griegos, no existe cau a definida
para presumir que la ciencia hubiera florecido en Europa.
Los romanos no demostraron especial originalidad en ese
t erreno. Aun as, los griegos, aunque fundaron el movi-
miento, no lo sostuvieron con el coneentrado inters que ha
demostrado Europa. No aludo a las l]timas generaciones
de los pueblos europeos a ambos lados del ocano; entiendo
la Europa menor de la poca de la Reforma, desgarrada y
todo por las guerras y las disputas religiosas. Consideremos
el mundo mediterrneo oriental, desde Sici lia hasta el Asia
Menor, durante el perodo de unos 1400 aos que va desde
la muerte de Arqumedes hast a la invasin de los trtaros.
Hubo guerras y revoluci ones y grandes cambios de religin:
pero no mucho ms graves que las guerras que en los si-
glos XVI y XVII asolaron toda Europa. Haba una civiliza-
cin grande y rica, pagana, cristiana y mahomet ana. En
ese perodo mucho se agreg a la ciencia. Pero en conj unt o
el progreso fu lento y vacilante; y, excepto en matemti-
cas, los hombres del RenacirrUento partieron prcticamente
de la posicin que haba alcanzado Arqumedes. Se reali z
algn progreso en medicina y en astronoma. Pero el avan-
ce total ru muy pequeo comparado con el xito maravi-
lloso del siglo XVII. Comprese por ejemplo el progreso
del conocimiento cientfico desde el ao 1560, inmediata-
ment e antes del nacimiento de Galileo y de Kepler, hasta
el ao 1700, cuando N ewton estaba en la cumbre de su
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fama, con el progreso en el perodo antiguo ya mencionado,
exactamente diez veces ms largo.
No obstante, Grecia fu la madre de Europa, y a Grecia
tenemos que volver la mirada para hallar el origen de
nuestras ideas modernas. Todos sabemos que en las mr-
genes orientales del lVIcditerrneo hubo una escuela muy
floreciente de fil sofos jonios, profundamente interesados en
teoras sobre la naturaleza. Sus ideas se han trasmitido has-
ta nosotros, enriquecidas por el genio de Platn y de Aris-
tteles. Pero, con excepcin de Aristteles (y la excepcin
no es pequea) esa escuela de pensamiento no haba llegado
a la mentalidad cientfica completa. En cierto modo era
superior. El genio griego era f]osfico, lcido y lgico. Los
hombres de ese grupo planteabrm ante todo interrogaciones
fi losficas. Qu es el substrato de la naturaleza? Es fue-
go, tierra, agua, alguna combinacin de dos de ellos o de
los tres? O es un simple flui r no reducible a ningn mate-
rial esttico? Las matemticas les interesaban extraordi-
nariamente. Hallaron su generalidad, analizaron sus premi-
sas, e hicieron notables descubrimientos de teoremas, me-
diante una rgida adhesin al razonamiento deductivo. Su
mente estaba impregnada de una vida generalidad. Pedan
ideas claras y audaces y un raciocinio est ricto a partir de
ellas. Todo lo cual era excelente; era genial; era el trabajo
preparatorio ideal. Pero no era ciencia como la entendemos
hoy. La paciencia de la observacin menuda no era todava
ni con mucho tan prominente. El genio de ellos no era t an
apto para el estado de expectativa confusa de la imagina-
cin que precede a la generalizacin inductiva eficaz. Eran
pensadores lcidos y razonadores audaces.
Claro es que huho excepciones, y de primera lnea: por
ej emplo, Aristteles y Arqumedes. Como ejemplo de ob-
servacin paciente t enemos tambin a los astrnomos. Po-
sean lucidez matemtica a propsito de las estrellas y es-
taban fasC'nados por la pequea banda numerable de pla-
netas fugitivos.
Toda filosofa est matizada por algn secreto fondo de
imaginacin que nunca emerge explcitamente en sus ca--
denas de razonamiento. La visin griega de la naturaleza,
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por lo menos esa cosmologa que trasmitieron a edades pos-
teriores, era esencialmente dramtica. No por eso es nece-
sariamente errnea, pero su dramatismo era excesivo. Con-
cibi, as, la naturaleza articulada como una obra de arte
dramtico para ejemplificar ideas generales convergentes a
un fin. Diferenci la naturaleza para proporcionar a cada
cosa su fin adecuado. El centro del universo exista como
fin del movimiento para las cosas pesadas, y las esferas ce-
lestes, como fin del movimiento para las cosas cuya natu-
raleza las lleva hacia arriba. Las esferas celest es existan
para las cosas impasibles e ingenerabl es, las regiones infe-
riores, para las cosas pasibles y generables. La naturaleza
era un drama en el cual cada cosa desempeaba su papel.
No digo que Ari stteles se hubiese adherido a es ta con-
cepcin sin rigurosas r eservas, sin reservas anlogas, a de-
cir verdad, a las que nosotros mismos haramos. Pero tal
fu la concepcin que el pensamiento griego posterior extra- \
jo de Aristteles y leg a la Edad Media. El efecto de ese
escenario imaginativo de la naturaleza consisti en sofocar
el espritu histrico: pues, siendo el fin lo que pareca acla-
rarlo todo, para qu inquiet arse por el comienzo? La Re-
forma y el movimiento cientfico fueron dos aspectos de la
rebelin histrica que constituy el movimiento intelectual
dominante del tardo Renacimiento. El llamado a los orge-
nes del cristianismo, y el llamado de Francis Bacon a las
causas eficientes contra las causas finales fueron dos aspec-
tos de una misma corriente de pensamiento. Tambin por
esta razn Galileo y sus adversarios est aban en pugna irre-
mediable, como se puede ver en su Dilogo de los dos m-
jXimos sistemas del universo.
Galileo porfa a ms y mejor sobre cmo suceden las cosas,
mientras sus adversarios tenan una teora completa acer-
ca de por qu suceden. Desgraciadamente las dos t eoras
no producan los mismos resultados. Galileo insiste en "he-
chos irreducibles y obstinados", y Simplicio, su contrin-
cante, presenta razones completamente atisfactorias, por lo
menos para l mismo. Es grave error concebir esa rebelin
histrica como un llamado a la razn. Por el contrario, fu
de todo punto un movimiento antiintelectualista. Fu el
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retorno a la contemplacin de los hechos brutos, y se bas
en una r etirada desde el racionalismo inflexible del pensa-
, miento medieval. Al sentar esta afirmacin no hago ms
que resumir lo que declaraban en esa poca los partidarios
del anti guo rgimen. Por ejemplo, en el libro cuarto de la
Hist01'ia del Concilio de T1' ento del P. Pablo Sarpi, se encon-
trar que en 1551 los legados del Papa que presidan el
Concilio, ordenaron:
Que los telogos deban confirmar sus opiniones con la Sagra-
da Escritur a, las tradiciones de los Apstoles, los concilios sagra-
dos y aprobados, y las constituciones y autoridades de los Santos
Padres ; que deban ser breves, evitar cuestiones superfluas e inti-
les, y disputas perversas, .. Esa orden no agrad a los t elogos
italianos, quienes dij eron que era una novedad, y una condena
de la teologa de las escuelas, la cual emplea la razn en todas las
difi cultades ; y que por ella no era permi tido proceder como Santo
Toms, San BuenaventUl' a y otros f amosos doctor es.
Es imposible no simpatizar con estos t elogos italianos,
que mantenan la causa perdida del racionalismo desenfre-
nado. Todo el mundo los abandon. Los protestantes esta-
ban en franca rebelin contra ellos. El Papado no los
apoy, y los obi spos del Concilio no podan entenderlos si-
quiera. Pues pocas frases ms abajo de la cita anterior,
leemos:
Aunque muchos se quejaron aqu del Decreto, poco les vali,
porque generalmente los Padres [es decir, los obispos] deseaban
or gente que hablase en trminos inteligibles, no abstrusamente,
como en el caso de la Justificacin y otros ya tratados.
Pobres medi evalistas retrasados! Cuando empleaban la
razn no eran siqui era inteligibles para los poderosos de la
poca. Pasarn siglos antes de que los hechos obstinados
sean reducibles por la razn, y entre t anto el pndulo oscila
lenta y pesadament e 9.1 extremo del mtodo hi strico.
Cuarenta y tres aftos despus de que los t elogos italia-
nos hubieron r edactado est e memorial, Richard Hooker, en
sus famosas Leyes de gobicT7LO eclesist ico, formula exacta-
22
mente la misma queja acerca de sus adversarios puritanos 1.
E! pensamiento equilibrado de Hooker -del cual deriva la
apelacin de "el juicioso Hooker"- y su estilo difuso hacen
sus escritos singularmente inadecuados para ser resumidos
con una cita breve y oportuna. Pero en la seccin indicada
enrostra a sus contrincantes su menosp?'ecio de la razn; y
en apoyo de su propia actitud se refiere decididamente al
"ms grande de los t elogos escolsticos", designacin con la
cual presumo que se refiere a Santo Toms de Aquino.
El Gobierno eclesistico de Hooker se public inmediata-
mente antes del Concilio de T?'ento de Sarpi. Las dos obras
fueron, pues, completamente independientes una de la otra.
Pero tanto Jos telogos italianos de 1551 como Hooker al fi-
nal del mismo siglo dan testimonio de la t endencia antirra-
cionalista de sus tiempos, y en ese sentido oponen su pro-
pia poca a la de la escolstica.
La reaccin fu sin duda un correctivo muy necesari o del
imprudente racionalismo de la Edad Media. Pero las reac-
ciones se van a los extremos. Por eso, aunque un resultado
de tal reaccin fu el nacimiento de la ciencia moderna, de-
bemos recordar con todo, que la ciencia hered as la t en-
dencia de pensamiento a la cual debe su origen.
El efecto del drama griego fu mltiple en cuanto a las
distintas formas en que afect indirectamente el pensamien-
to medieval. Los apstoles de la imaginacin cientfica tal
como existe hoy da son los grandes trgicos de la antigua
Atenas, Esquilo, Sfocles y Eurpides. Su visin del desti-
no, que, inexorable e indiferente, impulsa un acontecimien-
to trgico a su inevitable desenlace, es la visin propia de
la ciencia. El destino de la tragedia griega se convierte en
el orden natural del pensamiento moderno. El inters ab-
sorbente por acontecimientos heroicos part iculares, como
ejemplo y verificacin del funcionamiento del destino, rea-
parece en nuestra poca como concentracin de inters en
los experimentos cruciales. Tuve la suerte de presenciar la
reunin de la Royal Society de Londres, cuando el astrno-
mo real de Inglaterra anunci que las placas fotogrficas del
1 Cf. Libro IU, seccin VIII.
23
famoso eclipse, segn la medicin de sus colegas, del Obser-
vatorio de Greenwich, haban verificado la prediccin de
Einstein de que los rayos luminosos se en curvan al pasar
por la proximidad del sol. Toda la atmsfera de intenso
inters era exactamente la del drama griego: nosotros ra-
mos el coro que comentaba el dictado del destino, tal como
se revelaba en el desarrollo de un incidente supremo. Haba
calidad dramtica hasta en la escenografa: el ceremonial
acostumbrado, y en el fondo cl retrato de N ewton, para
recordarnos que la ms grande de las generalizaciones cien-
tficas haba de recibir ahora, despus de ms de dos siglos,
su primera modificacin. N o faltaba tampoco inters per-
sonal: una gran aventura de pensamiento llegaba al fin
salva a puerto.
Permtaseme r ecordar aqu que la esencia de la tragedia
no es el infortunio. Estriba en la solemnidad del funciona-
miento inexorable de las cosas. La inevitabilidad del destino
slo puede ilustrarse en trminos de vida humana mediante
acontecimientos que de hecho implican infortunio. Pues
slo por ellos el dTama puede hacer evidente la futilidad
de toda huda. Esa inevitabilidad inexorable penetra el
pensamiento cientfico. Las leyes de la fsica son los dicta-
dos del destino.
La concepcin del orden moral en la tragedia griega no
fu por cierto descubrimiento de los dramaturgos. Debi
pasar del pensamiento general serio de la poca a la tra-
dicin literaria. Pero al hallar su esplndida expresin, ahon-
d la corriente de pensamiento de donde surgi. El espec-
tculo del orden moral qued grabado en la imaginacin de
la civilizacin clsica.
Vinieron los tiempos de la decadencia de esa gran socie-
dad; Europa pas a la Edad Media. Desapareci la influen-
cia directa de la literatura griega. Pero el concepto de orden
moral y de orden de la naturaleza qued preservado dentro
de la filosofa estoica. Por ejemplo, Lecky en su Historia
de la moral europea dice: "Sneca sostiene que Dios ha
determinado todas las cosas por una inexorable ley del
destino que l ha gictado, pero a la cual l mismo obe-
dece." Pero la forma ms efectiva en que los estoicos in-
24
fluyeron sobre la mentalidad de la Edad Media fu el
sentido difuso de orden que surga del derecho romano.
Para citar nuevamente a Lecky: "La legislacin romana
era doblemente hija de la filosofa. En primer lugar se
form de acuerdo con el modelo filosfico, pues, en lugar
de ser un simpl e sistema emprico ajustado a las exigen-
cias existentes de la sociedad, est ableca principios abs-
tractos de derecho a los cuales trataba de conformarse; y,
en segundo lugar, dichos principios estaban directamente
tomados del estoicismo." A pesar de la anarqua que de
hecho rein en grandes regiones de Europa despus de la
cada del Imperio, el sentido de orden legal estuvo siem-
pre pl'esente en los recuerdos tradici onales de las pobla-
ciones que haban formado parte de Roma. La Iglesia de
Occidente, adems, se mantena como la encarnacin viva
de las tradiciones del gobierno imperial.
Es importante observar que la huella legal grabada en la
civilizacin de la Edad Media no revisti la forma de unos
cuantos sabios preceptos r eguladores de la conducta. Fu
la concepcin de un definido sist ema articulado que define
la legalidad de la estructura detallada del organismo social
y de la forma detallada en que debe funcionar. No haba
nada vago. No se trataba de mximas admirables, si no de un
procedimiento defini do para poner las cosas en su orden y
mantenerlas as. La Edad Media constituy una larga ejer-
citacin del intelecto de la Europa occidental en el sentido
del orden. Hubo quiz cierta deficiencia en cuanto a la
prctica. Pero ni por un momento la idea perdi su vigor.
Fu ante todo una poca de pensamiento ordenado, com-
pletamente racionalista. La anarqua misma aguzaba el
sentido de un sist ema coherent e, de la misma manera que
la anarqua de la Europa moderna ha estimulado la visin
intelectual de una Liga de las Naciones.
Pero para la ciencia se precisa algo ms que un sentido
general del orden de las cosas. No se necesita ms que una
frase para sealar cmo el hbito de pensamiento definido
y exacto se implant en la mente europea gracias al largo
dominio de la lgica y la t eologa escolsticas. El hbito se
mantuvo despus que la filosofa fu repudiada: el pre-
25
cioso hbito de buscar un punto exacto y asirse a l, una
vez hallado. Galileo debe a Aristteles ms de lo que aso-
ma a la superficie de sus Dilogos: le debe su claro enten-
dimiento y su espritu analtico.
No creo, sin embargo, haber destacado todava la con-
tribucin ms grande del medievalismo a la formacin del
movimiento cientfico. Me refiero a la fe inexpugnable en
que cada hecho particular puede relacionarse con sus an-
t ecedentes en forma perfectamente definida, ejemplifican-
do los principios generales. Sin esa fe, las faenas
de los hombres de ciencia no t endran esperanza. Esa con-
viccin instintiva, vvidamente presente ante la imagina-
cin, es la fuerza motriz de la bsqueda, la conviccin de
que hay un secreto y que es posible descubrirlo. Cmo ha
llegado a implantarse con tal fuerza esta conviccin en el
espritu europeo?
Si comparamos ese tipo de pensamiento de Europa con
la actitud que han observado otras civilizaciones cuando
han sido abandonadas a s mismas, parece que su origen
tiene una sola fuente. Debe provenir de la insist encia me-
dieval en el racionalismo de Dios, concebido con la ener-
ga personal de Jehov y con el racionalismo de un filsofo
gri ego. Cada detalle estaba vigilado y ordenado: la in-
vestigacin de la naturaleza slo poda ir a parar en la
justificacin de la fe en el racionalismo. Tngase presente
que no hablo del credo explcito de algunos individuos.
Me refiero a la marca que imprimi en el espritu euro-
peo la fe inconlestada de varios siglos. Entiendo con ello
el tipo instintivo de pensamiento y no un simple credo
verbal.
Asia concibi a Dios como un ser o demasiado arbitrario
o demasiado impersonal para que tales ideas ejercieran gran
efecto en los hbitos instintivos de la mente. Cualquier
hecho determinado poda deberse al fiat de un dspota irra-
cional, o poda surgir de algn origen impersonal e ines-
crutable. No exista la confianza que inspira el racionalismo
inteligente de un ser personal. N o argire que la confianza
de Europa en la escrutabilidad de la naturaleza estaba jus-
tificada lgicamente hasta por su propia t eologa. Mi pro-
26
blema es entender cmo SurglO. Mi explicacin es que la
fe en la posibilidad de la ciencia, engendrada con anterio-
ridad a la teora cientfica moderna, es un derivado incons-
ciente de la teologa medieval.
Pero la ciencia no es simplemente el resultado de fe ins-
tintiva. Requiere t ambin un inters activo en los hechos
sencillos de la vida, por ellos mismos.
La limitacin "por ellos mismos" es importante. La pri-
mera fase de la Edad Media fu una edad de simbolismo,
de amplias ideas y de tcnica primitiva. Poco haba que
hacer con la naturaleza como no fuera extraer penosamente
de ella los medios de vida. Quedaban por explorar los rei-
nos del pensamientv, los reinos de la filosofa y de la t eo-
loga. El arte primitivo poda simbolizar las ideas que
llenaban todas las mentes reflexivas. La primera fase del
arte medieval posee un hechizo obsesivo sin par; realza su
propia calidad intrnseca el hecho de que su mensaje, que
t enda ms all de la propia justificacin del arte por sus
realizaciones estticas, era el simbolismo de las cosas que
exist en tras la naturaleza. En esta fase simblica. el arte
medieval se ejerci en la naturaleza como en su medio, pero
apuntaba a otro mundo.
Para comprender el contraste entre los primeros t iempos
de la Edad Media y la atmsfera que requiere la actividad
cientfica, deberamos comparar el siglo VI y el siglo XVI en
Italia. En ambos siglos el genio italiano echaba los cimien-
tos de una nueva era. La historia de los t res siglos que
preceden el primer perodo, a pesar de la promesa del futuro
introducida por el nacimiento del cristianismo estaba abru-
madoramente impregnada del sentido de la decadencia de
la civilizacin. En cada generacin se ha perdido algo.
Cuando leemos los documentos nos acecha la sombra de la
barbarie inminente. Hay grandes hombres y admirables
reali zaciones en la accin y en el pensamiento. Pero su
efecto total no es ms que detener por un corto intervalo
la decadencia general. En lo que toca a Italia, durante el
siglo sexto estamos en el extremo ms bajo de la curva.
Pero en ese siglo cada accin echa el cimiento para el tre-
mendo surgir de la nueva civilizacin europea. En el fondo,
27
el imperio bizantino, bajo el gobierno de Justiniano, det er-
min en tres formas el carcter de los primeros tiempos de
la Edad Media en la Europa occidental. En primer lugar,
sus ejrcitos, al mando de Belisario y Narses, despejaron a
Italia de la dominacin gtica. De esa manera qued libre
el tablado para el ejercicio del antiguo genio italiano en
crear organizaciones protectoras de ideales de actividad cul-
tural. Es imposibl e no simpatizar con los godos: sin em-
bargo, no puede dudarse de que mil aos de papado fueron
infinit amente ms valiosos para Europa que t odos los efec-
tos que hubieran podido derivar de un reino gtico bien
establecido en Italia.
En segundo lugar, la codificacin del derecho romano es-
tableci el ideal de legalidad que domin el pensamiento
sociolgico de Europa durante los siglos siguientes . La ley
es a la vez una maquinaria de gobierno y una condicin
que r estringe el gobierno. El derecho cannico de la Igle-
sia y el derecho civil del Estado deben a los juristas de
Justiniano la influencia que tuvieron en el desarrollo de
Europa. Establecieron en el espritu occidental el ideal de
que una autoridad deba ser a la vez legal y mantenedora
de la ley y deba mostrar en s misma un sist ema de orga-
ni zacin razonablemente montado. El siglo VI en Italia re-
vel por primera vez cmo el contacto con el imperio bizan-
tino favoreci la impresin de esas ideas.
En t ercer lugar, en las esferas no polticas del arte y el
saber, Constantinopla presentaba un nivel de obra reali-
zada que, en parte por el impulso de la imitacin directa, y
en parte por la inspiracin indirecta que surga del mero
conocimiento de la exist encia de tales hechos, actu en la
cultura de Occidente como un estmulo perpetuo. La sa-
bidura de los bizantinos tal como exista en la imaginacin
de la primera fase de la mentalidad medieval, y la sabidu-
ra de los egipcios tal como exista en la imaginacin de los
griegos primitivos, desempearon papeles anlogos. Proba-
blemente el conocimiento real de esas sabiduras se ext endi
en uno y otro caso a cuanto convena a los pueblos recep-
tores. Conocan lo suficiente como para conocer a qu cla-
se de nivel se puede llegar, pero no lo bast ante como para
28
sentirse maniatados por modos de pensar estticos y tradi-
cionales. Por eso, ambos pueblos adelantaron por su propia
cuenta y aventajaron a sus modelos. Ninguna explicacin
del nacimiento de la mentalidad ci entfica europea puede
dejar de notar la influencia de fondo de la civilizacin bi-
zantina. En el siglo VI se produce una crisis en la historia
de las relaciones entre Bizancio y el Occidente; debe compa-
rarse esa crisis con la influencia de la literatura griega en el
pensamiento europeo durante los siglos xv y XVI. Los dos
hombres sobresalientes que en la Italia del siglo VI echaron
los cimientos del futuro fueron San Benito y San Gregario
Magno: tenindolos en cuenta podemos ver de inmediato
que el acceso a la mentalidad cientfica a que haban llega-
do los griegos estaba completamente en ruinas. Estamos en
el cero grado de la t emperatura cientfica. P ero la obra de
toda la vida de San Gregario Magno y de San Benito apor-
t elementos para la reconstruccin de Europa, los cuales
determinaron que la reconstruccin, en el momento de lle-
varse a cabo, incluyera una mentalidad cientfica ms efec-
t iva que la del mundo antiguo. Los griegos eran demasiado
t ericos. Para ellos, la ciencia era una rama de la filosofa.
San Gregario Magno y San Benito eran hombres prcticos,
que perciban bien la importancia de las cosas corrientes;
y combinaron el t emperamento prctico con sus actividades
religiosas y culturales. Debemos en especial a San Benito
el que los monasterios fueran hogares de agricultores prc-
ticos, as como hogares de santos, artistas y sabios. La
alianza de la ciencia y de la t cnica, mediante la cual el
saber se mantiene en contacto con los hechos irr educibles
y obstinados, debe mucho a la t endencia prctica de los pri-
meros benedictinos. La ciencia moderna deriva de Roma
tanto como de Grecia, y esa herencia romana explica su
adelanto en una energa de pensamiento que se mantiene
en contacto inmediato con el mundo de los hechos.
Pero la influencia de ese contacto entre los monasterios y
los hechos de la naturaleza se mostr primero en el arte.
El surgir del naturalismo al final de la Edad Media fu para
la mentalidad europea la entrada del ltimo ingrediente ne-
cesario para que surgiera la ciencia. Fu el surgir del inte-
29
l's en objetos naturales y en acontecimientos naturales, por
ellos mismos. El follaje natural de una comarca fu escul-
pido en lugares apartados de los edificios tardos, simple-
mente para demostrar el placer en esos obj etos familiares.
La atmsfera entera de cada arte demostraba cierta alegra
directa en aprehender las cosas que nos rodean. Los artfi-
ces que ejecutaron la escultura decorativa de los ltimos
tiempos de la Edad Media, Giotto, Chaucer, Wordsworth,
Walt Whitman y, en la actualidad, el poeta de Nueva In-
glaterra Robert Frost, estn todos emparentados en este
sentido. Los simples hechos inmediatos son los temas de
inters, y reaparecen en el pensamiento de la ciencia como
los "hechos in:educibles y obstinados".
El espritu de Europa estaba preparado ahora para su
nueva aventura de pensamiento. Es innecesario contar en
det alle los diversos incidentes que sealaron el nacimiento
t
de la ciencia: el crecimi ento de la riqueza y del tiempo dis-
ponible; la expansin de las universidades; la invencin de
la imprenta; la toma de Constantinopla; Coprnico; Vasco
de Gama; Coln; el telescopio. El suelo, el clima, las semi-
llas existan; crecan los bosques. La ci encia no se ha des-
embarazado nunca de la huella de su origen, cuando la
histrica rebelin del Renacimiento tardo. Continu siendo
ante todo un movimiento antirracionalista basado en una
fe ingenua. Todo el raciocinio que ha necesitado lo ha t o-
mado de las matemticas, una reliquia sobreviviente del
racionalismo griego, que sigue el mtodo deductivo. La
ciencia rechaza a la filosofa. En otras palabras, nunca ha
cuidado de justificar su fe o de explicar su sentido, y ha
permanecido blandamente indiferente a su refutacin, obra
de Hume.
Claro es que la histrica rebelin estaba enteramente
justificada. Era deseada. Era una necesidad absoluta para
el espritu sano. El mundo necesitaba siglos de contempla-
cin de los hechos irreducibles y obstinados. Es difcil
para el hombre hacer muchas cosas a un tiempo, y en eso
se vi despus de la orga racionalista de la Edad Media.
Era una reaccin muy juiciosa; pero no era una prot esta
en apoyo de la razn.
30
Hay no obstante, un cast igo dIvino que acecha a los que
deliberadamente esquivan las sendas del conocimiento. El
clamor de Oliver Cromwell resuena a travs de las edades :
"Hermanos mos, os lo suplico por las entraas de Cristo,
pensad que podis estar quivocados."
El progreso de la ciencia ha llegado a un momento cru-
cial. Las bases estables de la f sica se han debilitado:
tambin por primera vez la fisiologa se yergue como un
cuerpo real de conocimiento y no como un montn de so-
bras . Las antiguas 'bases del pensamiento cientfico se
estn volviendo ininteligibles . El tiempo, el espacio, la
materia, lo mat erial, el ter, la electricidad, mecanicismo,
organismo, configuracin, estructura, modelo, funcin, t odo
requiere reinterpretacin. Para qu hablar de una explica-
cin mecanicista cuando no sabemos qu es lo que se en-
tiende por mecnica ?
La verdad es que la ciencia comenz su calTera moderna
apropindose ideas derivadas del lado ms dbil de las
filosofas de los sucesores de Aristteles. En algunos sen-
tidos la eleccin fu feliz. Permiti que el conocimiento
del siglo XVII, en cuanto a f sica y qumica, pudiera formu-
larse del modo complet o que perdur hasta nuestros das.
Pero el progreso de la biologa y de la psicologa qued
reprimido por la acept acin nada crtica de afirmaciones
no del todo verdicas. Si la ciencia no ha de degenerar en
una mescol anza de hiptesis ad hoo, debe volverse filo-
sfica y debe emprender una crtica completa de sus pro-
pias bases.
En las conferencias siguientes de este curso rastrear los
xitos y los fracasos de las determinadas concepciones cos-
molgicas con las cuales se ha r evestido el intelecto europeo
en los tres lt imos siglos. Los climas generales de opinin
persisten durante perodos de unas dos o tres generaciones,
es decir, durante perodos de sesenta a cien aos. Hay t am-
bin ondas de pensamiento ms cortas que se mueven en
la superficie del movimiento peridico. Por consiguiente,
hallaremos en la visin europea transformaciones que mo-
difican lentamente los siglos siguientes. No obst ante, a
travs de todo el perodo persiste la cosmologa cientfica
31
fija que presupone como hecho ltimo una materia prima
irreducible, o material, extendida en el espacio en un flujo
de configuraciones. En s mismo semejante material carece
de sensibilidad, de 'valor y de finalidad. Hace simplemente
lo que hace, siguiendo una rutina fija impuesta por rela-
ciones externas que no brotan de la naturaleza de su ser.
Llamo a esta presuposicin "materialismo cientfico". Es
una presuposicin que rechazar por ser enteramente inade-
cuada para la situacin cientfica a que hemos llegado
ahora. No es errnea, si se interpreta correctamente. Si
nos limitarnos a ciertos tipos de hechos, abstrados de las
circunstancias completas en que OCUlTen, la presuposicin
materialista los expresa a la perfeccin. Pero cuando pasa-
rnos ms all de la abstraccin, ya por uil uso ms sutil
de nuestros sentidos, ya en demanda de significado y de
coherencia de pensamiento, el esquema se hace pedazos de
inmediato. La estrecha eficacia del esquema era cabalmente
la causa de su extraordinario xito metodolgico. Porque
dirigi la atencin hacia los grupos de hechos que en el
estado de conocimiento que exista entonces, necesit aban
investigacin.
El xito del esquema ha afectado adversamente las diver-
sas corrientes del pensamiento europeo. La rebelin hist-
rica fu antirracionalista porque el racionalismo de los esco-
lsticos requera una rigurosa correccin mediante el
contacto de los hechos brutos. Pero la renovacin de la
Pilosofa en las manos de Descartes y de sus sucesores estuvo
completamente configurada en su desanollo por aceptar la
cosmologa cientfica al pie de la letra. El xito de sus ideas
ltimas confirm a los hombres de ciencia en su negativa
a modificarlas de resultas de investigar su racionalismo.
Toda filosofa se vea obligada a engullirlas enteras. El
ejemplo de la ciencia afect tambin a otros dominios del
pensamiento. De este modo se ha exagerado la rebelin
histrica hasta llegar a excluir la filosofa de su papel pro-
pio: el de armonizar las diversas abstracciones del pensa-
mIento metodolgico. El pensamiento es abstracto; el uso
intolerante de abstracciones es el vicio mximo del inte-
lecto, "icio que no se corrige del todo con recurrir a la
32
experiencia concreta. Porque, al fin de cuentas, sl? n ~
cesitamos atender a los aspectos de nuestra expel'lenCJa
concreta que caen dentro de un limitado esquema. Hay
dos mtodos para purificar las ideas. Uno de ellos es la
observacin imparcial por medio de los sentidos del cuer-
po. Pero observar es elegir. De ah que sea difcil tras-
cender un esquema de abstraccin cuyo xito es suficien-
t emente amplio. El otro mtodo consiste en comparar los
diversos esquemas de abstraccin que est n bien estable-
cidos en nuestros dist intos tipos de experiencia. Esa com-
paracin t oma la forma de respuesta a las exigencias de
los t elogos italianos escolsticos que mencionaba Pablo
Sarpi. Lo que ellos pedan era que se usara la razn. La
fe en la razn es la confianza de que las naturalezas lti-
mas de las cosas se hallan reunidas en una armona que
excluye la pura y simple arbitrariedad. Es la fe de que
en la raz de las cosas no encontraremos caprichoso miste-
rio y nada ms. La fe en el orden de la naturaleza que ha
permitido el desarrollo de la ciencia es un ejemplo parti-
cular de una fe ms honda, que no puede justificarse por
ninguna generalizacin inductiva. Brota del examen di-
r ecto de la naturaleza de las cosas, t al como se revela en
nuestra propia experiencia presente e inmediata. No es
posible separarnos de nuestra propia sombra. Sentir esta
fe es saber que al ser nosotros mismos somos ms que nos-
otros mismos; es saber que nuestra experiencia, aun siendo
confusa y fragmentaria, sondea las mayores honduras de
la realidad; es saber que los detalles separados, slo para
que sean ellos mismos, deben encontrarse dentro de un
sist ema de cosas; es saber que t al sistema incluye la ar-
mona del racionalismo lgico, y la armona de la reali-
zacin esttica; es saber que, mientras la armona de la
lgica pende sobre el universo como una frrea necesidad,
la armona esttica se le aparece como ideal vivo que mo-
dela el fluir general en su progreso discontinuo hacia ms
finos y sutiles resultados.
33
CAPTULO II
LAS MATEMTICAS COMO ELEMENTO DE LA
HISTORIA DEL PENSAMIENTO
La ciencia de las matemticas puras, en su desarrollo
moderno puede afirmar que es la creacin ms original del
espritu humano. Tambin la msica puede pretender este
ttulo. Pero dejanao a un lado a todos los rivales, conside-
raremos los fundamentos en los que las matemticas pue-
den apoyar su pretensin. La originalidad de las mat em-
ticas consiste en que en la ciencia matemtica se sealan
conexiones entre las cosas que, aparte la .accin de la razn
humana, son extraordinariamente poco evidentes. As, las
ideas que se encuentran ahora en la mente de los matem-
t icos contemporneos, estn muy lejos de toda nocin que
pueda derivar inmediatamente por percepcin de los senti-
dos; a menos, por cierto, de ser percepcin estimulada y
guiada por conocimiento matemtico precedente. Esta es
la t esis que paso a ilustrar.
Supngase que proyectamos nuestra imaginacin muchos
miles de aos atrs y procuremos comprender la simpleza
mental que caracterizaba hasta los mayores entendimien-
tos de esas sociedades primitivas. Ideas abstractas que para
nosotros son inmediat amente evidentes slo debieron ser
para ellos materia de la ms oscura aprehensin. Tome-
mos, por ejemplo, el problema del nmero. Nosotros pen-
samos el nmero "cinco" como apli cable a grupos apropia-
dos de entidades cualesqui era -aplicable a cinco peces, a
cinco nios, a cinco manzanas, a cinco das-. As, al consi-
34
derar las relaciones del nll mero "cinco" con el nmero "tres"
pensamos en dos grupos de cosas: una con cinco miembros
y la otra con tres. Pero nos abstraemos totalmente de toda
consideracin de entidades particulares y hasta de toda
clase particular de entidades que entran a formar parte del
conjunto de cada uno de los dos grupos. P ensamos sola-
mente en las relaciones entre los dos grupos, que son com-
pletamente independientes de las esencias individuales de
cualquiera de los miembros de uno u otro grupo. Lo cual
constituye una verdadera hazaa de abstraccin: siglos de-
bieron pasar antes de que el gnero humano se elevase
a tamaa altura. Durant e un largo perodo, se compararon
sin duda los grupos de peces entre s con respecto a su
multiplicidad, y los grupos de das entre s. Pero el primer
hombre que not la analoga entre un grupo de siete peces
y un grupo de siete das marc un adelanto notable en la
historia del pensamiento. Fu el primer hombre que abrig
un concepto perteneciente a la ciencia de las matemt icas
puras. En ese momento debi ser imposible para l
adivinar la complejidad y la sut ileza de esas ideas matem-
ticas abstractas que aguardaban descubrimiento. Ni pudo
haber adivinado que esas nociones ejerceran amplio he-
chizo en cada una de las generaciones venideras. Existe una
tradicin literaria equivocada que representa el amor a las
matemticas como una monomana limitada a unos pocos
excntricos en cada generacin. Sea como fuere, hubiera
sido imposible anticipar el placer derivable de un t ipo de
pensamiento abstracto que no t ena contraparte en la socie-
dad de entonces. En tercer lugar, el t remendo efecto futuro
del conocimiento matemtico sobre la vida del hombre, so-
bre sus ocupaciones diarias, sobre sus pensamientos habi-
tuales, sobre la organizacin de la sociedad, debi ocul-
tarse ms todava a la previsin de esos pensadores primi-
tivos. Aun hoyes muy vacilante la comprensin del ver-
dadero lugar de las matemticas como elemento de la his-
toria del pensamiento. No llegar a decir que trazar una
historia del pensamiento sin estudio profundo de las ideas
matemticas de las pocas sucesivas es como omitir a Ham-
Jet del drama que lleva su nombre. Sera pedir demasiado.
35
Pero sin duda es anlogo a suprimir el papel de Ofelia. El
smil es singularmente exacto, porque Ofelia es ent eramen- '
te esencial en el drama, es encantadora -y un poco loca-o
Concedamos que el estudio de las matemticas es una di-
vina locura del espritu humano, un refugio contra el aco-
sar punzante de los hechos contingentes.
Cuando pensamos en las matemticas, tenemos en la
mente una ciencia dedicada a la investigacin del nmero,
de la cantidad, de la geometra y, en los tiempos modernos,
una ciencia que incluye tambin la investigacin de los
conceptos ms abstractos todava de orden, y de los tipos
anlogos de relaciones puramente lgicas. El toque de las
matemticas es que en ellas nos hemos desembarazado
siempre de los casos particulares y aun de t oda especie
particular de entidad. De manera que, por ejemplo, no
hay verdades matemticas que se apliquen solamente a
los peces o solamente a las piedras o solamente a los colo-
res. Mientras nos ocupamos de matemticas puras esta-
mos en el reino de la abstraccin completa y absoluta.
Todo lo que afirmamos es que la razn insist e cn admitir
que si determinadas entidades cualesquiera guardan de-
terminadas r elaciones que sat isfacen tales o cuales con-
diciones puramente abstractas, deben guardar entonces
otras relaciones que satisfagan otras condiciones puramen-
t e abstractas.
Pensamos que las matemticas pertenecen a la esfera de
la abstraccin completa de todo caso particular del obj eto
de que se ocupa. Tal concepcin de las matemt icas est
t an lejos de ser evidente que podemos cerciorarnos fcil-
mente de que ni aun ahora la entiende la generalidad. Por
ejemplo, se suele creer que la certeza de las matemticas
es una razn de la cert eza de nuestro conocimiento geom-
trico del espacio del universo f sico. Lo cual es una ilusin
que ha viciado mucho de la filosofa del pasado y algo de
la del presente. El problema de la geometra es una prueba
bastante convincente. Hay ciertas series alternadas de con-
diciones puramente abstractas posibles para la relacin de
grupos de entidades no especificadas, que llamar condicio-
nes geomtricas. Les doy este nombre a causa de su analo-
36
ga general con las condiciones que creemos rigen con res-
. pecto a las relaciones geomtricas particulares de las cosas
que observamos en nuestra percepcin directa de la natu-
raleza. En lo que concierne a nuestras observaciones, no
somos lo bastante esmerados para estar seguros de las con-
diciones exactas que regulan las cosas con las que trope-
zamos en la naturaleza. Pero mediante una leve extensin
de hiptesis podemos identificar esas condiciones observadas
con alguna serie de las condiciones geomtricas puramente
abstractas. Al proceder as, hacemos una determinacin
particular del grupo de entidades no especificadas que son
las cosas relacionadas en la ciencia abstracta. En las mate-
mticas puras de las relaciones geomtricas decimos que si
cualesquiera entidades de un grupo gozan de cualesquiera
relaciones entre los miembros, que satisfacen esta serie de
condiciones geomtricas abstractas, entonces tales o cuales
nuevas condiciones abstractas tambin deben regir en tales
relaciones. Pero cuando llegamos al espacio f sico, decimos
que cierto grupo determinadamente observado de entidades
fsicas goza de ciertas relaciones determinadamente obser-
vadas entre sus miembros, las cuales satisfacen la serie indi-
cada de condiciones geomtricas abstractas. Conclumos
de ah que las nuevas relaciones que, segn inferamos, re
gan en cualquier caso de este tipo, deben regir por consi
guiente en este caso pa1
1
ticular.
La certeza de las matemticas depende de su completa
generalidad abstracta. Pero no podemos estar seguros a
priori de que tenemos razn en creer que las entidades ob-
servadas en el universo concreto forman un ejemplo parti-
cular de lo que cae bajo nuestro razonamiento general.
Veamos otro ejemplo, tomado de la aritmtica. Es una
verdad abstracta general de las matemticas puras que todo
grupo de cuarenta entidades puede subdividirse en dos
grupos de veinte entidades. Por consiguiente, es justificada
nuestra conclusin de que un grupo particular de manzanas
que, segn creemos, contiene cuarenta miembros, puede
subdividirse en dos grupos de manzanas, cada uno de los
cuales contiene veinte miembros. Pero siempre queda la
posibilidad de que hayamos contado mal el grupo grande;
37
de manera que, en la prctica, cuando llegamos a subdivi-
"dirlo, hallaremos que uno de los dos montones tiene una
manzana de ms o de menos.
De ah que, al criticar una argumentacin basada en la
aplicacin de las matemticas a hechos concretos particula-
res, hay siempre tres procesos que debemos distinguir cla-
ramente. En primer lugar, debemos examinar el razona-
miento puramente matemtico para cerciorarnos de que
no contiene simples errores-faltas de lgica accidentales
debidas a una falla mental. Cualquier matemtico sabe
por triste experiencia que al comenzar a elaborar una cadena
de razonamicnto cs muy fcil cometer un leve error que,
sin embargo, tiene la mayor importancia. Pero cuando
una pgina de matemticas ha sido revisada y ha estado
sometida durante algn tiempo al mundo de los expertos,
la probabilidad de error accidental es casi despreciable. El
proceso inmediato consiste en verificar todas las condicio-
nes abstractas cuya validez .hemos supuesto, o sea, es la
determinacin de las premisas abstractas de las cuales parte
el razonamiento matemtico, materia de considerable difi-
cultad. En tiempos pasados se cometieron inadvertencias
muy notables que fueron aceptadas por generaciones de los
ms grandes matemticos. El principal peligro es el de la
inadvertencia, esto es, introducir tcitamente alguna condi-
cin que nos resulta natural suponer, pero que de hecho
no siempre es necesariamente vlida. En esta materia hay
otra inadvertencia opuesta que no causa error sino sola-
mente falta de simplificacin. Es muy fcil pensar que se
precisa postular un nmero de condiciones mayor que el
verdadero. En otras palabras, podemos pensar que es ne-
cesario algn postulado abstracto cuando en realidad lo
podemos probar mediante los otros postulados que ya te-
nemos entre manos. Los nicos efectos de este exceso de
postulados abstractos consisten en disminuir nuestro pla-
cer esttico en el razonamiento matemtico, y en darnos
ms trabajo cuando llegamos al tercer proceso de crtica.
El tercer proceso de crtica es la verificacin de que nues-
tros postulados abstractos son vlidos en el caso particular
en cuestin. Con respecto a este proceso de verificacin
38
para el caso particular es donde nacen todas las dificultades.
En algunos casos sencillos, t ales como el recuento de cua-
renta manzanas, podemos con un poco de cuidado llegar a
la certeza prctica. Pero en general, con ejemplos ms com-
plejos, nunca podemos alcanzar la certeza completa. Se han
escrito miles y miles de libros sobre este t ema. Es el cam-
po de batalla de las filosof as rivales. Implica dos proble-
mas distintos. Existen determinadas cosas particulares que
hemos observado y debemos cerciorarnos de que las rela-
ciones entre esas cosas obedecen de veras a determinadas
y precisas condiciones abstractas. Hay aqu mucho lugar
para el error. Los mtodos cientficos de observacin exacta
son t odos recursos para limitar esas conclusiones errneas
que conciernen directamente a los hechos concretos. Pero
surge otro problema. Las cosas directamente observadas
son casi siempre nada ms que muestras. Queremos llegar
a la conclusin de que las condiciones abstractas, vlidas
para las muestras, tambin son vlidas para todas las otras
entidades que, por t al o cual razn, nos parecen pertenecer
a la misma clase. Ese proceso de razonamiento de la
muestra a la especie entera es la induccin. La teora de la
induccin es la desesperacin de la filosofa y, no obstante,
todas nuestras actividades se basan en ella. Como quiera
que sea, al criticar una conclusin matemtica sobre un
hecho concreto particular, las verdaderas dificultades con-
sisten en hallar los supuestos abstractos implcitos y en
apreciar las pruebas en favor de su aplicabilidad al caso
particular en cuestin.
Sucede muchas veces que al criticar un libro o un artculo
erudito de matemticas aplicadas, toda la dificultad est
en el primer captulo y hast a en la primera pgina. Por-
que en el comienzo mismo es donde probablemente hallare-
mos que el autor se equivoca en sus supuestos. Adems, la
dificultad no est en lo que el autor dice sino en lo que no
dice. Tampoco est en lo que sabe que ha admitido, sino en lo
que ha admitido inconscientemente. No ponemos en duda
la honradez del autor. Criticamos su perspicacia. Toda ge-
neracin critica los supuestos inconscientes admitidos por
sus padres. Puede asentir a ellos, pero los t rae a la luz.
39
I
La historia. dcl desarrollo de la lengua ilust ra ese punto.
Es una historia de anlisis progresivo de las ideas. El
latn y el griego eran lenguas de flexin, e3 decir, expresa-
ban un complejo de ideas no analizado, mediante la simple
modificacin de una palabra; mientras en ingls, por ejem-
plo, empleamos preposiciones y verbos auxiliares para traer
a la luz todo el manojo de ideas implcitas. Para algunas
formas de arte literario -aunque no siempre- la absor-
cin compacta de ideas auxiliares dentro de la palabra prin-
cipal, puede ser una ventaja. Pero en una lengua como la
inglesa, hay una ganancia abrumadora en claridad. La ma-
yor claridad no es sino la exhibicin en forma ms completa
de las divel'sas abstracciones implcitas en la idea compleja
que es el sentido de la frase.
Por comparacin con la lengua, podemos ver ahora cul
es la) funcin de pensamiento que llevan a cabo las mate-
mticas puras. Es una tentativa resuelta de lanzarse total-
mente en direccin al anlisis completo, de manera de se-
parar los elementos pertenecientes a los simples hechos
concretos, de las condic'ones puramente abstractas a las
cuales ejemplifican.
El hbito de t al anlisis ilumina cada acto del funcio-
namiento de la mente humana. Primeramente destaca, al
aislarla, la apreciacin esttica directa del contenido de la
experiencia. Esa apreciacin directa importa la aprehen-
sin de lo que la experiencia es en s misma en su. esencia
particular y propia, incluyendo sus valores concretos inme-
diatos. Es sa una cuestin de experiencia directa que de-
pende de la sutileza de los sentidos. Tenemos adems la
abstraccin de las entidades particulares implcitas, consi-
deradas en s mismas y aparte la determinada ocasin de
experiencia en que las aprehendemos entonces. Y por lti-
mo tenemos la aprehensin de las condiciones absoluta-
mente generales, satisfechas por las relaciones particulares
de esas entidades en cuanto a aquella experiencia. Las con-
diciones logran . generalidad porque se las puede expresar
sin referencia a las relaciones particulares o a esas cosas
particulares relacionadas que acontecen en tal ocasin par-
ticular de experiencia. Son condiciones que podran ser
40
vlidas para una variedad infinita de otras ocasiones que
implicaran otras entidades y otras relaciones entre ellas.
As, esas condi ciones son perfectamente generales porque
no se refieren a una ocasin particular, ni a entidades par-
ticulares (como verde, azul, rboles) que entran en una
cantidad de ocasiones, ni a relaciones particulares entre ta-
les entidades.
N o obstante, se ha de hacer una limitacin a la generalidad
de las matemticas; es una restriccin que se aplica igual-
mente a todos los asertos generales. No puede formularse
ningn aserto, salvo uno solo, con respecto a cualquier
ocasin lejana que no entra en relacin con la ocasin inme-
diata de modo de formar un elemento constitutivo de la
esencia de esa ocasin inmediata. Por "ocasin inmedia-
ta" entiendo la ocasin que contiene como ingrediente el
acto individual de juicio en cuestin. El nico aserto ex-
ceptuado es: si hay algo que no est en relacin, nuestra
ignorancia respecto de ese algo es completa. Por "igno-
rancia" entiendo aqu ignorancia; por eso no es posible
aconsejar cmo esperarlo, ni cmo tratarlo en la "prctica"
o de cualquier otra manera. O conocemos algo de la oca-
sin lejana por conocimiento que es en s mismo elemento
de la ocasin inmediata, o no sabremos nada. De ah que,
todo el universo abierto para cada variedad de exper'en-
cia, es un universo en el cual cada detalle entra en rela-
cin propia con la ocasin inmediata. La generalidad de
las matemticas es la generalidad ms completa compa-
tible con la comunidad de ocasiones que constituye nues-
tra situacin metafsica.
Ha de l1otarse, adems, que las entidades particulares
requieren esas condiciones generales para ingresar en cual-
quier ocasin; pero las mismas condiciones generales pue-
den ser requeridas por muchos tipos de entidades parti-
culares. El hecho de que las condiciones generales trascien-
dan cualquier serie de entidades particulares es la razn
de que entre en las matemticas y en la lgica matem-
tica la nocin de "variable". Mediante el empleo de esa
nocin se investigan las condiciones generales sin especi-
ficacin alguna de entidades particulares. El hecho de que
41
las entidades particulares no hacen al caso no ha sido com-
prendido generalmente: aS, la propiedad de tener forma
las formas, por ejemplo, la forma circular, la esfrica y la
cbica, tales como aparecen en la experiencia real, no entran
en el razonamiento geomtrico.
El ejercicio de la razn lgica se ocupa siempre de esas
condiciones absolutamente generales . En su sentido ms
lato, el descubrimiento de las matemticas es el descubri-
miento de que la totalidad de esas condiciones abstractas
generales, que son coincidentemente aplicables a las rela-
ciones entre las entidades de una ocasin cualquiera, estn
a su vez relacionadas entre s a la manera de una est ruc-
tura con clave. Tal estructura de relaciones entre condi-
ciones abstractas generales se impone t anto en la realidad
externa como en nuestras representaciones abstractas de
ella, por la necesidad general de que cada cosa sea preci-
samente su propio ser, con su propia manera individual de
diferir de todo lo dems. Lo cual no es sino la necesidad de
la lgica abstracta, que es el supuesto implcito en el hecho
mismo de la exist encia interrelacionada, tal como se revela
en cada ocasin inmediata de experiencia.
I .. a clave de las estructuras quiere decir que, de una serie
e l e g i d ~ . de esas condiciones generales, ejemplifi cadas en
cualquier ocasin, puede inferirse por puro ejercicio de
lgica abstracta, una estructura que implique una infinita
variedad de otras condiciones semejantes. Cualquier serie
elegida de este tipo se llama serie de postulados o premisas
de donde parte el razonamiento. El razonamiento no es
sino la exhibicin de toda la estructura de condiciones ge-
nerales implcitas en la estructura derivada de los postula-
dos escogidos.
La armona de la razn lgica, que adivina la estructura
completa contenida en los postulados, es la propiedad est-
tica ms general que surge del simple hecho de la coexis-
tencia en la unidad de una ocasin. Donde quiera haya
uni dad de ocasin queda establecida por eso una relacin
esttica entre las condiciones generales contenidas en esa
ocasin. Esa relacin esttica es lo adivinado en el ejerci-
cio de la razn. Todo lo que cae dentro de esa relacin se
42
ejemplifica por consiguiente en esa ocaSlOn, todo lo que
queda fuera de esa relacin queda excludo, por consiguiente,
de ejemplificarse en esa ocasin. La estructura completa
de las condiciones generales as ejemplificada est determi-
nada por cualquiera de las muchas series escogidas de esas
condiciones. Esas series que obran como claves son series
de postulados equivalentes. La armona razonable de ser,
requerida para la uni dad de una ocasin compleja junto con
la realizacin completa (en esa ocasin) de todo lo conte-
nido en su armona lgica es el artculo primero de la doc-
trina metafsica. Quiere decir que para las cosas estar jun-
tas implica estar razonablemente juntas. Lo cual quiere
decir que el pensamiento puede penetrar en cada ocasin
concreta, de manera que, abarcando las condiciones que
sirven de clave, todo el complejo de su estructura de con-
diciones queda abierto ante l. O sea: con tal de que sepa-
mos algo absolutamente general acerca de los elementos en
cualquier ocasin, podemos saber entonces un nmero infi-
nito de otros conceptos igualmente generales que tambin
deben ejemplificarse en esa misma ocasin. La armona
lgica cont enida en la unidad de una ocasin es a la vez
exclusiva e inclusiva. La ocasin debe excluir lo inarm-
nico y debe incluir lo armnico.
Pitgoras fu el primer hombre que tuvo idea del alcance
pleno de ese pri ncipio general. Vivi en el siglo VI antes de
la era vulgar. Le conocemos fragmentariamente. Pero sa-
bemos algunos puntos que establecen su grandeza en la
historia del pensamiento. Pitgoras insisti en la impor-
t ancia de la mxima generalidad en el razonamiento, y
adivin la importancia del nmero como ayuda para la
construccin de cualquier representacin de las condicio-
nes contenidas en el orden de la naturaleza. Sabemos
t ambin que estudi geometra, y descubri la prueba ge-
neral del notable t eorema sobre tringulos rect ngulos.
La for macin de la cofrada pitagrica, y los misteriosos
rumores acerca de sus ritos e influencia, proporcionan algu-
nas pruebas de que Pitgoras adivin, aunque confusa-
mente, la posible importancia de las matemticas en la
formacin de la ciencia. En el t erreno filosfico inici una
43
discusin que desde entonces ha agitado SIempr e a los
pensadores. Pitgoras preguntaba: "Cul es la situacin
ele las entidades matemticas, los nmeros por ejemplo, en
el r eino de las cosas?" Por ejemplo, el nmero "dos" est
exento en cierto sentido del flujo del tiempo y de la nece-
sidad de la posicin en el espacio. Sin embargo, est conte-
nido en el mundo real. Las mismas consideraciones se
aplican a las nociones geomtricas -a la forma circular,
por ejemplo-o Se dice que Pitgoras ense que las entida-
des matemticas, como los nmeros y las formas, eran la
sustancia lt ima de la cual estn hechas las entidades rea-
les de nuestra experiencia perceptiva. Formulada tan escue-
tamente, la idea parece tosca y a decir verdad, necia. Pero
sin duda, Pitgoras haba acertado con una nocin filos-
fica de considerable importancia; nocin que tena una lar-
ga historia, que ha movido el espritu humano y que hasta
ha penetrado en la teologa cristiana. Unos mil aos sepa-
ran el cred atanasiano de Pitgoras, y unos dos mil cua-
trocientos aos separan a Pitgoras de Hegel. Pero, pese
a toda esa distancia de tiempo, tanto la importancia del
nmero definido en la constitucin de la naturaleza divi-
na, como el concepto del mundo real como exhibicin del
desarrollo de una idea, pueden remontarse al modo de
pensar que Pitgoras puso en movimiento.
La importancia de un pensador individual debe algo al
azar, porque depende del destino que t endrn sus ideas en
el espritu de sus sucesores. En este sentido, Pitgoras fu
afortunado. Sus especulaciones filosficas nos han llegado
a travs de la mente de Platn. El mundo platnico de las
ideas es la forma refinada, revisada, de la doctrina pit ag-
rica de que el nmero constituye la base del mundo real.
Como los griegos representaban los nmeros con combina-
ciones de puntos, las nociones de nmero y de configura-
cin geomtrica estaban menos separadas que entre nos-
otros. Sin duda, Pitgoras incluy tambin la propiedad
de t ener forma las formas, que es una entidad matemtica
impura. As, hoy da, cuando Einstein y su secuaces pro-
claman que hechos f sicos tales como la gravitacin deben
int erpretarse como exhibiciones de peculiaridades locales
44
de propiedades espacio-temporales siguen la pura tradicin
pitagrica. En cierto scntido, Platn y Pitgoras estn ms
cerca de la ciencia fsica moderna que Aristteles. Los dos
primeros eran matemticos, mientras que Aristteles era
hijo de un mdico, aunque naturalmente no por eso igno-
rara las matcmticas. El consejo prctico que se puede to-
mar de Pitgoras es medir, y expresar as la cualidad en
t rminos de cantidad numricamente determinada. Pero
las ciencias biolgicas entonces y hasta nuestros propios
tiempos han sido ms que nada clasificatorias. De ah que
Aristteles con su lgica d staca la clasificacin. La po-
pularidad de la lgica aristotlica retard el adelanto de la
ciencia fsica en toda la Edad Media. Con slo que los
escolsticos hubi eran medido en lugar de clasificar cun-
to hubieran podido aprender!
La clasificacin es una posada a medio camino entre la
concret ez inmediata de la cosa individual y la abstraccin
completa de las nociones matemticas. Las especies toman
en cuenta el carcter especfico, y los gneros el carcter
genrico. Pero en el procedimiento de relacionar nociones
matemticas con hechos naturales, por medio de recuentos,
mediciones, y por medio de relaciones geomtricas y tipos
de orden, la contemplacin racional se eleva de las abstrac-
ciones incompletas contenidas en determinadas especies y
gneros, a las abstracciones completas de las matemticas.
La clasificacin es necesaria. Pero, a menos de poder pro-
gresar de la clasificacin a las matemticas, su razona-
miento no nos llevar lejos.
Entre la poca que se extiende desde Pitgoras hasta
Platn y la poca comprendida en el siglo XVII del mundo
moderno, pasaron cerca de dos mil aos. En ese largo inter-
valo las matemticas haban dado inmensos pasos. La geo-
metra haba granjeado el estudio de las secciones cnicas y
de la trigonometra; el mtodo de la reduccin al absurdo
casi haba anticipado el clculo integral; y sobre t odo, el
pensamiento asitico haba contribudo con la notacin arit-
mtica y el lgebra de los rabes. Pero el progreso segua
directivas tcnicas. Las matemticas, como elemento for-
mativo en el desarrollo de la filosofa, nunca se restablecic-
45
ron de la deposicin sufrida a manos de Aristteles. Algu-
nas de las antiguas ideas derivadas de la poca pit agri-
co-platnica permanecan y las podemos rastrear entre las
influencias platnicas que formaron el primer perodo de
evolucin de la teologa cristiana. Pero la filosofa no recibi
nueva inspiracin del constante avance de las ciencias ma-
t emticas. En el siglo XVII la influencia de Aristteles estaba
en su grado ms bajo; y las matemticas recobraron la im-
portancia de su perodo anterior. Era una edad de grandes
fsicos y de grandes filsofos, y tanto fsicos como filsofos
eran matemticos. Debe exceptuarse a John Locke, aunque
fu grande la influencia que ejerci sobre l el crculo de
Newton en la Royal Society. En la poca de Galileo, Des-
cartes, Spinoza, Newton y Leibniz las matemticas constitu-
yeron una influencia de pr'mera magnitud en la formacin
de las ideas filosficas . Pero las matemticas que asumie-
ron entonces el primer lugar eran una ciencia muy dist inta
de las matemticas de la poca anterior. Haban ganado en
generalidad y haban iniciado su marcha moderna, casi in-
creble, de acumular ms y ms sutilezas de generalizacin;
y de hallar a cada aumento de complejidad, alguna nueva
aplicacin para la ciencia fsica o para el pensamiento filo-
sfico. La notacin arbiga haba provisto a la ciencia de
una eficacia tcnica casi perfecta en el manejo de los nme-
ros . Semejante alivio en la lucha con los det alles aritm-
t icos (como la ilustra la aritmtica egipcia de 1600 antes
de la era vulgar) di lugar a un desarrollo que haba sido
ya dbilmente anticipado en las matemticas griegas de los
ltimos tiempos. Entr en escena el lgebra, generali zacin
de la aritmtica. De la misma manera que la nocin de
nmero hace abstraccin de la referencia a cualquier serie
particular de entidades, as en lgebra se hace abstraccin
de la nocin de cualesquiera nmeros particulares. As co-
mo el nmero "5" se refiere imparcialmente a cualquier gru-
po de cinco entidades, as t ambin el lgebra emplea las
letras para referirse imparcialmente a cualquier nmero,
con la condicin de que cada letra se ha de referir siempre
al mismo nmero en un mismo contexto de su empleo.
Primeramente se emplearon las letras en ecuaciones, que
46
son mtodos de hacer complicadas preguntas de aritmtica.
En este t erreno, las letras que representaban nmeros reci-
bi eron el nombre de "incgnitas". Pero las ecuaciones sugi-
rieron pronto una nueva idea: la de una funcin de uno o
ms smbolos generales consistentes en letras que represen-
t aran cualesquiera nmeros. En ese empleo las letras alge-
braicas se llaman los "argumentos" de la funcin, o algunas
veces, las "variables". Entonces, por ejemplo, si un ngulo
est figurado por una letra algebraica, que representa su
medida numrica en t rminos de una unidad dada, esta nue-
va lgebra absorbe la tri gonometra. El lgebra se convier-
te as en una ciencia general de anlisis en la cual conside-
ramos las propiedades de varias funciones de argumentos
indeterminados. Por ltimo, las funciones part iculares, t ales
como las funciones t rigonomtricas, las logart micas y las al-
gebraicas, se generalizan dentro de la idea de "cualquier fun-
cin". Una generalizacin demasiado amplia lleva a la pura
esterilidad. La generalizacin amplia, limitada por una par-
ticularidad feliz, es la concepcin fecunda. Por ejemplo, la
idea de cualquier funcin 00ntinua, mediante la cual se in-
troduce la limitacin de la continuidad, es la idea fecunda
que ha llevado a la mayor parte de las aplicaciones impor-
t antes. Ese surgi r del anlisis algebraico coincidi con el
descubrimiento cart esiano de la geometra analtica, y luego
con la invencin del clculo infinit esimal por N ewton y
Leibniz. En verdad, si Pitgoras hubiera podido prever el
resultado del modo de pensar que l haba puesto en mo-
vimiento, se habra sentido plenamente justificado en su
cofrada y la fascinacin de sus misteriosos ritos.
Quiero sealar ahora que el predominio de la idea de fun-
cin en la esfera abstracta de las matemticas se vi r efle-
jado en el orden de la naturaleza bajo el aspecto de leyes de
la naturaleza expresadas matemticamente. Sin este pro-
greso de las matemticas, el desarrollo cientfico del siglo
XVII hubiera sido imposible. Las matemticas proporcio-
naron la base del pensamiento imaginativo con que los hom-
bres de ciencia abordaron la observacin de la naturaleza,
Galileo present frmul as. Desearles present frmulas,
Huyghens present frmulas, N ewton present frmulas.
47
Como ejemplo particular del efecto del desarrollo abs-
t racto de las matemticas sobre la ciencia de aquellos tiem-
pos, consideremos la nocin de periodicidad. Las repeticio-
nes generales de las cosas son sobrado evidentes en la
experiencia comn. Se repiten los das, las fases lunares,
las estaciones del ao; los cuerpos que giran vuelven a sus
posiciones primitivas, se rE1piten los latidos del corazn;
los movimientos respiratorios. En todas partes nos encon-
tramos con la repeticin. Sin la repeticin sera imposible
el conocimiento; porque no podramos referir nada a nuestra
experiencia pasada. Sin cierta regularidad de repeticin
tampoco sera posible la medida. En nuestra experiencia,
al lograr la idea de exactitud, la repeticin es fundamental.
En los siglos XVI y XVII, la t eora de la periodicidad
asumi un lugar fundamental en la ciencia. Kepler adivin
una ley que relacionaba los ejes mayores de las rbitas pla-
net arias con los perodos en los cuales los planetas describen
respectivamente sus rbitas; Galileo observ la vibracin pe-
ridica del pndulo; Newton explic que el sonido se deba
a la perturbacin del aire producida por el pasaje de ondas
peridicas de condensacin y rarefaccin; Huyghens explic
que la luz se deba a ondas transversales de vibracin de
un ter sutil; Mersenne relacion el perodo de la vibracin
de una cuerda de violn con su densidad, tensin y longitud.
El nacimiento de la f sica moderna dependi de la aplicacin
de la idea abstracta de periodicidad a una diversidad de
ejemplos concretos. Lo cual hubiera sido imposible si los
mat emt icos no hubieran elaborado ya en abstracto las di-
versas ideas abstractas que se apian alrededor de las no-
ciones de periodicidad. La ciencia de la t rigonometra se
elev desde el estudio de las relaciones entre los ngulos de
un tringulo rectngulo a las proporciones entre los lados
y la hipotenusa del tringulo. Luego, bajo la influencia de
una ciencia matemtica recientemente descubierta, el an-
lisis de las funciones se extendi hasta convertirse en el
estudio de las simples funciones peridicas abstractas que
esas proporciones ejemplifican. As, la trigonometra se
hizo completamente abstracta, y al hacerse abstracta se
hizo til. Ilumin la analoga fundamental que existe entre
4B
series de fenmenos f sicos absolutament e diversos; y al
mismo tiempo proporcion las armas mediante las cuales
cualquier serie de est e tipo poda analizar sus distintos ras-
gos y relacionarlos unos con otros 1 .
N ada es ms imponente que el hecho de que cuanto ms
se retiraban las matemticas a las altas r egiones de pensa-
miento cada vez ms abstracto, volvan a la tierra con un
correspondiente aumento de importancia para el anlisis
de los hechos concretos. La historia de la ciencia del siglo
XVII aparece como un sueo vvido de Platn o de Pit-
goras. En cuanto a esa caracterstica, el siglo XVII no fu
ms que el precursor de los que le siguieron.
Queda ahora establecida de lleno la paradoja de que las
abstracciones mximas son las verdaderas armas para con-
trolar nuestro pensamiento sobre hechos concretos. Como re-
sultado del predominio de los matemticos en el siglo XVII,
el siglo XVIII tuvo naturalmente mentalidad matemti ca,
ms especialmente donde prevaleca la influencia francesa .
. Debe exceptuarse el empirismo ingls, derivado de Locke.
Fuera de Francia, en Kant es en quien mejor se ve la in-
fluencia directa de N ewton en la fi losofa, y no en Hume.
En el siglo XIX, la influencia general de las matemti cas
amengu. El romanticismo en literatura y el movimiento
idealista en filosofa no fueron productos de mentes mate-
mticas. Aun dentro de la ciencia, el incremento de la geo-
loga, de la zoologa y de las ciencias biolgicas en general,
estuvo absolutamente inconexo en cada caso con t oda r efe-
rencia a las matemticas. La gran conmocin cientfica del
siglo fu la t eora de la evolucin de Darwin. De ah que
los matemticos quedaron en segundo plano en lo que con-
cierne al pensamiento general de la poca. P ero ello no quie-
re decir que las matemticas se descuidaran o que dejaran
de ejercer influencia. Durante el siglo XIX las matemticas
puras progresaron casi tanto como durante todos los siglos
anteriores, de Pitgoras en adelante. Claro es que el pra-
l Para un examen ms detallado de la natural eza y funcin
. de las matemticas puras, vase mi I nt1'oduction to Mathematics
[Introduccin a las matemticas]. Home University Library, Wi-
l1iam & NOl'gate, Londres.
49
greso fu ms fcil porque la tcnica se haba perfeccionado.
Pero aun concediendo t odo esto, el cambio operado en las
mat emticas entre los aos 1800 y 1900 es muy notable. Si
inclumos los cien aos anteriores y tomamos los dos siglos
que preceden a nuest ros tiempos, casi est amos t entados de
fechar la fundacin de las mat emticas en el lt imo cuarto,
ms o menos, del siglo XVII. El perodo de descubrimiento
de los element os se extiende de Pitgoras a Descart es, N ew-
ton y Leibniz, y la ciencia desarrollada ha sido creada du-
rante los ltimos doscientos cincuenta aos. No es esto
alarde de la superioridad del genio del mundo moderno, pues
es ms difcil descubrir los elementos de una ciencia que
desarrollarla.
A t ravs de todo el siglo XIX, la influencia de la ciencia
se ejerci en la dinmica y en la f sica y de ah, por deri-
vacin, en la ingeniera y en la qumica. Difcil es exagerar
la influencia indirecta que tuvo sobre la vida del hombre por
medio de esas ciencias. Pero no hubo influencia directa de
las mat emticas sobre el pensamiento general de la poca.
Al pasar revista a est e rpido bosquej o de la influencia de
las matemticas en la historia europea, vemos que tuvo dos
grandes perodos de influencia directa sobre el pensamiento
general, y que ambos duraron alrededor de doscientos aos.
El primer perodo fu el t recho de Pitgoras a Platn, cuan-
do la posibilidad de la ciencia y su carct er general apareci
por vez primera ante los pensadores de Grecia. El segundo
perodo comprendi los siglos XVII y XVIII de nuest ra poca.
moderna. Ambos perodos t uvieron ciertas caractel'!sticas co-
munes. En el primero y en el lt imo las categoras generales
de pensamiento en muchas esferas de inters humano, esta-
ban en estado de desintegracin. En la poca de Pitgoras
el paganismo inconsciente, con su ropaje t radicional de her-
mosa liturgia y ritos mgicos pasaba a una nueva fase bajo
dos influencias : las ondas de entusiasmo religioso que bus-
caban la luz directa en la hondura secreta del ser, y en el
polo opuesto, el despertar del pensamiento crtico analtico
que sondeaba fro y desapasionado los significados ltimos.
En ambas influencias, t an diversas en su resultado, hubo un
element o comn, una despierta curiosidad, y un movimiento
50
hacia la r econstruccin de las sendas tradicionales. Los
misterios paganos pueden compararse a la reaccin puritana
y a la reaccin catlica; el inters cientfico crtico era idn-
tico en las dos pocas aunque con diferencias menores de
considerable importancia.
En cada edad, las primeras etapas correspondieron a
perodos de prosperidad creciente y de oportunidades nue-
vas. En ese sentido diferan del perodo de decadencia gra-
dual de los siglos II y JlI, cuando el cristianismo avanzaba
a la conquista del mundo romano. Slo en un perodo afor-
tunado, como en sus oportunidades para desprenderse de la
presin inmediata de las circunstancias y en su vida curio-
sidad, el espritu de la poca puede emprender una revisin
directa de esas abstracciones finales que permanecen ocultas
bajo los conceptos ms concretos de los cuales arranca el
pensamiento serio de una poca. En los raros perodos en
que tal tarea puede emprenderse, las matemticas son muy
oportunas para la filosofa. Porque las matemticas son la
ciencia de las abstracciones ms completas a que puede
llegar la mente del hombre.
El paralelo entre las dos pocas no debe exagerarse. El
mundo moderno es ms vasto y ms complejo que la antigua
civilizacin que floreci en las playas del Mediterrneo, y
ms tambin que el de la Emopa que envi a Coln y a
los apstoles puritanos a travs del ocano. No podemos
explicar ahora nuestra poca por una frmula sencilla que
llega a prevalecer y luego quedar arrumbada durante mil
aos. As, el eclipse momentneo de la mentalidad mate-
mti ca desde los tiempos de Rousseau en adelante parece
ya tocar a su fin. Entramos en una era de reconstruccin
en la religin, en la ciencia y en el pensamiento poltico.
Tales eras, si quicren evitar la mera oscilacin ignorante
entre los extremos, han de buscar la verdad en sus honduras
ltimas. No puede darse la visin de tal hondura de verdad
lejos de una filosofa que t enga muy en cuenta esas abs-
tracciones ltimas, cuyas interconexiones se ocupa de ex-
plorar la ciencia matemtica.
Para explicar exactamente cmo las matemticas estn
ganando importancia general en el presente, tomemos como
51
punto de part ida una perplejidad cientfica particular y
consideremos las nociones a las cuales nos lleva naturalmen-
t e alguna t ent ativa de desenmaraar sus dificultades. En
la actualidad la f sica se halla perturbada por la t eora de los
cuantos. No necesito explicar ahora 1 en qu consiste t al
t eora a los que no est n familiarizados ya con ella. El caso
es que uno de los mtodos de explicacin ms promisorios
debe suponer que el electrn no at raviesa continuamente su
senda en el espacio. La idea opuest a, en cuanto a su modo
de existir, es que aparece en una seri e de posiciones discon-
tinuas en el espacio que ocupa durante duraciones sucesivas
de tiempo. Es como si un automvil que marchase a una
velocidad media de cinco kilmetros por hora por un cami-
no no atravesase continuamente el camino, sino que apa-
r eciese sucesivament e en los sucesivos mojones, permane-
ciendo dos minutos en cada mojn.
En primer lugar se requiere el empleo puramente t cnico
de las matemticas para determinar si esta concepcin ex-
plica de veras las muchas caract ersticas difciles de com-
prender de la teora de los cuant os. Si la idea sobrevive a
la prueba, indudablemente los f sicos la adopt arn. Hast a
est e momento no es sino una cuest in que las mat emticas
y la fsica decidirn entre ellas, sobre la base de clculos
mat emticos y de observaciones fsicas .
Pero ahora el problema pasa a los filsofos. La existencia
discontinua en el espacio, as at ribu da a los electrones, es
muy distinta de la exist encia continua de las entidades ma-
t eriales que acostumbramos a admit ir como evidente. El
electrn parece haber tomado el carcter que algunos han
asignado a los mahatmas del Tibet. Esos electrones, con sus
protones correlativos, son concebidos ahora como las enti-
dades fundament ales que componen los cuerpos mat eriales
de la experiencia comn. De ah que si se admite tal expli-
cacin, hemos de rever t odas nuestras nociones sobre el ca-
rcter ltimo de la existencia material. Porque cuando pe-
netramos en esas entidades finales se nos revela esta
sorprendente discont inuidad de la exist encia espacial.
1 eL captulo VIII.
52
No hay dificultad en explicar la paradoja si consentimos
en aplicar a la duracin en apariencia constante e indiferen-
ciada de la materia los mi smos principios que se aceptan
ahora para el sonido y para la luz. Una nota que suena
continuamente se explica como el resultado de las vibra-
ciones del aire; un color constante se explica como resultado
de las vibraciones del ter. Si explicamos la duracin cons-
t ante de la materia con el mismo principio, concebiremos
cada elemento primordial como un flujo y r eflujo de una
energa o actividad bsica. Supongamos que nos adherimos
a la idea fsica de energa: cada elemento primordial ser
entonces un sistema organizado de una corriente vibratoria
de energa. Por consiguiente, habr un perodo definido
asociado con cada elemento; y dentro de ese perodo el sis-
t ema de la corriente oscilar de un mximo estacionario a
otro mximo estacionario -o, para adoptar una metfora
t omada de las mareas ocenicas-, el sistema oscilar de una
pleamar a otra pleamar. En cualquier momento dado, ese
sistema, que forma el elemento primordial, no es nada. Para
manifestarse requiere su perodo completo. En forma an-
loga, una nota musical no es nada en un instante dado, pero
requiere tambin su perodo completo para manifestarse.
Por eso, al preguntar dnde est el elemento primordial,
debemos fijarnos en su posicin media en el centro de cada
perodo. Si dividimos el tiempo en elementos ms peque-
os, el sistema vibrat orio como entidad electrnica DO existe.
La t rayectoria espacial de semejante entidad vibratoria
-en que la entidad est constituda por las vibraciones-
debe representarse por una serie de posiciones separadas
en el espacio, en forma anloga al automvil que encon-
tramos en mojones sucesivos pero nunca en medio de ellos.
Debemos preguntar primero si hay alguna prueba para
asociar la teora de los cuantos con la vibracin. La respues-
ta es inmediata y afirmativa. Toda la teora gira alrededor
de la energa radiante del tomo, y est ntimamente aso-
ciada con los perodos de los sistemas de ondas radiantes.
Parece, pues, que la hiptesis de la existencia esencialmente
vibratoria es el modo ms promisorio de explicar la parado-
ja de la rbita discontinua.
53
En segundo lugar, un nuevo problema se plantea ante
los filsofos y los f sicos, si sostenemos la hiptesis de que
los elementos ltimos de la mat eria son en esencia vibrato-
rios. Quiero decir con ello que aparte de ser un sist ema peri-
dico tal elemento no existi ra. Con esa hiptesis t enemos
que preguntar cules son los ingredient es que forman el
organismo vibrat orio. Ya nos hemos librado de la mat eria
con su apariencia de duracin indiferenciada. Apart e cierta
compulsin metafsica no hay motivo para proporcionar una
sust ancia ms sutil, en r eemplazo de la materia que hemos
desechado con nuestras explicaciones. Ahora el terreno est
abierto para introducir alguna nueva doctrina de organi-
cismo que pueda sustituir a la del mat erialismo, con la cual,
desde el siglo XVII la ciencia ensill a la filosofa. Ha de
recordarse que la energa de los fsicos es evidentement e
una abstraccin. El hecho concreto, que es el organicismo,
debe ser una expresin completa del carct er de un acon-
tecimient o real. Tal desplazamiento del mat erialismo cien-
tfico, si alguna vez se reali za, no podr menos de t ener im-
portantes consecuencias en todo dominio de pensamient o.
Para t erminar, nuestra ltima reflexin debe ser que he-
mos llegado, al fin, a una versin de la doelrina del viejo
Pitgoras, de quien partieron las matemticas y la f sica
matemtica. Pitgoras descubri la importancia de manejar
abstracciones y, en particular, prest atencin al nmero en
cuanto caract erizaba la periodicidad de las notas musica-
les. La importancia de la idea abstracta de periodicidad
estuvo as presente en el comienzo mismo de las matem-
t icas y de la fi losofa europeas.
En el siglo XVII, el nacimiento de la ciencia moderna re-
quiri una nueva mat emtica, mejor equi pada para anali-
zar las caractersticas de la existencia vibrat oria. Y ahora,
en el siglo xx, hallamos que los f sicos se ocupan en gran
medida en analizar la periodicidad de los tomos. En ver-
dad, Pitgoras, al fundar la filosofa y las matemticas euro-
peas, las dot con la ms feliz de las adivinaciones feli ces
- o fu una llamarada de genio divino que penet r la na-
turaleza recndita de las cosas?
54
CAPTUI.O III
EL SIGLO DEL GENIO
Los captulos anteriores han sido dedicados a las con di-
c i o ~ e s previas que prepararon el te:rreno para la eclosin
ci.ltfica del siglo XVII. Han rast reado los diversos elemen-
t s de pensamiento y de creencia inst intiva, desde su pri-
mera eflorescencia en la civilizacin clsica del mundo anti-
guo, a travs de las transformaciones que experimentaron
en la Edad Media, hasta la rebelin histrica del siglo XVI.
Tres factores principales detuvieron nuestra atencin: el
nacimiento de las mat emticas, la creencia instintiva en un
orden detallado de la naturaleza, y el desenfrenado raciona-
lismo del pensamiento en los ltimos ti empos de la Edad
Media. Por ese racionali smo entiendo la creencia de que
la principal va de acceso a la verdad era el anlisis meta-
f sico de la naturaleza de las cosas que determinara as
cmo las cosas funcionaban y actuaban. La rebelin hist-
rica fu el abandono definitivo de ese mtodo a favor del
estudio de los hechos empricos de antecedentes y conse-
cuencias. En religin, signific el llamado a los orgenes del
cristianismo; y en ciencia, el llamado al experimento y al
mtodo del razonamiento induct ivo.
Una caracterizacin breve y bastante exacta de la vida
intelectual de las razas europeas durante los dos siglos y
cuarto que siguieron hasta nuestra propia edad, es que vi-
vieron del capital acumulado de ideas que les proporcion
el genio del siglo XVII. Los hombres de esa poca hereda-
ron un fermento de ideas concomitantes de la rebelin his-
/
trica del siglo XVI, y legaron sistemas formales de pensa-
miento para cada aspecto de la vida humana. Es el nico
siglo que consecuentemente y en toda la esfera de las acti-
vidades humanas present genio intelectual adecuado a la
magnitud de las circunstancias. El poblado escenario de
esos cien aos est indicado por las coincidencias que mar-
can sus anales literarios. En su despuntar, el Adelanto del
saber de Bacon y el Quijote, publicados en el mismo ao
(1605), como si la poca se introduj ese con una doble ojea-
da, hacia atrs y hacia adelante. La primera edicin in
qtw,rto del Hamlet apareci en el ao anterior, y una edi-
cin con ligeras variantes, en el mismo. Por ltimo, Sha-
kespeare y Cervantes muri eron el mi smo ao, 1616. En la
primavera de ese ao, se cree que Harvey explic por pri-
mera vez su t eora de la circulacin de la sangre en un cur-
so de conferencias pronunciadas ant e el Colegio de Mdi-
cos de Londres. N ewton naci el ao en que muri Galileo
(1642), exactamente cien aos despus de la publicacin
de la obra de Coprnico, R evoluoiones de los cuerpos celeS'-
t es. Slo un ao antes Descartes public sus Meditaciones, y
dos aos ms tarde, sus Principios de filosofa. En verdad,
el siglo no tena tiempo de separar armoniosamente los
notables acontecimientos relativos a sus hombres de genio.
No puedo lanzarme ahora a historiar las varias et apas de
adelanto intelectual contenidas dentro de est a poca. Es un
tema demasiado amplio para una sola conferencia, y oscu-
recera las ideas que me propongo desarrollar. Bastar el
simple catlogo aproximativo de varios nombres de perso-
nalidades que publicaron obra importante dentro de los
lmites de esa poca: Francs Bacon, Harvey, Kepler, Gali-
leo, Descartes, Pascal, Huyghens, Boyle, N ewton, Locke,
Spnoza, Leibniz. Limit la lista al sagrado nmero de doce,
demasiado corto para pod r ser verdaderamente represen-
t ativo. Por ejemplo, figura en ella un solo italiano, cuando
Italia pudo haber llenado la lista con sus propias filas. Har-
vey es el nico bilogo; adems, hay demasiados ingleses.
El ltimo defecto se debe en parte a que el conferenciante
es ingls y se dirige a un pblico que comparte con l ese
Ei iglo ingls. Si fuera holands, habra demasiados holan-
56
deses; si italiano, demasiados italianos; y si francs, dema-
siados franceses. La malhadada Guerra de los Treinta Aos
devastaba Alemania; pero todos los dems pases vuelven
los ojos a este siglo como a una poca que presenci algu-
na culminacin de su genio. Fu, sin duda, un gran perodo
del pensamiento ingls, como ms tarde lo inculc Voltaire
a Francia.
La omisin de los fi silogos, con excepcin de Harvey,
tambin requiere explicacin. Como es natural, hubo dentro
de est e siglo, grandes progresos en biologa, asociados prin-
cipalmente con Italia y con la Universidad de Padua. Pero
mi propsito es bosquejar el panorama fi losfico derivado
de la ciencia y presupuesto por ella, y apreciar algunos de
sus efectos en el clima general de cada poca. Ahora bien,
la filosofa cientfica de esa poca estuvo dominada por la
f sica; de t al modo que es la expresin ms evidente, en
t rminos de ideas generales, del estado del conocimiento
filosfico de esa poca y de los dos siglos siguientes. A decir
verdad, esos conceptos son muy inapropiados para la biolo-
ga, y le plantean un problema insoluble: el de la materia,
vida y organismo, con el cual se debaten ahora los bilogos.
Pero la ciencia de los organismos vivos slo ahora est lle-
gando a un desarrollo adecuado como para imponer su con-
cepcin a la filosofa. Los ltimos cincuenta aos antes de
nuestros tiempos han presenciado infructuosas tentativas de
imponer nociones biolgicas sobre el materialismo del siglo
XVII. Cualquiera sea la apreciacin de tal xito, lo cierto es
que las ideas bsicas del siglo XVII derivaron de la escuela
de pensamiento que produjo a Galileo, a Huyghens y a
Newton, y no de los fisilogos de Padua. Un problema de
pensamiento no resuelto, en cuanto deriva de este perodo,
debe formularse as: dadas las onfiguraciones de la ma-
teria con locomocin en el espacio, tal como la asignan las
leyes f sicas, explicar los organismos vivos.
Mi examen de esa poca recibi r la mejor introduccin
con una cita de Francis Bacon, que constituye el comienzo
de la seccin (o "Siglo") IX de su Histo7ia natural: me re-
fi ero a su Silva slvan"UTn. Las memorias contemporneas
que escribi su capelln, doctor Rawley, cuent an que la obra
57
fu compuesta en los ltimos cinco aos de su vida, de
modo que debe datarse entre y La cita dice as:
Es verdad que todos los cuerpos de especie, aunque
no tienen sensibilidad, poseen no obstante percepcin; porque
cuando se aplica un cuerpo a otro, hay una especie de eleccin
que acoge lo que es agradable y excluye o expulsa lo que es des-
agradable; y aunque el cuerpo altere o sea alterado, la percepcin
precede siempre a la ()peracin, pues si no, todos los cuerpos
seran semej antes. Y a veces, esa percepcin, en algunas clases
de cuerpos, es mucho ms sutil que la sensibilidad; de manera
que la sensibilidad es pobre cosa comparada con ella; vemos que
un termmetro hallar la menor diferencia del tiempo atmosf-
rico en fro o en calor, cuando nosotros no la hallamos. y esa
percepcin se produce a veces a distancia, 16 mismo que al toque;
como cuando el imn atrae el hierro, o la llama atrae la nafta de
Babilonia, alejada un buen trecho. Por consiguiente, es tema de
una nobilsima investigacin analizar las percepciones ms suti-
les, pues es otra llave para abril' la naturaleza, lo mismo que la
sensibilidad, y a veces mejor. Y adems, es el medio ms impor-
tante de la adivinacin natural, porque lo que en esas percepcio-
nes aparece primero, en los grandes efectos viene mucho despus.
Hay muchos puntos interesantes cn esta cita, al gunos de
los cuales cobrarn relieve en las conferencias siguientes.
En primer lugar, ntese la forma cuidadosa en que Bacon
distingue entre percepcin o accin de percatarse, por una
parte, y sensibilidad o conocimiento experimental, por la
otra. A est e respecto, Bacon est fuera de la orientacin
fsica que acab por dominar el siglo. Ms t arde se lleg a
pensar en una materia pasiva en que las fuerzas operaban
exteriormente. Creo que el modo de pensar de Bacon ex-
presaba una verdad ms fundamental que los conceptos
materialistas que se formulaban entonces como adecuados
para la f sica. Estamos ahora tan acostumbrados a la ac-
titud materialista ante las cosas, que ha arraigado en nues-
tros escritos por obra del genio del siglo XVII, que no sin
dificultad entendemos la posibilidad de abordar de otra
manera el problema de la naturaleza.
En el caso especial de la cita que acabo de hacer, todo el
pasaje y el contexto en que est engarzado estn comple-
58
tamente penetrados por el mtodo experimental, es decir,
por la atencin a los "hechos irreducibles y obstinados", y
por el mtodo inductivo de inferir leyes generales. Otro
problema no r esuelto que nos ha legado el siglo XVII es la
justificacin racional del mtodo inductivo. El haber ad-
vertido explcitamente la anttesis entre el racionalismo de-
ductivo de los escolsticos y los mt odos inductivos de ob-
servacin de los modernos debe atribuirse principalmente a
Bacon; aunque, como es natural, estaba implcito en el es-
pritu de Galileo y de todos los hombres de ciencia de aque-
llos tiempos. Pero Bacon fu uno de los primeros entre
todo el grupo y tuvo tambin la intuicin ms directa de
la cabal trascendencia de la revolucin intelectual que se
estaba realizando. Quiz el hombre que ms completamen-
te se anticip a Bacon y a todo el punto de vista moderno,
fu el art ista Leonardo da Vinci, que vivi casi exactamen-
te un si glo antes de Bacon. Leonardo ilustr tambin la
teora que expuse en mi ltima conferencia, de que el na-
cimiento del arte naturalista fu un elemento important e
en la formacin de nuestra mentalidad ci entfica. A decir
verdad, Leonardo fu ms hombre de ciencia que Bacon.
E! ejercicio del arte naturalista est ms emparen ado con
el de la fsica, qumica y biologa que el ejercicio de la ju-
risprudencia. Todos recordamos el dicho del contempor-
neo de Bacon, Harvey, el descubridor de la circulacin de
la sangre, segn el cual Bacon "escribi sobre ciencia como
un Lord Canciller". Pero en el comienzo del perodo mo-
derno, Leonardo y Bacon se hallan juntos como ej emplo
de las varias corrientes que se han combinado para formar
el mundo moderno, o sea, mentalidad jurdica y los hbitos
de observacin paciente de los artistas naturalistas.
En el pasaje de Bacon que he citado no hay mencin
explcita del mtodo del razonamiento inductivo. No nece-
sito probar con ninguna cita que la insist encia en la impor-
t ancia de ese mt odo y en la importancia de los secretos de
la naturaleza as descubiertos para el bienestar de la hu-
manidad, era uno de los principales temas a los que se con-
sagr Bacon en sus escritos. La induccin result un pro-
ceso algo ms complejo de lo que prevea Bacon, quien
59
abrigaba la creencia de que con suficiente esmero en la
reunin de ej emplos, la ley general se desprendera por s
sola. Sabemos ahora, y probablemente Harvey saba en-
tonces, que es sa una explicacin muy insuficiente de los
procesos que acaban en generalizaciones cientficas. Pero
hechas todas las r estricciones necesarias, Bacon es siempre
uno de los grandes constructores que crearon la mentalidad
del mundo moderno.
Las dificultades especiales que promueve la induccin,
aparecieron en el siglo XVIII, como resultado de la crtica
de Hume. P ero Bacon fu uno de los profetas de la r e-
belin histrica, que abandon el mtodo del racionalismo
constante, y se lanz al otro extremo, basando todo cono-
cimiento fecundo en la inferencia de casos particulares en
el pasado a casos particulares del futuro. No quiero poner
en duda la validez de la induccin cuando ha sido debida-
mente cuidada. Lo que quiero decir es que la dificilsima
tarea de aplicar la razn para inferir las caractersticas ge-
nerales del caso inmediato, t al como se nos ofrece en el
conocimiento directo, es un preliminar necesario, si hemos de
justificar la induccin; a menos, sin duda, de contentarnos
con basarla en nuestro vago instinto de que, naturalmente,
est perfectamente bien. O bien el caso inmediato tiene
algo que proporciona conocimiento del pasado y del futu-
ro, o bien est amos reducidos al escepti cismo extremo en lo
tocante a la memoria y a la induccin. Nunca se subrayar
bastante el hecho de que la clave del proceso de la induc-
cin, t al como se la emplea en la ciencia o en la vida comn,
se ha de hallar en la comprensin correcta del caso inmedia-
to de conocimiento en toda su concret ez. Con respecto a
nuestro capt ar el carcter de esos casos en su concretez, po_
see importancia crtica el desarrollo moderno de la fi siolo-
ga y de la psicologa. Ilustrar est e punto en las conferen-
cias siguientes. Nos encontramos en insolubles dificultades
cuando susti t umos el caso concreto por un mero abstracto
en el cual slo consideramos obj etos materiales en un flujo
de configuraciones en el tiempo y en el espacio. Es bien
evidente que tales objetos slo pueden decirnos que estn
donde estn.
60
Por consiguiente debemos recurrir al mtodo de la teo-
loga escolstica que explicaban los medievalistas italianos
a quienes cit en la primera conferencia. Debemos obser-
var el caso inmediato, y emplear la mzn para obtener una
descripcin general de su naturaleza. La induccin presu-
pone la metafsica. En otras palabras, descansa en un ra-
cionalismo previo. No podemos justificar racionalmente
nuestro apelar a la historia hasta que la metaf sica no nos
asegure que existe una historia a la cual apelar; de igual
manera nuestras conjeturas sobre el futuro presuponen
cierta base de conocimiento de que existe un futuro ya so-
metido a algunas determinaciones. La dificultad est en dar
sentido a cualquiera de esas ideas. Si no lo logramos, la in-
duccin no t endr sentido.
Se observar que yo no sost engo que la induccin es en
su esencia un derivado de las leyes generales. Es la adi-
vinacin de algunas caractersticas de un futuro par ticular,
que palte de las caracterst icas conocidas de un pasado
particular. La admisin ms amplia de leyes generales v-
lidas para todas las ocasiones conocibles parece un agregado
muy poco seguro como para aadirlo a ese limitado conoci-
miento. Todo lo que podemos pedir de la ocasin presente
es que determine una comunidad particular de ocasiones
que en ciertos aspectos se limitan mutuamente por estar
includas dent.ro de la misma comunidad. Esa comunidad
de ocasiones considerada en la ciencia fsica es el conjunto
de acontecimientos que ensamblan uno con otro -por
decirlo as- en un espacio-tiempo comn, de manera que
podemos trazar las transiciones del uno al otro. Por eso, nos
referimos al espacio-tiempo comn indicado en nuestra oca-
sin inmediata de conocimiento. El razonamiento inductivo
procede de una ocasin particular a la comunidad particu-
lar de ocasiones, y de la comunidad particular a relaciones
entre las ocasiones particulares dentro de la comunidad.
Hasta haber tomado en cuenta otros conceptos cientficos,
es imposible llevar el examen de la induccin ms all de
esta conclusin preliminar.
El t ercer punto que hemos de notar acerca de la cita de
Bacon es el carcter puramente cualitativo de los aseltos
61
contenidos en eIJa. En ese sentido. Bacon no percibi en
absoluto el tono que se hallaba tras el xito de la ciencia
del siglo XVII. La ciencia estaba volvindose y ha perma-
necido esencialmente cuantitativa. Bsquense elementos
mensurables entre los fenmenos, y bsquense luego rela-
ciones entre esas medidas de cantidades fsicas. Bacon des-
conoce tal regla cientfica. Por ejemplo, en la cita dada, ha-
bla. de accin a distancia, pero piensa cualitativa, no cuan-
t itativamente. No podemos exigir que se anticipara a su
contemporneo ms joven, Galileo, ni a su distante sucesor,
N ewton. Pero no sugiere que se debera proceder a la bs-
queda de cantidades. Quiz le extraviaran las doctrinas l-
gicas corrientes derivadas de Aristteles; porque, en efecto,
semejantes doctrinas decan al fsico: "clasifica", cuando
deban decir : "mide".
Al acabar el siglo la fsica estaba establecida sobre una
satisfactoria base de medida. N ewton di la exposicin fi-
nal y adecuada. Se vi que el elemento comn de masa
mensurable caracterizaba t odos los cuerpos en dist int as
cantidades. Cuerpos que son apar entemente idnticos en
sustancia, forma y ta.mao tienen muy aproximadamente la
misma forma: cuanto ms cercana la identidad, ms prxi-
ma la igualdad. La fuerza que acta sobre un cuerpo, por
contacto o por accin a distancia, se defini como igual a
la masa del cuerpo multiplicada por la tasa de cambio de
la velocidad del cuerpo, en cuanto la tasa de cambio es
producida por esa fuerza. De esa manera se percibe la fuer-
za por su efecto sobre el movimiento del cuerpo. Surge
ahora el problema de si esa concepcin de la magnitud de
una fuerza conduce al descubrimiento de simples leyes cuan-
titativas que implican la determinacin alternativa de fuer-
zas por circunstancias de la configuracin de las sustancias
y de sus caracteres fsicos . La concepcin newtoniana ha
t enido un xito brillante al sobrevivir a esa prueba a lo
largo de todo el perodo moderno. Su primer triunfo fu
la ley de la gravitacin. Su triunfo acumulativo ha sido
todo el desarrollo de la astronoma dinmica, de la inge-
niera y de la fsica.
El t ema de la formacin de las tres leyes de movimiento
62
y de la ley de la gravitacin merece examen crt ico. Todo
el desarrollo del pensamiento ocup exactamente dos gene-
raciones. Comenz con Galileo y acab con los Principia de
N ewton; y N ewt on naci el ao en que mora Galileo. La
vida de Descartes y la de Huyghens caen t ambin dentro
del perodo ocupado por esas grandes figuras t erminales.
El r esultado de los trabajos combinados de esos cuatro
hombres tiene cierto derecho a ser considerado como el
triunfo intelectual individual ms grande que ha realizado
la humanidad. Al apreciar su magnitud debemos conside-
rar lo complet o de su alcance. Construye para nosotros
una visin del universo material y nos permite calcular el
ms pequeo detalle de un hecho particular. Galileo fu el
primero en acertar con la manera exact a de pensar. Obser-
v que el punto crtico a que haba que llegar no era el
movimiento de los cuerpos sino los cambios de sus movi-
mi entos. El descubrimiento de Galileo est formulado en
la primera ley del movimient o de Newton: "Todo cuerpo
contina en su estado de reposo o de movimiento uniforme
en lnea recta a menos de hallarse obligado a cambiar ese
estado."
Esa frmula contiene el repudio de una creencia que ha-
ba obstrudo el progreso de la fsica durante dos mil aos.
Trata tambin de un concepto fundamental, esencial a la
t eora cientfica: me refiero al concepto de un sistema ideal-
mente aislado. Esa concepcin encarna un carcter funda-
mental de las cosas, sin el cual sera imposible la ciencia, y
hast a cualquier conocimiento por parte de entendimient os
finitos. El sist ema "aislado" no s un sistema solipsista,
fuera del cual exist ira el no ser. Est aislado en el interior
del universo. Lo que quiere decir que hay verdades con-
cernientes a este sistema que slo requieren la referencia
al resto de las cosas por medio de un esquema uniforme
y sist emt ico de relaciones. As, al concebirse un sist ema
aislado no se lo concibe como sustancialment e independien-
te del resto de las cosas sino como libre de depender fort ui-
ta y contingentemente de cosas particulares dentro del res-
to del uni verso. Adems esa libertad de la dependencia
fortuita slo se requiere con respecto a ciertas caract ersti-
63
cas abstractas que se refieren al sistema aislado, y no con
respecto al sistema en su plena concretez.
La primera ley del movimiento pregunta qu se ha de
decir de un sistema dinmicamente aislado en lo tocante
a su movimiento como un todo, abstraccin hecha de su
orientacin y de la di SI osicin interna de sus partes. Aris-
tteles dijo que debamos concebir tal sistema en reposo.
Galileo agreg que el estado de reposo es slo un caso par-
ticular, y que el aserto general es: "ya en estado de reposo
o de movimiento uniforme en lnea recta". De acuerdo con
esto, un aristotlico concebira las fuerzas resultantes de la
reaccin de cuerpos extraos como cuantitativamente men-
surables en trminos de la velocidad que mantienen, y es-
tn determinados en su direccin por la direccin de esa
velocidad; mientras un discpulo de Galileo prestara aten-
cin a la magnitud de la aceleracin y a su direccin. El
contraste entre Kepler y Newton ilustra esa diferencia. Los
dos especularon sobre las fuerzas que mantienen a los pla-
netas en sus rbitas. Kepler buscaba las fuerzas tangen-
ciales que hacan avanzar a los planetas, mientras Newton
buscaba las fuerzas radiales que separaban las direcciones
de los movimientos de los planetas.
En lugar de insistir en el error cometido por Aristteles,
es ms provechoso subrayar qu justificacin t ena, si con-
sideramos los hechos evidentes de nuestra experiencia. To-
dos los movimientos que entran en nuestra experiencia co-
tidiana normal cesan si no estn evidentemente mantenidos
por el exterior. En apariencia, pues, el empirista resuelto
debe aplicar su atencin al problema de cmo se mantiene
el movimiento. Tocamos aqu uno de los peligros del em-
pirismo falto ele imaginacin. El siglo XVII presenta otro
ejemplo del mismo peligro y, lo que menos se hubiera di-
cho, N ewton cay en l. Huyghens haba formulado su
teora ondulatoria el e la luz, teora que no lograba explicar
los hechos ms evidentes de la experiencia corriente, o sea,
que las sombras proyectadas por objetos interpuestos estn
limitadas por rayos rectilneos. De ah que N ewton rechaza-
ra esa teora y adoptara la teora corpuscular que explica
por completo las sombras. Desde entonces ambas teoras
64
han t enido sus perodos de triunfos. En el momento actual
el mundo cientfico est en busca de una combinacin de
las dos. Esos ejemplos ilustrap el peli gro de negarse a sos-
t ener una idea porque no logre explicar uno de los hechos
ms evident es de la materia en cuestin. Si p 'estamos at en-
cin a las novedades de pensamient o de nuestros d as, ha-
bremos observado que casi t odas las ideas verdaderamente
nuevas presentan ciertos visos de necedad cuando se las
expone por primera vez.
Para volver a las leyes del movimiento: puede notarse
que en el siglo XVII no se adujo razn alguna en pro de la
posicin de Galileo, como posicin di stinta de la aristotli-
ca. Era un hecho ltimo. Cuando en el curso de estas
conferencias lleguemos al perodo moderno, veremos que
la teora de la relatividad, ilumina complet amente el pro-
blema, pero slo r eordenando todas nuestras ideas sobre
espacio y ti empo.
Toc a N wton dirigir la at encin a la masa como canti-
dad f sica inherente a la naturaleza de un cuerpo material.
La masa permaneca durante t odos los cambios de movi-
miento. Pero la prueba de la permanencia de la masa a
travs de las transformaciones qumicas debi aguardar
a Lavoisier, un siglo ms tarde. La tarea inmediata de
N ewton consisti en hallar una estimacin de la magnitud
de la fuerza ext raa en t rminos de la masa del cuerpo y
de su aceleracin. En ello tuvo suerte, pues, desde el punto
de vista de un matemtico, la ley ms sencilla posible -el
producto de las dos- r esult. t ener xito. La teora moder-
na de la relatividad modifica e a sencillez extrema. Pero,
por fortuna para la ci encia, no eran conocidos ni siquicra
posibles entonces los delicados experi mentos de la fsica
de hoy. Por consigui ente, 1 mundo logr los dos siglos
que necesit aba para digerir las leyes de N ewton.
Teniendo en cuenta t al triunfo podemos extraarnos de
que los hombres de ciencia establecieran sus principios l-
timos sobre base materiali t a, y desde entonces dejaran de
inquietarse por la fil osofa? Comprenderemos su modo de
pensar si ent endemos exactam nte qu es esa base y qu
dificultades finales encierra. Cuando critiquis la filosofa
65
de una poca no diri jis principalmente vuestra at encin a
las posiciones intelectuales que sus expositores creen nece-
sario defender explcitamente. Habr ciertas premisas fun-
damentales presupuestas inconscientemente por los partida-
rios de todos los diversos sistemas dentro de la misma po-
ca. Tales premisas parecen tan evidentes que la gente no
sabe lo que presupone porque jams se les ha ocurrido otra
manera de plantearse las cosas. Con esas premisas es po-
sible cierto nmero limitado de sistemas filosficos, y tal
grupo de sistemas constituye la filosofa de la poca.
Una premisa de este gnero es la base de toda la filoso-
fa de la naturaleza durante el perodo moderno. Est con-
t enida en la concepcin que, segn se supone, expresa el
aspecto ms concreto de la naturaleza. Los filsofos jnicos
preguntaron: de qu est hecha la naturaleza? La res-
puesta est expresada en t erminas de sustancia, o mat eria
o material -el nombre particular elegido no interesa-
que tiene la propiedad de' simple ubicacin. Por simple ubi-
cacin entiendo una caracterstica importante, que se re-
fiere igualmente al espacio y al tiempo, y ot ras caracters-
ticas menos importantes que son diversas, conforme al
espacio o al tiempo.
La caracterstica comn a espacio y tiempo es que puede
decirse que el material est aqu en el espacio y aqu en el
tiempo o aqu en el espacio-tiempo, en un sentido perfecta-
mente defini do que para su explicacin no requiere ninguna
referencia a otras regiones del espacio-tiempo. Lo ms cu-
rioso es que el carcter de simple ubicacin es vlido, ya
consideremos que una regin de espacio-t iempo est deter-
minada absoluta o ya relativamente. Porque si una regin
es simplemente una manera de indicar cierto conjunto de
relaciones con otras entidades, entonces esa caracterstica
que llamo simple ubicacin consiste en que puede decirse
que el material ti ene precisamente esas relaciones de posi-
cin con otras entidades sin requerir para su explicacin
ninguna referencia a otras regiones constitudas por an-
logas relaciones de posicin con las mismas entidades. En
efecto, as que establecemos, de cualquier modo que sea, lo
que entendemos por un lugar . determinado en el espacio-
66
tiempo, podemos formular adecuadamente la relacin entre
un cuerpo material particular y el espacio-tiempo, diciendo
que est precisamente all, en ese lugar y, en lo que toca
a la simple ubicacin, es t odo cuanto hay que decir.
No obstante, debemos dar algunas explicaciones secunda-
rias que introducen las caractersticas de menor importan-
cia que ya he mencionado. En primer lugar, en lo que res-
pecta al t iempo, si el material ha existido durante cualquier
perodo, ha existido tambin durante cualquier trecho de
ese perodo. En otras palabras, la divisin del t iempo no
divide el material. En segundo lugar, en lo que respecta al
espacio, la divisin del volumen divide ~ l material. Por
consiguiente, si el material existe en todo un volumen, ser
menos el material distribu do en una mitad de ese volumen.
De esta propiedad surge nuestra nocin de densidad en un
punto del espacio. Todo el que habla de densidad no asi-
mila t iempo y espacio hasta el punto que querran muy
precipitadamente algunos extremistas de la escuela moder-
na. Porque, con respecto al material, la divisin del tiempo
funciona en forma totalment e diferente de la divisin del
espacio.
Adems, el hecho de que el material es indiferente a la
divisin del t iempo lleva a la conclusi n de que el lapso per-
tenece a los accidentes antes que a la esencia del material. El
material es plenament e material en cualquier sub-perodo,
por breve que sea. As, el pasaje del tiempo no tiene nada
que ver con el carcter del material. El material es igual-
mente material en un momento. AqU concebimos un mo-
mento como exist ente en s mismo, sin pasaje, ya que el
pasaj e t emporal es la sucesin de momentos.
Por consigui ente, la respuesta que el siglo XVII di a la
antigua pregunta de los pensadores jnicos, "de qu est
hecho el mundo?" deca que el mundo es una sucesin de
configuraciones instantneas de materia -o de material, si
deseamos incluir sustancia ms sutil que la materia comn,
el ter, por ejemplo.
No podcmos extraarnos de que la ciencia quedara sa-
ti sfecha con ese supuesto acerca de los elementos funda-
mentales de la naturaleza. Las grandes fuerzas de la na-
67
t uraleza, tales como la gravitacin, estaban ent eramente
det erminadas por las configuraciones de las masas. As, las
confi guraciones det erminaron sus propios cambios, de mane-
ra que el crculo del pensamiento cientfico estaba com-
plet amente cerrado. Esa es la famosa teora mecanicista
de la naturaleza que ha reinado como soberana desde el
siglo XVII. Es el credo ort odoxo de la ciencia f sica. Por
aadidura, el credo se justificaba por la prueba pragmti-
ca: funcionaba. Los f sicos no se int eresaron ms en la
filosofa. Subrayaron el antirracionalismo de la rebelin
histrica. Pero las dificult ades de la t eora del mecanicis-
mo materialist a aparecieron muy pronto. La hist oria del
pensamiento de los si glos XVIII y XIX est gobernada por el
hecho de que el mundo se ha apoderado de una idea gene-
ral con la cual y sin la cual no poda vivir.
Contra la simple ubicacin de configuraciones materia-
les inst antneas ha protest ado Bergson, en cuant o con-
cierne al tiempo y en cuanto se la t oma como hecho fun-
dament al de la naturaleza concreta. La llama la deforma-
cin de la naturaleza debida a la " espaciali zacin" int elec-
tual de las cosas. Est oy de acuerdo con la protesta de
Bergson; pero no estoy de acuerdo en que esa deformacin
es un vicio necesario de la aprehensin int electual de la
naturaleza. En las conferencias siguient es tratar de de-
most rar que la espacializacin es la expresin de hechos
ms concretos bajo el ropaj e de conclusiones lgicas muy
abstract as. Hay un error; pero es simplement e el error ac-
cidental de confundir lo abst racto con lo concreto. Es un
ejemplo de lo que llamar "falacia de la concretez fuera de
lugar", que es motivo de gran confusin en filosofa. No
es necesario que el intelecto caiga en la t rampa, aunque en
ese caso ha habido gran t endencia a caer.
Result a evidente de inmediato que el concepto de la sim-
ple ubicacin ha de crear grandes dificultades a la induc-
cin. Porque si en la ubicacin de configuraciones de ma-
t eria en un trecho de tiempo no hay referencia inherente a
ningn ot.ro tiempo, al pasado ni al futuro, sguese inmedia-
t amente que en un perodo cualquiera la nat uraleza no se
refiere a la naturaleza en otro perodo cualquiera. Por lo
68
tanto, la induccin no se basa en nada que pueda obser-
yarse como inherente a la naturaleza. As, no podemos re-
currir a la naturaleza para just ificar nuestra creencia en
una ley tal como la ley de la gravitacin. En otras pala-
bras, el orden de la naturaleza no puede justificarse por la
simple observacin de la naturaleza. Porque en el hecho
actual no hay nada que se refi era inherentemente al pasado
o al futuro. Parecera, por consiguiente, que la memoria,
no menos que la induccin, no lograra hallar justificacin
alguna dentro ' de la naturaleza misma.
Me he adelantado al curso del pensamiento ulterior y he
estado repitiendo la argumentacin de Hume. Ese modo de
pensar se desprende tan inmediatamente de la considera-
cin de la simple ubicacin que para considerarlo no pode-
mos aguardar al siglo XVIII. Lo nico extrao es que, de
hecho, el mundo aguard hasta Hume, antes de notar la
dificultad. Tambin ilustra el antirracionali smo del pbli-
co cientfico el hecho de que cuando apareci Hume slo
fueron las consecuencias reli giosas de su fi losofa las que
atraj eron la atencin. Ello se debi a que el clero era por
principio racionalista, mientras los hombres de ciencia se
contentaban con la simple fe en larden de la naturaleza.
Hume ' mismo observa, sin duda sarcsticamente: "Nues-
tra santa r eligin se funda en la fe." Esa actit ud satis-
faca a la Royal Society pero no a la Iglesia. Tambin
satisfaca a Hume, y ha satisfecho a los empiristas que le
siguieron.
Hay otro supuesto que debemos colocar junto a la teora
de simpl e ubicacin. Me refi ero a las dos categoras corre-
lativas de sust ancia y cualidad. Con todo, hay una dife-
rencia. Hubo diferentes teoras acerca de la descripcin
adecuada de la condicin del espacio. Pero cualquiera fuese
la condicin, nadie dudaba de que la conexin con el espa-
cio de que gozan las entidades es la de simple ubicacin.
Podemos expresar esto en pocas palabras diciendo que se
admita t citamente que el espacio es el lugar de las sim-
ples ubicaciones. Todo lo que est en el espacio est s-i1n-
plicitet en alguna porcin det erminada del espacio. Pero
con respecto a la sustancia y a la cualidad, las mentes rec-
69
trices del siglo XVII estaban decididamente perplejas; aun-
que con su genio habitual, construyeron en seguida una
t eora adecuada para sus propsitos inmediatos.
Es claro que la sustancia y la cualidad, lo mismo que la
simple ubicacin, son las ideas ms naturales del espritu
humano. Es la forma en que pensamos las cosas, y sin esas
formas de pensar no podemos tener nuestras ideas prontas
para uso diario. No cabe duda. Lo nico que podemos
preguntar es: "Cun concretamente estamos pensando
cuando consideramos la naturaleza en esas concepciones?"
Quiero indicar que nos estamos regalando con ediciones
simplificadas de los hechos inmediatos. Cuando examine-
mos los elementos primaras de esas ediciones simplificadas,
hallaremos que en verdad slo pueden justificarse como
complicadas construcciones lgicas que poseen un alto gra-
do de abstraccin. Claro que, por tratarse de un punto de
psicologa individual, llegamos a esas ideas por el mtodo
rpido y grosero de suprimir los detalles que nos parecen
impertinentes. Pero cuando tratamos de justificar esa su-
presin de lo impertinent e, nos encont ramos con que, si
bien quedan entidades correspondientes a las entidades de
que hablamos, t aJes entidades poseen sin embargo un alto
grado de abstraccin.
Sostengo, pues, que la sustancia y la cualidad proporcio-
nan otro ejemplo de la fal acia de la concretez fuera de lu-
gar. Consideremos cmo surgen las ideas de sust ancia y
cualidad. Observamos un objeto como una entidad dotada
de ciertas caractersticas. Por ejemplo, observamos un
cuerpo; hay en l algo que notamos. Es quiz duro, azul,
r edondo, ruidoso. Observamos algo que posee esas cualida-
des; aparte de ellas no observamos nada absolutamente.
Por consiguiente la entidad es el sustrato o sustancia de la
cual predicamos cualidades. Algunas de las cualidades son
esenciales, de modo que fuera de ellas, la entidad no sera
ella misma; mientras otras cualidades son accidentales y
cambiant es. Con respecto a los cuerpos materiales, las cua-
lidades de tener cierta masa cuantitativa y de simple ubica-
cin en alguna parte, sostena John Locke al terminar el
siglo XVII, son cualidades esenciales. Naturalmente, la
70
ubicacin era cambiante, y la inmutabilidr
era sino un hecho experimental para ciert
Hasta aqu todo va bien. Pero cuand,
azul, tenemos que enfrentarnos con una
primer lugar, el cuerpo puede no ser
doso. Ya lo hemos admitido con nues'
lidades accidentales, que por el mom
como adecuada. Pero en segundo lu
al una verdadera dificultad. Los grandes
ron teoras de la trasmisin de la luz y del sonido,
en su visin materialista de la naturaleza. Haba dos hip
tesis sobre la luz: o bien era transmitida por ondas vibra-
torias de un ter material, o - segn Newton- era h'ans-
mitida por el movimiento de corpsculos increblemente
pequeos de alguna materia til. Todos sabemos que la
t eora ondulatoria de Huyghens prevaleci durante el siglo
XIX y que, en la poca actual , los f sicos tratan de explicar
algunas circunstancias oscuras r eferentes a la radiacin
combinando las dos teoras. Pero sea cual fuere la teora
elegida, no existe la luz o el color como hecho de la natu-
raleza exterior. Hay simplemente movimiento del material.
De igual modo, cuando la luz penetra en los ojos y hiere la
retina, no hay sino movimiento del material. Luego que-
dan afectados los nervios y el cerebro, yeso no es tampoco
ms que movimi ento del material. El mismo tipo de razo-
namiento vale para el sonido con slo substituir las ondas
del ter por las del aire, y el ojo por el odo.
Preguntamos, pues, en qu sentido "color azul" y "ser
ruidoso" son cualidades del cuerpo. Por un razonamiento
anlogo, preguntamos tambin en qu sentido el perfume
cs una cualidad de la rosa.
Galileo consider este problema e indic inmediatamen-
te que, aparte de los ojos, del odo y de la nariz, no existi-
ran colores, sonidos ni olores. Descartes y Locke constru-
yeron la teora de las cualidades primarias y secundarias.
Por ejemplo, Descartes, en su Meditacin Sexta, dice: "Yen
verdad, pues siento distintas clases de colores, olores, sa-
bores, sonidos, calor, dureza, etc., concluyo con justicia,
que hay en los cuerpos de los cuales proceden todas estas
71
~ a s percepciones de los sentidos, algunas diversidades
. responden a ellas, si bien qui z esas diversidades no se
J parecen en nada . . . "
En sus Principios- de filosofa dice tambin: "que por
nuest ros sent idos no conocemos nada de los objetos exte-
riores ms all de su figura [o situacin l , t amao y movi-
miento".
Locke, que escribe con conocimiento de la dinmica de
N ewton, sita la masa entre 11:\S cualidades primarias de los
cuerpos. En una palabra: formula una t eora de las cuali-
dades primarias y secundarias de acuerdo con el estado de
la ciencia f sica a fines del siglo XVII. Las cualidades pri-
marias son las cualidades esenciales de las sust ancias cuyas
r elaciones espacio-t emporales constit uyen la naturaleza. La
regularidad de esas relaciones constituye el orden de la na-
turaleza. Los acontecimientos de la naturaleza son aprehen-
didos de alguna manera por mentes asociadas con cuerpos
vivos. En primer lugar la aprehensin ment al surge de los
acontecimientos que suceden en ciertas part es del cuerpo
correspondiente, de los acontecimientos del cerebro, por
ejemplo. Pero al aprehender, la ment e experimenta t ambin
sensaciones que, en rigor, son nicamente cualidades de
ella. La mente proyecta esas sensaciones en forma t al que
revisten cuerpos adecuados que se encuentran en la natu-
raleza exterior . As, percibimos los cuerpos como si poseye-
ran cualidades que en realidad no les pertenecen, cualidades
que son, de hecho, pura creacin de la mente. As, la natu-
raleza cobra el prestigio que en verdad debiramos reservar
para nosot ros mismos: la rosa por su perfume, el ruiseor
por su canto y el sol por su esplendor. Los poetas se han
equivocado de medio a medio. Deberan dirigir sus poesas
a s mismos, y deberan convertirlas en odas de felicitacin
por la excelencia de la mente humana. La naturaleza es
t rist e cosa, sin sonidos, sin olores, sin colores; es simplemen-
t e el 1' 0 dar aprisa de la materia, sin fin y sin sentido.
Por ms que lo disimulemos, st e es el resultado prc-
t ico de la filosofa cientfica caracterstica que cerr el
siglo XVII.
En primer lugar debemos notar su pasmosa eficacia como
72
sistema de conceptos para la organizaclOn de la investiga-
cin cientfica. En este sentido es plenamente digna del
genio del siglo que la produj o. Desde entonces se ha man-
t enido firme como principio rector de los estudios cient-
ficos. Reina todava. Todas las universidades del mundo se
organizan de acuerdo con ella. N o se ha sugerido otro sis-
t ema de organizar la prosecucin de la verdad cientfica.
No slo reina, sino que no conoce rival.
Y, con todo, es absolutamente increble. Esa concepcin
del universo est encuadrada si n duda en t rminos de ele-
vadas abstracciones; la paradoja slo surge porque hemos
confundido nuestra abstraccin con realidades concretas.
Ningn bosquejo de las realizaciones del pensamiento
cientfico en este siglo, por general que sea, puede omitir
el adelanto de las matemticas. Aqu, como en lo dems, se
revel el genio de la poca. Tres grandes franceses, Descar-
t es, Desargues y Pascal, iniciaron el perodo moderno de la
geometra. Otro francs, Fermat, estableci los fundamen-
t os del anlisis moderno, y poco le falt para llevar a la
perfeccin los mtodos del clculo diferencial. N ewton y
Leibniz fueron los que crearon el clculo diferencial cOlno
mtodo prctico del razonamiento matemtico. Cuando aca-
b el siglo, las mat emticas como instrumento de aplicacin
para los problemas f sicos estaban bien establecidas, en con-
diciones semejantes a su adelanto actual. Las modernas ma-
t emticas puras, excepto la geometra, estaban en su infan-
cia, y no haban dado seales del asombroso crecimiento que
haban de tener en el siglo XIX. Pero el f sico matemtico
haba aparecido, trayendo con l el tipo de mentalidad que
haba de dominar el mundo cientfico en el siglo siguiente.
Haba de ser la era del "Anlisis victorioso".
El siglo XVII haba producido por fin un esquema de
pensamiento cientfico trazado por los matemticos, para
uso de los matemticos. La gran caracterstica del espritu
matemtico es su capacidad de manejar abstracciones; y de
ext raer de ellas cadenas de razonamiento netas y demostra-
tivas, enteramente satisfactorias siempre que esas abstrac-
ciones sean el objeto en que queremos pensar. El enorme
xito de las abstracciones cientficas que en una mano pre-
73
sentan la con su simple en el espacio y
en el tiempo, y en 1:1 otra el espritu que percibe, sufre y
razona, pero DO interviene, le ha impuesto a la filosofa la
tarea de aceptarlas como la expresin ms completa de la
realidad.
Con ello la filosofa moderna se ha venido abajo. Ha osci-
lado en forma compleja entre tres extremos: los dualistas,
que aceptan materia y espritu en un mismo pie de igual-
dad, y las dos variedades de monistas: los que ponen el
espritu dentro de la materia, y los que ponen la materia
dent ro del espritu. Pero estos juegos de manos con las abs-
tracciones nunca pueden superar la confusin inherente in-
troducida por atribuir la concretez fuera de lugar al esque-
ma cientfico del siglo XVII.
74
CAPTULO IV
EL SIGLO XVIII
Si es lcito hacer una comparacin entre los ambient es
intelectuales de pocas diferentes, puede decirse que el siglo
XVIII fu en Europa la perfecta anttesis de la Edad Media.
Esa comparacin se hace ms grfica si se tiene en cuenta
la diferencia que hay entre la catedral de Chartres y los sa-
lones de Pars, en los que D'Alembert platicaba con Vol-
taire. La Edad Media se halla obsesionada por el deseo dc
racionalizar lo infinito: los hombres del siglo XVIII racio-
nalizaban la vida social de los grupos humanos modernos y
basaban sus teoras sociolgicas haciendo apelacin a los
hechos de la naturaleza. De esos dos perodos, el primero
fu la edad de la fe basada en la razn; el segundo, dej
tranquilos a los perros dormidos: fu la edad de la razn
basada en la fe. Para aclarar mi idea: San Anselmo se ha-
bra sentido sumamente turbado si no hubiese logrado en-
contrar un argumento convincente para demostrar la exis-
t encia de Dios, y en ese argumento basaba su edificio de
la fe, a diferencia de Hume que apoyaba en su fe en el orden
de la naturaleza su Disse",tation on Natural History oi Re-
ligion. Al establecer un parangn entre esas pocas. bueno
ser recordar que la razn puede equivocarse y la fe colo-
carse en un t erreno que no le corresponda.
En el captulo anterior perfilamos la evolucin que du-
rante el siglo XVIII se oper en el esquema de las ideas cien-
tficas que desde entonces han dominado en el pensamiento.
Ese esquema implica un dualismo fundamental: la materia,
75
por una parte, y el espritu, por otra. Entre ambos se hallan
los conceptos de vida, organismo, funcin, realidad instan-
tnea interaccin orden de la naturaleza, el conjunto de
los el taln de Aquil es de todo el sistema.
He de manifestar tambin mi conviccin da que si dese-
ramos obtener una expresin ms fundament al del carcter
concreto del hecho natural, el elemento de ese esquema que
primeramente habramos de somet er a crtica, sera el con-
cepto de locacin simple. Por consiguiente, en at encin a la
importancia que esta idea a umir en estas consideraciones,
voy a insistir en el significado que at ribuyo a esta frase. De-
cir que una porcin de materia tiene locacin sim1J1e sig-
nifica que al expresar sus relaciones espacio-temporales, es
correcto afirmar que est donde est, en una regin defi-
nida del espacio y a travs de una duracin definida del
tiempo, haciendo caso omi so de toda r eferencia esencial de
las r elaciones que con otras regiones del espacio o con otras
duraciones del tiempo pueda tener esa porcin de materia.
Por otra part e, est e concepto de locacin simple es inde-
pendiente de la controversia entre las opiniones absolutista
y relativist a acerca del espacio y del tiempo. Con tal de que
cualquier teora del espacio, o del tiempo, atribuya un signifi -
cado, absoluto o relativo, a la idea de una regin definida
del espacio o de una duracin definida del tiempo, la idea
de locacin simple tiene un significado perfect amente defi-
nido. Esta idea es el propio fundamento del esquema que
de la naturaleza se hizo el siglo XVII; sin ella, ese esquema
no es susceptible de ser expresado. Alegar que ent re los
elementos primarios de la naturaleza tal como son apre-
hendidos en nuestra experiencia inmediata., 110 hay ni uno
solo que posea este carcter de locacin simple; ell o no au-
tOliza a concluir, sin embargo, que la ciencia del siglo XVII
fuese simplemente errnea. Yo sostengo que por un proceso
de abst raccin constructiva podemos ll egar a abstracciones
que sean porciones de mat eria localizadas simplemente y a
otras abstracciones que sean los espritus que fi guran en el
esquema cientfico. Por consiguiente, el verdadero error es
un ejemplo de lo que yo he calificado de Hla falacia de la
concret ez fuera de lugar".
76
La ventaja de concentrar la atencin en un grupo defi-
nido de abstracciones estriba en que con ello es posible li-
mitar nuest ros pensamientos a cosas ntidamente definidas,
con relaciones ntidamente definidas. Por consiguiente, si
t enemos un entrenamiento lgico, podremos deducir multi-
tud de conclusiones con respecto a las r elaciones existentes
entre esos ent es abstractos. A mayor abundamiento, si las
abstracciones estn bien fundadas, es decir, si no prescin-
den de todo lo que es importante en la experiencia, el pen-
samiento cientfico que se limite a esas abstracciones llega-
r a multitud de verdades importantes r elativas a nuestra
experiencia ele la naturaleza. Todos conocemos esos t em-
peramentos de pronunci adas aristas, que se mantienen in-
mutablemente encerrados en duro caparazn de abstraccio
nes. Nos sujetan a sus abstracciones por el mero imperio de
su personalidad.
El inconveniente de prest ar exclusiva atencin a un gru-
po de abstracciones, por bi en fundadas que estn, es que,
segn la ndole del caso, se ha prescindido de las dems co-
sas. En la medida en que las cosas excludas sean impor-
tantes en la experiencia, nuestros modos de pensamiento
resultarn inapropiados para ocuparnos de ellas. No pode-
mos pensar sin abstracciones; por consiguiente, es de la ms
alta importancia poner la mayor atencin en someter a cr-
tica nuestros ?nodos de abstracciones. Es en este punto que
la filosofa encuentra el lugar indicado para ser esencial
para el progreso saludable de la sociedad. Es la crtica de
las abstracciones. Una civilizacin incapaz de salirse de sm
abstracciones corrientes, est condenada a la esterilidad al
cabo de un perodo, muy limitado, de progreso. Una escue-
la activa de filosofa es absolutamente tan importante para
la locomocin de las ideas como para la locomocin del
combustible pueda serlo una escuela activa de ingenieros fe-
rroviarios.
Ocurre a veces que el servicio prestado por la filosofa
quda t otalmente oscurecido por el xito asombroso de
un esquema de abst racciones que exprese los intereses domi-
nantes de una poca. Es exactamente lo que sucedi du-
rante el siglo XVIII. Les philosophes no eran filsofos.
77
Eran hombres de genio, de cabeza clara y agudos, que se
valieron del grupo de abstracciones cientficas del siglo
XVI! . para analizar el universo sin lmites. Su triunfo, en
or den al crculo de ideas principalmente interesante para
sus coet neos, fu abrumador; cuanto no encajaba en su
esquema, era postergado, ridiculizado o puesto en cuaren-
tena. Su aversin hacia la arquitectura gtica refl eja su
poca simpata por las perspectivas confusas. Era la edad de
la razn, de la razn sana, viril, egregia; pero de una razn
que slo tena un ojo y condenada por ello a percibir de un
modo deficiente el relieve de las cosas. Nunca apreciaremos
bastante lo que debemos a aquellos grandes hombres. Du-
rante una milada Europa haba sido presa de visionarios
intolerantes e intolerables. El buen sentido del siglo XVIII,
su captacin de los hechos evidentes del sufrimient o hu-
mano y de las necesidades evidentes de la naturaleza hu-
mana, obraron sobre el mundo a modo de bao de limpieza.
Voltaire tiene el mrito de haber odiado la injusticia, de
haber odiado la crueldad, de haber odiado la opresin ab-
surda y de haber odiado la superchera. Y, adems, al verlo,
saba que era todo eso. En esas supremas virtudes, era un
hijo genuino de su siglo, de su mejor aspecto. Pero no slo
de pan vive el hombre, y menos puede vivir nicamente
de desinfectantes. La poca tena sus limit aciones; pero sin
rendir todo el tributo merecido a sus triunfos positivos nun-
ca podremos comprender la pasin con que son defendidas
todava, especialmente en las escuelas de la ciencia, algu-
nas de sus principales posiciones. El esquema de conceptos
del siglo XVII demostraba ser un instrumento de investi-
gacin perfecto.
Este triunfo del materialismo se oper principalmente en
las ciencias de la dinmica, fsica y qumica racionales. En
cuanto a la dinmica y a la fsica, el progreso se logr en
forma de desarrollos directos ele las ideas principales de la
poca precedente. Nada nuevo se cre en este sentido pero
se llev a cabo un inmenso desarrollo de det alle. Casos es-
peciales fueron aclarados. Era como si el mismo cielo se hu-
biese puesto al descubierto en una pantalla fija. En la se-
gunda mitad del siglo, Lavoisier fund virtualmente la qu-
78
mica en las bases en que actualmente se apoya, introdu-
ciendo en ella el principio de que en ninguna transformacin
qumica se pierde o gana nada de materia. Ese fu el l-
timo xito del pensamiento materialista, que en definitiva
no revelara ser una espada de dos filos. Ya no le faltaba a
la ciencia qumica ms que la teora atmica, que se for-
mul al siglo siguiente.
En est e siglo, la idea de la explicacin mecnica de todos
los procesos de la naturaleza se haba consolidado finalmen-
te en un dogma de la ciencia. La idea se impuso en toda la
lnea gracias a una serie casi milagrosa de triunfos logrados
por los f sicos mat emticos, que culminaron en la Mcani-
que Analytique de Lagrange, publicada en 1787. Los Prin-
cipia, de Newton haban aparecido en 1687, de suerte que
entre ambos libros mediaba exactamente un lapso de un
siglo. Este siglo constituye el primer perodo de la f sica
matemtica de tipo moderno. La publicacin, en 1873, de
la obra Elect7icity and 111agnetism, de Clerk Maxwell, ciena
el segundo perodo. Cada una de esas tres obras abri nue-
vos horizontes al pensamiento e influy en todo cuanto vino
despus de ellas.
Cuando se examinan los varios asuntos a que la humani-
dad consagr su pensamiento sistemtico, es imposible que
no sorprenda la desigual distribucin de aptitud entre los
distintos campos. En casi todas las materias hay unos po-
cos nombres que sobresalen. Se requiere genialidad para
crear una materia que constituya un nuevo asunto para el
pensamiento. Pero con muchos asuntos se da el caso de que
despus de un buen principio, de importancia esencial para
la ocasin que lo motiv, el desarrollo subsiguiente ofrezca
una serie decreciente de t anteos, de suert e que el conjunto
de la materia va perdiendo poco a po.co su imperio sobre
la evolucin del pensamiento. Muy distinto fu lo que su-
cedi con la f sica matemtica. Cuanto ms se estudia esa
materia tanto ms asombro causan los casi increbles t riun-
fos del entendimiento que r evela. Los grandes f sicos ma-
t emticos del siglo XVIII y de unos pocos primeros aos
del XIX, en su mayora franceses, constituyen una mues-
tra de eso: Maupertuis, Clairaut, D'Alembert, Lagrange,
79
Laplace, Fourier, Carnot, constituyen una serie de nombres
t al que cada uno de ellos trae a la mente el recuerdo de un
t riunfo de primera importancia. El hecho de que Carlyle,
en su calidad de portavoz del perodo romntico subsiguien-
t e, calificara irnicamente a aquel periodo de Edad del An-
lisis Victorioso, y se burlara de Maupertuis llamndole
"magnfico caballero de perruca empolvada", revela nica-
mente la estrechez de miras de los romnticos cuyas ideas
proclamaba.
Es imposible exponer de un modo inteligible en pocas pa-
labras y sin tecnicismos los detalles de los progresos hechos
por esta escuela. Sin embargo, intentar explicar el punto
principal de un triunfo debido conjuntamente a Maupertuis
y Lagrange. Sus resultados, unidos a algunos mtodos ma-
t emticos subsiguientes debidos a Gauss y Riemann, los dos
grandes matemticos alemanes de la primera mitad del si-
glo XIX, han demostrado recientemente que eran la labor
preparatoria necesaria para las nuevas ideas que Herz y
Einstein haban de introducir en la f sica matemtica. Tam-
bin inspiraron algunas de las mejores ideas del tratado de
Clerk Maxwell, ya mencionado en este captulo.
Su aspiracin era descubrir algo ms fundamental y ms
general que las leyes newtonianas del movimiento exami-
nadas en el captulo precedente. Queran encontrar algu-
nas ideas ms amplias, y, en el caso de Lagrange, algunos
modos ms generales de exposicin matemtica. Era una
empresa ambiciosa, y el xito les acompa plenamente en
ella. Maupertuis vivi en la primera mitad del siglo XIX,
y la poca de actividad de Lagrange cae en la segunda mi-
tad de dicho siglo. Encontramos n Maupertuis un resa-
bio de la poca teolgica que precedi a su nacimiento. Par-
ti de la idea de C}1,le toda 1:1 marcha de una partcula de
materia entre dos lmites cua1.esquiera, tena que realizar
alguna perfeccin digna de la providencia divina. Dos pun-
tos de inters hay en ese principio motor. En primer lugar,
ilustra la tesis que formul en el primer captulo de que el
modo en que la iglesia medioeval haba imprimido en Eu-
ropa la idea de la providencia detallada de un dios perso-
nal racional, fu uno de los factor es que di lugar a la con-
80
fianza en el orden de la naturaleza. En segundo lugar, aun-
que en la actualidad est emos todos convencidos de que
esos modos de pensamiento no son de utilidad directa en las
investigaciones cientficas de det alle, el xito de Maupertuis
en ese caso particular revela que casi cualquier idea que
nos saque de nuestras abstracciones corrientes es mejor que
nada. En el caso de que nos ocupamos, lo que la idea en
cuestin le hizo a Maupertuis fu conducirle a indagar qu
propiedad gcneral de la marcha en conjunto poda ser de-
ducida de las leyes newtonianas del movimiento. No cabe
duda de que era ste un procedimiento muy cuerdo, y todos
lo hemos de reconocer cualesquiera que sean nuestras ideas
t eolgicas. Su idea general le indujo t ambin a concebir que
la propiedad encontrada sera un factor cuantitat ivo, de
suerte que toda ligera desviacin de la marcha la incre-
mentara. Partiendo de esta suposicin, generaliz la pri-
mera ley del movimi ento newtoniana. Como una partcula
aislada toma el camino ms corto con velocidad uniforme,
Maupertuis conjetur que una partcula que se moviera a
travs de un campo e fuerzas, r ealizara el menor importe
posible de alguna cantidad. Descubri cul era esa cantidad
y la calific de accin integral entre los lmites de tiempo
considerados. En nuestra t erminologa moderna es la suma
a travs de sucesivos pequeos lapsos de la diferencia
entre las energas cint icas y potenciales de la partcula
en cada uno de los instantes sucesivos. Esta accin,
por lo tanto, tiene que ver con el intercambio entre la ener-
ga procedente del movimiento y la energa derivada de la
posicin. Maupertuis descubri el famoso teorema de la
accin mnima; sin embargo, est e investigador no es de la
misma primera categora que Lagrange. En sus manos y en
las de sus sucesores inmediatos, su principio no adquiri
importancia dominante. Lagrange plante la misma cuestin
sobre una base ms amplia, de suerte que su solucin resul-
t decisiva para el procedimiento actual del desarrollo de la
dinmica. Su principio de la accin virtual, ap]jcado a sis-
t emas en movimiento, es, en efecto, el principio de Mauper-
tuis concebido como aplicado en cada uno de los instantes
de la marcha del sist ema. P ero Lagrange vi ms lejos que
81
Maupertuis. Advirti que haba obtenido un mtodo de
formular verdades dinmicas de un modo perfectamente
indiferente a los mtodos particulares de mensuracin em-
pleados para fijar las posiciones de las varias partes del sis-
tema. Por consiguiente, lleg a deducir ecuaciones de mo-
vimiento igualmente aplicables cualesquiera que fuesen las
mensuraciones cuantitativas hechas, con la sola condicin
de que fuesen adecuadas a posiciones fijas. La belleza y casi
divina simplicidad de esas ecuaciones es tal que esas fr-
mulas son dignas de equipararse a aquellos smbolos miste-
riosos que en tiempos antiguos se empleaban directamente
para indicar la Razn Suprema en la base de todas las co-
sas. Ms tarde, Herz -descubridor de las ondas electro-
magnticas- asent la mecnica en la idea de que toda par-
tcula atraviesa el camino ms corto que se le ofrece en las
circunstancias que le obligan a moverse, y, por ltimo, Eins-
tein, usando las teoras geomtricas de Gauss y Riemann,
mostr que esas circunstancias podan construirse como si
estuviesen implicadas en el mismo carcter del espacio-tiem-
po. Tal es, en sus lneas generales escuetas, la historia de la
dinmica desde Galileo a Einstein.
Entre tanto, otros investigadores -Galvani y Volta-
haban hecho otros descubrimientos en el sector de la elec-
tricidad, y las ciencias biolgicas reunan sus materiales, pe-
ro esperando, an, la aparicin de ideas dominantes. Tam-
bin la psic:oioga haba comenzado a emanciparse de su
dependencia con respecto a la filosofa general. El desari'o-
110 independiente de la psicologa fu el resultado final de su
postulacin por John Lodee a modo de crtica de los abusos
de la metafsica. Todas las ciencias que se ocupaban de la
vida se encontraban an en una fase de observacin ele-
mental, en la que predominaban la clasificacin y la des-
cripcin directa. Hasta ese punto, el esquema de las abstrac-
ciones era apropiado a tal estado de cosas.
En los dominios de la prctica, de la edad que produjo
gobernantes ilustrados como el emperador Jos de la casa
de Habsburgo, Federico el Grande, Walpole, el gran Lord
Chatham, George Washington, no puede decirse que hu-
biese sido un fracaso, sobre todo si se t iene en cuenta que,
82
adems de esos gobernantes, nos di el gobierno de gabinete
parlamentario en Inglaterra, el rgimen presidencial federal
de los Estados Unidos y los principios humanitarios de la Re-
volucin Francesa. En el sector de la tcnica produjo la m-
quina de vapor y con ello inaugur una nueva era en la civi-
lizacin. Indudablemente, el siglo XVIII fu un xito en el or-
den prctico. Si le hubisemos preguntado a uno de sus ms
sensatos y genuinos predeccsores, que tuvo ocasin de pre-
senciar sus inicios -nos ref rimos a John Locke-, qu es-
peraba de esa edad, difcilmente habra puesto sus espe-
ranzas en un nivel ms alto que el alcanzado por sus po-
sitivos xitos.
Para exponer una crtica del esquema cientfico del siglo
XVIII, tenemos que comenzar dando la razn principal de
que descartemos el idealismo del siglo XIX -nos referimos
al idealismo fil osfico que encuentra el ltimo significado
de la realidad en la mentali dad plenamente cognitiva-o En
el caso del idealismo absoluto, el mundo de la naturaleza
es pura y simplemente un mundo de las ideas, diferencin-
dose de algn modo la unidad de lo absoluto; en el caso del
idealismo pluralista, que implica mentalidades mondicas,
este mundo es la mxima medida comn de las varias ideas
que diferencian las varias unidades mentales de las varias
mnadas. Pero, como quiera que lo tomemos, esas escuelas
idealistas fracasaron notoriamente en su ensayo de enlazar
de algn modo orgnico el hecho de la naturaleza con sus
filosofas idealistas. En 10 que concierne a lo que se dir en
esta obra, nuestro punto de vista habr de ser en definitiva
realista o idealista. Mi opinin es que se r equiere una fase
ulterior de realismo provisional en que se r ehaga el esquema
cientfico, fundndose en el concepto ltimo de organismo.
En lneas generales, mi procedimiento consiste en partir
del anlisis de la condicin del reposo y del tiempo, o, dicho
en t erminologa moderna, de la condicin del espacio-tiem-
po. De cada uno de sos hay dos caracteres. Las cosas
estn separadas por el espacio y lo estn por el tiempo;
pero tambin estn juntas en el espacio y asimismo en el
tiempo, aun cuando no sean cont emporneas. Calificar a
esos caracteres de carcter separativ o y carcter pre-
83
hensivo del espaelo-tiempo. Pero todava hay un tcrcer ca-
rcter d l espacio-ti empo. Todo cuanto est en el espacio
recibe una limitacin definida de alguna manera, de suerte
que en cierto sentido ti ene preci samente la forma que tiene
y no otra, es decir, que en cierto sentido est en est e sit io y
no en otro. Es lo que yo califico de carcter modal del es-
pacio-tiempo. Es evidente que, tomado por s mismo, el ca-
rcter modal da lugar a la idea de locacin simple. Pero cs
necesario asociarlo con los caracteres separativo y prehensivo.
Para simplificar la idea, hablaremos en primer lugar del
espacio nicamente, haciendo despus ext ensivo el mi smo
trat amiento al tiempo.
El volumen es el elemento ms concreto de espacio. Pero
el carcter separativo de espacio analiza un volumen en
subvolmenes y as hasta el infinito. Por consiguiente, to-
mando ai sladamente el carcter separativo, inferiramos que
un volumen es una mera multiplicidad de elementos caren-
t es de volumen, o sea, me hecho, de puntos. Pero el hecho
ltimo de la experi encia es la unidad de volumen; por ejem-
plo, el espacio voluminoso de esta sala. Como mera multi-
plicidad de puntos, esta sala es una construccin de la ima-
ginacin lgica.
Por consiguiente, el hecho primordial es la unidad pre-
hensiva del volumen, y esta uni dad est atenuada o limi-
t ada por las unidades separadas de las innumerables partes
contenidas. Tenemos una uni dad prehensiva, que sin em-
bargo es considerada aparte como un agregado de partes
contenidas. P ero la unidad prehensiva del volumen no es
la unidad de un mero agregado lgico de partes. Las partes
forman un agregado ordenado, en el sentido de que cada
una de las partes es algo desde el punto de vista de cual-
qui era de las otras partes, y, por lo tanto, t ambin desde el
mismo punto de vista, cualquiera de las otras partes es algo
en relacin con ella. As, si A, B y C son volmenes de es-
pacio, B tiene un aspecto desde el punto de vista de A, y
lo propio le ocurre a e, y asimismo a la relacin de B y C.
Este aspecto de B desde A, es de la esencia A. Los volme-
nes de espacio no tienen existencia independient e. Son slo
entes en el conjunto de la totalidad; no puede separrselos
84
de su ambiente sin destruir su misma esencia. Por consi-
guiente, diremos que el aspecto de B desde A es el moclo en
que B entra en la composicin de A. El carcter modal del
espacio consiste en que la unidad prehensiva de A es la pre-
hensin en unidad de los aspectos de todos los dems vo-
lmenes desde el punto de vista de A. La forma de un volu-
men es la frmula de la cual puede ser derivada la totalidad
de sus aspectos. As, la forma de un volumen es ms abs-
tracta que sus aspectos. Es evidente que podemos emplear
cllenguaje de Leibniz y decir que todo volumen refl eja en s
todo otro volumen en el espacio.
Unas consideraciones exactament e anlogas rezan con res-
pecto a las duraciones en el tiempo. Un instante de tiempo,
sin duracin, es una construccin lgica imaginaria. Tam-
bi n toda duracin de tiempo refleja en s todas las dura-
ciones t emporales.
Pero de dos modos hemos introducido una simplicidad
fal sa. En primer lugar, tendramos que haber enlazado es-
pacio y tiempo y orientado nuestra expli cacin en el sen-
tido de las regiones cuatridimensionales de espacio-tiempo.
Nada tenemos que aadir por va de explicacin. En nues-
tra mente, sustituyamos por esas regiones cuatridimensio-
nales los volmenes espaciales de las explicaciones prece-
dentes.
En segundo lugar, mi explicacin incurri, a su vez, en
un crculo vicioso. En efecto, segn lo dicho la unidad pre-
hensiva de la regin A consiste en la unificacin prehensiva
de las presencias modales de otras regiones en A. Esta di-
fi cultad se presenta porque en realdad el espacio-tiempo no
puede ser considerado como un ente subsistente por s mis-
mo. Es una abstraccin, y para explicarla se requiere refe-
rirse a aquello de que ha sido extrada. Espacio-tiempo es
la especificacin de ciertos caracteres ssenerales de acaeci-
mi entos y de su ordenacin r ecproca. Este recurrir al hecho
concreto nos lleva al siglo XVIII, y hasta al XVII, a Fran-
cis Bacon. Tenemos que examinar la marcha seguida en
esas pocas por la crtica del esquema cientfico imperante.
Ninguna poca es homognea; cualquiera que sea la nota
atribuda como dominante a un per odo considerable, siem-
85
pre ser posible sealar hombres, y grandes hombres, per-
tenecientes a la misma poca, que se presentan como anta-
gnicos al tono de su edad. As ocurre si n duda alguna en el
siglo XVIII. Por ejemplo, los nombres de John Wesley y
de Rousseau habrn acudido a la imaginacin de ust edes
cuando diseaba yo el carcter de esa poca. Pero no deseo
hablar de ellos ni de otros. El hombre cuyas ideas quiero
examinar con cierta detencin es el obispo Berkeley. En el
mero comienzo de esa poca formul todas las crticas debi-
das, por lo menos en principio. Sera inexacto decir que no
hizo efecto alguno. Era un hombre famoso. La viuda de
Jorge Ir fu una de las pocas reinas, ne todos los pases,
dotada del suficiente buen sentido y prudencia para fo-
mentar la cultura con discrecin; de ah que Berkeley fuese
nombrado obispo en unos tiempos en que los obispos de la
Gran Bretaa eran hombres relativamente mucho ms
grandes que en la actualidad. Adems, y esto es una cir-
cunstancia mucho ms importante que su promocin a obis-
po, Hume le estudi y desarroll un aspecto de su filosofa
de un modo que quizs habra enturbiado el espritu del
gran prelado. Luego Kant estudi a Hume. Por lo tanto,
sera notoriament e absurdo decir que Berkeley no ejerci
influjo alguno durante ese siglo. Pero, lo que viene a ser lo
mismo, dej de trazar rumbos a la corrient e principal del
pensamiento cientfico, pues sta se movi como si l lllm-
ca hubiese escrito. Su xito general la hizo impermeable a
t oda crtica, ya entonces y en lo sucesivo. El mundo de la
ciencia se sinti siempre perfectamente satisfecho con sus
abstracciones. Surten efecto, yeso le basta.
El punto que tenemos ante nosotros es que ese campo
cientfico del pensamiento, resulta ahora, en el siglo xx, de-
masiado estrecho para los hechos concretos que se le pre-
sentan para ser analizados. Eso es cierto incluso en la f sica
y ms especialmente urgente en las ciencias biolgicas. De
est a suerte, para entender las dificultades del pensamiento
cientfico moderno y t ambin sus reacciones sobre el mun-
do moderno, necesitaramos tener en nuestra mente alguna
concepcin de un campo de abstraccin ms amplio, un
anlisis ms concreto, que se hallara ms cerca de lo com-
86
plet amente concreto de nuestra experiencia intuitiva. Seme-
jante anlisis encontrara en s mismo un lugar para los
conceptos de mat eria y espritu a modo de abstracciones en
t rminos de los cuales pueda interpret arse mucha de nuest ra
experiencia f sica. Es para la bsqueda de esa base ms
amplia para el pensamiento cientfico que resulta tan im-
portant e Berkeley. Se present a con su crtica inmediatamen-
t e despus de que las escuelas de Newton y Locke hubieron
completado la obra de stos, poniendo de relieve con toda
exactitud los puntos dbiles que stas haban dejado. No me
propongo examinar el idealismo subj etivo derivado de ese
pensador, ni las escuelas que se han formado siguiendo las
inspiraciones de Hume y Kant r espect ivamente. Mi t esis
ser que -cualquiera que sea la met af sica final que ust e-
des adopt en-o hay otra lnea de desarrollo que arranca de
Berkeley y que seala el anlisis que estamos buscando.
A Berkeley le pas inadvert ido, debido en parte al supra-in t e-
lectualismo de los filsofos y en parte a que se precipit a re-
currir a un idealismo con su obj et ividad fundada en la idea de
Dios. Recuerden ust edes que ya afirm que la llave del pro-
blema est en la idea de locacin simple. Berkeley, en efecto,
critica est a idea. Tambin l plant ea la cuestin: qu en-
t endemos por cosas comprobadas en el mundo de la natu-
raleza?
En las secciones 23 y 24 de sus Principles of Human
Knowledge da Berkeley su respuesta a esta .ltima cuestin.
Vaya citar algunas frases sacadas de esas secciones:
\ .
....
23. Pero, dice usted, segu!'amente nada hay ms fcil para
m que imaginar , por ej emplo, rboles en un parque o libros en
un armario, sin que nadie los perciba. Y yo le contesto: usted
puede, nada lo impide; pero dgame, por f avor, si t odo eso es
algo ms que fl' aguar se en su mente ciertas ideas que usted
llama libros y rboles, y al propio tiempo abstenerse de forj ar
la idea de alguien que los perciba ...
Cuando nos esforzamos en concebir la exist encia de
cuerpos ext ernos, no hacemos ms que contemplar nuest ras
propias ideas. P ero el alma, no advirtindose' a s misma,
cae en el error de creer que puede concebir y efectivamente
87
concibe cuerpos que existen sin ser pensados o fuera del
espritu, a pesar de que al propio tiempo son aprehendidos
por l o existen en l ...
24. Resulta bien notorio, despus de la ltima indagacin de
nueatros pensamientos, conocer si nos es posible comprender qu
se entiende por existencia absolttta de objotos sensibles en s, o
s'in el espritu. Para m es evidente que esas palabras indican una
contradiccin dh'ecta o nada en absoluto .. .
Adems, hay un pasaje muy notable en la seccin 10 del
IV dilogo del Alciph7'On de Berkeley. Lo cit ya, con mayor
extensin, en mis Principles oi Natuml Knowledge:
Eufranor. - Dime, Akifrn, bPuedes distinguir las puertas,
ventanas y almenas de ese mismo castillo 7
Alcifrn. - No. A esta distancia parece slo una torrecilla
r edonda.
Eufranor. - Pero yo, que estuve all, s que no es una torre-
cilla redonda, sino un gran edificio cuadrado con almenas y to-
rreones que al parecer no ves t.
Alcifrn. - ~ Qu pretendes deducir de ello 7
Eufranor.'-- Quiero inferir que el objeto que t percibes es-
tricta y pr opiamente por la vista no es esa cosa situada a unas
millas de distancia.
A lcifrn. - y por qu 1
Etif1o,nor. - Porque un pequeo obj eto redondo es una cosa
y un gran obj eto cuadrado es otra cosa. ,No es a ti. 7 ...
Otros ejemplos anlogos relativos a un planeta y a una
nube se citan luego en el dilogo, y el pasaje concluye as :
E7,tfranor. - , No es notorio, por consigui ente, que ni el castillo,
ni el planeta, ni la nube que t ves aqu, son esas cosas reales que
t supones que existen a distancia 7
En el primer pasaje ya citado, se hace patente que Ber-
keley adopta una interpretacin idealist a extrema. Para l
es el espritu la ni ca realidad absoluta, y la unidad de la
naturaleza es la uni dad de las ideas en el espritu de Dios.
Por mi parte, pienso que la solucin que Berkeley da del
problema metafsico, suscita dificultades no menores que las
que l seala como resultantes de una interpretacin rea-
. lista o del esquema cientfico. Hay, sin embargo, otra l nea
88
posiblc de pensamiento, quc nos permite adoptar cualquier
actitud de realismo provisional y ensanchar el esquema cien-
tfico de una manera til a la misma ciencia.
Recurro al pasaje de la Natural Hist01'Y de Francis Ba-
citado ya en la conferencia anterior:
Es cierto que t odos los cuerpos, cualesquiera que sean, aunque
no tengan sentido, tienen percepcin .. . y tanto si el cuerpo es
alterante como si es alterado, siempre una percepcin precede
a la operacin ; pues de otra suerte todos los cuerpos seran
iguales entre s. ..
Tambin en la conferencia anterior interpret percepcin
(tal como la usa Bacon) en la acepcin de darse cuenta del
carcter esencial de la cosa percibida, y sentido como signi-
ficando cognicin. Sin duda nos damos cuenta de cosas de
que en aquel momento no tenemos cognicin explcita. En
. efecto, podemos t ener memoria cognitiva del darse cuenta,
sin haber t enido una cognicin contempornea. Tambin,
como seala Bacon en su asercin, " ... pues de otra suerte
todos los cuerpos seran iguales entre s", hay evi dentemente
algn elemento de carcter esencial del que nos damos
cuenta, es decir, algo en que se funda la diversidad y no la
mera diversidad lgica escueta.
La palabra penibir en su acepcin corri ente est dema-
siado impregnada de la idea de aprehensin cognitiva, y lo
propio le ocurre a la palabra aprehensin, incluso emplea-
da sin el adjetivo cognitiva. Yo usar la palabra prehen-
sin en el sentido de aprehensin incognitiva, entendiendo
por ella la aprehensin que puede o no ser cognitiva. Pues
bien. tomemos la ltima observacin de Eufranor:
"No es notorio, por consiguiente, que ni el castillo, ni el
planeta, ni la nube, t ves aqu, son esas cosas reales
quc t supones que existen a distancia?" Por consiguiente,
hay una prehensin, aqu en este lugar, de cosas que t ienen
una referencia a otros lugares.
Volvamos, ahora, a las sentencias de Bcrkeley citadas de
. sus Principles oi Knowledge. Sostiene ese autor que
lo que constituye la reali zacin de entes naturales es el ser
percibidos dentro de la unidad del espritu.
Podemos subst i tuir el concepto y decir que la realizacin
89
"
sea una reunin de cosas en la unidad de una prehensin, y
que, por consiguiente, lo realizado es la prehensin y no las
cosas. Esta unidad de una prehensin se define como un
aqu y un ahora, y las cosas de esta suert e reunidas en la
unidad capt ada tienen referencia esenci al a otros sitios y a
otros tiempos. Yo sust ituyo el espritu de Berkeley por un
p 'oceso de unificacin prehensiva. Para poder hacer inteli-
gible est e concepto de la realizacin progresiva de acaeci-
mientos naturales se requiere considerable expansin, y con-
frontacin con sus implicaciones efectivas en trminos de
experi encia concreta. Esa ser la t area de las conferencias
siguientes. En primer lugar, obsrvese que la idea de loca-
cin simple ha desaparecido. Las cosas que se han captado
en una unidad realizada, aqu y ahora, no son simplemente
el castillo, la nube y el planeta en s mismos, sino el cas-
tillo, la nube y el planeta desde el punto de vista, en espa-
cio y tiempo, de la unificacin prehensiva. Dicho con otras
palabras: es la perspectiva del castillo situado all desde el
punto de vist a de la unificacin aqu. Son, por consiguiente,
aspectos del castillo, de la nube y del planeta lo que se cap-
ta en unidad aqu. Recurdese que la idea de perspectivas
es perfectamente familiar en filosofa. Fu introducida por
Leibniz, en la nocin de sus mnadas que refl ejan las pers-
pectivas del universo. La nocin que uso es la misma, con
la sola diferencia de que atempero sus mnadas a los acae-
cimientos unificados en espacio y tiempo. En algunos as-
pectos, hay mayor analoga con los modos de Spinoza; por
esta razn empleo los t rminos ?nodo y ?nodal. En ana-
loga con Spinoza, su sustancia nica es para m la subya-
cente actividad ' de realizacin individualizndose en una
conectada pluralidad de modos. AS, hecho concreto es pro-
ceso. Su anlisis primario est en la subyacente actividad de
prehensin y en acaecimientos prehensivos realizados. To-
do acaecimiento es una cuestin de hecho individual proce-
dente de una individualizacin de la actividad subyacente.
Pero individualizacin n o ~ significa independencia sustancial.
Un ente que advertimos en la percepcin de los sentidos,
es el t rmino de nuestro acto de percepcin. Calificar a
tal ente de objeto-delrsentid.o. Por ejemplo, verde de un
90
det erminado matiz .es un objeto-deI-sentido, y lo propio
cabe decir de un sonido de una calidad e intensidad defi-
nidas, de un olor deflido y de una definida cualidad de
t act o. La manera en que semejante ente es referido a es-
pacio durante un definido lapso, es compleja. Dir que un
objeto-del-sentido t iene ingreso en el espacio-tiempo. La
percepcin cognitiva de un objeto-deI-sentido es el advertir
la unificacin prehensiva (en un punto de vista A) de varios
modos de varios objetos-deI-sentido, entre ellos el objet o-
del-sentido en cuestin. El punto de vista A es, desde luego,
una regin de espacio-tiempo, es decir, un volumen de espa-
cio a travs de una duracin de tiempo. Pero t ratn-
dose de un ente, este punto de vista es una unidad de
experiencia realizada. Un modo de un objeto-deI-sentido
en A (a fuer de abstrado del objeto-del-sentido cuya
conexin con A es condicionada por el modo) es el as-
pecto que desde A tiene cualquier otra regin B. As, el
objeto-del-sentido est presente en A con el modo de loca-
cin en B. As, SI verde es el objeto-deI-sentido en cuestin,
verde no est simplemente en A donde es percibido, ni est
simplemente en B donde es percibido como localizado, sino
que est presente en A con el modo de locacin .en B. Nada
de especialmente misterioso hay en esto. Ustedes no han
hecho ms que mirar un espejo y ver en l la imagen de al-
gunas hojas verdes situadas detrs de ustedes. Para uste-
des, en A habr verde, y no verde simplement e en A don-
de ust edes est n. El verde en A ser verde con el modo de
t ener locacin en la imagen de la hoja detrs del espejo.
Ent onces, vulvanse ustedes y mil'en la hoja. Ahora per-
ciben ust edes el verde de igual manera que hacan antes,
salvo que ahora el verde tiene el modo de ser localizado en
la hoja real. Estoy describiendo simplemente lo que percibi-
mos: advertimos el verde en calidad de uno de los elemen-
t os de una unificacin pl' ehensiva de objetos-deI-sentido;
todo objet o-del-sentido, entre ellos el verde, tiene su modo
particular, ue es expresable como locacin en otro sit io
cualquiera. Hay varios tipos de locacin modal. Por ejem-
plo, el sonido tiene volumen: llena una sala, y lo propio
ocurre a veces con el color difuso. Pero la locacin modal de
91
-
un color puede ser la de ser el lmite remoto de un volumen,
como, por ejemplo, los colores pintados en las paredes de
una habitacin. As, primordialmente, espacio-t iempo es el
habitculo de la ingresin modal de obj etos-del-sentido.
Esta es la razn de que espacio y tiempo (si para simplifi-
car los desunimos) sean dados en sus totalidades. En efec-
to, todo volumen de espacio, o todo lapso, incluye en su
esencia aspectos de todos los volmenes de espacio, o
de todos los lapsos. Las dificultades de la filosofa con res-
pecto a espacio y tiempo se fundan en el error de conside-
rarlos primariamente como los habitculos de locaciones
simples. La percepcin es pura y simplemente la cognicin
de la unificacin prehensiva, o, para decirlo ms brevemente,
la percepcin es la cognicin de la prehensin. El mundo
r eal es una multitud de prehensiones, y una "prehensin"
es una "ocasin prehensiva", y na ocasin prehensiva es
el ent e finito ms concreto, concebido como lo que es en s
y por s y no como resultado de su aspecto en la esencia de
otra ocasin semejante. La unificacin prehensiva puede de-
cirse que tiene locacin simple en su volumen A. Pero eso
sera una mera tautologa, pues espacio y tiempo son simple-
mente abstracciones de la totalidad de unificaciones pre-
hensivas que se moldean recprocament e. AS, una prehen-
sin tiene locacin simple en el volumen A, al igual que
aquella en que el rostro de una persQna coincide con la
sonrisa que lo anima. Hasta el punto a que hemos llegado,
tiene ms sentido decir que un acto de percepcin tiene
locacin simple, ya que puede ser concebido como estando
simplemente en la prehensin captada.
En estas condiciones, se comprenden en la naturaleza ms
entes que los meros obj et os-deI-sentido. Pero t eniendo en
cuenta la necesidad de la revisin consiguient e a un punto
de vista ms compl eto, podemos formular nuestra contes-
tacin a la cuestin de Berkeley como relativa al carcter
de la realidad que haya de atribuir a la naturaleza. El
afirma que es la realidad de las ideas en el espritu. Una
metafsica completa, que haya llegado a alguna nocin de
espritu y a alguna nocin de ideas, acaso pueda adoptar
en definitIva esa opinin. Para el objeto de estas confe-
92
rencias es innecesario plantear esa cuestin fundamental.
Podemos darnos por satisfechos con un rcali smo provisional
en que la naturaleza sea concebida como un complejo de
unificaciones prehensivas. Espacio y ti empo ofrecen el es-
quema general de las relaciones, conectadas, de esas pre-
hensiones. No es posible separar ninguna de ellas de esa
contextura. Sin embargo, cada una de ellas dentro de su
contextura tiene toda la realidad atribuda a todo el com-
plejo, y, viceversa, la totalidad tiene la misma realidad que
cada una de las prehensiones, puesto que cada prehensin
unifica las modalidades que desde su punto de vista deben
ser atribudas a toda parte del conjunto. Una prehensin
es un proceso de unificacin. Por consigui ente, la natura-
leza es un proceso de desarrollo expansivo, necesariamente
transicional, de prehensin a prehensin. Lo logrado se
deja, en consecuencia, atrs, pero se retiene tambin como
t eniendo a su vez aspectos ,de s mismo presentes a prehen-
siones situadas ms all de ello.
As, la naturaleza es una estructura de procesos en evolu-
cin. La realidad es el proceso. Es un absurdo preguntar
si el color rojo es real. El color rojo es un ingrediente en el
proceso de realizacin. Las realidades de la naturaleza son
las prehensiones que se operan en la naturaleza, es decir,
los acaecimi entos de la naturaleza.
Ahora, habiendo rebajado de espacio y tiempo el matiz
de locacin simple, podemos abandonar el incmodo tr-
mino "prehensin". Ese trmino fu introducido para sig-
nificar la unidad esencial de un acaecimiento, es decir, el
acaecimiento como unidad y no como mero agregado de
partes o de ingredientes. Es necesario comprender que
espacio-tiempo no es otra cosa que un sist ema de poner
en unidades conjuntos de agregados. Pero la palabra acae-
ci7l1,iento signifi f!a preci samente una de estas unidades espa-
cio-temporales. Por consiguiente, puede ser usado, en vez
del trmino "prehensin", para designar la cosa prehendida.
Un acaecimiento tiene contemporneos. E so signific'a
que un acaecimi ento refleja en s los modos de sus contem-
porneos en calidad de despliegue de realizacin inmediata.
Un acaecimiento tIene un pasado. Eso significa que un
93
acaecimiento refleja en s los modos de sus predecesores, en
calidad de recuerdos que se hallan fundidos en su propio
contenido. Un acaecimiento tiene un futuro. Eso significa
que un acaecimiento refleja en s aspectos tales como los
que el futuro retrotrae al presente, o, dicho con otras pa-
labras, como el presente ha determinado como concernien-
tes al futuro. As, un acaecimiento tiene anticipacin:
El alma proftica
Del amplio mundo soando en cosas venideras. (CVIl.)
Estas conclusiones son esenciales para toda forma de rea-
lismo, puesto que en el mundo hay, para nuestro conoci-
miento, recuerdo del pasado, inminencia de realizacin, e
indicacin de cosas venideras.
En este esbozo de un anlisis ms concreto que el del
esquema cientfico del pensamiento, he t omado como punto
de partida nuestro propio campo psicolgico tal como se
presenta a nuestro conocimiento. Lo tomo por lo que pre-
tende ser : el autoconocimiento de nuestro acaecimiento cor-
preo. Me refiero al acaecimiento total, y no a la inspec-
cin de los detalles del cuerpo. Este autoconocimiento
descubre una unificacin prehensiva de presencias modales
de entes detrs de l. Hago una generalizacin apelando al
principio de que este total acaecimiento corpreo se halla
en el mismo nivel que los dems acaecimientos, salvo en
el caso de una complejidad y estabilidad inslitas de mode-
los inherentes. La fuerza de la t eora del mecanismo mate-
rialista ha sido la exigencia de que no se abran arbitraria-
mente brechas en la naturaleza, eludiendo as lo inseguro
de las hiptesis explicativas. Acepto ese pl'incipio. Pero si
partimos de los hechos inmediatos de nuestra experiencia
psicolgica, como seguramente hara un empirista, nos ve-
mos abocados en seguida a la concepcin orgnica de la
naturaleza, cuya descripcin ha sido comenzada en esta
conferencia.
El derecto del esquema cientfico del siglo XVIII es que no
proporciona ninguno de los elementos que componen las
experiencias psicolgicas inmediatas de la humanidad. Tam-
poco proporciona ni un rasgo elemental de la unidad org-
94
nica de un conjunto, del cual puedan emerger las unidades
orgnicas de los electrones, protones, molculas y cuerpos
vivos. Segn ese esquema, en la naturaleza de las cosas no
hay razn que justifique que las porciones de materia hayan
de t ener entre s ninguna clase de relaciones f sicas. Acep-
temos que no nos cabe esperar que descubramos que las
leyes de la naturaleza hayan de ser necesarias. Pero pode-
mos tener la esperanza de ver que es necesario que haya
un orden de la naturaleza. El concepto de orden de la
naturaleza va unido al concepto de la naturaleza conside-
rada como habitculo de organismos en proceso de desa-
rrollo.
Nota. - En relacin con la ltima parte de este captulo,
es interesante lo que dice Descartes en su Rplica a las
objeciones . . . a las Meditaciones: "De ah que la idea del
Sol sea el mismo Sol existiendo en el espritu, aunque no
de un modo material, como existe en el cielo, sino objetiva-
mente, es decir, en la manera en que los obj etos suelen
existir en el esprit u, y este modo de existencia es real-
mente mucho menos perfecto que aquel en que las cosas
existen fuera del espritu, pero no por esto es mera nada,
como ya he dicho." (Rplica a Objeciones 1, segn Haldane
y Ross, vol. II, p. 10.) Encuentro difcil reconciliar esta
t eora de las ideas (que yo suscribo) con otras part es de
la filosofa cartesiana.
95
CAPTULO V
LA REACCIN ROMNTI CA
En mi ltima conferencia he descrito la influenca que
en el siglo XVIII ejerci el esquema angosto y deficiente de
los conceptos cientficos que ese siglo haba heredado del
precedente. Est e esquema era producto de una mentalidad
que senta profunda simpata por la t eologa agustiniana . .
El protestantismo calvinista y el jansenismo catlico pre-
sentaban al hombre como ineludiblemente abocado a coope-
rar con la gracia irresistible; el coetneo esquema de la
ciencia presentaba al hombre como ineludiblemente abocado
a cooperar con el mecanismo irresistible de la naturaleza.
El mecanismo de Dios y el mecanismo de la mat eria eran
las prodi giosas conclusiones de la met af sica limitada y del
claro entendimiento lgico. Tambin el siglo XVII t ena
genio y puso claridad en el mundo del pensamiento con-
fuso. El siglo XVIII continu la obra de aclaracin con
implacable actividad. El esquema cientfico ha durado ms
que el t eolgico. La humanidad perdi pronto su inters
por la gracia irresistible, pero advirti rpidamente los pro-
vechosos ingenio,> debidos a la ciencia. Adems, en el
ltimo cuarto del siglo XVIII, George Berkcley lanz toda
su crtica filosfica contra el conjunto de la base del sist ema.
N o logr alterar el rumbo de la corriente dominante en el
pensamiento. En mi ltima conferencia desarroll una lnea
el e argumentacin paralela, que condueira a un sist ema de
pensamiento basando la naturaleza en el concept o de orga-
ni smo y no en el de materia. En esta conferencia, me pro-
pongo examinar en primer lugar cmo el pensamiento hu-
96
mano educado en ]0 concrcto ha enfocado esta oposicin
entre mecanismo y organismo. Fu en la lit eratura donde
los atisbos de lo concreto por la humanidad encontraron
una expresin. Por consiguiente, debemos buscar en la
literatura, especialmente en sus formas ms concret as, a
saber la poesa y el drama, si abrigamos la esperanza de
descubrir los pensamientos ntimos de una generacin.
Pronto veremos que los pueblos de Occidente revelaron
en vastas proporciones un rasgo peculiar que la opinin
vulgar supone ms genuinamente caracterstico de los chi-
nos. Se manifi esta a menudo sorpresa de que un chino
pueda ser de dos reli giones: confucionista en unas ocasio-
nes y budista en otras. Si esto puede decirse de China, es
cosa que ignoro; tampoco puedo decir que, en caso de ser
cierto, resulten realmente incompatibles las dos actitudes
para ello r equeridas. Pero no puede caber la menor duda
de que un hecho anlogo se presenta ciertamente en Occi-
dente, y que las dos actitudes resultan incompatibles en
esta parte del mundo. Un r eali smo cientfico basado en el
mecanicismo, se asocia a la creencia firme de que el mundo
de los hombres y de los animales est compuesto por orga-
ni smos que se determinan por s mismos. Esta incompati-
bilidad radical en que descansa el pensamiento moderno,
entra por mucho en lo que t iene de perpleja y confu sa
nuestra civilizacin. Sera ir demasiado lejos afirmar que
distrae al pensami ento. Lo debilita por razn de la incom-
patibilidad que le acecha en el fondo. Al fin y al cabo, los
hombres de la Edad Media andaban detrs de una perfec-
cin de la que casi hemos olvidado la exi tencia. Se plan-
teaban el ideal del logro de una armona del entendimiento .
. Nosotros nos damos por satisfechos con una ordenacin
superficial de diversos puntos de partida arbitrarios . Por
ejemplo, las empresas ll evadas a cabo por la energa indi-
vidualista de los puebl os europeos, prcsuponen acciones
fsicas enderezadas a causas finales. P ero la ciencia emplea-
da para su desarrollo se basa en una filosofa que afirma
que la causacin f sica es suprema, y que desconecta del
ltimo fin la causa f sica. No ti ene mucho xito el insistir
sobre la absoluta contradiccin en ello implicada. Pero sta
97
es un hecho, aunque se pretenda disimularla con frases.
Desde luego, en el siglo XVIII encontramos el famoso argu-
mento de Paley de que ese mecanismo presupone un Dios
que sea el autor de la naturaleza. Pero ya antes de que
Paley diera al argumento su forma final, Hume haba dicho
muy sagazmente que el Dios que queremos encontrar, ser
la clase de Dios que hizo ese mecanismo. Para decirlo en
otras palabras: ese mecanismo presupone, a lo ms, un
mecnico, y no un mecnico cualquiera sino su mecnico.
El nico modo de suavizar el mecanismo es descubrir que
no es mecanismo.
Saliendo del campo de la teologa apologtica para aden-
trarnos en el de la literatura corriente, encontramos, como
caba esperar, que la perspectiva cientfica es pura y sim-
plemente ignorada en ella. Por lo que cabe deducir de la
masa de la literatura, la ciencia debi pasar inavertida.
Hasta hace muy poco casi to(1os los escritores estuvieron
muy enterados de la literatura clsica y de la renacentista,
mientras que a la mayor parte de ellos no les interesaba
la filosof a ni la ciencia, hallndose predispuesto su espritu
a hacer caso omiso de ellas.
Algunas exeepciones tiene esa rotundn. afirmacin, y sin
movernos del campo de la literatura inglesa, esas excep-
ciones afectan a algunos de los nombres ms grandiosos;
adems, el influjo indirecto de la ciencia fu considerable.
Una luz ladeada sobre esa perturbadora incompatibilidad
en que se debate el pensamiento moderno, se obtiene exa-
minando algunos de aquellos grandes poemas serios de la
literatura inglesa cuya tnica general les imprime carcter
didctico. Los poemas que interesan al efecto son Paradise
Lost de Milion, Essay on Man de Pope, Excursion de
Wordsworth e In Me7noria7n de Tennyson. A pesar de que
escriba despus de la Restauracin, Milton es el portavoz
del aspecto teolgico de la primera parte de ese siglo, no
afectada an por el influj o del materialismo cientfico. El
poema de Pope refleja el efecto que en la mentalidad popu-
lar tuvieron los sesenta aos siguientes, incluyendo en ellos
el primer perodo de triunfo asegurado del movimiento cien-
tfico. Wordsworth expresa en todo su ser una reaccin
98
consciente contra la mentalidad del siglo XVIII, mentalidad que
no significa otra cosa que la aceptacin de las ideas cientficas
en su valor facial ntegro. Wordsworth no estaba ofuscado
por ninguna clase de antagonismo intelectual; lo que le
mova era una repulsin moral. Tena la impresin de que
algo haba sido perdido, y que en lo perdido se comprenda
todo lo ms importante. Tennyson es el exponente de los
ensayos que el movimiento romntico decreciente del se-
gundo cuarto del siglo XIX hizo para llegar a un arreglo con
la ciencia. Hacia esa poca los dos elementos del pensamien-
to moderno haban puesto de r lieve su discrepancia funda-
mental en sus interpretaciones divergentes del curso de la
naturaleza y de la vida del hombre. Tennyson se nos pre-
senta en ese poema como una muestra perfecta de aquella
perturbacin a que ya alud. Hay visiones opuestas del
mundo, y todas ellas exigen ser aceptadas invocando intui-
ciones definitivas a las que parece imposible sustraerse.
Tennyson va directamente al corazn de la dificultad. Es
el problema del mecanismo lo que le aterra,
"Las estrellas", murmura ella, "corren ciegamente".
Este verso afirma vigorosamente todo el problema filo-
sfico implcito en el poema. Toda molcula corre ciega-
mente. El cuerpo humano es una coleccin de molculas.
Por lo tanto, el cuerpo humano corre ciegamente, y, por
ende, no puede haber responsabilidad individual por las
acciones del cuerpo. Una vez aceptado que la molcula
est determinada d finitivamente para ser lo que es, con
independencia de toda determinacin por razn del orga-
nismo total del cuerpo, y si admitimos, adems, que el
ciego correr est establecido por leyes mecnicas generales,
no hay manera de eludir esta conclusin. Pero las expe-
ri encias mentales son derivativas de las acciones del cuerpo,
incluyendo entre aqullas, desde luego, su conducta inter-
na. Por consiguiente, la sola funcin del espritu es tener
por lo menos algunas de sus experiencias efectuadas por l,
incorporndoles otras tales como las que pueden ofrecrsele
independientemente de los movimientos, internos y exter-
nos, del cuerpo.
99
Hay, pues, dos t eoras posibles con respecto al espritu.
O bien podemos negar que st e sea capaz de proporcionar
por s mi smo ninguna experiencia como no sean las que
le ofrece el cuerpo, o bien podemos admitir que s puede
proporcionarlas.
Si nos negamos a admitir las experi encias adicionales, se
desvanece entonces toda responsabilidad moral individual.
Si las admitimos, cntonces un ser humano puede ser res-
ponsable por el estado de su espritu aunque no tenga res-
ponsabili dad por las acciones de su cuerpo. El desfalleci-
mi ento el el pensamiento en 1 mundo moderno se ilustra
por medio del modo en que esa salida franca es aludida por
Tenllj'son en su poema. Algo hay escondi do en el fondo,
un esqueleto en la despensa. Tennyson enfoca casi t odos
los problemas religiosos y cientficos, pero pone buen cuida-
do en no tocar se ms que con pasajeras alusiones.
Pr ecisamente este problema se estaba debatiendo en la
poca en que el poema se compuso. J ohn Stuart Mill sos-
tena su doctrina del det erminismo. En esta doct rina, las
voliciones est n determinadas por motivos, y los motivos
son expresables en t rminos de condiciones antecedent es,
entre las que se incluyen t anto estados del espritu como
del cuerpo.
Huelga decir que esta doctrina no ofrece salida alguna
del dilema pl anteado por un mecanismo radical, puesto que
si la volicin afecta el est ado del cuerpo, entonces las mol-
culas del cuerpo no corren ciegament e. Y si la volicin no
afecta el est ado del cuerpo, el espritu sigue abandonado
en su incmoda posicin.
La t esis de Mill goza de general aceptacin, especial-
mente entre los hombres de ciencia, como si de al gn modo
nos permitiera acept ar la doctrina e:ctrema del mecani-
cismo materiali st a y, sin embargo, atenuara sus consecuen-
cias increbles. Pero esa posibilidad no se confirma. O las
molculas corporales corren ciegament e, o no. Si corren
ciegament e, los estados ment ales carecen de inters para la
discusin de las acciones corporales.
He expuesto de un modo conciso los argument os, porque
en verdad la solucin es muy simple. La discusin prolon-
100
gada contribuira slo a complicar la cuestin. La cuestin
relativa a la condicin metafsica de las molculas, no es la
que se plantea en est e caso. La afirmacin de que sean
meras formulae no afecta a la argumentacin, pues es de
presumir que las f01'mulae signifiquen algo. Si no signifi-
can nada, toda la doctrina mecanicista resulta t ambin sin
sentido, y huelga la cuestin. La forma tradicional de eludir
la dificultad -que no sea el simple recurso de hacer caso
omiso de ella- es apelar a alguna modalidad de lo que
actualmente se califica de "vitalismo". Esta doctrina es en
realidad una transaccin. Da libre paso al mecanismo a
travs del conjunto de la naturaleza inanimada, pero sostiene
que el mecanicismo sufre alteraciones parciales dentro de los
cuerpos vivos. Tengo la impresin de que esa t eora es un
compromiso insatisfactorio. La brecha entre la materia
viva y la muerta es demasiado vaga y problemtica para
soportar el peso de t an arbitraria presuncin, que implica
un dualismo esencial en alguna parte.
La doctrina que sust ento es que todo el concepto de
materiali smo se aplica slo a entes muy abstractos, a pro-
ductos de elucubracin lgica. Los entes consistentes con-
cretos son organismos, de suerte que el plan del conjunto
afecta a los mismos caracteres de los diversos organismos
subordinados que entran en l. En el caso de un animal,
los estados mentales entran en el plan del organismo t otal,
modificando as los planes de los sucesivos organismos sub-
ordinados hasta ll egar a los ltimos organismos ms peque-
os, t ales como los electrones. As, un electrn dentro de
un cuerpo vivo es diferente de un electrn situado fuera de
l, debido al plan del cuerpo. El electrn corre ciegamente
ya dentro ya fuera del cuerpo; pero dentro del cuerpo corre
de acuerdo con su carcter dentro del cuerpo, es decir, de
acuerdo con el plan general del cuerpo, y este plan incluye
el estado mental. P ero el principio de modificacin es per-
fectamente general en toda la naturaleza y no consti uye
una propiedad peculiar de los cuerpos vivos. En las confe-
rencias siguient es se explicar que esta doctrina implica el
abandono del materialismo cientfico tradicional, y su sus-
titucin por una doctrina alternativa del organismo.
101
No voy a discutir el determinismo de Mill porque cae
fuera del margen de estas conferencias. La discusin pre-
cedente se propona garantizar que el determinismo o el
libre albedro tuvieran cierta aplicabilidad, no obstaculizada
por el mecanicismo materialista o por el vitalismo eclctico.
Designar como meoonicisrno o1'gnico la t eora sustentada
en estas conferencias. En esta teora, las molculas pueden
correr ciegamente de con las leyes generales, pero
difieren en sus caracteres intrnsecos segn los planes org-
nicos generales de las situaciones en que se encuentran.
La discrepancia entre el mecanicismo materialista de la
ciencia y las intuiciones morales presupuestas en los asuntos
concretos de la vida, slo gradualmente fu asumiendo su
verdadera importancia con el paso de los siglos. Los dife-
rentes tonos de las sucesivas pocas a que pertenecen los ya
mencionados poemas, se hallan notablement e reflejados en
los pasajes con que stos comienzan. Milton t ermina su
introduccin con la plegaria
Que a la altura de este gran argumento
Pueda yo afirmar la eterna Providencia,
y justificar los caminos de Dios a los hombres.
Si hubisemos de juzgar por lo que dicen de Milton mu-
chos escritores modernos, creeramos que el Paradise Lost
y el Pamdise Regained fueron escritos como una seri e de
ensayos en verso libre. En realidad no era tal la opinin
que Milton tena de su propia obra. "Justificar los caminos
de Dios a los hombres" era en mucho su principal obj eto.
A la misma idea recurre en el Samson Agonistes:
Justos son los caminos de Dios
y justificables a los hombres.
Subrayamos la gran cantidad de confianza segura, no
perturbada por la avalancha cientfica que se aproximaba.
La verdadera fecha de publicacin del Paradise Lost cae
exactamente poco antes de comenzar la ltima. Es el canto
del cisne de un mundo pasado que viva en una certidumbre
no ent urbiada.
Una comparacin entre el Essay on Man de Pope y el
102
Paradise Lost revela el cambio de tono operado en el pen-
samiento ingls en los cincuenta o sesenta aos que separan
la poca de Milton de la de Pope. Milton dirige su poema
a Dios, mientras que Pope lo hace a Lord Bolingbroke:
Despierta, mi San J uan, deja todas las cosas mezquinas
A la baja ambicin y al orgullo de los xeyes.
Discurramos libremente (pues la vida poco ms pueele
proporcionar
Que dar una oj eada a nuestro alrededor y morir )
Sobre toda esta escena elel hombre;
j Formidable laberinto! pero no sin plan.
Comparemos esa arrogante afirmacin de Pope: " For-
midable laberinto! pero no sin plan", con la de Milton:
Justos son los caminos de Dios
y justificables a los hombres.
Pero el verdadero punto que hay que advertir, es que
Pope, lo mismo que Milton, no se hallaba perturbado por
la gran perplejidad que asalta al mundo moderno. La met a
que persegua Milton era detenerse en los caminos de Dios
en t ratos con el hombre. Dos generaciones despus, encon-
traremos a Pope con la misma confianza de que los ilustra-
dos mtodos de la ciencia moderna proporcionan un plan
adecuado como mapa del "formidable labrinto",
La Exctw'sion de Wordsworth es el prximo poema ingls
sobre el mismo asunto. Un prefacio en prosa nos dice que
es un fragmento de una obra ms extensa proyectada, y lo
describe como "poema filosfico que contiene opiniones so-
bre el hombre, la naturaleza y la sociedad".
De un modo bien caracterstico, el poema comienza con
est e veJ'w:
Era verano, y el sol estaba muy alto.
As, la reaccin romntica no parta r..i de Dios ni de
Lord Bolingbroke, sino de la naturaleza. Registramos en
est e caso una reaccin consciente contra todo el tono del
siglo XVIII. Ese siglo se aproximaba a la naturaleza con el
103
anli sis abstracto de la ciencia, mientras que Wordsworth
opone a las abst racciones cicntficas S11 cabal experiencia
concreta.
Una generacin de recuperacin .religiosa y progreso cien-
tfico vivi entre la Excursion y el In Memonam de Tenny-
son. Los poetas anteriores haban r esuelto la perplejidad
haciendo caso omiso de ella. En consecuencia, su poema
comienza as:
Fuerte Hijo de Dios, inmortal Amor,
Al que nosotros, que no hemos visto Tu faz,
Por f e, y slo por fe, abrazamos,
Creyendo donde probar no podemos.
La nota de perplej idad ha sido suprimida de repent e. El
siglo XIX fu un siglo perplejo, en un sentido en que no po-
dra decirse de ninguno de sus predecesores dentro del
perodo moderno. En los tiempos anteriores haba campos
opuestos, con acrrimas divergencias en cuestiones que ellos
tenan por fundamentales . Pero, salvo unos pocos casos
aislados, ningn campo est aba seguro de sus convicciones.
La importancia del poema de Tennyson estriba en el hecho
de que expresara exact amente el carcter de su perodo.
Todo individuo estaba dividido contra s mismo. En los
tiempos anteriores, los pensadores profundos eran los que
pensaban claramente: Descart es, Spinoza, Locke, Leibniz.
Saban exact amente qu opinaban, y lo decan. En el siglo
XIX, algunos de los ms profundos pensadores entre los
t elogos y filsofos eran pensadores confusos. Doctrinas
incompatibles requeran a un tiempo su adhesin, y sus es-
fuerzos por concilial'las desembocaban irremediablemente en
lo confuso.
Matthew Arnold, ms an que Tennyson, fu el poeta
que expres ese estado de nimo de turbacin individual
tan caract erstico de ese siglo. Comprense con el In Me-
m07'iam los versos que cierran el Dove1' Beach de Arnold:
y aqu estamos como en un llano tenebroso
Arrastrados por confusas alarmas de luchas y arrebatos,
Donde de noche se baten ejrcitos ignotos.
104
En su Apologia pm Vita Sua seala el cardenal Newman
como peculiaridad de Pusey, el gran prelado anglicano, que
"no le asaltaban perplejidades int electuales". En esto recuer-
da Pusey a Mi lton, Pope y "\Vordsworth, en contrast e con
Tennysol1, Clough, Matthew Arnold y el propio Newman.
Por lo que a la literatura inglesa respect a, encontramos
- digmoslo desde ahora- entre los paladines de la re-
accin romnti ca que acompa y sucedi a la poca de la
Rcvolucin Francesa, la crtica ms interesante de las ideas
de la ci encia. Los ms profundos pensadores de esa escuela
en la literatura inglesa fueron Coleridge, Wordsworth y
Shell ey. Keat s es un ejemplo de literato no contaminado
por la ciencia. Podemos prescindir elel ensayo de Coleridge
en un estudio de tipo francamente filosfi co. Ej erci un
influjo sobre su propia generacin; pero en estas conferen-
cias me propongo mencionar solamente los element os del
pensamiento elel pasado que subsist en para t oelos los tiem-
pos. I ncluso con esa limitacin, slo nos es posible ocupar-
nos de algunos el e ellos. Para nuestro objet o, la importan-
ci a de Coleridge se limita ni camente al influjo que ejerci
sobre Worelsworth. Worelsworth y Shell ey s tuvieron una
accin perdurable.
Wordswort h est aba apasionadamente absorbido en la
naturaleza. De Spinoza se ha dicho que est aba embriagado
de Dios; de Wordsworth podr a decirse con la misma razn
que est aba embriagado de naturaleza. Pero era un hombre
reflexivo, culto, con intereses filosficos, y cuerdo hast a llegar
a extremos ele prosasmo. Por aadidura, era un genio. Su
t estimonio se desvirta por su repugnancia hacia la ciencia.
Todos recordamos su desdn por el desgraciado a quien un
t anto dest empladamente acusa de distraerse en la tumba de
su madre dedicndose a coleccionar especmenes bot nicos.
Un sinfn de pasaj es podran citarse de l, en que semejante
aversin se pone de manifiesto. En este respecto su pensa-
mient o caracterstico puede r esumirse en est a frase: "Ase-
sinamos para disecar. "
~ E n est e ltimo pasaje pone al descubiert.o la base intelec-
tual de su crtica de la ciencia. Le reprocha a la ciencia que
se absorba en abstracciones. Su t ema constant. e es que los
105
hechos importantes de la naturaleza se su.straen al mtodo
cientfico. Por consiguiente, es importante preguntarse qu
encontraba Wordsworth en la naturaleza que no obtuviera
expresin en la ciencia. Pongo esta cuestin en inters de
la ciencia misma, pues una de las posiciones principales de
estas conferencias es una protesta contra la idea de que
las abstracciones de la ciencia sean irreformables e inalte-
rables. Ahor-a bien, en modo alguno puede decirse de
Wordsworth que en lo que concierne a la materia inorgnica
se entregue a merced de la ciencia y de que se haga fuerte
en la fe de que en el organismo vivo haya algn elemento
que la ciencia no pueda analizar. Bien es verdad que re-
conoce una cosa que nadie pone en duda: que en cierto sen-
tido las cosas vivas son diferentes de las inanimadas. Pero
no es sa su tesis principal. Lo que le obsesiona es la pre-
sencia meditabunda de los cerros. Su tema es la naturaleza
in solido, es decir, se encaria con esa misteriosa presencia
de cosas ambientes, que se impone en todo elemento sepa-
rado que nosotros consideramos individual por s mismo.
Capta siempre el conjunto de la naturaleza como implicado
en la tonalidad de la instancia particular. Es por eso que
se sonre con los narcisos y encuentra en la prmula "pen_
samientos demasiado profundos para lgrimas".
El poema ms grande de Wordsworth, que aventaja en
mucho a todos los dems, es el libro primero de The Prelude,
embebido de la obsesionante presencia de la naturaleza.
Una serie de pasajes magnficos, demasiado largos para ci-
tarlos, expresa esta idea. Desde luego, Wordsworth es un
poeta que escribe un poema; no se propone lanzar afirma-
ciones filosficas. P ero difcilmente cabra expresar con ma-
yor claridad un sentimiento de la naturaleza que ofreciera
un engranaje de unidades prehensivas, impregnadas cada
una de ellas con presencias modales de las dems:
j Vosotras, presencias de la Naturaleza en el cielo
y sobl' e la tierra! j Vosotras, Visiones de las colinas!
j y Almas de lugares solitarios ! b puedo concebir
Que fuera una esperanza vulgar la vuestra cuando em-
pleabais vosotras
'l'al ministerio, cuando vosotras durante largos aos
106
Asaltndome as en mis infantiles depor tes,
En cuevas y rboles, en los bosques y colinas,
I mprimais s bl'e todas las formas los caracteres
Del peligr o o del deseo: y as hacais que
La superficie de toda la tierra
Con t riunfo y deleite, con esper anza y temor,
Como un mar t rabajara? . .
Mi propdo al cit ar as a WOl'dsworth es hacer ver que
olvidamos cun forzada y paradjica es la visin de la na-
turaleza que la ciencia moderna impone a nuest ros pensa-
mientos. Wordsworth, desde las alturas del genio, expresa
los hechos concr etos de nuest ra aprehensin, hechos que
aparecen desfi gurados en el anlisis cientfico. No cabe
la posibilidad de que los conceptos estereot ipados de la cien-
cia sean solament e vli dos dentro de muy estrechos lmites,
acaso demasiado estr echos incluso para "la misma ciencia ?
La postura de Shelley ante la ciencia constituye el polo
opuesto a la de Wordsworth. Est aba enamorado de ella y
nunca se cansa de 0xpresar en poesa las ideas que le sugiere.
Para l, simboliza la alegra, la paz y la iluminacin. Lo
que las colinas fueran para la juventud de 'Wordsworth,
lo fu un laboratorio qumico para Shelley. Es de lament ar
que los crticos de ste hayan tenido en su propia mentali-
dad tan poco de Shelley, pues tienden a tratar como una
casual singularidad de la naturaleza de Shelley lo que de
hecho era parte integrante de la principal estructura de su
espritu y que por doquiera rezuma en su poesa. Si
Shelley hubiese nacido cien aos despus, el siglo xx habra
tenido un N ewton en el campo de la qumica.
Para poder apreciar el valor del t estimonio de Shelley es
de importancia aquilat ar esta absorcin de su esprit u en
las Ideas cientficas. Un sinfn de pasajes lricos nos ilustran
acerca de este particular; pero vaya elegir slo un poema:
el cuarto acto de su Prometheus Unbound. La Tierra y la
Luna platican en el lenguaje de la ciencia exacta. Los ex-
periment os f sicos guan la imaginacin del poeta. Por
ej emplo, la exclamacin de la Tierra:
i La vaporosa exultacin de no estar limitada !
107
es la trascripcin potica de "la fuerza expansiva de los
gases", como se dira en la terminologa de las obras cient-
ficas. Tomemos, adems, la estancia de la Tierra:
Hilo al lado de mi pirmide de noche,
Que apunta a los cielos - soando deleite,
Murmurando triunfal alegra en mi sueo encantado;
Como un joven suspirando vanamente arrullado en sueos
ele amor,
Acost aelo a la sombra de su belleza,
Que alrededor de su descanso custodia una guardia de
luz y calor.
Esta est ancia slo pudo ser escrita por alguien que en su
panorama ntimo tuviera presente un diagrama geomtrico
definido; un diagrama como el que a menudo me ha tocado
presentar en las clases de matemticas. Como prueba, ob-
srvese especialmente el ltimo verso que expresa en po-
tica imagen la luz rodeando la pirmide de la noche. Esta
idea no se le podra ocurrir a nadie sin el diagrama. Pero
todo el poema, y los dems suyos, est tachonado de rasgos
de este tipo.
Ahora bien, a pesar de toda su simpata por la ciencia y
de estar absorbido en las ideas de sta, nada poda hacer
el poeta con la doctrina de las cualidades secundarias, fun-
damental para los conceptos de la ciencia, puesto que la
naturaleza de Shelley conserva su belleza y su color. La na-
turaleza de Shelley es en su esencia una naturaleza de orga-
nismos que funcionan con todo el contenido de nuestra ex-
periencia perceptual. Estamos tan acostumbrados a hacer
caso omiso de la implicacin de la doctrina cientfica orto-
doxa, que resulta difcil poner de manifiesto la crtica im-
plicada sobre ella en este caso. Si algui en hubiese podido
tratarla seriamente, Shelley lo habra hecho as.
fA mayor abundamiento, SheUey coincide en un todo con
Wordsworth en cuanto a lo entreverado de la Presencia en
la naturaleza. Vase la estancia con que comienza ~ u poe-
ma titulado M ont Blane:
El universo perenne el e las Cosas
Se desliza por el espritu, y hace rodar sus raudas olas,
108
I
Ora oscuras - ora brillantes - ora refl ej ando melancola-
Ora imprimiendo esplendor, donde de secretos manantiales
La fuente del pensamiento humano vierte su tributo
De aguas - con un sonido slo a medias suyo,
1'al como el que a menudo toma un dbil riachuelo
En los agrestes bosques, en medio de las montaas solo,
Donde a su alrededor cascadas para siempre se desprenden,
Donde bosques y vientos contienen, y un dilatado ro
Sobre sUs rocas sin cesar prorrumpe y se abalanza.
Shelley escribi estos versos con referencia explcita a
alguna forma de idealismo: kantiano, berkeleyano o pla-
tnico. Pero como quiera que se le califique, t enemos en
eUos un t estimonio insistente de una unificacin prehensi-
va como constitutiva del mi smo ser de la naturaleza.
Berkeley, Wordsworth y Shelley son exponentes de la
negativa instintiva a aceptar el materialismo abstracto de
la ciencia.
En el tratamient o de la naturaleza existe cntre Words-
wort h y Shelley, una diferencia interesante, en la que se
plant ean las cuestiones exactas sobre las cuales hemos lo-
grado pensar. Shelley piensa en la naturaleza como algo
que cambia, se disuelve y transforma, como tocada por un
hechizo. I ,as hojas vuelan ante el viento oest e
Como espritus huyendo de un hechicero.
En su poema The Cloud es la transformacin del agua
lo que excita su imaginacin. El asunto del poema cs el
cambio dc las cosas, infinito, eterno, falaz:
Yo cambio pero no puedo morir.
Este es un aspecto de la naturaleza: su cambio falaz, un
cambio que no puede expresarse simplemente por loco-
mocin, sino un cambio del carcter ntimo. Es esto lo
que acenta Shelley: el cambio de lo que no puede perecer.
Wordswort h haba nacido entre colinas; colinas por lo
comn nudas de rboles, presentando por ende el mnimo
cambio con las estaciones. Estaba impresionado por las
enormes permanencias de la naturaleza. Para l, es el cam-
bio un incident e que se proyecta de un fondo de durabilidad,
109
Rompiendo el silencio de los mares
Entre las ms remotas Hbridas.
Todo esquema para el anlisis de la naturaleza tiene que
enfrentarse con estos dos hechos: cambio y durabilidad.
Hay an un t ercer hecho que debe plantearse aqul : la
etemalidad, como lo designara yo. La montaa contina.
Pero cuando el paso de las edades se la haya llevado, se
habr ido. Si sale una rplica, es, sin embargo, una nueva
montaa. Un color es eterno. Ronda el tiempo como un
espectro. Viene y se va. Pero a dondequiera que vaya
es el mismo color. No subsiste ni vive. Aparece cuando se
le necesita. La montaa tiene con el tiempo y el espacio
una relacin diferente de la que tiene el color. En la conferen-
cia anterior examin principalmente la relacin que con el es-
pacio-tiempo tienen las cosas eternas en el sentido que yo
doy a esa palabra. Era indispensable hacerlo as antes de
pasar al estudio de las cosas que duran.
{
Importa, pues, recapitular las bases de nuestro procedi-
miento. Yo sostengo que la filosofa es la crtica de las
abstracciones. Su funcin es doble: primero, armonizarlas
asignndoles su verdadera condicin relativa en cuanto
abstracciones, y segundo, completadas por comparacin di-
recta con intuiciones del universo ms concretas, fomentan-
do as la formacin de esquemas de pensamiento ms com-
pletos. Es con respecto a esa comparacin que t iene tanta
importancia el testimonio de los grandes poetas. Su sub-
sistencia es una prueba de que expresan intuiciones pro-
fundas de la humanidad que llegan a la entraa de lo uni-
versal en el hecho concreto. La filosofa no es una ciencia
ms con su pequeo esquema de abstracciones, dedicada
a seguir trabajando en l para perfeccionarlo y ampliarlo.
Es un reconocimiento de las ciencias, teniendo como obje-
tos especiales armonizadas y completarlas. Para esta tarea
aporta no slo el testimonio de las ciencias especiales sino
adems su propia apelacin a la experiencia concreta. Coteja
las ciencias con el hecho concreto.
La literatura del siglo XIX, especialmente la literatura
inglesa potica, es un t estimonio de la divergencia entre
110
las intuiciones estticas de la humanidad y el mecanicismo
de la ciencia. Shelley nos pone vivamente ante nosotros la
falacia de los objetos eternos del sentido en cuanto acechan
el cambio que afecta a los organismos que les sirven de
base. vVordswort h es el poeta de la naturaleza en cuanto
campo de permanencias durabl es que llevan consigo un
mensaje de formidable significado. Adems, los objetos
eternos son para l,
La luz que nunca fu, por mar o en tierra.
Ambos, Shelley y vVordswOlth, ofrecen marcadamente el
t estimonio de que la naturaleza no puede divorciarse de
sus valores estticos, y de que esos valores surgen.,
sentido, de la presencia me.ditabu.nda del
cada una de sus diversas partes. As, debemos a los poetas
la doctrina de que una filosofa de la naturaleza debe ocu-
parse por lo menos de estas cinco nociones: cambio, valor,
objetos eternos, durabilidad, organismo, interconexin.
Vemos, pues, que el movimiento literario del romanti-
cismo de principios del siglo XIX, exactamente en la misma
medida que cien aos antes el movimiento de idealismo
filosfico de Berkeley, se nicga a quedar confinado dentro
de los conceptos materialistas de la teora cientfica orto-
doxa. Sabemos, adems, que cuando en estas conferencias
lleguemos al siglo XX, encontraremos un movimiento en
la misma ciencia t endiente a reorganizarse en sus concep-
tos, movimiento dirigido en lo sucesivo por su propio des-
anoHo intrnseco.
Sin embargo, es imposible seguir adela nte mientras no
hayamos dejado sentado si esa reconfiguracin de ideas
ha de ser llevada a cabo sobre una base objetivista o sobre
una base subj etivista. Por base subjetivista entiendo yo la
creencia en que la naturaleza de nuestra experiencia inme-
diata es el resultado t angible de las peculiaridades per-
ceptivas del suj eto que tiene esa experiencia. En otras pa-
labras: estimo que segn esa teora lo percibido no es una
visin parcial de un complejo de cosas generalmente inde-
pendiente de ese acto de cognicin, sino que es simplemente
la expresin de las peculiaridades individuales del acto cog-
111
nitivo. En consecuencia, lo comn a la multiplicidad de
actos cognitivos es el raciocinio conectado con ellos. As,
aunque hay un mundo comn de pensamiento asociado con
nuestras percepciones sensibl es, no hay un mundo comn
en el que pueda pensarse. Aquello en que pensamos es un
mundo conceptual comn indiferent emente aplicado a nues-
tras experiencias individuales que son estrictamente per-
sonales para nosotros mismos. Semejante mundo conceptual
encuentra su expresin completa en las ecuaciones de la ma-
t emtica aplicada. Esta es la postura subjetivista extrema.
Hay, desde luego, la posicin intermedia de los que creen que
nuestra experiencia perceptual nos habla realmente de un
mundo obj etivo comn, pero que las cosas percibidas son
simplemente el resultado para nosotros de este mundo y no
elementos en s del mismo mundo comn.
Hay, tambin, la posicin objetivista. Este credo consi-
dera que los elementos efectivos percibidos por nuestros
sentidos son en s los elementos de un mundo comn, y que
ese mundo es un complejo de cosas, incluyendo positiva-
mente nuestros actos de cognicin, pero yendo ms all
de ellos. Por consiguiente, segn ese punto de vista, las
cosas experimentadas deben ser distinguidas de nuestro co-
nocimiento de ellas. Hasta donde haya dependencia, las
cosas allanan el camino para la cognicin, ms que vice-
vena. Pero el punto esencial es que las cosas efectivas ex-
perimentadas figuran en el mundo comn por depender
del suj eto cognoscente. El objetivista sostiene que las cosas
experimentadas y el suj eto cognoscente figuran por igual
en el mundo comn. En estas conferencias estoy trazan-
do los perfiles de lo a mi juicio esencial de una filoso-
fa adaptada a las exigencias de la ciencia y a la expe-
riencia concreta de la humanidad. Prescindiendo de la cr-
tica detallada de las dificultades suscitadas por el subje-
tivismo en cualquiera de sus formas, mis razones amplias
para desconfiar de l son en nmero de tres: una razn
surge del interrogatorio directo de nuestra experiencia per-
ceptiva. De este interrogatorio resulta que estamos dentTO
de un mundo de colores, sonidos y otros objetos-deI-senti-
do, referidos en espacio y tiempo a objetos durables tales
112
como piedras, rboles y cuerpos humanos. Parec-e que nos-
otros mismos somos elementos de este mundo en el mismo
sentido en que lo son las dems cosas que percibimos. Pero
el subjetivisk't, incluso el subjetivista eclctico moderado,
pr t ende que este mundo, as descrito, depende de nos-
otros, de un modo que choca directamente con nuestra ex-
periencia ingenua. Yo sostengo que es en definitiva a la I
experiencia ingenua a la que apelamos. y es por eso que
yo doy tanta importancia al testimonio de la poesa. Mi
opinin es que en nuestra experiencia sensibl-e conocemos
fuera de nuestra propia personalidad y ms all de ella; en
cambio, el subjetivista sostiene que en -esa experiencia slo
conocemos de nuestra personalidad. Incluso el subjetivista
eclctico coloca nuestra personalidad entTe el mundo que
conocemos y el mundo comn por l admitido. El mundo
qu-e conocemos es, para l, la <;onstriccin interna de nues-
tra personalidad bajo la tensin del mundo comn situado
a sus espaldas.
Mi segunda razn para desconfiar del subjet.ivismo se
basa en el contenido particular de la experiencia. Nuestro
conocimiento histrico nos habla de edades pasadas -en que,
en cuanto alcanzamos a ver, no exista en la tierra ser vivo
alguno. Adems, nos habla de innumerables sistemas astra-
les cuya historia de detalle queda fuera de nuestro alcance.
No tenemos que movernos de la Luna ni de la Tierra. Qu
pasa. en las entraas de la Tierra y en el lado que la Luna
DO presenta nunca a nuestra vista? Nuestras percepciones
nos inducen a suponer que algo ocurre en las estrellas, algo
dentro de la Tierra, algo en aquel lado de la Luna. Nos
dicen, tambin, que en edades remotas ocurran cosas. Pero
todas esas cosas que parece ocurran con seguridad, nos
son desconocidas en sus detalles o bien las reconstrumos a
base de pruebas inferenciales. En vista de este contenido
de nuestra experiencia personal, es difcil creer que el mun-
do de la experiencia sea una atributo de nuestra propia
personalidad.
Mi tercera razn se basa en el instinto de accin. Exac-
tamente igual que la percepcin sensible parece dar cono-
cimiento de lo que est fuera de la individualidad, la accin
113
parece provenir de un instinto de autotrascendencia. La
actividad pasa ms all de s hacia el mundo trascendente
conocido. Es en este punto donde tienen importancia los fi-
nes ltimos, pues no hay actividad provocada desde fuera
que salga al mundo velado del subjetivista eclctico. Hay
actividad dirigida a determinados fines del mundo conoci-
do, y, sin embargo, hay actividad que trasciende de s y ac-
tividad dentro del mundo conocido. Sguese de ello que, en
cuanto conocido, el mundo trasciende del suj eto que es
cognoscente de l.
La posicin subjetivista ha sido popular entre los que
han sido inducidos a dar una interpretacin filosfica a las
recientes teoras de la relatividad en la ciencia f sica. Pa-
rece que las opiniones en cuestin se expresan de un modo
cmodo suponiendo que el mundo de los sent idos depende
del percipiente individual. Desde luego, salvo aquellos que
se dan por satisfechos considerando que forman todo el
universo, solitarios en medio de la nada, todos pugnan por
trazarse un camino que les conduzca de nuevo a alguna
clase de posicin objetivista. Yo no concibo cmo un mun-
do comn de pensamiento pueda ser est ablecido sin contar
con un mundo comn del sentido. No vaya discutir est e
punto en det alle, pero a falta de una trascendencia del pen-
samiento, o de una trascendencia del mundo de los sentidos,
resulta difcil ver cmo el subj etivista logre desvestirse de
su solipsismo. Tampoco parece que el subj etivista eclctico
haya de sacar auxilio alguno de su mundo desconocido que
tiene en el fondo.
La distincin entre realismo e idealismo no coincide con
la de objetivismo y subj etivismo, pues tanto los realist as
como los idealist as pueden partir de un punto de vista ob-
jetivo; ambos pueden aceptar que el mundo revelado en
la percepcin sensible es un mundo comn, que trasciende
el percipiente individual. Pero el idealista objetivo, cuando
se pone a analizar qu implica la realidad de este mundo,
encuentra que la mentalidad cognitiva est de algn modo
intrincadamente comprometida en todo detalle. El reali sta
niega esta postura. En consecuencia, est as dos clases de ob-
jetivistas no se separan hasta haber llegado al problema
114
~ l t i m o de la metafsica. Hay un gran trecho que recorren
Juntos. En ello me fundaba en mi ltima conferencia para
decir que adoptaba una postura de r ealismo provisional.
La postura objetivista fu adulterada en el pasado por la
presunta necesidad de aceptar el materiali smo ci entfico
clsico con su doctrina de la locacin simple. Esta necesit
la doctrina de las cualidades primarias y secundarias. As,
las cualidades secundarias, tales como los objetos-del-sen-
tido, son tratadas a base de principios subj etivos . Es, st a,
una :posicin inestable que resulta presa fcil para una crtica
subjetivista.
Para incluir las cualidades secundarias en el mundo co-
mn, se requiere una reorganizacin muy radical de nues-
tro concepto fundamental. Es un hecho evidente de expe-
riencia que nuestras aprehensiones del mundo exterior
dependen en absoluto de acaecimientos que ocurren en el
cuerpo humano. Efectuando n su cuerpo las maniobras
apropiadas, puede un hombre ser puesto en condicioncs de
percibir, o de no percibir, casi todo lo que se qui era. Hay
personas que se expresan como si los cuerpos, los cerebros
y los nervios fueran las nicas cosas real es en un mundo
completamente imaginario. Dicho con otras palabras: tra-
tan los cuerpos con principios objetivistas y el resto del
mundo con principios subjetivistas. Esto no es lcito, cspc-
cialmente si tenemos presente que aquello cuyo testimonio
est en litigio es la percepcin que del cuerpo de otra per-
sona tiene el experimentador.
Pero t enemos que admitir que el cuerpo es el organismo
cuyos estados regulan nuestro conocimiento del mundo. La
unidad del campo perceptual tiene que ser, por consiguien-
t e, una uni dad de la experiencia corporal. Al percatarnos
de la experiencia corporal, t enemos que percatarnos, por
ende, de los aspectos de todo el mundo espacio-temporal cn
cuanto reflejados dentro de la vida corporal. Esta es la
solucin que daba al problema en mi conferencia ltima.
No voy a repetirme ahora, salvo para r ecordar que mi t eo-
ra implica el total abandono de la nocin de que la loca-
cin simple es el modo primario en que las cosas estn
implicadas en el espacio-tiempo. En cierto sentido, todas
115
las cosas estn en t odos los lugares en todos los t iempos,
puesto que toda locacin implica un aspect o de s misma en
toda otra locacin. As, t odo punto de vist a espacio-tem-
poral refleja el mundo.
Si pretendemos imaginar esta doctrina en los t rminos
de nuestras opiniones convencionales de espacio y tiempo,
que presuponen locacin simple, resulta una gran paradoja.
Pero si la concebimos en trminos de nuest ra experiencia
ingenua, es una mera trascripcin de hechos obvios. Es-
tamos en un lugar determinado percibiendo cosas. Nuestra
percepcin se opera en el lugar en que estamos y depende
por completo de cmo funcione nuestro cuerpo. Pero este
funci onar del cuerpo en un lugar, presenta a nuestro conoci-
miento un aspecto del ambiente distante, desvanecindose
en el conocimiento general de que hay cosas ms all. Si
aquel conocimiento lo contiene de un mundo trascendente,
ello ser porque el acaecimient o que es la vida corporal,
unifique en s aspectos del universo.
Es sta una doctrina que concuerda en grado sumo con
la expresin viva de la experiencia personal, como la que
encontramos en la poesa de la naturaleza de escritores
imaginativos tales como Wordsworth y Shelley. Las pre-
sencias meditabundas, inmediatas, de las cosas, constitu-
yen una obsesin para Wordsworth. Lo que la t eora hace
positivamente es desviar la mentalidad cognitiva de ser el
sustrato necesario de la unidad de la experiencia. Esa
unidad es colocada entonces en la unidad de un acaeci-
miento. Acompaando a esta unidad, puede haber o no
cognicin.
En este punto volvemos a la gran cuestin que nos plan-
teaba el examen del t estimonio aportado por la sagacidad
potica de Wordsworth y Shelley. Esta cuestin nica
se ha transformado en un grupo de cuest iones. Qu son
cosas duraderas, a diferencia de los objetos eternos, tales
como color y forma? Cmo son posibles ? Cul es su
condicin y significacin en el universo? A esto se aade:
Cul es la condicin de la estabilidad duradera del orden
de la naturaleza? Hay una contestacin sumaria que re-
fiere la naturaleza a alguna realidad mayor situada fuera
116
de ella. Esta realidad se presenta n la historia del pensa-
miento con distintos nombres: el Absol uto, Brahma, el Or-
den de los Cielos, Dios. El delinear la verdad metafsica
final, no es cosa de est a conferencia. :Mi t esis es que cons-
tituye una gran renuncia de la racionalidad a hacer valer
sus derechos toda conclusin sumaria que se salga de nues-
t ra conviccin de la existencia de semejante orden de la
naturaleza para lanzarse a la cmoda suposicin de quc hay
una realidad ltima a la que, de algn modo inexpl icado,
hay que acudir para subsanar la perplejidad. Tenemos que
buscar si en su propio ser la naturaleza no se muestra como
explicacin de s misma. Por este camino cabe, a mi jui-
cio, que la mera comprobacin de lo que las cosas son, con-
tenga elementos explicativos de por qu las cosas. Es de
esperar que tales elementos nos lleven a profundidades si-
tuadas fuera de cuanto podemos captar con una clara
aprehensin. En un sentido, toda explicacin tiene que t er-
minar en definitiva en una arbitrariedad, y mi aspiracin
es que la arbitrariedad ltima de lo positivamente dado, de
que parte nuestra formulacin, revele los mismos princi-
pios g'enerales de la realidad, que columbramos confusamen-
te como extendindose hacia r egiones situadas ms all de
nuestras facultades explcitas de discernimiento. La natu-
raleza se presenta como ejemplificacin de una filosofa de
la evolucin de organismos suj eta a det erminadas condi-
ciones. Ejemplos de esas condiciones son las dimensiones de
espacio, las leyes de la naturaleza, los entes continuos de-
t erminados, t ales como tomos y electron s, que ejempli-
fican estas leyes. Pero la misma naturaleza de esos entes,
la propia naturaleza de su spacialidad y temporalidad, re-
velara la arbitrariedad de sas condicion s a fu er de resul-
tado de una evolucin ms amplia ms all de la naturaleza
mi sma, y dentro de la cual la naturaleza no es ms que
un modo limitado.
Un hecho presente por doquiera, inherente al mismo
carcter de lo real, es la transicin de las cosas, el paso de
una a otra. Est e paso no s una mera seriacin lineal de
entes discriminados. Aunque fijemos un ente determi11ado,
hay siempre una determinacin s angosta de al go que
117
est presupuesto en nuestra primera eleccin. Adems, hay
siempre una determinacin ms amplia hacia la que por
transicin ms all de s misma deriva nuest ra primera elec-
cin. El aspecto general de la naturaleza es el de una ex-
pansividad en evolucin. Estas unidades, a las que yo lla-
mo acaecimientos, son la emergencia de algo a la realidad.
Cmo hemos de caracterizar el algo que as emerge? El
nombre de acaecimiento dado a semejant e unidad, ll ama
la atencin hacia la transitori edad inherente, combinada
con la unidad efectiva. Pero esa palabra abstract a no puede
ser suficiente para caracterizar lo que en s mismo sea el he-
cho de la realidad de un acaecimiento. Poco hay que pensar
para ver que ninguna idea puede ser suficiente por s sola,
pues toda idea que encuentre su significacin en cada acaeci-
miento, debe r epresentar por necesidad algo que contribuya
a lo que es realizacin en s mismo, y, por lo tanto, ninguna
palabra puede ser adecuada. Pero, a la inversa, ninguna
cosa puede ser descartada. Teniendo presente la versin
potica de nuestra experi encia concreta, vemos inmediata-
mente que el elemento de valor, de ser valioso, de t ener va-
lor, de ser fin en s mismo, de ser algo que es por s mismo,
no puede ser omitido en ninguna relacin de un acaecimien-
to en su calidad del algo real ms concreto. "Valor" es la
palabra que empleo para designar la realidad intrnseca de
un Valor es un elemento que penetra por do-
quiera la visin potica de la naturaleza. No t enemos que
hacer ms que transferir a la misma contextura de la rea-
lizacin en s ese valor que t an fcilmente reconocemos en
el ordcn de la vida humana. Este es el secreto del cult o de
WOl.: dsworth a la naturaleza. Por consigni nte, realizacin
es en s el adquirir valor. Pero nada hay que sea mero va-
lor. Valor es el resultado de la limitacin. El ente defini-
damente finito es el modo elegido en que toma forma aque-
lla adquisicin; aparte de semejante formarse en ente indi-
vidual de hecho, no hay ninguna otra adquisicin. La mera
fusin de todo lo que es, sera la nada de lo indefinido.
La salvacin de la realidad est en sus entes, obstinados,
irreducibles, efectivos, limitados a no ser otros que ellos
mIsmos. Ni la ciencia, ni el arte, ni la accin creadora, pue-
118
den salirse de sus hechos obstinados, irreducibles, limita-
dos. La durabilidad de las cosas ti ene su significacin en
la autorretencin de lo que se impone por s mismo, a modo
de adquisicin definida. Lo que dura es limitado. obst ruc-
tivo, intolerante, y modifica el ambiente con sus propios as-
pectos. Pero no es auto suficiente. Los aspectos de todas
las cosas figuran en su misma naturaleza. Es slo l mismo
en cuanto junta hacia su propia limitacin el conjunto ms
amplio en que l mismo se encuentra. Y, a la inversa, es
slo l mismo a condicin de que imprima sus aspectos a
ese mismo ambiente en que l se encuentra. El problema
de la evolucin es el desarrollo de armonas durables de
formas de valor durabl es, que se elevan a ms altas adqui-
siciones de cosas aj enas a ellas. La adquisicin esttica est
engarzada en la contextura de la realizacin. La durabili-
dad de un ente representa la adquisicin de un xito est-
tico limitado, aunque mirando ms all de sus efectos ex-
t ernos r epresente un fracaso est tico. Incluso dentro de s
mismo, puede representar el conflicto entre un xito infe-
rior y un fracaso ms elevado. El conflicto e.s el presagio
del estallido.
El examen ulterior de la naturaleza de los obj etos dura-
bles y de las condiciones que requieren, ser de entidad
para el estudio de la doctrina de la evolucin, dominante
en la segunda mitad del siglo XIX. El punto que en esta
conferencia he intentado poner en claro es que la poesa
con que la restauracin romntica senta la naturaleza, era
una protesta en defensa de la concepcin orgnica de la na-
turaleza, y tambin una protesta contra la idea de que el
valor pudiera ser excluclo de la esencia ele la r ealidad. En
ste de sus aspectos, el movimiento romntico puede ser
considerado como un retorno a la protesta de Berkeley
formul ada cien aos antes. La reaccin romntica era una
protesta en defensa del valor.
119
CAPTULO VI
EL SIGLO XIX
Mi conferencia anterior fu dedicada a la comparacin
cnt re la poesa de la naturaleza del movimient o romntico
ingls y la fi losof a cient fica materialist a heredada del si-
glo XVIII. Seal la divergencia absoluta de esos dos mo-
vimient os de pensamiento. La conferencia continu tam-
bin la empresa de t razar una filosofa objetivista capaz de
salvar el abismo entre la ciencia y aquella int uicin funda-
mental de la especie humana que encuentra su expresin
en la poesa y su ejemplificacin prctica en los presupues-
tos de la vida cotidiana. Pasado el siglo XIX, decay el
movimiento romntico. No se extingui totalmente, pero
perdi su clara unidad de ro desbordante, y se dispers
en varios estuarios al ponerse en contacto con otros intere-
ses humanos. La fe del siglo pl"Ovena de tres fuent es : una
de ellas era el movimiento romntico, acusado en la rest au-
racin reli giosa, en el art e y en las aspiraciones pol ticas;
otra fuente, el avance creciente de la ciencia abriendo nue-
vos cauces al pensamiento, y la t ercera fuente, los progresos
de la t cnica que cambiaron t otalmente las condiciones de
la vida humana.
Cada una de est as fuentes de fe t iene su origen en el
perodo precedente. La misma Revolucin Francesa fu el
primer hi jo del romanticismo en la forma en que lo matiz
Rousseau. J ames Watt obtuvo la patente para su mquina
de vapor en 1769. El progreso cientfico fu la gloria de
Francia y de la influencia francesa, a t ravs de ese mismo
siglo.
] 20
Adems, precisamente durante ese perodo anterior, las
corrientes interferan, se juntaban y chocaban entre s; pero
no fu hasta el siglo XIX que el triple movimiento lleg a
ese pleno desarrollo y equil ibrio peculiar, caractersticos de
los sesenta aos que siguieron a la bat alla de Waterloo.
Lo genuino y nuevo del siglo, a diferencia de todos los
anteriores, es su tcnica, y no slo la introduccin de al-
gunos grandes inventos por separado. Es imposible no ad-
vertir que haLa algo ms que eso. Por ejemplo, la escritura
fu un invento ms grande que la mquina de vapor. Pero
al seguir la trayectoria continua del desarrollo de la escri-
tura, encontramos una diferenci a inmensa en comparacin
con la de la mquina de vapor. Huelga decir que importa
descartar ciertos precedentes de uno y otro invento espo-
rdicos y de escasa importancia, concentrando nuestra aten-
cin en los perodos en que efectivamente se elaboraron.
En lo que se refif!re a la proporcin del tiempo, resulta ab-
solutamente dispar, pues el desarrollo de la mquina de
vapor requiri unos cien aos, mientras que el perodo de
formacin de la escritura abarca unos mil aos. Adems,
cuando por ltimo la escritura se hubo divulgado, el mundo
no esperaba que el prximo paso fuera a darlo la t cnica.
El proceso del cambio fu lento, inconsciente e inesperado.
En el siglo XIX el proceso se precipit, y la gente t ena
conciencia de l y lo aguardaba. La primera mitad del siglo
fu el perodo en que por vez primera se estableci y se sin-
t i con satisfaccin esta nueva actitud hacia el cambio.
Fu un perodo de peculiar esperanza, en el mismo sentido
en que sesenta o setenta aos despus advertimos una nota
de desilusin o, por lo menos, de ansiedad. )
El invento ms grande del si glo XIX fu el invent o del
mtodo del invento. Un mtodo nuevo llegaba a la vida.
Para entender nuestra poca, es imposible hacer caso omiso
de ninrruno de los detalles del cambio, t ales como ferroca-
rriles, tel grafos, radio, mquinas de hilar, tintes sintticos.
Tenemos que concentrarnos en el mtodo mismo; sa {u
la vercladera novedad que destroz los fundamentos de la
civilizacin anterior. La profeca de Francis Bacon se ha-
ba cumplido, y el hombre, que en ti empos soara llegar a
121
ser algo poco inferior a los ngeles, se avino a convertirse
en servidor y ministro de la naturaleza. Queda an por
ver si es posible que el mismo actor desempee ambos pa-
peles.
Todo el cambio surgi de la nueva informacin cientfi-
ca. La ciencia, concebida no tanto en sus principios como
en sus r esultados, es un notorio almacn de ideas para su
utilizacin; pero si queremos entender 10 que sucedi du-
rante ese siglo, la imagen de la mina nos servir mejor que
la del almacn. Por otra part e, es un gran error pensar que
la pura idea cientfica es el invento requerido, de suerte
que slo tiene que ser captada y utilizada. Entre una cosa
y otra media un intenso perodo de proyectos imaginati vos .
Un factor del nuevo mtodo fu precisamente el descubri-
miento de cmo p8da lanzarse un puente que salvara el
preci picio entre las ideas cientficas y el producto defini-
tivo. Es un proceso de at aque disciplinado de sucesivas di-
ficult ades.
Las posi bilidades de la tcnica moderna fueron prctica-
mente realizadas por vez primera en Inglaterra gracias a la
energa el e una clase media prspera. Por lo tanto, es de
este punto que arranca la revolucin industrial. Pero fue-
ron los alemanes los que realmente pusieron en prctica los
mtodos gracias a los cuales fu posible llegar a los fil ones
ms profundos de la mina de la ciencia. Fu obra suya la
abolicin de los mtodos azarosos de la erudicin. En sus
escuelas y universidades t cnicas, el progreso no tena que
aguardar al genio ocasional o al pensamiento afortunado
fortuito. Sus hazaas en el campo de la erudicin durante
cl siglo XIX les valieron la admiracin del mundo. La dis-
ciplina del conocimiento se aplica ms all de la t cnica a
la ciencia pura y ms all de sta a la erudicin general.
Representa el cambio del amat eur al profesional.
Fueron siempre hombres que consagraron su vida a re-
giones del pensamiento definidas. De un modo especial, ju-
risconsultos y clrigos de las iglesias cri stianas constituyen
ej emplos claros de semejante especializacin. Pero la plena
realizacin consci ente del poder del profesionalismo en el co-
nocimiento en todos sus campos y del camino para producir
122
los profesionales y de la importancia del conocimiento pam.
el progreso de la t cnica, y de los mt odos por medio de los
cuales el conocimiento abstracto puede ser conectado con la
tcnica, y de las infinitas posibilidades del progreso tcnico;
la realizacin de t odas esas cosas fu lograda por vez pri-
mera de un modo completo en el siglo XIX, y entre los di-
versos pases, principalmente cn Alemania.
En el pasado el hombre viva en carreta de bueyes; en
el futuro vivir en aeropl ano, y el cambio de velocidad va
acompaado de una difercncia de cualidad.
No siempre result tot almente una ganancia la transfor-
macin del campo del conocimi ento de esta suerte obteni-
da; por lo menos, exist en en ell a peli gros implci tos, aun-
que es innegable que ha habido un incremento de eficien-
cia. Reservo para mi prxima conferencia el estudio de los
diversos efectos que la nueva situacin ha originado en la
vida social. De momento bast e la observacin de que est a
situacin nueva de progreso disciplinado, es la sede en que
se desarroll el pensamiento del siglo.
En el perodo que estudiamos, cuatro grandes ideas nue-
vas fueron introducidas en la ciencia t eortica. Desde lue-
go, es posible aducir buenas razones para ampliar mi lista
mucho ms all del nmero cuatro. Pero yo me det engo en
ideas que, tomadas en su significacin ms amplia, son
vital es para los ensayos modernos de reconstruir los fun-
damentos de la ci encia f sica.
Dos de esas ideas son antit ticas y voy a examinarlas
conjuntamente. No nos ocupamos de los detalles sino de
las influencias ltimas sobre el pensamiento. Una de esas
ideas es la de un campo de actividad f sica ocupando todo
el espac.io, incluso all dond e existe un vaco notorio. Esta
nocin se les ocurri a varios pensadores y en formas dis-
tintas. Recordemos el axioma medioeval de que a la natu-
ral eza le repugna el vaco. Por otra parte, los torbellinos
de Descartes parecieron en una ocasin -en el siglo XVII-
quedar establecidos como postulado cientfico. N ewton
crea que. la gravitacin era causada por algo que ocurra
en un medio. Pero, en conjunto, nada se hizo con estas ideas
en el siglo XVIII. El paso de la luz era explicado a la ma-
123
nera de N ewton, por la evaSIOn de corpsculos diminutos
que, naturalmente, dejaban espacio para un vaco. Los f-
sicos matemticos estaban demasiado ocupados en deducir
las consecuencias de la t eora de la gravitacin para preocu-
parse por las causas, y t ampoco habran sabido dnde bus-
car si la cuestin les hubiese interesado. Se trataba de es-
peculaciones, pero su importancia no era grande. Por con-
siguient e, al comenzar el siglo XIX no t ena lugar efectivo
en la ciencia la nocin de fenmenos f sicos que ocuparan
todo el espacio. Esta nocin se agit de dos distintas fuen-
tes. La t eora ondulatoria de la luz triunf gracias a 1'ho-
mas Young y a Fresnel. Este pretende que a travs del
espacio tiene que haber algo que pueda ondular. En con-
secuencia, se present al t er como una especie de materia
sutil que todo lo invade. Por otra parte, en manos de Clerk
Maxwell, la t eora del electromagnetismo asumi fi nalmen-
te una forma en la que se- pretenda que a travs de todo
el espacio t ena que haber fenmenos electromagnticos. La
teora completa de Maxwell no qued formada hasta la oc-
tava dcada del siglo XIX; pero haba sido preparada por
varios grandes hombres: Ampere, Oersted, Faraday. De
acuerdo con el panorama materialista a la sazn imperante,
esos fenmenos electromagnticos r equeran, a su vez, una
materia en que ocurrieran. De esta suerte se volvi a echar
mano del t er. Entonces Maxwell demost r, como primicia
de su teora, que las ondas de luz eran simplement e ondas
de sus fenmenos electromagnticos. Y as, la teora del
electromagnetismo absorbi la de la luz. Era una gran sim-
plificacin, y nadie duda de su verdad. Pero tuvo un efecto
desafortunado en cuanto concerna al mat erialismo, pues
mientras una clase absolutamente simple de ter elstico
bastaba para la luz tomada en s misma, el ter electromag-
ntico haba de estar dotado precisamente de aquellas pro-
piedades necesarias para la produccin de los fenmenos
electromagnticos. De hecho, pas a ser una mera denomina-
cin para la materia que se pretende sirve de soport e a esos
fenmenos. Si no nos decidimos a sostener la t eora meta-
fsica que nos hace postular un t er semejant e, podemos
descartarlo, puesto que carece de vida independiente.
124
De esta suerte fueron establecidas en la octava dcada
del pasado siglo algunas ciencias fsicas principales, asen-
tndose sobre una base que presupona la idea de continui-
dad. Por otro lado, la idea de atomicidad haba sido intro-
ducida por John Dalton, completando la labor de Lavoisier
en orden a la fundacin ele la qumica. Esta es la segunda
gran nocin. La materia ordinaria era concebida como at-
mica: los efectos electromagnticos fueron concebidos como
surgiendo de un campo continuo.
No exista contradiccin. En primer lugar, las nociones
son antitticas; pero, prescindiendo de incorporaciones con-
cretas, no son lgicamente contradictorias. En segundo lu-
gar, fueron aplicadas a distintos sectores cientficos: una
a la qumica y la otra al electromagnetismo. Y, hasta aho-
ra, no se han registrado ms que muy vagos sntomas el e
colisin entre ambas.
La nocin de la materia como atmica tiene una larga
historia. Demcrito y Lucrecio acuden en seguida a nues-
tra mente. Cuando hablo de estas ideas como nuevas, quie-
ro decir slo 7"elativa?nente nuevas, habida cuenta del ajus-
te de ideas que form la base eficiente de la ciencia durante
el siglo XVIII. Al examinar la hi storia del pensamiento, es
necesario distinguir las corrientes reales, determinantes de
un perodo de pensamientos inoperantes sostenidos de un
modo casual. En el iglo xvrll, toda persona cu1tivada lea
a Lucrecio y comparta sus ideas acerca de los tomos; pero
John Dalton las hizo eficientes en la corriente de la ciencia,
y en esta funcin de eficiencia era la atomicidad una idea
nueva.
El influjo de la atomicidad no se limit a la qumica. La
clula viva es para la biologa lo que el electrn y el pro-
t n son para la f sica. Prescindiendo de clulas y de agre-
gados de clulas, no hay fenmenos biolgicos. La t eora ele
la clula fu introducida n la biologa simultneamente con
la t eora atmica de Dalton, pero independientemente de
sta. Las dos t eoras son ejemplificaciones independien-
tes de la misma idea de "atomismo". La teora de la c-
lula biolgica fu un desarrollo gradual, y una simple lista
ele fechas y nombres pone ele relieve el hecho de que las
125
ciencias biolgicas, como esquemas efectivos de pensamien-
to, tienen escuetamente cien aos de antigedad. Bich&t
elabor en 1801 una teora del t ejido; Johannes Mller des-
cribi en 1835 las "clulas" y demostr hechos relativos a su
naturaleza y relaciones; Schleiden en 1838 y Schwann en
1839 establecieron, por ltimo, su carcter fundamental. Por
lo tanto, hasta 1840 tanto la biologa como la qumica se
apoyaron en una base atmica. El triunfo final del at omismo
tuvo que aguardar a que llegaran los electrones a fines de
siglo. La importancia del fondo imaginativo se pone de re-
lieve con el hecho de que casi medio siglo despus de que
Dalton hiciera su obra, otro qumico, Louis Pasteur, llev
estas mi smas ideas de atomicidad mucho ms lejos an en
la regin de la biologa. La teora de la clula y la obra de
Pasteur eran en muchos aspectos ms revolucionarias que
la de Dalton, pues introducan la nocin de organismo en
el mundo de los seres infinitamente pequeos. Ha habido
una t endencia a tratar el tomo como ente lt imo, suscep-
t ible solamente de relaciones exteriores. Esta postura in-
t electual se vino abajo bajo el influjo de la ley peridica de
Mendeleef. Pero Pasteur mostr la importancia decisiva de
la idea de organismo en la fase de la magnitud infinitesimal.
Los astrnomos nos haban mostrado cun grande es el
universo. Los qumicos y bilogos nos ensearon cun pe-
queo es. En la prctica cientfica moderna existe una fa-
mosa norma de longitud; es ms bien pequea: para obte-
nerla hay que dividir un centmetro en cien millones de
partes, y tomar cada una de ellas. Los organismos de Pas-
t ear eran bastante ms grandes que esa longitud. Comparn-
dolos con los tomos, sabemos que hay organismos para
los cuales semejantes distancias resultan incmodamente
grandes.
Las dos restantes ideas nuevas que hay que adscribir a
la poca, se halla,n rclacilmadas, ambas, con la nocin de
transicin o cambio. Son la doctrina de la conservacin de
la energa y la doctrina de la evolucin.
La doctrina de la energa tiene que ver con la nocin
de la permanencia cuantitativa a travs del cambio; la
doctrina de la evolucin, con el nacimiento de nuevos orga-
126
nismos como resultado del azar. La tcora ele la cnercra se
asienta en los dominios de la fi jca. La de la evoluci6n en
los de la biologa principalment e, aunque ya antes haba si-
do tomada de paso por Kant y Laplace en relacin con la
formacin de soles y planetas.
La accin convergentc del nuevo poder para el progrcso
cientfico, resultante dc estas cuatro ideas, transform el
perodo central del siglo en una orga ele tmfo cientfico.
Hombres de clara visin, de la Jase de los que t an clara-
mente se equivocan, proclamaron entonccs que los secretos
del universo f sico quedaban finalmente descubiertos. Bas-
ta slo hacer caso omiso de todo lo que se resist e a entrar
en nuestros cuadros, para que nuestros poderes de expli-
cacin resulten ilimitados. Por otra parte, hombres de ideas
confusas, incrementaban su propia confusin colocndose
en las posiciones ms indefendibles. El dogmatismo instru-
do, asociado a la pretericin de los hechos cruciales, sufri
una grave derrota a manos de los paladines cientficos de
las nuevas rutas. As, a la excitacin producida por la re-
volucin tcnica, vino a sumarse la debida a las perspec-
tivas descubiertas por la t eora cientfica. Se hallaban a un
tiempo en proceso de transformacin las bases materiales
y las espiritual es de la vida social. Cuando el siglo ll eg a
su ltimo cuarto, sus tres fuentes de inspiracin (la romn-
tica, la t cnica y la cientfica) haban consumado su obra.
Entonces, casi sbitamentc, se produjo una pausa, y en
sus ltimos veinte aos t ermin el siglo con una de las fa-
ses ms deslucidas que desde la poca de la primera cru-
zada registra la historia del pensamiento; era un eco del
siglo XVIII, pero le faltaba un Voltaire y la gracia impdi-
ca de los aristcratas fr anceses. El perodo era eficiente,
deslucido y perplejo. Celebraba el triunfo del hombre pro-
fesional.
Pero volvi ndo la mirada hacia ese perodo de pausa, po-
demos advertir signos de cambio. En primer lugar, las con-
diciones modernas de la investigacin sist emtica impiden
un estancamiento absoluto. En t odas las rama de la cien-
cia hubo un progreso efectivo, y adems rpido, aunque dc
algn modo limitado estrictamente dentro del crculo dc
127
ideas aceptadas por cada rama. Fu una poca de ortodoxia
cientfica llena de xitos, sin que viniera a turbarla un ex-
ceso en materia de pensar ms all de las convenciones.
En segundo lugar, podemos ver actualmente que se ha-
llaba en peligro el prestigio del material ismo cientfico co-
mo esquema de pensamiento para el uso de la ciencia. La
conservacin de la energa proporcionaba un nuevo tipo de
permane_ncia cuantitativa. Bien es verdad que la energa
poda ser construda a modo de algo subsidiario a la ma-
t eria. Pero, sea como fuere, la nocin de masa iba perdiendo
su preeminencia exclusiva de cantidad permanente final
nica. :Ms adelante, encontramos invertidas las relaciones
de masa y energa, de suerte que ahora masa pas a ser la
denominacin de una cantidad de energa considerada en
relacin con alguno de sus efectos dinmicos. Esta tenden-
cia del pensamiento conduce a la nocin de energa como
fundamental, posicin de la que desplaz a la materia. Pero
energa es simplemente la denominacin del aspecto cuanti-
t ativo de una estructura de acaecimientos; dicho con pocas
palabras: depende de la nocin del funcionamiento de un
organismo. Es la cuestin siguiente: podemos definir un
orgaIsmo sin recurrir al concepto de materia en locacin
simple? Ms adelante tendremos que estudiar ms detalla-
damente este punto.
La misma relegacin de la materia al fondo se da en re-
lacin con los campos electromagnticos. La teora moderna
pr{!supone acaecimientos en ese campo divorciados de la
dependencia inmediata de la mat eria. Es corriente prever
un ter como sustrato. Pero el ter no entra realmente en
la teora. As, la materia pierde de nuevo su posicin fun-
damental. Adems, el tomo se transforma a su vez en or-
ganismo, Y"l por ltimo, la teora de la evolucin no es otra
cosa que el anlisis de las condiciones para la formacin
y subsistencia de varios tipos de organismos. Realmente, uno
de los hechos ms significativos de este ltimo perodo es el
progreso de las ciencias biolgicas. Estas son esencialmente
ciencias relativas a organismos. Durante la poca en cues-
tin, y en realidad tambin en los momentos actuales, el
prestigio de la forma cientfica ms perfecta, pertenece a
] 28
las ciencias f sicas. En consecuencia, la biologa r emeda la
manera de la f sica. Es ort odoxo sostener que no hay en
biologa nada que no sea mecanismo f sico en circunstan-
cias un tanto ms complejas.
Una dificultad de esta postura es la confusin presente en
cuanto a los conceptos bsicos de la ciencia f sica. La misma
dificultad afecta tambin a la doctrina opuest a del vita- '
lismo, puesto que en esta ltima t eora se acepta el hecho
del mecanicismo - quiero decir del mecanicismo basado en el
mat eriali smo- , aadindose un control vital para explicar
las acciones de los cuerpos vivos. No se acaba de entender
demasiado clarament e que las distintas leyes fsicas, que
parecen ser de aplicacin a la conducta de los tomos, no
resulten mutuamente compatibles en la forma en que se las
enuncia en la actualidad. La apelacin al mecarucismo en de-
fensa de la biologa fu en sus orgenes una apelacin a
los conceptos f sicos dotados de bien acreditada consisten-
cia propia en cuant o expresivos de la base de t odos los fe-
nmenos naturales. Pero en la actualidad no hay semejante
sist ema de conceptos.
La ciencia est adopt ando un nuevo aspecto que no es
puramente f sico ni puramente biolgico. Se est transfor- (
mando en estudio del organismo. La biologa es el estudio
del organismo ms grande, a diferencia de la fsica, que lo
es del ms pequeo. Hay ot ra diferencia entre las dos divi-
siones de la ciencia. Los organismos de la biologa incluyen
como ingredientes los ms pequeos organismos de la fsica;
pero hasta el momento presente no hay pruebas de que los
ms pequeos de los organismos fsicos puedan ser analiza-
dos en calidad de organi smos component es. Puede que sea
as, pero, en todo caso, nos encontramos ant e la cuestin de
si no hay organismos primarios no susceptibles de ulterior
anlisis. Parece sumamente improbable que haya un retorno
infinito en la naturaleza. Por consiguiente, una t eora de la
ciencia que deseche el materialismo, t iene que r esolver la
cuestin relativa al carcter d esos entes primari os. Sobre
esta base slo puede haber una contestacin. Tenemos que
partir del acaecimi ento como unidad lt ima del fenmeno
natural. Un acaecimiento ti ne que ver con todo lo que
129
r
existe, y en particular con todos los dems acaecimientos.
Este entrelazamiento de acaecimientos es producido por
los aspectos de aquellos obj etos eternos, t ales como colores,
sonidos, olores, caracteres geomtricos, requeridos por la na-
turaleza y que no emergen de ella. Un objeto eterno, seme-
jante ser un ingrediente de un acaecimiento en el sentido, o
aspecto, de que califique a otro acaecimiento. Hay una reci-
procidad de aspectos y hay mdulos de aspectos. Todo acae-
cimiento corresponde a dos de esos mdulos, a saber: el m-
dulo de los aspectos de otros acaecimientos que capta en su
propia unidad, y los mdulos de sus aspectos que otros acae-
cimientos a su vez captan en sus unidades respectivas. Por
consiguiente, una filosofa no materialsta de la naturaleza
tiene que identificar a un organismo primario como siendo
la emergencia de algn mdulo particular en cuanto cap-
tado en la unidad de un acaecimiento real. Semejante m-
dulo incluir tambin los aspectos del acaecimiento en cues-
tin, en cuanto captados en otros acaecimientos, con lo cual
esos otros acaecimientos r eciben una modificacin o parcial
determinacin. Existe, pues, una realidad intrnseca y otra
extrnseca de un acaecimiento, a saber: el acaecimiento tal
como est en su propia prehensin, y el acaecimiento tal
como est en la prehensin de otros acaecimientos. El con-
cepto de un organismo incluye, en consecuencia, el concepto
de interaccin de organismos. Las ideas cientficas Ol'dina-
rias de trasmisin y continuidad son, relativamente hablan-
do, detalles relativos a los caracteres, empricamente obser-
vados, de estos modelos a travs del espacio y del tiempo.
La t esis aqu sostenida es que las relaciones de un acaeci-
miento son internas en cuanto se refiere al acaecimiento
mismo; es decir, que son constitutivas de lo que en s mismo
es el acaecimiento.
En la conferencia anterior llegamos tambin a la nocin
de que un acaecimiento efectivo es un acierto por s mismo,
una captacin de diversos entes en un valor por razn de su
coexistencia real en ese modelo, con exclusin de otros en-
t es. No se trata de la mera coexistencia lgica de cosas sim-
plemente diversas, pues en tal caso, modificando el dicho
de Bacon, "todos los obj etos eternos seran idnticos entre
130
s". Esta realidad significa que todas y cada una de las
esencias intrnsecas, es decir, lo que todos y cada uno de los
obj etos eternos son en s, adquier n importancia para el va-
lor singular limitado emergente en la modalidad del acae-
cimiento. Pero los valores difieren en importancia. AS,
aunque todo acaecimi ento sea necesario para la comunidad
de los acaecimientos, el peso de su contribucin est de-
t erminado por algo intrnseco n s. Nos corresponde exa-
minar ahora cul sea esa propi edad. La observacin emp-
rica ensea que es sta la propiedad qe podemos llamar
indiferentemente 1'etencin, dumbilidad o reitemcin. Esta
propiedad se aade a la r ecuperacin -en defensa del valor
en medio de las t ransformaciones de la realidad- de la
auto-identidad, de la que di sfrutan tambin los obj etos
eternos primarios. La reiteracin de una forma particular
(o formacin) de valor dentro de un acaecilniento se pro-
duce cuando el acaecimiento como conjunto r epite alguna
forma ya ofrecida por cada una de una sucesin de sus par-
tes. As, de cualquier modo que anali cemos el acaecimi ento
a tenor del flujo de sus partes a travs del tiempo, se en-
cuentra siempre ante nosotros la cosa-por-s-misma. De esta
suerte, el acaecimiento, en su propia realidad intrnseca, re-
fl eja en s mismo, en cuanto derivado de sus propias partes,
aspectos del mismo valor hecho mdulo que el que realiza
en su entidad completa. Se reali za, pues, a s mi smo bajo la
modalidad de un ente individual durable, con una rustoria-
de-vida contenida dentro de l mismo. A mayor abunda-
miento, la realidad extrnseca de semejante acaecimiento, en
cuanto reflejada en otros acaecimientos, toma esta misma
forma de una individualidad durable, con la sola particula-
ridad de que en este caso la individualidad es implantada
a modo de reiteracin de aspect os de ella misma en los acae-
cimientos aj enos que componen el ambient e.
La duracin temporal total de semejante acaecimiento,
soporte de un mdulo reiterado, constituye su presente es-
pecioso. Dentro de este presente especioso el acaecimient o
se realiza a s mismo a modo de totalidad, y al hacerlo as
tambin se realiza en cuanto agrupamiento conjunto de un
nmero de aspectos de sus propias partes temporales. El
131
mdulo que se realiza en el acaecimiento total es siempre
el mismo, presentndose por cada una de estas partes por
medio de un aspecto de cada una de ellas captada en la
coexistencia del acaecimiento total. Adems, la anterior his-
toria-de-la-vida del mismo mdulo, es presentada, por sus
aspectos, en este acaecimiento total. Exist e, pues, en este
acaecimiento, un recuerdo de la historia-de-la-vida antece-
dente de su propio mdulo dominante, como habiendo for-
mado un elemento de valor en su propio ambient e ant ece-
dente. Esta prehensin concret a, desde dentro, de la his-
toria-de-la-vida de un hecho durable, es analizable en dos
abstracciones, una de las cuales es el ente durable que surgi
como realidad, que haba de ser tenida en cuenta por otras
cosas, y la otra es la encarnacin individualizada de la
subyacente energa de r ealizacin.
El estudio del fluir general de acaecimientos introduce en
estos anlisis una energa eterna subyacente en cuya natura-
leza est un enfoque del reino de todos los objetos eternos.
Semejante enfoque es el fundamento de los pensamientos
individualizados que emergen como aspectos-pensamientos
captados dentro de la historia-de-la-vida de los mdulos
durables ms sutiles y ms complejos. Tambin en la natu-
raleza de la actividad eterna tiene que haber un enfoque
de todos los valores alcanzables a base de una coexistencia
real de los objetos eternos, en cuanto contemplados en si-
tuaciones ideales. Esas situaciones ideales, aparte de toda
realidad, estn desprovistas de valor intrnseco, pero son
valorables como factores en perspectiva. La prehensin in-
dividualizada en acaecimientos individuales de aspectos de
estas situaciones ideales, toma la forma de pensamientos in-
dividualizados, y en calidad de tal tiene valor intrnseco.
As, el valor surge al existir ahora una coexistencia real de
los aspectos ideales, en cuanto ideados, con los aspectos rea-
les, en cuanto se hallan en vas de acaecer. Por consiguiente,
ningn yalor puede ser adscrito a la actividad subyacente en
cuanto divorciada de los acaecimientos positivos elel mundo
real.
Por ltimo, recapitulando esta marcha del pensamiento, :a
actividad subyacente, en cuanto concebida aparte del hecho
132
de la realizacin, t iene tres tipos de enfoque, que son: pri-
mero, el enfoque de los objetos eternos; segundo, el enfo-
que de las posibilidades de valor con respecto a la sntesis
de los objetos eternos, y, por ltimo, el enfoque de las rea-
lidades posit ivas que tienen que figurar en la situacin to-
tal susceptible de lograrse por la adicin de lo futuro. Pero
{)n abstraccin de lo positivo, la actividad eterna est di-
vorciada del valor. Porque lo positivo es el valor. La per-
cepcin individual dimanante de objetos durables variar
en su profundidad y amplitud individuales segn el modo
en que el mdulo domine su propia ruta. Puede representar
la ms leve ondulacin a modo de nota diferencial del sus-
trato general de energa; o, en el otro extremo, puede ele-
varse a pensamiento consciente, incluyendo en l el acto,
anterior a la conciencia de s mi smo, de examinar a fondo
las posibilidades de valor inherentes en varias situaciones
de coexistencia ideal. Los casos intermedios agruparn al-
rededor de la percepcin individual a modo de enfoque (sin
auto-conciencia) de esa singular posibilidad inmediata de
consecucin que ofrece la ms cerrada analoga con su pa-
sado inmediato, el relativo a los aspectos actuales que se
presentan para la prehensin. Las leyes de la fsica repre-
sentan el aj uste armnico de desarrollo que resulta de este
principio ni co de determinacin. As, la dinmica est do-
minada por un principio de accin mnima, cuyo c::U'cter
detallado debe aprenderse por observacin.
Las entidades materiales atmicas estudiadas en la cien-
cia fsica, son simplemente estas entidades durables indi-
viduales, concebidas en abstraccin de todo cuanto no con-
cierna a su mutuo juego de determinarse recprocamente
sus rutas histricas de su historia-de-la-vida. Esos entes es-
tn formados en parte por la herencia de aspectos de su
propio pasado; pero t ambin estn formados en parte por
los aspectos de otros acaecimientos que integran sus ambien-
t es. Las leyes de la f sica son las que declaran cmo r c a c ~
cionan mutuamente entre s los entes. Para la fsica son
arbitrarias esas leyes, puesto que esa ciencia ha prescindido
de lo que los entes son en si. Hcmos visto que este hecho de
lo que los ent es sean en s, se presta a modificacin por los
133
mbientes de stos. Por consiguiente, la suposicin de que no
hay que buscar modificacin de estas leyes en ambientes
que tengan cualquier diferencia patente con respecto a los
ambientes para los cuales las leyes han sido observadas, es
muy insegura. Los entes fsicos pueden ser modificados de
maneras muy esenciales, en cuanto a estas leyes se refiere.
-Es posible incluso que sean desarrolladas en individualida-
.des de tipos ms fundamental es, con ms amplia encarna-
cin de enfoque. Tal enfoque puede llegar a la reali zacin
de un pesaje de valores alternativos haciendo uso de una
facultad de elegir fuera de las leyes f sicas, y susceptible
de expresin nicamente en t rminos de propsito. Aparte
de semejantes posibilidades remotas, queda una deduccin
inmediata de que un ente individual cuya propia historia-
de-la-vida es una parte dentro de la historia-de-la-vida de
algn mdulo ms grande, ms profundo y ms completo,
es susceptible de tener aspectos de ese mdulo ms grande
que domina su propio ser, y de experimentar modificaciones
de ese mdulo ms grande reflejadas en aqul como modifi-
caciones de su propio ser. Esta es la teora del mecanicismo
orgnico.
Segn esta t eora, la evolucin de las leyes de la natura-
leza es concomitante a la evolucin del mdulo durable,
puesto que el estado general del universo, tal como actual-
mente es, determina en parte las mismas esencias de los
entes cuyos modos de funcionamiento expresan estas leyes.
El principio general es que en un nuevo ambi ente hay una
evolucin de los antiguos entes hacia formas nuevas.
Este trazado rpido de una teora ntegramente orgnica
de la naturaleza nos permite entender los principales re-
quisitos de la doctrina de la evolucin. La labor principal
proseguida durante esa pausa de fines del siglo XIX, fu la
absorcin de esta doctrina como gua de la metodologa de
todas las ramas de la ciencia. Con una ceguera, impuesta casi
a modo de castigo expiatorio de una refl exin precipitada,
superfici al, muchos pensadores religiosos se opusieron a la
nueva doctrina, cuando, en realidad, una filosofa ntegra-
mente evolucionista es incompatible con el materialismo.
La materia originaria de que parte una filosofa materialista,
134
es incapaz de evolucin. Esta materia es en s la ltima
sustancia. En la teora materialista, la evolucin queda re-
legada al papel de ser otra palabra para la descripcin de los
cambios de las relaciones exteriores entre porciones de mate-
ria. Nada hay para evolucionar, ya que una serie de rela-
ciones ext ernas es tan buena como cualquier otra serie de
relaciones externas. Puede haber simplemente cambio, pero
sin propsito ni progreso. Y, sin embargo, toda la t esis de
la doctrina moderna es la evolucin de los organismos com-
plejos a partir de estados antecedentes de organismos menos
complejos. La doctrina proclama, de esta suerte, que una
concepcin de organismo es fundamental para la naturaleza.
Requiere tambin una actividad subyacente -una actividad
sustancial- que se exprese en encarnaciones individuales
y que evolucione en logros de organismo. El organismo es
una unidad de valor emergente, una fusin real de los ca-
racteres de los objetos eternos, emergiendo por s mismos.
AS, en el proceso de analizar el carcter de la naturaleza
en s, el!.contramos que la emergencia de organismos depen-
de de una actividad selectiva afn al propsito. La tesis es
que los organismos durables son ahora el resultado de la
evolucin, y que, fuera de estos organismos, nada ms hay
que dure. En la teora materialista hay materia -como
los cuerpos o la electricidad- que perdura. En la orgnica,
las nicas durabilidades son las estructuras de actividad, y
las estructuras son evolutivas.
Las cosas durables son, pues, resultado de un proceso
temporal, mientras que las eternas son los elementos reque-
ridos por la misma esencia del proceso. Podemos dar una
definicin precisa de durabilidad del modo siguiente: Sea A
un acaecimiento penetrado por un mdulo estructural dura-
ble. Entonces A puede ser subdividido exhaustivamente en
una sucesin temporal de acaecimientos. Sea B una parte
cualquiera, de A, obtenida sacando cualquiera de los acaeci-
mientos pertenecientes a una serie que as subdivide a A.
Entonces el mdulo durable es un mdulo de aspectos den-
tro del mdulo completo prehendido en la unidad de A,
y es tambin un mdulo dentro del mdulo completo pre-
hendido en la unidad de todo sector t emporal de A, tal co-
135
mo B. Por ejemplo, una molcula es un mdulo exhibido en
un acaecimiento de un minuto, y de todo segundo de ese
minuto. Es obvio que semejante mdulo durable puede ser
de mayor o menor importancia. Puede expresar algn he-
cho insignificante que conecte las actividades subyacentes
as individualizadas; o puede expresar alguna conexin muy
estrecha. Si el mdulo que dura es simplemente derivado
de los diferentes aspectos del ambiente ext erno reflejado en
los puntos de vista de las diversas partes, entonces la du-
rabilidad es un hecho extrnseco de escasa importancia; pero
si el mdulo durable se deriva totalmente de los aspectos
directos de las varias secciones t emporales del acaecimiento
en cuestIn, entonces la durabilidad es un hecho intrnseco
importante. Expresa una cierta unidad de carcter que une
las actividades individualizadas subyacentes. Hay entonces
un objeto durable con cierta unidad para s y para el resto
de la naturaleza. Usemos el trmino "durabilidad fsica" pa-
ra expresar la durabilidad de este tipo. Entonces, durabili-
dad fsica es el proceso de inherir continuamente cierta iden-
tidad de carcter trasmitida a travs de una ruta histrica
de acaecimientos. Este carcter pertenece a toda la ruta, y a
todo acaecimiento de la ruta. Esta es la propiedad exacta de
la materia. Si ha existido durante diez minutos, existi du-
rante cada minuto de aquellos diez y durante cada uno de
los segundos de todo minuto. Unicamente tomando la 1na-
teria como lo fundamental, esta propiedad de durabilidad
es un hecho arbitrario en la base del orden de la naturaleza;
pero si tomamos el organis1no como fundamental, esta pro-
piedad es el resultado de la evolucin.
A primera vista parece que un objeto fsico, con su pro-
ceso de herencia de s mismo, fuese independiente del am-
biente. Pero esa conclusin no est justificada. En efecto,
sean B y e dos secciones sucesivas en la vida de un objeto
t al que e suceda a B. Entonces el mdulo durable en e es
heredado de B, y de otras partes antecedentes anlogas de
su vida. Es trasmitido a e a travs de B. Pero lo trasmitido
a e es el mdulo completo de los aspectos derivados de un
acaecimiento tal como B. Estos mdulos completos inclu-
yen el influjo del ambiente sobre B, y sobre las dems par-
136
tes antecedentes de la vida del obj eto. As, los aspectos com-
pletos de la vida antecedente son heredados como el m-
dulo parcial que dura a travs de t odos los varios perodos
de la vida. De esta suerte, un ambiente favorable es esen-
cial para el mantenimient o de un objeto f sico.
La naturaleza, tal como la conocemos, comprende enor-
mes permanencias. Hay las permanencias de la vida ordi-
naria. Las molcul as contenidas en las rocas ms anti-
guas conocidas por los gelogos, pueden haber existido sin
cambio durante ms de mil millones de aos, no slo sin
haber cambiado en s, sino, adems, tampoco en sus dispo-
siciones relativas entre s. En aquel lapso el nmero de pul-
saciones de una molcula que vibrara con la frecuenci a de
la luz amarilla del sodio, sera aproximadamente de 16,3
X 10
22
= 163.000 X (10
6
) 3. Hasta hace poco tiempo, un to-
mo era indestructible aparent emente. Ahora lo sabemos me-
jor. Pero el tomo indestructi ble ha sido sucedido por el
electrn aparentemente indestructible y por el protn in-
destructible.
Otro hecho que necesita explicacin es la gran seme-
janza de est os obj etos prcticament e indestructibles. To-
dos los electrones son muy semcjantcs entre s. No scra
lcito ir ms all de lo demost rado y decir que son idn-
t icos; en t odo caso, nuest ros poderes de observacin no des-
cubren diferencias de ninguna clase. De un modo anlogo,
todos los ncleos de hidrgeno son parejos. Adems, nota-
mos el gran nmero de esos objetos anlogos. Los hay a
montan s. Par ece como si cierta similaridad resultara con-
dicin favorable para la durabilidad. Tambin el buen sen-
tido sugiere esta conclusin. Para que puedan supervivir, es
necesario que los organismos trabaj en conjuntamente.
En consecuencia, la llave para el mecanismo de la evolu-
cin es la necesidad, para la volucin, de un ambiente pro-
picio, conjuntam nte con la evolucin de todo tipo espec-
fico de organismos durables de gran permanencia. Todo ob-
jeto f sico que por su influj o deteriora su ambiente, comete
un suici dio.
Uno de los modos ms simples de desarrollar un ambiente
favorable concomitantemente al desarrollo del organismo
137
individual, es que el influjo de cada organismo sea.
a la durabilidad de los dems organismos del mIsmo tIpO.
Si, adems, el organismo favorece tambin el desarrollo de
otros organismos del mismo tipo, habremos obtenido en-
tonces un mecanismo de evolucin adecuado para producir
el estado observado de grandes multitudes de entes anlo-
gos, con elevada capacidad de durabilidad, puesto que el
ambiente se desarrolla automticamente con la especie, y
sta con el ambiente.
La primera cuestin que debemos plantearnos es si hay
alguna prueba directa de semejante mecanismo de la evo-
lucin de organismos durables. En la naturaleza examinada,
conviene recordar que no slo hay organismos bsicos cu-
yos ingredientes sean simplemente aspectos de objetos eter-
nos; hay tambin organismos de organismos. Supongamos
por un momento y para mayor simplicidad, aunque no ten-
gamos ninguna prueba de ello, que los electrones y los n-
cleos de hidrgeno sean esos organismos bsicos. Entonces
los tomos, y las molculas, son organismos de un tipo ms
elevado, que representan, adems, una unidad orgnica de-
finida compacta. Pero cuando llegamos a agregados ms
grandes de materia, la unidad orgnica se desvanece hacia
el fondo. Resulta ser slo opaca y elemental. Existe, pero el
mdulo es vago e indeciso. Es un mero agregado de efec-
tos. Cuando llegamos a los seres vivos, reaparece lo definido
del mdulo, y el carcter orgnico vuelve a recuperar la
prominencia. En consecuencia, las leyes caractersticas de la
materia inorgnica son principalmente los promedios esta-
dsticos resultantes de agregados confusos. Distan tanto de
arrojar luz sobre la naturaleza ltima de las cosas que os-
curecen y obliteran los caracteres individuales de los orga-
nismos individuales. Si deseamos arrojar luz sobre los he-
chos que se refieren a los organismos, tenemos que estudiar
las molculas y electrones individuales o los seres vivos in-
dividuales. Entre unos y otros encontramos una confusin
relativa. En este caso, la dificultad de estudiar la molcula
estriba en que conozcamos tan poca cosa de su historia-de-
la-vida. Es imposible tener a un individuo en continua ob-
servacin. En general, nos ocupamos de ellos en grandes
138
Por lo que a los individuos se refiere, un gran
expenmentador proyccta a veces con dificultad una luz vi-
vsima sobre uno de ellos, y observa justamente un tipo de
cfecto instantneo. Por consiguiente, la historia del funcio-
nami ento de las molculas individuales, o de los electrones,
est en gran parte escondida a nuestras miradas.
Pero tratndose de seres vivos, podemos seguir la histo-
ria de los individuos. En este caso encontramos exactamente
el mecanismo que a tal objeto se requiere. En primer lugar,
hay la propagacin de la especie por individuos de la misma
especie. Hay tambin la preparacin cuidadosa del ambiente
propicio para la persistencia de la familia, de la raza, o la
produccin de semilla en el fruto.
Es evidente, sin embargo, que he explicado en trminos
que resultan demasiado simples el mecanismo evolucioni sta.
Encontramos asociadas especies de cosas vivas, que se pro-
porcionan mutuamente un ambiente propicio. As, exacta-
mente igual que los miembros de la misma especie se ayu-
dan mutuamente, se ayudan tambin entre s los miembros
de las especies asociadas. Encontramos el hecho rudimen-
tario de la asociacin en la existencia de las dos esp cies:
electrones y ncleos de hidrgeno. La simplicidad de la
asociacin dual y la aparente ausencia de competencia pro-
ccdente de otras especies antagnicas, contribuyen a la for-
midable persistencia que encontramos entre ellos.
Hay, pues, dos lados de la maquinaria implicados en el
desarrollo de la naturaleza. Por un lado, hay un ambiente
dado con organismos que se adaptan a l. El materialismo
cientfico de la poca en cuestin insiste en este aspecto.
Parti endo de este punto de vista, hay una cantidad de mate-
ria dada, y slo un nmero limitado de organismos pueden
aprovecharse de ella. El carctcr de dado del ambiente lo
domina todo. Por consiguiente, las ltimas palabras de la
ciencia parecan ser la "lucha por la existencia", y la "selec-
cin natural". Las obras del propio Darwin sern ejemplares
para todos los tiempos por su negativa a ir ms all de la
evidencia directa, y su cuidadosa ponderacin de todas las
hiptesis posibles. Pero esas virtudes no resplandecen con
la misma claridad en sus sucesores y menos an en los de
139
su campo. La imaginacin de los socilogos y publicistas eu-
ropeos qued empaada por la at encin exclusiva a este
aspecto de los intereses en conflicto. Prevaleci la idea de
que era una nota de sano realismo intelectual el descartar
las consideraciones ticas en la determinacin de la gestin
de los intereses comerciales y nacionales.
El otro aspecto de la maquinaria evolutiva, el aspecto
de que se ha hecho caso omiso, es el expresado por la pala-
bra c1eatividad. Los organismos pueden crear su propio
ambiente. Para este objeto, el organismo aislado es poco
menos que impotente. Para reunir las fuerzas adecuadas se
requieren sociedades de organismos cooperantes. P ero con
esa cooperacin y en proporcin al esfuerzo invertido, el
ambiente tiene una maleabilidad que altera todo el aspec-
to tico de la evolucin.
En los tiempos actuales y en los inmediatamente prece-
dentes impera un estado de perplejidad espiritual. La ma-
yor maleabilidad del ambient.e para la humanidad, como
result ado de los progresos de la t cnica cientfica, se viene
interpretando en t rminos de hbitos de pensamiento que
encuentran su justificacin en la t eora de un ambiente
fijo. ,' .. ; 1:1:' 1
El enigma del universo no es t an simple. Hay el aspecto'
ele permanencia en que un determinado tipo de adquisicin
es repetido interminablemente por lo que es en s, y hay el
aspecto de transicin a otras cosas, que pu de ser de valor
superior Jo mi smo que de valor inferior. Hay tambin sus
aspectos de lucha y de colaboracin amistosa. Pero las
quimeras romnticas no est n ms cerca de la poltica real
de lo que lo est el altrusmo romntico ,
140
,
CAPTULO VII
LA RELATIVIDAD
En las anteriores conferencias de este curso hemos exa-
minado las condiciones preced ntes que condujeron al mo-
vimiento cientfico, y seguimos la marcha del pensamiento
desde el siglo XVII al XIX. En ese ltimo siglo la historia se
dispersa en tres partes en cuanto cabe agruparla alrededor
de la ciencia. Estas divisiones son: el contacto entre el
movimiento romntico y la ciencia, el desarrollo de la t c-
nica y de la f sica en la primera parte del siglo y, por ltimo,
la teora de la evolucin combinada con el adelanto general
de las ciencias biolgicas.
La nota dominante de todo ese perodo de tres siglos es
que la doctrina del materialismo proporcionaba una base
adecuada para los conceptos de la ciencia. Era una tesis
prcticamente in discutida. Si se necesitaban undulaciones,
se ofreca el ter para que realizara las funciones de una
materia undulatoria. Para poner de relieve toda la suposi-
cin as implicada, he trazado las lneas generales de una
doctrina alternativa de la teora orgnica de la nat uraleza.
En la ltima conferencia se hizo destacar que los desarro-
llos biolgicos, la doctrina de la evolucin, la doctrina de
la energa y las teoras mol culares socavaron rpidamente
el prestigio del materiali smo ortodoxo. Pero hast a termi-
nado el siglo nadie haba sacado t al conclusin. El mat e-
rialismo mantena su plena soberana.
La nota de la poca presente es que con r especto a la
materia, al espacio, al tiempo y a la energa se han obser-
141
vado fenmenos tan complejos que se ha desvanecido la
simple seO'uridad de las antiguas suposiciones ortodoxas.
Huelga d e ~ i r que no pueden quedar como las dejara Newton
ni siquiera como las dejara Clerk Maxwell . Es de todo punto
necesaria una reorganizacin. La nueva situacin del pen-
samiento de nuestros das surge del hecho de que la teora
cientfica va ms all del sentido comn. El ajuste here-
dado por el siglo XVIII constitua un triunfo del sentido
comn organizado. Se haba desembarazado de las fanta-
sas medievales y de los torbellinos cartesianos. En su re-
sultado ltimo haba dado rienda suelta a sus t endencias
antirracionalistas derivadas de la r evolucin histrica del
perodo de la Reforma. Se fundaba en lo que todo hombre
de buen sentido poda ver con sus propios ojos, o con un
microscopio de mediana potencia. Meda las cosas que noto-
riamente haban de medirse y generalizaba las que notoria-
mente haban de generalizarse. Por ej emplo, generali zaba
las concepciones ordinarias de peso y solidez. El siglo XVIII
se haba inaugurado con la confianza tranquila de que en
ltimo extremo se haba emancipado del absurdo. En la
actualidad nos encontramos en el polo opuesto del pensa-
miento. Slo Dios sabe si lo que parece un absurdo, no po-
dr ser demostrado maana como verdad. Hemos vuelto a
algunas de las entonaciones de los primeros tiempos del si-
glo XI X, aunque en un nivel imaginativo superior.
La razn de que nos encontremos en un nivel imaginativo
superior estriba no en que t engamos una imaginacin ms
refinada, sino en que poseemos mejores instrumentos. El
acontecimiento ms importante ocurrido en la ciencia du-
rante los ltimos cuarenta aos, ha sido el progreso de sus
obj etos instrumentales. Este progreso ha sido debido en
parte a unos pocos hombres geniales, t ales como Michelson
y los pticos alemanes. Es debido tambin al progreso del
proceso tcnico de la manufactura, especialmente en el
sector de la metalurgia. El inventor tiene actualmente a
su disposicin multitud de materiales de propiedades fsi-
cas diferentes. De esta suerte puede contar con que ob-
tendr el material que desee, y ste puede darle margen a
las formas que desea, dentro de muy estrechos lmites de
142
tolerancia. Estos instrumentos han puesto al pensamiento
en un nuevo nivel. Un instrumento nuevo acta a modo
de viaje por el extranjero, pues presenta las cosas en com-
binaciones inslitas. El beneficio obtenido es ms que una
mera adicin: es una transformacin. Los adelantos en la
ingeniosidad experimental son quizs debidos tambin a la
mayor proporcin de medios nacionales que en la actuali-
dad se consagran a las investigaciones cientficas. En todo
caso, cualquiera que sea la causa, los experimentos sutiles
e ingeniosos han abundado dentro de la pasada generacin,
y el resultado de ello ha sido que una gran cantidad de
informaciones se ha acumulado en regiones de la naturaleza
muy alejadas de la experiencia ordinaria de los hombres.
Dos famosos experimentos -uno ideado por Galileo en
los comienzos del movimiento cientfico, y otro por Michel-
son con la ayuda de su famoso interfermetro, realizado
por vez primera en 1881 y repetido en 1887 y 1905- ilus-
tran las aserciones que acabo de hacer. Galileo dej caer
desde lo alto de la t orre inclinada de Pisa objetos pesados,
y demostr que cuerpos de pesos diferentes, soltados simul-
t neamente, llegaran juntos al suelo. En cuanto a habilidad
de experimentacin y a perfeccin del instrumental emplea-
do, est e experimento poda haberse hecho perfectamente
dentro de los cinco mil aos anteriores. Las ideas impli-
cadas se referan simplemente a peso y velocidad de movi-
miento, ideas familiares en la vida ordinaria. Todo este
grupo de ideas pudo haber sido corriente entre los alle-
gados del rey Minos de Creta cuando desde las altas mu-
rallas que se erguan en la costa dejaban caer piedras al
mar. No nos es posible demostrar muy detalladamente
que la ciencia se iniciara con la organizacin de experien-
cias ordinarias. Fu de este modo que confluy tan pron-
t ament e con los criterios antirracionalistas de la rebelin
hist ri ca. No fu indagando los sentidos ltimos. Se limit
a investigar las conexiones reguladoras de la sucesin de
fenmenos notorios.
El experimento de Michelson no pudo ser efectuado antes
del tiempo en que lo fu. Para l se requera el progreso
general de la tcnica y el genio de Michelson. Se refiere
143
a la determinacin del movimiento de la Tierra a travs
del ter, y supone que la luz consta de ondas de vibracin
que avanzan de un modo fij o a travs del ter en todas
direcciones. Tambin, desde luego, que la Tierra se mueve
a t ravs del ter y el aparato de Michelson con la Tierra.
En el centro del aparato un rayo de luz se divide de suerte
que una mitad del rayo va en una direccin a lo largo del
aparato durante una distancia dada, r efl ejndose luego ha-
cia el centro por un espejo que hay en el aparato. La otra
mitad del rayo recal'l'e la misma , distancia a travs del apa-
rato en una direccin que corta en ngulo recto el rayo
anterior y reflejndose tambin luego en el cent ro. Estos
rayos r eunidos se refl ejan entonces en una pantalla en el
aparato. Tomando las precauciones necesarias, se vern
fajas de interferencia, a saber, bandas de oscuridad donde
las crestas de las ondas de uno de los rayos hayan ocupado
las depresiones de los dems rayos, debidas a una escasa
diferencia en las longitudes de trayectoria de los dos me-
dios rayos, hasta ciert as partes de las pantall as. Estas dife-
r encias de longitud resultarn afectadas por el movimiento
de la Tierra, puesto que lo que cuenta son las longitudes
de trayectoria en el ter. As, dado que el aparato se mueve
con la Tierra, la trayectoria de un medio rayo resultar
alterada por el movimiento de un modo diferente que la
trayectoria del otro medio rayo. Imaginmonos a nosotros
mismos movindonos en un vagn de ferrocarril, primero a
lo largo del tren y luego a travs del tren, y fijmonos en
nuestra trayectoria en la marcha del ferrocarril, que en
est a comparacin corresponde al ter. En este momento,
el movimiento de la Tierra es muy lento comparado con el
de la luz. AS, en esta analoga t enemos que concebir al
tren casi como parado y a nosotros mismos como mo-
vindonos muy rpidamente.
En el experimento, este efecto del movimiento de la Tie-
rra afectara a las posiciones de las fajas de interferencia
sobre la pantalla. Adems, si se hace girar el aparato, por
un ngulo recto, el efecto del movimiento de la Tierra sobre
los dos medios rayos ser intercambiado, y trasmudadas
las posiciones de las fajas de interferencia. Podemos cal-
144
cular el pequeo cambio que resultara como consecuencia
del movimiento de la Tierra ah'ededor del Sol. Adems, hay
que aadir a este efecto el debido al movimiento del Sol a
travs del ter. La exactitud del instrumento puede ser
aquilatada, y probarse que estos efectos de desviacin son
lo bastante grandes para que aqul los registre. Pero el
caso es que nada se observ. No se produjo desplaza-
miento al dar vuelta al instrumento.
La conclusin es que la Tierra se halla siempre estaci -
naria en el t er o que hay algo equivocado en los principios
fundamentales en que se basa la interpretacin del expe-
rimento, Huelga decir que en este experimento nos halla-
mos muy lejos de los juegos e ideas de los hijos del r ey de
Minos. Las ideas de un ter, de ondas en l, del movimiento
de la Tierra a travs del ter y del interfermetro de Mi-
chelson, estn muy alejadas de la experiencia ordinaria.
Pero por, remotas que estn, son simples y evidentes com-
paradas con la explicacin aceptada para el resultado
frustrado del experimento.
Esta explicacin se basa en que las ideas de espacio y
tiempo empleadas en la ciencia estn concebidas con exce-
sivo simplismo y necesitan ser modificadas. Esta conclu-
sin constituye un desafo directo al sentido comn, porque
la ciencia anterior haba alambicado solamente sobre las
concepciones ordinarias de la gente corriente. Semejante
reorganizacin radical de las ideas no habra sido adopt ada
si no hubiese contado tambin con el apoyo de varias otras
experiencias que no es necesario examinar aqu. Alguna
forma de la teora de la relatividad parece ser el camino
mis simple para explicar un gran nmero de hechos que
dc no hacerlo as requeriran cada uno de ellos una explica-
cil1. ad hoc. Esta t eora, por consiguiente, no cuenta sim-
plemente con los experimentos que dieron lugar a ella.
Et punto central de la explicacin es que todo instru-
mento, t al como el aparato usado por Michelson en su expe-
rimento, regi stra necesariamente la velocidad de la luz como
t eniendo una sola velocidad definida con respecto a l.
Quiero decir que un interfermetro en un cometa y un
interfel'metro en la Tierra daran necesariamente la velo-
145
cidad de la luz, con respecto a s mismos, como teniendo el
mismo valor. Esto es una paradoja notoria, puesto que la
luz se mueve a travs del t er con una velocidad definida.
En consecuencia, de dos cuerpos, el cometa y la Tierra,
que se muevan a travs del ter con velocidades desiguales,
cabra esperar que tuvieran velocidades diferentes con res-
pecto a rayos de luz. Examinemos, por ejemplo, dos auto-
mviles en una carret era, corriendo respectivamente a diez
y veinte millas por hora, que sean pasados por otro auto-
mvil a cincuenta millas por hora. El automvil rpido
pasar a uno de los otros dos a la velocidad r elativa de
cuarenta millas por hora, y al otro a razn de treinta millas
por hora. Por lo que hace a la luz, se alegar que sust itu-
yendo al automvil rpido por un rayo de luz, la velocidad
de la luz a lo largo de la carretera sera exactamente la
mi sma que su velocidad con relacin a cualquiera de los
dos automviles que pasa. La velocidad de la luz es inmen-
samente grande, pues es de unos trescientos mil kilmetros
por segundo. Nuestras concepciones del espacio y del tiem-
po deben ser tales que precisamente esta velocidad tenga
est e carcter peculiar. De ah se sigue que todas nuestras
nociones de velocidad relativa necesitan ser obj eto de nuevo
est udio. P ero estas nociones son el resultado inmediato
de nuestras nociones habituales relativas a espacio y tiempo.
Esto nos hace volver al punto de vista de que algo ha sido
pasado por alto en las exposiciones corrientes de lo que
entendemos por espacio y de lo que entendemos por ti empo.
Pues bi en, nuestra suposicin fundamental corriente es
que hay un significado nico que deba darse al espacio y
un significado ni co que deba darse al t iempo, de suerte
que cualquiera que sea el significado que se d a las rela-
ciones espaciales con respecto al instrumento situado en la
Tierra, el mismo significado deber darse a ellas con r es-
pecto al instrumento situado sobre el cometa, y el mismo
significado a un instrumento situado en cualquier ot ra
parte del ter. Esto es lo que niega la t eora de la relati-
vidad. Por lo que hace al espacio, no hay dificultad en
acept ar esta negativa si pensamos en los hechos notorios del
movimiento relativo. Pero incluso en este caso el cambio
146
de significado tiene que ir ms all de lo que el sentido
comn sancional'a. Adems, la misma exigencia se plantea
para el tiempo, de suerte que la calendacin relativa de
acaecimientos y los lapsos entre ellos, han de ser compu-
tados como diferentes por un instrumento situado en la
Tierra, por otro situado en el cometa y por otro instru-
mento en el resto del ter. Es una violencia mayor que
se le hace a nuestra credulidad. No necesitamos probar
ms esta cuestin que la conclusin de que para la Tierra
y para el cometa, espacialidad y t emporalidad han de t ener
significados diferentes cuando diferentes sean las condicio-
nes, t ales como las que se dan en la Tierra y en el cometa.
Por consiguiente, la velocidad tiene significados diferentes
para los dos cuerpos. As, la suposicin cientfica moderna
es que cualquier cosa que t enga la velocidad de la luz con
referencia a cualquier significacin de espacio y tiempo, la
misma velocidad tiene segn cualquier otra significacin de
espacio y tiempo.
Es un golpe rudo para el materialismo cientfico clsico,
que presupone un instante actual definido, en el cual todas
las cosas son simultneamente reales. En la teora mo-
derna no existe semejante instante actual nico. Pode-
mos encontrar un significado para la nocin de instante
simultneo a travs de toda la naturaleza, pero ser un
significado diferente para difer entes concepciones de la
temporalidad.
Ha habido una tendencia a dar una interpretacin sub-
jetivista extrema a esta nueva doctrina. Lo digo en el
sentido de que la relat ividad de espacio y tiempo ha sido
constru da como si fuera dependiente de la eleccin del
observador. Es perfectamente legtimo traer a colacin
al observador, si facilita las explicaciones; pero es el cuerpo
del observador lo que reclamamos, no su espritu. Incluso
este cuerpo es til solamente como un ejemplo de una
forma de aparato muy fami liar. En conjunto, es mejor
concentrar la atencin en el interfermetro de Michelson y
dejar fuera del cuadro el cuerpo y el espritu de Michelson.
La cuestin es saber por qu el interfermetro tena fajas
negras en su pantalla y por qu estas fajas no se desviaban
147
ligeramente a medida que el instrumento giraba. La nueva
relatividad asocia espacio y t iempo con una intimidad hasta
ahora inusitada, y presupone que su separacin en el hecho
concreto puede obtenerse por modos alternativos de abs-
traccin dotados de significados alternativos. Pero todo mo-
do de abstraccin dirige la atencin hacia algo que est en
la naturaleza, y con este motivo lo aisla con el objeto de
contemplarlo. El hecho pertinente para el experimento es la
aplica.bilidad del interfermetro a uno solo entre los varios
sistemas alternativos de estas relaciones espacio-temporales
existentes entre entes naturales.
Lo que ahona debemos pedirle a la filosofa es que de la
condicin del espacio y del tiempo en la naturaleza nos
d una interpretacin tal que deje margen a la posibilidad de
significados alternativos. Estas conferencias no estn indi-
cadas para descender a detalles; pero nada impide que
sealemos dnde hay que buscar el origen de la discrimi-
nacin entre espacio y tiempo. Yo presupongo la t eora
orgnica de la naturaleza, que he esbozado como base de
un obj etivismo radical.
Un acaecimiento es la captacin en unidad de un mdulo
de aspectos. La efectividad de un acaecimiento ms all
de s mismo, surge de los aspectos de l que pasan a formar
las unidades prehendidas de otros acaecimientos. Salvo tra-
tndose de los aspectos sistemticos de la figura geom-
trica, esta efectividad es trivial si el mdulo reflejado se
enlaza simplemente con el acaecimiento como conjunto. Si
el mdulo persist e a travs de las partes sucesivas del
acaecimiento, y se presenta tambin en el conjunto, de
suerte que el acaecimiento sea la historia-de-la-vida del
mdulo, entonces, en virtud de ese mdulo durable, el acae-
cimiento gana en efectividad externa, puesto que su propia
efectividad es reforzada por los aspectos anlogos de todas
sus partes sucesivas. El acaecimiento constituye un valor
modlico con una durabilidad inherente a travs de sus
propias partes, y por razn de esta durabilidad inherente
el acaecimiento es de importancia para las modificaciones
de su ambient e.
Es en esta durabilidad del mdulo que el tiempo se
148
distingue del espacio. El mdulo es cspacialmente ahom.
y esta dcterminacin t emporal constituye su relacin con
cada acaecimiento parcial, porque est reproducida en esta
s,:cesin de estas partes spaciales de su propia
vIda. QUIero decIr que esta regla particular de orden tem-
poral permite que el mdulo se r produzca en cada desvia-
cin temporal de su historia. Por decirlo as, todo obj eto
durable descubre en la naturaleza y requiere de la natura-
leza un principio que discrimine espacio y tiempo. Este
principio podra existir aparte d 1 hecho de un mdulo
durable; pero sera lat ente y trivial. As, la importancia
del espacio como opuesto al tiempo y la del t iempo como
opuesto al espacio, se ha acrecentado con el desarrollo de
los organismos durabl es. Los obj etos durables tienen el
significado de una diferenciacin entre espacio y tiempo en
orden a los mdulos que entran como elementos integran-
t es en acaecimientos, y, a la inversa, la diferenciacin entre
espacio y tiempo en los mdulos que entran como elementos
integrantes en acaecimientos, expresa la tolerancia de la co-
munidad de acaecimientos para obj etos durables. Podra
haber comunidad si n obj etos, pero no obj etos durables sin
la com midad y su peculiar tolerancia para ellos.
Es de todo punto necesario no dar a este extremo una
interprdacin errnea. Durabilidad significa que un m-
dulo que se presenta en la prehensin de un acaecimiento,
se p 'esenta tambin en aquellas de sus partes que estn
discriminadas por cierta regla. No es verdad que toda
parte del acaecimiento entero responda al mismo mdulo
que el conj unto; por ejemplo, examinando el mdulo cor-
poral total presentado por un cuerpo humano durante un
minuto, uno de sus pulgares durante ese mismo minuto
es parte del acaecimiento corporal conjunto, pero el mdulo
de esa parte es el mdulo del pulgar y no el de todo el
cuerpo. As, pues, la durabilidad requiere una regla defi-
nida para obtener las partes. En el ejemplo ant erior sa-
bemos de inmediato cul es la regla: hay que tomar la
vida de t odo el cuerpo durant e toda porcin de ese mismo
minuto; por ejemplo, durante un segundo o una dcima de
segundo. Dicho con otras palabras : el significado de la
149
durabilidad presupone un significado para el lapso dentro del
continuo espacio-temporal.
Se plantea ahora la cuestin de si todos los obj etos dura-
bles ost entan el mismo principio de diferenciacin ent re
espacio y tiempo, o incluso de si en diferentes fases de su
propia bi storia-de-Ia-vida un objeto no variar en su dis-
criminacin espacio-temporal. Hasta hace muy pocos aos,
t odo el mundo supona sin vacilar que slo poda descu-
brirse un principio como se; en consecuencia, el tiempo
t endra exactamente el mismo significado con respecto a la
durabilidad tratndose de un objeto que t ratndose de la
durabili dad de otro objeto, resultando, por consiguiente,
que las relaciones espaciales t endran un significado nico.
Pero ahora parece que la efectividad observada de losobje-
tos slo puede e 'plicarse suponiendo que objetos en estado
de movimiento entre s, utilizan, para su durabilidad, sig-
nificados de espacio y tiempo no idnticos de un obj et o a
otro. Todo obj eto durable debe ser concebido como en
reposo en su propio espacio, y en movimient o por cualquier
espacio definido, de un modo que no es el inherent e a su
durabilidad particular. Si dos objetos se encuentran ent re
s en posicin de reposo, utilizan los mismos significados
de espacio y de t iempo a los efectos de expresar su dura-
bilidad, pero si estn en movimiento relativo sus respecti-
vos espacios y tiempos son diferentes. De ah se sigue que
si podemos concebir un cuerpo en una fase de su hi storia-
de-la-vida como hall ndose en movimiento con relacin a
s mismo en otra fase, entonces el cuerpo utilizar en
estas dos fases diferentes significados de espacio, y, corre-
lativamente, diferentes significados de tiempo.
En una fi losofa orgnica de la naturaleza nada hay que
decidir entre las hi ptesis antiguas de la unicidad de la
discriminacin de t iempo y las nuevas hiptesis de su
multiplicidad. Es puramente una cuestin de evidencia
obtenida de observaciones l.
En una conferencia anterior dij e que un aCaeCImIento
tiene coetneos. Es una cuestin interesante la de saber si,
1 Cf. mis Princl:ples o[ Natut"al Knowledge, secc. 52: 3.
150
a base de la nueva hiptesis, puede ser hecha esa afirma-
cin sin la cualificacin de una r eferencia a un sistema de-
finido de espacio-tiempo. Es posible hacerlo as, cn el sen-
tido de que en uno 1 ot1'O sistema de tiempo los dos
acaecimientos son simult neos. En otros sistemas de tiem-
po, los dos acaecimientos coetneos no sern simnltneos,
aunque coincidan. Anlogamente, un acaecimiento prece-
der a otro sin calificacin si en todo sist ema de tiempo se
da esa preccdencia. Es evident e que si partimos de un
acaecimiento dado A, otros acaecimientos en general estn
divididos en dos series, a saber: los que sin calificacin son
coet neos de A y los que preccden o suceden a A. Pero
habr una serie dejada fuera, a saber: los acaecimientos que
enlazan las dos series. Tenemos ah un caso crtico. Re-
cOldemos que tenemos un caso crtico de que debemos dar
razn, a saber : la velocidad terica de la luz in vacuo 1 .
Recordemos tambin que la utilizacin de sist emas espacio-
t emporales difercntes significa el movimiento r elativo de los
objetos. Si anali zamos esta relacin crtica de una serie
especial de acaecimientos con cualquier acaecimiento dado
A, encontramos la explicacin de la velocidad crtica que
int eresamos. Presc;ndo de detalles. Es cvidente que la cxac-
tit ud de la afirmacin debe mostrarse con la exposicin
de puntos, lneas e instantes. Adems, que el origen de la geo-
mctra debe ser sometido a examen; por ejemplo, la men-
suracin de las longit udes, la rectitud de las lneas, la lisura
de los planos y la perpendicularidad. Guindome por la teo-
ra de la abstraccin ext ensiva, emprend en obras anteriores
la t area de desarroll ar est as investigaciones; pero para est as
conferencias resultara de un carcter excesivament e t cnico.
Si no pudiese atribuirse ningn significado definido a las
relaciones de distancia, es evidente que la ley de gravitacin
necesit ara ser formulada en otros t rminos, puesto que la
frmula que expresa esa leyes que dos partculas se atraen
entre s en proporcin directa al producto de sus masas e
inversa al cuadrado de sus distancias. Este enunciado pre-
1 No se trata de la velocidad de la luz en un campo gravi-
tacional o en un medio de molculas y electrones.
151
supone tcitamente que existe un significado definido que
debe atribuirse al instante en que se examina la atraccin,
y tambin que debe asignarse un significado definido a
distancia. Pero distancia es una nocin puramente espacial,
de suerte que en la nueva doctrina hay un nmero indefini-
do de tales significados, segn sean los sistemas espacio-tem-
porales que adoptemos. Si por lo que afecta a su relacin
mutua dos partculas se hallan en reposo, podemos aceptar
como buenos los sistemas de espacio-tiempo que respectiva-
mente utilicen. Desgraciadamente, esta sugerencia nada nos
indica en cuanto al procedimiento que debamos seguir cuan-
do no se hallen en reposo, por lo que afecta a su relacin mu-
tua. PDr consiguiente, es necesario formular de nuevo la
ley de forma que no presuponga ningn sistema particular
de espacio-tiempo. Es lo que hizo Einstein. Naturalmente,
el resultado es ms complicado, pues introdujo en la f sica
matemtica mtodos de la matemtica pura que hacen a la
frmula independiente de los sistemas particulares de espa-
cio-tiempo adoptados. La nueva frmula presenta varios
pequeos efectos que no figuran en la ley de Newton, aun-
que en los efectos mayores la ley de Einstein coincide con
la de Newton. Pues bien, estos efectos extra de la ley de
Einstein sirven para explicar irregularidades de la rbita
del planeta Mercurio que resultaban inexplicables con la
ley de Newton. Ello constituye una circunstancia de peso
en favor de la nueva teora. Es sumamente notable que
haya ms de una frmula alternativa -basada en la nueva
t eora de los sistemas de espacio-tiempo mltiples- que
tiene la propiedad de abarcar la ley de Newton y, adems,
de explicar las peculiaridades del movimiento de Mercurio.
El nico mtodo de elegir entre aqullas es aguardar a una
demostracin experimental relativa a aquellos efectos en
que esas frmulas difieren. Probablemente la naturaleza
sea absolutamente indiferente a las preferencias estticas
de los matemticos.
Nos queda por aadir solamente que Einstein rechazara
probablemente la t eora de los sistemas mltiples de espa-
cio-tiempo que he venido exponiendo en estas conferencias,
porque acaso interprete su frmula en t rminos de contor-
152
siones de espacio-tiempo que alteren la t eora de invaria-
bilidad para las propiedades de la. medicin, y en t rminos
de tiempos propios para cada ruta histrica. Su modo de
formulacin tiene la ventaja de la gran simplicidad mate-
mtica, y slo permite una ley de gravitacin, excluyendo
las alternativas. Pero en cuanto a m, no veo que pueda
reconciliarse con los hechos dados de nuestra experiencia
en materia de simultaneidad ni con el ajust e espacial. Exis-
t en, adems, otras dificultades de carcter ms abstracto.
La teora de la relacin entre acaecimientos, a que hemos
llegado en este punto, se basa en primer lugar en la doctrina
de que el estar relacionado un acaecimi ento lo constituyen
todas las relaciones internas, en cuanto ese estar r elacionado
afecte a ese acaecimiento, aunque no de un modo necesario
en cuanto afecte a otros Te lata. Por ejemplo, los objetos
externos de esta suerte implicados, son referidos de un modo
externo a acaecimientos. Este interno estar r elacionado
es la razn de que un acaecimiento pueda ser encontrado
nicamente en el lugar preciso en que est y del modo en
que est; es decir, precisamente una serie de relaciones
definida, puesto que t oda relacin fi gura en la esencia del
acaecimiento, de suerte que, fuera de esa relacin, el acaeci-
miento no sera el mi smo. Esto es lo que significa la con-
cepcin misma de relaciones internas. En realidad, lo co-
rriente y hasta universal ha sido sost ener que las r elaciones
espacio-temporales son externas. Es la doctrina impugnada
en estas conferencias.
La concepcin del estar relacionado internamente, implica
el anlisis del acaecimiento en dos factores, uno de los cua-
les es la actividad subyacente de individualizacin y el otro
el complejo de aspectos - es decir, el complejo de relaciones
internas en cuanto figura en la esencia del acaecimiento
dado- unificados por esa actividad individualizad ora. Di-
cho con otras palabras: el concepto de relaciones internas
requiere el concepto de sustancia en cuanto actividad
sintetizadora de las relaciones que det erminan su carcter
emergente. El acaecimiento es lo que es, a causa de la uni-
ficacin en s de una multi pli cidad de relaciones. El es-
quema general de estas relacion s mutuas es una abs"trac-
153
ci n que presupone que cada acaecimiento es un ente inde-
pendiente, y como no es as, se plantea la cuestin acerca de
qu remanente de estas relaciones formativas se eja enton-
ces con el carcter de relaciones externas. Expresado de est e
modo imparcial, el esquema ele relaciones pasa a ser el es-
quema de un complejo de acaecimientos diversamente re-
feridos como conj untos a partes y a modo de partes aso-
ciadas dentro de uno u otro conjunto singular. Incluso en
tal caso, la relacin interna se impone a nuestra atencin,
puesto que evidentemente la parte es constitutiva del todo.
Adems, un acaecimiento aislado que haya perdido su con-
dicin en cualquier complejo de acaecimientos, es igualmen-
te exclu do por la misma naturaleza de un acaecimiento.
De esta suerte, el carcter interno de la relacin se muestra
realmente a travs de este esquema imparcial de relaciones
externas abstractas.
Pero esta presentacin del universo r eal como ext ensivo
y divisible, ha dejado fuera la d:stincin entre espacio y
ti empo. De hecho, ha dejado fuera el proceso de realiza-
cin, que es el ajuste de las actividades sintticas en virtud
del cual los varios acaecimientos pasan a ser realizados.
Este aj uste s el ajuste de las sustancias activas subya-
centes, y en l se presentan estas sustancias como las in-
dividualizaciones o modos de la sustancia nica de Spino-
za. Es est e ajuste lo que introduce el proceso t emporal.
As, en algn sentido, el tiempo, en su carcter de ajuste
del proceso de realizacin sinttica, se extiende ms all del
continuo espacio-temporal de la nat uraleza 1. En este sen-
tido no es necesario que ese proceso temporal est constitudo
por una serie singular de sucesin lineal. Por consiguiente, pa-
ra satisfacer la demanda actual de hipt esis cientficas, pre-
sentamos la hiptesis metafsica de que no es st e el caso. Lo
que suponemos (basndonos en la observacin directa) es,
sin embargo, que cse proceso temporal de realizacin puede
ser analizado en un grupo de procesos seriales lineales .
Cada una de estas series lineales es un sistema de espa-
cio-tiempo. Para apoyar esta suposicin de procesos seria-
1 Cf. mi Concept oi Nat2we) cap. 1II.
154
les definidos, citaremos: 10, la presentacin inmediata por
los sentidos de un universo extenso ms all de nosotros y
simultnea?nente a nosotros; la aprehensin intelectual
de un significado para la cuestin relativa a qu es lo que
est sucediendo en este mismo 'mOmento en regiones situa-
das ms all del alcance de nuestros sentidos, y 3
9
, el an-
lisis de lo implicado en la durabilidad de objetos emergen-
t es. Esta durabilidad de objetos implica el despliegue de un
mdulo en cuanto realizado ahora. Este despliegue lo es de
un mdulo en cuanto inherente a un acaecimiento, pero
t ambin en cuanto presenta un desviamiento temporal de
la naturaleza en cuanto imprime aspectos a objetos eternos
(o, lo que da lo mismo, de obj etos eternos en cuanto im-
primen aspectos a acaecimientos) . E l mdulo es espacia
li zado en una duracin t otal en beneficio del acaecimiento
en cuya esencia fi gura el mdulo. El acaecimiento es parte
de la duracin, esto es, parte de lo exhibido en los aspectos
inherentes en l mismo, y, a la inversa, la duracin es el
total de la naturaleza simultneamente al acaecimiento, en-
tendido en ese sentido de simultaneidad. De esta suerte, al
realizarse a s mismo, un acaecimiento despliega un mdulo,
y este mdulo requiere una duracin definida, que se de-
termina por un significado de simultaneidad definido. Ca-
da uno de esos significados de simultaneidad refiere el
mdulo as desplegado a un sistema definido de espacio-tiem-
po. La realidad de los sistemas de espacio-tiempo est cons-
tituda por la realizacin del mdulo; pero es inherente al
esquema general de los acaecimientos como constitutivo de
su idoneidad para el proceso temporal de realizacin.
Advirtase que el mdulo requiere una duracin que im-
plique un lapso definido y no simplemente un mOIJ:U:!nto
instantneo. Tal momento es ms abstracto, en cuanto
denota cierta relacin de contigidad entre los
acaecimientos concretos. De esta suerte una duracin es
espacializada, entendindose por "espacial izada" que la du-
racin es el campo para el mdulo realizado constitutivo
del carcter del acaecimiento. En cuanto campo del mdulo
realizado en la "actualizacin" de uno de los acaecimientos
que contiene, una duracin es una poca, es decir, una
155
parada. Durabilidad es la repeticin del mdulo en acaeci-
mientos sucesivos. Siendo as, la durabilidad requiere una
sucesin de duraciones, cada una de las cuales exhiba el
mdulo. En este extremo "tiempo" ha sido separado de
"extensin" y de la "divisibilidad" que se desprende del
carcter de espacio-teIll(poral propio de la extensin. Por
consiguiente, no debemos arriesgarnos a concebir el tiempo
como otra forma de extensividad. El tiempo es mera su-
cesin de duraciones epocales. Pero los entes que ,en este
orden de cosas se suceden entre s, son duraciones. La
duracin es lo que se requiere para la realizacin de un
mdulo en el acaecimiento dado. As, pues, la divisibilidad
y la extensividad estn dentro de la duracin dada. La
duracin epocal no es realizada vicL sus partes divisibles su-
cesivas, antes bien dada con sus partes. De este modo. la
obj ecin que Zenn hubiera podido hacer a la validez con-
junta de dos pasajes de la Crtica de la Razn Pura de
Kant, se solventara abandonando el primero de esos pasajes.
Me r fiero a los pasajes de la seccin "De los axiomas de in-
tuicin": el primero de la subseccin sobre Cantidad Exten-
siva y el ltimo de la subseccin sobre Cantidad Intensiva,
donde se recapitulan las consideraciones relativas a la canti-
dad en general, lo mismo extensiva que intensiva. El primer
pasaj e dice as 1:
"Llamo extensiva a la cantidad en que la representacin del
conjunto r esulta posible por medio de la representacin de sus
partes, estando) pOI' cons'igtti.ente, precedida por sta 2. No me
puedo representar ninguna lnea, por pequea que sea, sin tra-
zrmela en ,el pensamiento, es decir, sin presentarme todas sus
partes, una tras otra, como partiendo de un punto dado, y as,
antes que nada, trazando su intuicin. Lo mismo reza para toda
porcin de tiempo, incluso la ms pequea. No puedo pensar
ms que en su progr,esin suoosiva de un momento a otro, para
producir as al final, por todas las porciones de tiempo, y su
adicin, una cantidad de tiempo definida."
1 Traduccin de Mil MLLER.
:) Lo subrayado es mo, tanto en este pasaje como en el
segundo.
156
El segundo pasaje di ce as:
Esta propiedad peculiar de las cantidades, de que ninguna parte
de ellas es la par te ms pequea posible (no hay parte indivisi-
ble) , se llama continuidad. Tiempo y espacio son qtanta conti-
nua, porque no hay ninguna parte de ellos que no est encerrada
entre lmites (puntos y momentos); ninguna parte de ellos deja
el e ser, a su vez, un espacio o un ti.empo. El espacio consta sola-
mente de espaciosj el tiempo, de tiempos. Los puntos y los mo-
ment,os son slo limites, meros lugares de limitacin, y en cuanto lu-
gares presuponen siempt'e' aquellas intuiciones que se supone limi-
tan o determinan. Meros lugares o partes que pudieran darse antes
de espacio tiempo, nunca podran componerse en espacio o t iempo.
Estoy completamente de acuerdo con el segundo extracto
si "tiempo y espacio" es el continuo ext ensivo; pero este
pasaje no se concilia con el anterior. En efecto, Zenn obje-
tara que imp]jca un crculo vicioso. Toda parte de tiempo
implica alguna pequea parte de s mi smo, y as sucesi-
vamente. Por otra parte, esta serie retrotrae en definitiva
a la nada, puesto que el momento inicial carece de duracin
y seala simplemente la relacin de continuidad con un
t iempo anterior. Si hubisemos de aceptar los dos pasajes,
el tiempo sera imposible. Por mi parte, acept o el segundo
pasaje, pero rechazo el primero. Realizacin es el hacerse
del tiempo en el campo de la extensin; extensin, el com-
plejo de acaecimientos qua sus posibilidades. En la reali-
zacin, la pot encialidad pasa a ser "actualidad". Pero el
mdulo potencial requiere una duracin, y la duracin tiene
que hacerse patente como un todo epocal, por medio de la
reali zacin del mdulo. De esta suerte, tiempo es la suce-
sin de elementos en s divisibles y contiguos. Al hacerse
t emporal, una duracin causa por ende realizacin con res-
pecto a algn obj eto durable. Temporalizacin es realiza-
cin. Temporalizacin no es otro proceso continuo. Es
una sucesin atmica. A S , el tiempo es atmico (esto es,
epocal) , aunque 10 t emporali zado sea divisible. Esta doc-
trina es consecuencia de la de los acaecimientos, y de la
naturaleza de los objetos durables. En el captulo prximo
estudiaremos su aplicabilidad a la teora del quantum de
la ciencia reciente.
157
Importa notar que esta doctl'na del carcter epocal del
tiempo no depende de la doctrina moderna de la relatividad,
sino que se sostiene igualmente -y hasta en realidad ms
simplemente- si se abandona esa doctrina. Depende del
anlisis del carcter intrnseco de un acaecimiento, conside-
rable como el ente finito ms concreto.
Haciendo un nuevo examen de esta argumentacin, n-
t ese, en primer lugar, que la segunda cita de Kant en que
se basa, no depende de ninguna doctrina peculiar de Kant.
El segundo de estos pasajes est de acuerdo con Platn
contra Aristteles
1
. En segundo lugar, la argumenta-
cin supone que Zenn no insisti lo bastante en su argu-
mento. Habra debido esgrimirlo contra la nocin en s de
t iempo corriente, y no contra el movimiento, que implica
relaciones de tiempo y espacio, ya que lo que deviene tiene
duracin. Pem ninguna duracin puede llegar a ser a menos
que una duracin ms pequea (parte de la anterior) lo
haya logrado anteriormente (primera afirmacin de Kant).
El mi smo argumento reza con respecto a esta duracin ms
pequea y as sucesivamente. Por otra parte, el callejn
sin salida de estas duraciones converge a la nada, y pre-
cisamente a la opinin de Aristteles de que no hay primer
momento. Segn eso, el tiempo sera una nocin irra-
cional. En tercer lugar, en la teora epocal se resuelve la
objecin de Zenn ya que concibe la t emporalizacin como
la realizacin de un organismo completo. Este organismo es
un acaecimiento que mantiene en su esencia sus relaciones
espacio-temporales (a la vez dentro de s mismo y ms all
de s mismo) a travs del continuo espacio-temporal.
1 Cf. T. L. H:EATH, Euclid in Gl ee7c, Cambo Univ. Press.
158
CAPTULO VIII
LA TEORA DEL QUANTUM
) La teora de la relatividad ha ll amado just amente gran
parte de la atencin pblica. Pero, pese a toda su importan-
cia, no ha sido el tema que haya absorbido principalmente
el inters reciente de los fsicos, posicin que sin la menor
duda corresponde a la t eora del quantum. El punto' inte-
resante de est a t eora es que segn ell a algunos efectos que
parecen esencialmente capaces de incremento o disminucin
graduales, en realidad slo por medio de ciertos saltos defi-
nidos pueden aument ar o disminuir. Es como si pudiramos
andar a razn de tres millas por hora o de cuatro, pero no
de tres y media.
Los efectos en cuestin afectan a la radiacin de la luz
desde una molcula excitada por alguna colisin. La luz
consta de ondas de vibracin en el campo electro-magntico.
Despus de que una onda complet a ha pasado un punto
dado, todo lo que se encuentra en ese punto recupera su
est ado original y se dispone a recibir la prxima onda que
sigue. Imaginmonos las olas del mar y cont emos las olas
sucesivas de cresta a cresta. El nmero de olas que pasa
por un punto dado por segundo, se ll ama frecuencia de ese
sistema de ondas. Un sistema de ondas de luz de frecuencia
definida, corresponde a un color definido en el espectro.
Ahora bien, una molcula que es excitada, vibra con cierto
nmero de frecuencias definidas. Dicho con otras palabras:
hay una serie definida de modos de vibracin de la molcu-
la, y cada uno de los modos de vibracin tiene una frecuen-
159
cia defin:da. Cada modo de vibracin puede poner en mo-
vimIento en el campo electromagntico ondas de su propia
frecuencia . Estas ondas se llevan la energa de la vibracin,
de suerte que por ltimo (cuando esas olas se han produ-
cido) la molcula pierde la energa de su excitacin y las
ondas cesan. As, una molcula puede irradiar luz de cier-
tos colores definidos, es decir, de ciertas frecuencias de-
finidas.
Cabra pensar que cada modo de vibracin podra ser
excitado en cualquier intensidad, de suerte que la energa
desprendida por la luz de esa frecuencia, podra ser de cual-
quier cantidad. Pues no es as. Parece haber ciertas canti-
dades mnimas de energa no susceptibles de ser subdividi-
das. El caso podra compararse al del ciudadano de los
Estados Unidos que al pagar sus deudas en monedas de su
pas, no puede subdividir un cntimo como correpondera
para cierta subdivisin nfima de los bienes obtenidos. El
cntimo corresponde a la cantidad mnima de la energa
de luz, y los bienes obtenidos corresponden a la energa de
la causa excitante. O bien esta causa es lo bastante fuerte
para lograr la emisin de un cntimo de energa o deja de
lograr la emisin de energa de ninguna clase. En todo caso,
la molcula emitir solamente un nmero entero de cnti-
mos de energa. Hay otra peculiaridad que podemos aclarar
haciendo salir a escena a un ingls. Este paga sus deudas
en monedas inglesas, y su unidad ms pequea es un ocha-
vo, de diferente valor que el cntimo. En efecto, el ochavo
es aproximadamente medio cntimo, con una aproximacin
calculada muy por encima. En la molcula, diferentes mo-
dos de vibracin ti enen frecuencias diferentes. Comparemos
cada modo con una nacin: un modo corresponde a los
Estados Unidos y otro a Inglaterra. Uno de los modos
slo puede irradiar su energa en un nmero entero de
cntimos, de suert e que un cntimo de energa es la canti-
dad mnima que puede pagar; en cambio, el otro modo
slo puede irradiar su energa en un nmero ent ero de ocha-
vos, de suerte que un ochavo de energa es la cantidad
mnima que puede pagar. Igualmente, puede encontrarse
una regla que nos diga el valor relativo del cntimo de
160
energa de uno de los modos con respecto al ochavo de
energa del otro modo. Esta regla es de una simplicidad
pueril: toda moneda mnima de energa tiene un valor es-
trictamente proporcionado a la frecuencia propia de ese
modo. A base de esta regla, y comparando los ochavos con
los cntimos, la frecuencia de un norteamericano sera apro-
ximadamente doble que la del ingls. Dicho con otras pa-
labras: el norteamericano hara aproximadamente doble
nmero de cosas por segundo que el ingls. Dejo a juicio
de ustedes si esto corresponde al carcter adrrlitido de
ambas naciones. Por otra parte, sugiero que cada uno de
los dos extremos del espectro solar tiene sus excelencias.
A veces necesitamos luz roja; a veces, violeta. Espero que no habr sido muy difcil comprender qu
es lo que la teora del quantum afirma acerca de las mol-
culas. La perplejidad surge cuando intentamos encajar la
teora en el cuadro cientfico corriente de lo que ocurre en
la molcula o tomo.
Ha sido la base de la teora materialista la idea de que
los acontecimientos de la naturaleza deben ser explicados
en el sentido de la locomocin de la materia. De acuerdo
con ese principio, las ondas de luz se explicaran en el sen-
tido de la locomocin de un ter material, y los aconte-
cimientos internos de una molcula son e-s:pli cados ahora en
el sentido de la locomocin de partes materiales separadas.
Por lo que hace a las ondas de luz, el ter material ha sido
relegado a una posicin indeterminada en el fondo, y raras
veces se habla de l. Pero el principio sigue inconcuso en
cuanto a su aplicacin al tomo. Por ejemplo, se supone
que un tomo de hidrgeno neutro consta por lo menos de
dos masas de materia: una, el ncleo, integrado por un
material llamado electricidad positiva, y otra, un electrn
singular que es electricidad negativa. El ncleo revela sig-
nos de ser complejo y de ser subdivisible en masas ms
pequeas, unas de electricidad positiva y otras electrnicas.
La suposicin es que cualquier vibracin que se produzca en
el tomo debe ser atribuda a la locomocin vibratoria de
alguna porcin de material, separable de la restante. La
dificultad con la t eora del quantum es que aceptando esta
161
hiptesis, t endramos que representar el tomo como ofre-
ciendo un nmero limitado de estras definidas que seran
los nicos conductos por los cuales podra operarse la vibra-
cin, mientras que la t eora clsica no ofrece ninguna clase
de est ras como sas. La t eora del quantum necesita tran-
vas con un nmero limitado de rutas, y el cuadro cient-
fico presenta caballos galopando por praderas. De ah re-
sulta que la doctrina f sica del tomo haya venido a dar
en un estado que sugiere muy intensamente los epi ciclos de
la astronoma antes de Coprnico.
En la teora orgnica de la naturaleza, hay dos clases de
vibraciones que difieren radicalmente entre s: por una par-
t e, locomocin vibratoria, y, por otra, deformacin orgnica
vibratoria, y las condiciones para los dos tipos de cambios,
son de carcter distinto. Dicho con otras palabras: hay
locomocin vibratoria de un mdulo dado, como un todo,
y hay cambio vibrat orio de mdulo.
Un organi smo completo es lo que en la t eora orgnica
corresponde a un fragmento de materia en la t eora mate-
rialist a. Habr un gnero primario, que comprenda un n-
mero de especies de organi smos, de suerte que todo orga-
nismo primali10 JY,eTteneciente a una especie del gnero
primario, no sea susceptible de descomponerse en organis-
mos subordinados. Yo llamar primado a todo organismo
del gnero primario. Puede haber diferentes especies de
primados.
Conviene t ener presente que nos estamos ocupando de
las abstracciones de la f sica. Por consiguiente, no nos
preocupa lo que en s sea un primado, en cuanto mdulo ob-
t enido de la prehensin de los aspectos concretos, ni nos fija-
mos en lo que un primado sea para su ambiente, con res-
pecto a sus aspectos concretos prehendidos en l. Si
pensamos en estos diversos aspectos es solamente en cuanto
sus efectos sobre los mdulos y sobre la locomocin son
suscept ibles de expresin en t rminos espacio-t emporales.
En consecuencia, en el lenguaje de la f sica, los aspectos
de un primado son simplemente sus contribuciones al campo
electromagntico. De hecho, esto es exactamente lo que
sabemos de los electrones y protones. Para nosotros, un
162
electrn es simplemente el mdulo de sus aspectos en su
ambiente, en cuanto esos aspectos son de aplicacin al
campo electromagntico.
Ahora bien, al examinar la t eora de la relatividad, vimos
que el movimiento relativo de dos primados significa sim-
plemente que sus mdulos orgnicos utilizan sistemas de
espacio-tiempo distintos. Si dos primados no siguen en re-
poso mutuamente o no estn en un movimiento uniforme
en su relacin mutua, por lo menos uno de ellos cambia su
sistema espacio-temporal intrnseco. Las leyes del movi-
miento expresan las condiciones en que estos cambios de
espacio-tiempo se efectan. Las condiciones para la loco-
mocin vibratoria se fundan en estas leyes generales del
movimiento.
Pero es posible que ciertas especies de primados sean
susceptibles de hacerse aicos en condiciones que las lleven
a efectuar cambios de sistemas de espacio-tiempo. Esas
especies experimentaran slo una larga extensin de dura-
bilidad si hubiesen logrado formar una asociacin favora-
ble entre primados de diferentes especies, de suert e que en
esta asociacin la tendencia al derrumbamiento quedara
neutralizada por el ambiente de la asociacin. Podemos
imaginar que el ncleo atmico est compuesto de un gran
nmero de pri mados de diferent es especies, y acaso de mu-
chos primados de la misma especie, y que toda la asocia-
cin sea t al que favorezca la estabilidad. Un ejemplo de
semejant e asociacin es el que ofrece la asociacin de un
ncleo positivo con electrones negativos para obtener un
tomo neutro. El tomo neutro es, en este caso, escudado
contra un campo elctrico que de otro modo producira
cambios en el sistema de espacio-tiempo del tomo.
Pues bien, los requisitos de la fsica llevan a sugerir una
idea que est muy en consonancia con la t eora filosfica
orgnica. La expondr en forma de cuestin:
es que
nuestra t eora orgnica de la durabilidad ha sido contami-
nada por la teora materialista por cuanto supone sin dis-
cusin que durabilidad tiene que significar identidad indi-
ferenciada a travs de la hist oria-de-Ia-vida en cuestin?
Acaso alguien advirti que (en un captulo anterior) us
163
el vocablo "reiteracin" como smOUlmo de "durabilidad".
Huelga decir que su significado no es totalmente sinnimo,
pero ahora quisiera sugerir que en lo que difi ere de dU1a-
bi lidacl, TeiteTacin se aproxima ms a lo que requiere la
teora orgnica. La diferencia es muy similar a la que haba
entre los galileanos y los aristotlicos: Aristteles deC'.a
"reposo", donde Galileo aada "o movimiento uniforme en
una lnea recta.". As, en la t eora orgnica, un mdulo no
necesita persistir en una identidad indiferenciada a travs
del tiempo. El mdulo puede serlo esencialmente de con-
trastes estticos que requieran un lapso para su despliegue.
Un tono es un ejemplo de semejant e mdulo. As, la durabi-
lidad del mdulo significa ahora la reiteracin de su su-
cesin de contrast es. Esta resulta notoriamente la concep-
cin ms general de durabilidad en la t eora orgnica, y
"reiteracin" es quiz la palabra que la expresa de un
modo ms directo. Pero cuando trasladamos esta nocin
a las abstracciones de la f sica, se convierte de inmediato
en la nocin t cnica de "vibracin". Esta vibracin no es
la locomocin vibratoria: es la vibracin de la deformacin
orgnica. En la f sica moderna hay ci ertos indicios de que
se necesitan entes vibratorios para la funcin de orga-
nismos corpusculares en la base del campo .fsico. Esos cor-
psculos seran los descubiertos como proyectados desde
los ncleos de 105 tomos, que entonces se disuelven en
ondas de luz. Cabe suponer que semejante cuerpo cor-
puscular no tiene gran es tabilidad de persist encia cuando
est aislado. Por consiguiente, un ambiente desfavorable
que lleve a cambios rpidos en su propio sistema de espacio-
tiempo, es decir, un ambiente que se lance a aceleraciones
violentas, hace que los corpsculos se pulvericen y disuel-
van en ondas de luz del mismo perodo de vibracin.
Un protn, y quiz un electrn, sera una asociacin de
tales primados superpuestos entre s, con sus frecuencias
y sus dimensiones espaciales dispuestas de tal suerte que
promovieran la estabilidad del organismo complejo cuando
fuese lanzado a la aceleracin de la locomocin. Las con-
diciones para la estabilidad daran las asociaciones de pero-
dos posibles para los protones. La expulsin de un primado
164
vendra de un salto que ll evase al protn bien a instalarse
en una asociacin alternativa, bien a generar un nuevo pri-
mado con el auxilio de la energa recibida.
Un primado debe asociarse a una frecuencia definida d
deformacin orgnica vibratoria, de suerte que cuando se
derrumbe se di suelva en ondas de luz de la misma frecuen-
cia, que entonces se ll even toda su energa promedia. Es
sumamente fcil (como hip tesis particular) imaginar vi-
braciones est acionarias del campo electromagntico de fre-
cuencia definida, diri gidas radialmente a y desde un centro
que de acuerdo con las leyes electromagnticas aceptadas,
constara de un ncleo esfrico vibratorio ajustado a una
serie de condiciones, y de un campo externo vibratorio
ajustado a otra seri e de condiciones. Esto es un ejemplo
ele deformacin orgnica vibratoria. Adems (a base de
esta hiptesis particular), hay dos modos de determinar las
condiciones subsidi arias que satisfagan los requisitos ordi-
narios de la f sica matemtica. Segn uno de esos modos,
la energa total satisfara la condicin del quantum, de
suert e que consta de un nmero ent ero de uni dades o cn-
timos t ales que el cntimo de cnerga de cualquier primado
sea proporcional a su frecucncia. No he elaborado las
condiciones para la estabilidad o para una asociacin st a-
bl e; sino que he mencionado la hiptesis particular a base
de presentar un ejemplo de que la teora orgnica de la
naturaleza ofrece posibilidades de someter a un nuevo estu-
dio las leyes f sicas ltimas no accesibles a la teora mate-
r ialista opuesta.
En esta hiptesis particular de los primados vibratorios,
se supone que las ecuaciones de Maxwell son valederas para
todo el espacio, incluso para el interior de un protn. Ex-
presan las leyes que rigen la produccin vibratoria y la
absorcin de la energa. El proceso total para cada primado
desemboca en un promedio determinado de energa caracte-
rst ico del primado y proporcional a su masa. D hecho,
la energa es la masa. Hay corrientes radiales vibratorias
de energa, lo mismo con primado que sin l. Dentro del
primado, hay distrihuciones vibratorias de densidad elc-
t rica. Para la teora materiali sta, esa densidad registra la
165
presencia de materia; para orgnica ?e la vibra-
cin, registra la produccin vlbratona de Esa pro-
duccin se halla circunscrita al interior del pnmado.
Toda ciencia tiene que partir de algunas suposiciones re-
lativas al ltimo anlisis de los hechos de que se ocupa.
Estas suposiciones estn justificadas en parte por su adap-
t acin a los tipos de fenmenos de que directamente t ene-
mos conciencia, y en parte por su idoneidad para representar
con cierta generalidad los hechos observados, a falta de
suposiciones ad hoc. La t eora general de la vibracin de
los primados por m esbozada, se da simplemente como
ejemplo de la clase de posibilidades que la t eora orgnica
deja abiertas para la ciencia f sica. Lo esencial es que
aade la posibilidad de deformacin orgnica a la de simple
locomocin. Las ondas de luz constituyen un gran ejem-
plo de deformacin orgnica.
En toda poca las suposiciones de una ciencia ofrecen
caminos cuando presentan sntomas del estado epicclico
de que la astronoma fu rescatada en el siglo XVI. La
ciencia f sica actual presenta sntomas semejantes. Para
vo ver a examinar sus fundamentos necesita recurrir a una
visi 'n ms concreta del carcter de las cosas reales y con-
cebir sus nociones fundamentales como abstracciones deri-
vadas de su intuicin directa. Es de este modo que abarca
las posibilidades generales de revisin que se le ofrecen.
Las discontinuidades introducidas por la teora del quan-
t um exigen que los conceptos f sicos sean revisados para
que puedan t enerlas en cuenta. En particular, se ha sea-
lado que es indispensable formular alguna teora de la
existencia discontinua. Lo que s pide de semejante teora
es que una rbita de un electrn pueda ser considerada
com una serie de posiciones separadas y no como una
lnea continua.
La t eora de un primado o de un mdulo vibratorio, ante-
riormente expuesta, junto con la di st incin entre t empo-
ralidad y ext ensividad obtenida en el captulo anterior,
produce exactamente este r esultado. Recurdese que la
continuidad del complejo de acaeci mientos surge de las
relaciones de extensividad; en cambio, la temporalidad
166
surge de la realizacin en un acaecimiento-sujeto de un
mdulo que para su despliegue requiere que el conjunto de
una duracin sea espacializado (es decir, parado), a fuer
de dado por sus aspectos en el acaecimiento. As, la reali-
zacin procede va una sucesin de duraciones epocales, y
la transicin continua, es decir, la deformacin orgnica,
est dentro de la duracin ya dada. La deformacin org-
nica vibratoria es, de hecho, la reiteracin del mdulo. Un
perodo completo define la duracin requerida para el
mdulo completo. As, el primado se realiza atmicament e
en una sucesin de duraciones, debiendo ser medida cada
duracin de un mximo a otro. Por consiguiente, hast a
donde un primado haya de tenerse por ent idad tot al dura-
ble, debe ser asignado sucesivamente a estas duraciones.
Si es considerado como una cosa, su rbita ha de ser pre-
sentada di agramticamente por una serie de puntos sepa-
rados. As, la locomocin del primado es discontinua en el
espacio y en el ti empo. Si vamos por debajo de los quant a
de tiempo, que son los per odos vibratorios sucesivos del
primado, encontraremos una sucesin de campos electro-
magnticos vibratorios, cada uno de los cuales permanece
est acionario en el espacio-tiempo de su propia duracin.
Cada uno de esos campos presenta un solo perodo com-
pleto de la vibracin electromagntica que constituye el
primado. Esta vibracin no debe ser imaginada como el
resultad de la realidad; es lo que el primado es en una de
sus realizaciones discontinuas. Por otra parte, las dura-
ciones sucesivas en que el primado se realiza, son contiguas,
siguindose de ello que la historia-de-Ia-vida del primado
puede ser presentada como siendo el desarrollo continuo de
fenmenos en el campo electromagntico. Pero estos fen-
menos pasan a realizarse en cuanto bloques atmicos ente-
ros que ocupan perodos de tiempo definidos.
No es necesario pensar que el tiempo sea atmico en el
sentido de que todos los mdulos hayan de ser realizados en
las mismas duraciones sucesivas. En primer lugar, incluso
si los perodos fueran los mismos en el caso de dos prima-
dos, las duraciones de realizacin podran no ser las mis-
mas. Dicho con otras palabras: los dos primados pueden
167
estar fuera de fase. Por otra parte, si los perodos son
diferentes, el atomismo de cualquier duracin de un pri-
mado est necesariamente subdividido por los momentos
l mites de las duraciones del otro primado.
Las leyes de la locomocin de los primados expresan en
qu condiciones todo primado cambiar su sistema de
espacio-tiempo.
Es innecesario llevar ms all esta concepcin. La jus-
tificacin del concepto de existencia vibratoria tiene que
ser puramente experimental. El punto ilust rado por est e
ejemplo es que la opinin cosmolgica que hemos adoptado,
se compagina perfectamente con los requisitos de discon-
tinuidad reclamados por parte de la f sica. Adems, si se
adopta este concepto de t emporalizacin a modo de reali-
zacin sucesiva de duraciones epocales, se obvia la objecin
de Zenn. La forma particular que hemos dado en estas
conferencias a esta concepcin, lo ha sido puramente con
ese propsito de ilustracin y requiere por necesidad un
ulterior estudio antes de que pueda ser adaptada a los re-
wltados de la f sica experimental.
168
CAPTULO I X
CIENCIA Y FILOSOFA
En la presente conferencia me propongo examinar algu-
nas reacciones de la ciencia ante la corriente del pensa-
miento fil osfico durante los siglos modernos objeto de
nuestro estudio. No pretendo encerrar en los lmites de una
conferencia la historia de la filosofa moderna. Me limitar
a comentar algunos contactos entre la ciencia y la filosofa,
siempre que caigan dentro del esquema de pensamiento que
estas conferencias se proponen desarrollar. Por esta razn
se har caso omiso de todo el gran movimiento idealista
alemn, puesto que en realidad no tuvo con la ciencia de
su poca contactos directos que determinaran una modifi-
cacin recproca de sus concepciones respectivas. Kant,
filsofo de que arranca ese movimiento, estaba saturado de
fsica newtoniana y de las ideas de los grandes f sicos fran-
ceses -como, por ejemplo, Clairaut 1_, que desarrollaban
las ideas de Newton. Pero los fil sofos que desarrollaron
el pensamiento kantiano o que lo transformaron en hege-
1 efs. el testimonio curioso de las lecturas cientficas de Kant
en Crtica de la Bazn Ptra, Analtica Trascendental y Segunda
Analoga de la Experiencia, en que se refiere al fenmeno de la
accin capilar. Se trata de un ejemplo ilustrativo innecesariamente
complicado; para ello le habra bastado perfectamente un libro
quieto sobre una mesa. Pero se trata de una cuestin que por vez
primera haba estudiado concienzudamente Clairaut en un apn-
dice a su Figtwa de la Ti erra; Kant haba ledo ese apndice y se
haJaba a la sazn inte:lsamente obsesionado por esa lectura.
169
lianismo carecan de la base de conocimiento cientfico
que Kant, o no advirtieron. que Kant U?
OTan fsico si la filosofa no hubIese absorbIdo sus pnl1Cl-
b
pales energas.
Los orgenes de la filosofa moderna son anlogos a los de
la ciencia y coetneos a ellos. La marcha general de su
desarrollo arranca del siglo XVII, corriendo en parte a car-
go de los mi smos hombres que est ablecieron los principios
cient ficos. Est e trazado de objetivos vena tras de un
perodo de transicin que se remontaba al siglo xv. De
hecho haba en la mentalidad europea un movimient o ge-
neral que arrastraba en su corriente tanto la religin como
la ciencia y la filosofa. Para caracterizarlo en pocas pala-
bras puede decirse que consista en acudir directamente a
las fuentes originales de inspiracin griega por parte de
hombres cuya configuracin espiritual se derivaba de la
herencia recibida de la Edad Media. Por lo tanto, no se
trataba de un resurgimiento del espritu griego. Las pocas
muertas no resucitan. Los principios de esttica y de razn
que animaran a la civilizacin griega, adoptaron otra indu-
ment aria en una mentalidad moderna. Entre ambas men-
t alidades haba otras religiones, otros sist emas jurdicos,
otras anarquas y otras herencias raciales que separaban lo
vivo de lo muerto.
La filosofa es particularmente sensible a tales diferen-
cias, puesto que cabe hacer una rplica de una est atua anti-
gua, pero no es posible una rplica de un estado de espritu
antiguo. No cabe en ello una aproximacin mayor que la
de una farsa con respecto a la vida real. Habr a lo sumo
una comprensin del pasado, pero siempre existe una dife-
rencia entre las reacciones que los mismos estmulos provo-
carn en antiguos y modernos.
En el caso particular de la filosofa, la diferencia de tona-
lidad aparece ya en la superficie. En contraste con la acti-
tud objetiva de los antiguos, la filosofa moderna tiene un
r esabio subj etivista. Idntico cambio debe verse en la reli-
gin. En la hi storia primitiva de la iglesia cristiana, el
inters teolgico se concentraba en discusiones acerca de la
naturaleza de D;os, el significado de la Encarnacin y los
170
pronst icos apocalpticos sobre el destino final del mundo.
En la poca de la Reforma, la Iglesia estaba atomizndose
como r esultado de las disensiones provocadas por las expe-
riencias individuales en materia de justificacin. El sujeto
individual de experiencia ha ocupado el lugar del drama
t otal de la realidad entera. Lutero preguntaba: "Cmo
me justifico?"; los filsofos modernos se planteaban la cues-
tin: "Cmo tengo conocimiento?" El acento cae en el
suj eto de la experiencia. Este cambio de postura es obra
del cristianismo en su aspecto pastoral de administrar la
comunidad de los creyentes, pues siglo tras siglo insisti
en el valor infinito del alma humana individual, y con ello
aadi al egotismo inst intivo de los apetitos f sicos un sen-
timiento inst intivo de justificacin de un egotismo de pers-
pectivas intelectuales. Todo ser humano es el guardin na-
hual de su propia importancia. No cabe la menor duda de
que esta direccin moderna de la atencin subraya verda-
des de la ms alta importancia; por ejemplo, en el campo
de la vida prctica, ha abolido la esclavitud y ha grabado
cn la imaginacin popular los derechos primarios del gnero
humano.
En su Discu?'so del Mtodo y en sus Des-
cartes pone de manifiesto con gran claridad las concepcio-
nes generales que desde entonces han infIudo en la filoso-
fa moderna. Hay un sujeto que recibe experiencia: en el
D'iscurso este 'sujeto es mencionado siempre en primera
persona, es decir, como siendo el propio Descartes. Descar-
t es part e de s mismo como siendo una mentalidad que
en virtud de su conciencia de sus propias representaciones
inherentes de los sentidos y del pensamiento, es por ende
consciente de su propia existencia como ente unitario. La
historia subsiguient e de la filosofa se mueve alrededor de
la formulacin cartesiana el el dato primario. El mundo
antiguo tomaba sus posiciones ante el drama del universo;
el moderno, ante e drama ntimo del alma. En sus !fledi-
t aciones, Descartes funda expresamente su drama ntimo
en la posibilidad de error, Cabe que no haya correspon-
dencia con el hecho obj etivo, y, de ser as, tiene que haber
un alma con actividades, cuya realidad sea puramente de-
171
rivativa de s misma. Vase, por ejemplo, ese pasaJe de
Meditacin 1[1:
P ero se me dir que estas presentaciones son falsas y que es-
toy soando. Supongamos que as sea. En todo caso es cierto
que me parece ver la luz, or un ruido y sentir calor; esto no
puede ser f also, y esto es propiamente lo que en m se llama
sentir, que no es otra cosa que pensar. Partiendo de esto, co-
mienzo a saber lo que soy, con alguna claridad y precisin ma-
yores que hasta ahora.
O tambin en la Meditacin III:
.. . puesto que, ,como hice observar antes, aunque quiz fuera
de m nada s-ean absolutamente las cosas que percibo o imagino,
tengo, sin embargo, la seguridad de que esos modos de concien-
cia que yo llamo per cepciones e imaginaciones, existen en m
en cuanto son modos de conciencia.
El obj etivismo de los mundos medioeval y antiguo haba
pasado a la ciencia. En ella la naturaleza era concebida en
s misma, con sus propias reacciones mutuas. Bajo el recien-
t e influjo de la relatividad, ha habido una t endencia a formu-
laciones subj etivistas; pero, prescindiendo de esta excepcin
reciente, la naturaleza se ha visto formular sus leyes, en el
pensamiento cientfico, sin la menor referencia a una de-
pendencia de los observadores individuales. Sin embargo,
entre las actitudes anteriores y las poster:ores frente a la
ciencia hay una diferencia: el antirracionalismo de los mo-
dernos se ha opuesto a toda tentativa de armonizar los
conceptos ltimos de la ciencia con ideas sacadas de un
examen ms concreto del conjunto de la realidad. La ma-
teria, el espacio, el tiempo, las diversas leyes relativas a la
transicin de configuraciones de la materia, se toman como
hechos t enaces ltimos que se resisten a todo tratamiento.
El result ado de esta animosidad contra la filosofa ha
sido tan lamentable para sta como para la ciencia. En
esta conferencia nos ocupamos de la filosof a. Los fil-
sofos son racionali stas. Se proponen ir ms all de los
hechos irreducibles y t enaces: desean explicar a la luz de
principios universales las refer encias mutuas ent re los va-
l Citado segn la traduccin de Veitch.
172
rios detalles que fi guran en e1 fluir de' las cosas. Adems,
buscan principios con el propsito de eliminar arbitrarieda-
des cr[l,sas; as, cualquiera que sea la parte de un hecho
supuesta o dada, la existencia de las cosas restantes tiene
que conciliarse con ciertos requi sitos de racionalidad. Exi-
gen un sentido. As lo dice este pasaje de Enrique Sid-
gwick 1:
La aspiracin primaria de la filosofa es unificar completa-
mente, poner en coherencia clara, todos los campos del saber
racional, y esa aspiracin no puede ser r,ealizada por ninguna
filosofa que deje fuera de su panorama el importante cuerpo de
juicios y raciocinios que forman el objeto de la tica.
Por lo tanto, los prejuicios que por la historia sienten las
ciencias fsicas y sociales, con su negativa a raciocinar por
debajo de algn mecanismo ltimo, ha desviado a la filo-
sofa de los cauces efectivos de la vida moderna. y as
ha perdido su genuina funcin de crtica constante de
las formulaciones parciales, retirndose a la esfera subj eti-
vista del espritu por haber sido expulsada por la ciencia
de la esfera objetivista de la materia. AS, la evolucin del
pensamiento en el siglo XVII obr en el mismo sentido que
la exaltaci n de la personalidad individual, derivada de la
Edad Media. Ya vimos cmo Descartes se situaba ante su
propio ltimo espritu, del que su filosofa le da seguridad,
y cmo preguntaba por sus relaciones con la materia ltima
-ejemplificada, en la segunda Meditacin, por el cuerpo hu-
mano y un puado de cera- supuesta por la ciencia de ese
pensador. Es como la vara de Aarn y las serpi ntes de los
encantadores, y la nica cuestin que se le plantea a la
filosofa es la de saber quin se tragar a quin o si, como
Descartes crea, podrn vivir felices juntos. En esta co-
rriente de pensamiento deben encontrarse Locke, Berkeley,
Hume y Kant. Dos grandes nombres quedan fuera de esta
li sta: Spinoza y Leibniz. Pero hay cierto aislamiento de
ambos con respecto a su influjo filosfico en cuanto se re-
fiere a la ciencia, como si se hubiesen extraviado hacia
extremos situados ms all de los lmites de la filosofa se-
1 Cf. Enrique Sidgwick, .A Memoir, apndice.
173
gura: Spinoza por haber insistido en mas antiguos modos
de pensamiento y Leibniz por la novedad de sus mnadas.
Es curioso el paralelismo que presenta la historia de la
filosofa comparada con la de la ciencia. Lo mismo para
la una que para la otra, el siglo XVII levant el escenario
en que haban de moverse los dos siguientes. Pero en el
siglo xx comienza un nuevo acto. Es una exageracin atri-
buir a una obra o autor determinados todo un cambio ge-
neral en el clima del pensamiento. No cabe duda de que
Descartes no hizo ms que expresar de un modo definido
y en forma decisiva lo que estaba ya en -el aire de su poca.
De un modo anlogo, para atribuir a William James la inau-
guracin de un escenario nuevo en la filosofa habra que
prescindir de otras influencias existentes en su tiempo. Pero
incluso admitindolo as, sigue teniendo cierta razn el pa-
rangn de su ensayo Does Consciousness Exist, publicado
en 1904, con el Discu1'sO del Mtodo, publicado en 1637.
James despeja la escena suprimiendo los atavos anti guos,
o, mejor dicho, cambi por completo su iluminacin. To-
memos, por ejemplo, estas dos frases de su ensayo:
Negar crasamente que la "conciencia" existe, parece en vista
de ello- pues existen positivamente "pensamientos" innegables-
tan absurdo que me temo que algunos lectores no quieran se-
guirme mis all. Perrntaseme, pues, declarar inmediatamente
que yo entiendo negar simplemente que esa palabra indique un
ente, insistiendo, en cambio, con el mayor empeo en que indica
una funcin.
El materialismo cientfico y el ego cartesiano eran desa-
fi ados igualmente al mismo tiempo: uno por la ciencia y
el otro por la filosofa, como representada por James con
sus antecedentes 'psicolgicos, y este doble reto seala el fin
de un perodo que haba durado unos d05cientos cincuenta
aos. Es notorio que "materia" y "conciencia" expresan
algo tan evidente en la experiencia ordinaria que ninguna
filosofa necesita proporcionar cosas que respondan a sus
respectivos significados. Pero el caso es que tanto respecto
de la una como respecto de la otra el siglo XVII haba adop-
tado un criterio inficionado con un presupuesto actualmente
puesto en tela de juicio. J ames niega que la conciencia sea
174
un ente, pero admite que es una funcin. La discriminacin
entre ente y funcin es, n consecuencia, vital para enten-
der el reto que J ames lanza cont ra los anteriores modos
de pensamient o. En el ensayo en cuestin, se razona ple-
namente el carcter que James asigna a la conciencia, aun-
que no dejan de ser ambiguas las explicaciones acerca de lo
que entiende l por ente, nocin que se niega a aplicar a la
conci encia. En el pasaje que viene inmediatamente a con-
tinuacin del ya citado, dice lo siguiente:
No existe, a mi juicio, una materia o cualidad de ser originaria,
que dif iera de aquella de que estn hechos los objetos matel'alcs
y de la cual estn hechos nuestros pensamientos; pero hay una
funcin en la experiencia que llevan a cabo los pensamientos, y
para cuyo desempeo se invoca esta cualidad de ser. Esa fun-
cin es el conocer. La "conciencia" se supone necesaria para
explicar el hecho de que las cosas no slo son, sino que son
r eferidas, conocidas.
Por lo t anto, J ames ni ega que la conciencia sea una "ma-
t eria" (" stuff").
El t rmino "ente", e incluso el de "materia", no nos acaba
de decir todo lo que esconde. La nocin de " ente" es tan
general que cabe t omarla en el sentido de cuanto puede
ser objeto del pensamiento. No es posible pensar la mera
nada, y el algo susceptible de ser objeto del pensamiento
puede ser calificado de ent e. En est e sentido, una funcin
es un ente. Huelga decir que no es st e el sentido que tena
presente James.
De conformidad con la teora orgnica de la natur aleza,
que hc intentado desarrollar en estas conferencias, voy a
interpret ar a James. para el objeto que persigo, como ha-
bi endo negado precisamente lo que Descart es afirma en su
Discurso y en sus Meditaciones. Descartes distingue dos
especies de entes: materia y alma. La esencia de la mat eria
es la ext ensin espacial; la del alma, su cogitacin, en el
cabal sentido que Descartes asigna a la palabra cogitare;
por ejemplo, en la seccin 53 de la parte 1 de sus PTincipios
de Filosof a, enuncia :
Que de toda sustancia hay un atl'ibuto principal, como pe>:lsar
del espritu y extensin del cuerpo.
175
En la seccin precedent e (52), afirma Descartes:
Por sustancia no podemos concebir otra cosa que una cosa que
exista de tal modo que para su existencia no necesite de nada que
no sea ell a misma.
Ms adelante, contina Dcscartes:
Por ejemplo, porque toda sustancia que deja de durar deja
tambin de existir, la duracin no es distinta de la sustancia salvo
en el pensamiento; . ..
De todo ello conclumos que, para Descartes, espritus y
cuerpos existen de tal suerte que no necesitan de otra cosa
que de s mismos individualmente (exceptuando slo a Dios,
por ser el fundamento de todas las cosas); que tanto los es-
pritus como los cuerpos duran, porque sin duracin deja-
ran de existir; que la extensin espacial es el atributo de los
cuerpos, y la cogitacin el atributo esencial de los espritus.
Nunca se ensalzar demasiado la genialidad de que da
muestras Descartes en el conjunto de las secciones de sus
P1"incipios que se ocupan de estas cuestiones. Es una obra
digna del siglo en que fu escrita y de la claridad del inte-
lecto francs. En su distincin entre tiempo y duracin, en
su modo de fundar el tiempo en el movimiento y en la
ntima rel acin que establece entre materia y extensin,
adelant Descartes, dentro de los lmites en que ello era
posible en su poca, las concepciones modernas sugeridas
por la doctrina de la relatividad o por algunos aspectos de
la doctrina de Bergson acerca de la generacin de las cosas.
P ero los principios fundamentales estn formulados de suer-
t e que presuponen sustapcias dotadas de existencia inde-
pendiente con locacin simple en la comunidad de dura-
ciones t empomles, y, en el caso de los cuerpos, con l <:lcacin
simple en la comunidad de las extensiones espaciales. Esos
principios conducan directamente a la teora de una natu-
raleza materialista, mecanicista, examinada por espritus
cogitantes. Finalizado el siglo XVII, la ciencia tom posesin
de la naturaleza materialista y la filosofa de los espritus
cogitantes. Algunas escuelas de fil osofa admitieron un dua-
lismo ltimo, y las distintas escuelas idealistas proclamaron
que la naturaleza era pura y simplemente el ejemplo princi-
Jfi
pal de las cogitaciones de los espritus. Pero todas las escue-
las admitieron el anlisis cartesiano de los ltimos elemen-
tos de la naturaleza. Excluyo de estas afirmaciones a Spinoza
y a Leibniz en cuanto a la corriente principal de la fi losofa
moderna que sigui la ruta trazada por Descartes; pero
huelga decir que fueron infludos por l, al igual que ellos,
por su parte, influyeron en otros filsofos . Me fijo principal-
mente en los contactos efectivos entre la ciencia y la filosofa.
La divisin de competenC'is en tre la ciencia y la filosofa
no era asunto fci l de arreglar, y de hecho pone de mani-
~ i c s t o la cndeblcz de t odo el presupuesto amaado en que se
basaba. Nos damos cuenta de que la naturaleza es un
jucgo entrelazado de cuerpos, colores, sonidos, olores, sabo-
res, tactos y o tras varias sensaciones corporales, desplega-
das como en el espacio, en mdulos de separacin mutua a
base de volmenes int erpuestos, y de forllk't individual. Ade-
ms, el t odo es un fluir, que cambia con el correr del tiempo.
Esta totalidad sistemtica se nos ofrece como un complejo
de cosas. Pero el dualismo del siglo XVII lo secesion sin
parar en mientes. El mundo objetivo de la ci encia estaba
confinado a la mera materia espacial con locacin simple,
acatando reglas definidas relativas a su locomocin. El
mundo subjetivo le la filosofa se adue de los colores,
sonidos, olores, sabores, tactos y sensaciones corporales a
modo d elcmentos integrantes del contenido subjetivo ele
las cogitaciones ele los espritus individuales . Los dos mun-
dos participaban en el fiui r general; pero el tiempo, en cuan-
t o medido, es asignado por Dcscart es a las cogitaciones elel
espritu del observador. Huelga decir que este esquema
adolece ele una endeblez fatal. Las cogitaciones de la mente
se presentan ante la mente, en calidad de soportes de entes
tales como colores, por ejemplo, a modo de t errnini de
la contemplacin. Pero, al fin y al cabo, en esta t eora no
son ms que mero .tjuar elel espritu. En consecuencia, el
espritu parece estar limitado a su propio peculiar mundo
de cogitaciones. La conformacin de sujeto-obj et o de la
experiencia se hall a en su integridad dentro de la ment e
como Ulla de las pasiones peculiares el e sta. Esta conclu-
sin sacada de los data de Descartes, es el punto de partida
desde el cual desarrollan sus sistemas Berkeley, Hume y
Kant. Y, antes de ellos, fu el punto en que Locke se con-
centr, considerndolo como la cuestin vital. As, la cues-
tin de cmo cualquier conocimiento se obtiene del mundo
verdaderamente obj etivo de la ciencia, pasa a ser problema
de primera magnitud. Descartes afirma que el cuerpo obje-
tivo es percibido por el intelecto. Dice as (Meditacin 1I):
Tengo que admitir, por consiguiente, que ni siquiera puedo
comprender por imaginacin qu es el trozo de cera, y que es el
espritu solo que lo percibe. Hablo de un trozo en particular,
pues para la cera en general, esto es an ms evidente. Pero
qu es el trozo de cera que nicamente por el espritu puede ser
percibido ~ . .. La percepcin de l no es ni un acto de visin, ni
de tacto, ni de imaginacin, y nunca fu ninguna de estas cosas
aunque anteriormente haya podido parecerlo, sino simplemente una
inttticin (inspectio) del espritu ...
Hay que t ener presente que la palabra latina inspectio
tal como se usa clsicamente va asociada. a la nocin de teo-
ra en cuanto opuesta a prctica.
Ahora vemos claramente ante nosotros las dos grandes
preocupaciones de la filosofa moderna. El estudio del esp-
ritu se divide en psicologa, o estudio de las funciones men-
tales consideradas en s y en sus relaciones mutuas, y en
epistemologa, o t eora del conocimiento de un mundo obje-
tivo comn. Dicho con otras palabras: hay el estudio d
las cogitaciones qua pasiones del espritu y su estudio qua
ll evando a una inspeccin (intuicin) de un mundo obje-
tivo. Es una divisin muy incmoda, que da lugar a una
serie de complicaciones cuyo estudio ha dado mucho que
hacer a los siglos que nos separan de aquel pensador.
Mientras los hombres pensaron en trminos de nociones
fsicas el mundo obj etivo y de espiritualidad el mundo
subj etivo, el planteamiento del problema en la forma en
que lo haba hecho Descartes, bastaba ;omo punto de par-
tida. Pero el equilibrio ha sido alterado por el ascenso de
la fisiologa. En el siglo XVII se pas del estudio de la fsica
al de la filosofa. Hacia fines del siglo XIX se pas6, princi-
palmente en Alemania, del estudio de la fisiologa al de la
psicologa. El cambio de tono fu decisivo. Desde luego,
178
en el perodo anterior haba sido t enida plenamente en
cuenta la intervencIn del cuerpo humano; por ejemplo, por
Descartes en la parte V del Discu7'SO del Mtodo. Pero no
se haba desanollado el instinto psicolgico. Al estudiar el
cuerpo humano, Descartes pensaba con la mentalidad de
un f sico; en cambio, los psiclogos modernos revisten la de
los fi silogos mdicos. La trayectoria de William James
es un ejemplo de est e cambio de punto de vista. Tambin
l posea el talento claro e incisivo capaz de plantear de
un solo golpe la esencia del asunto.
Ahora se ve claramente la razn de que yo haya puesto
en estrecho parangn a Descartes y William J ames. Nin-
guno de estos dos filsofos t ermin una poca con una
solucin final de un problema. Su gran mrito es dd tipo
opuesto. Cada uno de ellos abre una poca por su clara for-
mulacin de los trminos en que de un modo provechoso
poda el pensamiento expresarse en sectores particulares del
conocimiento, uno de ellos para el siglo xvn y el otro para
el xx. En este respecto, t anto uno como otro pueden con-
siderarse como polos opuestos a Santo Toms de Aquino,
que expres la culminacin del escolasticismo aristotlico.
En ms de un aspecto ni Descartes ni James fueron los fi-
lsofos ms caractersticos de su respectiva poca. Yo atri-
buira ms bien esa posicin a Locke y Bergson, respectiva-
mente, por lo menos en lo que se refiere a sus relaciones
con la ciencia de su tiempo. Locke desarroll las lneas de
pensamiento que mantuvieron a la filosofa al ritmo de la
poca; por ej emplo, acentu las invocaciones a la psicolo-
ga. Inaugur el perodo, que hizo poca, de investigacio-
nes sobre problemas palpitantes de objetivo limitado. I ndu-
dablemente, al hacerlo as, le inculc a la filosofa al go del
antirracionalismo de la ciencia. Pero la verdadera cimenta-
cin de una metodologa fructfera estriba en partir de aque-
llos postulados claros que deben ser tenidos como lt imos
en cuanto afecta a la ocasin en cuestin. La crtica de
esos postulados metodolgicos se reserva as para otra opor-
tunidad. Locke descubri que la situacin filosfica legada
por Descartes implicaba los problemas de la epistemologa
y de la psicologa.
170
Bergson introdujo en la filosofa las concepciones org-
nicas de la ciencia fisiolgica, apartndose del modo ms
completo posible del materialismo est tico del siglo XVII. SU
protesta contra la espacializacin lo es contra el prurito de
tomar la concepcin newtoniana de la naturaleza como si
no fuera otra cosa que una elevada abst raccin. Su pre-
tcndido anti-intelectualismo debe ser interpretado en este
sentido. En algunos aspectos acude a Descartes; pero no lo
hace sin acompaarse instintivamente del apoyo de la bio-
loga moderna.
Hay otro motivo que justifica esta asociacin de Loclee
y Bcrgson. En Locke debe buscarse el germen de una teo-
ra orgnica de la naturaleza. El profesor Gibson 1, el
ms reciente expositor de Locke, afirma que la manera de
Locke de concebir la identidad de la autoconciencia "como
la de un organismo vivo, implica un autntico trascender
de la visin mecnica de la naturaleza y del espritu, impli-
cada en la t eora de la composicin". Pero conviene adver-
tir que, en primer lugar, Ladee se mueve indeciso en esa
postura, y, en segundo lugar, cosa aun ms importante, que
slo aplica su idea a la auto-conciencia. La act itud fi siol-
gica no se haba afianzado an. El efecto ele la fi siologa
fu postergar al espritu ante la naturaleza. El neurlogo
sigue primero el efecto de fas estmulos a 10 largo de los
nervios corporales, luego la integracin en los centros ner-
viosos y por ltimo el surgimiento de una referencia pro-
yectiva ms all del cuerpo con una eficacia motriz resul-
tante en una excitacin nerviosa reanudada. En bioqumica,
se descubre el delicado ajuste de la composicin qumica
de las partes para la preservacin del organismo entero.
As, la cognicin mental es vista a modo de experiencia re-
flectiva de una totalidad, manifestando para s lo que en
ella est a modo de fenmeno singular unitario. Esta uni-
dad es la integracin del conjunto de sus acontecimientos
parciales, pero no es su adicin numrica. Corno un acaeci-
miento, t iene su unidad propia. Esta unidad total, consi-
1 Cf. su obra Loc7ce's Thcory of Knowleclge anil its Histo-
rical Bela'ions. Cambridge UJ;liv. Press, 1917.
180
derada como ente por s, es la prehensin en unidad de
los aspectos modulados del universo de acaecimientos. Su
conocimiento de s misma, surge de su propia aplicabilidad
a las cosas cuyos aspectos pI' hende. Conocc el mundo como
un sistema de aplicabilidad mutua, y de esta suerte se ve a
s mi sma como reflejada en otras cosas. Entre estas otras
c ~ s a s figuran muy especialmente las varias partes de su pro-
pJO cuerpo.
Es importante distinguir el mdulo corporal, que dura, del
acaecimiento corporal, penetrado por el mdulo durabl-e, y
de las partes del acaecimiento corporal. Las partes del acac-
cimiento corporal son penetradas, a su vez, por sus propios
lndulos durables, que constituyen elementos en el mdulo
durable. Las partes del cuerpo son realmente porciones del
ambiente del acaecimiento corporal total, pero de tal suerte
relacionadas que sus aspectos mutuos, cada uno de ellos
en el otro, son peculia mente efectivos en la modificacin
del mdulo de cada uno de ellos. Esto proviene del carcter
ntimo de la relacin del todo con la parte. As, el cuerpo
es una pOl'cin del ambiente para la parte, y sta una p o r ~
cin del ambiente para el cuerpo; slo ellos son particular-
mente sensibIes, cada uno a las modificaciones del otro. Esta
sensibilidad est dispuesta de suerte que la parte se aj Ista
para preservar la estabilidad del mdulo del cuerpo. Es un
ejemplo particular del ambiente propicio que protege al orga-
nismo. La r elacin de la parte al todo tiene la reciprocidad
cspecial asociada a la nocin de organismo, -en que la parte
est para el todo; pero esta relacin impera en toda la natu-
raleza, sin que se inicie en el caso especial de los organismos
ms elevados.
A mayor abundamiento, examinando la cuestin como si
se tratara de un asunto de qumica, no hay necesidad de
interpr-etar las acciones de cada molcula en un cuerpo vivo
a base de su referencia particular exclusiva al mdulo del
organismo vivo completo. Es cierto que toda molcula es
afectada por el aspecto de su mdulo en cuanto reflejado
en ella, de suerte que es de otra manera de como habra
sido si hubiese estado colocada en otro lugar. De igual
modo, en algunas circunstancias puede un electrn ser esf-
181
rico y en otras un volumen de forma oval. Este procedi-
miento de enfocar el problema, por 10 que a la ciencia se
refi er e, consiste simplemente en preguntar si las molculas
presentan en los cuerpos vivos propiedades no observables
en medio de contornos inorgnicos. De igual modo, en un
campo magntico presentIJ, el hierro maleable propiedades
que slo latentes tiene en otros sitios. Las rpidas acciones
de auto-preservacin de los cuerpos vivos -y tambin nues-
tra experiencia de las acciones fsicas de nuestros cuerpos
obedeciendo las determinaciones de nuestra voluntad- su-
giere la modificacin de las molculas en el cuerpo como
resultado del mdulo total. Parece posible que haya leyes
f sicas que expresen la modificacin de los ltimos organis-
mos bsicos cuando forman parte de organismos ms eleva-
dos con adecuada compacidad de mdulo. Sin embargo, es-
tara en perfecta consonancia con la accin empricamente
observada, de los ambientes, que fuesen negligibles los efec-
tos directos de los aspectos entre el cuerpo entero y sus
partes. Esperaramos una transmisin. De este modo, la
modificacin del mdulo total se transmitira por medio de
una serie de modificaciones de una serie descendente de par-
t es, de suerte que finalmente la modificacin de la clula
cambie su aspecto en la molcula, efectuando as una alte-
racin correspondiente en la molcula o en algn ente
ms sutil. As, la cuestin que se plantea a la fisiologa
es la de la f sica de las molculas en clulas de diferentes
caracteres.
Ahora podemos ver las relaciones entre la psicologa, la fi-
siologa y la fsica. El campo reservado a la psicologa es pu-
ramente el acaecimiento considerado desde su propio punto
de vista. La unidad de este campo es la unidad de acaeci-
miento. Pero es el acaecimiento en cuanto ente y no el acae-
cimiento en cuanto suma de partes. Las relaciones de las
partes, entre s y con el todo, son sus aspectos, el que cada
una tiene para las dems. Para un observador ext erno, un
cuerpo es un agregado de los aspectos que para l tiene
el cuerpo en cuanto conjunto, y t ambin del cuerpo en
cuanto suma de partes. Para el observador externo, son do-
minantes, por lo menos para la cognicin, los aspectos de la
182
forma y de los obj etos-deI-sentido. Pero tambin tenemos
que admitir la posibilidad de que descubramos en nosotros
aspectos de las mentalidades de organismos superiorcs. La
pretensin de que la cognicin de mentalidades ajenas tenga
que efectuarse necesariamente por medio de inferencias in-
directas de los a:spectos de la forma y de los objetos-deI-sen-
tido, aparece como totalmente infundada a tenor de esta
filosofa del organismo. El principio fundamental es que
cualquier cosa que emerja a "actualidad", implanta sus as-
pectos en todo acaecimiento individual.
A mayor abundamiento, incluso para la auto cognicin,
los aspectos de las partes de nuestros propios cuerpos to-
man en parte la forma de aspectos de la forma y de los
objetos-del-sentido. Pero esa parte del acaecimiento corpo-
ral, con respecto al cual es asociada la mentalidad cognitiva,
es para s el campo psicolgico unitario. Sus ingredientes
no se refieren al acaecimiento mismo, sino que son aspectos
de lo que est ms all de ese acaecimiento. As, el cono-
cimiento de s mismo, inherent e al acaecimiento corporal,
es el conocimiento de s mismo en cuanto unidad compleja
cuyos ingredientes abarcan toda la realidad ms all de l,
restringida por la limitacin de sus mdulos de aspectos .
As, nos conocemos como una funcin de unificacin de una
pluralidad de cosas que son ajenas a nosotros. La cognicin
descubre un acaecimiento como siendo una actividad, como
organizando una coexistencia r eal de cosas ajenas. Pero este
campo psicolgico no depende de su cognicin, de suerte
que este campo sigue siendo un acaecimiento unitario en
cuanto abstrado de su autocognicin.
En consecuencia, conciencia ser la funcin del conocer.
Pero lo conocido es ya una prehensin de aspectos del uni-
verso real nico. Estos aspectos lo son de otros acaecimien-
tos en cuanto se modifican mutuamente. cada uno a los
dems; en el mdulo de los aspectos, se hallan en su mdulo
de estar mutuamente relacionados.
Los datos originarios en trminos de los cuales el mdulo
construye, son los aspectos de las formas, de ' los objetos-
del-sentido y de otros objetos eternos cuya autoidentidad
no es dependiente del flu' de las cosas. Dondequiera que
183
esos objetos tengan acceso al fluir general, interpretan acae-
cimientos, cada uno a los dems. En este caso estn en el
percipiente; pero, siendo percibidos por l, le proporcionan
algo del fluir total que est ms all de l. La relacin de
sujeto-objeto tiene su ,origen en el doble papel de estos
objetos et ernos. Son modificaciones del suj eto, pero slo
en su carcter de aspectos de otros sujetos que se incor-
poran a la comunidad del universo . . As, ningn sujeto
individual puede tener r ealidad independiente, puesto que
es una prehensin de aspectos limitados de sujetos aje-
nos a l.
La frase tcnica sujeto-obj eto es un mal trmino para la
situacin fundamental puesta de manifiesto en la expel'en-
cia. Es verdadero trasunto del "sujeto-predicado" arist ot-
lico. Presupone ya la doctrina metafsica de sujetos diver-
sos calificados por sus predicados privativos. Esta es la
doctrina de los sujetos con mundos de experi encia priva-
tivos. De aceptarla no hay modo de escapar al solipsismo.
I ~ o esencial es que la frase "sujeto-objeto" indica un ente
fundamental subyacente a los objetos. As, los "objetos",
de t al suerte concebidos, son simplemente los espritus de
los predicados .aristotlicos. La situacin primaria puesta
al descubierto en la experiencia cognitiva es "objeto-ego
en medio de obj etos". Lo digo en el sentido de que el hecho
primario es un mundo imparcial trascendente al "aqu-
ahora" que seala al objeto-ego, y trascendente al "ahora"
que es el mundo espacial de realizacin simultnea. Es
un mundo t ambin que incluye la "actualizacin" del pa-
. sado y la limitada potencialidad del futuro, junto con el
mundo completo de la potencialidad abstracta, el reino de
los obj etos eternos, que trasciende el curso positivo de rea-
lizacin, y halla ejemplificacin en l y en comparacin con
l. El objeto-ego, en cuanto aqu-ahora de la conciencia,
es consciente de su esencia experiente como constit uda por
su estar internamente relacionada con el mundo de las rea-
lidades y con el de las ideas. Pero, estando as constitudo,
el obj eto-ego se halla dentro del mundo de las realidades
y se presenta como un organismo que reclama el ingreso de
ideas para el designio de esta su condicin entre las reali-
184
dades. Debemos guardar para otra ocasin el tratamiento
de est a cuest in de la conciencia.
El punt o que importa dilucidar a los efectos del presente
estudio, es que una filosof a de la naturaleza en cuanto or-
gnica, tiene que partir del extremo opuesto a ese requisito
de una filosofa materialista. El punt o de partida del ma-
terialismo son las sust ancias de existencia independiente:
materia y espritu. La mat eria sufre modificaciones de sus
relaciones ext ernas de locomocin, y el spritu las sufre
de sus objetos contemplados. En esta teora materialista
hay dos clases de sustancias independientes, calificada cada
una de ellas por sus propias pasiones. El punto de partida
del org:micismo es el anlisis del proceso concerniente a la
realizacin de acaecimientos dispuestos en una comunidad
entrelazada. El acaecimient o cs la unidad d lo real de las
cosas. El mdulo durable emergente es la est abilizacin
dellogl'o emergente para que ll egue a ser un hecho que re-
t enga su identi dad a travs del proceso. Advirtase que la
durabilidad no es primariamente la propiedad de durar
ms all de s mismo, sino la de durar dentro de s mismo.
Quiero decir que la durabilidad es la propiedad de encon-
trar reproducido su mdulo en las partes t emporales del
acaecimiento total. Es en est e sentido que un acaecimiento
total lleva un mdulo durable. Hay un valor intrnseco
idntico para el todo y para su sucesin de part. es. Cog-
nicin es el emerger - en alguna medida de realidad indivi-
dualizada- del sustrato general de activi dad, ponderando
ante s la posibilirlad, la "actualidad" y el designio.
Es igualmente po ible llegar a esta concepcin orgnica
elel mundo part iendo de las nociones fundamentales de la
f sica moderna en vez de hacerlo, como en los prrafos pre-
cedentes, de la psicologa y de la fi siologa. y en realidad
fu por este camino que llegu a mis convicciones debido
a mis propios estudios de matemtica y de f sica mat em-
tica. La f sica matemti ca presupone, en primer lugar, un
campo de actividad elect romagntico que nena el espacio y
el tiempo. Las leyes que condicionan este campo no son
otra cosa que las condiciones observadas por la actividad
general del fluir del mundo, tal como st e se individualiza
185
en los acaecimientos. En f sica, es una abstraccin. La
ciencia hace caso omiso de lo que una cosa sea en s. Sus
entes son estudiados meramente con respecto a su realidad
extrnseca, es decir con respecto a los aspectos que en otras
cosas tienen. Pero la abstraccin llega an ms all, pues
lo nico que cuenta son los aspectos en otras cosas en
cuanto modificativos de las especificaciones espacio-tempo-
rales de las historias-de-la-vida de esas otras cosas. La rea-
lidad intrnseca del observador es tenida en cuenta: me re-
fiero a lo que el observador invoca para s; por ejemplo, el
hecho de que vea azulo rojo, figura en las aserciones cien-
tficas, pero en r ealidad no el rojo que el observador ve: lo
que cuenta es simplemente la mera diversidad de las expe-
riencias de rojo del observador con respecto a todas sus de-
ms experiencias. Por consiguient e, el carcter intrnseco
del observador slo es de aplicacin en orden a fijar la indi-
vidualidad autoidntica de los entes f sicos. Estos entes
son considerados slo como factores que fijan las rutas en
el espac:o y en el tiempo de las historias-de-la-vida de los
ent es durables.
La t erminologa de la f sica se deriva de las ideas mate-
rialistas del siglo XVII; pero yo encuentro que con todo y su
extrema abstraccin, lo que realmente presupone es la teo-
ra orgnica de los aspectos tal como nosotros la hemos
expuesto anteriormente. Examinemos, en primer lugar,
cualquier acaecimient o en el espacio vaco, significando en
este caso la palabra "vaco", desprovisto de electrones o
protones 11 otra forma cualquiera de carga elctrica. Un
acaecimiento como se tiene tres funciones en la f sica: pri-
mera: es la escena efectiva de una contingencia de energa,
ya como habitculo de sta, ya como lugar de una corriente
particular de energa; sea como fuere, en esta funcin la ener-
ga est all, bien como localizada en el espacio durante
el tiempo en cuestin, bien corri endo por el espacio. Se-
gunda: el acaecimiento es un eslabn necesario en el m-
dulo de transmi sin, por medio del cual el carcter de todo
acontecimiento recibe alguna modificacin proveniente del
carcter de cualquier otro acaecimiento. Tercera: el acae-
cimiento es el repositorio de una posibilidad en orden a lo
186
que le ocurrira a una carga elctrica, sea por va de defor-
macin o de locomocin, si se diera el caso de que estuviese
all.
Si modificamos nuestra suposicin fij ndonos en un
acaecimiento que incluya en s una porcin de la histori a-
de-Ia-vida de una carga elctrica, entonces subsiste an el
anlisis de sus tres funciones, excepto que la posibilidad
implicada en la tercera se ha transformado ahora en "actua-
lidad". En esta sustitucin de posibilidad por "actualidad"
obtenemos la distincin entre acaecimientos vacos y acae-
cimientos ocupados.
Volviendo a los acaecimientos vacos, t amos en ellos
la falta de la individualidad del contenido intrnseco. Fij n-
donos en la primera funcin de un acaecimi ento vaco, la
de ser un habiltculo de energa, notamos que no hay dis-
criminacin de una porcin individual de energa sobre si
est ubicada localmente o constituye un elemento de la
corriente. Hay simplemente una determinacin cuantitativa
de actividad, sin individualizacin de la actividad misma.
Est a fal t a de individualizacin resulta aun ms patente en
las funci ones segunda y tercera. Un acaecimiento vaco
es alguna cosa en s, pero no logra realizar una individuali-
dad de contenido que sea estable. Por lo que a su contenido
se refi ere, el acaecimiento vaco es un elemento realizado
en un esquema general de actividad organizada.
Alguna calificacin se requiere cuando el acaecimiento
vaco est en la escena de la transmisin de un tren defi-
nido de repetidas formas de ondas. Hay ahora un mdulo
definido que sigue siendo permanente en el acaecimiento.
Pero es individualidad sin el menor dejo de originalidad,
puesto que es meramente una permanencia proveniente ex-
clusivamente de la implicacin de un acaecimiento en un
esquema de modulacin ms amplio.
Pasando ahora al examen de un acaecimiento ocupado,
el electrn tiene una individualidad determinada. Puede se-
gUrsele a travs de una variedad de acaecimientos en el
curso de su historia-de-la-vida. Una coleccin de electrones
junto con las anlogas cargas de electricidad positiva, forma
un cuerpo tal como los que ordinariament e percibimos. El
187
cuerpo ms simple de esta clase es una molcula, y una
serie de molculas forma un trozo de materia ordinaria,
como una silla o una piedra. AS, una carga de electricidad
es la marca de la individualidad de contenido, en calidad
dc aadida a la individllalid!J,d de un aca,ecimiento en s.
Esta individualidad de contenido es el punto fuerte de la
doctrina materialista.
Sin embargo, es susceptible de ser igualmente bien expli-
cado a base de la teora del organicismo. Si nos fijamos en
la funcin de la carga elctrica, observamos que su papel
es marcar la originacin de un mdulo que es transmitido
por el espacio y el tiempo. Es la llave de algn mdulo
particular. Por ejemplo: el campo de fuerzas de todo acae-
cimiento debe interpretarse prestando atencin a las con-
tingencias de los electrones y protones, y lo propio cabe de-
cir de las corrientes y distribuciones de energa. Adems,
las ondas elctricas se originan en las contingencias vlbra-
tarias de estas cargas. As, el mdulo transmitido debe
ser concebid.o con el fluir de aspectos a travs del espacio
y del tiempo, derivado ele la historia-de-la-vida de la carga
atmica. La individualizacin de la carga surge por una
conjuncin de dos caracteres: en primer lugar, por la con-
tinuada identidad de su modo de funcionar como llave para
la determinacin de una difusin de mdulo, y, en segundo
lugar, por la unidad y continuidad de su historja-de-Ia-vida.
Podemos concluir, por consiguiente, que la teora org-
nica representa directamente lo que la fsica supone efec-
tivamente acerca de sus entes ltimos. Advertimos tambin
la completa futilidad de estos entes si se les concibe como
individuos plenamente concretos. Por lo que a la f sica
se refiere, su ocupacin se agota en moverse entre s, y fuera
de esta funcin carecen de realidad. Para la fsica muy par-
ticularmente, no existe realidad intrnseca.
Es evidente que la fundamentacin de la filosofa en el
presupuesto de organismo debe retrotraerse a IJeibniz
1
Sus
mnadas son para l los entes ltimamente reales. Pero
'1 C. Bertrand RusselI, The Philosophy of Leibniz, como
sugerencia de esta lnea de pensamiento.
188
retuvo las sustancias cartesianas con sus pasiones califica-
tivas, como igualmente expresivas, a su juicio, de la carac-
t erizacin fiI1al de las cosas reales. Por consiguiente, se-
gn l, no hay r ealidad concreta de las relaciones internas.
En consecuencia, maneja dos puntos de vista distintos.
Uno de eHos era que el ente real final es una actividad orga-
nizadora que funde ingredientes en una unidad, de suerte
que esta unidad es la realidad. El otro punto de vista es
que los entes r eales finales son sustancias soportes de cua-
lidades. El primer punto de vista depende de que se acep-
t en relaciones internas que mantengan unida a toda la rea-
lidad. El segundo es incompatible con la r ealidad de seme-
jantes relaciones. Para combinar estos dos puntos de vist a,
sus mnadas estuvieron, por ello, desprovistas de venta-
nas, y sus pasiones se limitaban a refl ejar el universo por
el ajuste divino de una armona preestablecida. Este siste-
ma presupone, pues, un agregado de entes independientes.
No distingue el acaecimiento en cuanto uni dad de expe-
riencia, del organismo durable en cuanto estabilizacin
suya en importancia, ni del organismo cognitivo en cuan-
to expresivo de una condicin ms completa de indivi-
dualizacin. Tampoco admite las relaciones de varios tr-
minos, que relacionen de diversos modos con acaecimientos
dstintos los datos de los sentidos. Estas relaciones de
varios t rminos son virtualmente las perspectivas que ad-
mite Leibniz, pero slo con la condicin de que sean
puramente cualidades de las mnadas organizadoras. La
dificultad surge realmente de la aceptacin indiscutible de
la nocin de locacin simple como fundamental para es-
pacio y tiempo, y de la aceptacin de la nocin de sustan-
cia individual independiente como fundamental para un
ente real. El nico camino que le quedaba abierto a Leibniz
era, pues, el mismo que luego tom Bcrkeley (en una inter-
pretacin corriente de su significado) , a saber: una invoca-
cin a un Deus ex machina capaz de elevarse por encima de
las dificultades de la metafsica.
Del mismo modo que Descartes introdujera la tradicin
del pensamiento que mantuvo la filosofa subsiguiente en
algn grado de contact o con el movimiento cientfico, in-
189
trodujo Leibniz la tradicin alternativa de que los entes,
que son las ltimas cosas reales, son en algn sentido pro-
cedimientos de organizacin. Esta tradicin ha sido la pie-
dra fundamental de las grandes realizaciones de la filosofa
alemana. Kant refleja las dos tradiciones, que en l se
hallan superpuestas. A pesar de ser l un hombre de ciencia,
las escuelas que de l arrancan slo muy dbil influjo ejer-
cieron en la mentalidad del mundo cientfico. Les estaba
reservada a las escuelas filosficas de nuestro siglo la misin
de hacer confluir las dos corrientes en una expresin del
cuadro del mundo derivado de la ciencia, poniendo con ello
trmino al divorcio de la ciencia con respec to a las afirma-
ciones de nuestras experiencias estticas y ti cas.
190
CAPTULO X
ABSTRACCIN
En los captulos anteriores examin las r eacciones del
movimiento cientfico ante los problemas ms profundos de
que se haban ocupado los pensadores modernos. Ningn
hombre, colectividad humana limitada ni poca son capaces
de pensarlo todo de una vez. De ah que para entresacar
los distintos impactos de la ciencia en el pensamiento, haya
sido necesario tratar el asunto histricamente. En esta re-
t rospeccin he t enido presente que el resultado ltimo o de
toda la historia es la disolucin pat ente del cmodo esquema
del materialismo cientfico dominante en el curso de los t res
siglos a que hemos dedi cado nuestra atencin. En conse-
cuellcia, han sido puestas de relieve diversas escuelas de cr-
t ica de las opiniones dominantes, y he int entado esbozar
una doct rina cosmolgica ant ernativa 10 suficientemente
amplia para abarcar 10 fundamental a un tiempo para la
ciencia y para sus crt icas. En este esquema alternativo,
la nocin de materia, en cuanto fundamental, ha sido susti-
t uda por la de sntesis orgnica. Pero para llegar a sta
hemos partido siempre del estudio de las dificultades po-
sitivas del pensamiento cientfico y de las peculiares perple-
jidades que sugiere.
En este captulo, y en el inmediatamente subsiguiente,
vaya olvidar los problemas peculiares de la ciencia moderna,
para colocarme en el punto de vista de un estudio desapa-
sionado de la naturaleza de las cosas, antes de lanzarme
a cualquier investigacin especial relativa a sus detalles. Es
191
la postura calificada de "metafsica" . Por consiguiente, los
lectores que encuentren pesada la met af sica, incluso en
d o ~ captulos li geros, harn bien en prescindir de ellos y pa-
sar directamente al captulo sobre "Reli gin y ciencia" ,
que r esume el t ema del impacto de la ciencia en el pensa-
miento moderno.
Est os capt ulos metaf sicos son puramente descriptivos.
Su just ificacin debe buscarse (1) en nuest ro conocimiento
directo de las ocasi ones reales de que se compone nuest ra
experiencia inmediat a; (n) en el xito de stas en la t area
de ofrecer una base para armonizar nuest ros relatos si st e-
matizados de diversos t ipos de experi encia, y (m) en su
xit o en proporcionar los conceptos en t rminos de los cua-
les puede fOli arse una epist emologa. Por (m) entiendo que
un relato del carct er general de lo que conocemos, debe
ponernos en condiciones de formular un relato de cmo es
posible el conocimient o a modo de anexo dentro de las cosas
conoci das.
En cualquier ocasin de cognicin, lo conocido es una
ocasin real de experi encia, en cuanto diversificada
1
me-
diante referencia a un reino de entes que trascienden esa
or;asin inmediat a en que ti enen conexiones anlogas o
diferentes con otras ocasiones de experi encia. Por ejemplo,
un matiz definido de roj o puede, en la ocasin inmediat a,
ser implicado con la forma de esfericidad de algn modo
definido. Pero ese matiz de rojo y esa forma esfrica se
present an como trascendiendo esa ocasin en que ninguno
de los dos ti cne otras relaciones con otras ocasiones . Ade-
ms, prescindi endo de la presencia r eal de las mismas cosas
en otras ocasiones, toda ocasin real est puest a dentro de
un reino de entes interconectados alternat ivos. Est e reino
se pone al descubierto por todas las proposiciones falsas que
quepa formular de ant emano para significar esa ocasin.
Es el r eino de las sugcrencias alternat ivas cuyo asidero en
la "actualidad" trasciende t oda ocasin real. La aplica-
bilidad real de las proposiciones falsas a toda ocasin "ac-
tual" es descubierta por el arte, por la poesa y por la crtica
1 er. mis P1'inciples 01 Natum l Knowleclge) cap, v) secc. 13.
192
referente a ideales. Es el fundamento de la posicin meta-
fsica que yo sust ento, de que el entendimi ento de la "ac_
tualidad" requi ere una refer encia a la idealidad. Los dos
reinos son intrnsecamente inherentes a la situacin meta-
fsica total. La verdad de que alguna proposicin respecto
de una ocasin real sea falsa, puede expresar la verdad vital
referente a un acierto esttico. Expresa la "gran negativa"
que es su caractersti ca primaria. Un acaecimiento es de-
cisivo en proporcin a la importancia que t engan (para l)
sus proposiciones falsas: su aplicabilidad al acaecimiento
no puede disociarse de lo que el acaecimiento es en s por
va de logro. Estos entes trascendentes han sido calificados
de "universales". Prefi ero usar el t rmino "obj etos et ernos"
para emanciparme de presupuestos adher:idos al t rmino
antcrior a causa de su prolongada historia filosfica. Los
objetos eternos son, pues, en su nat uraleza, abstractos. En-
tiendo por "abstracto" que lo que un obj eto et erno es en
s -es decir, su esencia- , es comprensible sin referencia
a al guna ocasin particular de experiencia. Ser abstracto
es trascender las ocasiones concret as particular.es del acon-
t ecer real. Pero trascender una ocasin real no significa es-
Lr desconectado de ella. Por el contrari o, yo sostengo que
todo obj eto et erno tiene su genuina cOl1-exin propia con
cada una de tales ocasi ones, calificada por m de su modo de
ingreso en esa ocasin. AS, un obj to et erno debe ser
comprendido por el conocimient o de (1) su individualidad
particular; (n) sus r elaciones generales con otros obj etos
eternos en cuanto susceptibles de reali zacin en ocasiones
reales, y (m) el principio general que expresa su ingreso
en ocasiones reales particulares.
Estos tres ttulos expresan dos principios. El primer
principio es qUE: todo obj eto et erno es un individuo que,
en su prop.ia manera peculi ar, es lo que es. Est a individuali-
dad particular es la esencia individual del obj eto, y no puede
ser descrita de otro modo que como siendo ella misma.
As, la esencia . individual es simplemente la e encia consi-
derada con respecto a su unicidad. Adems, la esencia de
un obj eto eterno es simplemente el obj eto et erno conside-
rado como aadiendo su propia contribucin nica a toda
193
ocasIOn real. Esta cont 'ibucin nica es idntica para to-
das esas ocasiones con r especto al hecho de que en todos
los modos de ingreso el objeto es precisamente su mismo
idntico. Pero vara de una ocasin a otra con respecto a
las diferencias de sus modos de ingreso. As, la condicin
metafsica de un objeto eterno es la de una posibilidad pa-
ra una realidad. Toda ocasin real es definida con relacin
a su carcter por la manera en que esas posibilidades son
"actualizadas" para esa ocasin. As, "actualizacin" es
una seleccin entre posibilidades, o, para decirlo ms exac-
tamente, una seleccin que se resuelve en una gradacin
de posibilidades con respecto a su realizacin en esa oca-
sin. Esta conclusin nos lleva al segundo principio meta-
f sico : un objeto eterno, considerado como un ente abstracto,
no puede ser divorciado de su referencia a otros objetos
dernos ni de su referem:ia a la "actualidad" en general;
aunque est desconectado de sus modos reales de ingreso
en ocasiones reales definidas. Este principio se expresa con
la afirmacin de que todo objeto eterno tiene una "sen-
cia relacional". Esta esencia relacional determina cmo
es posible para el obj eto el tener ingreso en ocaSIOnes
reales.
Dicho con otras palabras: si A es un obj eto eterno, lo
que A es en s implica la condicin de A en el universo,
y A no puede ser divorciado de esta condicin. En la esen-
cia de A se halla un estar determinado en cuanto a las rela-
ciones de A con otros objetos eternos, y un no estar deter-
minado en cuanto a las relaciones de A con ocasiones reales.
Dado que las relaciones de A con otros objetos eternos se
hallan determinadamente en la esencia de A, se sigue que
son r elaciones internas. Quiero decir con esto que estas re-
laciones son constitutivas de A, puesto que un ente que
est en relaciones internas carece de ser como ente que no
est en estas relaciones. Dicho con otras palabras: una vez
con relaciones internas, siempre con relaciones internas.
Las relaciones internas de A forman en su conjunto la sig-
nificacin de A.
Por otra parte, un ente no puede estar en relaciones ex-
ternas a menos que en su esencia haya un estar indeter-
194
minado que le haga susceptible de sufrir esas relaciones
externas. El significado del t rmino "posibilidad" en cuanto
aplicado a A es simplemente que en la esencia de A se halla
una capacidad de sufrir relaciones con ocasiones reales.
Las relaciones de A con una ocasin real son simplemente
cmo las relaciones eternas de A con otros obj etos eter-
nos estn escalonadas con r especto a su r ealizacin en esa
ocasin.
As, el principio general que expresa el ingreso de A en la
ocasin real particular a, es el estar indeterminado que se
halla en la esencia de A con respecto a su ingreso en a,
y es el estar det erminado que se halla en la esencia de a con
respecto al ingreso de A en a. As, la prehensin sint-
tica que es a, es la solucin del estar indet erminado
de A en el est ar determinado de a . De ah que la re-
lacin entre A y a sea ext erna con respecto a A e in-
t erna con respecto a a. Toda ocasin real a es la solucin
de todas las modalidades en ingresiones categricas reales:
verdad y falsedad ocupan el sitio de la posibilidad. El in-
greso completo de A en a es expresado por todas las propo-
siciones verdaderas que hay sobre A y a, y t ambin -puede
ser- sobre otras cosas.
El determinado estar r elacionado del objeto eterno 11 con
cualquier otro obj eto et erno es cmo A est , sist emtica-
mente y por la necesidad de su naturaleza, relacionado con
todo otro objeto eterno. Ese estar relacionado representa
una posibilidad de r ealizacin. Pero una relacin es un
hecho que afecta a todos los relata implicados, y no puede
ser aislado como si slo implicara a uno de los relat a. Por
consiguiente, hay un hecho general de est ar relacionado
mutuamente de un modo sist emtico, que es inherente al
carcter de la posibilidad. El reino de los obj etos et ernos
est descrito en propiedad como un "reino" porque todo
obj eto eterno tiene su condicin en este complejo sistem-
tico general de estar r elacionado mutuamente.
En cuanto al ingreso de A en una ocasin real a,
las relaciones mutuas de A con otros obj etos eternos, en
esta forma escalonada de realizacin, r equieren para su ex-
presin una referencia a la condicin de A y de los dems
195
objetos eternos de la relacin espacio-temporal. Adems,
est a condicin no puede s l' expresada (a este propsito)
sin una referencia a la condicin de a y de otras ocasiones
real es de la misma relacin espacio-temporal. Por consi-
guiente, la relacin espacio-temporal en cuyos trminos ha
de ser expresada la marcha efectiva de los acaecimientos,
no es ms que una limitacin selectiva dentro de las rela-
ciones sist emti cas generales entre los obj etos eternos. En-
tiendo por "limitacin", en cuanto aplicada al continuo es-
pacio-temporal, las determinaciones de circunstancias de
hecho, tales como las tres dimensiones del espacio y las cua-
tro dimensiones del continuo espacio-temporal, inherentes a
la marcha efectiva de los acaecimi entos pero que se pre-
sentan como arbitrarias con respecto a una posibilidad ms
abstracta. El estudio de est as limitaciones generalils en la
base de las cosas reales, en cuanto distinta de la limitacin
peculiar de cada ocasin real, ser reanudado ms plena-
mcnt e en el captulo dedi cado a "Dios".
Por otra parte la condicin de toda posibilidad con rela-
cin a la "actualidad" requiere una referencia a este conti-
nuo espacio-temporal. En todo estudio particular de una
posibilidad, cabe concebir que cste continuo sea trascendi-
do. Pero siempre que haya una referencia definida a la
"actualidad", se r equiere el cmo definido de trascendencia
de ese continuo espacio-temporal. As, primariamente, el
continuo espacio-temporal es un lugar de posibilidad rela-
cional, elegido de entre el reino ms general de la relacin
sist emtica. Este lugar limitado de posibilidad relacional,
expresa una limitacin de posibilidad inherente al sistema
general del proceso de realizacin. Cualquier posibilidad
que sea coherente en general con se sistema, cae dentro de
est a limitacin. Adems, cuanto abstradamente sea posible
en relacin con el curso general de los acaecimientos -en
cuanto distinto de las limitaciones particulares provocadas
por ocasiones part iculares-, llena el continuo espacio-tem-
poral en toda situacin espacial alternativa y en todos los
t iempos alternativos.
Fundamentalmente, el continuo espacio-temporal es el
si stema general de estar relacionadas todas las posibilidades,
196
siempre que ese sist ema est limitado por su aplicabilidad
a la "actualidad", puesto que posibilidad es aquello en que
cabe un logro, haciendo caso omiso de si este logro llega a
producirse.
Ya hemos insistido en que una ocasin real debe ser
concebida a modo de limitacin, y qu est e p.roceso de li-
mitacin puede ser caracterzado siempre como una gra-
dacin. Esta caracterstica de una ocasin real (a, por
ejemplo) requiere ulterior dilucidacin: un est ar indeter-
minado se halla en la esencia de todo objeto eterno (A, por
ejemplo). La ocasin real a sintetiza en s todo obj eto
eterno, y, hacindolo as, incluye el estar r elacionado corn-
l)leto de A con respecto a todo otro obj eto eterno o serie de
obj etos eternos. Est a sntesis es una limitacin de realiza-
cin aunque no de contenido. Toda r elaci'n mantiene su
auto-identidad inherente. P ro grados de entrada en esta
sntesis son inherent es a toda ocasin real, tal como a. Es-
t os grados slo pueden ser expresados como aplicabilidad
de valor. Esta aplicabilidad de valor vara -al comparar
ocasiones diferentes- de grado desde la inclusin de la
esencia individual de A a fuer de elemento en la sntesis
esttica (en algn grado de inclusin) hasta el grado nfimo
que es la exclusin de la esencia individual de A a ttulo
de elemento de la sntesis e ttica. Mientras est en este
grado nfimo, toda relacin determinada de A es un mero
ingrediente de la ocasin con respecto al determinado c-
mo esta relacin sea una alternativa incumplida, no pro-
porcionando ningn valor est tico, salvo el de constituir
un elemento del sustrato sist emtico de contenido incum-
plido. En un grado ms elevado, puede quedar incumplido,
pero ser de aplicabilidad estticamente.
As, concebido simplemente con respecto a sus relaciones
con otros obj etos eternos, A es "A concebido como no-s'ien-
do", en donde "no siendo" significa "abstrado del hecho de-
t erminado de inclusiones en acaecimientos reales y de exclu-
siones de tales acaecimientos". Por otra parte, "A en cuanto
no-siendo con respecto a una ocasin definida a' significa
que en todas sus relaciones det erminadas A est excludo de
a. Adems, "A en cuanto siendo con respecto a a" significa
197
que en algunas de sus relaciones determinadas .4_ est inclu-
do en a. Pero puede no haber _ninguna ocasin que incluya
a A en todas sus relaciones determinadas, puesto que al-
gunas de estas relaciones son contrarias. As, en atencin a
las relaciones excludas, A ser A no-siendo en a, incluso
si en atencin a otras r elaciones A sea A siendo en a. En
este sentido, toda ocasin es una sntesis de siendo y no-
siendo. Adems, aunque algunos objetos eternos estn sinte-
tizados en una ocasin simplemente qu no-siendo, todo ob-
jeto eterno sintetizado qn siendo es sintetizado t ambin qua
no-siendo. "Siendo" significa en estc caso "individualmente
efectivo en la sntesis est tica". La "sntesis esttica" es,
pues, la "sntesis experiente" vista como autocreativa, con
las limitaciones que le impone su estar relacionada con todas
las dems ocasiones reales. De esta suerte llegamos a la con-
clusin -que ya habamos enunciado anteriormente- de
que el hecho general de la prehensin sinttica de todos los
objetos eternos en todas las ocasiones, ostenta el doble as-
pecto del indetcrminado estar relacionado de todo objeto
con ocasiones en general y de su determinado estar relacio-
nado con cada ocasin particular. Esta afirmacin com-
pendia el r elato de cmo son posibles las relaciones exter-
nas. Pero este relato depende de que el continuo espacio-
t emporal se emancipe de su mera implicacin en ocasiones
reales -segn la explicacin usual- y de que sea presen-
tado en su proveniencia de la naturaleza general de la po-
sibilidad abstracta, en cuanto limitada por el carcter ge-
neral de la marcha efectiva de los acaecimientos.
La dificultad que plantean las relaciones internas es la
de explicar cmo es posible cualquier verdad particular.
Hasta donde haya relaciones internas, cualquier cosa debe-
r depender de cualquier otra cosa. Pero si tal es el caso,
no podremos saber de cualquier cosa hasta que no sepamos
igualmente de cualquier otra cosa. En apariencia, por con-
siguiente, nos encontramos sometidos a la necesidad de de-
cirlo todo de una vez. Esta presunta necesidad es notoria-
mente fal sa. En consecuencia, nos corresponde explicar
cmo puede haber relaciones internas en vista de que ad-
mitimos verdades finitas.
198
Puesto que las ocasiones r eales son selecciones del reino
de las posibilidades, la explicacin ltima de cmo las oca-
siones reales tienen el carcter general que tienen, debe bus-
carse en un anlisis del carcter general del reino de la posi-
bili dad.
El carcter analtico del reino de los objetos eternos es
la primera verdad metaf sica que le concierne. Por este ca-
rcter ent endemos que la condicin de todo objeto et erno
A en este reino es susceptible de anlisis hasta un nmero
indefinido de rel aciones subordinadas de alcance limitado.
Por ejemplo, si 'B y e son otros dos objetos eternos, hay
entonces alguna relacin perfectamente definida R (A, B,
C) que implica solamente A, B, C, para no requerir la men-
cin de otros obj etos eternos definidos en la calidad de
relata. Desde luego, la relacin R (A, B, C) puede abarcar
relaciones subordinadas que sean, a su vez, objetos eter-
nos, y la propia R (A, B, C) es tambin un obj eto eterno.
Tambin habr otras relaciones que en el mismo sentido
abarquen solamente A, B, C. Nos corresponde examinar
ahora cmo, habida cuenta del interno estar relacionados
de los obj etos et ernos, es posible esta relacin limitada
R (A, B, O).
La razn de la existencia de relaciones finitas en el reino
de los obj etos et ernos, es que las relaciones de estos obje-
tos entre ellos son enteramente inselectivas y sistemtica-
mente completas. Estamos estudiando la posibilidad, de
suerte que toda relacin que sea posible se encuentra por
ende en el reino de la posibilidad. Todas estas relaciones
de cada uno de los objetos et ernos se funda en la condicin
perfectamente definida de ese objeto en cuestin en cuanto
re-latum en el esquema general de la relacin. Esta condi-
cin definida es lo que yo he calificado de "esencia relacio-
nal" del obj eto. Esta esencia relacional es determinable por
referencia a ese solo objeto y no requiere r eferencia alguna
a ningn otro obj eto, salvo aquellos especficament e impli-
, cados en la esencia individual de aquel objeto cuando esa
esencia es compleja (como vamos a explicar inmediatamen-
t e). El significado de las palabras "todo" y "algn" dima-
na de este principio; es decir, el significado de la "varia-
lfJ9
ble" en lgica. Todo el princlplO estriba en que una
particular determinacin puede ser hecha del cmo de al-
guna relacin definida de un obj eto eterno definido A con
un nLlmero definido n de otros objetos eternos, sin ninguna
determinacin de los otros n obj etos, Xl, X
2
, X,,, salvo
que cada uno de ellos t enga la condicin requerida para
desempear su parte respectiva en esa r elaci n mltiple.
Este principio depende del hecho de que la ese11 cia relacional
de un obj eto et erno no es nica para ese obj eto. La mera
esencia relacional de todo obj eto et erno determina el esque-
ma uniforme completo de las esencias relacionales, puesto
que todo obj eto se halla internamente en todas. sus posi-
bles relaciones. As, el reino de la posibilidad proporciona
un esquema de relaciones uniforme entre series de obje-
tos eternos, y todos los obj etos eternos se hallan en tales
r elaciones hasta donde lo permite la condicin de cada
uno.
Por consiguiente, las relaciones (en estado de posibili-
dad) no abarcan las esencias individuales de los objetos
eternos, sino que implican ctwlesquiera objetos eternos a
ttulo de relata, a condicin de que estos relata tengan las
esencias relacionales requeridas. (Es esta salvedad la que,
automticamente y segn la naturaleza del caso, restringe el
"cualesquiera" de la frase "cualesquiera obj etos eternos".)
Este principio es el principio d 1 Aislamiento d,e los Obje-
tos Ete?'7ws en el reino de la posibilidad. Los obj etos eter-
nos estn aislados porque sus r elaciones en cuanto posibi-
lidades son susceptibles de expresin sin referencia a sus
respectivas esencias individuales. A diferencia del reino de
la posibilidad, la inclusin de obj etos eternos dentro de
una ocasin real significa que con respecto a alguna de sus
posibles relaciones hay una coexistencia de sus esencias indi-
viduales. Esta coexistencia realizada es el logro de un valor
emergente definido -o configurado- por el definido estar re-
lacionado eternamente con respecto al cual se logra la coexis-
tencia real. As, el estar r elacionado eternamente es la
forma -el f r 5 o s - , la ocasin real emergente es el valor
o informado; el valor, en cuanto abstrado de to-
do superyecto particular, es la mat eria abstracta -la v}.7J-
200
comn a todas las ocasiones r<::ales, y la actividad sinttica
que prehende la posibilidad sin valor en el valor informado
superyacente, es la actividad sust anal. Esta; actividad
sustancial es la que es omitida en todo anli sis de los
factores estticos de la situacin metafsica. Los elementos
analizados de la situacin son los atributos de la actividad
sust ancial.
La dificultad inherente al concepto de r elacionefj int er-
nas finitas entre objetos eternos, es obviada de este suerte
por medio de dos principios metafsicos: (r) el de que las
r elaciones de todo objeto eterno A, consideradas como cons-
titutivas de A, abarcan simplemente otros objetos et emos
a t tulo de meros relata sin l' ferencia a sus esencias indi-
viduales, y (rr) el de que la divi sibilidad de la relacin ge-
neral de A en una multiplicidad de relaciones finitas de A
se halla, por consiguiente, en la esencia de ese obj eto eter-
no. Es evidente que el segundo principio
l
depende del
primero. Entender A es ent ender el cmo de un esquema
general de relacin. Este esquema de relacin no r equiere
para ser comprendido la unicidad individual de los dems
1'elata. Este esquema se revela t ambin susceptible de ser
analizado en una multiplicidad de relaciones limit adas que
ti enen su individualidad propia, y, sin embargo, presupone
al propio tiempo la relacin total dentro de la posibilidad.
Con respecto a la "actualidad", hay, en primer lugar, la
li mitacin general de las relaciones, que reduce est e esquema
general ilimitado al esquema espacio-temporal cuatridimen-
sional. Este esquema espacio-temporal es, por decirlo as,
la mxima medida comn de los esquemas de relacin (en
cuanto limitados por la "actualidad") inherente a todos los
objetos eternos. Esto quiere decir que el cmo relaciones
selectas de un objeto et erno (A) sean realizadas en toda
ocasin real, es explicable siempre a base de expresar la
condicin de A con respecto a st esquema espacio-tempo-
ral y expresando en este esquema la relacin de la ocasin
real con otras ocasiones reales. Una relacin finita definida
que abarque los obj tos eternos definidos de una serie li-
mitada de tales obj etos, es, a su vez, un objeto eterno: es
esos objet os eternos en cuanto en esa r elacin. Calificar
201
de "complejo" a un objeto eterno de esta ndole. Los ob-
jetos eternos que son los relata en un objeto eterno com-
plejo, sern calificados de "componentes" de ese objeto
eterno. Adems, si algunos de estos relata son, a su vez,
complejos, sus component es sern designados con la frase
"componentes derivativos" del objeto complejo original.
Por otra parte, los componentes de componentes derivati-
vos sern llamados t ambin componentes derivativos del
objeto original. De esta suerte, la complejidad de un obje-
to eterno significa que es analizable en una relacin de ob-
jetos eternos componentes. Adems, el anlisis del esquema
general del estar relacionados los objetos eternos significa
su exhibicin a modo de multiplicidad de objetos eternos
complejos. Un objeto eterno tal como un definido matiz
de verde, no susceptible de ser analizado en una relacin
de componentes, ser llamado "simple".
Ahora estamos en condiciones de explicar cmo el ca-
rcter analt ico del reino de los objetos et ernos permite un
anlisis de ese reino en grados.
En el grado nfimo de los objetos et ernos hay que situar
aquellos objetos cuyas esencias individuales son simples.
Este es el grado ccro dc complejidad. A continuacin exa-
minamos t oda serie de esos objetos, finita o infinita, en
cuanto al nmero de sus miembros. Examinemos, por ejem-
plo, la serie de tres objetos eternos, A, B, C, ninguno de los
cuales es complejo. Designemos por R (A, B, CY' algn po-
sible estar relacionados de A, B, C. Para tomar un ejemplo
simple: A, B, C, pueden ser tres colores definidos con el
est ar relacionadas espacio-temporalmente entre s tres caras
de un tetraedro regular dondequiera y en cualquier tiem-
po. Entonces R (A, B, C) es otro objeto eterno del grado
complejo nfimo. Anlogamente, hay objetos et ernos de
grados sucesivamente ms elevados. Con r especto a todo
objeto eterno complejo S (DI, ... D
2
), los objetos eter-
nos DI, ... D", cuyas esencias individuales son constitu-
tivas de la esencia individual de S (DI, ., . D
n
), se califican
de componentes de S (DI> ... D,,). Es evidente que el gra-
do de complejidad que haya de atribuirse a S (DI, .. . D,,)
debe ser tomado como un grado ms alto que el grado ms
202
elevado de complejidad susceptible de encontrarse entre sus
componentes.
Existe, pues, un anlisis del reino de la posibilidad en
objetos et ernos simples y en varios grados de objetos eter-
nos complejos. Un obj eto eterno complejo es una situacin
abstracta. Hay un doble sentido de "abstraccin", con
respecto a la abstraccin de obj etos et ernos definidos, esto
es, abstraccin no matemtica. Hay una abstraccin de
"actualidad" y una abstraccin de posibilidad. Por ejem-
plo, A y R (A, B, C) son, las dos, abst racciones del reino
de la posibilidad. Obsrvese que R (A, B, C) significa R
(A, B, C) en todas sus r elaciones. Pero este significado
de R (11, B, C) excluye otras relaciones en que pueda figu-
rar A. De ah que 11 t al como est en R (A., B, C) sea ms
abstracto que A simplemente. As, al pasar del grado de
los objetos eterllOS simples a grados de complejidad cada
vez ms elevados, nos entregamos a grados ms altos de
abstraccin desde el reino de la posibilidad.
Ahora estamos en condiciones de concebir las fases su-
cesivas de un progreso definido hacia algn asignado modo
de abstraccin desde el reino de la posibilidad, que impli-
que un progreso (en el pensamiento) a travs de sucesivos
grados de complejidad creciente. Llamar "jerarqua abs-
tractiva" a cada una de esas rutas de progreso. Toda je-
rarqua abstractiva, finita o infinita, se basa en algn grupo
definido de obj etos eternos simples. Este grupo ser cali-
ficado de "base" de la jerarqua. As, la base de una je-
rarqua abstractiva es una serie de obj etos de complejidad
cero. La definicin formal de una jerarqua abstractiva es
como sigue:
Una "j erarqua abstractiva basada en g" -designan-
do 9 un grupo de obj etos et ernos simples-, es una serie de
obj etos eternos que rene las condiciones siguientes:
(1) los miembros de 9 pertenecen a ella, y son los nicos
obj etos eternos simples de la jerarqua;
(u) los componentes de todo obj eto eterno complejo de
la jerarqua son tambin miembros de la jerarqua, y
(nI) toda serie de objetos eternos pertenecientes a la je-
raqua, tanto si son todos del mismo grado como si difieren
203
entre s en materia de grado, estn conjuntamente entre
los componentes o componentes derivativos de por lo menos
un obj eto eterno que pertenece tambin a la jerarqua.
Importa advertir que los componentes de un objeto eter-
DO son necesariamente de un grado de complejidad inferior
a ste. Por consiguiente, todo miernlbro de una jerarqua
como sa, que sea del primer grado de complejidad, slo
puede t ener como componentes mi embros del grupo g, y
todo miembro del segundo grado slo puede tener como
componentes miembros del primer grado, y as sucesiva-
mente para los grados ms elevados.
La t ercera condicin que debe reunir una jerarqua abs-
tractiva es la que ll amaremos condicin de conexidad. As,
una jerarqua ::tbstractiva surge de su base, incluye todo
grado sucesivo desde su base, bien a modo de avance pro-
gresivo indefinido, bien hacia su grado mximo, y est "co-
nectada" por la reaparicin (en un grado ms elevado) de
toda serie de sus miembros pert enecientes a grados infe-
riOles, en la funcin de una serie de componentes o com-
ponentes derivati vos de por lo menos un miembro de la
Jerarqua.
Una jerarqu a abstractiva se llama "finita" si se detie-
ne en un grado de complejidad finito, e "infinita" si abarca
miembros pertenecientes respectivamente a todos los gra-
dos de compl ejidad.
Conviene observar que la base de una jerarqua abs-
tractiva puede contener cualquier nmero de miembros, fi-
nitos o infinitos . Adems, la infinitud del nmero de miem-
bros de la base nada ti ene que ver con la cuestin acerca
de si la j erarqu a es finita o infinita.
Una jerarqua abstracti va finita poseer, por definicin,
un grado de complejidad mximo. Es caracterstico de este
grado que ningn miembro de l sea componente de otro
obj eto et erno perteneciente a algn grado de la jerarqua.
Tambi n es evidente que este grado de complejidad mxima
ti ene que poseer slo un miembro, pues de otra suerte no
se sati sfara la condicin de conexidad. A la inversa, todo
obj eto et erno complejo define una jerarqua abstractiva fi-
nita que debe ser deseu bierta por un proceso de anlisis.
204
Este objeto eterno complejo de que partimos ser llamado
el "vrtice" de la jerarqua abstractiva: es el nico miem-
bro del grado de mxima complejidad. En la primera fase
del anlisis obtenemos los componentes del vrtice. Estos
componentes pueden s r de diversa complejidad, pero entre
ellos tiene que haber por lo menos un miembro cuya com-
plejidad sea de un grado ms bajo que el del vrtice. Un
grado que sea un grado ms bajo que el de un objeto et er-
no dado, se ll amar "grado prximo" a ese objeto. Toma-
mos entonces los component es del vrtice que pertenezcan
a su grado prximo, y como segunda fase los analizamos
en sus componentes. Entre estos componentes tiene que
haberlos que pertenezcan al grado prximo a los obj etos as
analizados. Adase a ellos los componentes del vrtice que
pertenezcan tambin a est e grado de "segunda aproxima-
cin" desde el vrtice, y, en la t ercera fase, analicemos como
antes. Encontramos, as, obj etos pertenecientes al grado de
tercera aproximacin desde el vrti ce, y aadimos a ellos
los componentes pertenecientes a este grado, que han sido
dejados de las precedentes fases de anli sis. Continuamos
de este modo por Tases sucesivas hasta que llegamos al
grado de los objetos simples. Este grado forma la base de la
jerarqua.
Hay que advertir que al ocuparnos de jerarquas est a-
mos por entero dentro del reino de la posibilidad. Por con-
siguiente, los objetos eternos est n desprovistos de coexis-
t encia real : sigu n permaneciendo dentro de su "aisla-
miento".
El instrumento lgico usado por Al'istteles para el
anli sis del hecho real en elementos ms abstractos, era el
de clasificacin en especie y gneros. Este instrumento
tiene su aplicacin de incontrovertible importancia para la
ciencia en las fases preparatori as de sta. Pero su uso en
la descripcin metafsica fal sea la verdadera visin de la
situacin metaf sica. El uso del trmino "universal" se ha-
lla ntimamente asociado a este anlisis aristotlico; de
poco tiempo a esta p ~ r t e el t rmino ha adquirido un sentido
ms lato, pero sigue sugiriendo ese anlisis clasifi catorio, y
es por esta razn que lo he evitado.
205
En toda ocasin real a, habr un grupo g de obj etos eter-
nos simples que son ingredient es de ese grupo del modo
ms concreto posible. Esta ingrediencia completa en una
ocasin, de suerte que permit a la ms completa fusin de
la esencia individual con otros objetos eternos en la forma-
cin de la ocasin emergente individual, es evidentemente
sui gneris y no puede ser definida en t rminos de ninguna
otra cosa. P ero ti ene su caracterstica peculiar necesaria-
mente inherent e a ella. Esta caracterstica es que hay una
jerarqua abstractiva infinita basada en g y tal que todos
sus miembros estn implicados igualmente en esta inclusin
completa en a.
La existencia de semejante jerarqua abstl"activa infi-
nita es lo que se significa con la asercin de que es imposi-
ble complet ar por medio de conceptos la descripcin de una
ocasin real. Calificar de "j erarqua asociada de a" a esta
jerarqua abstractiva infinita asociada a a. Es t ambin lo
que se significa con la nocin estar conectada una ocasin
real. Este estar conect ada una ocasin real, es necesario
para su unidad sinttica y para su int eligibilidad. Hay una
jerarqua de conceptos conectada aplicable a la ocasin, e
incluye conceptos de todos los grados de complejidad. Ade-
ms, en la ocasin real, las esencias individuales de los
objetos eternos implicados en estos conceptos complejos, lo-
gran una sntesis est tica, productiva de la ocasin a modo
de experiencia por s misma. Esta jerarqua asociada es la
figura, mdulo o forma de la ocasin en cuanto esta oca-
sin est constituda por lo que figura en su plena reali-
zacin.
Alguna confusin de pensamiento se ha causado por el
hecho de que la abstraccin de la posibilidad se extrave
hacia la direccin opuesta, a una abstraccin de la "actua-
li dad", por lo que se refiere al grado de abstraccin. En
efecto, es evident e que al describir una ocasin real a, es-
tamos ms cerca del hecho concreto total cuando describi-
mos predicando de l algn miembro de su jerarqua aso-
ciada, que sea un alto grado de complejidad. Entonces
decimos ms de a. As con un alto grado de complejidad
nos aproximamos ms a la concretez plena de a, mientras
206
con un grado bajo nos apartamos de ella. En consecuencia,
los objetos eternos simples representan el extremo de una
abstraccin de una ocasin real; en cambio, los objetos eter-
nos simples representan el mnimum de abstraccin del reino
e la posibilidad. Habr que convenir, pues, a mi juicio,
que cuando se habla de un alto grado de abstraccin, lo
que de ordinario se entiende es la abstraccin del reino de
la posibilidad; dicho con otras palabras : construccin l-
gica elaborada.
Hasta aqu me he limitado a estudiar una ocasin real
desde el lado de su plena concretez. Es el lado de la ocasin
en virtud del cual es un acaecimiento de la naturaleza.
Pero un acaecimiento natural es, en est e sentido del t rmi-
no, nicamente una abstraccin de una ocasin real com-
plet a. Una ocasin completa abarca lo que en la experiencia
cognitiva toma la forma de recuerdo, anticipacin, imagi-
nacin y pensamiento. Estos element os de una ocasin
experiente son, pues, modos de inclusin de obj etos eternos
compl ejos en la prehensin sinttica, a modo de elementos
del valor emergent e. Difieren de la concrct ez de la inclusi n
plena. En un sentido es inexplicable esa diferencia, puesto
que todo modo de inclusin es sui gneris, no susceptible de
ser explicado en t rminos de ninguna otra cosa. Pero hay
una diferencia comn que distingue estos modos de inclu-
sin de la illgl'esin concreta plena que ha sido estudiada.
Esta diferencia es la nuleza. Ent iendo por "rudeza" que lo
r ecordado, anticipado, imaginado o pensado, se agota en un
concepto complejo finito. En cada caso hay un obj eto et er-
no finito pl'ehendido dentro de la ocasin a modo de vrtice
de una jerarqua finita. Este il'rumpir de una ilimitabilidad
real es lo que en t oda ocasin seala lo acotado mentalmen-
t e de lo que pertenece al acaecimiento f sico a que se refie-
r e el funcionamiento mental.
En general parece haber alguna prdida de vivacidad
en la aprehensin de los obj et os et ernos afectados; por
ejemplo, Hume habla de "copias vagas". Pero esta vague-
dad parece ser un fundamento de diferenciacin muy insegu-
ro. No pocas veces cosas realizadas en el pensamiento estn
dotadas de mayor vivacidad que las mismas cosas en la
207
experiencia f sica en que no se presta atencin. Pero las
cosas aprehendidas en calidad de mentales estn siempre su-
jetas a la condicin de que nos det engamos cua.ndo intente-
mos explorar en sus relaciones realizadas grados de compleji-
dad siempre ms elevados. Siempre encontramos que hemos
pensado exactamente -sea lo que fuere- pero no en ms.
Hay una limitacin que rebasa el concepto finito de grados
ms elevados de complejidad ilimitable.
As, una' ocasin real es una prehensin de una jerarqua
infinita (su jerarqua asociada) junto con varias jerarqu as
finitas. La sntesis en la ocasin de la jerarqua infinita es
segn su modo especfico de realizacin, y la de las jerar-
quas finitas segn los otros varios modos especficos de
realizacin. Hay un principio metaf sico esencial para la
coherencia racional de este relato del carcter general de
una ocasin experiente. Es el principio que yo califico de
"Traslucidez de la Realizacin", entendiendo por ello que
t odo objeto et erno es exactamente l mi smo en cualquier
modo de l' alizacin en que est includo. No puede haber
falseami ento de la esencia individual sin que con ello se
produzca un obj eto eterno diferente. En la esencia de todo
obj eto eterno exist e una indet ermi nacin que expresa su
tolerabilidad indiferente por cualquier modo de ingreso en
cualquier ocasin real. As, en la experi encia cognitiva, pue-
de haber la cognicin del mismo objeto et erno que en la
misma ocasin que tiene ingreso con implicacin en ms de
un grado de r ealizaci n. As, la traslucidez de realizacin
y la posibl e multiplicidad de modos de ingreso en la mi sma
ocasin, forman, conjuntaluente, el fundamento de la t eo-
ra de la correspondencia de la verdad.
En est e r elato de una ocasin real en trminos de su co-
nexin con el reino de los objet os et ernos, hemos retrocedi-
do a la marcha de nuestro pensamiento en el captulo
segundo, en que examinbamos la naturaleza de las ma-
t emticas. La idea atribuda a Pitgoras debe ser amplia-
da, y puesta en primer plano como captulo primero de la
metafsica. El captulo prximo tratar del hecho enigm-
tico de que hay un curso real de acaecimientos que en s es
un hecho limitado, en que, metafsicamente hablando, po-
208
Gna haber sido de otra manera. Pero se omiten otras
investigaciones metafsicas -por ejemplo: epistemolgi-
cas-, y la clasificacin de algunos elementos en el mundo
insondable del campo de la posibilidad. Este ltimo tema
lleva a la metafsica a la vista de los temas especiales de
las diversas ciencias.
209
CAPTULO XI
DIOS
Aristteles consider necesario completar su metaf sica
con la introduccin de un Primer Motor: Dios. Por dos
razones es ste un hecho important e en la historia de la
metafsica. En primer lugar, si a algui en queremos otorgar
la posicin del ms grande de todos los metafsicos, nuestra
eleccin habr de recaer en Aristteles, por la genialidad de
su visin profunda, por el bagaje general de su conocimien-
to y por el estmulo ejercido por su metaf sica en todos los
t iempos. En segundo lugar, su xamen de esta cuestin
metafsica est aba absolutamcn Le desprovisto de apasiona-
miento, y fu l el lt imo metafsico europeo de primera
magnitud de quien quepa hacer este juicio. Despus de
Aristteles, los int ereses ticos y reli giosos comenzaron a
influir las conclusiones metafsicas. Dispersados los judos,
primero por su voluntad y luego obligados a ello, surgi la
escuela judaica de Alejandl'a. Luego vino el crist ianismo,
seguido muy de cerca por el mahometanisnw. Los dioses
griegos que rodeaban a Aristteles eran entes metafsicos
subordinados, perfectamente dentro de la naturaleza. Por
consiguiente, en la cuestin de su Primer Motor, careca
de mot ivo, salvo el de seguir el rumbo metafsico de su pen-
samiento a dondequiera que st e le llevase. No le condujo
muy lejos por la senda de idear un Dios utilizable para fi-
nes reli giosos. Puede ponerse en duda que ninguna meta-
fsica propiamente general pueda nunca, sin la introduc-
cin ilcita de consideraciones de otra ndole, ll egar mucho
210
ms all que Ari st t eles. P ero su conclusin representa, s,
un primer paso sin el cual ningn test imonjo apoyado en
una base eA}leriencial ms precisa puede servir de mucho
al configurar la conccpcin, puesto que nada, dentro de un
tipo de experiencia cualqui era, puede informarnos para con-
fi gura.r nuestras ideas de cualquier ente que est en la base
de la.s cosas reales, a menos que el carcter general de las
cosas requiera que haya un ente semejante.
La frase Primer Motor nos revela que el pensamient o de
Aristt eles era caut ivo de los det alles de una fsica errnea
y de una cosmologa errnea . En la f sica de Aristteles se
requeran causas especial es para sost ener los movimi entos
de las cosas materiales. Est as podan encajar perfectamente
en su sist ema con la condicin de que los movimientos cs-
micos generales pudieran ser sost enidos, pues en t al caso, en
relacin con el sistema de accin general, toda cosa habra
sido dot ada de su fin verdadero. De ah la necesidad de
un Primer lVlotor que sost enga los movimient os de las es-
feras de que depende el ajust e de las cosas . Hoy desecha-
mos la f sica de Ari stteles y la cosmologa aristotlica, de
suerte que queda francamente en crisis la forma exact a del
argumento mencionado. P ero si nuest ra metaf sica gene-
ral fuese de algln modo simil ar a la esbozada n el captulo
ant erior, se plantea un problema met af sico anlogo que
slo de un modo anlogo puede resolverse. E n lugar del
Dios de Aristtel es como Primer Motor, necesitamos un
Dios como Principio de Concrecin. Esta t esis slo puede
ser comprobada estudiando la implicacin general del cur-
so de las ocasi ones r eal s, es decir, del proceso de reali-
zacin.
Concebimos la "actuali lad" como en relacin esencial con
alguna posibilidad insond abl e. Los objet os et ernos dan for-
ma a las ocasiones r eales con mdulos hiert icos, includos y
excludos en toda variedad de discri minacin. Otra visin de
la misma verdad es que t oda ocasin real es una limitacin
impuesta a la posibilidad, y que en virtud de esta li mit a-
cin surge el valor particular de ese conjunt o configurado
de cosas. De est e modo expresamos cmo una ocasin sin-
gular debe ser vist a en t'rminos de posibi lidad, y cmo la
211
posibilidad debe ser vista en trminos de una ocaSlOn real
singular. Pero no hay ocasiones singulares en el sentido de
ocasiones aisladas. La "actualidad" es por doquiera coexis-
t encia : coexistencia de objetos eternos de ot ra suert e aislados,
y coexistencia de t odas las ocasiones reales . Mi t area en est e
captulo es describll' la unidad de las ocasiones reales. El
captulo anterior concentr su inters en lo abstracto; el
presente se ocupa de lo concreto, es decir, de lo que se ha
generado conjuntamente.
Examinemos una ocasin a: hemos de enumerar cmo
otras ocasiones reales estn en a, en el sentido de que sus
relaciones con a son constitutivas de la esencia de a. Ade-
ms, de momento, excluyo la experiencia cognitiva. La
contestacin complet a a esta cuestin es que las relaciones
entre ocasiones reales son tan insondeables en su variedad
de tipos como lo son las que hay entre los obj etos eternos
en el reino de la abstraccin. Pero hay tipos fundamentales
de esas relaciones en t rminos de las cuales puede encon-
trar su descripcin el complejo ntegro.
Requisit o previo para entender estos tipos de ent rada (de
una ocasin en la esencia de otra) es advertir que estn
implicados en los modos de reali zacin de las jerarquas
abstract ivas, ya examinados en el captulo anterior. Las
relaciones espacio-t emporales implicadas en estas jerarqu as
como r ealizadas en a, tienen todas una definicin en trmi-
nos de a y de las ocasiones que ent ran en a. As, las oca-
siones entrantes imprimen sus aspectos a las j erarquas, con-
virtiendo de esta suerte en determinaciones categricas a
las' modalidades espacio-temporales, y las jerarquas im-
primen sus formas a las ocasiones de ser entrantes slo en
estas formas . As, del mismo modo (como vimos en el ca-
ptulo ant eri or) que t oda ocasin es una sntesis de todos
los obj et os eternos con la limitacin de las gradaciones de
"actualidad", t ambin t oda ocasin efl una sntesis de to-
das las ocasiones con la limitacin de las gradaciones de t i-
pos de entrada. Toda ocasin sintetiza la totalidad de
contenido con su propia limitacin de modo.
Con respecto a est os t ipos de relacin interna entre a
y otras ocasiones, estas otras ocasiones (en cuanto consti-
212
tutivas de a) pueden ser clasificadas de varios modos alter.
nativos. Todos stos se ocupan de diferentes definiciones
de pasado, presente y futuro. Ha sido corriente en la filo-
sof a suponer que estas varias definiciones tienen que ser
necesariamente equivalentes. El actual estado de opinin
imperante en la ciencia fsica revela de un modo terminante
que esta suposicin carece de justificacin metafsica, aun
cuando pueda considerarse que cualquier discriminacin de
este tipo sea innecesaria para la ciencia fsica. De esta cues-
tin hemos tratado ya en el captulo dedicado a la Relat i-
vidad. Pero la t eora f sica de la relatividad afecta slo
al linde de las varias teoras metafsicament e sustenta-
bles. Es de inters para mi argumentacin insistir en ht li-
bertad irrestricta dentro de la cual lo real es una determina-
cin categrica nica.
Toda ocasin real se presenta a modo de proceso: es un
devenir. Al revelarse as, se coloca como una entre otras
ocasiones mltiples, sin las cuales ella no podra ser. Se
define, pues, a s misma, como un logro individual particular
que enfoca en su modo limitado un reino ilimitado de objetos
et ernos.
Cualquier ocasin a procede de otras ocasiones que co-
lectivamente forman su pasado. Despliega por s otras oca-
siones que colectivamente constituyen su 1J1esente. Es con
respecto a su jerarqua asociada, en cuanto desplegada en
este presente inmediato, que una ocasin encuentra su pro-
pia originalidad. Es este despliegue lo que constituye su
propia contribucin a la produccin de la "actualidad".
Puede ser condicionada, incluso completamente det ermi-
nada por el pasado de que procede. Pero su despliegue en
el presente en esas condiciones es lo que emerge directa-
m nte de su actividad prehensiva. La ocasin a contiene,
pues, en s, una indeterminacin en forma de un futuro, do-
tado de determinacin parcial por razn de su inclusin en
Ct, y est t ambin en una relacin espacio-temporal COD
Ct y con las ocasiones reales del pasado de Ct y del presen-
te de a.
Este futuro es una sntesis en a de objetos eternos como
no-siendo y como r equiriendo el paso de a a otras in di vi-
213
dualizaciones (con determinadas relaciones espacio-tempo-
rales con a) en que no-ser deviene ser.
Hay tambin en a lo que en el captulo anterior califiqu
de r eali zacin "ruda" de los obj etos et ernos finitos. Esta
r ealizacin ruda requiere o bien una referencia de los obje-
tos bsicos de la jerarqua finita a det erminadas ocasiones
otras que a (en cuanto sus situaciones en el pasado, el pre-
sente y el futuro) , o requiere una realizacin de estos ob-
jEtos eternos en determinadas relaciones, pero bajo el as-
pect o de exencin de inclusin en el esquema espacio-tem-
poral de estar relacionadas ocasiones real es. Esta sntesis
ruda de obj etos et ernos en toda ocasin es la inclusin en
la "actualidad" del carcter analtico del reino de la et er-
nidad. Esta inclusin tiene aquellas gradaciones de "actua-
lidad" limitadas que caracterizan a toda ocasin por razn
de su limitacin esencial. Es extensin realizada de estar
l:elacionadas et ernamente las ocasiones reales m ~ s all de
su mutuo est ar relacionadas; lo que prehende en toda oca-
sin el alcance ntegro del estar relacionado et ernamente.
Llamo a est a ruda reali zacin "enfoque graduado" que t o-
da ocasin prehende en su sntesis. Est e enfoque graduado
es cmo lo r eal incluye lo que (en un sent ido) es no-ser,
a modo de factor positivo en su propio logro. Es la fuente
de error, de verdad, de arte y de religin. Por l, el hecho
es confrontado con las alternativas.
Est e concepto general, de un acaecimiento en cuanto pro-
ceso cuyo resultado es un conjunto de experiencia, se mien-
t a al anlisis de un acaecimiento en (r) actividad sustan-
cial; (n) potencialidad s condicionales que exist en para la
sntesis, y (m) el r esultado logrado de la sntesis. La unidad
de todas las ocasiones reales impide el anlisis de las acti-
vidades sustancial es en entes independientes. Toda activi-
dad individual no es ms que el modo en que la acti vidad
general es individuali zada por las condiciones impuestas. El
atisbo que entra en la snt esis es tambin un carcter que
condiciona la actividad sintetizadora. La actividad gene-
ral no es un ente en el sentido en que lo son las ocasiones
o los objetos et ernos. Es un carct er met af sico general
subyacente a t odas las ocasiones, en un modo particular pa-
214
ra cada ocasin. Nada haya que pueda ser comparado: es
la sustancia infinita una de Spinoza. Sus atributos son su
carcter de individualizacin en una multiplicidad de mo-
dos, y el reino de los obj etos etemos diversam nte sinteti-
zados en estos modos. As, la posibilidad et erna y la dife-
renciacin modal en multiplicidad individual son los atri-
butos de la sustancia una. De hecho, todo elemento gene-
ral de la situacin met af sica es un atributo de la actividad
sustancial.
Otro elemento an de la situacin metaf sica se pone de
manifiesto con la consideracin de que el atributo general
de la modalidad es . limitado . Este elemento debe alinearse
como un atributo de la actividad sustancial. En su natu-
raleza todo modo es limitado, de suert e que no es otros
modos. Pero, fuera de estas limitaciones de particulares, la
individualizacin modal general est limitada de dos ma-
neras: en primer lugar, es un curso real de acaecimientos,
que podra ser de otra forma en atencin a la posibilidad
et. erna, pero que es ese curso. Est a limitacin t oma tres
formas: (1) las relaciones lgicas especiales a las que tie-
nen que conformarse todos los acaecimientos; (n) la selec-
cin de relaciones a las que posi tivamente se conforman
los acaecimientos, y (m) la particularidad que inficiona el
curso aun dentro de estas relaciones generales de lgica y
causacin. As, est a primera limitacin lo es de seleccin
ant cedent e. Por lo que a la sit uacin metafsica general
se refi ere, cabe que haya habido un pluralismo modal in-
discriminado adems de la limitacin lgica o de otra n-
dole. Pero entonces no pudo haber habido estos modos,
porque cada modo representa una sntesis de "actualidades"
que estn limitadas para responder a una norma. En este
punto llegamos al segundo tipo de limitacin. La restric-
cin es el precio del valor. No pu de haber valor sin prece-
dentes normas de valor, para discriminar la aceptacin o
r epudi o de lo que se hall a ante el modo de actividad que
decide. As, hay entre los valores una limitacin antece-
dente que da lugar a contrarios, a valores y a oposiciones.
Segn esta argumentacin el hecho de que aqu haya un
proceso de ocasiones actuales y el de que estas ocasiones
215
sean la emergencia de valores que requieren esa limitacin,
exigen por un igual que el CUl' SO de los acaecimientos se
desarrolle en medio de una limitacin antecedente compues-
ta de condiciones, particularizacin y normas de valor.
As, a tt ulo de elemento ulterior en la situacin metaf-
sica, se requi ere un principio de limitacin. Es necesario al-
gn cmo particular, y alguna particularizacin en el qll
de las cuestiones de hecho. La nica alternativa que per-
mita eludir esta admisin, es negar la realidad de las oca-
siones reales. Su aparente limitacin irracional debe ser
t omada como prueba de ilusin y nos vemos obligados a
buscar la realidad detrs del escenario. De desechar esta
alternativa de detrs de la escena, hemos de aducir un mo-
tivo de la limitacin que se presenta entre los atributos de
la actividad sustancial. Este atributo proporciona la limi-
tacin para la cual ningn motivo puede ser invocado.
Dios es la ltima limitacin, y Su existencia es la irraciona-
lidad ltima. En efecto, ninguna razn puede darse preci-
samente de esa limitacin que est en Su naturaleza impo-
ner. Dios no es concreto, pero l es el fundamento de la
"actualidad" concreta. Ninguna razn puede invocarse pa-
ra la natUl'aleza de Dios, puesto que esa naturaleza es la
razn de la racionalidad.
El punto que conviene retener en esta argument acin es
que lo metafsicamente indeterminado necesita ser, sin em-
bargo, categricamente determinado. Hemos llegado al l-
mite de la racionalidad. En efecto, hay una limitacin ca-
tegrica que no proviene de ninguna razn metafsica. Hay
una necesidad metafsica de un principio de determinacin,
pero no puede haber razn metafsica para lo determinado.
Si hubiese tal razn, no sera necesario otro principio ulte-
rior, puesto que la metafsica habra procurado ya la de-
t erminacin. El principio general del empirismo depende
de la doctrina de que hay un principio de concrecin no
descubrible por la razn abstracta. Lo que ms all pueda
conocerse de Dios, debe buscarse en la regin de las expe-
riencias particulares y descansar, por ende, en una base em-
prica. Profundas son las diferencias que han dividido al
gnero humano en cuanto a la interpretacin de estas ex-
216
periencias. Distintos son los nombres dados en cada caso:
J ehov, Al, Brahma, Padre de los Cielos, Ordenador de los
Cielos, Causa Primera, Ser Supremo, Fortuna. Cada nom-
bre corresponde a un sistema de pensamiento derivado de
la experi encia de los que lo usaron.
Entre los filsofos medioevales y modernos, ansiosos por
establecer la significacin religiosa de Dios, se ha impuesto
la lamentable costumbre de prodigarle atenciones metafsi-
cas. Ha sido concebido como el fundamento de la situacin
metafsica que es su ltima actividad. De aceptar esta con-
cepcin, no puede haber otra alternativa que la de ver en
l la causa de todo el mallo mismo que la de todo el bien,
pues en t al caso es el autor supremo del drama y a l hay
que imputar tanto las deficiencias como los xitos. Si se
le concibe como causa suprema de las limitaciones, est en
Su misma naturaleza el separar el Bien del Mal y el asen-
t ar a la Razn como "soberana dentro de sus dominios".
217
CAPTULO XII
RELIGIN Y CIENCIA
La dificultad para abordar la cuestin de las r elaciones
entre reli gin y ciencia estriba en que su elucidacin re-
qui ere que tengamos en nuestra ment e alguna idea clara
sobre 10 que ent endemos por cualquiera de los dos trminos:
"religin" y "ciencia". Por otra parte, me propongo hablar
del modo ms general posibl e, dejando en segundo plano
toda comparacin de credos particulares, sean stos cien-
tficos o religiosos. Es necesario que entendamos el tipo
de conexin que existe entre las dos esferas y luego sacar
algunas conclusiones definidas con respecto a la situa-
cin existente ante la que en la actualidad se encuentra
el mundo.
El conflicto entre religin y ciencia es lo que de un modo
natural acude a nuestra mente cuando pensamos en esta
cuestin. Parece como si durante el ltimo medio siglo los
r esultados de la ciencia y las creencias de la religin hubie-
sen llegado a una posicin de franco divorcio, de la que
no hubiese manera de escapar como no fuese abandonando
las claras enseanzas de la ciencia o las claras enseanzas de
la religin. Esta conclusin ha sido propugnada por apolo-
gistas de uno y otro lado. No por todos .ellos, desde luego,
pero s por aquellos temperamentos radicales que toda con-
troversia pone de relieve.
La afli ccin de los espritus sensibles, el amor a la ver-
dad y la conciencia de lo importante del proceso, reclaman
imperiosamente nuestra ms sincera simpata. Si tenemos
218
tU cuenta lo que para la especie humana es la religin, y lo
que es la ciencia, no habr exageracin en decir que el cur-
so futuro de la historia depende de lo que esta generacin
decida en orden a las relaciones entre ambas esferas. Te-
nemos en ellas las dos fuerzas generales ms poderosas
(prescindiendo de los meros impulsos de los diversos sen-
tidos) que influyen en los hombres, y parecen estar dis-
puestas una contra la otra: la fuerza de nuestras intui-
ciones religiosas y la fuerza de nuestro impulso a la obser-
vacin exacta y a la deduccin lgica.
Un gran poltico ingls recomendaba en una ocasin a
sus compatriotas que hicieran uso de mapas en gran escala,
como medio de prevenirse contra las alarmas, los pnicos
y la falsa interpret acin general de las verdaderas relaciones
entre las naciones. De igual modo, al tratar de los anta-
gonismos entre los elementos permanentes de la naturaleza
humana, bueno ser proyectar nuestra hi storia en amplia
e cala y emancipamos de nuestra absorcin inmediata en los
confli ctos del presente. Hacindolo as, descubrimos inme-
diatamente dos grandes hechos. En primer lugar, siempre
hubo un conflicto entre religin y ci encia, y, en segundo
lugar, tanto la reli gin como la ciencia se encontraron siem-
pre en estado de continuo desarrollo. En los primeros das
del cristianismo, exista entre los cristianos la idea general
de que el mundo se aproximaba a su fin, que se producira
en la generacin a la sazn en vida. Slo inferencias indi-
rectas podemos hacer en cuanto al grado de dogmatismo
con que esa creencia era proclamada; pero lo cierto es que
se hallaba ampliamente difundida y que constitua una
parte impresionante de la doctrina religiosa popular. La
creencia result ser errnea, y la doctrina cristi ana se adapt
al cambio. Adems, en la Iglesia primitiva los telogos
individuales deducian con suma confianza de la Biblia opi-
niones relativas a la naturaleza del universo f sico. En el
ao 535 despus de J . C. un monje llamado Cosmas 1 escri-
bi un libro con el ttulo de Topognlfa c?'istiana. Era un
1 eL Lecky, The Rise ancl I nfluence of Rationalism in Eu-
9'ope, cap. III.
219
hombre que haba viajado mucho, habiendo visitado la
India y Etiopa; por ltimo, vivi en un monasterio de
Alejandra, a la sazn, gran centro de cultura. Basndose
en el sentido directo de los textos bblicos interpretados
literalmente por l, negaba en esta obra la existencia de los
antpodas, y afirmaba que el mundo era un paralelogramo
plano de longitud doble con respecto a su largo.
En el siglo XVII la doctrina del movimiento de la Tierra
fu condenada por un tribunal catlico. Hace un centenar
de aos que la extensin de tiempo reclamada por la cien-
cia geolgica inquietaba a la gente religiosa, tanto a los pro-
testantes como a los catlicos. Y en la actualidad tenemos
una piedra de escndalo anloga en la doctrina de la evo-
lucin. Hemos tomado slo unos cuantos ejemplos para
ilustrar un hecho general.
Pero todas nuestras ideas se colocaran en una perspec-
tiva errnea si creyramos que estas reiteradas inquietudes
se limitaban a las contradicciones entre la religin y la cien-
cia, y que en estas controversias siempre se equivocaba
la religin y siempre tena razn la ciencia. Los verdaderos
hechos del caso son mucho ms complejos y se resisten a
ser compendiados en estos trminos simples .
La misma teologa presenta exactamente igual carcter
de desarrollo gradual, proveniente de un aspecto del con-
flicto entre sus propias ideas. Este hecho es un lugar comn
para los telogos, pero a menudo ha quedado oscurecido
en el ardor de las controversias. N o pretendo exagerar m
caso; me limitar, pues, a los escritores de la iglesia cat-
lica. En el siglo XVII, un jesuta culto, el Padre Petavius,
mostr que los telogos de los tres primeros siglos del cris-
tianismo hacan uso de frases y proposiciones que a partir
del siglo v habran sido condenadas como herticas. Tam-
bin el Cardenal Newman dedic un tratado al estudio del
desarrollo de la doctrina. Escribi su obra antes de llegar
a ser un gran prelado de la iglesia catlica romana, pero
jams se retract de lo afirmado en su obra, continuamente
reeditada.
La ciencia es ms variable an que la teologa. Ningn
hombre de ciencia podra suscribir sin modificaciones las
220
tesis de Galileo ni las de N ewton, nI siquiera las que l
mismo tuvo hace diez aos.
En ambas esferas del pensamiento se han operado adicio-
nes, distinciones y modificaciones, de suerte que en la actua-
lidad, incluso cuando una misma asercin pudiera hacerse
en nuestros das como se haca hace quinientos o mil aos,
se la formula con restricciones o ampliaciones de sentido
no t enidas en cuenta en una poca anterior. Los lgicos
nos dicen que una proposicin debe ser verdadera o falsa y
que no hay t rmino medio. Pero en la prctica, podemos
saber que una proposicin expresa una verdad important e,
pero que est suj eta a limitaciones y modificaciones que de
momento permanecen ignoradas. Es condicin general de
nuestro conocimiento el hecho de que insist entemente nos
demos cuenta de verdades importantes, y, sin embargo,
de que las nicas formulaciones de estas verdades que
estamos en condiciones de hacer, presuponen un punto de
vista general de concepciones que pueden ser susceptibles
de modificacin. Vaya citar dos ejemplos, los dos tomados
de la ciencia: Galileo deca que la Tierra se mova y que
el Sol estaba fijo; la Inquisicin sost ena que la Tierra esta-
ba fija y que el Sol se mova; pues bien, los astrnomos
newtonianos, adoptando una t eora absoluta del espacio,
dij eron que se movan ambos, la Tierra y el Sol. y ahora
decimos que cualquiera de estas tres afirmaciones es igual-
ment e verdadera, a condicin de que hayamos precisado
el sentido que cada cual d a "reposo" y "movimiento" en
la forma requerida por la asercin que se formul e. En la
fecha de la disputa de Galileo con la Inquisicin, el modo
que Galileo empleaba para afirmar los hechos, era, sin duda
alguna, el procedimiento fructfero para los intereses de la
investigacin cientfica. Pero, en s, no era ms verdadero
que la formulacin de la Inquisicin. Lo que ocurra es
que en aquellos tiempos nadie haba pensado en los con-
ceptos modernos de movimi ento relativo, de suerte que las
aserciones se formul aban sin tener en cuenta las modifi-
caciones requeridas para su ms perfecta verdad. Sin embar-
go, esta cuestin de los movimientos de la Tierra y del Sol
expresa un hecho r eal en el universo, y todas las partes
221
han logrado sostener importantes verdades relativas a ella.
Pero con el conocimiento propio ele nuestros tiempos, se ha
puesto de manifiesto la inconsistencia de aquellas verdades.
Voy a dar, adems, otro ejemplo tomado del estado de la
ciencia f sica moderna. Desde la poca de Newton y de
Huyghens en el siglo XVII ha habido dos teoras acerca de
la naturaleza f sica de la luz. La t eora ele Newton era
que un rayo de luz consta de una corriente ele partculas
muy pequeas -corpsculos-, y que tenemos la sensacin
ele la luz cuando estos corpsculos dan en la retina ele
nuestros ojos. La t eora de Huyghens era que la luz consta
de ondas muy pequeas vibrando en un ter que todo lo
penetra, y que estas ondas se transmiten a lo largo de un
rayo de luz. Las dos teoras son contradictorias. En el
siglo XVIII se crey la teora de N ewton; en el XIX, la de
I-Iuyghens. En la actualidad hay un gran grupo de fen-
menos que slo cabe explicar a base de la t eora unelula-
toria, y otro que slo puede serlo a base el e la corpuscular.
Los hombres de ciencia tienen que dejarlo as y aguardar
al futUTo con la esperanza de llegar a una visin ms amplia
que reconcilie ambas teoras.
Estos mismos principios aplicaramos nosotros a las cues-
tiones en que hay discrepancia entre la ciencia y la reli-
gin. No creeramos en naela en cualquier esfera del pen-
samiento que no nos pareciera acreditado por slidas razo-
nes basadas en la investigacin crtica de nosotros mismos
o de autoridaeles competentes. Pero suponiendo que haya-
mos tomado honestamente esta precaucin, el hecho de que
entre las dos se plantee un conflicto en puntos de detalle
en que interfieren, no habra de llevarnos precipitadamente
a abandonar doctrinas de las que t enemos slido testimo-
nio. Puede que estemos ms interesados en una serie de
doctrinas que en otra. Pero si algn sentido tenemos
de la perspectiva y ele la historia del pensamiento, aguar-
daremos y nos abstendremos de formular mutuos ana-
temas.
Debemos aguardar, pero no de un modo pasivo ni con
desconfianza. El conflicto es un sntoma de que hay ver-
dades ms amplias y perspectivas ms sutiles dentro de
222
las cuales dehe ser encontrada una reconciliacin de una reli-
gin ms profunda y una iencia ms sut il.
En un sentido, por lo tanto, el conflicto entre ciencia y
reli gin es un asunto de po a monta que ha sido indebida-
mente exagerado. Una mera contradiccin lgica no puede
indicar en s ms que la necesidad de algunos reajustes,
posiblement e de un carcter muy secundario para ambas
partes. Tengamos en cuenta los aspectos ampliamente dife-
rentes de los acaecimientos de que se ocupan la religin
y la ciencia respectivamente. La ciencia trata de las con-
diciones generales observadas para regular los fenmenos
f icos; la reli gin, en cambio, se encierra en la cont empla-
cin de los valores estticos y morales. Por una parte, t e-
nemos una ley de gravitacin; por otra la contemplacin
de la belleza de la santidad. Lo que una parte ve, la otra
lo mide, y viceversa.
Examinemos, por jemplo, las vidas de John Wesley
y de San Francisco d Ass. Para la encia -f sica, tendre-
mos en estas vidas simpl mente ejemplos ordinarios del
juego de los principios de la qumica fi iolgica, y de la
dinmica de las reacciones nerviosas; para la reli gin, vidas
del ms profundo significado en la historia del mundo.
Puede sorprendernos que, a falta de una formulacin per-
fecta y completa de los principios de la ciencia y de los
principios de la reli gin que hayan de aplicarse a estos casos
especficos, existan discr.epancias en los relatos de estas vi-
das efectuados desde estos puntos de vista divergentes ?
Scra un milagro que no ocurriera as.
Constituira, sin embargo, una interpretacin errnea de
este extremo la idea de que no necesitamos pr eocuparnos
por el conflicto entre la ciencia y la religin. En una edad
intelectual puede no existir un inters activo que ponga de
lado toda esperanza de una vi in de la armona de la ver-
dad. Transigir con la discrepancia es at entatorio a la inge-
nuidad y a la pulcritud moral. Corresponde al respeLo del
intelecto por s mismo que r esiga todo los nudos del pen-
sami nto hasta desenmaraarlos totalmente. Si reprimimos
este impulso no cabr que de una meditacin endeble sa-
quemos religin ni ciencia. La cu stin importante es: con
223
qu espritu vamos a enfocar la solucin? En este punto
llegamos a algo absolutamente esencial.
Un conflicto ent re doctrinas no es un desastre: antes bien
una oportunidad. Aclarar mi pensamiento a base de algu-
nos ejemplos t omados de la ciencia. El peso de un tomo
de nitrgeno era perfect amente conocido. Adems, era una
doctrina cientfica inconcusa que el peso medio de esos
tomos sera siempre el mi smo en cualquier masa que se
examinara. Dos experiment adores, el ltimo Lord Rayleigh
y el ltimo Sir William Ramsay, encontraron que poda
obtenerse nitrgeno de dos modos diferentes, ambos igual-
mente idneos para tal obj eto, observando siempre que
haba una ligera diferencia persistente entre los pesos me-
dios de los tomos en cada caso. Se plantea entonces la
cuestin: habra sido prudente que estos investigadores se
desalentaran a causa de est e confli cto entre la t eora qu-
mica y la observacin cientfica ? Supongamos que por una
razn u otra la doctrina qumica hubiese sido altamente
apreciada en algunas regiones como fundamento de su orden
social, habra sido cuerdo, habra sido honesto, habra sido
moral, el prohibir que se revelara el hecho de que los expe-
rimentos arrojaban resultados discordantes? 0, por otra par-
te, hubieran debido proclamar Sir William Ramsay y Lord
Rayleigh que la t eora qumica haba demostrado ser un
engao ahora hecho pat ente? Vemos inmediatamente que
cualquiera de est os dos procedimientos habra sido un m-
todo de enfocar la solucin con un espritu totalmente err-
neo. Lo que hicieron Rayleigh y Ramsay fu lo siguiente:
advirtieron de inmediato que haban dado en una lnea de
investigacin susceptible de descubrir al guna sutilidad de
la t eora qumica que hasta entonces se haba sustrado a
la observacin. La discrepancia no constitua un desastre:
era una oportunidad de ensanchar los lmites del conoci-
miento qumico. Todos sabemos cmo t ermin la historia:
por ltimo se descubri el argn, elemento qumico nuevo
que mezclado con el nit rgeno se haba mantenido oculto.
Pero la hist oria t iene una moraleja que constituye mi 3e-
gunda ilustracin. Est e descubrimiento llam la atencin
sobre la importancia de observar exact amente las pequeas
224
diferencias observadas en las sustancias qumicas obtenidas
con mtodos diferentes. vtras investigaciones fueron em-
prendidas con la ms cuidadosa exactitud posible. Por l-
timo, otro f sico, F. W. Aston, investigador del Cavendish
Laboratory de Cambridge (Inglaterra), descubri que pre-
ci samente ese mismo elemento poda asumir dos o ms
formas distintas, llamadas istopos, y que la ley de la cons-
tancia del peso atmico medio se mantiene en cada una de
estas formas, aunque con li geras diferencias en los distintos
i topos. La investigacin determin un gran adelanto en
la autoridad de la teora qumica, cuya importancia trascen-
di del descubrimiento del argn n que se haba originado.
La moraleja de estos ca os es bien notoria, y dejo a los
oyentes que la apliquen al caso de la r eligin y de la ciencia.
En la lgica formal, una contradiccin es un sntoma de
fracaso, mientras que en la evolucin del saber real acusa
el primer paso en el progreso hacia la victoria. Esta es una
razn de mucho peso en favor de la ms amplia tolerancia
hacia las opiniones discrepantes. De una vez para siempre
este deber de tolerancia qued compendiado en la frase
"Que crezcan ambas hasta la cosecha!" La renuencia de
Jos cristianos a obrar de acuerdo con este precepto, de la
ms alta autoridad, constituye uno de los casos peregrinos
de la historia religiosa. Pero todava no hemos agotado el
examen del t emple moral requerido para la indagacin de
la verdad. Hay atajos que slo conducen a un xito ilusorio.
Es bastante fcil encontrar una t eora lgicamente arm-
nica y con importantes aplicaciones a la r egin del hecho,
con la condicin de que transijamos en hacer caso omiso de
la mitad de nuestra evidencia. Todas las edades producen
gentes de claro entendimiento lgico y de loable sagacidad
para captar la importancia de alguna esfera de la expe-
ri encia humana, que laboran o reciben de otros ti empos
un esquema de pensami ento que se adapta perfectamente
a las experi encias que atraen su inters. Esa gente se mues-
tra propicia a hacer caso omiso o a prescindir de la expli-
cacin de todo testimonio susc ptible de enturbiar su esque-
ma a base de ejemplos contradictorio . Lo que no pueden
encajar ,en su sistema, es para ellos absurdo. Una determi-
225
naclOn inquebrantable de traer a colacin la totalidad de
los testimonios, es el nico mtodo de ponerse a cubierto de
los extremos fluctuantes de la opinin en boga. Aunque
el consejo parezca fcil de seguir, tanto ms difcil resulta
en la prctica.
Una de las razones de esta dificultad consiste en que no
es posible que pensemos primero y obremos despus. Desde
el momento de nacer estamos inmersos en la accin, en la
que slo por medio del pensamiento podemos orientarnos
de un modo adecuado. Por consiguiente, nos vemos obli -
gados a adoptar en cieltas esferas de la experiencia las ideas
que parecen regir dentro de esas esferas. Es absolutamente
necesario confiar en ideas que se muestran adecuadas de
un modo general, aunque sepamos que hay sutilidades y
distingos ms all de nuestro alcance. Adems, haciendo
abstraccin de las necesidades de la accin, ni siquiera n05
es posible mantener presente a nuestro espritu la totali-
dad de la evidencia como no sea en forma de doctrinas
slo incompletamente armonizadas. N o podemos pensar en
trminos de una multiplicidad de detalle indefinida; nues-
tra evidencia slo puede adquirir su genuina importancia si
aparece ante nosotros ordenada por ideas generales. Estas
ideas las heredamos; constituyen la tradicin de nuestra ci-
vili zacin. Esas ideas tradicionales nunca son estticas.
O se diluyen en frmulas hueras o adquieren mayor auto-
ridad gracias a nuevas luces sacadas de una aprehensin
ms alambicada. Se transforman por el acicate de la razn
crtica, por el t estimonio vivo de la experiencia emotiva y
por la fra certidumbre de la percepcin cientfica. Un
hecho es cierto: que no podemos conservarlas inmviles.
Ninguna generacin puede reproducir meramente las pasa-
das. Podemos conservar la vida en un fluir de forma, o la
forma en medio de la marea de la vida; lo que no podemos
es encerrar permanentemente la misma vida en los mismos
moldes.
El estado actual de la religin en los pueblos de Europa
ilustra la afirmacin que acabo de exponer. Los fenmenos
estn mezclados. Se han producido reacciones y resurrec-
ciones . Pero en conjunto, durante varias generaciones, ha
226
habido una decadencia g neral de la influencia r eligiosa en
la civilizacin europea. Toda resuneccin alcanza una cota
menos elevada que su predecesor, y t odo perodo de letargo
desciende a un grado ms de postracin. La curva pro-
media acusa un descenso continuo de la entonacin reli-
giosa. En algunos pases es ms elevado que en otros el
inters por la religin, pero incluso en los pases en que
ms elevado es el inters r eligioso, st e sigue bajando con
el paso de cada generacin. La religi.n tiende a degenerar
en una frmula razonable con que embellecer una vida aco-
modada. Un gran movimiento hist rico en esta escala es
resultante de la convergencia de distintas causas. Quisiera
sugerir dos de ellas que caen dentro de los lmites de la
materia examinada en este captulo.
En primer lugar, durante ms de dos siglos la reHgin
se ha manterudo a la defensiva y hasta podramos decir que
en una defensiva dbil. Est e perodo lo ha sido dE' progreso
intelectual sin precedentes. De esta suerte se han produ-
cido para el pensamiento una serie de situaciones nuevas.
Cada una de esas situaciones ha encont rado impreparados
a los pensadores religiosos. Algo que ha sido proclamado
como vital, fu modificado o interpretado de otro modo des-
pus de luchas, inquietudes y anatemas. La siguiente ge-
neracin de apologistas religiosos felicit::tba entonces al mun-
do religioso del conocimiento ms profundo que se haba
logrado. El resultado de la repeticin continua de esta re-
tirada nada brillante, ha acabado por destruir casi por com-
pleto la autoridad intelectual de los pensadores religiosos.
En contraste con ello, cuando Darwin o Einstein procla-
maban teoras que modificaban nuestras ideas, ello cons-
titua un triunfo para la ciencia. No se nos ocurre decir
que ello implica asimismo una derrota para la ciencia por el
hecho de que sus antiguas ideas hayan sido desechadas,
pues sabemos que el conocimiento cientfico ha dado otro
paso ms adelante.
La religin no recuperar su antigua autoridad como no
se site ante el cambio con el mismo espritu con que lo
hace la ciencia. Sus principios pueden ser et.ernos, pero la
expresin de esos principios r equiere continuo desarrollo.
227
Esta evolucin de la religin estriba en lo esencial en que sus
propias ideas se emancipen de concepciones adventicias en-
garzadas en ella a C'lusa de la expresin de sus propias ideas
en trminos del cuadro imaginativo del mundo for jado en
pocas anteriores. Si la religin logra desprenderse de las
cadenas de la ciencia imperfecta, ello redundar en su be-
neficio. Realza su propio genuino mensaje. El punto esen-
Icial que deber tenerse presente es que normalmente un
avance en la ciencia revelar que las aserciones de las dis-
tintas religiones requieren alguna clase de modificacin.
Puede que se las haya de interpretar con mayor amplitud
o simplemente explicarlas, pero puede tambin que hayan
de ser formuladas de nuevo. Si la religin es una recta
expresin de la verdad, esta modificacin pondr slo de
manifiesto con mayor exactitud el punto concreto que sea
de importancia. Este proceso es una ganancia. En conse-
cuencia, hasta donde toda religin tenga algn contacto
con los hechos f sicos, es d esperar que el punto de vista
de esos hechos sea continuamente modificado a la par de
los -adelantos de la ciencia. De est e modo, la pertinencia
exacta de estos hechos para el pensamiento religioso resul-
tar cada vez ms clara. El progreso de la ciencia debe
t ener como resultado la incesante codificacin del pensa-
miento religioso, sacando de ello gran beneficio la religin.
Las controversias religiosas de los siglos XVI y XVII deja-
ron a los telogos en un estado de nimo sumamente la-
mentable. Su postura era siempre de ataque y de defensa.
Se retrataban a s mismos como la guarni cin de un fuerte
cercado por fuerzas enemigas. Todos esos cuadros no r efle-
jan ms que verdades a medias. Es por ello que son t an
populares. Pero resultan peligrosos. Este retrato particular,
daba pbulo a un belicoso espritu partidista, realment e
r evelador en ltima instancia de una falta de' fe. No se
atrevan a modificar porque rehuan la tarea de liberar su
mensaje espiritual ele las asociaciones de una imaginacin
particular.
Vaya expli carme con un ejemplo. En los primeros tiem-
pos meelioevales, el Cielo estaba en el firmamento y el
Infierno en el subsuelo; los volcanes eran las fauces del
228
Infierno. No pretendo que estas creencias figuraran en las
formulaciones oficiales, pero s en la forma en que la ima-
ginacin popular entenda las doctrinas generales del Cielo
y del Infierno. Estas concepciones eran lo que cada cual
pensaba que implicaba la doctrina de la vida futura. Figu-
raban en las explicaciones de los expositores influyentes de
la fe cristiana. Por ejemplo, aparecen en los Dilogos del
papa Gregario el Magno 1, personaje cuya elevada posicin
oficial no le cede ms que a la magnitud de los servicios
que prest a la humanidad. No me refiero a cules hayan
de ser nuestras creencias en orden a la vida futura; pero,
cualquiera que sea la doctrina verdadera, en este ejemplo
la disputa entre la ciencia y la religin, al rebajar la Tierra
a la condicin de planeta de segunda categora enlazado a
un Sol de segunda categora, ha redundado grandemente en
beneficio de la espiritualidad de la religin disipando estas
fantasas medioevales.
Otro modo de contemplar esta cuestin de la evolucin
del pensamiento religioso es advertir que toda forma de
asercin verbal expuesta al mundo durante algn tiempo,
revela ambigedades y a menudo esas ambigedades repug-
nan a la verdadera enjundia del significado. El sentido
efectivo con que una doctrina haya sido sostenida en el
pasado, no puede ser detern1inado por el mero anlisis lgico
de las aserciones verbales, hechas sin pensar en los ardides
de la lgica. Para el esquema del pensamiento hay que
t ener en cuenta la accin total de la naturaleza humana.
Esta reaccin es de un carcter mixto, en el que entran ele-
mentos de emocin provenientes de lo inferior de nuestra
naturaleza. Es en este caso que la crtica impersonal de la
ciencia y de la filosofa viene en ayuda de la evolucin re-
ligiosa. Ejemplos y ms ejemplos podran darse de esta fuer-
za motriz en desanolIo. Por ejemplo, las dificultades l-
gicas inherentes a la doctrina de la purificacin moral de
la naturaleza humana por obra de la religin, escindieron
al cristianismo desde los das de Pelagio y San Agustn,
1 Cf. GREGOROVIUS, Histo1ia de Roma en la Edad :Media,
libro llI, cap. III.
229
es decir, desde principios del siglo v. Los ecos de esta con-
troversia resuenan an en la teologa.
Hasta aqu, mi punto de vista ha sido el siguiente: que
la rdigin es la expresin de un tipo de experiencias funda-
mentales de la especie humana; que el pensamiento religioso
se desarrolla ganando en exactitud de expresin, liberado
de imagineras adventicias, y que la int eraccin entre re-
ligin y ciencia es uno de los grandes fact ores suscept ibles
de promover este desarrollo.
LIego ahora a mi segunda razn de que el inters por la
r eligin haya decrecido en los tiempos modernos. Esta razn
se enlaza con la ltima cuestin planteada por m en las
primeras frases de este libro. Necesitamos saber qu enten-
demos por religin. Al presentar sus contest aciones a esta
pregunt a las iglesias han puesto en primer plano aspectos
de la religin expresados en trminos que o bien son idneos
para las reaccio::1es emocionales de t iempos pret rit os o
estn encaminados a excitar intereses emocionales moder-
nos desprovistos de carcter religioso. Con la primera frase
quiero decir que la llamada de la religin se dirige en parte
a excitar ese t emor instintivo hacia la clera de un t irano,
nsito en las desdichadas poblaciones de los despticos im-
perios de la Antigedad, y en particular el temor hacia un
dspota arbitrario omnipotente sito detrs de las fuerzas
ignotas de la naturaleza. Esta apelacin al instinto predis-
puesto de rudo t emor, va perdiendo su fuerza. Carece en
absoluto de respuesta directa, porque la ciencia moderna y
las modernas condiciones de la vida nos han enseado a
hacer frente a las ocasiones de aprehensin con un anlisis
crtico de sus causas y condiciones. La religin es la r eac-
cin de la naturaleza humana en su bsqueda de Dios. La
presentacin de Dios con el aspecto de poder, despierta
todos los instintos modernos de reaccin crtica. Esto es
fatal, pues la religin fracasa a menos que sus posiciones
principales se impongan sin reservas a nuestro asentimiento.
En este respecto, la terminologa antigua difiere de la psi-
cologa de las civilizaciones modernas. Este cambio de
psicologa es debido en gran parte a la ciencia, y ha sido
uno de los modos principales en que el adelanto de la cien-
230
cia ha debilitado el sostenimient o de las antiguas formas
religiosas de expresin. El motivo no-religioso que ha pe-
netrado en el pensamient o religioso moderno, es el deseo
de una organizacin conveni ente de la sociedad moderna.
La reli gin ha sido presentada como idnea para ordenar
la vida. Sus aspiraciones se basaron en su funci n como
sancin de la conducta recta. Adems, el objetivo de una
conducta recta degenera rpidamente en la formacin de
r elacioDes sociales placenteras. Tenemos en est e caso una
sutil degradacin de las ideas religiosas, subsiguiente a su
purificacin gradual bajo el influjo de intuiciones ticas
ms vehementes. La conducta es un producto accesorio de
la religin; un producto accesorio inevitable, pero no el
punt o principal. Todos los grandes educadores reli giosos se
han indignado cont ra la presentacin de la religin como
mera sancin de las reglas de la conducta. San Pablo denun-
ci la Ley y los predicadores puritanos hablaban de los as-
querosos andraj os de la rectitud. La insist encia en las reglas
de conducta inicia el descenso del fervor religioso. Por enci-
ma y ms all de t odas las cosas, la vida religiosa no es una
bsqueda de conveniencias. Me corresponde ahora sent ar,
con t odo el cuidado, lo que a mi juicio es el carct er esen-
cial del espritu r eli gioso.
Religin es la visin de algo que est ms all, det rs y
dentro del fluir pasajero de las cosas inmediatas, algo que
es real y si n embargo espera ser realizado, algo que es remo-
t a posibilidad y sin embargo el ms grande de los hechos
actuales, algo que da sentido a todo lo que pasa y sin
embargo se sustrae a la aprehensin, algo cuya posesin
es el bien ltimo y sin embargo est fuera de todo alcance,
algo que es el ideal lti mo y bsqueda sin esperanzas.
La reaccin inmediata de la naturaleza humana ante
la visin religiosa es la adoracin. La religin apareci en
la experiencia humana mezclada con las ms' burdas fan-
t asas de la imaginacin brbara, Gradualmente, lent a-
mente, persist entement e, la visin r eaparece en la historia
en una forma ms noble y con una expresin ms clara, Es
el nico elemento de la experiencia humana que de un
modo persistente acusa una t endencia ascendente. Se des-
231
vanece para r eaparecer luego. Pcro cuando recupera su
fuerza, reaparece con acrecentada riqueza y pureza de con-
tenido. El hecho de la visin religiosa y su hist oria de per-
sistente expansin, es nuestro nico motivo de optimismo.
Haciendo abstraccin de Ha, la vida humana es un con-
flicto de goces ocasionales proyectando sus destellos sobre
una masa de dolor y miseria, una bagatela de experiencia
transitoria.
La visin no reclama ms que adoracin, y la adoracin
es una renuncia al afn de asimilacin, reclamado con la
fuerza motri z del amor mutuo. La visin nunca domina.
Siempre est presente, y tiene el poder del amor presen-
t ando un objetivo cuyo logro es la armona eterna. Ese
orden t al como lo encontramos en la naturaleza nunca es
una fuerza; se presenta como el nico ajuste armnico de
detalle complejo. El mal es la fuerza motriz bruta del obje-
tivo fragmentario, haciendo caso omiso de la visin eterna.
El mal es dominador, y retrasa o lastima. El poder de Dios
es la adoracin que l inspira. Es fuerte la religin que en
su ritual y en sus modos de pensamiento evoca una apre- I
hensin de la vi in prevaleciente. La adoracin de Dios
no es una regla de segur' dad: es una aventura del espri-
tu, un lanzarse en pos de lo inasequible. La muert e de la
religin viene con la represin de la alta esperanza de aven-
tura.
232
OAPTULO XIII
REQUISITOS DEL PRO RESO SOCIAL
El objeto de estas conferencias ha sido analizar las reac-
ciones de la ciencia en la formacin de ese fondo de ideas
instintivas que controlan las actividades de sucesivas gene-
raciones. Semejante fondo toma la forma de ciert a filoso-
fa vaga a modo de l t ima palabra sobre las cocas, cuando
todo est di cho. Los tres siglos que constituyen la poca
de la ciencia moderna, se agitaron alrededor de las ideas
de Dios, esp'[ritu, materia, y tambin de las de espacio y
tiempo por su carcter de expresivas de la localizacin sim-
ple de la materia. En conjunto la filosofa ha insistido en
el espritu, y ello le ha hecho perder el contacto con la cien-
cia durante los dos siglos ltimos. Pero est recuperando
de nuevo su antigua importancia gracias al apogeo de la
psicologa y de su alianza con la fisiologa. Adems, esta
r ehabilitacin de la filosofa ha sido facilitada por el fracaso
reciente de la formul acin que el siglo XVII hiciera de los
principios de la f sica. Pero hasta que esa crisis se produjo,
la ciencia se asentaba con seguridad sobre los conceptos de
materia, espacio, tiempo y, posteriormente, de energa. Ha-
ba tambi n leyes naturales arbitrarias que regan la loco-
mocin. Eran observadas empricamente, pero por alguna
razn oscura se saba que eran universales. Quienquiera
que en t eora o en la prctica las desacatara, era condenado
con implacable vigor. Esta posicin adoptada por los hom-
bres de ciencia era puramente gratuita si cabe otorgarles
el crdito de creer en sus propias afirmaciones, pues su fi-
233
losofa corriente no logr justificar de ningn modo a su-
posicin de que el conocimiento inmedi ato inherente a t oda
ocasin presente arroje alguna luz sobre su pasado o sobre
su futuro.
He t razado tambin una filosofa alternativa de la cien-
cia, en la cual el o1'ganis7Iw ocupa el lugar de la mateT'ia.
A este obj eto, el espritu implicado en la t eora materialista
se resuelve en una funcin del organismo. Luego el campo

revela lo que en s es un acaecimiento. Nuestro


acaecimiento corporal es un tipo inusitadamente complej o
de organismo y, en consecuencia, incluye la cognicin. Ade-
ms, espacio y tiempo, en su significado ms concreto, pa-
san a ser el lugar de los acaecimientos. Un organismo es
la realizacin de una figura de valor definida. La emergen-
cia de algn valor real depende de la limitacin que excluye
luces cruzadas neutralizadoras. As, un acaecimiento es una
cuestin de hecho que por razn de su limitacin es un
valor en s, aunque por su misma naturaleza r equiere todo
el universo para ser lo que es.
La importancia depende de la durabilidad. Durabilidad
es la retencin en el tiempo de un logro de valor. Lo que
dura es la identidad de mdulo, autoheredada. La dura-
bilidad r equiere un ambiente favorable. Toda la ciencia se
agita en torno de esta cuestin de los organismos duraderos.
La influencia general de la ciencia en el momento ac-
tual puede ser anali zada bajo los epgrafes siguientes: Con-
cepciones Generales con respecto al Universo, Aplicaciones
Tcn.cas, Profesionalismo en el Conocimiento, Influencia
de las Doctrinas Biolgicas en los Motivos de la Conducta.
En las conferencias anteriores intent dar un atisbo de es-
t os puntos. Entra dentro de los fines de esta conf.erencia
final el estudiar la reaccin de la ciencia ante algunos pro-
blemas que se plantean a las sociedades civilizadas.
Las concepciones generales introducidas por la ciencia
en el pensamiento moderno no pueden separarse de la si-
tuacin fil osfica tal como la expres Descartes. Me r efiero
a la suposicin de que los cuerpos y los espritus son sus-
tancias individuales independientes, cada una de las cuales
exige por derecho propio sin necesidad de la menor refe-
234
rencia de una de ell as a la ot ra. Semejante concepcJOn
estaba muy de acuerdo con el individualismo resultante de
la educacin moral de la Edad Media. Pero aunque eso
explique la fcil aceptacin de la idea, la derivacin en
s se basa en una confusin, muy natural pero no por ello
menos desafortunada. La educacin moral acentu el valor
intrnseco de! ente individual. Esta acentuacin puso en
primer plano del pensamiento las nociones de individuo y
de sus experiencias. Es en este punto donde comienza la
confusin. El valor individual emergente de cada ente, se
transforma en existencia sust ancial independiente de cada
ente, que es una nocin muy di stint a.
No pretendo decir que Descartes consumara esta transi-
cin lgica -o, mejor dicho, ilgica- en forma de racio-
cinio explcito. Lejos de ello. Lo que hizo fu, en primer
lugar, concentrarse en sus propias experiencias conscientes,
como si fueran hechos dentro del mundo independiente de
su propia mente. Lo que le induj o a especular de esta
suerte fu la acentuacin corriente del valor individual de
su yo total. Implcitament e transform est e valor indivi-
dual emergente, inherente al mismo hecho de su propia
realidad, en un mundo de pasiones privado, o de modos, de
sust ancia independiente.
Adems, la independencia asignada a las sust ancias
corpreas, las expulsaba en bloque del reino de los valores.
Degeneraron en un mecanismo ent erament e desprovist o de
valores, salvo como sugestivo de una ingenuidad ext erna.
Los cielos haban perdido la gloria de Dios. Este estado de
nimo se pone de manifiesto en la repugnancia del protes-
t antismo por los efectos est ticos dependi entes de un me-
dio material, considerando que inducira a atribuir un valor
a lo que en s carece de l. Est a r epugnancia haba llegado
ya a su pleno apogeo anteriorment e a Descartes. Por con-
siguiente, la doctrina cientfica cartesiana de las porciones
de materia desprovistas de valor intrnseco, era meramente
una formulacin en t6rminos explcitos de una doctrina ya
corriente antes de su admisin en el pensamiento cientfico
o en la filosofa cartesiana. Probablemente esta doctrina
estaba latente en la filosofa escolstica, pero no fu lleva-
235
da a sus consecuencias hasta que se encontr con la men-
talidad del Norte de Europa en el siglo XVI. Sin embargo,
la ciencia, tal como la dot Descartes, confiri estabilidad
y categora intelectual a un punto de vista que ha tenido
efectos muy het erogneos sobre los presupuestos morales
de las colectividades modernas. Sus buenos efectos provi-
nieron de su eficiencia como mtodo para las investigacio-
nes cientficas dentro de las limitadas regiones que a la sa-
zn mejor se prestaban a ser exploradas. De ello result
una ilustracin general del espritu europeo que se liber de
las nebulosidades atvicas depositadas en l por el histeris-
mo de las pocas brbaras. Estos efectos fueron sumamente
benficos, y ello se vi con toda claridad en el siglo XVIII.
Pero en el siglo XIX, cuando la sociedad se estaba trans-
formando hacia el sistema fabril, los malos efectos de estas
doctrinas fueron muy fatales. La doctrina de los espritus
como sustancias independientes, condujo directamente no
slo a mundos de experiencia privados, sino tambin a mun-
dos de moral privados. Las intuiciones moral es pueden ser
sostenidas para su aplicacin exclusiva al mundo estricta-
mente privado de la experiencia psicolgica. Por consi-
guiente, el respeto de s mismo, y el afn de sacar el mayor
provecho posible de las posibilidades propias de cada uno,
labrar.on de consuno la moralidad eficient e de los dirigen-
tes entre los industriales de aquel perodo. El mundo oc-
cidental est sufriendo en la actualidad las consecuencias
de los horizontes morales limitados de las generaciones an-
teriores.
Adems, la suposicin de la absoluta carencia de valor
de la simple materia, determin una falta de respeto por
el tratamiento de la belleza natural o artstica. Precisa-
mente en los momentos en que la urbanizacin del mundo
occidental estaba entrando en su fase de rpido desarrollo
y cuando se requera la ms primorosa y cuidadosa conside-
racin de las cualidades estticas del nuevo ambient e ma-
terial, se hallaba en su apogeo la doctrina de la trivialidad
de esas ideas. En los pases industriales ms avanzados el
arte era tratado como una frivolidad. Un ejemplo elocuen-
te de esta mentalidad de mediados del siglo XIX debe ver-
236
se en Londres, donde la maravillosa belleza del estuario del
Tmesis serpenteando a t ravs de la ciudad, r esulta torpe-
mente desvirtuada por el puente del ferrocarril Charing
Cross, construido con olvido total de los valores estticos.
Hay dos males: por una parte, el olvido de la verdadera
i'elacin de todo organismo con su ambiente, y, por otra, el
hbito de hacer caso omi so del valor intrnseco del ambien-
t e, que habra de ser tenido en cuenta por su peso en t odo
estudio r elativo a los fines ltimos.
Otro gran hecho a que debe hacer frente el mundo mo-
derno es el hallazgo del mtodo de adiest rar a los profesio-
nales que se especializan en determinadas r egiones del pen-
samiento, acrecentando con ello el caudal de conocimientos
dentro de los lmit es r espectivos de su materia. Como con-
secuencia del xito de esta profesionalizacin del saber, es
necesario t ener presentes dos puntos en los que nuestra
poca actual se distingue de las pasadas. En primer lugar,
la cantidad de progreso es tal que un ser humano individual
de longevidad ordinaria deber encararse con sit uaciones
nuevas para las que no encontrar paralelo alguno en el
pasado. La persona fija para funciones fij as, que en las
anteriores sociedades era considerada como un tan gran don
de Dios, ser un peligro pblico para el futuro. En segundo
lugar, el profesionalismo moderno del saber acta en sen-
tido contrario en cuanto concierne a la esfera intelectual. El
qumico moderno est abocado a t ener escasos conocimien-
tos de zoologa, ms escasos an acerca del drama de la poca
de la reina I sabel y a ignorar t otalmente los principios del
ritmo en la versificacin inglesa. Es probablemente seguro
que olvide sus conocimientos de historia antigua. Estoy ha-
blando, desde luego, de tendencias generales; no que los
qumicos sean peores que los ingenieros, que los mat em-
ticos o que los estudiantes de let ras . El saber efectivo es
saber profesional, apoyado en una famili aridad limitada con
materias tiles consideradas como auxiliares para ese saber.
Esta sit uacin t iene sus peligros. Produce espritus en-
cerrados en casillas. Cada profesin hace progresos, pero
se trata de progresos encerrados en su propia casilla. Pues
bien, estar espiritualmente en una casilla es vivir contem-
237
pIando una det erminada serie de abstracciones. La casilla
impide extenderse por el pas, y la abstraccin abstrae de
algo a lo que ya no se presta ulterior atencin. Y no hay
ninguna casilla de abstracciones que sea adecuada para la
comprensin de la vida humana. AS, en el mundo moderno,
el celibato de las clases de la Edad Media, ha
sido sustitudo por un celibato del intelecto, divorciado de
la cont emplacin concret a de los hechos completos. Y aun-
que nadie sea exclusivamente un mat emtico o un jurista,
ya que la gente vive tambin fuera de sus profesiones u
ocupaciones, lo cierto es que el pensamiento serio queda
encerrado en una casilla. El resto de la vida es tratado de
un modo superficial, con las cat egoras de pensamiento im-
perfectas que se derivan de una profesin.
Los peligros provenientes de est e aspecto del profesiona-
lismo, son grandes. particularmente en nuestras soci edades
democrticas. La fuerza directriz de la razn se debilita.
Los intelectos dirigentes carecen de equilibrio. Ven esta
o aquella serie de circunst ancias, pero no las dos a un tiem-
po. La misin de coordinacin se deja para aquellos que no
tuvieron energas o carcter suficiente para triunfar en una
carrera definida. Dicho COI I pocas palabras: las funciones
especializadas de la comuni ad son realizadas mejor y de
un modo cada vez ms perleccionado, mientras que la di-
reccin generalizada adolece de falta de visin. A medida
que se progresa en materia de det alle, tanto mayor resulta
el peligro producido por la insuficiencia de coordinacin.
Esta crtica de la vida moderna ri ge para todos sus as-
pectos, cualquiera que sea el sentido con que interpretemos
el concepto de comunidad. Lo mi smo da que por l enten-
damos una nacin, una ciudad, un distrito, una institucin,
una familia e incluso un individuo. Hay un desarrollo de
las abstracciones particulares y una reduccin de la apre-
ciacin concreta. El conjunt o se pierde en uno de sus
aspectos. Para mi t esis no es necesario que sostenga que
nuestro talento de direccin, ya sea en los individuos ya
en las comunidades, es menor ahora que en tiempos pasa-
dos. Quizs haya mejorado ligeramente. Pero el nuevo rit-
mo del progreso r equiere mayal' talento de direccin si se
238
quieren impedir desastres. Lo cierto es que los descubri-
mientos del siglo XIX nos lanzaron por la senda del pro-
fesionalismo, de suerte que nos hemos quedado sin expan-
sin de sabidura y necesitndola mucho ms.
La sabidura es el frut o de un desarrollo equilibrado.
Es este crecimiento equilibrado de la individualidad lo que
debera ser misin de la educacin garantizar. Los descu-
brimientos ms t iles del futuro inmediato sern los que
fomenten el cumplimiento de esa misin sin detrimento del
profesionalismo intelectual necesario.
Mi propia crtica de nuestros mtodos educativos tradi-
cionales es que se ocupan excesivamente del anlisis inte-
lectual y de la adquisicin de informacin formularizada.
Quiero decir que descuidamos el alentar los hbitos de
apreciar concretamente los hechos individuales en su plena
confluencia de valores emergent es, limitndonos a acentuar
las formulaciones abstractas que prescinden de est a accin
recproca de valores diversos.
En todos los pases es objeto de estudio el problema de
equilibrar la educacin general y la especializada. No me
es posible hablar con conocimiento de causa de todos los
pases; en estas condiciones slo puedo hacerlo del mo. S
que en l existe entre los profesionales de la educacin un
profundo disgusto por las prcticas que se observan. Ade-
ms, dista mucho de estar r esuelta la adaptacin de todo el
sistema a las necesidades de una comunidad democrtica.
No creo que el secreto de la solucin se halle en t rminos
de una anttesis entre lo consumado de un saber especia-
lizado y un conocimiento general de carct er ms super-
ficial. El contrapeso que equiliLre la radi calidad del en-
trenamiento intelectual especializado, debe ser de ndole
diametralmente diferente al conocimient o analtico pura-
mente intelectual. Toda nuestra educacin consiste en la )
actualidad en la combinacin de un estudio exhaustivo de
unas pocas abstracciones con un estudio superfi cial de un
mayor nmero de abstracciones. Somos harto exclusiva-
mente tericos en nuestra rutina docente. La preparacin
general debera t ender a explicar nuestras aprehensiones
concretas y sati sfacer el afn de la juventud de hacer algo.
239
Tambin en esto debera haber algn anlisis, pero slo ]0
necesario para ilustrar los medios de pensar en diversas
esferas. En el Paraso Terrenal vi Adn a los animales an-
t es de darles nombres, mientras que en el sistema tradicio-
nal los nios conocen los nombres de los animales antes de
ver a stos.
No hay ninguna solucin exclusiva fcil para las difi-
cultades prcticas de la educacin. Sin embargo, podemos
guiarnos a base de cierta simplicidad en su teora general.
El estudiante debe concentrarse dentro de un campo limita-
do. Esa concentracin debe comprender todas las nociones
prcticas e intelectuales requeridas para esa concentracin.
Es el procedimiento que suele adoptarse, y, por lo que res-
pecta a l, ms bi en me inclinara precisamente a aumentar
las facilidades de concentracin que a disminuirlas. Con
la concentracin estn asociados ciertos estudios subsidia-
rios, tales como los lenguaj es para la ciencia. Semejante
esquema de preparacin profesional tendra que encaminarse
a un fin claro, apropiado al temperamento del estudiante.
No es necesario presentar las modalidades especiales de estas
afirmaciones. Esa preparacin debe tener -huelga decil'lo-
la amplitud requerida por su finalidad. Pero su plan no debe
complicarse en atencin a otros fines. Esta preparacin pro-
fesionalno puede afectar ms que a un lado ele la educacin.
Su centro de gravedad est en el intelecto, y su arma prin-
cipal es el libro impreso. El centro de gravedad del otro
lado de la formacin debe estar en la intuicin sin un di-
vorcio analtico del ambiente total. Su objeto es la apre-
-.....hensin inmediata con el mnimum de anlisis desentraa-
doro El tipo de generalidad que se necesita sobre todo, es
la apreciacin de la variedad del valor. Me r efiero a una
educacin esttica. Hay algo entre los valores toscamente
especializados del hombre meramente prctico y los valo-
r es delicadamente especializados del puro estudiante. Los
dos tipos han perdido algo, un algo que no se recupera por
la simple adicin de las dos series de valores. Lo que se
necesita es una apreciacin de la infinita variedad de valo-
res vivos logrados por un organismo en su ambiente propio.
Aunque entendamos todo lo relativo al Sol y todo lo relativo
240
a la atmsfera y todo lo r elativo a la rotacin de la Tierra,
puede que se nos siga escapando lo radiante de la puesta
del Sol. N o hay sucedneo de la percepcin directa del lo-
gro concreto de una cosa en su "actualidad". Necesitamos
el hecho concreto con una luz alta proyectada sobre lo que
tiene enjundia para su preciosidad.
Me refi ero al art e y a la educacin est t ica. P ero es
arte en un sentido tan general de la expresin que me re-
sisto a designarlo con est e nombre. El arte es un ejemplo
especial. Lo que necesitamos es poner al descubierto nues-
tros hbitos de aprehensin est tica. Segn la doctrina me-
tafsica que he venido exponiendo, hacerlo as equivale a
acrecentar la profundidad de la individualidad. El anlisis
de la reali dad indica los dos factores, la actIvidad emer-
giendo a valor esttico individualizado. As, pues, el valor
emergente es la medida de la individualizacin de la acti-
vidad. Tenemos que fomentar la iniciativa creadora llevn- I
dala al manteni miento de valores obj etivos. No obtendre- I
mas la aprehensin sin la ini ciativa, ni la iniciativa sin la
aprehensin. En cuanto nos dirij amos hacia lo concret o, no
podremos excluir la accin. La sensibilidad sin impulso se
llama decadencia, y el impulso sin sensibilidad, brutalidad.
Empleo la palabra "sensibilidad" en su sentido ms gene-
ral, de suert e que incluya la aprehensin de lo que est
ms all de uno mismo, es decir, sensibilidad para todos los
hechos del caso. As, en el sentido general que preconizo,
"art e" es toda seleccin por medio de la cual los hechos
concret os son di spuestos de t al modo que permitan r po-
niendo la atencin en los valores particulares r ealizables
por ellos. Por ejemplo, la mera disposicin del cuerpo hu-
mano y de la vist a para lograr una buena vista de una
puesta de sol, es una simple forma de seleccin art s-
t i.ca. El hbito del arte es el hbit o de gozar de valores
VIVOS.
Pero, en este sentido, el arte abarca ms que puestas de
sol. Una fbrica, con su maquinaria, su comunidad de obre-
ros, su servicio social para la poblacin general, su depen-
dencia de un genio organizador y planeador, sus potencia-
lidades como fuente de riqueza para los t enedores de sus
241
acciones, es un organi smo que ofrece una multitud de va-
lores vivos. Lo que necesitamos educar es el hbito de
aprehender semejant e organismo en lo que tiene de com-
pleto. Puede decirse muy bien que la ciencia de la econo-
ma poltica, tal como se estudi en el primer perodo que
sigui a la muerte de Adam Smith (1790) , hizo ms dao
que bien. Destruy muchos engaos econmicos y ense
cmo hay que pensar acerca de la revolucin econmica a
la sazn en auge. Pero remach en los hombres cierta seri e
de abstracciones que result desastrosa por sus efectos so-
bre la mentalidad moderna. Deshumaniz la industria. Este
es slo uno de tantos ejemplos de un peligro general inhe-
rente a la ciencia moderna. Su procedimiento metodolgico
es exclusivo e intolerante, y con razn. Fi ja su atencin
en un grupo de abst racciones definido, dejando de lado todo
lo dems, y recoge todas las mi gajas de informacin y teo-
ra que sean de inters para lo que constituye su obj eto.
Este mtodo t riunfa con la condicin de que las abstrac-
ciones sean juiciosas. Pero aun triunfando, su triunfo es
limitado. Y si se olvida de esos lmites viene a dar en
equivocaciones desastrosas. El antil: racionali smo de la cien-
,,/ cia est just ificado en parte, como defensa de su metodolo-
ga til; pero en parte es mero prej ui cio. El profesionalismo
moderno es la preparacin de los espritus para que se
adapten a la metodologa. La rebelin hist rica del siglo
XVII y la anterior reaccin hacia el naturalismo, fueron
ej emplos de salirse de las abstracciones que cautivaron a la
sociedad eclucada de la Edad Media. Est a edad primitiva
tuvo un ideal de racionalismo, pero no logr realizarlo, pues
dej de advertir que la metodologa del razonar r equiere las
limitaciones implicadas en lo abstracto. En consecuencia, el
verdadero racionalismo tiene que salir siempre de s mismo
r ecurriendo a lo concreto en busca de inspiracin. Un ra-
cionali smo que se encierre en s mismo es en efecto una
forma de antirracionalismo. Significa un detenerse arbi-
trariament e en una seri e particular de abstracciones. Est e
fu el caso de la ciencia.
Hay dos principios inherentes a la misma naturaleza de
las cosas, y que se r epiten en algunas encarnaciones par-
242
ticulares cualquiera que sea el campo que exploremos: el
espritu del cambio y el espritu de conservacin. Nada
real puede haber sin los dos. El mero cambio sin conser-
vacin es un pasar de la nada a la nada. Su integracin
final produce un mero no-ente transit orio. La mera con-
servacin sin cambio no puede conservarse, pues, al fin y al
cabo, hay un fluir de circunstancia, y la lozana del ser se
desvanece con la mera repeticin. El carcter de la realidad
existente se compone de organismos durables a travs el
fluir de las cosas. El tipo bajo de organismo ha logrado una
autoidentidad que domina toda su vida fsica. Electrones,
molculas, cristales, pertenecen a este tipo. Presentan una
identidad slida y completa. En los tipos ms elevados, en
que aparece la vida, hay una mayor complejidad. As, aun-
que haya un mdulo complejo, durable, se ha r efugi ado en
ms profundos scondrijos del hecho total. En lID sentido,
la autoident idad de un ser humano es ms abstracta que
la de un cristal. Es la vida del espritu. Se relaciona ms Il
bien con la individualizacin de la actividad creadora, de .'
suert e que las circunstancias cambiantes recibidas del am-
bient e son diferenciadas de la personalidad viva y conce-
bidas como formando su campo percibido. En realidad, el
campo de percepcin y 1 espritu percipiente son abstrac-
ciones que en concreto se combinan en los acaecimientos
corporales sucesivos. El campo psicolgico, en cuanto res-
tringido a los objetos-deI-sentido y a las emociones pasa-
jeras, es la permanencia mnima, simplemente rescatada
de la no-entidad del mero cambio, y el espritu es la m-
xima permanencia, que l ade aquel campo complet o cuya
duracin es el alma viva Pero el alma se marchitara sin
la fertili zacin de sus ex! eriencias pasaj eras . El secreto de
los organismos superiores est n sus dos grados de per-
manencias. Por estos medios la lozana del ambiente es
absorbida en la permanencia del alma. El ambiente cam-
biante deja de ser, por razn de su variedad, un enemigo de
la duracin del organismo. El mdulo del organismo supe-
rior se ha retirado en los escondrijos de la actividad indi-
viduali zada. Se ha transformado en un modo uniforme
de ocuparse de las circunstancias, y este modo slo se for-
243
talece si tiene una variedad propia de circunstancias de
\
que ocuparse.
Esta fertilizacin del alma es la razn de la necesidad
del arte. Un valor esttico, por serio e importante que sea,
acaba por ser indurable por su atenadora monotona de
duracin. El alma reclama a grandes voces su redencin
hacia el cambio. Sufre la agona de la claustrofobia. Las
)
transiciones de humor, ingenio, irreverencia, juego, sueo y
-sobre todo- de arte, son necesarias para ella. El gran
arte es la disposicin del ambiente de modo que le propor-
cione al alma valores vivos aunque transitorios. Los seres
humanos reclaman algo que les absorba por algn tiempo,
algo que les saque de la rutina en que pueden quedar en-
candilados. Pero no podemos subdividir la vida, como no
sea en el anlisis abstracto del pensamiento. Por consi-
guiente, el gran arte es ms que un r emozamiento transito-
rio. Es algo que se aade a la riqueza permanente de la
autoadquisicin del alma. Se justifica a un tiempo por su
goce inmediato y tambin por su disciplina del ms ntimo
ser. Su disciplina no es distinta del goce ms que por razn
de l. Transforma el alma en la realizacin permanente de
valores que se extiende ms all de su yo anterior. Este
\
elemento de transicin en el arte se pone de manifiesto por
la inquietud patent e en su historia. Una poca llega a sa-
turarse con las obras maestras de cualquier estilo. Algo

nuevo precisa ser descubierto. El ser humano es variable.


Sin embargo, hay un equilibrio en las cosas. El mero cam-
bio antes de haber llegado a un logro adecuado, en calidad
o en cantidad, es destructivo de la grandeza. Pero difcil-
mente podr exagerarse la importancia de un arte vivo que
cambia y sin embargo deja su marca permanente.
(
- Por lo que concierne a las necesidades estticas de la so-
ciedad civilizada, las reacciones de la ciencia han resultado
desafortunadas en este sentido. Su base materialista ha di-
rigido la atencin a las cosas como opuest as a los valores.
La anttesis es falsa si se toma en un sentido concreto, pero
es vlida en el nivel ordinario del pensamiento abstracto.
Esta acentuacin dislocada confluy con las abstracciones
de la economa poltica, que de hecho son las abstracciones
244
en cuyos t rminos se llevan los asuntos comerciales. AS,
todo pensamiento relativo a la organizacin social se ex-
pres en t rminos de cosas materiales y de capital. Los va-
lores ltimos eran excludos. Se les haca una corts re-
verencia y se les entregaba al clero para que los guardara
para los domingos. Un credo de moralidad en la compe- f.
t encia por los negocios se haba desarrollado, en algunos as-
pectos con notable elevacin, pero absolutamente despro-
visto de consideracin hacia el valor de la vida humana.
Los obreros eran considerados como meros instrumentos,
obtenidos del mercado del trabajo. A la pregunta de Dios
contestaban los hombres como Can: "Acaso soy yo el
guardin de mi hermano?", y cometan el crimen de Can.
Tal era la atmsfera en que se llev a cabo la revolucin
industrial en Inglaterra, y en gran part e t ambin en otros
pases. La historia intestina de I nglat erra durante el l-
timo medio siglo ha consistido en un esfuerzo lento y do-
loroso para deshacer los males forjados en la primera fase
de la nueva poca. Puede que la civilizacin nunca se re-
cupere del mal clima que rode la introduccin del maqui-
nismo. Este clima invadi todo el sist ema comercial de las
razas adelantadas del N arte de Europa. En parte fu re-
sultado de errores estti cos del protest antismo y en parte
consecuencia del materialismo cientfico; en parte r esultado
de la codicia de la especie humana y en part e r esultado de
las abstracciones de la economa poltica. Una ilustracin
de mi punto de vista puede encontrarse en el ensayo de
Macaulay criticando los Colloquies on Socie-ty de Southey,
escrito en 1830. Y Macaulay era un ejemplo muy genuino
de los hombres que vivan en la poca, o en todas las po-
cas. Era un genio, tena buen corazn, intenciones hones-
t as y afn de reforma. El t exto dice as:
"Se nos dice que nuestra edad ha inventado atrocidades que su-
peran cuanto nuestros p adres hubier an podido imaginar ; que la
sociedad ha sido llevada a llll estado comparado con el cual la ex-
terminacin resultara una bendicin; y todo porque las vivi endas
de los hiladores de algodn son desnudas y r ectangulares. Mi ster
Southey ha descubierto un medio -nos clie- que permite com-
p arar los efectos de la f abricacin y de la agricultur a. ~ Cul es
245
este medio ~ Subirse a un cerro, contemplar la casa de campo y
la factora y ver cul es la ms agradable."
:Parece que Southey haba dicho muchas tonteras en su
libro; pero por lo que se refiere a este extl:acto, podra jus-
t ificar perfectamente su alegato si volviera a la tierra des-
pus de un lapso de casi un siglo. Los males de la primera
poca de industrializacin han pasado actualmente a formar
parte dd dominio pblico. El punto en que sigo insistiendo
es la ceguera empedernida con que, incluso los mejores hom-
bres de la poca, consideraban la importancia de la esttica
en la vida de una nacin. No creo que hasta ahora ha-
yamos llegado ni siquiera aproximadamente a la estimacin
debida. Una causa de eficacia sustancial que contribuy a
producir este error desastroso, fu el credo cientfico de que
la materia en movimiento es la nica realidad concreta de
la naturaleza, de suert e que los valores estticos constitu-
ran un aditamento adventicio que no viene a propsito.
Hay otro aspecto de este cuaru'o de las posibilidades de
decadencia. En el momento actual se agita una discusin
acerca del porvenir de la civilizacin en las nuevas circuns-
t ancias de rpido adelanto en la ciencia y en la tcnica. Los
males del futuro han sido diagnost icados de distintos mo-
dos: la prdida de la fe religiosa, el uso malicioso del poder
material, la degradacin consiguiente a una cuota diferen-
cial de natalidad favorable a tipo de humanidad inferio-
res, la suspensin de la fuerza esttca creadora. No cabe
duda de que todos sos son males peligrosos y amenazado-
res. Pero no son una novedad. Desde los albores de la his-
toria la humanidad ha venido perdiendo su fe religiosa, ha
sufrido siempre del uso malicioso del poder material, ha
sufrido siempre de la infecundidad de sus mejores tipos in-
telectuales y siempre ha registrado la decadencia peridica
del arte. En el 'einado del monarca egipcio Tutankhamn
se desencaden una lucha religiosa desesperada entre los
modernistas y los fundamentalistas; las pinturas de las ca-
vernas ofrecen una fase de delicada perfeccin esttica sus-
tituda luego por un perodo de relativa vulgaridad; los
j efes religiosos, los grandes pensadores, los grandes poetas
y autores, toda la casta sacerdotal de la Edad Media, fue-
246
ron notoriamente estriles; por ltimo, si en la actualidad
contemplamos lo que ocurri en el pasado sin hacer caso
de las exposiciones novelescas de democracias, aristocracias,
reyes, generales, ejrcitos y comerciantes, veremos que el
poder material fu ejercido generalmente a ciegas, con por-
fa y egosmo y no pocas veces con brutal maldad. Y, a
pesar de t odo, la humanidad ha progresado. Incluso si to-
mamos un t enue oasis de especial excelencia, el tipo de hom-
bre moderno que ms probabilidades habra t enido de ser
feliz en la Grecia clsica en el mejor perodo de sta, habra
sido seguramente (como ahora) un boxeador mediano pro-
fesional de peso pesado, y no un est udiante ordinario de
griego de Oxford o de una universidad alemana. De segu-
ro que la principal utilidad del estudiante de Oxford habr a
sido su capacidad para escribir una oda ensalzando al bo-
xeador. Nada puede ser ms nocivo para un espritu deca-
do en orden al cumplimi nto de sus deberes en la actuali-
dad que el concentrar la atencin en los puntos de excelen-
cia del pasado comparados con los defectos promedios de
nuestros das.
Pero, l fin y al cabo, ha habido verdaderos perodos de
decadencia, y en la poca actual, como en otras, la sociedad
est en decadencia, siendo necesario hacer algo para reac-
cionar. Los profesionales no constituyen una novedad en el
mundo. Sin embargo, los profesional es del pasado estaban
agrupados en castas que no progresaban. El caso es que
en la actualidad el profesionalismo ha sido asociado al pro-
greso. El mundo se encuentra ahora ante un sistema que
se desarrolla por s mismo y que l no puede deten r. Esta
ofrece -sus ventajas y sus peligros. Es evidente
que las ganancias de poder material ofrecen tambin oca-
siones para una mejora de la sociedad. Si la humanidad sa-
be aprovechar la ocasin, tendr frente a s una edad de
oro de creatividad benefactora. Pero el poder material en
s es neutral ticamente. Puede actual' igualmente en la
direccin errnea. No s trata actualmente de producir
grandes hombres sino de producir grandes sociedades. La
gran sociedad encontrar los hombres para las ocasiones. La
filosofa materialista acentu la importancia de la cantidad
247
de materia dada, y de ah, por derivacin, la naturaleza del
ambiente dada. De est a suerte actu del modo ms des-
afortunado sobre la conciencia social de la humanidad, pues
puso casi exclusivamente su atencin en el aspecto de la
lucha por la existencia en un ambiente fijo. En una gran
ext ensin el ambiente es fijo y en esa ext ensin hay una
lucha por la exist encia. La cuestln es quin ser el eli-
minado. En la medida en que seamos educadores, hemos de
tener ideas claras sobre est e punto, pues det ermina el tipo
que hay que producir y la tica prctica que debe inculcarse.
Pero durante los tres ltimos siglos la concentracin ex-
clusiva de la atencin hacia este aspecto de las cosas, ha
sido un desastre de primera magnitud. Las consignas del
siglo XI X fueron: la lucha por la existencia, la competen-
cia, la lucha de clases, la rivalidad comercial entre las na-
ciones, la guerra militar. La lucha por la existencia ha sido
interpretada como un evangelio de odio. La conclusin to-
tal que haya de sacarse de una filosof a de la evolucin es,
por fortuna, de un carcter ms equilibrado. Los organis-
mos victoriosos modifican su ambient e. Son ,victoriosos los
organismos que modifican su ambient e para ayudarse mu-
tuamente. Ejemplos de esta ley se encuentran en vasta es-
cala en la naturaleza. Por ejemplo, los indios de Amrica
del Norte aceptaron su ambiente, y ello tuvo como resultado
que una poblacin poco densa lograra simplemente mante-
nerse en todo el continent e. Cuando las razas europeas lle-
garon a ese mismo continente, siguieron una poltica opues-
ta. Desde un principio cooperaron en la modificacin de su
ambiente. El resultado fu que una poblacin veinte veces
mayor que la india ocupe actualmente el mismo territorio, a
pesar de lo cual el continente todava no est lleno. Ade-
ms, hay asociaciones de especies distintas que cooperan
mutuamente. Esta diferenciacin de especies se presenta en
los ent es f sicos ms simples, t ales como la asociacin entre
electrones y ncleos positivos, y lo propio ocurre en todo
el reino de la naturaleza animada. Los rboles de las selvas
del Brasil dependen de la asociacin de varias especies de
organismos, cada uno de los cuales depende mutuamente
de las dems especies. Un rbol aislado depende por s de
248
todos los cambios adversos de las circunstancias variables.
El viento le impedir crecer; las vari aciones de la tempera-
tura perjudican el desarrollo de sus hojas; las lluvias des-
nudan su suelo; sus hojas son arrastradas y no pueden con-
tribuir a la fertilizacin de su suelo. Podemos obtener es-
pecmenes de hermosos rboles ya sea en circunstancias
excepcionales, ya con la intervencin del cultivo por parte
del hombre. Pero en la naturaleza el modo normal de pTOS-
peral' los rboles es su asociacin en un bosque. Es posi-
ble que cada uno de los rboles pierda algo de su perfec-
cin de crecimiento individual, pero, en cambio, se ayudan
mutuamente a conservar las condiciones de subsistencia.
El suelo se conserva y est al abrigo, y los microbios nece-
sarios para su fertilidad no son agostados por el sol, ni ex-
terminados por la escarcha, ni arrastrados por las lluvias.
Un bosque es el triunfo de la organizacin de especies mu-
tuamente dependientes. A mayor abundamiento, una es-
pecie de microbios que mata a un bosque se da muerte a
s mi sma. Por otra parte, los dos sexos presentan la misma
ventaja de diferenciacin. En la historia del mundo, el
premio no ha sido para las especies que se han especiali-
zado en Jos mtodos de viol encia, ni si quiera en las arma-
duras defensivas. De hecho, la naturaleza comenz produ-
ciendo animales encerrados en duras conchas que les prote-
gieran contra los males de la vida. Tambin hizo ensayos
en materia de tamaos. Pero los animales pequeos, sin
caparazn externo, de sangre caliente, sensibles y vigilan-
tes, expulsaron de la faz de la tierra a esos monstruos.
Adems, no son los tigres y los leones las especies victorio-
sas. En el uso pronto de la fuerza hay algo que frustra su
propio objeto. Su principal inconveniente es que carece de
cooperacin. Todo organismo necesita un ambiente de ami-
gos, en parte para que le protejan contra cambios violen-
tos, en parte para que le ayuden cuando lo necesita. El
Evangelio de la Fuerza es incompatible con una vida social.
Entiendo por fuen;a el antC1Jgonismo en su sentido ms ge-
neral.
Casi igualmente peligroso es el Evangelio de la Unifor-
midad. Las diferencias entre las naciones y razas de la es-
249
pecie humana son necesarias para mant ener las condiciones
en que es posible un ms alto desarrollo. Un factor prin-
cipal en la marcha ascendente de la vida animal ha sido
su capacidad de migracin. Es quizs por est a razn que
les fu mal a los monstruos protegidos por fuertes capara-
zones. No podan t rasladarse. Tenan que adaptarse o pe-
r ecer . La especie humana se traslad de los rbol es a las
llanuras, de las llanuras a las costas del mar, de unos climas
a otros, de unos continentes a otros, y de unos hbitos de
vida a ot ros hbit os de vida. Cuando el hombre deja de
trasladarse, cesa su ascenso en la escala del ser. El tras-
lado f sico es siempre importante, pero ms lo es an la
facultad de las aventuras espirituales del hombre: aven-
turas del pensamiento, del sentimiento apasionado, de la
experiencia estt ica. Una diversificacin entre las comuni-
dades humanas es esencial para la aportacin de in-::entivo
y de mat erial para la odisea del espritu humano. N.lciones
distintas de hbitos diferentes no son enemigas: son bendi-
ciones. Los hombres necesitan que sus vecinos sean \10 sufi-
cientemente afines para que les entiendan, lo suficientemen-
t e diferentes para llamar su atencin y lo sufi cientemente
grandes para imponer admiracin. Sin embargo, no pode-
mos esperar que tengan todas las virtudes. Precisamente
habramos de darnos por satisfechos con que haya algo lo
bastant e singular para que resulte interesante.
La ciencia moderna ha impuesto a la humanidad la nece-
sidad de trasladarse. Su pensamiento progresivo y su t c-
nica progresiva han hecho del paso por el tiempo, de gene-
racin en generacin, una verdadera migracin hacia mares
de aventura no r egistrados en los mapas. El beneficio ge-
nuino del t rasladarse estriba en que es peligroso y requiere
habilidad para sortear los escollos. Nuest ra esperanza, est,
por lo t anto, en que el porvenir nos descubra peligros. Le
t oca al futuro ser peligroso, y una de las virtudes de la
ciencia es que pertreche al fut uro para realizar su misin.
Las clases medias prsperas que gobernaron en el siglo XIX,
atribuyeron un valor excesivo a la placidez de la existen-
CIa. Se resistieron a encarar las necesidades de reforma so-
cial impuestas por el sist ema industl'al nuevo, y ahora se
250
rehuyen a enfrentar las necesidades de reforma intelectual
impuestas por el nuevo saber. El pesimismo de la clase me-
dia en cuanto al porvenir del mundo, proviene de una con-
fusin entre civilizacin y seguridad. En el futuro inme-
diato habr menos seguridad que en el pasado inmediato,
menos estabilidad. No cabe duda de que cierto grado de
inestabilidad resulta incompatible con la civilizacin, pero,
en conjunto, las grandes edades han sido edades inestables.
En estas conferencias he pretendido dar un relato de una
gran aventura por la regin del pensamiento. En ella par-
ticiparon todas las razas del Occidente de Europa. Se desa-
n'oll con la lentitud de un movimiento de masas . Medio si-
glo es su unidad de tiempo. Este relato es la epopeya de un
episodio de la manifestacin de la razn. Dice cmo una
direccin palticular de la razn aparece en una raza gra-
cias a la larga preparacin de pocas precedentes, cmo
despus de su nacimiento se desarroll a gradualmente su
materia principal, cmo logra sus triunfos, cmo su influjo
moldea las mismas fuentes de la accin del gnero humano,
y, por ltimo, cmo en su momento de triunfo supremo se
r evelan sus limitaciones y reclaman un nuevo ejercicio de
la imaginacin creadora. La moral eja del relato es el poder
dE' la razn, su influjo decisivo en la vida de la humanidad.
Los grandes conqui stadores, de Alejandro a Csar y de C-
sar a Napolen, ejerci eron un influjo profundo en la vida de
las generaciones subsiguientes; pero el e .ecto total de este
influjo queda reducido a lo insignificante si se compara con
la t ransformacin total de los hbitos y de la mentalidad hu-
manos provocada por la larga trayectoria de los hombres
de pensamiento desde Tales hasta nuestros das, hombres
desprovi stos de poder individualmente, pero que en defini-
t iva fueron quienes gobernaron el mundo.
251
NDICE
l.-Orgenes de la ciencia moderna 13
n .-Las matemticas como elemento de la historia del
pensamiento 34
IIL-El siglo el el genio 55
IV.-El siglo XVIII 75
V.-La r eaccin romntica 96
VL-El glo XIX 120
VIT.-La relatividad 141
VIlL- La teora del quantum 159
IX.-Ciencia y filosofa 169
X.- Abstl'accin . 191
XL-Dios 210
XIT.-Religin y ciencia . 218
XIIL-Requisitos del progreso social 233
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