Anda di halaman 1dari 361

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa

Eduardo Cosacov

Cosacov, Eduardo Diccionario de trminos tcnicos de la Psicologa. - 3a ed. Crdoba : Brujas, 2007. 344 p. ; 21x14 cm. ISBN 978-987-591-083-6 1. Diccionarios. 2. Terminologa. 3. Psicologa. I. Ttulo CDD 150.3

Editorial Brujas
3 Edicin. Impreso en Argentina ISBN: 978-987-591-083-6 Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de tapa, puede ser reproducida, almacenada o transmitida por ningn medio, ya sea electrnico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o por fotocopia sin autorizacin previa.

Miembros de la CMARA ARGENTINA DEL LIBRO

www.editorialbrujas.com.ar
Crdoba - Argentina.

editorialbrujas@arnet.com.ar

Tel/fax: (0351) 4606044 / 4609261- Pasaje Espaa 1485

Indice

ndice
A
Abasia Abreaccin Abstinencia Abstraccin Accin anticolinrgica Acomodacin Acting-out Actitud Activacin Actividad onrica Actos sintomticos Aculturacin Adaptacin Adiccin ADN Adolescencia Adrenrgico Afasia Afecto Aferente Afrodisaco Afrontamiento Agnosia Agorafobia Agresin Akinesia Alalia Alcoholismo Alexitimia Algesia Algoritmo Alienacin Alma Alo Alter ego

19
Altruismo Alucinacin Alucingeno Ambivalencia Amnesia Amor Amuleto Anagrama Anlisis Anlisis factorial Anamnesia Andrgino Androide Anestesia Angustia Animismo Anisotropa Anomia Anorexia Anosognosia Ansiolticos Antropologa Aparato psquico Apata Apego Apnea Aprendizaje Apoptosis rea 46 reas de asociacin Arquetipos Asco Asociacin libre Atavismo Atributos de la tarea Atrofia

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 7

Indice Atropina Aura Ausencia Autismo Auto Autmata Autoritarismo Autorreferencial Autotlico

B
Background Base de datos Batera de test Behaviorismo Belleza Beneficio primario y secundario Bi Bilingismo Binario Bio Biorretroalimentacin Bioenerga Bipolar Bit Bombardeo de estmulos Borderline Brainstorming Bucle Bulbo Bulimia Bullying Burnout

47

C
Cadenas de Markov Caja de Skinner Cmara de Gesell

55

Campo Capacidad de memoria Carcter Caracteres sexuales Casta Casustica Catalepsia Catatona Catarsis Catecolaminas Catexia Causalidad Censura Centro Cerebelo Cerebro CI Ciclonpata Cigoto Cinestesia Circadiano Clase social Claustrofobia Claves Cleptomana Clima Social Cloropromacina Codificacin Coeficiente de correlacin Cognicin Comparendo Complejo Cmplice Compulsin Computer assisted testing Comunicacin Comunidad teraputica Conciencia Condensacin Condicionamiento

8 | Eduardo Cosacov

Indice

Conducta cvica en las organizaciones Confabulacin Confianza primordial Conflicto Conformidad a las normas Congnito Consejero Conservadorismo Constructivismo Constructo Contexto Contigidad Contingencia Contracondicionamiento Contratransferencia Control Control total de calidad Conversin Coping Correlacin Couvade Creatividad genialidad Criminologa Cromosomas Cronoscopio Cuantificacin Cuarto de Ames Cuestionario Cultura Cultura organizacional Cunnilingus Curiosidad Curvas

D
Darwinismo Debilidad mental

83

Definicin Deismo Delincuencia Delirio Demencia Demografa Demonologa Deontologa Dependiente Depresin Depresor Desamparo aprendido Deseo Despersonalizacin Desplazamiento Desrealizacin Detector de mentiras Determinismo Di Dia Diacrnico Diagnstico Diagrama Diestro Diferencial semntico Digital Dimensin Dimorfismo sexual Dinmica Diplopia Dipsomana Dis dismnesia Discalculia Disciplina positiva o no punitiva Disforia Diskinesia Dislalia Dislexia

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 9

Indice Disociacin Disparidad Dispaneuria Dispersin Doble Doble ciego Dogmatismo Dominancia Dopamina Downsizing Droga DSM Dualismo Duelo Efecto Pigmalin Efecto placebo Efecto Pratfall Efecto Schmeidler Efecto Shafer-Murphy Efecto territorial Efecto Von Restorff Efecto Winzen Efecto Zajonc Efecto Zeigarnik Ego Egocentrismo Eidtico Electrochoque Ello EMG Emociones Empata Empirismo Empowerment Encopresis Encuesta Endo Endogrupo Energa Engrama Ensayo y error Entrevista Enuresis Envidia del pene Epidemiologa Epilepsia Epistemologa Equilibrio Equipotencialidad Ergonoma Eros Error Escalas de medicin Eslabn perdido Espacio personal Espacio topolgico

103

Eclecticismo Ecolalia Ecologa psicolgica Ectodermo Edad EEG Efecto Efecto ascensor Efecto Barnum Efecto Carpenter Efecto cctel Efecto Coolidge Efecto de grupo Efecto de interaccin Efecto de justificacin excesiva Efecto eco Efecto Flynn Efecto halo Efecto Hawrthone Efecto Lee Efecto lenitivo Efecto Mc Gurk Efecto obsceno Efecto phi

10 | Eduardo Cosacov

Indice Esquema corporal Esquizofrenia Estandarizacin Estreo Estereotipo Estilos cognitivos Estratos de la persona Estructura Etapa Etnocentrismo Etologa Euforia Exhibicionismo Exgeno Expectativa Experimento Explicacin Extemporneo Extincin Extrapolacin Extroversin Fijeza funcional Flemtico Fobia Fonema Formacin de compromiso Formacin reactiva Formacin Reticular Frenologa Frigidez Fuero Fuerza del hbito Funcin de apoyo Funcin de lnea

G
Gemelos Gen Generacin Generalizacin Gentico-adquirido Genoma Gerontologa Gestalt Gesto de apaciguamiento Giro angular Gnosticismo Gradiente Grafologa Grupo

149

137

Facilitacin Factor Falacia Falsacin Falso positivo y falso negativo Falso reconocimiento Familia Fantasas diurnas Fantasma Fellatio Fenmeno Fenomenologa Feromonas Fetichismo Figuras de doble interpretacin Fijacin

H
Habituacin Harassment Hermafrodita Heurstica Hiper Hiperactividad

159

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 11

Indice

Hipergamia Hipermnesia Hipnaggico Hipnopmpico Hipnosis Hipnticos Hipo Hipocampo Hipocondra Hipfisis Hipotlamo Hiptesis Histeria Histograma Holograma Homeostasis Hominizacin Homosexualidad Horario Flexible Hormona Hospitalismo Humanismo Humor

I
Iatrogenia ICD Id Ideal del yo Idealismo Identidad Identificacin Idiolecto Ideologa Idiosincrasia Ijime Ilusin Imagen eidtica

171

Imago Imitacin Improntacin In Incentivo Incesto Inconciente Incubus Indiferenciacin Induccin Inercia Informacin Inmanente Inmune Insano Insight Instinto Inteligencia Inter Interferencia Internalizacin Interneuronas Interoceptivo Interpretacin Intervencin Intro/a Introspeccionismo Introversin Intuicin Irracional Isomrfico tem

J
Juego Juicio de realidad Juicio lgico Justicia Organizacional

191

12 | Eduardo Cosacov

Indice

K
Karoshi Kinesia Kinestesia

195

Locus Coeruleus

M
Machismo Maduracin Magia Mandala Mana Manipulacin Mantra Marginacin Marihuana Mscara Masturbacin Materialismo Materializacin Matriarcado Mecanicismo Mecanismos de defensa Media Mediana Medicin Meditacin Medium Megalomana Memoria Menarca Menopausia Mescalina Meta Metadona Metafsica Metapsicologa Mtodo cientfico Metodologa Midriasis Miedo Miembro fantasma

209

197

Labilidad Laborterapia Latente Lateralidad Lavado de cerebro Lenguaje Ley Ley biogentica fundamental Ley de contigidad Ley de Hull Ley de Jackson Ley de la energa especfica Ley de la inhibicin de Heymans Ley de pregnancia Ley de primaca Ley de Ribot Ley de sustitucin Ley de Weber-Fechner Ley de Weininger Ley de Yerkes-Dodson Ley del efecto Ley del todo o nada Ley ideomotora Ley de Zipf Leyes del proceso primario Libido Libre albedro Lobotoma Lbulo Locus

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 13

Indice Migraas visuales Mimetismo Misantropa Misoginia Mitologa Mitomana Mobbing Modelo Modulo Moldeamiento Monismo Mono MOR Morfema Morfina Motivacin Movimiento aparente Muestra Mutacin

Obsesivo Olfato Oligo Omni OMS Onanismo Ondas Onirologa Ontogenia Ontolgico Operante Orden de dominancia Orden de nacimiento Ordenador Organizacin Orgasmo Orgonoma

P N
Narcisismo Nativismo Neo Neurolpticos Neurona Neuropsicologa Neurosis Neurotransmisor Nivel de significacin No parametrico Nocicepcin Notico Normas ISO

245

231
Pantesmo Para Paradigmtico Paralelismo psicofsico Paranoia Parapsicologa Pasin Paternalismo Pensamiento Percepcin Percepcin extrasensorial Performance Perseverancia Personalidad Personalidad mltiple Persuasin Pertenencia Perversin Pesadilla

O
Obediencia Objetividad

237

14 | Eduardo Cosacov

Indice

Pirmide de Maslow Placebo Planificacin de recursos humanos Plasticidad Polarizacin Poli Poligamia Polgrafo Polisemia Polticas de Puertas abiertas Potencial Prejuicio Principio Principio de autoridad Principio de constancia Principio de contemporaneidad Principio de identidad Principio de indeterminacin de Heisenberg Principio de la no contradiccin Principio de recapitulacin Principio de sincronicidad Principio de Winzen Principio del placer Probabilidad Profeca autorrealizadora Profesiograma Programas de refuerzo Propiocepcin Proto Proxmica Proyeccin Pseudo Psicoanlisis Psicodrama Psicodlico Psicodiagnostico

Psicofsica Psicognesis Psicolingstica Psicologa Psicologa narrativa Psicologa positiva Psicologa social-cognitiva Psicologa de la Personalidad Psicopata Psicosis Psicoterapia

275

Racionalismo Racionalizacin Racismo Rasgo Razonamiento Reactancia Redundancia Reflejo Refuerzo Refuerzo del yo Regresin Relevancia hednica Reloj social REM Reminiscencia Remisin Reestructuracin de campo Represin Restos diurnos Retroalimentacin Ritual RNM Rol Ruido

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 15

S
Salto cualitativo Salud Sanguneo Satiriasis Seleccin artificial Seleccin natural Seleccin sexual Semntica Semiologa Sentidos Series complementarias Sesgo Sexo Shamn Silogismo Simbiosis Sncope Sincrnico Sndrome Sinestesia Sintaxis Sntoma Sintona Sistema Sistemas de Prestaciones Sociedad Sociobiologa Sociologa Stress Sub Subcepcin Subjetivo Sublimacin Subliminal Sueo Sugestin Suicidio Superego

289

Supersticin Supery

309

Tab TAC Tanatologa Taquitoscopio Tasa de incidencia Tasa de prevalencia Tautologa Taylorismo Team Work Techo de cristal Tele Tendencia estadstica Teora Teora de la atribucin Teora de la autoeficacia Teora de la autonoma funcional de los motivos Teora de la disonancia cognitiva Teora de la evolucin de la libido Teora del locus de control Teora de la indefensin aprendida Teora de la Mente Teora de la relatividad lingstica Teora del consumo conspicuo Teora del etiquetamiento social Teora del gen egosta Teora del New Look Teora del role-playing TEP Teratologa

16 | Eduardo Cosacov

Tercerizacin (outsourcing) Termmetros institucionales Territorialidad Terror nocturno Test Thesaurus Tiempo de reaccin Tiempo psicolgico Timia Tipo A Tipologas Tipologas Tolerancia Ttem Trampas sociales Trans Transduccin Transferencia Transgentica Trastorno Trauma Travestismo

Vocacin Voluntarismo Voyeur

W
Whistleblowers Workalcoholic

337

X
X X1 Xenofobia

339

Y
Y1 Yo

341

U
Ultra Umbral Unidimensional Utilitarismo

331

Z
Zoopsicologa

345

Apndice I 333 Apndice II Acerca del autor

346 349 359

V
Valencia Validez Variable Vrtigo Victimologa Virtual

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 17

18 | Eduardo Cosacov

A
A: Prefijo que antecede ciertos trminos denotando negacin. Por ejemplo, agnstico, aquel que sostiene que no es posible conocer (en relacin a verdades ltimas, como lo sostuvo I. Kant). Tambin agnosia, o incapacidad de conocer o reconocer que ocurre en trastornos neurolgicos. Abasia: Dificultad en la marcha y el desplazamiento. Si es normal se habla de eubasia. Abreaccin: Neologismo creado por Breuer y que se refiere a la posibilidad de expresar o descargar emocionalmente un recuerdo perturbador para liberarse de la afliccin que provoca. El trmino abreaccin est poco difundido en la literatura psicolgica, emplendose habitualmente la palabra catarsis como equivalente al primero. Abstinencia: Cesacin del consumo de algn producto, generalmente alcohol o drogas, lo que puede producir un sndrome de abstinencia caracterizado por malestar psicolgico y somtico.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 19

Abstraccin

Abstraccin: Pensamiento que conduce a volverse absorto por un tema, sin registrar lo que sucede alrededor. La abstraccin Se distingue de la distraccin por la profundidad y concentracin que adquiere. En un contexto relacionado con la inteligencia, la capacidad de abstraccin hace referencia al tipo de razonamientos que exigen un nivel intelectual elevado para su comprensin. Las matemticas representan el paradigma de la abstraccin intelectual. Accin anticolinrgica: Bloqueo de la actividad del Sistema Nervioso Parasimptico, y por consiguiente del bloqueo o supresin de la acetilcolina. La atropina y los antidepresivos suelen mostrar una accin anticolinrgica. Acomodacin: En la Psicologa de Piaget, la acomodacin designa una operacin en la que el sujeto se adapta al objeto; siguiendo un ejemplo del psiclogo piagetiano Antonio Battro, as como la presin de la mano se adapta a la forma y peso de un cuerpo, tambin la inteligencia debe acomodarse a las propiedades de los objetos, pero siendo tales propiedades de naturaleza conceptual. Mientras que la asimilacin representa el proceso inverso a la acomodacin: las propiedades de los objetos deben adaptarse a las posibilidades de la mente. Acting-out: Expresin inglesa empleada principalmente en psicoanlisis que implica la comisin de un acto impulsivo. Se producen cuando en casos graves de psicosis se acta conforme a un pensamiento delirado o una alucinacin (quitarse telas de araa del rostro cuan20 | Eduardo Cosacov

Activacin

do en realidad no hay tales) o cuando en situaciones no tan dramticas se efectan automticamente conductas irracionales. Tras un acting-out, conforme a la teora psicoanaltica, debe verse la influencia del proceso primario sin mediacin del proceso secundario. Actitud: Creencia, opinin o sentimiento que predispone a obrar (diciendo, votando, actuando) de cierta manera ante acontecimientos de cualquier ndole: la educacin, las elecciones, la promulgacin de una Ley, etc. Las llamadas escalas de actitud buscan cuantificar la intensidad de las mismas, si bien en la actualidad se acepta que no existe una relacin causal directa entre actitudes y el comportamiento que refleja tales actitudes. La nocin de actitud constituye una de los pilares de la psicologa social, la sociologa y las ciencias econmicas. Activacin: Propiedad bsica de todo comportamiento, que alude a los diferentes niveles de estimulacin que requiere la mente, el cerebro o la conducta para manifestarse. La activacin, o arousal en ingls, reemplaza al concepto actualmente en desuso de energa psquica, y juega un papel muy importante en la comprensin de la transformacin de los contenidos mentales en acciones, as como en los planos atinentes a la motivacin y la emocin. La moderna ciencia neurofisiolgica descubri las estructuras cerebrales comprometidas en la activacin cerebral (ver sustancia reticular activante).

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 21

Actividad onrica

Actividad onrica: Ver sueo. Actos sintomticos: Expresin proveniente del psicoanlisis y que alude a la psicopatologa de la vida cotidiana es decir, la visin de los lapsus o equvocos como expresin de un sntoma (en sentido figurado) que para el psicoanlisis representa un compromiso entre el deseo (originado en el ello) y la defensa (originada en el yo o el supery). Aculturacin: Modo en que la cultura se va incorporando en un individuo. De nio ocurre de modo natural, pero ya mayor, la aculturacin puede resultar traumtica, como lo ejemplifica el caso de emigrantes proveniente de culturas distintas a las del pas receptor. Adaptacin: El trmino tiene diversos sentidos segn se lo emplee en la biologa, la psicologa social, la psicologa cognitiva o las ciencias mdicas. Incluso en la biologa misma tiene dos acepciones: al hablar de la evolucin, adaptacin significa adecuacin al medio, pero tal adecuacin puede ser genotpica o fenotpica. La primera implica una adecuacin del sistema gentico a las exigencias del medio; la segunda, una adecuacin del individuo, sin que ocurra modificacin del ADN, a las exigencias del medio. En psicologa social, se habla de adaptacin como adecuacin al medio cultural, pero se distingue entre adaptacin pasiva, o conformismo, y adaptacin activa, que acepta las reglas de juego sociales, pero para mejorar el entorno. En la psicologa cognitiva de Piaget, la adaptacin es la meta

22 | Eduardo Cosacov

ADN

ltima del comportamiento inteligente, y sintetiza el equilibrio entre acomodacin y asimilacin. En ciencias mdicas se habla de sndrome general de adaptacin (H. Seyle) como sinnimo de estrs, que es una reaccin psicofisiolgica que prepara al organismo para un esfuerzo. Asimismo existen otros empleos frecuentes del trmino adaptacin, como en la psicologa experimental que lo suele usar como equivalente de habituacin a un estmulo, como cuando un sonido continuo y permanente deja de ser escuchado. Adiccin: Dependencia que resulta muchas veces imperiosa o urgente y difcil de eliminar. En general est referida al tabaco, el alcohol y drogas psicoactivas, pero tambin se lo suele emplear para referirse a necesidades de comer en exceso, juegos de azar o dependencia de la televisin. Incluso ltimamente su uso ya se extiende a cualquier tipo de dependencia, como por ejemplo sentimental. Pero en una acepcin estricta la adiccin se relaciona con las drogas, distinguindose all una diferenciacin importante: la dependencia fsica (que causa malestares somticos en caso de suprimirse el suministro) y la dependencia psicolgica (que afecta slo al humor y no pone en riesgo la salud fsica de la persona) Sin embargo, la distincin tiene mucho de arbitraria, pues en la prctica es ms difcil de lo que parece distinguir una de la otra. ADN: Siglas correspondientes a cido desoxirribonucleico, molculas que conforman un gen. A su vez, la reunin de varios genes conforman un cromosoma. Es

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 23

Adolescencia

comn a toda especie viva conocida (humana, animal y vegetal) Su estudio y manipulacin se denomina Ingeniera Gentica. Adolescencia: Perodo de la vida comprendido entre la pubertad y los 25 aos (lo abarcativo vara culturalmente o en medios diferentes) En este sentido J.P. Sartre defini a la juventud como una edad de la burguesa refirindose con ello a que en la clase obrera la adolescencia se acorta por ingresar los individuos ms precozmente al mercado laboral. Una de las caractersticas que suelen ser bastante frecuente en la adolescencia es la gran creatividad que caracteriza a sta poca de la vida (Maurice Debesse hablaba de un sndrome de originalidad) y en ocasiones el deseo de realizar grandes transformaciones en los campos ms diversos. Los conflictos personales, especialmente los atinentes a la identidad, que suelen ser frecuentes, se entremezclan con la ambicin y originalidad, y por ello los autores alemanes se referan a la adolescencia como sturm und drang (tormenta e mpetu). Dentro de la adolescencia resulta necesario distinguir varios subperodos, pero en todos ellos existe una bsqueda de autonoma (en relacin a la dependencia afectiva con los padres, al pensamiento intelectual, y a la dependencia econmica). Adrenrgico: Que libera adrenalina o noradrenalina (ver tambin: catecolaminas) y en consecuencia estimula al sistema nervioso en general, y especialmente a una de sus subdivisones, el Sistema Nervioso Simptico. La adrenalina es liberada por las glndulas suprarrenales

24 | Eduardo Cosacov

Aferente

(ubicadas inmediatamente encima de ambos riones) a solicitud de la hipfisis la reina de las glndulas- y en ocasiones de gran estrs puede hacer sentir un gusto amargo en el paladar, el sabor propio de la adrenalina Afasia: Etimolgicamente, sin habla. La afasia es un deterioro del lenguaje, habitualmente causada por una lesin en el hemisferio izquierdo, ya sea del rea de Broca (deterioro del habla), o del rea de Wernicke (deterioro de la comprensin). La afasia no necesariamente debe ir acompaada de deterioro intelectual, pues hay muchos casos de afasia sin deterioro global (medido, desde luego, en pruebas de CI no verbal). Existen gran cantidad de afasias: ejecutiva, receptiva, y semntica, entre las principales. Afecto: Trmino que describe la resonancia emocional o sentimental de las percepciones internas o externas. En Psicoanlisis, la nocin de afecto es junto a la nocin de representacin una idea clave para comprender su teora y su prctica. Pero de un modo general, el manejo del afecto es un problema abordado por todo tipo de psicoterapia. Aferente: Que continua una direccin centrpeta (de la periferia al centro), en oposicin a eferente o centrfuga. Las neuronas sensoriales son aferentes y las motoras son eferentes. Afrodisaco: Cualquier tipo de estimulante sexual, pero su empleo habitualmente hace mas referencia a comi-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 25

Afrodisaco

das y perfumes que a estmulos de otra naturaleza. El trmino proviene de Venus Afrodita, la Diosa del amor y la belleza. Pero modernamente se cuestiona si realmente existen sustancias afrodisacas, descreyndose que ciertas plantas o perfumes los posean. Hasta la fecha, en los seres humanos, el mejor afrodisaco que se conoce es la propia imaginacin. Afrontamiento: ver coping. Agnosia: Segn la concepcin tradicional, fracaso en reconocer objetos por medio de un canal sensorial determinado, aunque se pueda reconocer objetos por medio de otro canal. Por ello se habla de agnosia tctil, agnosia auditiva, agnosia visual, etc. Agorafobia: Modalidad de fobia, la mas frecuente y objeto de mayor consulta, que provoca angustia ante lugares no familiares, tales como teatros, shoppings, trenes y espacios abiertos pero inexplorados. Cuando es grave, confina al agorafbico a permanecer en su hogar. Afecta mas a mujeres que varones. Agresin: De modo genrico, cualquier comportamiento de naturaleza destructiva o autodestructiva. Ella puede estar referida tanto a agresin fsica (peleas callejeras, guerra, tortura) cuanto a agresin verbal (insultos, burlas), as como a modos mas sutiles de expresarla como agresin encubierta (olvidos, aislamiento social de ciertas personas, etiquetamiento para ciertas conductas, etc). Existen diversas teoras sobre la agresin, algunas de

26 | Eduardo Cosacov

Alexitimia

las cuales enfatizan su carcter endgeno, por ejemplo, la teora de Freud-Lorenz; mientras que otras recalcan su carcter exgeno o ambiental, como la teora de Albert Bandura (aprendizaje de las conductas de agresin por exposicin a modelos agresivos); y la de N. Miller, conocida como la Teora de la frustracin-agresin. Akinesia: estado de inmovilidad. Alalia: mutismo. Mientras que si hay lenguaje pero se entiende con dificultad se habla de dislalia. Alcoholismo: Tendencia a la ingesta de alcohol, que constituye la forma de drogadiccin mas difundida en los pases no islmicos. Dentro de esta tendencia existen grados de compulsin a la ingesta, as como distintos tipos de alcohlicos, distinguindose el bebedor ocasional, el bebedor excesivo y el bebedor compulsivo. La etiologa del alcoholismo es objeto de polmicas, si bien subsisten evidencias fuertes de que en su formacin confluyen tanto componentes de predisposicin hereditaria as como factores educativos y culturales. Alexitimia: Trmino que denota la incapacidad por parte de un sujeto para expresar sus estados emocionales internos. Se la observa en aquellos cuadros psiquitricos caracterizados por lo que suele llamarse como aplanamiento emocional, especialmente en ciertas variedades de esquizofrenia u otros tipos de trastornos no tan severos pero emparentados con ella, como la personalidad esquizotpica.
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 27

Algesia

Algesia: sensibilidad dolorosa. Los medicamentos analgsicos buscan reducir el dolor. Algoritmo: Procedimiento lgico que debe seguirse para arribar a un resultado. Por ejemplo, para dividir dos quebrados, se invierte uno de ellos y se multiplican. El algoritmo se considera un mtodo para resolver problemas, el cual se complementa con otro denominado heurstico, mas frecuente en la vida diaria, pero mas propenso al error. Las computadoras operan exclusivamente con algoritmos, mientras que los seres humanos utilizan tanto algoritmos como heursticos. Alienacin: perdida de la razn, empleado como sinnimo de locura y de uso actual en las ciencias jurdicas. Pero en las ciencias de la salud el trmino se reemplaz por psicosis. Sin embargo el trmino en un contexto filosfico alude a la incapacidad para conocer los verdaderos motivos subyacentes a los procesos sociales, como en el caso del marxismo, o a la renuncia de buscar la autenticidad, como en el caso de los existencialistas. Alma: (Ver tambin animismo.) Entidad postulada como propiedad consustancial a los seres humanos, y que otros hacen extensiva a los seres vivientes en general. Se opone al cuerpo en el sentido que no ocupa lugar fsico alguno, y por ello mismo no es detectable con instrumentos diseados para evaluaciones biofsicas. El tema sobre la real existencia del alma, las propiedades de sta en caso de existir, y su vinculacin con el cuerpo

28 | Eduardo Cosacov

Alter ego

constituyen una extensa rea llamada Filosofa de la Mente, trmino este ltimo (mente) de connotacin mas neutra que en la moderna Psicologa suplanta al trmino alma. El dilema sobre la existencia del alma, su perdurabilidad tras la muerte fsica, la posibilidad de trasmigracin y reencarnacin, as como su vinculacin a al existencia o inexistencia de Dios, forma parte de un apasionante debate epistemolgico cuyas conclusiones resultan muy trascendentales para la Psicologa, pues afecta el modo de interpretar la Psicopatologa, la Parapsicologa y la Religin. Por ejemplo, la visin de Freud sobre estos tres aspectos, que negaba el alma, es muy diferente a la de Jung, que la admita. Pero aun dentro de aquellos que apuestan a la existencia del alma existen diferencias (por ejemplo Wundt en relacin a los tericos que en su poca se conocan como sustancialistas). El debate sobre el alma cobr nueva vida en fechas recientes con el advenimiento de las computadoras, quienes ponen en juego procesos virtuales propios de la informtica, que alientan a realizar comparaciones en relacin a la polmica mente-cerebro. Alo: Prefijo griego que significa lo otro en el sentido de diferente o extrao, y contrapuesto a lo semejante o igual. Por ejemplo, medicina alpata en relacin a la homepata. Alter ego: Expresin latina que significa otro yo, con el significado de aspectos ocultos o no reconocidos en uno mismo. Pero tambin dicha expresin se vincula con la existencia de un duplicado o doble de la perso-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 29

Altruismo

na, (relacionados a su vez con la llamada Ilusin del Sosas o Doppelgnger) y cuyo anlisis como mecanismo de defensa ante la propia muerte fue realizado por el psicoanalista Otto Rank en su obra denominada El Doble, basada en la prolfica literatura que sobre este tema inspir a grandes maestros de la literatura tales como Poe, Dostoiewski y Stevenson. Altruismo: Capacidad de ayudar a los miembros de la propia especie, lo cual ha sido documentado en el Hombre, delfines y algunos monos evolucionados. Los psiclogos sociales han llevado a cabo numerosos experimentos para indagar qu situaciones fomentan el comportamiento altruista y cules lo inhiben. En general, un estado de bienestar personal nos hace mas propensos a brindar ayuda, mientras que la sensacin de no controlar nuestro entorno en aquello que nos perturba, nos vuelve mas egostas e indiferentes al padecimiento ajeno. Alucinacin: Percepcin (auditiva, visual, tctil, cenestsica, etc.) de un objeto o acontecimiento cuando no existen dicho objeto o acontecimiento. Por ejemplo, sentir que alguien nos toca la mano, cuando en realidad ningn objeto nos roz. Pero si una pluma nos hubiese rozado, entonces se hablara de una ilusin tctil, y no de una alucinacin tctil. Las alucinaciones mas frecuentes son las auditivas, excepto cuando se est soando, donde priman las alucinaciones visuales. Alucingeno: Etimolgicamente, cualquier elemento que produzca alucinaciones. Sin embargo, las llama30 | Eduardo Cosacov

Amnesia

das drogas alucingenas rara vez producen alucinaciones, aunque tambin es cierto que en dosis elevadas o en inexperimentados pueden provocar delirios. Los alucingenos tambin fueron bautizados por el escritor A. Huxley como psicodlicos, literalmente del griego: expansores de la mente, pues incrementan las sensaciones y las emociones. Los alucingenos mas comunes son el cannabis (marihuana) el cactus del peyote, algunos hongos que contienen Psilocibina y un producto sinttico conocido como LSD, pero que se encuentra en forma natural en ciertos hongos microscpicos. Los efectos psicolgicos de los alucingenos dependen del tipo de droga, la dosis, la experiencia con la misma, as como de la personalidad y el contexto en el que se emplean. El conocimiento de los alucingenos es importante en Antropologa, pues numerosas culturas iletradas hacen uso ceremonial de ellos en rituales religiosos. Recientemente surgieron nuevas drogas conocidas como drogas de diseo por ser sintticas, no derivadas de plantas naturales. La mas conocida de ellas es el llamado xtasis, que posee un efecto anfetamnico, es decir, energetizante. Ambivalencia: sentimientos encontrados de amor y odio. Segn Freud, la ambivalencia es propia de toda relacin humana, aunque donde menos se observa es en la relacin entre madres e hijos. Amnesia: (a: negacin y mnesis: memoria) Trmino que expresa la falta de recuerdos. Clsicamente se distingue la amnesia antergrada (incapacidad de recordar hechos

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 31

Amuleto

del pasado reciente) de la amnesia retrgrada (incapacidad de recordar hechos del pasado lejano). Tambin puede existir amnesia anterorretrgrada o amnesia total, incapacidad de recordar hechos tanto recientes como lejanos. El incremento de la amnesia es un problema comn a todo tipo de demencia, y afecta al sentimiento de individualidad o identidad. Muchas veces los amnsicos rellenan sus lagunas inventando datos para dar coherencia a sus acciones o a su biografa. Por tal motivo se los suele llamar mentirosos honestos. Amor: sentimiento que por su extensin resulta difcil de abarcar, pues lo poseen tanto las parejas, cuanto los padres hacia sus hijos e incluso se habla de amor a Dios. La psicologa se ha interesado especialmente en el amor entre adultos, contradiciendo la tesis de Schopenhauer, quien sostena que los opuestos se atraen. En la actualidad se acepta que a mayor similitud entre un hombre y una mujer, en cuanto a gustos, costumbres y valores se refiere, mayor es su posibilidad de funcionar como pareja. Sin embargo la teora de Schopenhauer est muy difundida, pues posiblemente las personas confunden opuestos con complementarios (Ver Ley de Weininger) Otros hallazgos de quienes se ocupan de estudiar el amor es su diferenciacin en fases que atraviesan las parejas, siendo una de ellas el perodo de romanticismo. El amor romntico es una idea relativamente nueva en la civilizacin, pues antao las uniones se concertaban por los padres y en funcin de intereses materiales. Pero sin necesidad de aceptar el enamoramiento como un fenmeno relativamente reciente en la civilizacin, caracterizado por una naturaleza pasional, los sociobilogos

32 | Eduardo Cosacov

Anagrama

destacan que la unin mas fuerte de pareja dura los primeros tres o cuatro aos, explicando que en la prehistoria ste era el tiempo que insuma la crianza de un hijo. No obstante ser una hiptesis, es un hecho que el enamoramiento luego de los primeros aos se transmuta en cario y confianza, y el mayor tiempo que insume la crianza de los hijos forma parte de la cohesin necesaria para mantener la convivencia. La rama de la psicologa donde mas se estudia el amor de pareja es la psicologa social, buscando descubrir aquello que hace atractiva a una persona y con el tiempo mantiene el vnculo. Entre las cuestiones que influyen en un primer momento se encuentra el erotismo que despierta la potencial pareja. Sin desconocer que cierto mnimo de atractivo fsico es importante porque ayuda a buscar intimar con la otra persona, el amor requiere de otros ingredientes para surgir y mantenerse; adicionalmente, el deseo sexual no es criterio de enamoramiento, especialmente en el sexo masculino. Amuleto: Adorno utilizado con fines de evitar daos o atraer la suerte, difundidos especialmente en culturas imbudas de pensamiento mgico, y por lo tanto tambin vinculadas a la supersticin y el fetichismo. Anagrama: Se denomina as a la palabra formada al combinarse letras en un orden diferente. Por ejemplo, con la letra de carro tambin puede formarse corra, la primera persona del verbo correr. Un caso especial de anagramas son aquellos que se producen invirtiendo la secuencia de las letras, como Roma y amor. El procedimiento de buscar anagrama dado un

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 33

Anlisis

conjunto de letras es empleado en el estudio de la inteligencia y la creatividad. Anlisis: (y por extensin analtico) En su acepcin original procedimiento mediante el cual un problema se descompone en sus partes mas elementales hasta arribar a sus componentes ltimos. Este trmino se utiliza con asidua frecuencia en Matemtica, saber eminentemente analtico, como lo expresa la designacin Anlisis matemtico. Y en el campo de la Psicologa se dice que el Psicoanlisis lleva implcita tal caracterstica en la misma tcnica analtica. De un modo general, se habla de pensamiento analtico cuando ste tiende a efectuar distinciones muy precisas. En Filosofa se denomina orientacin o corriente de Filosofa analtica a la escuela de pensamiento contempornea que postula una lectura crtica del lenguaje, buscando en el anlisis semntico de los trminos la solucin de ciertos planteos tradicionales de la Filosofa. En general, puede decirse que el anlisis se contrapone a la sntesis, es decir, la recomposicin de los elementos en una unidad conceptual mayor: de hecho, cualquier pensamiento tiene un tiempo tanto analtico como sinttico. Anlisis factorial: Procedimiento matemtico descubierto por el psiclogo L.L. Thurstone basado en la tcnica de correlacin mltiple: el anlisis factorial busca encontrar el menor nmero de factores que expliquen el mayor nmero de conductas. Los factores son conjuntos de variables interrelacionadas (en la prctica suelen ser conjuntos de respuestas a los tests que se comportan de modo predecible una en funcin de las restantes) que tratan de

34 | Eduardo Cosacov

Angustia

sintetizar la mayor variedad posible de conductas. Los factores presentan diferentes niveles de saturacin, siendo sta el grado de pureza con que expresa a un conglomerado de comportamientos determinados. Anamnesia: interrogatorio al que se somete a un paciente para conocer la historia, aparicin y circunstancias en que se manifiesta su dolencia. El trmino se emplea ms en medicina que en psicologa, pero es valido para ambas disciplinas. Andrgino: (andrs: hombre y gyn: mujer) Todo personaje caracterizado por la ambigedad sexual al incorporar componentes tanto masculinos como femeninos. En la tradicin popular suele asocirselo con Mefistfeles o el Diablo, reflejando ste hecho la homofobia que suscita su ambigedad. Androide: Individuo de apariencia humana pero que en realidad no es una persona, ya sea por designrselo como aliengena o imaginarlo compuesto por materiales artificiales, como un robot. Anestesia: insensibilidad que puede lograrse farmacologicamente o por autosugestin (es decir, autohipnosis). La anestesia total suministrada previa una operacin suele designarse coma farmacolgico Angustia: sentimiento de desamparo o desproteccin, opresivo y disfrico. En algunos textos de estudio se lo utiliza intercambiablemente con la palabra ansiedad, aunque la angustia representa un temor no asociado a un

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 35

Animismo

objeto en particular, y ello la distingue de la ansiedad o inquietud por algn motivo. De all que se hable de angustia existencial: temor a la vida, a existir, a optar. Adems, la ansiedad presenta formas de medicin fisiolgica que resultaran impropias para detectar angustia. En nios pequeos se utiliza la expresin angustia nocturna como sinnimo de pavor nocturno. Animismo: El animismo, trmino derivado de nima, y en ltima instancia de alma, representa segn Wundt el comienzo del desarrollo de la mente humana, igualmente reactivado en los nios a partir de los dos aos. Caracteriza al animismo la idea que todo cuanto existe (los seres vivos o los objetos) poseen un alma, y en consecuencia, toda la naturaleza esta animada. Tras esta concepcin puede descubrirse un antropomorfismo radical, as como el cimiento de lo que luego ser el pensamiento religioso de tipo politesta. Anisotropa: cambio perceptivo que ocurre al variarse el estmulo visual. Por ejemplo, un cuadro al derecho se ve una forma, pero al invertirlo puede representar otra forma. Un nio para variar su percepcin de sta manera requiere maduracin y haber superado el egocentrismo cognitivo de la infancia, lo cual ocurre alrededor de los 7 aos. Mientras que el espacio adulto no es isotrpico como el de un nio, sino que es anisotrpico. Anomia: (a negacin y noms conocimiento) Trmino introducido por E. Durkheim en sus anlisis sociolgicos y referido al anonimato que caracteriza a los habi36 | Eduardo Cosacov

Ansilticos

tantes de sociedades industriales y urbanas, distinguindolos de las rurales. La anomia supone que hay menor conocimiento personalizado entre los individuos de una comunidad. En casos extremos de anomia se habla de alienacin o enajenacin social; en tales circunstancias la indiferencia de la sociedad induce a muchos individuos a la marginacin, la locura o el suicidio. Anorexia: Trastorno alimenticio de origen psicolgico que suele manifestarse preferentemente en la adolescencia, aunque tambin puede encontrarse en otras edades. Es mas frecuente en mujeres que en hombres. En la anorexia existe una prdida del apetito, rehusndose la persona a comer. En casos extremos induce a la muerte excepto que se obligue al paciente a ingerir alimentos. Su etiologa es objeto de investigacin, si bien suele relacionrsela con la neurosis obsesiva. Aunque existe la hiptesis que sostiene que el modelo esttico impuesto en las ltimas dcadas es delgado, y ello alienta la anorexia como un modo de no quedar excluido o restringido en la vida social, tambin debe tenerse en cuenta que la anorexia es muy antigua, y en el medioevo se asociaba a la idea de santidad. Anosognosia: el trmino, introducido por Babinski debido a la incapacidad de un paciente de reconocer una hemipleja, posteriormente se generaliz para designar la resistencia o negacin de cualquier enfermedad en el propio cuerpo. Ansiolticos: (ansio ansiedad y lisis destruccin) Compuestos qumicos psicoactivos reductores de la ansie-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 37

Antropologa

dad y que actan sobre receptores sinpticos. La investigacin de los mismos pretende que depriman la actividad del Sistema nervioso central, pero no produzcan somnolencia. Antropologa: (antrops Hombre y logs estudio) Ciencia que estudia el origen del Hombre y de las diferentes culturas donde ste se desarrolla. La Antropologa nace en Francia por influencia, entre otros, de L. Lvy-Bruhl, a comienzos del siglo pasado, y se desarrolla vertiginosamente en EE.UU. por influencia, entre otros, de F. Boas. En esta ciencia se distinguen clsicamente tres grandes ramas: Antropologa fsica (mediciones craneales, estudios genticos, evaluacin de la adaptacin corporal a diferentes hbitats) Antropologa cultural (evaluacin de funciones mentales, estudio de la religin, anlisis de los mitos, etc.) y Antropologa Filosfica (busca respuestas a la pregunta del lugar del hombre en el cosmos y su especial naturaleza en relacin a las restantes especies conocidas). La Antropologa cultural no estudia actualmente solamente las culturas no occidentales, como en sus orgenes, sino la propia cultura, as como las subculturas que la componen (grupos de inmigrantes, minoras, comunidades rurales, etc.). En la antropologa filosfica, a su vez, resulta fundamental el concepto de alienacin, pero no en sentido mdicolegal, sino filosfico: siendo entes materiales los seres humanos no nos concebimos como hechos de tomos, y siendo animales no nos vemos como tales; es decir, somos y no somos parte de la naturaleza.

38 | Eduardo Cosacov

Aprendizaje

Aparato psquico: Expresin empleada por S. Freud para referirse a la conformacin de nuestro psiquismo, en que se descubren diferenciaciones o regiones que en conjunto forman un sistema o aparato. El trmino aparato debe comprenderse en un sentido figurado, ms afn a la actual expresin de mdulos mentales. Apata: indiferencia o desinters generalizado. La apata debe distinguirse del aburrimiento (pues la persona busca distraccin) y de la astenia, trmino que progresivamente se utiliza menos y se asocia a la debilidad y falta de energa, o bien a la falta de iniciativas. Apego: Vnculo afectivo que se establece entre las personas. El caso mas evidente es el del nio con sus progenitores, siendo que la separacin les origina angustia. Pero tambin existe apego entre los hermanos y entre los enamorados. El primero en estudiar el apego experimentalmente fue el psiclogo J. Bowly, utilizando para ese propsito primates a los que se separaba de sus madres. Apnea: Trastorno del dormir cuyo principal perjuicio estriba en que el cerebro recibe menos provisin de oxgeno, pues la respiracin se detiene por breves momentos. De no ser detectado y tratado de nio puede originar retardo mental. Son frecuentes los ronquidos y el dormir inquieto. Se presenta en personas que suelen ser obesas Aprendizaje: Proceso de adquisicin de pensamientos o comportamientos que se originan al actuar con el

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 39

rea 46

medio, y no por simple maduracin del sistema nervioso. El aprendizaje se encuentra muy vinculado especialmente con el estudio de la memoria, y representa un tema medular de la Psicologa que justifica la razn de ser de la misma como disciplina diferenciada de la Biologa. Aunque la sola mencin del aprendizaje se asocia con la Psicologa Educacional y la Pedagoga, la extensin del trmino va mas all de stas, por sus derivaciones hacia la Psicologa Social (el aprendizaje de modos de relacionarse por ejemplo) o la Psicologa Clnica (efectos del condicionamiento en la adquisicin o extincin de sntomas). Las dos variedades de aprendizaje mas simples son los llamados conexionistas: el condicionamiento clsico y el condicionamiento instrumental, que constituyen las formas de aprendizaje propias de los animales y los nios de edad preescolar. Mientras que formas mas elaboradas de aprendizaje son llamadas cognitivas: el aprendizaje imitativo y especialmente el espontneo o por insight. Muchas veces el aprendizaje adquirido es latente, es decir, solo se manifiesta luego de un tiempo, o bajo ciertas condiciones. rea 46: Importante regin de la corteza frontal a la que se considera como coordinadora general entre los pensamientos entre s y el pensamiento intencional y la ejecucin del mismo al realizar tareas.. De hecho se la conoce como rea ejecutiva central. reas de asociacin: Regiones de la corteza cerebral, aproximadamente partes de la misma, ocupadas por neuronas que no parecen relacionarse directamente con

40 | Eduardo Cosacov

Asco

la sensacin o la movilidad, sino con funciones cognitivas; se considera que dichas neuronas slo integran o procesan informacin que ya recibieron las neuronas sensoriales, aconteciendo los procesos cognitivos superiores en reas de asociacin. Arquetipos: Modelos clsicos y a menudo ideales de personalidad. Por ejemplo, Pasteur puede considerarse arquetipo del cientfico, Julio Csar del general romano y Scrates del filsofo griego, etc. En la psicologa de C.G. Jung se habla de arquetipos inconcientes en relacin a su tesis de que todos los individuos, cualquiera fuese su formacin cultural, conlleva en su psiquis profunda representaciones arquetpicas inconcientes, que constituyen restos de la experiencia pasada de la Humanidad, razn por la cual tambin se habla de un inconciente colectivo, es decir, un trasfondo inconciente comn a todos los individuos de la Humanidad. En la terminologa de Jung, los arquetipos mas frecuentes que todos poseeemos son: el nima- nimus, el viejo y la sombra. La dupla nima-animus se corresponde a la idea de masculino y femenino respectivamente. El viejo es el acopio de sabidura que llevamos dentro por formar parte del universo, y la sombra representa aquellas partes de nosotros mismos a las que no reconocemos. Asco: Sentimiento de repugnancia y fuerte evitacin, generalmente ante la vista de algo que se percibe como antiesttico (heces, vmito, sangre, etc.) Curiosamente, el sentimiento de asco repercute automticamente en la apetencia o inapetencia de la comida, aun cuando no se haya asociado especficamente a sta.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 41

Asociacin libre

Asociacin libre: Tcnica ideada por S. Freud para acceder a elementos inconcientes: la persona deber decir todo aquello que venga a su mente, sin ningn tipo de autocensura o consideracin lgica; y a menudo venciendo el pudor o vergenza que origina verbalizar todo contenido. Para el Psicoanlisis la asociacin libre estimula el funcionamiento del proceso primario, buscando la menor interferencia del proceso secundario o razonamiento lgico. Atavismo: Formacin antigua y aparentemente sin valor que surge en un ser viviente producto de genes ancestrales que hacen irrupcin en un organismo. A menudo se hacen extrapolaciones metafricas de tal trmino a la Psicologa. Atributos de la tarea: caractersticas de los componentes del trabajo que influyen en la colaboracin y satisfaccin del operador, tales como variedad, autonoma, interaccin social ptima y significacin de la tarea. Atrofia: Falta de desarrollo o involucin de un rgano o un sistema o componente biolgico, y por extensin de uno psicolgico. As, suele hablarse de una atrofia de la sensibilidad o, en sentido figurativo, de una moral atrofiada. Atropina: Alcaloide alucingeno presente en diversas plantas y especialmente en las semillas de Belladona, y actualmente en diversos frmacos de uso mdico. De empleo frecuente en el medioevo para realizar viajes, ya era utilizado por las brujas medievales al aplicarse

42 | Eduardo Cosacov

Autismo

la atropina con unas pequeas escobillas en las paredes vaginales, por ser estas muy absorbentes, de donde proviene la popular imagen de las brujas volando encima de una escoba. Aura: Sentimientos, sonidos o visiones que anticipan una crisis epilptica. Pero en sentido general se habla de aura como sinnimo de halo o coloracin que rodea al cuerpo humano o cualquier objeto. Dicha coloracin no es detectable a simple vista, pero puede fotografiarse mediante un procedimiento llamado fotografa Kirlian. La fotografa Kirlian es replicable, pero no existe una interpretacin ltima y consensuada sobre su significado. Ausencia: Forma en que se manifiesta la epilepsia en su variante llamada petit mal (sin cadas pero con ausencia momentnea de conciencia y amnesia posterior). En su forma denominada grand mal s se producen tales manifestaciones. Autismo: Tendencia a manejarse en funcin del mundo interno sin contacto con la realidad exterior, y en consecuencia afectando totalmente el sentido de realidad. Frecuentemente observado en cuadros psiquitricos tales como psicosis, demencias y retardos mentales profundos, sin embargo existe un cuadro especifico denominado autismo propiamente dicho, existiendo diferentes tipos del mismo que generalmente comprometen en mayor o menor medida el rechazo al mundo exterior, tanto social como material. Aunque normalmente el autismo implica una desventaja casi absoluta,
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 43

Auto

existen variedades del mismo que presentan beneficios a sus portadores. Auto: Prefijo griego que significa propio, atinente a uno mismo. De all que existan muchas teoras en Psicologa que utilizan el prefijo, tales como la teora de la autoeficacia (relacionada con cuanta confianza se tiene el individuo para resolver problemas) teora de la autopercepcin social (o como evala la persona la imagen que proyecta en los dems) etc. Autmata: Dispositivo diseado con inteligencia artificial y que busca imitar tareas o tomas de decisiones efectuadas por humanos. Los robots son las formas mas acabadas de autmatas. Autoritarismo: Modalidad de trato caracterizada por la imposicin de rdenes o mandatos, que pueden o no ser racionales, pero en cualquier caso sin consideracin por otros criterios alternativos de influencia (sugerencias o debates de ideas) o por las opiniones de los afectados por tales rdenes. El autoritarismo puede tener como contraparte un marcado deseo de tener un lder autoritario, especialmente en situaciones de descontrol social, y su estudio cientfico comienza luego de la cada de los regmenes militares implicados en la Segunda Guerra Mundial, coincidentemente con los estudios de Psicologa Social. El estudio del autoritarismo est histricamente ligado al trabajo del filsofo T.W. Adorno, perteneciente a la llamada Escuela de Frankfurt, quien desarroll una escala del tipo autoin-

44 | Eduardo Cosacov

Autotlico

forme que buscaba detectar tal caracterstica. Posteriormente, y ya de modo experimental, otro mojn importante en su estudio provino de una serie de celebres experimentos llevados a cabo por Stanley Milgram y colaboradores. Autorreferencial: relato donde el individuo es el eje alrededor del cual todo gira, a quien todo acontecimiento va dirigido: por ejemplo, el locutor de la radio le est hablando a l en particular, o un auto pasa sistemticamente por su casa para observarlo. Dejando de lado la prcticas eglatras de las personalidades llamadas narcisistas, donde se busca ser el eje del inters de los otros o los invitados a una reunin social, pero se conservandose en todo momento el juicio de realidad, las expresiones estrictamente autorreferenciales ocultan procesos delirantes y aproximan al las psicosis de no poder ser eliminadas en base a la evidencia, lo cual compromete seriamente el sentido de la realidad o juicio lgico. Autotlico: dcese de las actividades que son fines en s mismas, pues el propio placer que producen no requiere asociarse a premios o reforzadores para que desencadenarlos o mantenerlos. El juego, universal en las cras de diferentes especies, es paradigmtico de actividad autotlica. Pero igualmente lo es la prctica artstica o cientfica para quien posee vocacin.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 45

B
Background: Anglicismo que se traduce como antecedentes, formacin o procedencia acadmica de un individuo. Base de datos: Informacin muy vasta sobre los temas mas variados, pero ordenados de modo tal que resulte accesible su bsqueda y consulta. Batera de test: Pruebas o test psicolgicos independientemente desarrollados, pero que suelen aplicarse de modo conjunto a un mismo individuo, a los fines de potenciar la deteccin o medicin de algn factor de personalidad, o bien sobre su inteligencia o sus valores. Behaviorismo: Palabra inglesa sugerida por John Watson traducida como conductismo y que hace referencia a esta escuela de pensamiento de comienzos del siglo XX. El conductismo o behaviorismo surgi como reaccin a la subjetividad que caracterizaba gran parte de la Psicologa de la poca, y fue hegemnico en Estados Unidos entre los aos 1920 hasta 1940, poca en que

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 47

Belleza

comienzan a surgir conductistas disidentes como lo fue el caso de Tolman y su idea de conductismo intencional. El principal problema que se le objetaba al conductismo era el haber renunciado a elaborar una teora de los procesos mentales, lo cual hoy se conoce como Psicologa Cognitiva. Aunque actualmente la corriente dominante en la Psicologa es la Cognitiva, se le reconoce como mrito al conductismo el haber sealado los problemas que trae aparejada la mera especulacin sobre la mente sin referentes empricos, as como el haber sealado la importancia del aprendizaje en una poca en que se abusaba de la gentica en la explicacin de la conducta. Ahora se sabe que la gentica explica mucho, pero tambin que es mas maleable o controlable por factores ambientales de lo que se pensaba. Como tal, la escuela Conductista desapareci, pero lo sobreviven orientaciones neoconductistas, que sin renunciar a teorizar sobre la mente y el comportamiento, no obstante buscan un conocimiento objetivo sobre ellas. Belleza: el estudio de la belleza corresponden a una rama de la filosofa denominada esttica, pero con el tiempo se convirti en un campo interdisciplinario donde confluyeron las artes y las ciencias adems de la filosofa. La pregunta sobre aquello que hace que algo sea bello no es sencilla de responder , distinguindose diferentes dominios en las que sta se manifiesta. En el caso de la produccin artstica, segn el filsofo espaol Eugenio Tras, la emocin que provoca una obra artstica se asocia a su capacidad para evocar, de modo solapado y muy sutil, la naturaleza trgica de la exis48 | Eduardo Cosacov

Beneficio primario y secundario

tencia. En el caso del rostro y cuerpo humano el mecanismo sera de otra naturaleza, pues acorde a ciertos investigadores del tema, los rostros considerados bellos representan armona y proporcin. Tal hallazgo surgi como consecuencia de haber superpuesto fotografas de gran cantidad de rostros, lograndose de sta manera un rostro promedio que las personas consideran bello. Mientras mayor nmero de rostros se superpongan, el efecto esttico tambin ser mayor. Beneficio primario y secundario: Segn la teora Psicoanaltica, un trastorno psicolgico provee un beneficio primario, pues all emergen contenidos del ello, aunque limitados por las defensas. Por ejemplo, a las torsiones que pudiera efectuar una persona en plena crisis histrica el Psicoanlisis las interpreta como una expresin inconcientemente camuflada del acto sexual. Mientras que el beneficio secundario alude a privilegios que la persona obtiene por estar as afectada: se le exigen menos obligaciones, se lo acompaa mas, o se le presta mayor atencin. Aunque el beneficio primario resulta altamente controversial, la existencia de un beneficio secundario (idea esta sugerida originariamente por Alfred Adler) resulta mas aceptada: es claro que para cobrar un seguro, evadir la conscripcin, o sustraerse a muchas responsabilidades cotidianas la existencia de una enfermedad puede ser un beneficio que conviene mantener. Muchos psicoterapeutas aceptan que la existencia de beneficios secundarios en ciertos trastornos representan un gran obstculo al buscar un cambio en el paciente.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 49

Bi

Bi: Prefijo que hace referencia al dos o a la divisin binaria. Por ejemplo, espina bfida (que se ramifica en dos), bidireccional (que puede continuar en dos direcciones), bipolar (que presenta dos polos). Bilingismo: Adecuado manejo de dos idiomas, cuya importancia en Psicologa afecta al modo de procesar informacin. Cuando la adquisicin del bilingismo ocurre desde la primera infancia, el centro de Brocca se manifiesta como un rea unitaria, mientras que de ocurrir la adquisicin del segundo idioma luego de la infancia, existe una diferenciacin interna en el mismo. Binario: Sistema que presenta dos valores, los cuales se expresan en trminos de abierto-apagado, o combinaciones de unos y ceros. El concepto de binario esta asociado al de digital, y la expresin bit sintetiza a ambos, pues es la contraccin de los trminos dgito y binario. Las neuronas, que operan conforme la llamada ley del todo o nada representan sistemas binarios, pues permiten el paso de los neurotransmisores a travs de las sinapsis, o por el contrario, los bloquean. Es decir, operan en clave binaria. Bio: Prefijo relativo a la vida. Por ejemplo: bioterio, biotecnologa, anfibio (que puede llevar dos vidas). Bioretroalimentacin: Tcnica que se basa en una informacin que obtenemos sobre nuestros parmetros biolgicos y cuyo objetivo es permitirnos un mayor control sobre stos. Lo que en ocasiones resulta difcil de percibir (por ejemplo, una tensin muscular mni-

50 | Eduardo Cosacov

Bipolar

ma), un aparato de bioretroalimentacin puede detectarlo y amplificarlo hacindonos tomar conciencia (por ejemplo, mediante un sonido o una luz), que est ocurriendo la tensin muscular de otro modo imperceptible. Esta idea ha conducido al desafo de lograr el aprendizaje del autocontrol de funciones que antes se pensaba que resultaran muy difciles o imposibles de controlar voluntariamente, como sucede con las funciones que dependen del Sistema nervioso autnomo: corazn, presin, transpiracin, etc. Los estudios sobre biorretroalimentacin tuvieron su pico en los aos 70, pero no llegaron a obtener la difusin de un invento revolucionario. No obstante se contina investigando y en ciertas clnicas se aplican sus hallazgos. Bioenerga: Terapia que busca liberar los efectos a travs del cuerpo y la ejercitacin. La palabra bioenerga se origina en los trabajos de Wilhelm Reich, pero actualmente no est asociado a dicha orientacin reichiana sino que el trmino qued incorporado a terapias new-ages de origen taosta o hinduista que adhieren a una energa vital, originada en centros determinados denominados chakras, los cuales pueden ser estimulados en base a ejercicios, masajes o meditacin. Bipolar: Que presenta dos polos, o en sentido figurado, dos extremos o dos estados. En la psicopatologa se denomina bipolar a un tipo de trastorno denominado trastorno afectivo y caracterizado por la alternancia en un mismo individuo de estados depresivos o melanclicos con estados manacos. Los estados manacos suelen provocar problemas, pues gastan dinero en exceso,

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 51

Bit

hablan o actan de modo impulsivo o manejan de manera imprudente. Pero en general los trastornos afectivos mas frecuentes no son los bipolares, sino los unipolares, prximas al polo depresivo. Bit: Abreviatura de dgito binario, o combinaciones finitas de ceros y unos. La cantidad de ocho bits constituyen un byte, que es la unidad de medida que expresa la informacin almacenada. Aunque cualquier calculadora o computadora impresiona por la rapidez, exactitud y memoria que posee, el cerebro humano, ya desarrollado, posee varios billones de veces ms informacin que la mas moderna de las computadoras. Bombardeo de estmulos: Estimulacin sensorial excesiva, que frecuentemente se observa asociada a los efectos producidos por ingesta de anfetaminas u otras drogas, pero que tambin ocurre por exposicin a sitios muy concurridos, con estimulacin ambiental cambiante de un momento a otro, por ejemplo, locales nocturnos. Borderline: Anglicismo que significa literalmente lnea de frontera, pero traducido simplemente como fronterizo, por estar en el lmite entre lo normal y lo anormal. Suele emplearse para referirse a personas cuyo coeficiente intelectual se sita entre una inteligencia normal pero baja y la forma mas moderada de deficiencia mental. En psicopatologa los diagnsticos llamados personalidad borderline o lmite describen un trastorno muy especfico caracterizado por comportamientos de riesgo, alta impulsividad, abuso de drogas y en
52 | Eduardo Cosacov

Bulbo

algunos casos automutilaciones. Originariamente a ste trastorno se le otorg la denominacin de borderline debido a la errnea creencia que constituan un cuadro situado a mitad de camino entre la neurosis y la psicosis. Sin embargo la personalidad borderline conserva sentido de realidad, aunque mas raramente tambin posee conciencia de enfermedad. Brainstorming: Tcnica grupal para incrementar la imaginacin o produccin de nuevas ideas. Literalmente significa tormenta cerebral, pero alude a la lluvia de ideas que un grupo puede generar sin reparar en la logicidad o coherencia de lo planteado. Aplicando el punto de vista psicoanaltico podra decirse que el brainstorning busca estimular el proceso primario y atenuar los controles racionales que impone el proceso secundario, de modo anlogo a lo que se buscaba con la tcnica de la asociacin libre. Bucle: En informtica todo sistema reiterativo o repetitivo. Tambin suele hablarse de iteracin como sinnimo de los anteriores. Adems de lo referente a la programacin propiamente dicha, los bucles cumplen un papel importante en la llamada en matemticas teora del caos. Bulbo: Antiguamente llamada mdula oblongata, representa la frontera entre la mdula espinal y el comienzo del cerebro. Es por consiguiente la regin mas antigua del cerebro y asiento de funciones bsicas como la respiracin, la presin y la temperatura.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 53

Bulimia

Bulimia: Tendencia a comer desmesuradamente, muchas veces a escondidas. Los bulmicos no necesariamente son obesos, ya que suelen tomar muchos laxantes o provocarse vmitos artificialmente, pero tambin es infrecuente encontrar bulmicos delgados. Bullying: Este trmino en sus orgenes haca referencia a las novatadas y derechos de piso que deban pagar los recin ingresantes al club, la escuela, el ejrcito o el trabajo. Pero en la dcada del 80 el psiclogo californiano Richard Lazarus lo introduce en el mundo laboral, y abarca desde las burlas, ironas o cachadas hasta el trato despectivo, humillante, la amenaza fsica y excepcionalmente la violencia por parte de algn compaero de trabajo. Segn Dieter Zapf el bullying no es muy diferente al mobbing excepto que en el primero se trata de un maltrato individual, y en el segundo caso de un acoso grupal.

54 | Eduardo Cosacov

C
Cadenas de Markov: rama de la matemtica finita que estudia fenmenos estocsticos -para algunos autores representantes de una variedad de fenmenos caticos vulgarmente conocidos como cuellos de botella -buscando impedir su formacin por medio de la reingeniera burtica. No debe confundirse con el llamado anlisis de Markov, que es un procedimiento para detectar patrones de movimiento laboral interno. Caja de Skinner: Artificio ideado por el psiclogo B.F. Skinner consistente en una caja que lleva incorporada una palanca, la cual debe ser presionada por el animal de laboratorio para generar algn tipo de recompensa (generalmente comida). Este dispositivo permite estudiar el aprendizaje en los animales y resulta extremadamente til al momento de probar medicamentos psicoactivos, o investigar las funciones de reas cerebrales, que slo en animales pueden investigarse. Cmara de Gesell (lleva el nombre de un mdico pediatra): Vidrio o espejo unidireccional (de un lado transparente pero del otro un espejo reflejante) que originalmente sirvi para observar a los nios sin perturbarlos
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 55

Campo

con la presencia de un mayor. Pero en la actualidad se lo emplea igualmente en modernas formas de investigacin teraputica, como en terapia sistmica, o en experimentos que utilizan la observacin de la conducta espontnea. La cmara de Gesell tambin est incorporndose al diseo de zoolgicos modernos. Campo: En metodologa se denomina investigacin de campo a un tipo de estudio descriptivo de frecuente empleo por parte de antroplogos que realizan sus observaciones en mbitos propios de la cultura que estudian, o de etlogos que registran conductas animales, o de investigadores que sin hiptesis explcitas registran comportamientos que ocurren en un medio cualquiera, como la escuela, o un centro de reuniones sociales. Pero en la historia de la Psicologa se denomin teora de campo a las formulaciones de Kurt Lewin, quien propuso consideraciones topolgicas y dinmicas al estudiar la persona y la conducta. La palabra campo fue elegida inspirado por el campo magntico que ejercen los cuerpos imantados sobre su entorno. Capacidad de memoria: Cantidad mxima de informacin que puede ser procesada por los diferentes dominios sensoriales. En informtica se asocia con la memoria RAM, y en la psicologa con la llamada memoria de trabajo. Carcter: El concepto de carcter tiene vinculacin con el temperamento, que alude a la base gentica que pudiera existir en las manifestaciones de la personalidad

56 | Eduardo Cosacov

Casta

o genotipo; el carcter representara tales cargas genticas pero ya influidas por la educacin y la cultura recibidas o fenotipo. Aunque el trmino est cayendo en desuso, antiguamente eran muy comunes las caracterologas o clasificaciones de la personalidad en base a criterios fsicos (la mas famosa es la de Kretschmer que distingue leptosmicos, atlticos y pcnicos, pero hay muchas otras). Caracteres sexuales: Constituyen claves de pertenencia a uno u otro sexo o bien claves de maduracin sexual. En la primera definicin se encontraran los caracteres sexuales primarios: los genitales (pene y escroto en los varones y vagina y pechos en la mujer). Mientras que en la segunda definicin se encontraran los caracteres sexuales secundarios: tono de voz, vellosidad, forma que adoptan los huesos, etc. Las caractersticas sexuales secundarias, a diferencia de las primarias, se expresan a partir de la adolescencia, y de hecho, son las que marcan el comienzo de la misma. El estudio de los caracteres sexuales biolgicos se liga particularmente a la hormona tetosterona (presente en ambos sexos, aun cuando mas marcada en el masculino) y sus efectos resultan muy iluminadores para explicar diversos comportamientos, especialmente los vinculados con la sexualidad y la agresin. Casta: Las castas sociales constituyen estratificaciones que pueden darse en una sociedad, distinguindose un estrato de otro por los trabajos o actividades que realizan as como por el poder econmico que tienen. Las

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 57

Casustica

castas sociales, a diferencia de las clases sociales, no presentan ningn tipo de movilidad: se nace y se muere en la misma casta. En la Edad Media, por ejemplo, haba cuatro castas: nobles, sacerdotes, comerciantes y campesinos. Pero contemporneamente, el fenmeno alcanz mayor notoriedad en la India, hasta el punto que Gandhi hubo de prohibir por Ley el sistema de castas: la estratificacin era tan odiosa, que la casta inferior era llamada de los intocables, pues bajo ninguna circunstancia se los poda tocar con las manos. Los etlogos han descubierto que algunos insectos sociales conservan el sistema de castas (por ejemplo, las abejas y las termitas), si bien la causa es gentica y no social. Casustica: Cantidad de casos en los que se basa una investigacin o estudio. Mientras mayor sea la casustica que se emplee, menor ser la posibilidad de equivocarse al generalizar los resultados de una muestra a la poblacin general o universo, como tambin se denomina a la poblacin total. Catalepsia: Rigidez del cuerpo debida a problemas neurolgicos. Sin embargo tambin esta descripta en las histerias de conversin, y antao se buscaba desencadenar tal estado por medios hipnticos. Catatona: Inmovilidad corporal, que puede ser rgida o flexible: en la rgida el cuerpo, el rostro y la vista no varan y permanecen estticos, mientras que en la variedad flexible o crea (de cera) la persona adopta la postura en la que se lo ubica, permaneciendo as. La

58 | Eduardo Cosacov

Catexia

catatona se acompaa habitualmente de mutismo, o de expresiones repetitivas, como en el caso de los rezos. La catatona representa una variedad de esquizofrenia llamada, justamente esquizofrnica catatnica, la mas devastadora de de todas. Catarsis: Liberacin o descarga emocional al poder relatar un suceso doloroso o expresar los sentimientos ligados al mismo en un objeto sustituto. Tambin la liberacin puede acontecer al contemplar una representacin ficticia del drama que a uno lo aqueja. Aristteles descubri que el teatro, la confesin y la risa poseen virtudes catrticas. Catecolaminas: Conjunto de neurotransmisores, pero fundamentalmente la adrenalina y la noradrenalina que produce la mdula de las glndulas suprarrenales, y de gran importancia en el funcionamiento emocional y motivacional del individuo. Los electrochoques, entre otros efectos, provocan gran liberacin de catecolaminas. Catexia: As denomina el psicoanlisis a la energa que acompaa al afecto, y que conforme a dicha teora se liga a los objetos, a las personas, e incluso al propio individuo. El apego es la representacin visible de la catexia. Un retiro de la catexia implica un desinters por algo que antes no resultaba indiferente. Para el psicoanlisis, adems, si toda la catexia se dirige al yo, se crea un mundo propio, ajeno a lo que sucede externamente, situacin a la que Freud caracteriz como nar-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 59

Causalidad

cisismo primario pero queriendo significar con ello la instalacin de un cuadro psictico antes que una personalidad eglatra. Causalidad: Sucesin de efectos provocados por factores llamados causas, sin cuya existencia no se hubiesen manifestado los efectos o fenmenos en cuestin. La creencia de que todo tiene una causa, se conoce como Determinismo, y se contrapone a la doctrina del libre arbitrio o libre albedro. Sin embargo los filsofos distinguen varios modelos o formas de causalidad, y discrepan en relacin a los alcances del determinismo. Censura: En la teora psicoanaltica, el sistema de vigilancia que se opone al paso de elementos inconcientes hacia la preconciencia (primer sistema de censura) o de la preconciencia hacia la conciencia (segundo sistema de censura). Centro: En el estudio del cerebro se denomina centro (del saciamiento, del habla, de la respiracin, etc.) a un grupo de neuronas especializadas en ciertas funciones. Los investigadores que apuestan a la existencia de neuronas especficas para determinadas funciones se denominan localizacionistas, aunque actualmente se sabe que muchas funciones no tienen un locus o sitio anatmico en particular, pues pueden estar diseminadas en varias reas o duplicadas en el cerebro.

60 | Eduardo Cosacov

CI

Cerebelo (pequeo cerebro, en griego): Regin posterior del encfalo y comprometida en el mantenimiento del equilibrio del cuerpo, el tono muscular, y en la coordinacin de los movimientos simultneos o sinrgicos. Cerebro: Parte principal del encfalo y donde se localizan los dos grandes hemisferios cerebrales. La rama de la medicina ms consustanciada con su funcionamiento es la neurologa. Se estima que en la capa ms externa del cerebro, o neocorteza, ocurren los fenmenos concientes. El estudio del cerebro conserva un paralelismo con el de la mente que llev un tiempo a los antiguos descubrir, mientras que en la actualidad el gran desafo es comprender como el cerebro logra interactuar con la mente y viceversa, lo cual es objeto de importantes y enriquecedoras dicusiones filosficas. De resolverse dicho enigma las consecuencias para el adelanto de la ciencia y la civilizacin resultan inimaginables. CI: Abreviatura de coeficiente intelectual (IQ en ingls, por Intelectual Quotient) o valor que se asigna a la inteligencia evaluada en varios factores: verbal, numrico, grfico, espacial, y social entre otros. En muchos pases includo el nuestro, el CI se mide habitualmente con el test de Weschler. La importancia de su estudio radica en que los dos predictores ms importantes de un buen rendimiento profesional son la inteligencia y la responsabilidad laboral, sta ltima ms difcil de valorar.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 61

Ciclonpata

Ciclonpata: Individuo muy sensible a los cambios climticos, es decir, que padece una ciclonopata. Ejemplos de factores climticos estudiados en su relacin con el nimo y la salud mental seran la escasez de luz solar, los efectos del viento constante y la exposicin prolongada a temperaturas extremas. Cigoto: Organismo unicelular originado en la unin del vulo y del espermatozoide, y a partir del cual, por sucesivas divisiones, se desarrollar el ser humano en la matriz uterina. En un comienzo el cigoto est formado por clulas indiferenciadas tambin llamadas clulas madres o totipotenciales, pues pueden convertirse en componentes de cualquier tejido- y a medida que transcurren los das comienzan a diferenciarse con el propsito de conformar un embrin. Cinestesia: Sentido que nos informa la posicin espacial y el movimiento que en determinado momento efecta nuestro cuerpo sin necesidad de verlo: saber, por ejemplo, si estamos caminando, con un pie levantado, con las palmas hacia arriba, etc. La cinestesia no debe confundirse con el fenmeno llamado sinestesia, consistente en poder sentir estmulos mediante una va sensorial inadecuada (ver un sonido, escuchar un color, sentir temperatura asociada a un sonido o a un color, etc.) Circadiano: Etimolgicamente significa un ciclo que se reitera cada 24 horas. Su estudio forma parte de un captulo denominado biorritmos, que reconoce la influencia del momento del da en diversas manifestacio-

62 | Eduardo Cosacov

Claves

nes, anmicas y corporales, como un mayor o menor efecto de los medicamentos segn la hora en que se toman. Clase social: Ubicacin de los individuos en la jerarqua social basada en los ingresos que perciben. El concepto de clase social est relacionado pero no es igual al de status social: as, ciertos individuos gozan de un prestigio o status elevado, sin que necesariamente pertenezcan a una clase social econmicamente superior, derivando su prestigio de consideraciones ajenas a lo monetario. Aunque la estratificacin social representa un continuum, en los anlisis sociales suele simplificarse tal consideracin y las clases sociales se clasifican en cinco o seis categoras cuanto mucho. Claustrofobia: Miedo de permanecer encerrado especialmente en espacios reducidos como ascensores, depsitos o baos. La creencia de que hubieron casos de personas consideradas fallecidas y que fueron enterrados con vida, descubrindose ste hecho con posteridad, es una fantasa claustrofobica muy difundida que alcanz gran difusin en el siglo XIX, razn por lo que algunos atades venan con campanas o timbres para advertir el problema. Claves: En Psicologa Cognitiva, las claves son los elementos distintivos que brindan un criterio para arribar a un resultado. Por ejemplo, el aroma de un perfume puede actuar como clave para evocar un recuerdo. En los estudios sobre memoria tambin se denominan pis-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 63

Cleptomana

tas. En el campo de la percepcin visual se habla de claves monoculares (dependientes de un solo ojo) y claves binoculares (dependientes de la accin conjunta de ambos) para inferir la tercera dimensin. Cleptomana: Tendencia al robo. Pero para hablar propiamente de cleptomana el robo no debe representar un verdadero botn o un bien muy costoso, sino objetos de costo mnimo (generalmente adornos o souvenirs que obviamente no estaban para llevarse). La cleptomana combina aspectos de un trastorno compulsivo simultneamente con aspectos de transgresin. Clima Social: Generalizacin sobre el estado anmico o la sensibilidad de un grupo o poblacin utilizado en anlisis sociolgicos. En psicologa es mas frecuente que se hable de clima familiar o clima laboral, con idntico significado. Cloropromacina: Una de las primeras drogas neurolpticas (antipsicticas) en comenzar a usarse en la dcada del 50 y responsable de haber contribuido a la externacin de muchos pacientes psicticos al beneficiarlos con tratamientos ambulatorios. Codificacin: Proceso por medio del cual la informacin ingresada a la memoria se almacena principalmente de modo acstico, visual o semntico, es decir, se almacena en la memoria como sonidos, imgenes o significado.

64 | Eduardo Cosacov

Cognicin

Coeficiente de correlacin: Algunos de los diferentes procedimientos estadsticos para expresar mediante un valor numrico el grado de correspondencia entre dos o mas variables. El grado de correspondencia se expresa con un valor numrico o ndice de correlacin. Cuando dos variables presentan un coeficiente de correlacin elevado, ello significa que son interdependientes y que una predice o anticipa cmo se comportar la otra. Si tal coeficiente es un valor de cero o cercano a cero, significa que son independientes, y que no hay prediccin de una en base a la otra. Cognicin: (del latn, cognoscere: conocer) Procesos intelectuales que nos permiten evaluar los acontecimientos que ocurren, prever otros que podran ocurrir y actuar acorde a la experiencia. Si bien clsicamente la cognicin se asoci al estudio de las funciones mentales superiores, en la actualidad su significado es mas vasto, entendindosela contemporneamente, por influencia de la Informtica (saber con el cual se relaciona estrechamente), como equivalente al estudio del procesamiento humano de la informacin. Pero el estudio de la actividad cognitiva no es prioritaria del ser humano, an cuando all se encuentra mas desarrollada que en los seres infrahumanos; tambin es importante decir que toda manifestacin emocional requiere, simultneamente, la puesta en juego de mecanismos cognitivos, por lo que la cognicin no se contrapone a la emocin, y muchas veces la explica.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 65

Constructo

Comparendo: Constatacin escrita y generalmente breve efectuada por parte de un psiclogo o de un profesional cualquiera del mbito forense, en el que se menciona haber participado en audiencias u otro tipo de intervenciones judiciales, incluidas las propias entrevistas. Habitualmente solo se menciona la presencia del profesional, pero en el mismo escrito tambin pueden vertirse opiniones parciales o totales sobre el problema que involucra a los actores, incluyndose la necesidad o no de profundizar los estudios con entrevistas adicionales. Complejo: Desde un punto coloquial o de uso diario, la palabra complejo hace referencia a una situacin por donde entran en juego muchos factores o ingredientes en su elaboracin, de difcil anlisis o indeterminado en su resolucin. En Psicopatologa la palabra complejo se refiere a un agrupamiento de ideas emotivamente ligadas, con mayor o menor dependencia inconciente: as, se habla de complejo de castracin, de Edipo, de Electra, de Can, de inferioridad, etc. En ocasiones suele distinguirse entre complejos particulares y complejos universales: los primeros slo algunos individuos los tienen, mientras que los segundos son comunes a todos los miembros de la Humanidad. Freud postul que el complejo de Edipo era universal. Cmplice: En los experimentos de la Psicologa Social que deben utilizar el engao a los fines de generar una situacin realista, a lo que se conoce tcnicamente como realismo experimenta, l se denomina cmplice al o los

66 | Eduardo Cosacov

Computer assisted testing

individuos que no forman parte de los sujetos experimentales, sino que actan conforme instrucciones previamente acordadas con el experimentador. Por ejemplo, un cmplice tal vez deba fingir estados de nimo o pronunciar ciertas respuestas previamente acordadas para ciertas preguntas a los fines de que se pueda estudiar a los otros participantes bajo la influencia de tales actuaciones. Compulsin: Tendencia irresistible a obrar de cierta manera, utilizndose el trmino sobre todo al describir las conductas de adicin. En Psicopatologa se denominan trastornos compulsivos a los derivados de la neurosis obsesiva, y en los cuales los individuos afectados se ven urgidos a realizar rituales o repetir acciones como un modo de proteccin ante posibles desgracias. Tambin pueden verse como compulsivas la necesidad de jugar, de comprar, y de comer o bulimia. Tras la compulsin existe una falla en el sistema de control e inhibicin de tales impulsos. El Psicoanlisis, por su parte, acu la expresin compulsin a la repeticin para referirse a situaciones indeseables que se le imponen a un individuo, aun cuando trata de evitarlas pues son dainas y atentan contra l mismo. Tambin la misma idea aparece bajo la expresin freudiana de neurosis de destino siendo finalmente un motivo inconciente el generador de que la situacin se reitere. Computer assisted testing: Pruebas psicolgicas que pueden tomarse y evaluarse con una computadora.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 67

Comunicacin

Comunicacin: Transmisin de informacin por medios tales como palabras, dibujos, mmica, gestos, y postura. Tambin los semilogos ubican a la msica como una forma de comunicacin En este sentido la comunicacin no se contrapone al lenguaje, tanto oral como escrito. Los animales a su vez, adems de las variaciones en los sonidos de su especie, se comunican con el olfato, deteccin de ondas o claves visuales. Aunque tanto la comunicacin como el lenguaje transmiten informacin, siempre hay mayor imprecisin en la primera modalidad en relacin a la segunda. (Ver psicolingustica) Comunidad teraputica: Formas de abordaje de problemas psicolgicos que alienta a los individuos a convivir por propia voluntad en comunidad, donde se trabaja o estudia, al tiempo que se busca superar los problemas que son objeto de este tratamiento integral. La variedad de comunidades teraputicas existentes es considerable, pues los problemas que atienden son muy distintos; adems, todas ellas requieren una fuente de mantenimiento o financiacin. Conciencia: Conjunto de representaciones que acontecen en un momento dado conformando un campo o gestalt (configuracin): el campo de la conciencia. El estudio ltimo de a qu habr de considerarse conciencia o estados mentales es parte de la filosofa de la mente, pero en psicologa se la identifica con la atencin selectiva, que acta como un filtro, dejando pasar ciertos contenidos e ignorando otros. La conciencia en cuanto

68 | Eduardo Cosacov

Conducta cvica en las organizaciones

tal fue originariamente el objeto de estudio de la primera escuela psicolgica llamada Estructuralismo, y modernamente la Fenomenologa retom su estudio. La alusin a la conciencia se encuentra presente en toda orientacin terica de la Psicologa actual incluido el neoconductismo, por constituir un dato primario de la prctica introspectiva. La conciencia como tal no ocupa un espacio fsico, pero s representa un espacio matemtico, pues pueden describirse regiones en ella. Condensacin: Unin o sntesis de dos o ms significantes o entidades. En psicologa el empleo del trmino est asociado al psicoanlisis, ya se trate de condensaciones verbales como en los lapsus o visuales como en los sueos. En el test de Rorschach las llamadas respuestas contaminadas (unir dos perceptos independientes y fusionarlos, mecanismo equivalente a la condensacin) se toma como indicador de patologa mental. Condicionamiento: Aplicacin de las leyes del aprendizaje conexionista (condicionamientos clsico e instrumental respectivamente) en la adquisicin, mantenimiento y extincin de la conducta. Aunque las leyes del aprendizaje conexionista descubiertas hasta la fecha son numerosas, derivan de la ley del efecto de Thorndike, madre de todas ellas. Conducta cvica en las organizaciones: as describe la psicologa organizacional a importantes conductas de los integrantes de una institucin que no siempre estn explcitamente destacadas, pero que influyen en

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 69

Confabulacin

la calidad de vida de absolutamente todos sus integrantes: el altrusmo (actitud cooperativa) la rectitud (puntualidad y asistencia; evitar chismes; ignorar agravios menores o no magnificar los problemas ) cortesa (ser atento y respetuoso; no hacer ni decir groseras) y finalmente la virtud cvica (participacin e iniciativas en el lugar de trabajo) Al adecuado comportamiento cvico tambin suele llamarsele comportamiento prosocial, y tiene una clara incidencia no slo en la imagen institucional, sino tambin en la satisfaccin laboral de los operadores de la organizacin. Confabulacin: En el empleo coloquial y cotidiano del termino alude a la coordinacin secreta y sistemtica para generar una situacin generalmente desfavorable hacia la persona que cree en la existencia de la misma. Pero en la psicopatologa se emplea el termino para caracterizar situaciones de perdida de memoria que se rellenan en base a falsas memorias a los fines de dar congruencia a las narraciones.La confabulacin no es un relato deliberadamente falso, y suelen llamarselos mentirosos honestos. Por el contrario, cuando se hace mencin a alguien que invoca falsos recuerdos a sabiendas de ello, el trmino que se emplea es fabulacin y fabulador respectivamente En el caso del test de Rorschach se mencionan respuestas confabuladas: una parte de la lmina est razonablemente bien vista, pero el resto no responde a una adecuacin del percepto a la forma correspondiente. Segn el Rorschach, las respuestas confabuladas son indicio de patologa mental.

70 | Eduardo Cosacov

Conformidad a las normas

Confianza primordial: Experiencia de aceptacin, gratificacin y proteccin que ocurre en la primera infancia. De lograrse en una criatura una confianza primordial, sienta precedentes sobre el futuro desarrollo y personalidad adulta, y fortifica mecanismos defensivos tales como la esperanza. Conflicto: Incompatibilidad que surge al presentarse a un animal o persona metas antagnicas, respondiendo el individuo con malestar generalizado (llamadoo tcnicamente disonancia) y buscando eliminar tal estado de tensin. Si bien muchas veces el trmino conflicto hace referencia a problemas psicolgicos de cierta gravedad, tambin es legtimo aplicarlo a situaciones corrientes de la vida diaria: el nio que no quiere hacer una tarea pero que por ello se ve imposibilitado de salir a jugar, presenta un estado de disonancia y por ende un conflicto; el adulto que dispone de una cantidad limitada de dinero para gastar y debe elegir entre dos o mas opciones tambin se encuentra en un conflicto. Kurt Lewin fue el primer psiclogo que busc realizar una taxonoma o clasificacin de los conflictos, distinguiendo cuatro modalidades bsicas. Conformidad a las normas: Acatamiento a las disposiciones sociales, a veces disposiciones explcitas pero muchas veces implcitas. Cuando la conformidad a las normas no es crtica o razonada se habla de conformismo o adaptacin pasiva. El desconocimiento de las normas pueden significar menor prejuicio (cuando son normas arbitrarias) pero tambin pueden significar trans-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 71

Congnito

gresin (cuando las normas tienen una razn de ser, como por ejemplo en las normas de trnsito). Los psiclogos y los Psiquiatras que estudiaron la conformidad de las normas resultaron impactados al comrobar el subestimado peso que ejerce el grupo en la conformidad a las normas u opiniones de la persona. Las culturas colectivistas refuerzan la conformidad a las normas en mayor medida que las culturas individualistas. Congnito: Que se posee en el momento del nacimiento, sin que necesariamente sea gentico o heredado. La lesin que experimenta un recin nacido debido al alcoholismo de la madre, remedios indebidos, exposicin a enfermedades durante el embarazo o un accidente que sta haya padecido, constituira una particularidad congnita, pero no gentica. En ocasiones la enfermedad congnita la adquiere el nio al pasar por el canal uterino. Consejero: Si bien en nuestro medio la figura del consejero psicolgico no es conocida, si constituye una especialidad en otras naciones, especialmente Estados Unidos, aplicacin a la cual se la denominada counseling. Mediante dicha prctica, el consejero orienta a la persona, pero sin llegar a profundizar su intervencin como acontece en una psicoterapia. Conservadorismo: En sentido estricto, actitud caracterizada por buscar mantener un statu-quo efectuandol los menores cambios posibles. A veces el trmino se

72 | Eduardo Cosacov

Constructo

usa mas referido a preferencias polticas (asociado con la idea de derecha), aunque tambin suele hablarse de conservador en alusin a cuestiones sexuales, educativas, religiosas o simplemente como sinnimo de resistencia al cambio. Los modernos estudios de Psicologa Social tienden a sealar la existencia de una fuerte inclinacin conservadora por parte de las personas, pero no conservadoras en el sentido de defender determinadas posturas en particular, sino de buscar confirmar sus creencias y ser muy resistentes a cambiarlas. El efecto Pigmalin ilustra ste significado Constructivismo: Corriente filosfica que sostiene que no existe una realidad externa nica o ltima, sino que la mente humana participa activamente para generar un tipo de realidad. Si ello se toma por cierto en el dominio de las ciencias naturales (conforme la macnica cuntica la luz a veces se comporta como corpsculo y a veces como onda, dependiendo qu referencias se observacin se adopte ) en ciencias sociales el constructivismo es an mas fcilmente evidenciable. No solamente asume que la realidad social necesariamente es una interpretacin, y por ende no existe una nica y ltima realidad social, sino que constantemente la estamos generando por el solo hecho de poseer expectativas y obrar en consecuencia (Ver nuevamente efecto Pigmalin) Constructo: Elaboracin de un concepto terico que tiene por finalidad dar cuenta de fenmenos cuyas manifestaciones requieren del mismo para ser explicadas.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 73

Contexto

Los constructos pueden adoptar diferentes niveles de abstraccin. Hay algunos que son ms fcilmente inferibles mientras otros requieren demostraciones sofisticadas. Tambin los constructos pueden estar formados por una, dos o varias dimensiones. Contexto: Influencia del entorno. Su papel es decisivo en la interpretacin, pues las frases descontextualizadas resultan ambiguas, y en consecuencia poseen significados distintos para cada persona.. De igual modo, la fotografa de un rostro descontextualizado puede evocar distintos interpretaciones del estado anmico o actividad que realiza el fotografiado. La Gestalt fue la escuela que se aboc desde sus inicios al estudio del contexto. En la actualidad el tema es clave en la psicologa cognitiva: los individuos actuamos segn cmo evaluamos los eventos, lo cual depende a su vez del contexto. Contigidad: Proximidad espacial o temporal. Contingencia: En filosofa significa algo accidental o no importante, como contrapuesto a lo esencial o fundamental. Pero en psicologa se habla de contingencia a la recompensa con que los distintos programas de reforzamiento buscan instalar un comportamiento. Contracondicionamiento: Desarrollo de reacciones incompatibles entre s, de modo que una anule a la otra. Su empleo en las terapias de la conducta hacen que se busque, por ejemplo, que un nio est cerca de un ani-

74 | Eduardo Cosacov

Control total de calidad

mal al que teme, mientras se le brinda un alimento apetecible para el nio. Contratransferencia: Ver transferencia. Control: Concepto cognitivo que alude a la creencia que posee un individuo respecto a la posibilidad de cambiar un estado o situacin. El constructo controlabilidad es clave en el bienestar psquico de la persona: si tan solo creemos que podemos retirarnos de un lugar cuando querramos, tal creencia hace la situacin ms llevadera, en caso de sentirnos incmodos o molestos; pero el creer que estamos obligados a permanecer en tal sitio representa una gran diferencia para nuestro estado anmico. En metodologa se denomina grupo control aquel que no se expone a la variable independiente. El grupo de comparacin, con el se cotejan los datos obtenidos en la variable dependiente, se denomina grupo experimental. Control total de calidad: la expresin corriente entre los psiclogos laboralistas y organizacionales- proviene de Total Quality Management y tiene una de sus races en la delegacin del poder (empowerment) con el fn de que cada operador acte como controlador celoso de las bondades del producto final. Este enfoque requiere un gran involucramiento e identificacin entre el trabajador y la institucin, y una democratizacin interna tanto horizontal (entre pares) como vertical, es decir, con el personal jerrquico.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 75

Conversin

Conversin: Coloquialmente hace referencia a la adopcin devocional de una religin, pero tambin puede significar cambios importantes en otros aspectos de la persona. Pero en psicopatologa se habla de signos de conversin al desplazamiento del malestar psquico hacia el cuerpo, en forma de parlisis de miembros, cegueras, desmayos o la puesta en escena de afecciones no consistentes con el saber mdico. Originariamente Freud trabaj con pacientes que tenan sntomas de conversin, los cuales asociaba a la histeria. Sin embargo, y quiz por razones culturales, los sntomas de conversin son cada vez ms infrecuentes. Coping: La literatura anglosajona denomina con el nombre genrico de coping a las diferentes estrategias empleadas para enfrentar situaciones de estrs. El estudio de los procedimientos mentales para enfrentar el estrs esta muy relacionado tanto con la Psicologa Cognitiva, cuanto con el concepto psicoanaltico de mecanismos de defensa del yo. En los libros traducidos al castellano suele emplearse la palabra afrontamiento como traduccin de coping. Correlacin: Variacin entre dos conjuntos de medidas, que en Psicologa representan dos variables, ya sean cognitivas (inferibles), ya sean conductuales (observables), o una combinacin de ambas. Couvade: Fenmeno descripto por los primeros antroplogos y frecuente en pueblos primitivos: al momento de parir la mujer, el padre de la criatura tambin acta

76 | Eduardo Cosacov

Criminologa

como si estuviese pariendo, gesticulando y expresando la vivencia de tal acontecimiento. Creatividad: Palabra originaria del griego, que etimolgicamente significa hacer, aunque posteriormente se le atribuye el significado connotativo de hacer (de la nada). Su estudio como tal en la Psicologa comienza en 1950 con el clebre trabajo de J. P. Guilford, donde destacaba la importancia de la creatividad en la educacin, la ciencia y la industria. Pero slo en los ltimos aos ha comenzado su enseanza de modo sistemtico en algunas escuelas, ya que tradicionalmente se consideraba que la creatividad no era una habilidad que pudiera ensearse. Antiguamente no se hablaba tanto de creatividad, sino de genialidad, considerndose que la misma era poseda por muy pocas personas. No todos en psicologa acuerdan que la creatividad sea algo diferenciado de la inteligencia, y ste todava sigue siendo un tema polmico. Pero s est claro que la ceratividad no es un constructo unidimensional sino al menos bi o tridimensional. Criminologa: Rama interdisciplinaria conformada por el Derecho Penal, la Sociologa, la Psicologa y la Medicina abocadas a la comprensin del fenmeno delictivo en sus diversas variantes. La Criminologa, a su vez, conserva estrechos vnculos con la Victimologa. Se toma al estudioso y mdico italiano Cesar Lombroso como padre de la criminologa cientfica, a pesar de la fuerte carga ideolgica de su pensamiento, acrtico de lo cultural, econmico y social que existe en la delincuencia.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 77

Cromosomas

Cromosomas: Agrupamiento de genes (o cadenas de ADN) en el interior del ncleo celular. El ser humano tiene 46 genes, y ello vara de especie a especie. De los 46 genes, dos son sexuales, es decir, llevan informacin respecto al sexo del individuo: el hombre posee un cromosoma X y uno Y, mientras que la mujer es XX. Cronoscopio: Reloj generalmente utilizado en estudios de tiempos de reaccin, y que mide fracciones de tiempo muy pequeas, tales como dcimas de segundo. Cuantificacin: Proceso de asignacin de valores a los fenmenos, y en el caso de la Psicologa, a los fenmenos psquicos y de comportamiento. La cuantificacin se asocia estrechamente con la metodologa y la estadstica, por cuanto es bsica a los fines de comprobar hiptesis. Histricamente la discusin en torno a si la Psicologa deba considerarse una ciencia natural y aceptar la necesidad de cuantificar, o si deba considerarse una ciencia del espritu y en consecuencia renunciar a la cuantificacin, constituy una polmica clsica, aunque actualmente superada. Cuarto de Ames: Artificio arquitectnico que pone de manifiesto tanto una ilusin visual, como que destaca al mismo tiempo que la vista es el sentido dominante en los seres humanos. Cuestionario: Tambin denominados inventarios, constituyen un conjunto de preguntas orientadas a develar actitudes, problemas o rasgos de personalidad. La idea

78 | Eduardo Cosacov

Cultura organizacional

de confeccionar cuestionarios y aplicarlos a la Psicologa se debi originariamente a Alfred Adler. Un cuestionario muy difundido en los estudios de Psicologa es el Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI), aunque hay muchos de tal estilo, conocidos como test multifactoriales, es decir, concebidos para evaluar varios factores o dimensiones, siendo en consecuencia muy extensos por el tiempo que demanda su aplicacin. Cultura: Actitudes, valores, creencias y costumbres de una parte de la poblacin. Si bien en el lenguaje cotidiano el termino se usa para referirse a la posesin de conocimientos, en antropologa y psicologa, se considera cultural al uso de indumentaria, herramientas y viviendas, adems de la organizacin social que pudiera poseer la comunidad. Tambin es de amplio empleo la expresin subcultura Tradicionalmente las culturas que se estudiaron fueron las no europeas, pero en la actualidad la antropologa, saber eminentemente abocado a e la cultura, tambin emplea asiduamente la expresin subcultura: los swingers, los hippies, los gay o los campesinos, todos ellos forman subculturas del gran mosaico social. Tambin se utiliza el trmino contracultura para referirse a los opositores a cierto tipo de situacin o evolucin, como con los llamados globalifbicos ( o enfrentados a la globalizacin) Cultura organizacional: valores, actitudes, creencias y costumbres que caracterizan a una institucin. La muy comn expresin sto es muy lindo pero ac no funciona alude a un reconocimiento implcito de que exis-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 79

Cunnilingus

te una cultura organizacional capaz de resistir un cambio, por ms racional o benfico que sea. En una escala mayor, que trasciende una organizacin en particular y abarca a un pas o regiones del planeta, se utiliza de preferencia el trmino idiosincrasia, distinguindose en los textos de sociologa y psicologa social la idiosincrasia propia de culturas individualistas generalmente occidentales (Estados Unidos) vs. culturas colectivistas (Japon), habitualmente de oriente. Para los psiclogos laborales u organizacionales el conocimiento de las mismas es muy importante pues afectan entre otras cosas a la valoracin de ciertos incentivos en relacin a otros, el modo en que se informa al operador sobre su rendimiento, las razones para identificarse y colaborar con los objetivos de la institucin, y el modo de resolver los conflictos. Cunnilingus: expresin latina que significa la estimulacin oral de los genitales femeninos. Curiosidad: Motivo primario ligado a la bsqueda de estimulacin novedosa, que produce placer por si mismo (autotlica), sin necesidad de asocirsela a otros satisfactores. La curiosidad es un motivo que acompaa todo el ciclo vital, pero en la niez y la juventud es donde se observa mayor avidez y fascisnacin al explorar el mundo material o conceptual. Curvas: Representaciones no rectilneas en el grfico cartesiano. Un ejemplo clsico es la curva de Gauss, pero existe una gran familia de las mismas. El hecho de

80 | Eduardo Cosacov

Curvas

que la correlacin entre dos variables adquiera una forma curvada antes que rectilinea indica que la vinculacin entre las mismas no es proporcional.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 81

D
Darwinismo: (Ver tambin Sociobiologa) Adhesin a la teora de Charles Darwin en cuanto a la aceptacin de un proceso evolutivo y gradual de conversin de una especie en otra, el cual ocurre por efecto de un mecanismo denominado seleccin natural. La adhesin a los postulados de Th.R. Malthus (aumento aritmtico de los recursos alimenticios mientras aumenta geomtricamente la poblacin) no es un requisito fundamental para que alguien se defina como darwiniano. Muchas veces se usa la expresin darwinismo o darwiniano figurativamente, en el sentido de lucha despiadada, como cuando se habla de darwinismo social. No obstante Darwin fue un individuo tanto de sentimientos piadosos cuanto de pensamiento democrtico para su poca, como lo atestigua su prdica antiesclavista. En los ltimos aos cobr fuerza el neodarwinismo en la Psicologa, basado en la premisa de que del mismo modo en que la seleccin natural model el cuerpo humano, tambin model su mente. Tal idea encuentra su mayor capacidad explicativa en relacin al funcionamiento de la motivacin sexual del hombre comparado con el funcionamiento de la motivacin sexual en la mujer. En la

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 83

Debilidad mental

actualidad el proceso de seleccin natural est siendo nuevamente cuestionado por el concepto de diseo inteligente, pregonado por sectores religiosos que no aceptan la evolucin o que la aceptan condicionada a una accin deliberada de dios con el propsito de arribar a un fn. Debilidad mental: Dificultad para entender o resolver apropiadamente problemas solucionables para una cierta edad. Las debilidades mentales se deben a causas variadas, pero la mayor parte son debidas a falta de escolaridad, o de una estimulacin adecuada alternativa que la compense. Dicha variedad mayoritaria de debilidad mental responde al nombre de fronteriza o leve, y las personas as afectadas pueden llevar una vida adaptada y manejarse con autonoma. El juicio de realidad no queda afectado. Pero en las variedades llamadas moderadas, y mas aun en la debilidad profunda, se resiente la autonoma del sujeto y ste requiere supervisin, por quedar comprometido el juicio de realidad. Definicin: Interpretacin que se asigna a los diferentes trminos. Las definiciones son importantes pues un trmino puede tener diversas significados, lo cual se conoce como polisemia. Al realizar investigaciones cientficas e incluso en el hablar diario- puede resultar necesario delimitar los significados que tienen los trminos propios de la materia que se investiga, pues de existir varios significados posibles para un trmino, las conclusiones de una investigacin o estudio se vuelven ambiguas, y en consecuencia se puede arribar a conclusiones contradictorias y/o sin sentido.
84 | Eduardo Cosacov

Demencia

Deismo: Creencia filosfica que postula a Dios como creador del mundo, aunque posteriormente a dicho acto, segn el deismo, Dios deja de influir en el curso del mundo. Delincuencia: Conducta violatoria de normas jurdicas, objeto de estudio de la Criminologa. La delincuencia es rea de aplicacin de conocimientos psicolgicos y sociales en general, distinguindose las reas de prevencin, tratamientos y reinsercin. Una importante distincin en el terreno de la delincuencia se da entre los llamados delitos de guante blanco (desfalcos de funcionarios, cobro de sobornos, evasin de impuestos, etc.) y los delitos de guante negro (hurtos o robos callejeros, por ejemplo). Unos y otros tipos de delitos estn muy asociados a la clase social de la que proviene el delincuente, y la mayor severidad en el castigo de unos y otros pone en juego factores ideolgicos subyacentes a la Poltica Criminal que encara un estado. Delirio: Creencia falsa, pero al mismo tiempo resistente a toda persuasin basada en evidencias. El delirio caracteriza a varios tipos de trastornos psiquitricos, pero tambin esta presente en enfermedades no psiquitricas (como por ejemplo al tener fiebre muy elevada). Demencia: Antiguamente el trmino designaba cualquier forma de locura y todava se lo utiliza as en cierta literatura no tcnica o en contextos judiciales. Pero en sentido estricto, su uso se limita a la descripcin de cuadros semejantes a la psicosis originados en trastor-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 85

Demografa

nos cerebrales, ya sea debidos a la atrofia propia de la senilidad o presenilidad (demencia de Alzheimer, demencia de Pick, demencia arterioesclertica) ya sea a la exposicin crnica a productos txicos (demencia de Korsakoff debida al alcoholismo) o producida por accidentes cerebro-vasculares o traumatismos craneoenceflicos. Las demencias afectan tanto al sentido de realidad como a la memoria. Demografa: Estudio de las poblaciones con mtodos estadsticos. La demografa no es una ciencia exacta, ya que generaliza en base a encuestamientos a muestras, por lo que sus inferencias requieren experticidad. Demonologa: Estudio de entidades malignas y desconocidas, derivadas de la existencia del diablo o criaturas malignas equivalentes y presentes en la mitologa universal. Segn Freud, su hallazgo fue colocar los demonios (externos) dentro de la mente humana (internos), como manifestaciones de nuestro aparato psquico. Deontologa: Estudio de las normas ticas que debe seguir una profesin. La APA (American Psychological Assosiation) es la institucin que posee la mayor recopilacin y sistematizacin de normas ticas que deben observarse en el ejercicio de la profesin. Toda profesin, adems de la psicologa, requiere normas deontolgicas. Dependiente: En metodologa, la variable dependiente es la verbalizacin ante una pregunta, o la eleccin

86 | Eduardo Cosacov

Depresin

entre dos o varias opciones, o el registro del comportamiento mismo. Tanto el grupo experimental como el de control deben tener un mismo registro de la variable dependiente, pues de la comparacin entre ambos surge si tuvo un efecto significativo la variable independiente o no lo tuvo.. Mientras que en la psicopatologa se habla de personalidad dependiente para referirse a un dficit en la autonoma de la persona, ya sea en el plano de la seguridad afectiva, ya sea en la pasividad o influenciabilidad al actuar. En Psicologa experimental se analiza la dependenciaindependencia de campo, un sencillo fenmeno visual perceptivo que no slo ense algo sobre el funcionamiento de la mente, sino que sin proponrselo tambin descubri insospechados vnculos con la psicologa de la personalidad.. Depresin: Afeccin en la que se pierde el inters por cuestiones que anteriormente lo suscitaban, percibindose adicionalmente al futuro como una montaa de problemas insolubles, o una reiteracin rutinaria de sufrimiento inconducente. La depresin est generalmente acompaada de prdida de vitalidad, pero no siempre se presenta con un indicador tan definido como el antes nombrado. Existen diferentes tipos de depresiones, pero es muy frecuente distinguir la depresin exgena o reactiva de la depresin endgena o esencial: en la primera, la depresin se debe a una razn externa (prdida de un familiar prximo, ingreso a la crcel, expulsin del trabajo, etc.) y en la segunda no existe una

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 87

Depresor

razn externa que haga comprensible tal estado. Sin embargo, algunos autores discuten la legitimidad de sta distincin, pues es posible que circunstancia que en ciertas personas les provocaran depresin, no lo haran en otros. An as, la distincin entre depresin reactiva vs. depresin endgena persiste en al literatura especializada. Un caso extremo de depresin endgena lo constituye un cuadro psiquitrico clsicamente llamado melancola (aunque actualmente ahora se habla de trastornos afectivos severos en vez de melancola) que presenta como aspectos distintivos la desvitalizacin y abandono extremos, hasta el punto de incluirse entre las psicosis, y no entre las neurosis como sucede con otras formas de depresin. La depresin es la afeccin psicolgica mas comn de nuestra poca, existiendo muchas formas encubiertas en que sta se manifiesta adems del modo clsico ya descripto: por ejemplo, depresin ansiosa, prdida de inters en actividades que antes resultaban de inters, irritabilidad, desvalorizacin o sobredimensionamiento de los problemas. Depresor: Drogas como el alcohol, los barbitricos y los opiceos que de un modo general reducen la actividad neuronal y enlentecen ciertas funciones psquicas y corporales. Desamparo aprendido: Modelo experimental propuesto como inductor de depresin y conforme al cual si a los animales se les administran suficientes ensayos de aplicacin de estmulos dolorosos en situaciones inescapables (lo cual significa que nada pueden hacer para

88 | Eduardo Cosacov

Despersonalizacin

evitar, por ejemplo, descargas elctricas) alertados previamente por un estmulo condicionado (luz o sonido) de que tal choque elctrico acontecer en breve, al permitirles a los animales escapar de la jaula al dejarles abierta la puerta, estos no intentaran salir de ellas al ser anticipado el castigo mediante el estmulo condicionado, volvindose pasivos ante el dolor, y en consecuencia cayendo en un estado de desamparo aprendido. Deseo: Trmino introducido por el Psicoanlisis y posteriormente profundizado por J. Lacan. El deseo no hace referencia a una necesidad particular, sino que constituye un concepto categorial: forma parte del deseo cualquier intento del ser humano de alcanzar algo imposible de satisfacer. Lacan opone el deseo a la necesidad: en sta ltima puede lograrse un saciamiento al menos temporal (por ejemplo, en la embriaguez, el sexo, una cierta curiosidad por algo), mientras que es propio del deseo que aquello que se persigue resulta imposible de satisfacer: por ejemplo, regresar al pasado, ser omnicomprensivo, ser hombre y mujer al mismo tiempo; en consecuencia, para el pensamiento lacaniano todo deseo es una imposibilidad. Despersonalizacin: Sentimiento de no ser uno mismo, o de estar fuera de s como espectador de la escena. Aunque tales sentimientos acompaan las manifestaciones de psicosis, la sensacin de extraeza con respecto a uno mismo (por ejemplo, con la propia voz) suelen ser sucesos frecuentes y no necesariamente ligados a la psicopatologa. Desde otra perspectiva, tam-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 89

Desplazamiento

bin la Psicologa Social observ que el uso de mscaras, disfraces o pintura del rostro, facilitan la irrupcin de comportamientos mas despersonalizados. Tales artificios en la guerra producen mayor brutalidad que su no utilizacin. Si el trmino se usa referido a la psicologa de las masas, la despersonalizacin puede entenderse como el actuar annimamente o por contagio, interpretndose que el comportamiento propio de masas o multitudes (por ejemplo, las hinchadas de ftbol) forman un contexto que favorece la despersonalizacin. Desplazamiento: Derivacin de la accin dirigida hacia un objeto que sustituye al que inspir la accin. Por ejemplo, golpear una puerta luego de una discusin representa la agresin desplazada. Si bien los psiclogos acuerdan que el desplazamiento de la agresin existe, no se sabe a ciencia cierta bajo qu circunstancias acrecienta o libera el malestar. El trmino desplazamiento proviene del psicoanlisis, y originariamente estuvo asociado al estudio del sueo: podemos ver un escena horrible sin experimentar angustia, o a la inversa: angustiarnos por detalles insignificantes que no debieran aterrar. Segn el psicoanlisis en tales casos lo que permanece es la representacin mientras que lo que se desplaza es el afecto. Desrealizacin: Sentimiento de que aquello que se vive es irreal, como si no fuera posible que ocurra, o como si se tratase de un sueo. Aunque tales sentimientos acompaan las manifestaciones de psicosis, el fenmeno conocido como dj vu (ya vivido: un instante se

90 | Eduardo Cosacov

Determinismo

reitera como si hubiese sido vivido, an en sus nfimos detalles) es paradigmtico de la desrealizacin, y experienciable por muchas personas normales, especialmente en la adolescencia. Detector de mentiras: Instrumento de deteccin y medicin de cambios fisiolgicos, que son fundamentales en la evaluacin del estrs: actividad cardiaca y presin arterial, temperatura y humedad de las manos, y ondas cerebrales. Al evaluarse tales indicadores administrndose simultneamente un interrogatorio, surge un patrn de respuestas que hacen al evaluado como mas o menos sospechoso de estar mintiendo. El detector de mentiras no se acepta como material de prueba en los Estados Unidos, donde su uso est mas difundido, y puede ser sorteado con xito por personas acostumbradas a mentir, o individuos bajo los efectos de ansiolticos. Adicionalmente, puede incriminar a individuos que son inocentes, mostrando un patrn de respuestas fisiolgicas ante el interrogatorio que lo hacen aparecer sospechosos, por ponerse ansioso ante la prueba, no necesariamente por estar mintiendo. Determinismo: Postura filosfica aplicable a las ciencias, y conforme a la cual para todo fenmeno existen una o varias causas que lo explican, y que de poderse manipular, haran que el fenmeno variase. El determinismo en su versin primera tuvo su origen en la Fsica del siglo pasado o decimonnica, y a ella adhiri A. Einstein, siendo luego cuestionada por la teora cuntica que haca intervenir en los fenmenos el azar (o

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 91

Di

dosis de ignorancia intrnseca en los fenmenos que se estudian). Pero la idea segn la cual en el microcosmos algunos fenmenos slo se expresan de modo aleatorio, y en consecuencia las leyes que los rigen son probabilsticas y no determinsticas, no fue en un primer momento totalmente aceptada por Einstein, quien sola expresar que Dios no juega a los dados. Por el contrario, los fsicos Max Planck y Werner Heisenberg, entre otros, defendieron la concepcin segn la cual existe una aleatoriedad irreductible en el acto de conocer que necesariamente provoca incertidumbre. Igualmente el ltimo de los nombrados, al establecer su principio de indeterminacin que toda observacin desnaturaliza en alguna medida lo observado, tambin contradice la esencia del pensamiento determinista. En el campo de la Psicologa adhirieron al pensamiento determinista el conductista C.L. Hull y el padre del psicoanlisis Sigmund Freud. Di: Prefijo que significa dos, como en dilema, dimorfismo (dos formas), etc. Dia: Prefijo que significa a travs de cmo en dialctica: a travs o mediante la palabra Diacrnico: (da: a travs de; cronos: tiempo) Palabra originada en la Lingstica y contrapuesta a sincrnico, aquello que ocurre en un instante limitado. Lo diacrnico es equivalente al concepto de longitudinal o evolutivo, pues implica un anlisis del fenmeno a lo largo del tiempo. Por ejemplo, el desarrollo del nio Cual-

92 | Eduardo Cosacov

Diagnstico

quier tema psicolgico puede considerarse tanto desde una perspectiva diacrnica cuanto sincrnica: puedo estudiar, por ejemplo, la actual composicin de la familia (abordaje sincrnico o sociolgico) o bien cmo ha ido evolucionando hasta conformar su expresin actual (abordaje diacrnico o histrico). Diagnstico: Clasificacin en funcin del problema padecido o la ausencia del mismo. En Medicina el diagnstico es mas fundamental que en la Psicologa, pues por regla general del diagnstico se desprende uno o algunos tratamientos, mientras que la Psicologa no asocia un tratamiento especfico en funcin del diagnstico. Adems, la acentuada comorbilidad que caracteriza la mayora de los trastornos psicolgicos, hacen ms relativo el valor del diagnstico. Esto sin desconocer que an cuando no haya tratamiento asociado, el diagnstico en psicologa puede ser importante para el pronstico. Tambin debe decirse que si bien el trmino es claramente mdico, se emplea por extensin a clasificaciones que no tienen vinculacin con la enfermedad mdica o con la psicopatologa. Por ello se habla de diagnsticos polticos, econmicos, o se diagnostican los problemas que pueda presentar una organizacin. En tales contextos, el trmino diagnstico no se aplica a enfermedades, sino en sentido figurado a problemas, siendo el tratamiento los proyectos de mejora que puedan implementarse. Representacin esquemtica de las etapas para arribar a un resultado. Si el diagrama se disea en base a decisiones binarias (SI o NO) se denomina diagrama arbreo

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 93

Diestro

Diestro: En un sentido general, diestro es quien posee destreza o habilidad para efectuar una tarea. Pero tambin diestro es quien emplea la mano derecha, en contraposicin a zurdo, todo lo cual se relaciona con la teora de la especializacin hemisfrica. Se considera que entre un 4 y un 5% de la poblacin es zurda o ambidiestra. Sin embargo, la clasificacin en diestro o zurdo es una simplificacin, no slo porque tambin existe el mencionado ambidiestro (una escasa minora entre los zurdos que utiliza ambas manos indistintamente) sino porque podemos escribir con la mano derecha y patear la pelota con la pierna, o apuntar a un blanco con el ojo derecho pero tomar la escoba para barrer con la mano izquierda, etc. Diferencial semntico: Trmino ideado por Osgood para estudiar las connotaciones que evocan los trminos de nuestro lenguaje. Por ejemplo: la palabra hogar se asociara ms con el calor que con el fro, an cuando se trate de dos cuestiones independientes. Digital: El trmino puede significar tanto dedo como nmero, ya que originariamente se contaba con los dedos de la mano. Tambin puede estarse emplendolo en oposicin a analgico, como cuando se habla de cdigo analgico vs. cdigo digital. La ventaja de la digitalizacin de los procesos analgicos es la mayor precisin que les confiere. Dimensin: Concepto de un alto nivel de abstraccin que resume y explica una gran cantidad de fenmenos.

94 | Eduardo Cosacov

Dinmica

Muchas veces el postular una nueva dimensin abre la posibilidad de ver relacionados fenmenos que nunca se hubieran imaginado asociados, y hasta puede crear una nueva rama de la ciencia. Dimorfismo sexual: El trmino dimrfico significa que existen dos variedades de algo (algo que puede ser desde un concepto, hasta una especie vegetal o animal). El dimorfismo sexual implica tal dicotoma llevada al terreno del gnero sexual: la melena del len, que no tiene la leona, sera un ejemplo de dimorfismo sexual, o diferencia entre las variedades masculina y femenina en el mundo de los felinos. La existencia de una mayor dimensin corporal en ciertas especies de batracios ejemplifica lo mismo. La razn por la cual existe el dimorfismo sexual intenta explicarse mediante la teora de la seleccin sexual de Darwin, que es una variante de la teora de la seleccin natural aplicada al caso del sexo o seleccin sexual: qu ventaja evolutiva representa al gnero masculino (o al femenino) la posesin de cierta caracterstica corporal o de cierto comportamiento? Dinmica: Atinente al movimiento o a las fuerzas que causan el movimiento, en contraposicin a esttica, que trata de los vectores de fuerza actuando en situacin de reposo. Al Psicoanlisis antiguamente se le llamaba teora dinmica, pues se interpretaba que acentuaba el papel de los motivos en la explicacin de la conducta. Y de un modo general, siguiendo el pensamiento de Kurt Lewin, el estudio de los motivos es lo que equivale a la dinmica, mientras que el estudio de las regiones que forman la mente equivale a la esttica.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 95

Diplopia

Diplopia: Sinnimo de visin doble. Dipsomana: Trmino antiguo que designaba la tendencia a consumir alcohol. Dis: Prefijo que puede significar tanto negacin (displacer, por ejemplo) as como impedimento (dismnesia: dificultades de la memoria). Discalculia: Dificultades para realizar operaciones numricas, las cuales pueden ser de diferentes tipos y de diferentes intensidades. Disciplina positiva o no punitiva: sistema disciplinario que se enfoca a la correccin temprana de comportamientos inadecuados, o a su prevencin. Busca evitar el castigo incentivando los aspectos meritorios. Disforia: Sentimiento de malestar o angustia, en contraposicin a euforia. Diskinesia: Dificultad del movimiento. Dislalia: Dificultad para hablar o trastorno del lenguaje. Dislexia: Etimolgicamente dificultades para leer, y por extensin, dificultades en la lecto-escritura, si bien en sentido estricto esto ltimo corresponde a la disortografa. La discalculia, la dislexia y la disortografa presentan una etiologa que continua siendo incierta, pues subsiste la disputa entre los que acentan un origen

96 | Eduardo Cosacov

Dispaneuria

gentico y los que acentan un aprendizaje defectuoso; existe una mayor evidencia de componentes genticos, pero cualquiera sea su etiologa, prcticamente todos los casos son corregibles o mejorables hasta el punto de no representar un problema. Disociacin: Divisin de la personalidad en dos o mas componentes, de modo tal que el yo pierde su unidad, lo cual resulta caracterstico de ciertos cuadros como la personalidad mltiple, y ciertas formas severas de histeria disociativa. En la esquizofrenia, contrariamente a lo que se cree, no hay una disociacin de la personalidad, sino una disolucin de la personalidad, que conduce a la prdida de congruencia y muchas veces un lenguaje incomprensible. Pero el trmino tambin se emplea en un contexto no clnico y se habla de disociacin para referirse a la introspeccin, pues el yo se desdobla en yo observador y yo observado. Tambin los defensores de la hipnosis mencionan una teora neodisociativa (tesis del observador oculto de Ernest Hilgard) para explicar sus hallazgos. Finalmente, se habla de disociacin cuando el individuo, sin padecer una perturbacin mental en sentido estricto, dice una cosa y hace una distinta (por ejemplo, predica el amor pero ocupa su tiempo en planificar venganzas). Dispaneuria: Ausencia de sensacin de placer en la mujer durante el coito debido a la falta de apetito sexual o al vaginismo, contracciones musculares que impiden relajarse y hacen la experiencia dolorosa.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 97

Dispersin

Dispersin: Grado en que se aleja un puntaje de otro. Las llamadas en estadstica medidas de dispersin (desviacin estndar; puntaje mayor menos puntaje menor) se complementan con las medidas de tendencia central (media, mediana, modo). Pues mientras mayor sea la dispersin, variabilidad o disparidad, menos representativas se vuelven las medidas de tendencia central en relacin a la poblacin que describen. Todo ello afecta finalmente a la prediccin. Doble: En las teoras sobre lo siniestro, de origen psicoanaltico, se denomina doble una replica exacta de la persona. Otto Rank, quien estudi la Psicologa del doble, crey que todos los tabes y supersticiones relacionadas con la sombra, la imagen reflejada en un espejo, o las reproducciones del individuo en fotos o dibujos, eran resabios de la creencia en el doble. La idea de un doble encuentra igualmente apoyatura en la natural divisin que posee el ser humanos entre un hemisferio cerebral derecho y uno izquierdo. Doble ciego: Diseo experimental en el cual no slo los participantes del experimento ignoran si forman parte del grupo experimental o del grupo control, sino que tampoco lo saben los encargados de aplicar el tratamiento mismo; es decir, los mismos experimentadores desconocen si estn aplicando un verdadero tratamiento o slo un placebo. Con ello busca evitarse que los experimentadores, de modo inconciente, favorezcan con sus expectativas a un grupo y no a otro.

98 | Eduardo Cosacov

Downsizing

Dogmatismo: Adhesin a dogmas, es decir, verdades que no aceptan ser cuestionadas, inmutables, y de las cuales no debe dudarse. Si bien tradicionalmente se asocia el dogmatismo a la religin, la cual se asienta en verdades reveladas a las que es forzoso adherir, el dogmatismo tambin caracteriza buena parte del pensamiento poltico, as como a muchas teoras que pretenden ser consideradas cientficas. Dominancia: En gentica se habla de gen dominante para referirse a aquel que se expresa en la persona, en contraposicin al gen recesivo, que no tiene expresin y se lleva de modo latente. Solo se manifiesta si ambos padres lo poseen. En Etologa, la expresin dominancia, contrapuesta a la sumisin, alude al lugar jerrquico que se asignan los animales en relacin a sus congneres. En Psicologa Social, teoras de la personalidad y dinmica de grupos, no se habla de dominancia en relacin al ejercicio del poder, sino de liderazgo. Dopamina: Neurotransmisor cuya disminucin se liga a la aparicin de enfermedades neurolgicas como el mal de Parkinson, pero tambin a enfermedades psiquitricas como la esquizofrenia, en este ltimo caso asociada al exceso de dopamina. Downsizing: anglicismo utilizado en la psicologa organizacional que se traduce por disminucin, reduccin o achicamiento. Aunque originalmente se emple para referirse a la menor cantidad de operarios que se encuentran en una organizacin a raz de un despido,

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 99

Droga

en la actualidad tambin alude a la migracin de personal hacia un rea provocando el achicamiento de otra. Mientras que la expresin recorte downsizing se refiere a la eliminacin planeada de puestos o cargos por no reponer los que quedan vacantes. Droga: Sustancia que al ser administrada provoca cambios fisiolgicos. Aunque las drogas pueden ser medicamentos, el trmino se usa bsicamente en relacin a las sustancias que tienen un efecto sobre la mente o el comportamiento, a las que se denomina drogas psicotrpicas o psicoactivas, siendo algunas de uso legal y otras ilegal. DSM: Siglas correspondientes a las palabras Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales) que es en esencia un manual prctico de psicopatologa. Su primera edicin data del ao 1952 y hasta la actualidad sufri cuatro revisiones con sus consiguientes cambios. El DSM IV suprimi muchos trminos de uso frecuente, como neurosis, enfermedad mental y perversin, catalogndolos a todos ellos como trastornos. Pero para dar cuenta de toda la variedad existente, se organizaron criterios para diagnosticar segn tres lineamientos principales, a los que denominan ejes. A ellos de le aadieron dos ejes adicionales para no slo diagnosticar como sucede con los tres primeros ejes, sino intentar predecir el comportamiento y aconsejar un tratamiento si correspondiera.

100 | Eduardo Cosacov

Duelo

Dualismo: Concepcin filosfica que postula la existencia de dos entidades constitutivas del ser humano, e irreductibles una a la otra, an cuando interacten una con otra: el cuerpo o soma, por una parte, y la psiquis o mente por la otra. El dualismo filosfico se contrapone al monismo, el cual slo admite una nica entidad. Por ejemplo, George Berkeley consideraba que slo exista la psiquis, constituyendo todo aquello que nos rodea de tipo material slo una construccin o elaboracin de la psiquis; por ello su pensamiento se denomina monismo idealista. Por el contrario, existen autores que interpretan que todo aquello que existe, finalmente, se compone de estructuras materiales, incluyndose all el pensamiento, que consistira en un intercambio de partculas atmicas; por ello su pensamiento se denomina monismo materialista, siendo Augusto Comte un representante de sta tesis. Esta ltima postura, perfeccionada en la actualidad, se denomina monismo psiconeuronal. Duelo: Trmino principalmente usado por el Psicoanlisis y que alude al proceso que transcurre entre la constatacin de una perdida (fallecimiento de seres prximos, quebranto de la salud, incapacidades, separaciones, etc) y la aceptacin resignada de los mismos. A menudo se refiere a dicho proceso como trabajo de duelo, el cual se vincula a la idea de coping with the stress (o modos de enfrentar el estrs).

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 101

E
Eclecticismo: Punto de vista conforme al cual resulta posible trabajar desde distintas interpretaciones o teoras sobre un fenmeno, utilizndose una u otra teora segn la conveniencia. La tesitura eclctica ha sido duramente cuestionada, si bien en ocasiones mal interpretada, por confundrsela con el pragmatismo. La consistencia del eclecticismo es una cuestin emprica: en primer lugar, habra que distinguir si las teoras son contradictorias unas con otras, o por el contrario, si pueden coexistir. Si son contradictorias, el eclecticismo slo producir incongruencias. Pero si son complementarias, operando conjuntamente las teoras, lograrn una visin mas completa del fenmeno, y la perspectiva eclctica resultar inobjetable. Ecolalia: Repeticin de palabras o sonidos, en forma completa o parcial. Por extensin tambin se habla de ecopraxia cuando se imitan movimientos. Ecologa psicolgica: Trmino creado por Kurt Lewin para designar aquellos componentes del entorno de la persona, en s mismos no psicolgicos, pero que con-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 103

Ectodermo

dicionan muchos aspectos de su vida mental, tales como la legislacin, la disposicin edilicia, el clima, etc. Ectodermo: La capa de clulas embrionarias mas externas, cuya importancia para la Psicologa estriba en que de all deriva el futuro sistema nervioso. Ya que tambin la piel deriva del ectodermo, dicho origen comn se menciona como prueba adicional de la incidencia de las enfermedades psicosomticas en la piel. Edad: Despus del gnero de la persona, la edad es el descriptor mas empleado tanto en la vida diaria as como en la investigacin cientfica del comportamiento. La edad puede medirse de un modo somero, o bien con tanto detalle que incluya no solo aos, sino tambin meses, semanas, das, horas y hasta segundos, por lo que su medicin puede considerarse una escala proporcional, que incluye un cero absoluto. Su empleo en la investigacin es muy importante en la Psicologa del Desarrollo, y tiene implicancias prcticas en la Psicologa Educacional y tambin en el rea de la Criminologa conocida como Victimologa. EEG: Siglas que designan al electroencefalgrafo, instrumento descubierto en el ao 1929 por Hans Berger mientras indagaba sobre la realidad de los fenmenos parapsicolgicos utilizando a su hijo como sujeto de experimentacin. El electroencefalgrafo produce un registro en papel y tinta, o en una pantalla, denominado electroencefalograma, el cual representa el trazado de ondas que emiten distintas partes de los lbulos del

104 | Eduardo Cosacov

Efecto Barnum

cerebro (dependiendo donde se coloquen los electrodos) y que expresan una modalidad de funcionamiento de ste, es decir, pueden suscitarse trazados normales y anormales. Efecto: Cualquier comportamiento que acontece bajo determinadas condiciones, y cuya razn de ser puede ser conocida o no. En algunos casos su existencia ha sido demostrada, pero en otros an es materia de controversia. En ocasiones los efectos llevan el nombre de su descubridor, de algn nombre del contexto en que se descubri, e incluso de algn personaje de la mitologa. Efecto ascensor: Disminucin del contacto visual simultneamente con la proximidad. Es frecuente en individuos que no se conocen y deben compartir un espacio reducido como el ascensor. La proxmica estudia ste tipo de efectos. Efecto Barnum: Tendencia a aceptar como vlidas aquellas descripciones de nuestra personalidad que resultaran vagas o aceptables por todo el mundo como una descripcin adecuada de sus personalidades. Por ejemplo, decir que una persona es sensible, o que tiene capacidad tanto para amar como para odiar, o que posee sentido del humor, etc., es aplicable a prcticamente cualquier sujeto. De hecho el efecto Barnum es abundantemente utilizado en las descripciones de personalidad basados en los horscopos o en la grafologa.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 105

Efecto Carpenter

Efecto Carpenter: La percepcin, o la representacin en la imaginacin de movimientos impulsa a una ejecucin sutil e inconciente de dichos movimientos. Tambin se le conoce como ley ideomotora. Efecto cctel: En la Psicologa Cognitiva se denomina con tal nombre al fenmeno que ocurre al atender de modo selectivo a una voz entre otras muchas voces. Esta capacidad se actualiza en la reuniones sociales (aunque tambin en muchas otras circunstancias) donde es posible escuchar las conversaciones de varias personas al mismo tiempo, y de all el nombre de cctel. Con la edad, la selectividad para seguir un solo discurso disminuye y aumentan las interferencias con otras conversaciones. Efecto Coolidge: Un presidente de Estados Unidos de Amrica de apellido Coolidge y aficionado a la observacin de animales, not que el rendimiento sexual de los gallos, al igual que otros animales como los toros, se incrementaba si a los mismos se les cambiaba la pareja. Posteriormente se demostr que algo anlogo tambin le suceda a las hembras de diferentes especies. Este efecto constituye un ejemplo de cmo un factor cognitivo (en este caso la novedad) desempea un papel importante en la sexualidad del animal, tradicionalmente considerada como meramente instintiva u hormonal. Efecto de grupo: Consiste en el incremento de una actividad debido a la existencia de otros participantes

106 | Eduardo Cosacov

Efecto Flynn

(por ejemplo, exigirse mas al correr cuando se hace con amigos que cuando se est solo). Tambin est documentado que la existencia de pblico, an pasivo, produce que los individuos incrementen su autoexigencia. El efecto de grupo fue originariamente observado en las gallinas, as como muchos otros animales, que cuando estn en grupo comen dos o tres veces mas que cuando estn solas. Efecto de interaccin: En metodologa, cambios que experimenta una variable en funcin de los cambios de una segunda variable. Efecto de justificacin excesiva: Ocurre cuando a un individuo que est realizando una tarea motivado por el inters intrnseco que ella suscita, se le ofrece una recompensa material por lo que hace; en tales circunstancias, el individuo puede llegar a considerar que su motivacin est mas en funcin de la recompensa que del inters intrnseco en la tarea. Efecto eco: Hilaridad o risa que se produce en individuos no habituados a escuchar su propia voz en un magnetfono o grabador. Esta observacin tambin se hace extensiva a la percepcin de la reproduccin de cualquier caracterstica propia del individuo, como verse en una foto o en el espejo, lo cual puede convertirse en factor de comicidad. Efecto Flynn: Tendencia observada por el investigador Flynn al comparar el rendimiento en las pruebas de

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 107

Efecto halo

inteligencia de una generacin a otra, en las que se observa un aumento sistemtico en el coeficiente intelectual conforme el paso del tiempo. Efecto halo: Descubierto en 1907 por F.L. Wells y bautizado con este nombre por E.L. Thorndike (1920). Consiste en guiarse slo por la impresin dominante o un nico rasgo destacado. El efecto halo se produce en las situaciones de interaccin social y afecta al juicio que hacemos sobre los otros. (Ver tambin efecto lenitivo) Efecto Hawrthone: Cambio que ocurre en el comportamiento de un individuo originado en el solo hecho de sentirse observado. Su nombre proviene de un barrio fabril de Chicago en el cual psiclogos pioneros del rea laboral descubrieron este efecto claramente cognitivo de un modo accidental, siendo un hallazgo de naturaleza muy novedoso en aquel entonces. Efecto Lee: Dificultad en el habla cuando un aparato reproduce la voz en diferido. Efecto lenitivo: Propuesto por Cronbach en 1960, sostiene que los individuos conocidos o simpticos tienen a evaluarse mas favorablemente que los desconocidos o antipticos en todos los dominios de la personalidad en general. El efecto lenitivo puede considerarse una variante del efecto halo.

108 | Eduardo Cosacov

Efecto phi

Efecto Mc Gurk: Integracin entre la vista y el odo en el proceso de audicin. Ello se debe a que al escuchar no solo se presta atencin a la emisin sonora sino tambin a los labios. Cuando el sonido no coincide con los labios, lo que se escucha es diferente al sonido que se emiti, conformndose como resultado un sonido hbrido. Dicho efecto es ms pronunciado en mujeres debido a una mayor sensibilidad para interpretar la lectura labial. Efecto obsceno: La frecuencia de palabras tabes (vulgarmente conocidas como malas palabras) sufren un incremento cuando se est entre personas de un mismo sexo, y decrementan su frecuencia cuando el trato ocurre entre personas de sexo diferente. Efecto phi: (se pronuncia f y no se debe confundir con los fenmenos psi o paranormales) Ilusin de movimiento caracterstica de los carteles luminosos y descubierta por los tericos de la Gestalt (Wertheimer y sus discpulos), el cual ilustraba la tesis de que la percepcin es un proceso activo. Por qu ilusin? Porque el movimiento no existe como tal, sino que es una construccin nuestra, ya que lo nico objetivo son unas luces que se prenden una despus de la otra, y nada mas. Despus de esta observacin, la escuela de la Gestalt descubre que en toda percepcin hay un elemento aadido, que no se encuentra en el hecho fsico mismo, sino que lo agrega la propia mente.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 109

Efecto Pigmalin

Efecto Pigmalin: Tambin se lo conoce como efecto Rosenthal o profeca autorrealizadora. Un rey de la mitologa griega llamado Pigmalin, construye una estatua y se enamora perdidamente de ella. Al percatarse de un amor tan intenso hacia la estatua, los dioses deciden darle vida. En consecuencia se habla de efecto Pigmalin al hacer referencia a aquellas consecuencias producto de nuestra propia expectativa, que luego cobran realidad por s mismas, y se encuentran en el mundo externo como surgidas independientemente de nuestras creencias. Pero si las creencias hubieron sido otras, no cobraran realidad. Tambin resulta ilustrativo mencionar en qu contexto surge el descubrimiento del efecto Pigmalin: Rosenthal, un psiclogo educacional, observ un experimento en la dcada de 1960 en el que se comparaban nios blancos en relacin a nios negros respecto a su rendimiento acadmico. La hiptesis de los investigadores (todos ellos blancos) sostena que existan diferencias en el rendimiento acadmico de ambos grupos, lo cual se intentaba probar siguiendo los pasos del mtodo cientfico. Pero el experimento no era cientficamente tan puro como se pretenda, ya que exista una variable cognitiva no controlada y muy relevante en el asunto: los maestros reforzaban con su atencin a los nios blancos, pues juzgaban que ellos aprovecharan mejor que los negros la instruccin. Esto lo hacan de modo inconciente, pero influa en los resultados finales, operando como una profeca autorrealizadora al demostrar la hiptesis de la que se parta. La actual metodologa ya sabe como controlar el efecto Rosenthal: con la aplicacin de un diseo doble ciego,

110 | Eduardo Cosacov

Efecto placebo

en la que ni los sujetos que forman la muestra del experimento ni los investigadores saben cul es el grupo experimental y cul es el grupo control. Slo lo conoce una computadora, la que a su debido tiempo lo indica. Efecto placebo: Se denomina de ste modo a la mejora o remisin de sntomas que se obtiene al consumirse cualquier sustancia sin propiedades medicinales, a condicin de que el sujeto crea que se trata de un remedio especfico para su afeccin. Por extensin tambin se habla de efecto placebo en casos de tratamientos que muchas veces tan slo consisten en revisar al paciente, o someterlo a rayos X, creyendo el individuo que la tcnica diagnstica es la terapia, y obteniendo alivio con ello. El efecto placebo est ntimamente relacionado con la prctica clnica, ya sea psicolgica o mdica, y se conoce cuales son las afecciones ms y menos sensibles al mismo. El efecto placebo no debe subestimarse pues representa un valor promedio cercano al 20% de la mejora manifestada por las personas. Tambin est documentado el efecto placebo negativo, en la que un medicamento neutro desencadena algn tipo de malestar. Igualmente es importante destacar que antes del advenimiento de la Medicina experimental, gran cantidad de tratamientos eran placebos, y todava subsisten algunos. Pero como dice el estudioso de este tema, T. Shapiro, los mdicos ya se daban cuenta de ello (la caracterstica placebo de muchos tratamientos), pero haber reconocido frontalmente este hecho, les dejaba por un lado inermes (pues eran pocas las cosas efectivas que tenan para ofrecer) y tambin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 111

Efecto Pratfall

les lesionaba la autoestima profesional. A menudo se dice que el efecto placebo est ntimamente relacionado con la sugestin, lo cual es muy cierto. Pero ello no quiere decir que con sto se haya solucionado el enigma de la sugestin, pues la existencia misma del efecto placebo no resuelve la siguiente pregunta: qu es, psicolgicamente hablando, la sugestin? El efecto placebo, finalmente, tambin trae aparejado un debate deontolgico, pues toca cuestiones ticas atinentes a las ciencias de la salud, principalmente por el engao al que se somete el paciente. Efecto Pratfall: Sostiene que en aquellos individuos que se perciben como figuras sociales ideales (un presidente carismtico, un artista, un cientfico renombrado, o cualquier individuo que goce de muy buena imagen) la presencia de un ligero defecto, o el cometer errores no importantes, hace que las personas puedan identificarse mejor con ellos, y aumenta su popularidad o atractivo. Sin embargo, el efecto Pratfall es muy discutido y difcil de demostrar. Efecto Schmeidler: Postulado por una estudiosa de la Parapsicologa, sostiene que en pruebas de aptitud parapsicolgica, por ejemplo, adivinar naipes diseados para tales experimentos (como las cartas Zeller) el hecho que el individuo crea o no en los fenmenos en los que participa es importante, pues cuando creen, la frecuencia de aciertos aumenta, mientras que si son escpticos, su rendimiento se acerca a lo esperable por azar. Sin embargo las investigaciones realizadas hasta la fecha no apoyan la existencia de ste efecto.

112 | Eduardo Cosacov

Efecto Zajonc

Efecto Shafer-Murphy: Dada un figura ambigua en la que ambas interpretaciones pueden percibirse con igual frecuencia, la recompensa puede determinar cul de los dos posibles respuestas resultar privilegiada. Efecto territorial: Se designa as a la preferencia por ocupar un mismo sitio, por ejemplo, en la mesa familiar, en el aula, en un bar, etc. El trmino territorial ha sido tomado de la etologa, en relacin a sus observaciones de especies territoriales que demarcan un rea que buscan proteger. Efecto Von Restorff: Si los datos de una serie de aprendizajes difieren conceptualmente, se recordarn mejor aquellos estmulos que contrastan categricamente con la mayora de los restantes, que aquellos que se les asemejan. Por ejemplo, de un listado con nombres de animales, al intercalarse palabras que refieran a objetos, estos contrastaran con los primeros y en consecuencia estarn mas disponibles para su evocacin. Efecto Winzen: Tambin conocido como principio de Winzen. Ver Principio de Winzen. Efecto Zajonc: Tendencia a valorar como mas atractivas aquellas cosas o personas que nos resultan familiares y de trato habitual. Notas musicales al azar, de ser reiteradas con frecuencia, causan mas placer que si se escuchasen por primera vez. Este efecto no es independiente del efecto Cronbach. Al efecto Zajonc tambin se lo conoce en la literatura psicolgica como efecto de la mera exposicin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 113

Efecto Zeigarnik

Efecto Zeigarnik: Su nombre se toma en homenaje a una estudiante vienesa de Psicologa. Su profesor, Kurt Lewin, haba observado que los mozos recordaban muy bien lo que sumaban las cuentas de las diferentes mesas que atendan, pero lo olvidaban al poco tiempo de cobrar la adicin. Esto dio lugar a que su discpula desarrollase una teora tensional de la mente: as como los objetos fsicos pueden estar tensionados, tambin la mente se tensiona cuando existen tareas inconclusas, y la tensin se disipa cuando se concluye la tarea (todo lo cual corresponda a lo observado en los mozos). Ego: En Psicoanlisis, sinnimo del yo, es decir, aquella regin de la mente encargada de mantener el sentido de realidad. Pero en las filosofas de inspiracin hinduista o budista se habla del ego como una regin de la mente que produce la ilusin de ser alguien separado y altamente diferenciado del resto del mundo, que busca el placer y tambin el reconocimiento social. Liberarse de su tirana es parte de un camino de superacin y acercamiento a la verdadera divinidad. Egocentrismo: En sentido general, egocntrico es aquel individuo que se erige en principal actor del mundo, considerando que las restantes personas estn muy pendientes de l; a tales individuos se los denomina eglatras, y existe un trastorno de personalidad relacionado con el mismo denominado trastorno narcisista de personalidad. Tambin en Psicologa del desarrollo, especialmente en la Psicologa Cognitiva de J. Piaget, se habla de egocentrismo para referirse a una fase de la

114 | Eduardo Cosacov

Ello

evolucin intelectual de todo ser humano y caracterstica del pensamiento preoperacional, que abarca entre los 2 y los 7 aos: define al egocentrismo la incapacidad de adoptar otro punto de vista que no sea el propio, debido a la inmadurez intelectual. Eidtico: Tipo de memoria que retiene toda informacin visual a un nivel sensorial; en el caso de las personas con propiedades eidticas, tradicionalmente luego de mostrarles una composicin pictrica con variados detalles, se la quitaban y haciendoles ver una pantalla blanca les preguntaban lo que recordaban. Pero en realidad no recuerdan, sino que continan viendo la imagen por una fijacin que se les produce en la retina, de all que retengan hasta los mnimos detalles. Electrochoque: Descarga elctrica que se aplica en la zona craneal. Aunque es impresionante y requiere sujetar fuertemente a la persona, no es dolorosa. Provoca amnesia antergrada (la persona sometida al choque elctrico olvida las horas anteriores a la aplicacin del mismo) Antes era de empleo frecuente, y muchas veces actuaba como castigo encubierto. No obstante semejante abuso, su empleo no se desech, pues funciona en casos de melancola o depresin muy severa e inhabilitante, cuando el problema es refractario a los medicamentos. Ello: Trmino psicoanaltico originariamente tomado del pensador Nietzsche (quien hablaba del id, en latn: ello) y utilizado por S. Freud para designar aquella regin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 115

EMG

del psiquismo compuesta por dos categoras de elementos: elementos heredados y comunes a toda la especie humana, y elementos adquiridos en nuestra vida pero que fueron objeto de rechazo y eliminacin de la conciencia (represin). Siempre segn el psicoanlisis, el ello est gobernado por el principio del placer. EMG: Siglas que designan el electromigrafo (mio: msculo; grafs: trazado), instrumento que traza las ondas caracterstica de la actividad elctrica muscular. Emociones: Patrones de comportamiento caractersticos del hombre y de especies evolucionadas mediante las que se expresan tensiones internas, y que involucran tanto aspectos cognitivos, cuanto conductuales y fisiolgicos, stos ltimos particularmente referidos al sistema nervioso autnomo y al sistema hormonal. Tal vez Darwin haya sido el primero en sealar la importancia cientfica del estudio de las emociones como modo de comunicacin y supervivencia, y en la actualidad las emociones constituyen un vasto campo de investigacin por constituir interfases entre la neurobiologa, la cognicin y la etologa. Histricamente se postularon tres teoras sobre las emociones: la de JamesLange, la de Cannon-Baird y la de Schachter-Singer, esta ltima a menudo llamada teora cognitiva de las emociones, que es la mas reciente y acorde a los modernos lineamientos de la ciencia psicolgica. La teora cognitiva de las emociones explica cmo la forma de interpretar los acontecimientos desencadenan una emocin u otra. Pero como algunos autores lo hicieron notar, tambin pueden lograrse estados emocionales sin
116 | Eduardo Cosacov

Empirismo

necesidad de postularse procesos cognitivos que la desencadenen, como al ponerse eufrico por haber consumido cierta droga. Dicha polmica (si la cognicin es condicin suficiente, pero no necesaria para desencadenar estados emocionales) se conoce como el debate cognicin- emocin. Empata: Capacidad de comprensin y/o identificacin. La empata, la simpata, la apata y la antipata, todas ellas conservan la misma raz griega (pathos: pasin). Empirismo: Corriente filosfica que pregona la supremaca de los sentidos en el acto del conocimiento, contrapuesta al Racionalismo, la cual enfatiza el ordenamiento que nuestra mente impone a los objetos del mundo externo en el acto del conocer. La corriente empirista ha sido desarrollada por la escuela inglesa de Filosofa (F. Bacon, D. Hume, W. Locke, entre otros) mientras que la racionalista ha sido desarrollada por las escuelas francesa y alemana (R. Descartes, G.W. Leibnitz, entre otros). El debate filosfico que ello implic encontr finalmente solucin en la obra de I. Kant, quien pudo sintetizar en una misma teora las evidencias en las que se basaban los empiristas y los racionalistas para sostener sus puntos de vista. La obra de Kant permiti a la filosofa avanzar en este terreno, e indirectamente allan el camino a descubrimientos que sin su obra no hubiesen podido lograrse, tal como lo reconoci Einstein particularmente en el caso de la teora de la relatividad (la polmica racionalismo vs. empirismo se menciona parcialmente en gentico vs. adquirido).

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 117

Empowerment

Empowerment: Anglicismo de uso frecuente en las ciencias de la organizacin que implica la delegacin en las tomas de decisiones por parte de un directivo a personal de inferior jerarqua. Al comienzo de siglo la disparidad intelectual entre trabajadores y directivos supona una gran brecha formativa, por lo que se requeran de muchos mandos intermedios. La disminucin de la brecha relativa a la capacitacin entre directivos y operarios condujo a una mayor delegacin de responsabilidades y la eliminacin progresiva de funciones intermedias. Encopresis: Incapacidad de control del esfnter anal, especialmente al dormir. Encuesta: Procedimiento empleado por la Psicologa Social y otras reas de la Psicologa por medio del cual se pretende concluir sobre determinadas caractersticas de la poblacin mayor, o universo al que se busca generalizar las conclusiones, en base a una muestra que se pretende representativa de la misma. Hay diferentes modelos de encuesta, y su elaboracin sigue ciertas consideraciones tcnicas que la distinguen de un simple agrupamiento de preguntas. Y existe toda una rama de la psicologa llamada cognitive survey abocada a la influencia que tiene en las respuestas la forma de preguntar (formato), los trminos empleados (lxico), y las distintas opciones de respuestas (menes) en los resultados que se obtienen Endo: Prefijo que significa interno o profundo.

118 | Eduardo Cosacov

Engrama

Endogrupo: Grupo de naturaleza primaria donde todos los miembros son familiares o parientes. Los clanes suelen poseer esta caracterstica. La nocin de endogrupo se opone a la de exogrupo. Energa: Capacidad de producir trabajo o movimiento. En la Fsica se distinguen diferentes tipos de energa segn las fuentes de donde se extraen (elica: del viento; solar: de la luz; elctrica: de los electrones; trmica: del calor). En la Psicologa se lleg a postular la existencia de una energa psquica (Freud y Jung, por ejemplo), pero las dificultades para operacionalizar tal energa condujeron al paulatino desuso del trmino, reemplazndoselo por los de arousal o activacin. En la actualidad la exploracin de la mente se asienta mas en la extrapolacin de conceptos informticos antes que energticos. Engrama: Trmino acuado por el investigador Karl Lashley en sus trabajos sobre la memoria. Los engramas designan circuitos o mapas cerebrales que se forman en la red neuronal y que en principio tendran que estar presentes en ciertas regiones del cerebro una vez consolidado un aprendizaje determinado. Sin embargo, Lashley, nunca pudo demostrar fehacientemente la existencia de reas cerebrales diferenciadas para cada aprendizaje, lo cual condujo al audaz modelo hologrfico para explicar el fenmeno de la memoria: sta no se localiza en ciertas regiones particulares del cerebro formando engramas, sino que se encuentra en todo el cerebro, adoptando una conformacin fractlica. Sin embargo, el tema contina siendo controversial.
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 119

Ensayo y error

Ensayo y error: Mtodo para la resolucin de problemas en el cual se prueba una solucin tras otra hasta obtener un resultado satisfactorio. La expresin se usa algunas veces para referirse a la necesidad de probar resultados cuando no hay una hiptesis firme para testear, es decir, someter a prueba la hiptesis para salir de la duda. Pero tambin la expresin ensayo y error es un procedimiento muy especifico de resolucin de problemas propio de las computadoras llamados procedimientos algortmicos y contrapuesto a los procedimientos heursticos: la computadora Blue Deep, que derroto al ajedrecista Karpov, empleaba un mtodo algortmico de ensayo y error (contemplaba todas las alternativas posibles antes de decidir) mientras que los seres humanos utilizan la heurstica o intuicin (slo contemplan algunas alternativas) Entrevista: Situacin de encuentro entre un profesional y un consultante a los fines de conocer una situacin. La entrevista psicolgica no requiere de instrumental especial, y solo debe registrarse en notas, grabaciones o historias clnicas. Sin embargo, exige conocimientos altamente tcnicos y calificados para ser efectiva, entre otros lograr una buena comunicacin y confianza con los consultantes, indagar sobre el tema de modo objetivo, sin generar respuestas inducidas, e igualmente, poder plantear el problema en trminos abordables y solucionables. Las entrevistas que realizan los psiclogos se complementan con otro material que usan, tales como test o cuestionarios, pero de todos los recursos de evaluacin de la personalidad, la entrevista es la mas importante y valiosa.
120 | Eduardo Cosacov

Epidemiologa

Enuresis: Miccin que acontece en momentos en que se duerme, controlable a partir de los dos aos, pero normal (a condicin que sean episodios ocasionales) hasta los cinco aos. Envidia del pene: Teora postulada por Freud referida al deseo que experimentan las nias en la fase edpica por poseer un pene como los varones de su edad. Esta fantasa infantil de la mujer se complementa con la fantasa de los varones denominada temor a la castracin, igualmente experimentada en la fase edpica. Tericos del movimiento feminista no suelen ver con simpata esta teora freudiana aduciendo que la envidia del pene, de existir, bien pudiera explicarse porque en la actual sociedad, los hombres tienen ms poder que las mujeres, pero en una sociedad distinta ello podra no ocurrir. Epidemiologa: Especialidad interdisciplinaria de la Medicina, la Psicologa (especialmente la Psicologa Sanitaria) y la Sociologa, con fuerte base estadstica, que estudia la incidencia de las enfermedades en los grupos sociales (cuantos casos se agregan en un perodo de tiempo), su tasa de prevalencia (cuantos casos habra en la actualidad) y los factores que las originan, mantienen y favorecen. En los ltimos aos la Epidemiologa se erigi en un modelo alternativo para el tratamiento de problemas de Salud, enfatizando un abordaje preventivo antes que asistencial de los mismos. Todo estudio epidemiolgico serio no puede soslayar conocimientos de Psicologa Social, ni de modelos matemticos aplicados al comportamiento de poblaciones.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 121

Epilepsia

Epilepsia: La epilepsia representa un sndrome antes que una enfermedad nica, es decir, es un conjunto de enfermedades con caractersticas comunes. Aunque a veces la epilepsia depende de un factor hereditario, tambin puede producirse por lesiones, tumores cerebrales, esclerosis o intoxicaciones. La epilepsia se presenta en dos grandes variantes: los ataques del llamado gran mal, el cual posteriormente al anuncio de su advenimiento mediante auras afecta al paciente desencadenando convulsiones, apnea, cadas y amnesia posterior a la cada; y el petit mal caracterizado por una ausencia o prdida temporal de la conciencia, pero sin cadas o convulsiones, aunque pueden estar acompaadas de manifestaciones fsicas (como hormigueos) o comportamentales (como actos compulsivos) que suelen llamarse equivalentes o sustitutos. Aunque la epilepsia en sus diferentes formas es una enfermedad neurolgica, presenta facetas psicolgicas, tanto por estar en muchos casos suficientemente documentada la existencia de factores desencadenantes contextuales, as como por los estados de conciencia y los actos compulsivos con los que suele asociarse. Epistemologa: (episteme: ciencia) Constituye un intento de constituir una metaciencia, es decir, un discurso sobre la ciencia, y en ltima instancia una filosofa de la ciencia. Dada la gran variedad de opiniones que confluyeron en este campo, algunos prefieren referirse al mismo como epistemologas (en plural) y no en singular. Estrechamente vinculada con la Epistemologa se encuentran otras disciplinas como la Metodologa, las ciencias formales (Lgica y Matemtica) y la Gno122 | Eduardo Cosacov

Equilibrio

seologa o teora del conocimiento. A su vez, en la ciencia psicolgica, la epistemologa conserva gran afinidad con el estudio del campo denominado cognicin. No obstante todas sus modernas ramificaciones y derivaciones, la razn de ser de los cursos de epistemologa en psicologa u otras ciencias sociales se debe a que su estudio permite distinguir entre ciencia y pseudociencia. En esta ltima categora se ubican la astrologa o la quiromancia, para dar ejemplos muy definidos. Sin embargo, existen muchas otras teoras (como la Parapsicologa y el mismo Psicoanlisis) que son objeto de debate, y vuelven a la epistemologa mucho mas necesaria para arribar a una conclusin sobre el status que se les asigna a los mismos. Equilibrio: Trmino cuyo empleo cientfico surge originariamente en la Fsica, donde se distingue un equilibrio esttico (sin tensiones) y un equilibrio dinmico (tensionado). Tal dicotoma ha sido extrapolada a la Psicologa por K. Lewin, quien sostiene que el equilibrio que persigue el ser humano como meta ltima es un equilibrio dinmico y no esttico. Por su parte, en la psicopatologa la idea de equilibrio tiene el significado de compensacin, en contraposicin a desequilibrio o descompensacin por efecto de una enfermedad, y se considera indicio de salud mental y/o madurez. En la teora de J. Piaget, finalmente, la nocin de equilibrio refiere al punto donde convergen la acomodacin y la asimilacin, constituyendo ambas los mecanismos ltimos en los que se asienta la inteligencia.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 123

Equipotencialidad

Equipotencialidad: Capacidad que presenta un sistema para reemplazar o compensar funciones entre sus diferentes subsistemas. En general el trmino se aplica a la corteza cerebral, una de cuyas reas puede sustituir a otra que ha sido daada, y los modelos modulares del cerebro llevan implcita la idea de una cierta equipotencialidad (un modulo puede reemplazar a otro daado, lo cual conduce igualmente al concepto de plasticidad cerebral. Pero tambin se habla de equipotencialidad al referirse a las clulas embrionarias aun no diferenciadas, y que posteriormente se diferenciaran en varios tipos de tejidos dependiendo de la ubicacin que ocupen (tambin suele llamrselas clulas totipotenciales, clulas stem o clulas madre) que constituyen la materia prima de las clonaciones. Ergonoma: rea de conocimientos interdisciplinaria que estudia la relacin de la persona con sus instrumentos de trabajo a los fines de lograr una integracin entre ambos lo menos fatigosa y riesgosa para el operario y el usuario. Como asignatura especfica la ergonoma se estudia ms en la carrera de diseo industrial que en psicologa, pero slo por tradicin, ya que es un saber interdisciplinario. Eros: En la mitologa griega, Dios que representaba la pasin de naturaleza amorosa e hijo de Venus Afrodita, la Diosa de la belleza. Los romanos identificaron a Eros con Cupido, a quien se lo sola dibujar con alas y dotado de arco y flechas. De all proviene la expresin flechazo o amor a primera vista.

124 | Eduardo Cosacov

Escalas de medicin

Error: En la metodologa se habla de error cuando en un experimento existe una fuente de distorsin que conduce a una falsa apreciacin o incorrectas conclusiones sobre lo estudiado. Las tres fuentes de errores ms comunes estn referidas: a los propios instrumentos de medicin que aplica el profesional, a las muestras seleccionadas para inferir datos poblacionales, y a la falta de adecuado control de variables significativas del tema objeto de investigacin que provocan ruido metodolgico. Escalas de medicin: Segn el psiclogo L. Stevens, en Psicologa pueden distinguirse cuatro escalas o formas posibles de medir. Slo una de ellas es discontinua, y se denomina nominal: siempre que categoricemos estaremos haciendo uso de esta forma de medir. Las tres escalas restantes son de naturaleza continua: una de ellas es la ordinal, donde existe la idea de igual, mayor y menor, pero no de cuanto mayor o menor resulta alguien en relacin a otra persona. Pero esto s es posible decirlo con la escala intervalar: un individuo se encuentra respecto a cierto atributo tantas unidades por encima o por debajo de otro. Pero ello no autoriza a sostener que sea el doble, el triple o la mitad; pues la escala intervalar carece de cero absoluto. La existencia de cero absoluto es la caracterstica distintiva de las escalas proporcionales. En la prctica psicolgica la mayor parte de las escalas son nominales u ordinales (suele hablarse all de psicologa cualitativa); unas pocas son intervalares (como por ejemplo algunos tests de inteligencia) y rara vez se utilizan escalas propor-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 125

Eslabn perdido

cionales, como por ejemplo el tiempo, o la edad de la persona, que contemplan un cero absoluto. Eslabn perdido: Miembro hipottico de una cadena evolutiva y del cual no se encuentran vestigios intermedios. La idea de postular un eslabn perdido surge al percibirse la excesiva disparidad entre dos especies relacionadas: cmo se efecta un salto evolutivo sin que exista algn antecesor que haga un puente entre una y otra especie?. Los chimpancs son nuestros antecesores ms prximos, pero entre el hombre y el chimpanc no existe ninguna especie intermedia viviente. De existir, se tratara de un caso de eslabn perdido. Espacio personal: Tambin llamado microespacio, es el entorno que rodea a la persona y exige un distanciamiento que vara segn cual sea el contexto de interaccin: en el amor y el enfrentamiento disminuye; pero en las relaciones protocolares aumenta. Las relaciones personales entre individuos de diferentes jerarquas sociales exige distintos tipos de espaciamiento, el de mayor poder es quien mas puede aproximarse o tocar, y el de menor poder debe mantener la distancia y no puede tocar. Los etlogos han estudiado el espacio personal en los seres humanos y tambin en otras especies, pero ello igualmente es objeto de estudio en antropologa, pues varia de cultura a cultura. El tema asimismo se considera en arquitectura. Espacio topolgico: Constituye un espacio no mtrico, pues all el concepto de distancia pierde significado. Ello, por ejemplo, se aplica a la nocin de mente:
126 | Eduardo Cosacov

Esquizofrenia

qu distancia existe entre un pensamiento y otro?. Aqu conviene introducir la siguiente reflexin: un pensamiento puede estar prximo a otro y alejado de un tercero. Por ejemplo, la idea de auto puede estar prxima a la de mecnico y lejana a la de plaza; pero si as fuera, la lejana no es fsica sino conceptual o semntica. En Psicologa, la nocin de espacio topolgico ha sido aplicado de modo sistemtico por K. Lewin, y J. Lacan la utiliz como metfora de sus conceptualizaciones. Esquema corporal: Representacin mental que tenemos de nuestro cuerpo en trminos tanto fsicos como estticos. El esquema corporal no siempre coincide con las caractersticas objetivas del cuerpo, pudiendo experimentar distorsiones en relacin al cuerpo real (como suele darse en ciertas variedades de anorexia), as como otras valoraciones que pueden o no coincidir con la valoracin objetiva del propio cuerpo. Esquizofrenia: (esquizo: dividido y frens: diafragma) Afeccin de naturaleza psictica, algunos de cuyos sntomas pueden ser las alucinaciones (generalmente acsticas) los delirios, las conductas bizarras (extraas) o la afectividad paradjica (rerse o llorar cuando no corresponde) segn el tipo de esquizofrenia y su estadio de evolucin. Esta afeccin, considerada como paradigma de las psicosis, presenta evidencias de una etiologa ligada a los genes, pero igualmente existen evidencias de etiopatogenia facilitada por factores ambientales que la estimulan o inhiben, aunque no necesariamente las que se postularon en la cada vez menos citada teora del doble vnculo de Paul Watzlawick. Dicha teora enDiccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 127

Estandarizacin

fatizaba una modalidad de relacin nociva con los padres, especialmente la madre, demostrndose luego no ser correcta, pero contribuyendo a la culpabilizacin familiar por el problema. Mientras que s se ha demostrado que las situaciones de estrs, violencia o manifestacin exagerada de las emociones afectan a quienes poseen dicha enfermedad. Desde un punto de vista terico, la esquizofrenia constituye un fenmeno de gran riqueza, pues independientemente de su origen, sugiere por defecto la existencia de mecanismos de regulacin mental que en condiciones normales no se detectan como crticas. Por ejemplo, los pacientes creen poder leer el pensamiento, o que una mquina les controla su mente, o que alguien los vigila de modo permanente. En la actualidad ya no es frecuente ver casos puros de esquizofrenia debido a la existencia de neurolpticos (es decir, drogas antipsicticas) que aminoran los sntomas propios de este cuadro. Pero grandes tericos se han basado en la esquizofrenia para formular teoras de la personalidad, y la misma influy especialmente en la formulacin de las ideas de C.G. Jung. Estandarizacin: Estrictamente hablando la estandarizacin es la transformacin numrica de datos brutos a los fines de hacer comparables las mediciones obtenidas con test distintos unos de otros, lo cual significa transformarlos en puntajes z. Un proceso de estandarizacin solo puede hacerse con escalas al menos intervalares, es decir, que permitan extraer una media y una desviacin del caso individual respecto a sta, que es lo que representa finalmente el valor z. Por extensin, se habla de estandarizacin cuando los investiga128 | Eduardo Cosacov

Estereotipo

dores o practicantes de una ciencia continan procedimientos similares para arribar a un resultado. Las normas ISO (International Standard Organization) buscan justamente establecer criterios internacionales de procedimientos que deben seguirse en empresas de produccin o servicios. Estreo: Etimolgicamente proviene del griego todo (de all proviene igualmente estereotipo, estereograma, etc.) y tambin hace referencia a la acstica tridimensional. Lo contrario de estreo es monoaural. Estereotipo: Representacin esquemtica de un tipo de individuo, o tipo de grupo, o sociedad, a los que se define por ciertas caractersticas bsicas que pueden ser verdaderas o falsas, aunque siempre representan generalizaciones y por lo tanto hay cierta injusticia en su empleo. Pero su empleo es inevitable, pues la sociedad es tan compleja que si no se agrupa en categoras resulta difcil tomar decisiones. As, la sociedad ofrece estereotipos del delincuente (an cuando sea bien distinto al delincuente real), de la mujer, del anciano, de una cierta clase social, o de un rol cualquiera. Mientras que en psicopatologa se habla de pensamiento estereotipado haciendo referencia a concepciones rgidas y poco flexibles. Y en ocasiones se alude a la estereotipia intelectual para sealar un trastorno del pensamiento que disminuye la riqueza del mismo e inclina a la reiteracin de ciertas percepciones independientes de las variaciones que se efectan para diversificar las respuestas.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 129

Estilos cognitivos

Estilos cognitivos: Formas de pensamiento caractersticas de cada persona, grupo o cultura. La existencia de diferentes estilos cognitivos tiene importancia en psicologa social, clnica y educacional. Estratos de la persona: Idea proveniente de la Psicologa Topolgica de Lewin atinente a la existencia dentro de la persona de diferentes capas, algunas mas superficiales y otras mas profundas o internas, que se actualizan en funcin de las diferentes circunstancias en que se interacta: si existe conocimiento previo y mucha confianza, se actualizan las capas mas profundas de la persona, pero si la relacin que se establece es con alguien relativamente poco conocido, predominan los estratos mas superficiales. Tambin la distincin entre public self y private self (o yo pblico y privado respectivamente) representa una diferenciacin dentro de la persona. El public self alude a cmo buscamos que nos vean los dems, y el private self alude a cmo buscamos vernos a nosotros mismos. Estructura: Trmino marcadamente polismico del cual resulta posible distinguir, segn Mario Bunge, al menos nueve significados. Pero uno de ellos, frecuente en Psicologa, refiere a la estructura como los elementos ms bsicos y esenciales que deben estar presentes en un fenmeno para que ste conserve sus caractersticas (ver Anlisis Factorial) Etapa: Agrupamiento de hechos o procesos a lo largo de un periodo de tiempo, y que se diferencian de otros anteriores y posteriores. La alusin a etapas es un re130 | Eduardo Cosacov

Etologa

curso que emplean todos los tericos, pero no todos se ponen de acuerdo en el mejor modo de nominarlos o caracterizarlos, an cuando se trate del mismo fenmeno. Las etapas del desarrollo infantil dan origen a una gran disparidad de criterios en relacin al modo ptimo de distinguirlas, y son distintos los resultados a los que arriba Henri Wallon en relacin a los de Charlotte Bulhert, pero no necesariamente contradictorios. Tal disparidad se debe a que los tericos privilegian distintos aspectos en sus observaciones. Etnocentrismo: Actitud de considerar la propia cultura como referente de lo que es correcto e incorrecto, de lo que es normal y anormal e incluso de lo que es bello. Aunque pocas veces el etnocentrismo se expresa de un modo tan crudo como lo fue en la poca colonial, caractersticamente eurocntrica, persisten en la actualidad formas sutiles que revelan su presencia. Etologa: Especialidad existente tanto en Psicologa como en la Biologa y que tiene por objeto el estudio del comportamiento animal en su medio natural. Pero actualmente se incluyen tambin observaciones obtenidas en zoolgicos. Originalmente la etologa estudi sociedades animales, pero posteriormente busc empalmar sus observaciones con la psicologa humana. Incluso algunos agudos observadores de las personas en la cotidianeidad de la vida urbana han sido llamados etlogos, como el britnico Desmond Morris, cuyos sealamientos del comportamiento humano casual y su comparacin con los animales le vali la denominacin de etlogo. Sin embargo la etologa sufri un reDiccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 131

Euforia

troceso debido a la Segunda Guerra Mundial, ya que qued sospechada de justificar excesos polticos y crmenes de guerra, y apostar por explicaciones genticas que la aproximaban al racismo. No obstante, y sin renunciar a sus explicaciones en base a instintos, la etologa supo depurar los elementos polticos e ideolgicos que la contaminaban y le restaban credibilidad. Tambin contribuyeron a su resurgimiento aquellos etlogos que comenzaron a estudiar cuanto de humano tienen los animales, en vez de cuanto de animales tienen los humanos, que fue histricamente lo primero que destac la etologa. Euforia: Estado de mxima exaltacin y estresante, es decir, emocional y placentero. El gol en el campo deportivo provoca euforia en la hinchada, y presumiblemente libere simultneamente adrenalina y endorfinas. En el caso de la enfermedad bipolar, la euforia caracteriza uno de los dos extremos de la enfermedad, pero conduce a la persona a cometer errores por impaciencia, exceso, clculos errneos en el manejo de un vehculo, o dilapidacin de bienes y dinero. Y al igual que lo que sucede cuando nios y animales se sobreexcitan con el juego y comienzan a pelear, la euforia del bipolar puede transmutarse igualmente en agresin. Exhibicionismo: Tendencia a mostrarse desnudos, lo cual provoca temor en los otros y excitacin sexual en el propio exhibicionista. De todas las parafilias, tal vez el exhibicionismo sea la menos comprendida.

132 | Eduardo Cosacov

Experimento

Exgeno: De origen externo, contrario a endgeno o interno. En ciertos textos exgeno puede ser sinnimo de reactivo, y en otros de ambiental. Expectativa: Variable de naturaleza cognitiva que sugiere la idea de anticipacin, y cuya inclusin en los anlisis psicolgicos resulta de fundamental importancia a los fines de explicar y predecir un abanico de comportamientos que cubren desde la dinmica social hasta el motivo de nuestros estados de nimo. Asimismo, la expectativa constituye el ingrediente cognitivo fundamental de al menos dos importantsimos efectos psicolgicos: el efecto Pigmalin y el efecto placebo. Experimento: Procedimiento para arribar a conclusiones cientficas. En Ciencias Sociales el experimento supone un arreglo o disposicin de situaciones y consignas, y su principal ventaja es que dicho arreglo reduce el nmero de posibles interpretaciones para el fenmeno objeto de estudio. Los experimentos en Psicologa se clasifican en experimentos de caso nico (utilizados por conductistas de laboratorio, que no requieren empleo de la estadstica y basados en la idea del rompimiento de la lnea base) y experimentos de grupos. En la prctica, estos ltimos son los de corriente empleo, y requieren como mnimo dos grupos: grupo experimental y grupo control o testigo. Pero tambin puede haber un grupo experimental tipo 1 y grupo experimental tipo 2, y cualquiera de ellos hace de control o comparacin del otro.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 133

Explicacin

Explicacin: Constituye una forma de deduccin y razonamiento caracterstico del pensamiento cientfico y estrechamente relacionado con la idea de causalidad. Desde un punto de vista lgico, se considera que explicar el fenmeno A por medio de una causa B, sera postular que B es condicin necesaria y suficiente para la ocurrencia de A. En otras palabras, slo cuando se encuentra presente B se produce el fenmeno A. Desde el punto de vista de la psicologa (aunque de un modo general lo siguiente es cierto para cualquier ciencia) conviene distinguir dos tipos de explicaciones posibles, ambas igualmente vlidas y tiles: las explicaciones interactivas y las explicaciones evolutivas. Las primeras acentan los factores del presente que posibilitan la emergencia del fenmeno, mientras que las segundas como su nombre lo siguiere- acentan los factores del pasado que posibilitan la emergencia del fenmeno. En la ciencia en general, el tipo de explicacin ms antigua (por influencia de Aristteles) es la denominada explicacin evolutiva, mientras que slo en la modernidad (por influencia de Galileo) se adopta igualmente la explicacin interactiva. Las explicaciones interactivas acentan el contexto al brindar las explicaciones; por ejemplo, si alguien rob en una tienda, por qu lo hizo?... Explicacin interactiva: crey que nadie lo observaba, pero si hubiese sabido que haba una videocmara grabando la escena, no lo hubiese hecho (lo cual sugiere la veracidad del proverbio: la ocasin hace al ladrn). Las explicaciones evolutivas, por el contrario, acentan la gnesis al brindar las explicaciones. Continuando con el ejemplo, si alguien rob en una tienda,

134 | Eduardo Cosacov

Extrapolacin

por qu lo hizo?... Explicacin evolutiva: por la educacin recibida, o por los modelos de identificacin no satisfactorios, etc. Es importante dejar en claro que ambos tipos de explicacin no se excluyen mutuamente, sino que se complementan, y en la vida diaria de hecho nuestro cerebro se ocupa de combinarlas asignndoles intuitivamente una valoracin a cada una. Segn el psiclogo E. Hilgard, no hay nada de ilgico en aceptar a la vez una explicacin evolutiva y otra interactiva. En Psicologa existen algunas escuelas que acentan las explicaciones evolutivas (por ejemplo, el Psicoanlisis) y otras acentan las explicaciones interactivas (por ejemplo, la Gestalt). Extemporneo: Etimolgicamente significa fuera de tiempo, y por extensin, fuera de lugar. Hace referencia a acontecimientos (preguntas, respuestas, conductas, etc.) que ocurren fuera del contexto o del momento apropiados. Extincin: Trmino tcnico de la reflexologa pavloviana y el condicionamiento operante referido al debilitamiento o desaparicin de una respuesta aprendida debido a la ausencia de reforzamiento. Extrapolacin: Traslado de un razonamiento o una observacin de un dominio a otro, como por ejemplo extrapolar observacin de animales vindolas anlogas a comportamientos humanos, o viceversa. Tambin trminos de una ciencia se extrapolan a otra: el comensalismo estudiados por los bilogos (por ejemplo, el ave

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 135

Extroversin

que limpia los dientes del cocodrilo sin que ste lo devore) y hacer una analoga con asociaciones asimtricas entre humanos. Extroversin: Trmino recreado por C.G. Jung en oposicin a introversin. La extroversin supone un individuo sintnico con su medio, comunicativo, activo, de intereses prcticos, pero de afectos ms cambiantes e inestables, de intereses menos profundos, con menor constancia, y que requiere mayor estimulacin externa para sentirse de modo ptimo. En el caso de la introversin, sucede lo contrario. Aunque Jung destac la importancia de stos constructos, el estudio experimental de las categoras introversin-extroversin se debieron originalmente al trabajo del psiquiatra britnico Hans Eysenck, quien postul a ambas como dimensiones de la personalidad, es decir, componentes sumamente abarcativos del modo de ser. De hecho, toda teora de la personalidad incluye la polaridad introversin-extroversin como un dato relevante que debe incluirse en las tipologas generadas hasta la fecha. Pero posiblemente lo que llamamos introversin-extroversin no es un continuo unifactorial sino que posee mas de un factor. Rara vez las personas, son introvertidos o extrovertidos puros o totales. Tanto las formas extremas de introversin como las formas extremas de extroversin resultan desadaptativas, y se ha postulado que ante la posibilidad de trastornos psquicos, el introvertido tiende a la esquizoida (una forma acentuada de evitacin del trato social) mientras que el extrovertido tiende o bien hacia la hipomana (una forma atenuada de mana) la psicopata o la sobreadaptacin.
136 | Eduardo Cosacov

F
Facilitacin: Trmino utilizado sobre todo en la neurofisiologa y referido al proceso que ocurre cuando una va cerebral se estimula numerosas veces, generando cada vez mayor facilidad para su activacin. El mecanismo de facilitacin es crtico en el estudio de la memoria y por ende del aprendizaje. Factor: Variable o conjunto de variables que potencialmente pudieran incidir en un comportamiento. El estudio de los factores representa un captulo de la metodologa conocido como anlisis factorial. Falacia: Razonamiento con fallas lgicas cuya conclusin es errnea. Las fallas pueden derivar de los silogismos, o consistir slo en premisas falsas. En el estudio de las falacias se observ que el error ms comn a la que todos estamos expuestos es la llamada falacia de afirmacin del consecuente. Tambin muchos libros introductorios a la psicologa mencionan la llamada falacia de afirmacin naturalista, pero que refiere a otro tipo de pensamiento: confundir el es con el debe ser. Por ejemplo, no debiera ejercerse violencia en una criatura. Pero ello no significa que por tal motivo todo el
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 137

Falsacin

mundo se comporte correctamente, y en consecuencia hay que partir de la base que existe o puede existir violencia hacia los nios. El termino sofisma suele utilizarse como sinnimo de falacia. Falsacin: Proceso en virtud del cual una hiptesis se somete a prueba establecindose previamente cules seran los resultados que habran de obtenerse para que la afirmacin a demostrar se considere falsa o errnea. Para el pensamiento de Karl Popper, al igual que para otros epistemlogos neopositivistas, la falsacin (la posibilidad de que una hiptesis sea falseable) es lo que distingue a una prctica cientfica de otra que no lo es. Debe notarse cuidadosamente que no es lo mismo sostener que la hiptesis es falseable a sostener que es falsa, pues son juicios distintos: el primero habla de una posibilidad, que adems debe demostrarse, mientras que el segundo afirma un hecho. Falso positivo y falso negativo: Trminos originados en las tcnicas bioqumicas de laboratorio, pero posteriormente extrapolados a la Psicologa, particularmente a la Psicometra, y presentes en todo proceso de toma de decisiones: por ejemplo, al efectuar un diagnstico de personalidad, un individuo puede catalogarse como psictico cuando en realidad no lo es (sera un caso de falso positivo) o bien catalogrselo de normal cuando en realidad es psictico (sera un caso de falso negativo). Esto es muy importante, pues las tcnicas no son perfectas, ninguna lo es, y todas tienen un porcentaje de falsos positivos y falsos negativos que merman la

138 | Eduardo Cosacov

Familia

confianza para tomar decisiones acertadas. Cuando una tcnica no presenta un mrgen de error asociado, hay que pensar que la misma no se someti a un proceso de validacin cientfico. Falso reconocimiento: Fenmeno de la memoria que errneamente interpreta conocer algo cuando en realidad nunca lo haba visto. Los errores de memoria se conocen tambin con el nombre genrico de paramnesias y en ocasiones dismnesias. Familia: La sociedad tal como la conocemos ahora, es el producto de una larga evolucin, y muchas de las instituciones o costumbres que observamos en la actualidad y nos resultan muy naturales, no son sino inventos sociales, los cuales trajeron cambios trascendentes y revolucionarios desde un punto de vista del comportamiento humano. En su momento, en los albores de la cultura, el cambio mas revolucionario consisti en aprender a cooperar unos con otros. El sociobilogo E. Wilson describe con estas palabras la situacin en el alba de la civilizacin: El antecesor mas lejano nuestro, pero que ya puede considerarse humano, era el Homo Habilis, y vivi hace unos 2 3 millones de aos; eran seres de talla diminuta, aproximadamente equivalente a un nio actual de 12 aos, de desplazamiento mas lento que los animales de cuatro patas, y sin garras ni colmillos. Vivan entre 20 y 30 aos, y su principal ventaja sobre los otros animales era que aprendieron el uso de herramientas y a cooperar unos con otros. Mucho tiempo despus, ya finalizada la prehis-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 139

Fantasas diurnas

toria de seguro aunque no se sepa cuando, surgi un curioso invento social, que ahora denominamos matrimonio, probablemente como una forma de proteccin a los hijos, lo cual gener el ncleo de lo que actualmente denominamos familia. La existencia de la vida tribal y familiar es el dispositivo social que mas ha influido en la prolongacin de la vida humana, pasando de un promedio de 25 aos de vida a unos 75, como es en la actualidad. Pero la familia misma ha sufrido una profunda evolucin en su desarrollo: en todo grupo, ya sea primario o secundario, existen distribuciones de roles (por ejemplo, tareas a realizar) y modos de trato social entre sus miembros (por ejemplo, antes era frecuente que entre los esposos y entre stos y sus hijos no existiese el tuteo, y en consecuencia se trataban de usted). En ocasiones tal divisin de roles suele ser rgida, y en muchas otras ocasiones los miembros de una familia desarrollan una cantidad muy limitada de roles. Otras veces los roles son intercambiables, y en consecuencia aumenta la diversificacin de los mismo (por ejemplo, la madre trabaja fuera del hogar, el hijo ensea en ciertas ocasiones a los padres, o el padre cocina). Los grandes cambios vividos desde la segunda mitad del siglo XX hasta nuestros das contemplan junto a la familia tradicional, las cada vez ms frecuentes familias ensambladas donde coexisten hijos de diferentes matrimonios as como medios hermanos. Fantasas diurnas: Representaciones propias del estado de vigilia y donde el sujeto proyecta motivaciones tanto concientes como inconcientes. Son comunes en

140 | Eduardo Cosacov

Fenmeno

todas las etapas de la vida y cumplen un doble propsito: por un lado, satisfacer deseos, pero asimismo suelen ser una bsqueda para encontrar solucin a los problemas, o nuevos caminos a seguir. Tal prctica se conoce a menudo con el nombre de soar despierto. Sin embargo existe una gran variacin de un individuo a otro en relacin a su inclinacin a fantasear, y han sido estudiados aquellos individuos que la presentan como un rasgo muy pronunciado de su personalidad. Fantasma: Trmino introducido por el Psicoanlisis que hace referencia a escenas infantiles que se grabaron en la memoria y que se componen de elementos que acontecieron realmente y otros que slo se imaginaron, o bien que se distorsionaron en base a hechos realmente sucedidos. Para el Psicoanlisis la escena fantasmtica representa la realizacin de un deseo inconciente. Fellatio: Expresin latina que alude a la estimulacin oral de los genitales masculinos. Fenmeno: En la literatura cientfica un fenmeno es cualquier acontecimiento (material, mental o social) susceptible de delimitarse y estudiarse. Un fenmeno no tiene relacin con lo extrao o inslito, tal como se emplea esta palabra (fenmeno) en el habla cotidiana. Desde un punto de vista filosfico, el fenmeno constituye el dato tal cual aparece al observador y se contrapone a la idea de nomeno. Esta distincin la introduce el filsofo I. Kant al postular la distincin entre fenmeno (apariencia) y nomeno (esencia).

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 141

Fenomenologa

Fenomenologa: Corriente filosfica originada en el pensamiento de E. Husserl y que fuera aplicada a la psicologa por distintos autores (K. Jaspers, Biswanger, M. Merlau-Ponty, J.P. Sartre, entre otros). La Fenomenologa constituye una orientacin eminentemente descriptiva, y pretende reflejar los fenmenos tal cual aparecen a nuestra conciencia de un modo lo mas puro y fidedigno posible, sin aadidos y sin interpretar por qu ocurren de esa manera y no de otra. En tal sentido, la Fenomenologa representa una modalidad de introspeccin, si bien distinta a la primitiva introspeccin experimental de los estructuralistas. Feromonas: Hormonas que no son liberadas en el torrente sanguneo, sino al exterior del cuerpo a travs de la piel (por ejemplo, el sudor, las lgrimas, etc). Las feromonas u hormonas externas tienen mucha importancia en las especies no humanas donde existe una fuerte dependencia del sentido del olfato, y son las responsables de estimular el apetito sexual, demarcar el espacio territorial y facilitar el reconocimiento entre congneres. Fetichismo: Prctica consistente en atribuir propiedades mgicas a determinados objetos tales como talismanes, pirmides o minerales. En Psicoanlisis tambin se habla de fetichismo para referirse a objetos que son sustitutos de la sexualidad: zapatos, mechones de cabello, prendas de vestir, etc. Pero en un sentido metafrico tambin se habla de fetichismo cuando se idealizan inmerecidamente los objetos: por ejemplo Erich

142 | Eduardo Cosacov

Fijacin

Fromm, al hablar del fetichismo del dinero, pues el dinero es un medio, y no un fin. Por ltimo, tambin debe decirse que el fetichismo tiene implicancias para la psicologa criminolgica, por existir aspectos fetichistas en numerosos casos de delitos sexuales, especialmente en violadores sistemticos. Figuras de doble interpretacin: Dibujos que presentan la particularidad de permitir dos interpretaciones distintas, pero ambas correctas, y cuya funcin principal es demostrar que la percepcin es un proceso activo, y que aquello que percibimos no solo depende del ojo, sino de un factor semntico ligado a la expectativa y el aprendizaje. Algunas de tales figuras se basan en la inversin figura-fondo, pero no es el nico mecanismo para producir figuras de doble interpretacin. Fijacin: Concepto introducido por el Psicoanlisis para referirse a la posibilidad que la libido o impulso sexual quede ligada a un modo de satisfaccin infantil, prefirindose ste al modo de satisfaccin adulto. Por ejemplo, el Psicoanlisis interpretara el hbito de la succin del pulgar antes de dormir en la adultez como una fijacin al estadio oral de la niez. El motivo por el cual ocurren tales fijaciones, segn el Psicoanlisis obedece a la satisfaccin intensa experimentada en la fase del desarrollo, o bien tienen su origen en una frustracin igualmente intensa. La idea de fijacin se complementa con la de regresin: sta ltima constituye un mecanismo de defensa que tiende a invertir la direccin del desarrollo hasta situar al individuo en un punto de fija-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 143

Fijeza funcional

cin correspondiente a un estadio ms infantil que el sealado por la edad cronolgica. Es decir, retoma hbitos o comportamientos ya superados. Fijeza funcional: Trmino introducido por el psiclogo gestltico Karl Dunker que hace referencia a la tendencia inercial del pensamiento segn la cual cada clase de objetos cumple una funcin fija (de all el nombre de la teora): una aguja sirve para coser, un auto para desplazarse y un libro para ser ledo, etc. Pero un libro tambin puede servir para apoyar un papel sobre l y escribir (reemplazando a una mesa), y una aguja para componer un reloj descompuesto, etc. Al no poder concebirse sto, es decir, un propsito distinto al original, se habla de estereotipia o rigidez del pensamiento. La atribucin de una funcin fija a los objetos, debe entenderse como una actitud que encuentra su antpoda en el concepto de creatividad. Flemtico: Antigua tipologa derivada de Hipcrates. Actualmente se usa para describir a los individuos poco demostrativos de sus emociones, y que tiende a conservar las formas, sin inmutarse aunque les toque perder. En la psicologa folk (creencias populares sin respaldo cientfico) tradicionalmente se adjudic a los ingleses poseer un carcter flemtico. Fobia: Variedad de neurosis caracterizada por malestar o temor ante ciertos estmulos o situaciones. La fobia, que antiguamente se denominaba histeria de angustia, se caracteriza por la presencia de gran ansiedad y

144 | Eduardo Cosacov

Formacin reactiva

disforia ante contextos u objetos que el individuo busca evitar por todos los medios, pero que racionalmente no le significan un peligro, y el propio fbico as lo admite. Para aliviar o neutralizar las fobias algunos tratamientos se basan en psicoterapias tales como la desensibilizacin y otros en la moderna psicofarmacologa, o una combinacin de ambas. Las fobias ms frecuentes en los nios son a la oscuridad, a los animales y a los insectos. Fonema: Unidad mnima del sonido articulado. Las vocales son los fonemas ms bsicos, mientras que las consonantes requieren al menos dos o tres fonemas para poderse expresar. Formacin de compromiso: El psicoanlisis denomina de ste modo el resultante entre un deseo y una defensa que la propia mente activa ante su aparicin. Para esta teora todo acto sintomtico (patolgico o propio de la vida cotidiana) representa una formacin de compromiso donde se permite expresar algo de la pulsin que busca salida, y la represin que la vuelve difcil de reconocer como tal. Formacin reactiva: Concepto introducido en Psicologa por Alfred Adler y posteriormente considerado como un mecanismo de defensa. La formacin reactiva alude a la exageracin de ciertos comportamientos o pensamientos como un modo de compensar (pero inadecuadamente) un dficit fsico, una falencia en la personalidad o un sentimiento que se juzga inapropia-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 145

Formacin Reticular

do: un cario excesivamente sofocante puede evidenciar la presencia de una hostilidad subyacente, o un atuendo excesivamente llamativo puede estar evidenciando la presencia de una timidez a la cual el individuo busca disimular o superar. La formacin reactiva fue propuesta por Adler como una derivacin de sus estudios sobre el Complejo de inferioridad y las formas de enfrentarlo. Formacin Reticular: Red (de all reticular) de neuronas que se encuentran en el tronco enceflico, de aproximadamente uno o dos centmetros de longitud, responsables de despertarnos del sueo, por lo que suele mencionarse en los textos como formacin reticular activadora. Frenologa: Creencia pseudocientfica del Siglo XVIII que sostena la existencia de una correspondencia entre el carcter de una persona y la forma externa del cerebro y el crneo. Los mas celebres frenlogos fueron Lavater y luego Gall en el Siglo XIX. La Frenologa no es una conocimiento que haya perdurado o que se considere asentado en bases cientficas, pero de all surgieron algunas ideas que luego encontraron eco en la actual teora de las localizaciones cerebrales, del mismo modo que algunas ideas alquimistas sirvieron de base a las teoras qumicas modernas. Frigidez: Ausencia de placer sexual en la mujer, que muchas veces se interpreta como el equivalente femenino de la impotencia masculina, aunque la compara-

146 | Eduardo Cosacov

Fuerza del habito

cin no es del todo correcta, ya que en la impotencia masculina el placer se conserva, pero sin el falo erecto. La frigidez es una afeccin tpicamente psicgena. Fuero: Aunque el trmino se asocia al derecho, tiene significados algo distintos en el mbito poltico (que significa un privilegio: por ejemplo, un senador puede realizar denuncias en base a un nmero insuficiente de pruebas, privilegio del caul gozaa para no ser indagado por la supuesta comisin de un delito hasta terminar el mandato, excepto que sea desaforado previamente) En relacin al mbito jurdico, el trmino Fuero toma el significado de especialidad. El Fuero Civil esta unificado con el Fuero Comercial, y establece criterios que afectan la vida diaria de las personas, tal como la edad mnima para poder firmar cheques, casarse o salir del pas. El Fuero Penal comprende la investigacin de cualquier presunto delito, ya sea culposo (accidental) o doloso (intencional). El Fuero Laboral se aboca a dilucidar la responsabilidad que les toca a empleadores y empleados al establecerse un nexo contractual entre ellos. El Fuero de Familia tiene competencia cuando se suscitan conflictos o diferencias familiares insalvables de otra manera (por ejemplo, tenencia de los hijos luego de una separacin), mientras que el Fuero de Menores acta cuando los menores de edad se encuentran en situacin de abandono o riesgo para s mismos o para terceros. Fuerza del habito: Constructo elaborado por Hull y que hace referencia a la intensidad del condicionamiento, lo cual por consiguiente afecta tanto al refuerzo neDiccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 147

Funcin de apoyo

cesario para mantener el hbito o aprendizaje, as como a su posibilidad de extincin o desaparicin. Funcin de apoyo: trmino de uso en psicologa laboral y de las organizaciones que alude a la adquisicin, mantenimiento y reposicin de la materia prima empresarial. Las funciones de apoyo respaldan a las funciones de lnea proveyendo el apoyo (de all su nombre) necesario para producir bienes, y afecta sobre todo a los aspectos administrativos o logsticos de la institucin. Funcin de lnea: aquellas partes de la institucin que producen bienes, ya se trate de bienes materiales, ya se trate de servicios.

148 | Eduardo Cosacov

G
Gemelos: Se denomina as a los nios que nacen de un mismo parto. Los gemelos bivitelinos (dos vulos fecundados por dos espermatozoides) son parecidos, pero no iguales, mientras que los univitelinos (un vulo fecundado por un espermatozoide que luego se divide en dos) son genticamente iguales, y representan una cuarta parte de los nacimientos gemelares. La importancia del estudio del gemelismo en Psicologa estriba en que constituye un mtodo de indagar la influencia en los seres humanos de lo gentico en relacin a lo adquirido. Gen: Conjunto de bases qumicas que forman el ADN y donde se almacena la informacin hereditaria. En psicologa su estudio es importante pues no slo tal informacin afecta los caracteres fsicos del individuo, sino que sensibiliza o predispone para reaccionar a ciertos estmulos del medio. Es decir, vara el umbral de reaccin de un individuo a otra para una gran cantidad de estmulos. Los genes son mas relevantes en los organismos menos evolucionados, pues su comportamiento se regula en mayor medida por ellos, mientras que a medida que el organismo se torna mas evolucio-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 149

Generacin

nado, y especialmente en el humano, el control de su conducta pasa a depender en una medida mucho mayor del aprendizaje, si bien los cultores que enfatizan la importancia de los genes en el comportamiento, sostienen igualmente que la capacidad de aprender es tambin parte del bagaje hereditario. Generacin: al conjunto de personas nacidas en aos prximos. Una diferencia de 20 o 25 aos representara una generacin, aunque varan los criterios segn cada autor. Alvin y Heidy Toffler clasifican generacionalmente las ltimas camadas en: generacin babyboom (los nacidos luego de finalizada la Segunda Guerra hasta el ao1955) generacin X (los nacidos con la T.V. ya consolidada) generacin Y (los nacidos simultneamente con las computadoras personales) y la generacin i (por internet, nacidos de 1995 en adelante). Generalizacin: Extensin de la experiencia de aprendizaje hacia objeto semejantes a los condicionados. El nio asustado por un perro puede generalizar su temor condicionado a todos los perros, e incluso a animales de otra especie. En la teora conductista lo contrario de generalizacin es discriminacin, es decir, distinguir claramente el estmulo condicionado de otros confundibles con ste. Gentico-adquirido: Tanto los motivos as como las habilidades intelectuales son objeto de investigacin psicolgica, y en ambos se suscita una clsica polmica acerca de sus orgenes ltimos: Cunto hay de ge-

150 | Eduardo Cosacov

Genoma

ntico y cunto de aprendido o adquirido en sus expresiones?. En trminos generales puede afirmarse que los motivos primarios (hambre, sed, necesidad de dormir y necesidad de evitar el dolor) tienen mayor dependencia de factores genticos, mientras que los secundarios (necesidad de reconocimiento social o cultivo de inclinaciones vocacionales) tienen menor dependencia de factores genticos. Las races de la polmica genticoadquirido pueden rastrearse en Platn y Aristteles. Platn no conoca la gentica (en aquel entonces no se hablaba de herencia como lo hacemos ahora) pero crea que gran parte de lo que somos no provena de nuestra experiencia, sino que lo traemos al nacer. Por el contrario, su discpulo Aristteles crea que nuestra alma no vena al mundo con un saber previo, sino que en la vida va adquiriendo los conocimientos o disposiciones para actuar de cierta manera. Con diferencia de matices esta discusin continu vigente a lo largo de la Historia, denominndose posteriormente a los autores ms proclives a la idea platnica como racionalistas, y a los ms proclives a la idea aristotlica como empiristas. Pero la huella de esta polmica puede descubrirse an en la actualidad, y la Psicologa no es ajena a la misma, pues para citar slo dos ejemplos, la orientacin conductista de la Psicologa tiene una clara influencia aristotlica, mientras que la orientacin gestltica tiene una clara filiacin platnica. Genoma: Totalidad de los genes de un individuo o de una especie, o su inscripcin descifrada en forma de mapeo qumico. El genoma puede interpretarse como

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 151

Gerontologa

un libro donde se encuentran las formulas necesarias para fabricar un individuo. Gerontologa: Estudio de la senectud o tercera edad, como tambin suele llamarse al periodo final de la vida. La Gerontologa es una de los ltimos captulos en ser redescubierto por la Psicologa, posiblemente por haberse enfocado su abordaje desde una ptica utilitaria, ya que se consider que el anciano es un ser carente de valor productivo. Pero en realidad es la sociedad quien le rest valor al anciano, y ello se evidencia al compararse culturas de tecnologa rudimentaria, o preindustriales, con culturas de alto consumo (industriales o posindustriales): en las primeras el anciano ocupa un lugar destacado, pues su experiencia equivale a la posesin de una biblioteca. En dichas sociedades el anciano es respetado, mientras que en las sociedades de alto consumo puede quedar marginado. La Gerontologa, asimismo, debe combatir mitos muy arraigados, particularmente la creencia en el acentuado deterioro que experimentan las facultades mentales del anciano, idea sta que debe tomarse con reservas. En primer trmino porque los ancianos reciben menos estimulacin en general, y ello repercute negativamente cualquiera sea la edad de la persona. Al mismo tiempo es un hecho que existen muchas personas en la tercera edad que albergan un cmulo de valiosas experiencias y asimismo poseen una lucidez que no se reconoce por influencia de los prejuicios vigentes, y quedan marginadas. Todo ello no es independiente de lo observado por numerosos antroplogos, al sugerir que el rechazo al

152 | Eduardo Cosacov

Gestalt

anciano representa un modo de negacin de la muerte como destino ltimo del ser humano. Gestalt: (plural: gestalten) Palabra alemana que se traduce como forma, queriendo significarse con ello la idea de configuracin, arreglo o disposicin de elementos, equiparndosele en ocasiones con el anglicismo pattern (patrn o arreglo). La idea subyacente central de la Gestalt es la nocin de conjunto o totalidad, totalidad a la cual consideraban como algo mas que la sumas de las partes. Con ello, intentaban expresar que una totalidad no son slo sus elementos, sino tambin el rden en que stos se encuentran: cuatro notas musicales en un cierto arreglo, representan algo distinto que las mismas cuatro notas ordenadas de otra manera. El trmino Gestalt lo introduce Von Erehenfels, y en la actualidad constituye una de las grandes corrientes del pensamiento psicolgico. Asimismo debe mencionarse que el trmino Gestalt se utiliza frecuentemente en Psicologa para describir cualquier configuracin de estmulos que tengan un determinado significado: por ejemplo, las investigaciones de Ren Spitz se enfocaban a conocer a qu edad el nio reconoce la Gestalt propia del rostro humano, es decir, cuando comienza su reconocimiento de la configuracin propia del rostro (la ubicacin de los ojos en relacin a la nariz, la boca, etc.). Tambin los etlogos refieren a Gestalten que desencadenan ciertos comportamientos en los animales (en los peces la presencia de ciertos colores en el congenere desencadena la lucha) mientras que otras Gestalten inhiben los comportamientos belicosos.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 153

Gesto de apaciguamiento

Gesto de apaciguamiento: Comportamientos que tienen por objeto prevenir o detener la violencia. Observado por primera vez por los etlogos, la existencia de tales mecanismos pronto fue postulado en la especie humana. El gesto de apaciguamiento mas frecuente que usamos los humanos es el saludo cuando ingresamos a un sitio donde se encuentran otras personas con las que habr que interactuar o simplemente pasar un momento. Giro angular: rea cerebral relacionada con el lenguaje, as como con la transmisin de informacin de un hemisferio a otro. Gnosticismo: Orientacin filosfica de la antigua Grecia, pero posiblemente proveniente de culturas an ms antiguas como la egipcia e hind, que pregonaba la posibilidad del conocimiento sobre cuestiones atinentes a Dios, la naturaleza del alma y el mas all, asumiendo que dicho conocimiento puede lograrse mediante un saber intuitivo y/o procedimientos que ayudan al desarrollo de la intuicin. En la prctica no resulta sencillo distinguir el gnosticismo del esoterismo, pues ambos apuestan a la develacin de los grandes temas filosficos por medios a-racionales (no necesariamente irracionales). Gradiente: Medida gradual de aumento a disminucin de la distancia. Por extensin en la proxmica se habla de gradiente de aproximacin y gradiente de evitacin, auque no necesariamente se los asocie a valores numricos.

154 | Eduardo Cosacov

Grupo

Grafologa: (grafs: trazo) Estudio de la personalidad mediante el anlisis de la escritura. Si bien suele aplicarse en seleccin de personal, la grafologa no se encuentra incorporada a la Psicologa oficial por no haber demostrado fehacientemente sus aciertos, aunque algunos autores no la descartan como procedimiento til, pues entienden que la misma puede estudiarse como una modalidad de tcnica proyectiva. Grupo: En Matemtica se designa como teora de grupos una rama originada en el pensamiento de Evaristo Galois, cuyo propsito al formularla fue descubrir la estructura matemtica de un sistema, cualquiera ste sea. En Psicologa, grupo es una relacin de individuos que conforman una unidad de anlisis. El grupo ms simple es el didico, compuesto slo por dos miembros (por ejemplo, la madre y el beb). El grupo mas complejo es la sociedad, y un grupo de complejidad intermedia entre stos es la familia. En Psicologa Social el concepto de grupo tiene un sentido mas preciso que en el lenguaje corriente, pues para la psicologa social el grupo es diferente de la mera aglomeracin o acumulacin de individuos, como por ejemplo la que se reunira en una vidriera cntrica o en una cancha de ftbol; en sentido estricto, un grupo, adems de miembros, deber poseer una organizacin y una finalidad compartida por todos sus integrantes. Si la organizacin y la finalidad comn no se encuentran presentes se hablar simplemente de masa o multitud. Estos dos ltimos trminos designan tambin aglomeraciones de personas (grandes o pequeas, pues el tamao no inte-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 155

Grupo

resa) pero cuyos miembros no poseen roles definidos (lo cual tambin hace que carezcan de organizacin) y que no tienen metas suficientemente importantes como para dar a su asociacin continuidad en el tiempo. Por ello en el sentido tcnico estricto de la Psicologa Social se habla de grupo cuando un conjunto de individuos comparten objetivos comunes y se relacionan entre s de acuerdo a ciertos roles o funciones que cada uno desempea, y cuya actuacin conjunta conforma una organizacin. Por ejemplo, los grupos de autoayuda, los compaeros de clase, o los ciudadanos elegidos para integrar un jurado popular, todos ellos son ejemplos de grupos en sentido psicolgico estricto, no as el conjunto de individuos que pueblan un estadio o los paseantes que en un das domingo disfrutan el parque. El estudio de los grupos es en s mismo una especialidad dentro de la Psicologa, por lo que a continuacin se mencionar una clasificacin muy general de ellos. Una primera distincin es diferenciar grupos primarios de grupos secundarios. En los grupos primarios existe una asociacin muy estrecha entre sus miembros, por lo que se conocen personalmente. Actualmente es la familia el nico grupo primario que subsiste, pero antiguamente tambin la tribu y el clan formaba parte del grupo primario. Los grupos secundarios se forman al asociarse individuos que no son miembros de la propia familia, como en el caso de la familia poltica, los compaeros de trabajo, o personas que comparten una inquietud cultural o poltica. En ocasiones tales grupos secundarios son formales, es decir, tuvieron que plasmarse por una exigencia institucional (como los alum-

156 | Eduardo Cosacov

Grupo

nos de una divisin en el colegio) o bien puede tratarse de grupos informales, que no se formaron por una exigencia institucional (como los amigos del barrio que consolidaron una barra). Debido a ello es importante distinguir el grupo de pertenencia (aquel grupo que es referente formal del sujeto) del grupo de pertinencia (aquel grupo que es referente informal del sujeto), ya que la identificacin del sujeto ser mucho mas marcada con este ltimo que con el primero. Sin embargo, no es infrecuente que ambos coincidan. En ocasiones los valores propios de un grupo secundario entran en conflicto con los valores propios del grupo primario como la familia (lo cual se observa mucho en la segunda generacin de inmigrantes, cuando los hijos quieren parecerse mas a los locales y menos a sus padres); y tambin se aprecia el conflicto entre el grupo primario y el secundario cuando se plantean desinteligencias generacionales, ya que la educacin recibida por los padres contempla valores que no necesariamente coinciden con los de sus hijos. Habitualmente los grupos (primarios o secundarios) reproducen la estructura de la sociedad en la que estn inmersos, y por ello el socilogo G. Simmel expres que: [...] los grupos son sistemas sociales en miniatura. En sociedades autoritarias el tipo de familias (al igual que otros grupos no primarios) tambin suelen ser autoritarias. Tal seria el caso de la denominada familia patriarcal (patriarcal porque existe una direccin masculina) y que caracteriz a la Roma antigua, la Edad Media y actualmente se encuentra vigente en partes de China, Japn, India y Medio Oriente. Se caracteriza por una gran rigidez normativa, casamien-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 157

Grupo

tos en base a criterios de rango y posicin social, y la eleccin de pareja se hace muy precozmente (por ejemplo, Aixa, la segunda esposa de Mahoma, tena slo 6 aos cuando le fue prometida, y a los 9 se la entregaron). El derecho al divorcio es slo del hombre, se tolera el maltrato a la mujer y se prohbe el control de la natalidad. Adems, la mujer tiene un nico rol no diversificado. Este tipo de familias suelen ser tpicas de culturas que estuvieron sometidas a monarquas teocrticas.

158 | Eduardo Cosacov

H
Habituacin: En los estudios psicofisiolgicos se denomina habituacin a la adaptacin sensorial ocurrida como efecto de una estimulacin reiterada y constante. En tales circunstancias la atencin decae, y con el tiempo no se llega a percibir la presencia del estmulo sensorial por haberse habituado al mismo. Harassment: introducido por el psiquiatra norteamericano Carroll Brodsky, el harassment (hostigamiento) no presenta una diferencia esencial con el bullying, pero se utiliza para referirse preferentemente a la accin de frustracin y persecucin de un jefe a un empleado. Hermafrodita: Individuo que presenta caractersticas de ambos sexos. Existen enfermedades mdicas que provocan hermafroditismo biolgico que suelen requerir intervenciones quirrgicas genitales de optarse por un genero. En tales casos no se observa conflictos con la identidad genrica excepto en el hecho mismo de nacer con el problema. Diferente es el caso de los individuos bisexuales, que pueden considerarse una forma de hermafroditismo psicolgico. El psicoanlisis pos-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 159

Heurstica

tul una bisexualidad psicolgica presente en todo ser humano, que se va perdiendo conforme se aleja de la infancia y adolescencia. Algunos sexlogos dudan de la existencia misma de individuos maduros y bisexuales, estimando que si ello ocurre es un fenmeno transitorio. Heurstica: Estrategia para resolver problemas, y que se distingue de otro procedimiento denominado algoritmo, por no seguir pasos fijos sino que intenta intuir la respuesta evitando el procedimiento sistemtico de ensayo y error. En el ser humano se han descubierto diversos heursticos o atajos de la mente pero los dos principales son la heurstica de representacin (relacionadas con el estereotipo) y la heurstica de disponibilidad (relacionado con los contenidos de la memoria en un momento dado) Hiper: (exceso, excesivo) Prefijo que indica exageracin, siendo su equivalente latino sper. Por ejemplo, hiperestesia (sensibilidad excesiva al dolor), hipertrofia (aumento desmesurado de algo). Hiperactividad: Tendencia a moverse o realizar actividades de manera veloz y dispersa. Normalmente las actividades desarrolladas de modo hiperactivas no logran los mejores resultados, pues la hiperactividad suele estar asociada con el llamado dficit atencional: los sujetos hiperactivos se dispersan con facilidad, olvidan lo que se les pide y no siempre concluyen lo que empiezan. Cierta hiperactividad es esperable en nios, pero si este problema les significa no poder atender a la

160 | Eduardo Cosacov

Hipnaggico

maestra o al maestro, de no corregirse, promueve la repeticin escolar o el abandono de los estudios. De hecho, se estima que existe un porcentaje de personas con retardo mental debido a tener o haber tenido problemas de hiperactividad conjuntamente con dficit atencional. Hipergamia: Trmino acuado por la sociobiologa en la que se describe una tendencia general del sexo femenino a buscar parejas de mayor jerarqua que la propia. Ello obedecera a una estrategia reproductiva dada por las limitaciones en el nmero de descendientes que podra tener una hembra de cualquier especie (incluida la humana) en condiciones naturales (sin usar ningn tipo de mtodo contraceptivo). Esta limitacin no alcanza al gnero masculino. De all que el gnero femenino sea ms selectivo en la eleccin del partenaire, mientras que el sexo masculino acta de modo ms indiscriminado. Sin embargo, no todos los estudiosos aceptan sta interpretacin. Hipermnesia: Incremento de la capacidad de retencin o de evocacin, la cual ocurre por diferentes motivos: en algunos individuos por sus propiedades eidticas (retencin visual de tipo fotogrfica), en otros debido a enfermedades (en ciertas auras epilpticas se desencadenan profusamente recuerdos de acontecimientos lejanos) o por efecto de frmacos. Hipnaggico: Estado de conciencia intermedio entre la vigilia y el sueo, donde suelen producirse imgenes

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 161

Hipnopmpico

que tienen como temas frecuentes la persecucin (por ejemplo, por parte de algn animal, y muchas veces acompaada de la desgarrante sensacin de no poder huir por tener las piernas paralizadas) y cadas a abismos o precipicios, las cuales suelen producir un despertar sobresaltado. Las imgenes hipnaggicas son ms frecuentes en nios y tienden a desaparecer con la edad. Hipnopmpico: Estado de conciencia intermedio entre la salida del sueo y el comienzo de la vigilia. La produccin de imgenes es menos frecuente, pero subsiste un sentimiento de irrealidad. Hipnosis: Si bien etimolgicamente el trmino hace referencia al sueo (Hipns: Dios griego del sueo) la hipnosis no es un estado que implique prdida de conciencia o desconocimiento de los sucesos que acontecen en tal momento, ni tampoco incapacidad para recordarlos posteriormente. La hipnosis fue introducida originariamente por el mdico viens Anton Messmer, quien crey que el fenmeno denominado trance hipntico, obedeca a un magnetismo o influjo del hipnotizador, al cual denomin magnetismo animal. Posteriormente retoman el hipnotismo, aunque sin el marco conceptual ni los trminos de Messmer, los mdicos Bernheim, J.M. Charcot y S. Freud, siendo la hipnosis muy popular en aquella poca, pero eclipsndose su empleo una vez surgido el Psicoanlisis. Sin embargo, a partir de la dcada del 50, sobre todo por la influencia de H. Hilgard, su estudio y aplicacin resurgen nuevamente, si bien despojado de los elementos mgicos

162 | Eduardo Cosacov

Hipocampo

del pasado, y con tcnicas de induccin muy diferentes a las antiguas, mucho ms sencillas y sin la temerosa solemnidad que las acompaaban. Desde un punto de vista prctico, actualmente se reconoce que la hipnosis tiene cierta efectividad en el control del dolor, pero es inefectiva como tratamiento de otros problemas a los que se juzgaba como aplicable (alcoholismo, tabaquismo, obesidad, etc.). En la actualidad existen por lo menos cuatro teoras que intentan explicar el fenmeno hipntico, pero que son reductibles a dos grandes planteos: para los defensores de la hipnosis la misma constituye un procedimiento de disociacin de la conciencia, aun cuando se admita que hay conciencia de los actos en todo momento y que nadie puede ser ni hipnotizado ni inducido a actuar contra su voluntad. Para los detractores de la hipnosis, esta no es mas que un role-playing, en la que el hipnotizado busca conformar los pedidos del hipnotizador y actuar conforme a la expectativa de ste. Esta ltima orientacin tiende a considerarla en su faz prctica como un efecto placebo. Hipnticos: Drogas (en la actualidad sintticas) que inducen somnolencia. Originalmente reemplazaban a los tranquilizantes. Hipo: (por debajo, situado en un plano inferior) Por ejemplo, hipotlamo (por debajo del tlamo), hipoacusia (escasa auditividad). Hipocampo: Importante estructura anatmica cerebral, que forma parte del llamado sistema lmbico, y de gran

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 163

Hipocondra

importancia en la consolidacin, recuperacin y transferencia de la memoria. Por su ubicacin en el sistema lmbico igualmente le significa una gran influencia de las emociones. Hipocondra: Trastorno psicolgico caracterizado por dificultades para evitar la sensacin de estar enfermo, an cuando el individuo sabe que no padece ninguna enfermedad. Tambin representan manifestaciones hipocondracas la sugestionabilidad de las personas a la idea de enfermar, ya sea por escuchar hablar de enfermedades, ya sea por slo leer sobre ellas. Hipfisis: Glndula situada en la parte media del cerebro y controlada a su vez por el hipotlamo. Ello le significa una gran influencia sobre los factores emocionales. A su vez, la hipfisis libera no menos de ocho importantes hormonas, que regulan a su vez el resto del sistema glandular del cuerpo. Hipotlamo: Diferenciacin cerebral ubicada en la regin central del mismo y cuya importancia para la Psicologa reside en que all se encuentran importantes centros (o conglomerados de neuronas especializadas) relacionadas con motivadores bsicos como el hambre, la sed, la agresin y la sexualidad. Hiptesis: Etimolgicamente significa por debajo de la tesis es decir, una suposicin que necesita demostrarse para aceptarse la tesis o conclusin. Toda hiptesis es una posibilidad, algo que debe se confirmado o

164 | Eduardo Cosacov

Holograma

descartado; de confirmarse, la hiptesis se convierte en una ley. En los estudios de naturaleza estadstica, se distinguen dos hiptesis bsicas subyacentes a toda investigacin: la hiptesis nula (H0) y la hiptesis alternativa (H1). La primera sostiene que no hay diferencias entre dos o ms grupos, uno de ellos sometido a la variable independiente, y que toda diferencia debe ser explicada por el azar, mientras que la segunda afirma que s existe tal diferencia significativa, y que ella no es efecto del azar sino de la variable independiente. Histeria: Trastorno de personalidad mas frecuente en el sexo femenino caracterizada por: comportamiento ertico y de seduccin, pero evitando finalmente las relaciones sexuales; deseos de ser el centro de las reuniones; y gran expresividad emocional. En ocasiones la histeria cursa simultneamente con narcisismo, y es ms comn en el ambiente de la actuacin (teatral o cinematogrfica). El trmino histeria deriva del griego (histern: tero) compartiendo una misma raz etimolgica con histrionismo o capacidad de teatralizacin. Histograma: Representacin de datos en columnas. Mientras ms altas las columnas, mas frecuente son los individuos que corresponden a una cierta categora. Un histograma puede tambin representarse como un grafico de pastel. Holograma: Procedimiento fsico en base a rayos lser que producen la ilusin de observar un cuerpo volumtrico y compacto (es decir, tridimensional) cuando

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 165

Homeostasis

en realidad slo se trata de una combinacin de haces luminosos. Los hologramas presentan la interesante propiedad consistente en que una parte de los mismos puede volver a rehacer la totalidad de la composicin. La idea del holograma sirvi en Psicologa para proponer modelos hologrficos del funcionamiento de la memoria, as como de otras funciones cognitivas. Homeostasis: (etimolgicamente: estado de equilibrio) Proceso consistente en la ausencia de desniveles, que de existir supondran una tensin. Existen ciertas necesidades que se satisfacen homeostticamente, pues al obtenerse la meta buscada, la tensin se vuelve cero, es decir, se disipa. Pero no toda necesidad se regula segn un principio homeosttico, existiendo algunas que promueven activamente la desnivelacin (ver Teora del nivel de estimulacin ptimo) y en consecuencia no buscan lograr un estado de distensin. Hominizacin: Proceso en virtud del cual la especie humana adquiere en sus comienzos las caractersticas distintivas de lo propiamente humano, al tiempo que se aleja y diferencia de otras especies con las cuales todava se encontraba prximo. El proceso de hominizacin comienza con el uso de herramientas, que ya es un modo de producir cultura, y alcanza su mxima expresin con el descubrimiento de la escritura. Homosexualidad: Preferencia por mantener relaciones sexuales con personas del propio sexo, en contraposicin a la heterosexualidad. Aunque se desconoce su

166 | Eduardo Cosacov

Horario Flexible

origen, la evidencia actual apunta a que tanto la heterosexualidad como la homosexualidad se encuentran ms determinadas por un sustrato gentico antes que sociofamiliar. Pero ya se trate de una disposicin gentica o una razn ambiental, la homosexualidad es todava poco comprendida. De considerarse una enfermedad, la sociedad lleg a verlo como algo normal, esperable en un porcentaje de la poblacin masculina y en menor medida que la femenina. As y todo, subsiste una homofobia no abiertamente explicitada, la cual ir mermando conforme se conozca mejor la cultura gay y lsbica, as como variantes de transvestismo sin homosexualidad. Un hecho curioso que hace reflexionar sobre el tema es que la inversin sexual que ocurre en la homosexualidad no es una inversin total: en algunos aspectos los varones gays continan actuando como varones. Por ejemplo: tienen estadsticamente mayor rotacin de parejas, mientras que las mujeres lesbianas conservan las parejas ms tiempo y presentan menos rotacin. Otro dato que confunde al heterosexual es que la persona homosexual, salvo casos excepcionales, no quiere cambiar de sexo. Est satisfecho con su gnero, y lo que desea es tener relaciones con los de su mismo gnero, no cambiar de sexo. Horario Flexible: en psicologa laboral y organizacional, autorizacin otorgada a los operadores de una organizacin para poder elegir su hora de entrada y salida siempre y cuando se cumplan con el nmero de horas establecidas para el trabajo.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 167

Hormona

Hormona: sustancia qumica de la familia de las protenas y elaborada por una glndula que las enva al torrente sanguneo en dosis mnimas y afecta el funcionamiento de otros rganos u otras glandulas. Cuando el sistema endcrino funciona bien es difcil apreciar la influencia de las hormonas en el comportamiento, pero la sensibilidad alterada durante los ciclos premenstruales, la calma de los ltimos meses de embarazo, y la declinacin del deseo sexual con la edad, son todos cambios experienciables que responden a hormonas. Hospitalismo: Trastorno postulado por el pediatra Ren Spitz que afecta a los bebes y nios debido a la presencia prolongada en orfanatos por falta de estimulacin y atencin personalizada. De no revertirse provoca retraso psicomotor y aumenta la tasa de enfermedades y muertes. Humanismo: Movimiento renacentista del siglo XVI, coincidente con la finalizacin de la Edad Media, y donde se vuelven a ideales y valores clsicos, es decir, se retoma la cultura griega y latina. Una de las caractersticas de dicho movimiento es el anhelo del cultivo simultneo en todo individuo de las artes, la ciencia y la mstica, buscndose el desarrollo integral del ser humano, en lugar de especializarlo en un saber. Posteriormente, la expresin Humanismo transforma su anterior significado y pasa a denominarse humanismo al estudio de la filosofa y disciplinas afines, as como a la bsqueda de valores trascendentes de la existencia, y no slo de valores materiales y coyunturales. Por ex-

168 | Eduardo Cosacov

Humor

tensin, a menudo se denomina humanista a quien practica el humanitarismo, es decir, emprendimientos altruistas que pretenden la superacin moral del gnero humano. Humor: Trmino introducido por el mdico Galeno, quien a su vez lo adopta de Hipcrates, y referido a cuatro humores o lquidos corporales. Posteriormente el trmino se transforma para referirse a todo aquello relacionado con la hilaridad, y tener buen humor es percibir los acontecimientos desde una perspectiva cmica o risuea. Existen diversos autores que en la Psicologa trabajaron el tema del humor, el cual es de suma importancia tanto terica como prctica; en primer trmino porque su empleo presupone rasgos de salud mental, siendo en s mismo un mecanismo de defensa; y en segundo trmino porque el humor se relaciona con la felicidad humana, tema ste que slo hace muy poco se comenz a estudiar cientficamente.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 169

I
Iatrogenia: (del griego: iatros, propio y gen: origen) Trmino proveniente de la Medicina, y que alude a cualquier enfermedad que se haya originado como consecuencia de un tratamiento: en ocasiones ello se debe a una negligencia o bien a una impericia profesional, y en ocasiones se debe a efectos no deseados pero inevitables de un tratamiento. Por ejemplo, con frecuencia se asigna corticoides para tratar el asma, los cuales provocan, de emplearse intensivamente, obesidad; en tal caso se dice que la obesidad es iatrognica. En Psicologa, una mala o inadecuada intervencin tambin se considera iatrognica, y el trmino se hace extensivo tambin a las instituciones, al hablarse de iatrogenia institucional. ICD: Abreviatura de la International Classification Disorders, manual redactado por la Organizacin Mundial de la Salud para generar criterios estndares a los fines de objetivar las diferentes enfermedades o trastornos psiquitricos. Id: Equivalente del ello freudiano en latn.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 171

Ideal del yo

Ideal del yo: Diferenciacin que realiza el Psicoanlisis dentro del supery, y referida a aquellas valores que privilegiamos, o personas a las que profesamos admiracin. Es de naturaleza conciente, pero debe distinguirse de otra diferenciacin interna dentro del supery: el llamado yo ideal, o proyeccin que tenemos de nosotros mismos atinente a lo que quisiramos ser o lograr. Idealismo: El idealismo, al igual que el materialismo, debe distinguirse en su acepcin filosfica y en su acepcin tica: filosficamente el Idealismo es una concepcin que privilegia la mente sobre la materia, viendo el mundo exterior como resultado de sta. Un exponente extremo de esta postura fue el obispo George Berkeley, cuya tesis es que todo el universo material externo (incluyendo all a las personas) es el producto de nuestra mente, y si ella no existiese, tampoco existira el mundo exterior, pues el mundo material es slo una idea nuestra. Adems, la teora de Berkeley necesitaba de Dios: exisrir es percibir y ser percibido escribi. En su acepcin tica, el idealismo es la defensa generosa de ciertos principios, an a costa de la vida y la fortuna de la persona. Desde esta perspectiva, alguien puede ser filosficamente un materialista pero al mismo tiempo un gran idealista en sentido tico. Identidad: Proceso en funcin del cual el individuo continua reconocindose como una y la misma persona a lo largo de toda su vida, no obstante los cambios experimentados en el crecimiento y la maduracin: la identidad se mantiene a pesar de los numerosos y pro-

172 | Eduardo Cosacov

Identificacin

fundos cambios que acontecen en la infancia, adolescencia, adultez y ancianidad. La identidad supone continuidad, y su prdida o resquebrajamiento trae aparejada la emergencia de importantes conflictos psicopatolgicos. La subsistencia de la identidad es algo asombroso, pero dista de ser un fenmeno de todo o nada: es frecuente observar en personas con deterioro cerebral una prdida parcial de la identidad. La comprensin de cmo es posible la identidad siendo que nuestro cuerpo y personalidad cambia conserva gran relacin con el estudio de las memoria. Mientras que en filosofa de habla de un principio de identidad en referencia al axioma de sostiene que una cosa es igual a si misma y diferente a las dems. Identificacin: Proceso que se caracteriza por la imitacin e incorporacin de valores, creencias, ideas, modos de conducirse socialmente, etc. de un individuo a otro. La identificacin juega un papel fundamental en la primera infancia, cuando la persona asimila los valores de la familia y busca identificarse con sus padres, mientras que en la niez avanzada y la adolescencia busca identificarse con sus amigos y/o su generacin. La identificacin es necesario en el proceso educativo y el desarrollo psicolgico normal. El trmino identificacin tambin se utiliza asiduamente en psicoanlisis. La denominada identificacin con el agresor fue postulado por el psicoanlisis como un mecanismo de defensa, y est muy vinculada con lo que en victimologa se conoce como el Sndrome de Estocolmo.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 173

Idiolecto

Idiolecto: Lenguaje privado o restringido a un grupo minoritario.A veces se utiliza idiolecto como sinnimo de dialecto, pero el dialecto es masivo mientras que el idiolecto abarca a pocas personas. En ocasiones los hermanos siameses o gemelos criados muy juntos desarrollan idiolectos. Ideologa: Aunque etimolgicamente significa el estudio de las ideas, en la actualidad se designa con tal nombre al conjunto de creencias, valores y actitudes propios de una sociedad. Sin embargo muchas veces el trmino aparece empleado para referir particularmente a los prejuicios de una sociedad, o bien a aquellas ideas errneas que en el fondo encubren intereses de explotacin o injusticia. Idiosincrasia; manifestacin en los.individuos de la cultura propia de un pas o una regin. Indicadores de idiosincracia o pertenencia cultural seran por ejemplo: la puntualidad, la distancia para mantener una conversacin, los roles masculinos y femeninos en lo que de expectativa social tuvieren, la mayor o menor disposicin para invitar nuevos conocidos al hogar y el trato hacia los nios. Ijime: sta voz japonesa se traduce como acoso, y surge en la prctica de los ritos de iniciacin escolares, aunque luego se extiende a procedimientos autoritarios que con ms frecuencia antes que ahora- utilizaban los maestros para nivelar pensamientos y voluntades. Pero en la dcada del 70 se introduce al lxico de las

174 | Eduardo Cosacov

Ilusin

ciencias de la administracin y en consecuencia la psicologa laboral y organizacional. En tales contextos actualidad alude a la accin de grupos que pretenden presionar y adoctrinar a jvenes recin incorporados, o bien hacer acallar a personas disidentes, es decir, uniformar criterios con mtodos coercitivos. Ilusin: Falla perceptiva en la cual se distorsiona un objeto interpretndoselo de un modo errneo: por ejemplo, sera una ilusin acstica imaginar que alguien nos llama cuando en realidad solo se trataba del sonido del viento. Algunas veces las ilusiones son inevitables, como cuando se percibe quebrado el palo de un remo en la parte que se introdujo en el agua. La ilusin debe distinguirse de la alucinacin por cuanto en sta ltima no se distorsiona un objeto del mundo exterior, sencillamente porque no existe tal objeto: la propia mente fabrica las palabras, an en ausencia del viento, para continuar con el ejemplo antes descripto. Tambin existe una segunda acepcin del trmino ilusin, la cual debe entenderse como una distorsin perceptiva que en mayor o menor medida experimentan todos los individuos ante ciertos estmulos, tales como las ilusiones pticas. Un tercer contexto en el que se emplea el trmino ilusin est referido a las denominadas ilusiones cognitivas, las cuales representan una distorsin del modo como se interpretan los fenmenos mentales y de comportamiento que nos acontecen a nosotros mismos as como a los dems. Pero no se tratan de simples errores casuales y dependientes de un individuo en particular, sino sistemticos, y por ende estadsticamente consistentes

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 175

Imagen eidtica

(es decir, que bajo ciertas circunstancias una mayora o todos los cometen). Aunque la expresin ilusiones cognitivas no es frecuente, s aparece como tal en varios textos dedicados a la Psicologa Social, al hacerse referencia a conclusiones errneas a las que arriban las personas cuando deliberadamente buscan ser lo ms racionales y objetivos posible. Las fuentes de tales equivocaciones son muy diversas: se originan por el modo de interrogar, por las expectativas que generan los estereotipos, y por la actividad selectiva de la memoria para recordar mejor aquella informacin que corrobora nuestras creencias en relacin a aquella que la desmiente. Imagen eidtica: Facultad frecuente en los nios, pero que declina con la edad, para formar imgenes exactas de estmulos percibidos, y que reproducen el objeto mostrado hasta sus mnimos detalles. En realidad el nio eidtico no recuerda, sino que literalmente mira nuevamente la imagen, que ya no est presente ante su vista, por lo que el fenmeno de la imagen eidtica es ms persistencia sensorial en la retina antes que recuerdo propiamente dicho. Imago: Antiguamente se llamaba as a una mscara de cera con la que los romanos cubran el rostro del cadver. El Psicoanlisis de Freud tom el trmino con un significado no idntico, pero si muy vinculado al concepto de fantasma. Jung suele utilizar este trmino como equivalente a imagen primordial o arquetpica.

176 | Eduardo Cosacov

Improntacin

Imitacin: Capacidad de reproducir, con mayor o menor xito, movimientos, expresiones gestuales o palabras. La imitacin ya se presenta en el reino animal, especialmente en monos en la faz comportamental, y en loros en la faz acstica, as como en los nios. La capacidad de imitacin se considera una condicin muy importante del aprendizaje llamado, justamente, imitativo. Improntacin: Tipo de aprendizaje caracterizado por ocurrir en ciertos perodos crticos del desarrollo, y slo en stos, los cuales tienen lugar en pocas tempranas del desarrollo. Una vez adquiridas las improntas, resultan costosas eliminarlas, lo cual aade una nota distintiva a este tipo de aprendizaje en relacin a otros aprendizajes estudiados por la Psicologa, donde la extincin resulta ms sencilla. En los animales el aprendizaje por improntacin sera el responsable de identificar al animal con los miembros de su propia especie, de lograr su identificacin sexual con un gnero u otro (aunque all desempean un papel importante las hormonas) y en la elaboracin de pautas especificas para cazar o cuidar de las cras. En relacin a la interaccin entre hombre y animales, la improntacin juega un papel destacado en el proceso de domesticacin, que requiere la posibilidad de un encuentro en fases del desarrollo temprano entre hombre y animal, o al menos facilita enormemente el proceso de domesticacin. Tambin se han sugerido mecanismos de improntacin en la especie humana, es decir, la existencia de perodos crticos particularmente en los diferentes momentos por los que se atraviesa en la primera infancia, donde la mente se

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 177

In

encuentra ms moldeable y sensible ante ciertas experiencias. In: Prefijo que en ocasiones significa negacin, no, ausencia (por ejemplo, inconciente, innato). En otras ocasiones debe interpretarse como dentro de (in-terno, en oposicin a ex-terno) Incentivo: Estmulo reforzador de cierta conducta, el cual puede ser material (premios, dinero, vacaciones) o social (aprecio, imagen, atencin preferencial). En los seres humanos una vez satisfechas las motivaciones bsicas (por ejemplo, el hambre), el reforzador mas importante es la atencin. Incesto: Relacin sexual entre individuos consanguneos, tales como padres con hijos, hermanos entre s, o tos con sobrinos; pero en nuestra cultura las relaciones entre primos se toleraban antao, y no se consideraban incestuosas no obstante existir consanguinidad. El tab (prohibicin) del incesto parece ser una caracterstica de absolutamente todas las culturas, an las mas primitivas, si bien difieren unas con otras respecto a qu relacin de parentesco puede eximirse del tab y cuales quedan estrictamente prohibidas. Pero por regla general, casi todas las culturas prohben las relaciones de padres con hijos y de hermanos entre s. Se ha postulado que el tab del incesto constituye un mecanismo para evitar el incremento de afecciones hereditarias en la comunidad, las cuales aumentaran de permitirse el contacto sexual entre individuos emparentados. Actual-

178 | Eduardo Cosacov

Incubus

mente se considera que esta explicacin es correcta pero al mismo tiempo se postularon otras ventajas: la misma se complementa con otras teoras: por ejemplo, la que propone que otra funcin del tab es evitar la confusin de roles (pues, por ejemplo, resultara problemtico socialmente ser simultneamente el padre, esposo y al mismo tiempo medio hermano de otra persona). Tambin se ha postulado una tercera ventaja del tab del incesto: que en las sociedades ms primitivas las mujeres se utilizan como bienes de intercambio, es decir, como mercancas, y para que se cumpla tal funcin conviene promover modalidades de acoplamiento exogmicas (fuera de la familia). Inconciente: Trmino que etimolgicamente significa no conciente, pero que acepta gran variedad de interpretaciones. De ellas, existe una que ha sido elaborada por el Psicoanlisis al identificar lo inconciente con lo reprimido, es decir, con aquellos contenidos que han sido concientes pero debido a un proceso de censura se depositaron fuera del campo conciente y preconciente, sin permitrseles regresar mas que bajo condiciones especiales, como por ejemplo al soar. La existencia del procesamiento inconciente de la informacin es actualmente aceptado por la psicologa y las neurociencias, no obstante el escepticismo que despiertan muchas de las creencias del psicoanlisis. Incubus: En la literatura medieval, demonios que adoptan la forma humana masculina para tener relaciones sexuales mientras la persona duerme, existiendo en

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 179

Indiferenciacin

aquella poca la expresin pesadilla de ncubus. Si el demonio adoptaba la forma femenina se denominaba scubus. Indiferenciacin: Falta de delimitacin en los roles que cada cual ejerce, lo cual puede ser una fuente de conflictos; tambin el trmino alude a la falta de una separacin psicolgica o individuacin entre las personas, o a un psiquismo inmaduro; tambin puede aludir al cerebro, que requiere mayor especializacin. Induccin: Razonamiento que va de lo particular a lo general, y que resulta esencial en las ciencias fcticas, en contraposicin a la deduccin, que va de lo general a lo particular, y que se considera preponderante en las ciencias formales como la lgico-matemtica. Inercia: termino tomado de la mecnica que implica un movimiento pasivo, sin generacin propia, que contina porque no hay resistencia que se le oponga. Por extensin, una expresin como inercia mental estara significando que la mente contina un flujo de pensamientos que no repara en criticismos, como si se tratase de pereza mental. Informacin: Trmino proveniente de la teora de sistemas y la inteligencia artificial. No se mencionar su significacin originaria y mas especfica (relacionada con los bytes), sino una extrapolacin del trmino a la Psicologa hecha por Paul Watzlawick, un psicoterapeuta contemporneo que desarroll varias observaciones

180 | Eduardo Cosacov

Informacin

tomando como referencia el encuadre de sistemas. Segn Watzlawick, en toda situacin social, la informacin que obtenemos sobre un individuo proviene de dos fuentes complementarias: la verbal y la no verbal. Como sus nombres lo indican, la verbal corresponde a lo que la persona verbaliza o expresa con palabras, y la no verbal corresponde a lo que el individuo gesticula acompaando lo verbal. El concepto de gesticulacin debe entenderse en un sentido amplio: abarca la postura corporal (si la persona est sentada de manera relajada, si adopta una configuracin prepotente, etc), la expresin facial (si se ruboriza, si sonre, etc), el tono de voz (el tono de voz no es la palabra pero acompaa a la misma: un tono de voz mas grave que lo habitual sugiere solemnidad o quiz enojo). Todas estas claves no verbales del comportamiento resultan muy importantes a los fines de comprender o reconocer qu tipo de sentimientos o emociones est experimentando la otra persona. Y tan importantes resultan que cuando surge una disparidad entre lo verbal y lo no verbal que manifiesta una persona, el observador adopta lo no verbal como referencia. Adems, Watzlawick propone que se asimile lo verbal con lo digital y lo no verbal con lo analgico. A su vez, el procesamiento de la informacin verbal lo efecta preferentemente el hemisferio cerebral izquierdo, y lo no verbal se procesa preferentemente en el hemisferio cerebral derecho. De all resulta que interpretar una imagen requiere menos aprendizaje formal que interpretar una palabra: ello se debe a una razn ya observada por los lingistas clsicos, como Ferdinand de Saussure, quien se percat que las palabras

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 181

Informacin

conservan lo que denomin relacin de arbitrariedad entre el significante (la palabra misma) y el significado (aquello a la que aluden). Prueba de ello es que en francs no se escribe casa sino mason, mientras que en ingls se escribe de otra forma totalmente arbitraria: house. Es decir, para comprender el significado de las palabras debo realizar un aprendizaje formal, no as para comprender el significado de una imagen, ya que tiene algo de anlogo, similitud o parecido con aquello a lo que aluden (informacin analgica). Comprender el significado de una imagen, requiere un aprendizaje mas intuitivo que formal, de all que los nios prefieran las figuras y rechacen la letra impresa, pues les fatiga decodificar el significado de la misma. Pero al mismo tiempo el significado de una imagen es mas ambiguo que el de una palabra: toda palabra de por s es polismica, lo cual quiere decir que su significado vara de acuerdo al contexto. Pero una imagen es an ms ambigua, imprecisa o polismica que una palabra: por ejemplo, la palabra perro es claramente distinta a lobo o coyote, mas si dibujase un perro, aun ayudado por el dibujante ms experimentado, seria claramente distinguible de esos otros animales?. En consecuencia, transmitir informacin mediante imgenes genera mayor incertidumbre que hacerlo mediante palabras, y por tal motivo lo digital es mas preciso que lo analgico: esto se ilustra mediante la distincin que suele hacerse entre los relojes digitales (nos dicen con nmeros en la pantalla, con mucha exactitud, la hora, los minutos y los segundos) y los analgicos (los que usan agujas y en consecuencia no nos permiten saber con exactitud la

182 | Eduardo Cosacov

Insight

hora). Pero los relojes slo nos interesan aqu por una cuestin anecdtica. Mucho mas pertinente para los psiclogos lo constituyen los comportamientos que ponen en juego el funcionamiento analgico de la mente humana en su forma mas pura: los sueos, por ejemplo, suelen ser afsicos (sin habla y por consiguiente con escasa informacin digital, o sea verbal) pero muy ricos en imgenes, de all la gran ambigedad que los caracteriza, lo cual torna extremadamente difcil su interpretacin. Y por esta razn existen tericos que afirman que la funcin onrica comprometera principalmente al hemisferio cerebral derecho antes que al izquierdo. Inmanente: Palabra de uso frecuente en la Filosofa, en la que se considera que un valor (por ejemplo, el sentido que se le da a la vida) o una entidad cualquiera (por ejemplo, Dios, o el ser humano) est autocontenida y encuentra su justificacin en s misma. El trmino inmanencia se contrapone al de trascendencia. Insano: Trmino psicolgico que designa enfermedad mental, pero que a diferencia de muchos trminos psicolgicos de amplio empleo legal, no admite gradaciones: se est sano o insano. Insight: (in, interior, sight, visin) Anglicismo que refiere al acto de comprensin sbita, y que se encontrara relacionado con el aprendizaje que los gestlticos denominaron reestructuracin de campo. En ocasio-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 183

Instinto

nes se alude onomatopyicamente al fenmeno ah!!, para describir un insight o haber resuelto un problema. Instinto: Dispositivo que produce reacciones corporales y comportamentales al que no resulta necesario aprender por estar prefigurado en los genes. A fines del siglo XIX la explicacin de muchos comportamientos como de origen instintivo eran muy frecuentes, pero el abuso de tal entidad, el instinto, especialmente en la explicacin de fenmenos sociales, condujo a su eclipsamiento. El estudio de los instintos resurgi nuevamente con los etlogos, pero la experiencia de dos guerras mundiales produjo un gran resquemor en torno al debate sobre los instintos, particularmente al llamado instinto agresivo. Actualmente se admite la existencia de instintos en animales, si bien la liberacin de tales comportamientos prefigurados requiere de claves cognitivas a menudo tanto muy simples como muy especficas; por ejemplo, cierta coloracin entre los peces libera el apareamiento, mientras que otra coloracin libera la lucha, lo cual abre las puertas a la manipulacin ambiental para propiciar o inhibir conductas. Tambin est estudiado que la fuerza con que se manifiestan los instintos es muy influenciable por factores de crianza, por lo que resulta posible hacer convivir gatos con ratones o aves, que son alimento natural de los primeros, y que en circunstancias de vida salvajes liberaran el instinto de caza. Inteligencia: Segn coinciden todos los autores, la inteligencia es un modo de adaptacin al medio, pero

184 | Eduardo Cosacov

Inteligencia

superior a cualquier otras modalidad de adaptacin biolgica: genera artificios que superan los colmillos y las garras del len, el vuelo del guila y la velocidad de la liebre. La inteligencia, al igual que cualquier otra funcin psquica, puede estudiarse con un abordaje diacrnico (tambin llamado evolutivo, longitudinal o gentico) o puede estudiarse con un abordaje sincrnico (tambin llamado transversal). En el primer caso se intenta responder a preguntas tales como: cul es el origen de la inteligencia?, cmo se manifiesta de un modo rudimentario?, cmo cambia con la edad?. En el segundo caso se intenta responder las siguientes preguntas: cmo evaluar el coeficiente intelectual (CI) de las personas?, cmo distinguir entre productividad intelectual potencial y real?, cules son las dimensiones que constituyen la inteligencia?. Mientras que la orientacin francesa de la Psicologa, como Piaget y Wallon han acentuado el abordaje diacrnico, la orientacin inglesa ha enfatizado el abordaje sincrnico de la inteligencia. Asimismo, en las ltimas dcadas comenz a difundirse el concepto de inteligencia emocional, postulado por Daniel Goleman. Pese a la amplia difusin y buena recepcin en el pblico lego de tal posibilidad, no todos los psiclogos acuerdan que existen evidencias consistentes para justificar la llamada inteligencia emocional. Distinto es el caso de un nuevo abordaje del concepto de inteligencia: la inteligencia artificial, cuyo trato ms frecuente viene dado por el uso de la computadora. La inteligencia artificial es el diseo de programas de computadoras y autmatas (robots) para que efecten ciertas tareas, evalen situaciones y to-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 185

Inter

men decisiones acordes. La inteligencia artificial es un rea interdisciplinaria, ya que all convergen la Electrnica, las Neurociencias y la Psicologa cognitiva. Inter: Prefijo latino que significa entre, por ejemplo, interespecfica: entre especies diferentes. El prefijo antnimo es intra: intraespecfica, es decir, dentro de la misma especie. Interferencia: Trmino proveniente de la Fsica (donde es sinnimo de ruido o informacin no deseada) pero de uso muy extendido en la Psicologa donde hace referencia a la accin conjunta de estmulos que compiten promoviendo conductas antagnicas; el resultado es o bien la supresin de toda respuesta esperable conforme a un proceso de inhibicin mutua, o bien una modalidad de comportamiento atpica. El trmino interferencia tambin aparece en una de las teoras sobre por qu olvidamos, la llamada teora de la interferencia, distinguindose all dos posibilidades: interferencia retroactiva (olvidamos informacin anterior por recibir nueva informacin) e interferencia proactiva (olvidamos informacin nueva porque ya poseemos informacin anterior). Internalizacin: Incorporacin a la personalidad de valores o creencias, y el trmino en determinados contextos puede tomarse como sinnimo de identificacin. En otros contextos suele emplearse como sinnimo de incorporacin, aunque ste connota asimilacin biolgica antes que psicolgica.

186 | Eduardo Cosacov

Intervencin

Interneuronas: Neuronas pertenecientes al Sistema nervioso central y que median entre los ingresos sensoriales y las respuestas motoras. Interoceptivo: Propio de las sensaciones interoceptivas, es decir, atinentes al estado de los rganos internos del cuerpo, por ejemplo, el corazn. Aunque no se ubica junto a los cinco sentidos tradicionales, la interocepcin es un sentido ms, que transmite informacin sobre rganos internos. Interpretacin: Trmino de uso frecuente, aunque no exclusivo, de la prctica psicoanaltica, y consistente en desentraar relaciones o descubrir los orgenes de ciertos comportamientos o pensamientos de los cuales no se haba percatado el analizado, pero que ocultan una intencin o sentido hasta ese momento inconciente. Segn el Psicoanlisis, tales interpretaciones deben hacerse dentro de un contexto apropiado, y en lo posible atendiendo al hecho de que el analizado est prximo a develarlo por s mismo. Intervencin: Se denomina intervencin a cualquier sealamiento introducido de modo deliberado por el terapeuta en una sesin clnica. Generalmente tales intervenciones son observaciones, interpretaciones o pedidos de aclaracin que formula el psiclogo al entrevistado. Por extensin, igualmente se habla de intervencin institucional cuando se promueven cambios en mbitos organizacionales, laborales o educativos.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 187

Intro/a

Intro/a: Prefijo latino que significa dentro de o interior a, por ejemplo, intradisciplinaria: entre miembros de la misma profesin, en contraste con interdisciplinaria o a veces multidisciplinaria. Introspeccionismo: Mtodo de observacin interior, y cuyo estudio funda la primera escuela cientfica de Psicologa. Sin embargo, la introspeccin ha sido utilizada desde tiempo inmemorial, pero de un modo espontneo y natural, mientras que la Escuela de Wurzburgo (Estructuralista y precursora del mtodo) pretenda una introspeccin artificial, lo cual la condujo a un xito escaso, hasta que finalmente desapareci de escena. En la actualidad, de hecho, todos los psiclogos admiten la observacin introspectiva como valiosa e inspiradora, y la cultivan particularmente los pertenecientes a la orientacin fenomenolgica y existencialista. Introversin: Rasgo de personalidad introducido en la literatura psicolgica por C.G. Jung en contraposicin a la extroversin. El introvertido se caracteriza por un predominio de la vida subjetiva sobre la vida de relacin, mayor ensimismamiento, proclividad a la fantasa, y preferencia por la contemplacin antes que por la accin. La mayor parte de los individuos no son extrovertidos puros ni introvertidos puros, sino que se ubican en puntos intermedios del espectro, semejando una distribucin gaussiana o normal. Intuicin: Captacin del sentido por medio de claves difusamente percibidas, o incluso totalmente ignoradas

188 | Eduardo Cosacov

Irracional

de modo conciente. Tal idea acerca a la nocin de preconciente y de inconciente, pues los criterios de evaluacin para pensar, opinar o concluir algo no son explcitos, y en ocasiones resultan ignorados por el propio sujeto. A menudo se contrapone el concepto de razn al de intuicin, pero no todos los autores estn de acuerdo en esta oposicin, pues es posible pulir y cultivar la intuicin hasta hacerla racional, es decir, fundamentarla. Irracional: Este trmino es polismico, pues en su empleo diario puede significar tanto aquello que no es comprensible en base a los principios conocidos (por ejemplo, las supersticiones) as como aquello que atenta contra el propio beneficio de las personas (por ejemplo, cuando se habla de la distribucin irracional de los recursos humanos en una empresa). La Psicologa tradicionalmente, y ya desde la poca de Wundt, se adentr en el estudio de lo irracional. La orientacin psicoanaltica de Freud y la de Jung profundizaron particularmente el estudio de comportamientos denominados irracionales, tales como la emergencia de diversas afecciones psquicas, creencias aparentemente infundadas de las personas normales, as como rituales propios de culturas primitivas. Pero cualquiera sea el autor que se considere, lo que se busca tras la investigacin de lo irracional es el descubrimiento de una cierta racionalidad, si bien a menudo tergiversada, para hacer comprensible el fenmeno estudiado. Es decir, buscan un elemento que justifique el comportamiento irracional por otorgar algn beneficio, an cuando toman distan-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 189

Isomrfico

cia de lo acertado de las interpretaciones a las que arriban quienes estn inmersos en la prctica irracional. Filosficamente, adems de las nociones de irracional y racional, suele distinguirse tambin lo a-racional, que representa una tercera categora. Lo a-racional no admite que se le considere ni como verdadero ni como falso Isomrfico (iso: mismo; morf: forma): Correspondencia exacta entre dos dominios. Segn la Gestalt, las leyes que gobiernan la percepcin son las mismas que gobiernan el pensamiento, es decir, existe un isomorfismo entre la percepcin, especialmente visual, y el pensamiento mismo. tem: Pregunta que conforma un cuestionario. Su equivalente en castellano es reactivo, pero no siempre suele traducirse.

190 | Eduardo Cosacov

J
Juego: Tipo de actividades a las cuales se conoce asimismo como actividades ldicas, que pueden o no tener reglas, y cuya ejecucin produce placer por s misma, independientemente de que exista una recompensa asociada (actividades autotlicas). La conducta de juego ha sido estudiada en la Psicologa pues en ella se encuentran implicados factores tanto emocionales cuanto cognitivos. Adems, se estima que el juego o actividad ldica constituye una preparacin para la vida adulta, y ello se hace extensivo tanto al hombre como a los animales. Su carencia no solo trae retraso mental, sino serias dificultades de integracin social. Con un sentido algo distinto, en los recientes estudios de toma de decisiones se incluyen la denominada teora de juegos (como el llamado dilema del prisionero) que en realidad son situaciones imaginarias en las que los participantes tienen que decidir entre cooperar o no cooperar, apostar mucho, poco o nada, permanecer o salirse de una situacin, etc. Hay juegos basados en la suma cero (las ganancias de un jugador son iguales a la perdida del otro) y juegos de suma no cero (las ganancias de un jugador no equivalen a la perdida del otro).

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 191

Juicio de realidad

Juicio de realidad: Expresin que introdujo la escuela psicoanaltica, pero actualmente adoptado por diversas orientaciones, para referirse a la capacidad de adaptacin a las exigencias del mundo exterior, as como a las del propio sujeto, la cual suele encontrarse disminuida o anulada, como en algunos brotes psicticos. De hecho, la presencia del sentido de realidad es el indicador ms importante para diferenciar trastornos psicticos, demencias y retrasos intelectuales severos, de otros tipos de trastornos, donde el sentido de realidad se mantiene (se expresa fundamentalmente porque la persona posee conciencia de que algo extrao le ocurre y busca ayuda) Juicio lgico: Modalidad de razonamiento conducente a extraer conclusiones, ya sean verdaderas o falsas, en base a ciertas premisas. El paradigma del juicio lgico es el silogismo, pensamiento deductivo estudiado por primera vez por Aristteles. Pero en nuestra vida cotidiana lo aplicamos constantemente para decidir sobre cualquier tema por mas banal que parezca. En psicopatologa se habla de conservacin del juicio lgico para referirse a la capacidad de un individuo para razonar correctamente, tanto deductiva como inductivamente, y en ste sentido no filosfico se vincula con el juicio o sentido de realidad. Justicia Organizacional: la expresin proviene de las ciencias de la administracin y alude al trato y las promociones que asigna la organizacin a sus miembros.

192 | Eduardo Cosacov

Justicia Organizacional

Existe all una gran divisin entre la llamada justicia distributiva y la justicia de procedimiento. La primera o justicia distributiva se basa en tres pilares: la equidad u otorgamiento de beneficios a quienes cumplen o cumplen mejor; la igualdad que consiste en darle a todos una misma oportunidad de recibir beneficios; y la necesidad, que consiste en tener en cuenta la situacin de mayor o menor requerimiento de ayuda por parte de ciertos integrantes de la institucin o empresa, o candidatos a ingresar. La distincin es importante, pues decisiones bien intencionadas pueden generar sentimientos de injusticia en los no beneficiados. Ejemplo de ello son los sistemas de accin afirmativa (promocin de minoras) en los que entra en colisin la necesidad con la equidad. Mientras que en la denominada justicia de procedimiento lo que se toma en cuenta est referido a los pasos seguidos para tomar decisiones en torno al otorgamiento de beneficios o castigos, evalundose si los pasos han sido consistentes y si se tuvo en cuenta todo aquello que normativamente se debiera. El hecho de que el afectado pueda influr en el proceso en caso de detectarse irregularidades es igualmente una cuestin muy importante en la justicia de procedimiento.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 193

K
Karoshi: trmino japons que alude al suicidio por exceso de trabajo Kinesia: Estudio del lenguaje gestual. La forma mas completa de anlisis gestual es la proyeccin de una filmacin del individuo en cmara lenta. Kinestesia: Relativo al movimiento.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 195

L
Labilidad: Adjetivo tomado de las ciencias qumicas que significa cambiante o inestable. Por ejemplo, el comportamiento de un nio es mas lbil que el de un adulto, pues cambia de estado de nimo (v.g.: de llorar a rer y viceversa) mas rpidamente e inmotivadamente que un adulto. Laborterapia: Expresin cuyo significado etimolgico es terapia por medio del trabajo. La idea que el trabajo constituye un factor de salud mental es antigua, pero su aplicacin a los hospicios, crceles o asilos es relativamente nueva. El propsito fundamental de la laborterapia consiste en disminuir el estado de enajenacin al que conduce todo encierro ocioso, y permitir que el ser humano se realice y gratifique a travs del trabajo intelectual, artstico o manual. Latente: En Filosofa la idea de latente se contrapone a la de manifiesto, y empalma con la distincin aristotlica entre potencia (aquello que puede ser) y acto (aquello que es). Desde otra perspectiva, tambin el Psicoanlisis distingue entre contenido manifiesto del sueo y

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 197

Lateralidad

contenido latente del sueo: el primero refiere al sueo tal como aparece, mientras que el segundo alude a la interpretacin o significado que se otorga al mismo. Mientras que en las teoras del aprendizaje suele hablarse de un aprendizaje latente para referirse a todo material aprendido que no se manifiesta, por no existir una motivacin que as lo exija, pero que puede expresarse de cambiar tal condicin. Lateralidad: Preferencia por el uso de la mano, pie y ojo, ya sea derecho o izquierdo. La lateralizacin ms frecuente es la diestra; luego la zurda, y finalmente pocos casos ambidiestros. La lateralidad es un mojn evolutivo que recin comienza con el hombre ya desarrollado, mientras que nios pequeos y chimpancs utilizan indistintamente una mano o la otra. El estudio de la lateralidad esta estrechamente asociado al de los hemisferios cerebrales y su proceso de especializacin. Lavado de cerebro: Expresin comn que designa el intento de modificar la forma de pensar o los valores. Los lavados de cerebro no se logran solo con dilogos persuasivos, sino que a stos se le aaden condiciones de privacin muy dura: de alimentos, de sueo, escasez de estmulos necesarios para mantener una vida normal. Es decir, formas de torturas. La invencin de las cmaras de privacin sensorial demuestran que cuando a los individuos se los priva sensorialmente lo ms posible, luego se encuentran ms sugestionables y con menor capacidad para resistir los implantes ideolgicos.

198 | Eduardo Cosacov

Ley

Lenguaje: Modo de transmitir informacin mediante sonidos o fonemas sintcticamente articulados y que conllevan significado. La fonologa, la sintaxis y la semntica son los tres pilares de la lingstica. En los seres humanos el lenguaje es el instrumento mental que le da supremaca intelectual sobre el resto de las especies. Se discute si en los antropoides, que son los monos mas evolucionados, se encuentra la capacidad de utilizar el lenguaje, de brindrseles sustitutos adeudados a sus limitaciones de emisin vocal o fonolgicas. El origen del lenguaje humano es una incgnita, y en cuanto a su adquisicin por parte del nio compiten dos grandes teoras: la innatista que sostiene que nacemos preformados para adquirir un lenguaje, y la ambientalista, que sostiene que el lenguaje se adquiere con las leyes conocidas del aprendizaje. Ambas aportan evidencias para fundamentarse, pero se tiende a aceptar la hiptesis innatista: que venimos con neuronas ya sensibles a la deteccin y comprensin de cualquier idioma, o en trminos de la moderna ciencia cognitiva, que la mente humana viene provista de un mdulo o programa para procesar informacin gramatical, ubicado en la llamada rea de Brocca. Ley: Se denomina as a la correspondencia entre variables que permiten predicciones, y en ocasiones explicaciones de los fenmenos. Toda ley fue previamente una hiptesis, la cual se debe demostrar para aceptarse como ley. El mbito de aplicacin de una ley puede variar, y por ello se distingue entre leyes particulares y leyes universales. Otra clasificacin posible es dividir-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 199

Ley biogentica fundamental

las en leyes determinsticas y leyes estocsticas: las primeras pretenden una prediccin certera del evento que acontecera para un caso particular y supone que lo mismo podra hacerse con otros casos. Las segundas, por el contrario, slo son vlidas dentro de ciertos lmites de error, pudiendo existir casos que no cumplen con la ley, o se apartaran de lo previsto en grado excesivo, pero s cumpliran con la ley probabilstica o estocstica una parte significativa de los individuos del grupo en cuestin, aunque no se sepa quienes en particular. Aunque al formularse las leyes parecen ser de naturaleza absoluta, en realidad slo se cumplen bajo determinadas condiciones. Descubrir tales condiciones en las que no se manifiestan es propio del juego de la ciencia. Ley biogentica fundamental: Ver como principio de recapitulacin. Ley de contigidad: Es una derivacin y sntesis de cuatro leyes de Aristteles. Sostiene que si dos experiencias se han presentado prximas en el tiempo, o prximas en el espacio, la aparicin de una evoca la aparicin de la otra; por ejemplo, el canto del gallo evoca el amanecer, porque hay contigidad temporal, mientras que las estrellas evocan el cielo porque hay contigidad espacial. Sin embargo, la Gestalt ha cuestionado esta ley aparentemente tan clara: existen muchas cosas que estn en contigidad temporal o espacial y sin embargo no las asociamos pues resultan carentes de significado.

200 | Eduardo Cosacov

Ley de la energa especfica

Ley de Hull: La fuerza del hbito se acumula en funcin directa del nmero de repeticiones reforzadas estmulo-respuesta. Es decir, la fuerza del hbito conservara una relacin lineal y positiva con el grado de reforzamiento estmulo-respuesta (existen otras leyes de Hull que aqu no se mencionan). Ley de Jackson: sostiene que los recuerdos que se pierden a raz de un trastorno de la memoria, son los inmediatamente anteriores a tal trastorno, afectndose progresivamente los recuerdos mas alejados del momento de aparicin del trastorno. Esta ley conserva correspoondencia con la ley de Ribot. Ley de la energa especfica: Formulada por el filsofo Mller, sostiene que cada canal sensorial tiene una modalidad de funcionamiento especfico para un tipo de energa, e inespecfico para las restantes: para el ojo basta una pequea luz (en realidad con dos fotones basta), para el odo basta una tenue onda sonora, o para el tacto una presin de apenas unos miligramos, etc. Pero para producir sensacin en ellos, sin utilizar el tipo de energa especfica que la desencadena, se requeriran intensidades de estimulacin altsimas para obtener tales efectos: por ejemplo, un golpe fuerte en la cabeza puede hacer ver estrellitas. Por eso Mller opinaba que con incrementos muy grandes de estimulacin, en teora podran escucharse colores, verse sabores u olerse sonidos. De hecho el fenmeno existe y se conoce como sinestesia, y si bien no deja de ser una rareza, todos presentamos ciertas propiedades sinestsicas de modo atenuado.
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 201

Ley de la inhibicin de Heymans

Ley de la inhibicin de Heymans: El umbral para detectar un estmulo absoluto (por ejemplo, tctil) aumenta cuando se presenta conjuntamente con otro estmulo (por ejemplo, una luz o un sonido). Ley de pregnancia: Esta ley tambin se conoce como ley de la buena forma. Su enunciacin corresponde a la escuela de la Gestalt y se expresa de un modo muy escueto: tendemos a percibir de la mejor forma posible. Una vez formulado ste enunciado, surge prontamente el interrogante: cul es la mejor forma posible?. Aqu la Gestalt parecera sugerir que es aquella forma, de todas las formas posibles, que se impone con mayor fijeza, y por consiguiente, dificulta el percibir otra cosa. Por ejemplo, si hiciese un garabato en un papel, seguramente las personas veran muchas cosas; pero de ellas habr alguna interpretacin del garabato que se impondr de tal manera, que nos resultara difcil imaginar otra interpretacin para el garabato que no sea esa. Pero todo ello tambin puede verse en la historia de la humanidad; por ejemplo, las personas tienen una fuerte tendencia a unir imaginariamente las estrellas y formar constelaciones. De todas las constelaciones posibles de imaginar en base a un reducido nmero de estrellas, habr alguna forma que nos parezca que encaja mejor que otras, por consiguiente sta ser la buena forma. Otro tanto sucede cuando se buscan formas en las montaas, cuevas, etc., por ejemplo, el zapato de Capilla del Monte.

202 | Eduardo Cosacov

Ley de sustitucin

Ley de primaca: Sostiene que mientras mas temprano haya acontecido una experiencia cualquiera en la vida de un sujeto, mayor ser su repercusin posterior; por ejemplo, las consecuencias de la nutricin y estimulacin, o por el contrario su carencia en los nios pequeos, cobran mayor importancia por ocurrir en las primeras fases del desarrollo. Sin embargo, aunque en el ejemplo anterior nadie cuestionara tal afirmacin, esta ley est hoy muy relativizada al referirla a otros dominios, por existir mecanismos de autocompensacin llamados resilentes. Ley de Ribot: El psiquiatra francs T. Ribot observ que en diversos cuadros demenciales y regresivos las ltimas adquisiciones ganadas eran las primeras en perderse. Ello significa que los acontecimientos intelectuales mas recientes (por ejemplo, los recuerdos mas recientes) son los primeros en desaparecer, mientras que los logros intelectuales ms consolidados o antiguos (por ejemplo, recuerdos de la juventud) son los ltimos en desaparecer. La ley de Ribot expresa la misma idea que la ley de Jackson. Ley de sustitucin: Formulada originalmente por W. Wundt, sostiene que al aumentar una necesidad o pulsin, disminuye el umbral de discriminacin para un cierto objeto que satisface dicha necesidad. Por ejemplo, una vez satisfecho nuestro apetito, se eleva nuestro umbral para detectar comida (no prestamos atencin al tema, o ignoramos los indicios perceptivos de alimentacin). Por el contrario, cuando el umbral se

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 203

Ley de Weber-Fechner

encuentra no ya aumentado, sino disminuido (es decir, el individuo est mas sensible o con carencias) es mayor la receptividad y sensibilidad para buscar estmulos especficos que reduzcan la necesidad. Ley de Weber-Fechner: Quiz sta ley haya sido una de las mas trascendentes para la Psicologa por su valor terico, prctico y epistemolgico. Ello en razn de que sta ley, junto a la creacin del laboratorio de Leipzig, marc el comienzo de la Psicologa. En su momento la ley de Weber-Fechner permiti lo que pareca imposible: formular una correspondencia matemtica entre lo psquico por un lado y lo material por la otra, es decir, entre la sensacin (dominio de lo psquico) y la estimulacin (dominio de lo material). Dicha ley sostiene que mientras la estimulacin crece de modo geomtrico (es decir, de una manera no lineal y cada vez mas incrementada), la sensacin crece de modo aritmtico (es decir, de una manera lineal, constante). Si no fuese as, el sol, al comenzar a despuntar y aumentar su luminosidad al doble, triple, etc., nos enceguecera. Ello no sucede porque la sensacin no crece con igual intensidad, gracias a la adaptacin que hacen los receptores sensoriales. Ley de Yerkes-Dodson: El nombre corresponde a un solo autor, y la ley fue formulada en la dcada de 1930 por este estudioso de los chimpancs y terico de la motivacin. Sostiene que para lograr un rendimiento ptimo, la motivacin no debe ser ni excesiva ni escasa, sino intermedia: si es escasa se pierde el inters en

204 | Eduardo Cosacov

Ley del efecto

la tarea, pero cuando es excesiva, se contamina de ansiedad. A esta ley se la ha criticado por no distinguir entre ejecucin de tareas complejas donde se cumple la ley- y ejecucin de tareas simples donde no necesariamente se cumple la ley. Ley del efecto: Formulada originariamente por E.L. Thorndike, en su enunciado original estableca: Todo acto que en una situacin dada produce satisfaccin, se asocia con esa situacin, de modo que cuando la situacin ocurre, la probabilidad de la repeticin del acto es mayor. A la inversa, todo acto que en una situacin dada produce displacer, se desliga de la situacin, de modo que cuando la situacin ocurre, la probabilidad de la repeticin del acto es menor que antes. En otras palabras, la ley del efecto (que algunos dicen irnicamente que debi haberse llamado ley del afectopor estar asociado con el placer-displacer) sostiene que todo acto que se asocia con una situacin placentera tiende a repetirse, mientras que si la situacin es displacentera tiende a extinguirse. Si bien la ley del efecto parece obvia, de cumplirse en forma absoluta, todos tendramos menos problemas; pues es un hecho que en ocasiones se elige deliberadamente repetir el displacer, como sucede en los que se aventuran en la montaa rusa y luego experimentan el pnico a la altura. La observacin es anecdtica, pero ello no exime su interesante consideracin terica. Y qu decir cuando se prefiere la guerra, o cuando no obstante un severo castigo el individuo intenta nuevamente la conducta sancionada?. Por consiguiente, esta ley puede parecer muy

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 205

Ley del todo o nada

obvia, pero evidentemente slo se cumple bajo ciertas condiciones. Ley del todo o nada: Ley que caracteriza el funcionamiento de las neuronas, y conforme a la cual cuando un estmulo supera un umbral, ello activa la o las neuronas; no obstante, una mayor intensidad del estmulo no desencadena una respuesta ms intensa de la neurona, sino la misma. Subjetivamente no percibimos de esta manera debido a que un estmulo intenso hace que la o las neuronas se activen mas veces por segundo, pero la activacin que se produce en la neurona es la misma entre un estmulo dbil (pero que supera el umbral) y uno intenso. Ley ideomotora: (tambin llamada ley ideorreal o efecto Carpenter) Alude al paralelismo que suele acontecer entre el pensamiento de un individuo y el movimiento involuntario y tenue que quiz ejecute acompaando dicho pensamiento. Sobre esta idea se ha diseado un test de personalidad basado en las caractersticas del movimiento tanto voluntario como involuntario. Ley de Zipf: Estas hiptesis provienen de la Lingstica, pero an requieren comprobacin. Sostiene que las palabras mas frecuentes de una lengua son probablemente las mas antiguas, las morfolgicamente mas simples y las de mayor extensin semntica. Leyes del proceso primario: As denomin S. Freud a las leyes que rigen el proceso primario por oposicin al proceso secundario. El proceso primario es caracters206 | Eduardo Cosacov

Lobotoma

tico del sistema inconciente, y se expresa mediante la condensacin y el desplazamiento. En la condensacin elementos que normalmente son percibidos como separados resultan unidos (por ejemplo, en los neologismos o invencin de una nueva palabra al unir dos trminos). En el desplazamiento elementos que normalmente resultan dotados de enorme significacin o emotividad pasan a resultar o se desplazan hacia elementos insignificantes, por lo que tales elementos insignificantes pasan a revistar una importancia fundamental. Libido: Trmino proveniente del latn y retomado por el Psicoanlisis como equivalente de apetito sexual. La libido manifiesta una evolucin en el nio, y las llamadas etapas oral, anal, flica y genital representan la trayectoria de la libido en el cuerpo humano. Jung utiliza el trmino libido desvinculado de la sexualidad, como sinnimo de energa mental. Libre albedro: Teora filosfica que postula en el ser humano la existencia de una esfera de libertad, regin de la persona no sometida a leyes o condicionamientos, dependiendo la eleccin que se realiza de la entera voluntad del sujeto. La tesitura contraria al libre albedro se denomina determinismo. Lobotoma: Eliminacin de uno o ambos lbulos frontales cerebrales, que provoca en la persona una gran pasividad.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 207

Lbulo

Lbulo: Regiones de la corteza cerebral especializadas en ciertas funciones; la occipital se especializa en la estimulacin visual, la temporal en la estimulacin auditiva, la parietal en la estimulacin somatosensorial y la frontal en el habla, el clculo y la escritura. Locus: (plural: loci) Palabra latina que significa lugar, y de cierto empleo en las teoras de la personalidad: el locus de control (que sea interno o externo) es una importante distincin que realiza Julian Rotter en relacin a la creencia de la persona sobre si su conducta se explica por causas inherentes a la propia personalidad, o que estn de alguna manera bajo su control, o bien por causas atribuibles a otras personas u otros eventos, no controlables, como sera el caso de la creencia en la astrologa, donde el locus de control es claramente externo. Locus Coeruleus: Importante formacin localizada en el tallo cerebral que integra y distribuye los aportes sensoriales. Las drogas psicodlicas alteran su actividad.

208 | Eduardo Cosacov

M
Machismo: Sobrevaloracin indebida de las cualidades del sexo masculino, por lo que se liga a la misoginia; tambin el empleo de la fuerza o amedrentamiento para la obtencin de fines suele calificarse como machismo. A su vez, la clase social a la que se pertenece es una variable que debe tenerse en cuenta en relacin al grado de machismo expresado. Y si bien la sobrevaloracin del sexo masculino o el maltrato a la mujer ha disminudo, e incluso desaparecido, en pases del primer mundo, subsiste fuertemente en algunas naciones asiticas y africanas: as, el infanticidio que es principalmente femenino- es una manifestacin extrema y aberrante del machismo. El problema del machismo tiene races etolgicas, pues la hembra busca preferentemente los machos de mayor jerarqua (ver hipergamia) y en consecuencia todo macho busca poseer mayor poder que la hembra, as como races econmicas, pues en muchos pases an se mantiene la costumbre de la dote, o bienes que la familia de la mujer debe entregar a la familia del hombre para consumar la unin.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 209

Maduracin

Maduracin: Proceso necesario para que un organismo desarrolle totalmente sus potencialidades. La maduracin es un proceso eminentemente biolgico (por ejemplo, la mielinizacin de las vas nerviosas es un proceso madurativo muy importante). Pero tambin tiene sentido hablar de maduracin en un sentido psicolgico, sin referencia a la Biologa. Existe una maduracin de la personalidad e incluso de la sociedad toda: un concertista requiere madurez interpretativa, y ciertas experiencias han hecho madurar a un pueblo, etc. Cuando la palabra maduracin se emplea en un sentido biolgico, lo hace contrapuesta a la nocin de aprendizaje, pero cuando se emplea en un sentido psicolgico no se contrapone, sino que se confunde con el concepto de aprendizaje. Magia: Modalidad de pensamiento y prctica basada en la creencia que nuestra mente puede influir en el mundo exterior por el solo hecho de desear algo, sin necesidad de que medie otro comportamiento para ejercer tal influencia, como sera el caso del efecto Pigmalin. Por ello S. Freud se refera al pensamiento mgico como omnipotencia de las ideas. La magia caracteriza una parte sustancial de las llamadas comunidades primitivas, encontrndose presente tambin en el pensamiento infantil, as como en estados de regresin psicolgica (por ejemplo, la esquizofrenia). Sin embargo, subyacen restos de la misma en el pensamiento de los adultos normales, como por ejemplo las supersticiones. Quienes han estudiado este fenmeno, discrepan respecto a su interpretacin, aunque todos tratan de des-

210 | Eduardo Cosacov

Mana

cubrir una racionalidad tras stas creencias: aquellos que pregonan por verlo como una prctica dotada de alguna racionalidad sostienen que los procesos deductivos del pensamiento mgico son correctos, basados en la misma lgica que empleamos nosotros, slo que difieren en las premisas o supuestos, y por ello conducen a conclusiones extraas para otra cultura. Los que no piensan de sta manera hipotizan tras las creencias mgicas una inmadurez cognitiva, o una cognicin impregnada de emotividad que afecta la objetividad del pensamiento. Mandala: Representacin grfica y simtrica del universo, muy difundido sobre todo en la cultura tibetana, basados en una idea religiosa sobre el origen y destino del universo. Los mandalas fueron estudiados por Jung. Mana: En sentido vulgar, la mana es una compulsin para exteriorizar ciertas conductas, o bien para elaborar discursos monotemticos: se te va a terminar esa mana de..., dice la madre a su hijo a modo de reproche, equiparando mana con capricho. En sentido estricto, la mana es lo que caracteriza a una fase de la afeccin manaco-depresiva, es decir, la llamada fase manaca de este trastorno bipolar. Quien se encuentra en la fase manaca, se manifiesta hiperactivo, con un discurso veloz, pero efectuando saltos entre un pensamiento y otro que a menudo le conduce a perder coherencia, producindole fuga del pensamiento o saltos temticos al hablar. Una modalidad atenuada de la ma-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 211

Manipulacin

na, y que es posible descubrir en individuos de una vida relativamente normal, es la denominada hipomana. Manipulacin: Modo de relacin que utiliza procedimientos engaosos, o bien coercitivos, para obtener sus fines. Entre ellos se encuentran: chantaje, induccin del miedo, o culpabilizacin indebida hacia un tercero no responsable. La manipulacin cuando es sistemtica indica la existencia de un trastorno de personalidad, especialmente en su variante denominada antisocial. Mantra: Repeticin reiterada y montona de un sonido o palabra que induce a una meditacin religiosa. Marginacin: Situacin en la que se excluye a una o varias personas, ya se de modo pasivo (al no ser tenidas en cuenta) ya sea de modo activo (al impedrseles ciertas actividades). Los motivos que conducen a la marginacin son variados, pero destacan habitualmente: rechazo por pertenecer a otra clase social, a grupos tnicos minoritarios, a minoras sexuales, o por padecer discapacidades o enfermedades. Tambin est descripta la marginacin por razones estticas. Marihuana: Planta cuyas hojas al ser inhalada luego de ciertos procedimientos de secado, provocan cambios en la percepcin y el humor, pero sin originar alucinaciones, pese a catalogarse como alucingeno. De todas las drogas ilcitas, la marihuana es la mas consumida, al mismo tiempo que se la considera una droga blanda, es decir, que provoca menos dependencia y

212 | Eduardo Cosacov

Masturbacin

efectos colaterales negativos que el resto. No obstante es controvertido su papel como droga de inicio, ya que en opinin de sus detractores, su uso facilita y estimula el ulterior consumo de drogas duras. Los defensores de la misma, por el contrario, buscan dar a la marihuana un estatus especial en relacin a otras drogas, y bregan por despenalizar su consumo y permitir su cultivo para uso personal. El llamado haschich representa la parte ms resinosa de la marihuana, y su uso est difundido principalmente en Medio Oriente. Mscara: Artificio usado para ocultar el rostro y al mismo tiempo adquirir una identidad alternativa. Su uso est muy extendido en las comunidades primitivas, donde cumple una funcin ritual. El empleo de mscaras tiene un efecto psicolgico muy interesante tanto en quienes la ven como en quienes la portan. En quienes la portan: pues facilita el anonimato, y en consecuencia desinhibe y despersonaliza a su portador. En quienes las ven, el caso mas interesantes es el de los nios: el uso de mscaras por parte de otra persona les representa una experiencia inquietante y en general perturbadora. Masturbacin: Prctica que se caracteriza por estimular manualmente los propios genitales hasta obtener excitacin sexual y opcionalmente culminar en un orgasmo. Anteriormente se consideraba una manifestacin no solo antinatural, sino tambin una causa posible de enfermedad mental. Pero luego se document su presencia no solo en personas normales sino tambin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 213

Materialismo

en animales. Las sociedades primitivas ya la practican: los espaoles llegados con Coln a Amrica ya la describen como prctica observable entre los aborgenes. Todo ello condujo a que se la acepte como una manifestacin de autoerotismo, necesaria incluso como preparacin para la prctica sexual normal, y descartandose incluso su exceso como causa de trastorno mental. Obviamente cumple la funcin de brindar satisfaccin en ausencia de una pareja. En el caso de los animales al igual que en los humanos, la masturbacin reduce la ansiedad. La masturbacin es una prctica muy frecuente en el sexo masculino e infrecuente en el femenino. Materialismo: Doctrina filosfica que en su versin mas simple sostiene la concepcin de que los elementos ltimos de la realidad son entidades materiales tales como tomos o partculas subatmicas. Se opone al Idealismo, que tambin en su versin mas simple afirma la supremaca de entidades no materiales sobre las materiales al interpretar que el mundo material est sostenido, en realidad, por la mente. En la orientacin materialista, resulta clsico distinguir entre el llamado materialismo mecanicista del materialismo dialctico. El primero deriva de concepciones propias de algunos cientficos de los siglos XVII, XVIII y XIX, quienes especulaban con la posibilidad de establecer un nexo directo entre las propiedades de la materia y la de otros fenmenos, pertenezcan o no a la Fsica. Mientras que el materialismo dialctico, de donde surge el marxismo, encuentra factible la extrapolacin de las propiedades de la materia a temticas no fsicas, pero entien-

214 | Eduardo Cosacov

Matriarcado

de que tal relacin es mucho ms compleja y no tan mecnica, simple o directa como lo propone el materialismo mecanicista. El trmino dialctico etimolgicamente significa entendimiento a travs de la palabra; pero contemporneamente se lo usa frecuentemente como sinnimo de relacin interactiva o retroamlimentada, es decir, un tipo de vnculo donde existe una influencia mutua entre los elementos que la componen. Materializacin: Segn la concepcin parapsicolgica, la materializacin es la plasmacin en el mundo externo y material de alguna idea, generalmente referida a objetos. Si bien el empleo del trmino aparece en textos de parapsicologa, la posibilidad emparenta con la magia, en el supuesto que no se tratase de posibles inventos de teletransportacin como los que figuran en la literatura de ciencia ficcin. Matriarcado: Antigua modalidad de composicin familiar segn la cual los hombres, al elegir esposa, van a vivir al clan de su mujer y no al propio. En ocasiones se atribuy al matriarcado imponer un modo de dominacin de la mujer sobre el hombre, pero ello no ha sido documentado ni probado. Tampoco ha sido demostrada la hiptesis del estudioso suizo Bachffen, segn el cual el matriarcado fue la primera forma de convivencia entre los hombres. Por todo ello, el trmino matriarcado debe usarse con reserva, e incluso los propios antroplogos prefieren la expresin matrilineal a la de matriarcado.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 215

Mecanicismo

Mecanicismo: De un modo general, se habla de mecanicismo a un modo de plantear los problemas de manera simplificado y burdo. Pero filosficamente hablando, el mecanicismo corresponde a una visin materialista propia del siglo XVIII conforme la cual tanto la naturaleza cuanto la mente operaban con dispositivos semejantes a una mquina. Adems, los cultores del pensamiento mecanicista opinaban que la realidad era cognoscible y predecible hasta en sus mnimos detalles, de contarse con la informacin necesaria para ello. Solo al comenzar el siglo XX, la ciencia, en s misma de orientacin materialista, descubri que el conocimiento sobre la naturaleza presentaba limitaciones, presumiblemente infranqueables, que afectan la capacidad de prediccin. Mecanismos de defensa: Trmino creado por S. Freud, actualmente reconocido por prcticamente todas las orientaciones, y referido a procedimientos cognitivos de elaboracin habitual que nos permiten evitar la angustia. La angustia, a su vez, se desencadena por una amenaza al ego o a la autoestima. Los mecanismos de defensa constituyen formas de interpretar el mundo externo o formas de interpretar la propia conducta; su nmero vara segn los distintos autores (pues se han ido agregando varios por diferentes discpulos de Freud) y la finalidad ltima de todos ellos es proteger nuestro yo. Algunos de ellos seran: represin, regresin, proyeccin, formacin reactiva, racionalizacin, negacin, aislamiento, identificacin con el agresor, sublimacin. Ejemplos de cmo operan algunos de ellos seran los

216 | Eduardo Cosacov

Mecanicismo

siguientes ejemplos. Aislamiento: el cual se observa particularmente en la neurosis obsesiva, y donde una idea se disocia del afecto que suscita y en consecuencia no produce angustia: alguien imagina que arroja a su hijo desde el balcn, pero no experimenta ningn sentimiento por imaginarlo: es decir, el afecto est disociado (aislado) de la representacin. Racionalizacin: si bien no es tan llamativo como el anterior, que suele asociarse a problemas de equilibrio psicolgico, el empleo de la racionalizacin es frecuente en la vida cotidiana: no actuamos como corresponda, nos comportamos cobardemente o no obramos honradamente (por ejemplo, no dijimos que nos estaban devolviendo dinero de ms), y en consecuencia justificamos nuestra conducta aduciendo que ello se deba a que estbamos algo cansados, en el primer caso, o que el dinero a la otra persona le sobraba y a nosotros no, etc., es decir, presentamos nuestras debilidades bajo una ptica racional (de all el nombre de este mecanismo de defensa que no debe confundirse con otro mecanismo de defensa llamado intelectualizacin). Existen dos mecanismos de defensa que resultan particularmente tiles, tanto desde el punto de vista de la salud mental, as como por su funcin social: el sentido del humor (pues el humor disipa la angustia) y la sublimacin. El trmino sublimacin proviene de la Qumica (es el cambio de estado que se opera en una misma sustancia, como por ejemplo la naftalina, que al ser calentada se evapora, pero sin pasar antes por un estado lquido) En Psicologa se lo utiliza para referirse al proceso mediante el cual la angustia o el dolor hacen producir obras, lite-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 217

Media

rarias, cientficas o artsticas; es decir, la sublimacin logra que un problema se utilice para generar conocimientos o belleza. Media: Sinnimo de promedio, es decir, una medida que muestra una tendencia predominante, bajo el supuesto que se trata de una media representativa. Y a su vez la representatividad de la media depende de la dispersin de los puntajes alrededor suyo. Si la dispersin es mucha la media pierde utilidad, mientras que si la dispersin flucta prxima a la media la representatividad aumenta. Mediana: Valor que divide a los puntajes en dos mitades, cada uno de las cuales abarca el 50% de los casos. Cuando la media no es representativa por existir puntajes extremos (que contribuyen a aumentar la dispersin), se aconseja el empleo de la mediana como un estimador ms fidedigno del perfil poblacional. Medicin: Comparacin entre dos o ms valores numricos. La medicin en el rea de la psicologa se llama psicometra. Aunque hay quienes contraponen lo cualitativo y lo cuantitativo, nuestra mente ya est prediseada para medir constantemente: si decimos que alguien es muy amigo, significa que las situamos encima del promedio, por eso decimos muy amigo. Cuando se sostiene que no hay relacin o que s la hayentre la sexualidad y el amor, nos referimos a que la asociacin entre ambas es cero en el primer caso, o bien que es significativamente distinta de cero de correspon-

218 | Eduardo Cosacov

Megalomana

der la afirmacin contraria. A este tipo de cuantificacin sin nmeros pero implcita en el lenguaje comn, los filsofos la denominan cuantificacin existencial. La precisin en las mediciones es una estimacin del grado de desarrollo de una ciencia, y sin medicin o cuantificacin, no existe ciencia posible. Meditacin: En sentido general, la meditacin es la consideracin profunda de un tema. Pero en las prcticas de orientacin budista e hindusta, se denomina meditacin a la concentracin en un pensamiento, mantra o imagen, la cual, al prolongarse, provoca una conexin entre la persona y su yo ms interior lo que le permite acceder a una dimensin donde se desentiende de los aspectos ilusorios del mundo. Medium: En las prcticas espiritistas, el medium es el individuo que ejerce de canal de comunicacin entre alguien fallecido y las personas vivas que buscan entablar comunicacin con l. Megalomana: (literalmente, mana de grandeza) Modalidad de los llamados en psicopatologa delirios autorreferenciales, es decir, relatos que involucran al sujeto en situaciones de mucho poder: los pacientes psiquitricos muchas veces afirman estar encerrados porque poseen una gran fortuna, de la que buscan apoderarse otros, o que una importante agencia de espionaje los vigila, etc., reflejando ya sea poder, conocimientos o riqueza.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 219

Memoria

Memoria: Incorporacin de toda nueva informacin a la psiquis. Para lograrse sto el cerebro debe poder codificar la informacin: traducir los estmulos sensoriales en componentes elctricos, almacenar informacin, como componentes qumicos, y recuperar la informacin al decodificar los componentes qumicos nuevamente en elctricos y permitir la evocacin del estmulo original, pero ya transformado en conciencia o recuerdo, es decir, retornar al reino de lo psquico. Aunque en el cerebro no existe un rea exclusiva donde se almacenan los recuerdos, actualmente se sabe que la pequea regin conocida como hipocampo es un centro importante de la memoria, particularmente de la llamada memoria explcita (o conciente) almacenada como memoria a largo plazo. Pero pese a ser un fenmeno de manifiestos correlatos biolgicos, la memoria humana, cuando ocurre de modo natural, es muy precisa en un sentido (por ejemplo para reconocer personas) pero muy imprecisa en otros aspectos (por ejemplo al reproducir qu dijeron exactamente) pues algunas facetas de la memoria son muy dependientes tanto de las creencias de la persona, as como del modo en que se interroga. De all que los estudios de las bases neurobiolgicas de la memoria requieren al mismo tiempo del estudio psicolgico de la memoria. La memoria, finalmente, conserva una relacin muy estrecha tanto con las emociones cuanto con el aprendizaje y la inteligencia, Menarca: Aparicin de la primera menstruacin, lo cual seala el inicio de la madurez reproductiva de la mujer. Anteriormente tal comienzo ocurra alrededor de los 14

220 | Eduardo Cosacov

Metadona

aos, pero la tendencia evolutiva promueve una cada vez mayor precocidad en su aparicin. Menopausia: Periodo en el que desaparece la menstruacin y que suele ubicarse entre los 48 y los 52 aos. Suele afirmarse que tal periodo se acompaa de profundos cambios psicolgicos en la mujer, pero ello ha sido cuestionado por numerosos investigadores, quienes sealan que la aparicin de la menopausia, por s misma, no necesariamente trae aparejado cambios importantes en la personalidad, no as en su metabolismo. La menopausia se distingue del climaterio, perodo que cubre los diez aos anteriores y posteriores a la menopausia. En el varn tambin suele hablarse de una andropausia e igualmente de un climaterio masculino, pero el concepto de andropausia es difuso, mal definido, y cronolgicamente no delimitado. Mescalina: Alcaloide psicoactivo que se obtiene del peyote y otras cactceas emparentadas con el mismo, consumido especialmente por algunos grupos aborgenes del norte de Mxico, debido a sus efectos alucingenos, y de empleo en contextos religiosos. Meta: Prefijo griego que se traduce como ms all de, como en la expresin metamatemtica o estudio de los sistemas matemticos ya formalizados. Metadona: Droga utilizada como sucedneo de otras tales como la cocana, pero principalmente el opio y sus derivados (herona y morfina), buscando evitar el

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 221

Metafsica

sndrome de abstinencia que la brusca supresin del consumo puede provocar. Metafsica: La expresin Metafsica obedece al hecho accidental de que el recopilador de la obra de Aristteles ubic los escritos filosficos del maestro al final de los escritos sobre la naturaleza: como en griego naturaleza se dice phisis (de all Fsica), la meta-phisis (Metafsica), signific el texto que est mas all o que continua al de Fsica. Pero este accidente histrico no est del todo desvinculado del significado actual del concepto de Metafsica, ya que sta es un intento de especular sobre aquello que origin la naturaleza: la Metafsica penetra en temas como la existencia o inexistencia de Dios, la mortalidad o inmortalidad del alma y la razn ltima de toda existencia. Segn el filsofo Martn Heidegger, la pregunta fundamental de la Metafsica es: Por qu el Ser y no mas bien la Nada?. Es decir, Por qu existe el universo en lugar de no existir?. Debido a que la Metafsica es un saber eminentemente especulativo, muchos pensadores descreen que la misma sea una ciencia y en ocasiones emplean el trmino metafsico en relacin a aseveraciones que no resultan posibles demostrar, contraponiendo en dicho caso el concepto de Metafsica al de ciencia. Metapsicologa: Trmino creado por S. Freud, y a menudo mal interpretado, pues se lo juzga como equivalente a Metafsica en el sentido de especulacin indemostrable. Sin embargo, el propsito del creador del Psicoanlisis consisti, por el contrario, en intentar re-

222 | Eduardo Cosacov

Metodologa

formular algunos planteos metafsicos remitindolos a planteos sobre la psiquis humana, otorgando as una nueva respuesta o arrojando nueva luz a antiguos interrogantes que preocuparon al hombre: por ejemplo, y segn el Psicoanlisis, la idea de Dios est relacionada con la idea de padre. Ya sea que esto tenga sentido o no, o que los planteos metafsicos tengan igualmente alguna derivacin psicoanaltica, la expresin metapsicologa en la actualidad hace referencia a la divisin freudiana del aparato psquico, el ello, el yo y el superyo, y no a una concepcin metafsica de la mente. Mtodo cientfico: Procedimiento para construir teoras sobre bases slidas y crebles, pero al mismo tiempo intentar refutar constantemente a las mismas teoras que se crearon. Caracteriza al mtodo cientfico el empleo de conceptos semnticamente no ambiguos, el diseo de experimentos, y la aplicacin de los principios de la medicin. Metodologa: Procedimiento seguido en el intento de imaginar y disear modos de comparacin, recopilar datos y hallar respuestas a un problema. La caracterstica de diferentes tcnicas de recoleccin de datos en psicologa son: introspeccin y fenomenologa, observacin natural, observacin participante, y la prctica clnica, mientras que los mtodos de demostracin son los estudios correlacionales y experimentales. Desde el punto de vista de la Lgica, pueden distinguirse dos mtodos: el inductivo, mtodo eminentemente emprico y propio de la ciencias fcticas, y el deductivo, m-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 223

Midriasis

todo eminentemente racional y propio de la ciencias formales. Midriasis: dilatacin (agrandamiento) de la pupila, lo cual acontece cuando escasea la luz. Lo contrario de midriasis es miosis. Sin embrago, manteniendo constante las condiciones de iluminacin, la pupila puede dilatarse en funcin del inters y agrado que despierta lo observado, llamndose a tal fenmeno test de Hess. Miedo: Una de las tres emociones bsicas del ser humano, junto a la ira y el goce. El Psicoanlisis distingui el miedo, el susto y la angustia: el primero requiere para su expresin de un peligro real, mientras que la angustia se dispara en ausencia de una amenaza. El susto, por su parte, es el miedo que cesa de forma abrupta por tratarse de un error en nuestra evaluacin del peligro, o por aparecer y desaparecer la amenaza en un corto perodo de tiempo. Miembro fantasma: Sensacin que presentan algunos pacientes a los que se les amput una extremidad, no obstante lo cual continan sintiendo y calculando las distancias como si estuviesen en posesin del brazo o pierna. Migraas visuales: auras o imgenes que se producen en estados migraosos muy intensos. Mimetismo: Fenmeno biolgico observado principalmente en insectos, y algunos vertebrados como el ca-

224 | Eduardo Cosacov

Mitologa

malen, consistente en cambios de coloracin o forma para camuflarse con el entorno. En los seres humanos no existe el mimetismo como tal, pero por analoga se habla de la imitacin como una forma de mimetismo mental. La imitacin desinteresada del rostro, actitud o movimientos, se observa particularmente en los nios y en los primates. Misantropa (del griego miso: desprecio; antrops: hombre): visin pesimista sobre la humanidad y hombre en lo que respecta a su evolucin tica o intelectual. El misntropo posee una imagen devaluada del el ser humano en relacin a los motivos ltimos que lo animan. Misoginia: subestimacin o desvalorizacin de la mujer, que puede abarcar un plano o todos los planos de su accionar. Mitologa: La Mitologa es, en su acepcin etimolgica, el estudio de los mitos, siendo sta palabra de origen griego y presumiblemente derivada de mtere que se traduce como enviar a..., es decir, remitir a otra idea de la cual la primera es una metfora. Los mitos son el modo mas antiguo de hacer Filosofa y Psicologa, e igual consideracin podra aplicarse a las teogonas (especulaciones sobre Dios y la creacin) as como a las cosmogonas (especulaciones sobre el origen del universo). Algunos de estos mitos influyeron poderosamente en la Psicologa moderna, como el mito de Psych y Cupido, el de Ssifo, el de Prometeo y el de

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 225

Mitomana

Pandora. Este ltimo, el mito de Pandora, intenta ser una explicacin sobre el origen del mal, mientras que el mito del Gnesis (o relato de la historia de Adn y Eva) intenta la reconstruccin simblica del comienzo de la humanidad. Pero no todos los mitos son griegos o asiticos: los hay americanos, y muy bellos, como el mito de Quetzalcoatl o serpiente emplumada de los antiguos aztecas. En sentido moderno, tambin la antropologa habla de mito para referirse a la epopeya o al acto fundante que marca el comienzo de una institucin, ya sea que el mito corresponda a un hecho histrico verdico o que slo crean que ocurri: el mito de Gardel, el mito de El Dorado, el mito del buen salvaje, ste ltimo en relacin a la concepcin antropolgica basada en las ideas de Rousseau. Finalmente, el trmino mito suele utilizarse en la literatura y el habla cotidiana como equivalente a postulados muy difundidos pero carentes de sustento emprico y contrario a los hechos, como por ejemplo el mito de que los gitanos raptan nios. Mitomana: Tendencia a la mentira o la exageracin sistemtica. En la prctica profesional el trmino mitomana ha sido sustituido por el de fabulacin. Mobbing: trmino tomado del ingls que introduce en el mbito laboral el psiquiatra alemn Heinz Leymann (1932-1999). Originalmente lo utiliz Konrad Lorenz, y en la dcada del 70 el mdico sueco Peter Paul Heinemann para describir la conducta hostil de ciertos nios hacia otros en la escuela. En ingls mob slo sig-

226 | Eduardo Cosacov

Modulo

nifica jaura o muchedumbre, pero si est con maysculas (Mob) significa mafia. En el rea de recusos humanos el trmino hace alusin a actitudes hostiles, colectivas, frecuentes y reiteradas en el lugar de trabajo, teniendo a una misma persona de punto o blanco de las molestias. Heinz Leymann postul que el mobbing es responsable del 15% de los suicidios, continuando actualmente su trabajo el profesor Dieter Zapf de la Universidad de Francfort, y en Italia el profesor Ege de la Universidad de Bolonia Modelo: Representacin esquemtica de un fenmeno, de caractersticas mas simplificadas que una teora, pero que constituye su antecedente. La expresin modelo tambin se emplea como equivalente a paradigma o referencia principal a los fines de abordar un problema; por ejemplo, el modelo mdico, el modelo social, el modelo lingstico, etc. suelen evocarse como formas generales de abordar un problema. De este modo, un trastorno como la esquizofrenia desde el modelo mdico sera considerado como una disfuncin de ciertos neurotransmisores, desde el modelo social como un fracaso en el establecimiento de vnculos relacionales y desde el modelo lingstico como una alteracin de las coordenadas tanto sintcticas como semnticas. Modulo: unidad funcional del cerebro. La idea de modulo reemplaza a la teora de los centros cerebrales, tambin conocida como teora localizacionista, segn la cual toda funcin mental est asociada con una regin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 227

Moldeamiento

especfica y nica del cerebro. La teora modular de la mente no solo pregona que al pensar o actuar son varias las zonas del cerebro que se activan, sino que tal configuracin se considera un mdulo o dispositivo prediseado para responder a ese tipo de actividad. Moldeamiento: Trmino proveniente de las tcnicas del condicionamiento operante y que alude a la recompensa que se otorga en funcin del progresivo acercamiento a la conducta que se pretende instaurar; por ejemplo, se moldea el comportamiento de un ratn cuando se le refuerza con alimento el slo hecho que se acerque a una palanca, luego que la toque, para terminar reforzando exclusivamente la conducta de presionarla. Monismo: (mono: uno) Concepcin generalmente referida a la polmica mente-cuerpo que adhiere a la idea de que slo existe una sustancia: el cuerpo o la mente. El materialismo adhiere a lo primero y el idealismo a lo segundo. El monismo se contrapone al dualismo. Pero en un contexto no filosfico, sino atinente a la psicologa prctica, los trminos monista y dualista se aplican al nmero de factores que hipotizan las teoras para explicar aquello que estudian: hay teoras monistas o dualistas de la inteligencia, del aprendizaje, la personalidad, etc. Cuando se postulan ms de dos factores se emplean las expresiones monofactorial, bifactorial, trifactorial, etc. Mono: Prefijo griego que significa uno, unitario, compuesto de un nico miembro. Por ejemplo, gemelos

228 | Eduardo Cosacov

Movimiento aparente

monocigticos (gemelos originados de un solo huevo o cigoto), montono (de tonalidad nica). MOR: Sigla de movimientos oculares rpidos, que en algunos textos se traduce por REM (Ver sueo) Morfema: Unidad mnima de significacin. Por ejemplo, la palabra todos est compuesta de dos morfemas: todo y s (que indica el plural, es decir, an compuesta por una letra, en s misma tiene significacin). Morfina: Droga (sinttica) derivada del opio (natural) que mitiga el dolor fsico, aunque no presenta efectos sobre el llamado dolor moral tales como la impotencia para resolver un problema, la injusticia, la culpa y el arrepentimiento. Motivacin: Variable de naturaleza terica, y que fundamenta toda conducta intencional (por oposicin a la conducta no intencional o refleja). El estudio de la motivacin es clave para absolutamente cualquier rea de aplicacin de la Psicologa, ya que un adecuado manejo de los resortes motivacionales de la persona es lo que garantiza, o al menos hace ms probable, el xito de una intervencin en cualquier rea de la Psicologa. Se distinguen dos grandes tipos de motivos: intrnsecos y extrnsecos. En la actualidad existen varias teoras que buscan explicar los mecanismos motivacionales. Movimiento aparente: ver ilusin autokintica

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 229

Muestra

Muestra: Subgrupo de una poblacin que se utiliza para indagar sus caractersticas y generalizarlas a toda la poblacin. En investigacin el empleo de muestras tambin supone que se otorga un tratamiento estadstico a los datos. En tales circunstancias resulta de suma importancia el concepto de aleatoriedad o azar, pues ello afecta la representatividad de la muestra: slo una muestra representativa podr generalizarse a la poblacin mayor de la cual ella es parte. Y una muestra es representativa si todos los integrantes de la poblacin a la que se busca generalizar los resultados tienen iguales posibilidades de ser elegidos, por ello tambin interviene el concepto de aleatoriedad o azar. Lo contrario de una muestra representativa es una muestra sesgada. Mutacin: Alteracin del ADN que provoca cambios en la anatoma o la fisiologa de todo ser vivo, y eventualmente puede incidir en el modo de comportarse. Mientras ms simple el organismo, como las bacterias, las mutaciones resultan ms beneficiosas, mientras que en organismos ms complejos y sofisticados, como los vertebrados e invertebrados evolucionados y bien adaptados, las mutaciones tienen ms probabilidades de resultar dainas antes que beneficiosas. Existen mutaciones que son neutras, ni dainas ni beneficiosas en determinado medio. Se estima que todo ser humano lleva una mutacin, ya sea como gen dominante o recesivo.

230 | Eduardo Cosacov

N
Narcisismo: Trmino proveniente de la mitologa griega (la leyenda de Narciso y la ninfa Eco), pero muy utilizado en el habla cotidiana. En su uso mas habitual, el narcisismo es el embelezamiento con algo propio: el propio cuerpo, la propia personalidad o las propias obras. Ellas impelen a la autocontemplacin y, por lo general, disminuyen la crtica. En la moderna psicopatologa se distingue el llamado trastorno narcisista de la personalidad, en la que destacan tanto el egosmo y la egolatra as como la desconsideracin por las necesidades de los dems. El Psicoanlisis por su parte, otorga a este trmino un sentido distinto: en primer lugar distingue el narcisismo primario del narcisismo secundario. El narcisismo primario es un estado tpico por el que atraviesan los bebs, cuando el placer ertico se sita en todo el cuerpo. El narcisimo secundario, en cambio, es de naturaleza patolgica, y caracteriza aquellas afecciones regresivas en las que el individuo se retrae del mundo exterior, y construye una realidad propia, dando lugar en ocasiones a una inflacin del yo (omnipotencia y megalomana) que constituye una caracterstica de las psicosis. De all que Freud use en sus escritos la expresin psicosis narcissticas.
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 231

Nativismo

Nativismo: Teora que pregona un circuito prefigurado o preformado en el cerebro, de origen gentico, que solo requiere disparadores medioambientales para activarse. A la teora del lenguaje de Chomsky se le llama teora nativista, en contraposicin a su teora rival o ambientalista de Skinner. Neo: Prefijo que significa nuevo o mas reciente. Por ejemplo, neologismo (palabra nueva), neocortex (la regin mas externa del cerebro), Neoconductismo (reformulacin y puesta al da de aquellos que continan las teoras del aprendizaje) Neurolpticos: Drogas de accin antipsictica descubiertas en la dcada de 1950 y que permitieron dar de alta a algunos pacientes, y al mismo tiempo realizar tratamientos extramuros y ambulatorios. Aunque actualmente la efectividad de los neurolpticos no es absoluta, su aplicacin reduce significativamente tanto las alucinaciones perceptivas como el razonamiento delirante. Neurona: Unidad funcional del sistema nervioso, comparable a un ladrillo del mismo. Esta compuesta por tres elementos: la dendrita, el cuerpo y el axn, comunicndose las neuronas mediante la liberacin de sustancias qumicas o neurotransmisores en los llamados espacios sinpticos, segn una ley conocida como del todo o nada. Al liberarse tales sustancias qumicas se generan en las neuronas modificaciones elctricas. Existen diversos tipos de neuronas, segn su especializa-

232 | Eduardo Cosacov

Neurosis

cin, as como las llamadas clulas gliales que dan soporte a las neuronas. Neuropsicologa: Especialidad interdisciplinaria que comparte la psicologa con el resto de las neurociencias. El propsito de la neuropsicologa es el descubrimiento de los correlatos neurobiolgicos de los fenmenos psquicos y conductuales. La neuropsicologa abre las puertas a la complementacin de reas que antes se consideraban inconexas con la psicologa, como la Teora de Sistemas, la Lingstica y la Epistemologa, y al mismo tiempo busca el surgimiento de una tecnologa operativa para la exploracin y eventualmente el control de los fenmenos mentales. Neurosis: Afeccin psicolgica sin causa orgnica demostrable hasta el momento, y distinta de la psicosis por cuanto se mantiene el sentido de realidad as como la conciencia de enfermedad (la persona reconoce que padece un trastorno). Originariamente las neurosis se consideraban de origen orgnico, lo cual tambin viene sealado por la etimologa de este trmino, neurosis: inflamacin o infeccin de las neuronas, mientras que en la actualidad se las considera trastornos funcionales, es decir, sin compromiso orgnico o cerebral. Resulta clsico distinguir tres variedades principales de neurosis: obsesiva, fbica e histrica, pero en realidad, el grupo de las neurosis incluye otras categoras tales como: depresin, hipocondra y neurosis postraumticas.. Tambin resulta importante decir que la neurosis no es una forma

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 233

Neurotransmisor

atenuada de psicosis, ni que un agravamiento de una neurosis conduce a una psicosis: en realidad se trata de dos trastornos diferentes e independientes. Neurotransmisor: Compuestos qumicos liberados en las sinapsis y que constituyen el material de intercambio entre las neuronas. Los neurotransmisores afectan nuestro pensamiento, nuestra percepcin y nuestra afectividad, facilitando o inhibiendo ciertos comportamientos. Algunos de los neurotransmisores mas importantes son: dopamina, norepinefrina, adrenalina y serotonina, aunque en la actualidad se conocen mas de dieciseis. Nivel de significacin: Expresin propia del mtodo estadstico en la que se alude al mayor o menor rigor que se exige a la hiptesis alternativa (habitualmente aquella que deseamos demostrar como verdadera, como por ejemplo que hay relacin entre dos eventos, o que al compararse dos grupos habr diferencias). Un nivel de significacin pequeo, por ejemplo: 0.01, significa que tenemos una probabilidad en cien de equivocarnos al aceptar la hiptesis alternativa al generalizar la muestra a toda la poblacin, mientras que un nivel de significacin de 0.10 significa que tenemos un diez por ciento de probabilidades de equivocarnos al aceptar la hiptesis alternativa. El concepto de nivel de significacin suele resumirse en las investigaciones con la letra griega alfa, y por ejemplo: alfa = 0.05 tambin puede interpretarse como que la probabilidad de cometer el error tipo I (aceptar la hiptesis alternativa cuando correspondera aceptar la hiptesis nula) es del 5%. Mientras que el

234 | Eduardo Cosacov

Nocicepcin

error tipo II (aceptar la hiptesis nula cuando correspondera aceptar la hiptesis alternativa) se representa por la griega letra beta, si bien habitualmente su valor no se explicita en las investigaciones. Pero desde el punto de vista metodolgico es muy importante porque explica los riesgos de manejarse con niveles de alfa muy pequeos o estrictos, ya que el error tipo I aumenta cuando el error tipo II disminuye, y viceversa. La eleccin de los valores de alfa no depende de cuestiones matemticas, sino de la importancia y consecuencias sociales que uno atribuya a la hiptesis a ser testeada. No parametrico: pruebas estadsticas diseados para pocos casos, menos de 10 o 15, y en las que variables representan categoras, por lo que pueden considerarse la metodologa propia de la psicologa cualitativa, es decir, de aquella rama de la estadstica que trabaja con categoras, y por consiguiente con frecuencias, sin asumir que la variable a medir se distribuye como una funcin de Gauss. Nocicepcin: Sentido que nos alerta de toda estimulacin dolorosa o daina al organismo. La nocicepcin a su vez requiere el concurso de varios rganos sensoriales diferenciados. La lepra es una enfermedad originada en un virus que elimina la sensacin dolorosa, por lo que en ocasiones los afectados no son concientes de haberse herido o lastimado.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 235

Notico

Notico: Saber intuitivo que se impone por su propia evidencia, que no deja lugar a duda alguna en cuanto a su veracidad y certeza. A menudo las visiones obtenidas en estados alternativos de la conciencia, o trances msticos, presentan las caractersticas de un saber notico. Normas ISO (siglas de la International Organization for Standarization): criterios emanados de una federacin internacional que establece los procedimientos a seguir para la obtencin de un resultado (un bien o un servicio) y que de solicitarlo la empresa y corresponder, certifica que los mismos se cumplieron. Las normas ISO se aplicaron originariamente a la produccin industrial, pero luego se hicieron extensivos a los servicios, incluyendo servicios monoplicos y esenciales tales como la justicia.

236 | Eduardo Cosacov

O
Obediencia: Actitud de conformidad para cumplir rdenes emanadas de otra persona a la que se le asigna mayor autoridad. Los individuos a quienes en determinados reas se les concede mayor autoridad suelen ser los gobernantes, los cientficos y los lderes religiosos; la obediencia tambin se manifiesta particularmente en instituciones caracterizadas por un ordenamiento muy vertical, como las fuerzas armadas, o en aquellas instituciones que posean grados o jerarquas. La obediencia a la autoridad es introspectivamente engaoso, puesto que los seres humanos tendemos a creer que el motivo de obediencia a la autoridad pesa en nosotros menos de lo que quisiramos creer. No obstante, es un hecho que los seres humanos son muy requirientes de figuras de autoridad, pues la presencia de una autoridad atena el desorden y el caos; sin embargo, mientras que las rdenes de la autoridad, cuando se interpretan racionalmente fundamentadas, no representan un problema psicolgico ni generan disonancia o malestar, solo cuando se las interpreta como dainas o arbitrarias ponen de manifiesto el tema de la obediencia a la autoridad en su faz negativa. Se ha visto que algunas veces

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 237

Objetividad

las rdenes que interpretamos como dainas se cumplen por diversas razones: temor a las represalias, para no contradecir a la autoridad que muchas veces se percibe como un padre al que se desea agradar, o simplemente por no oponerse a la mayora, todos ellos motivos muy poderosos. Un aliciente para seguir ciegamente las rdenes emanadas de la autoridad es que nos evita pensar o reflexionar sobre su significado, y por consiguiente nos exime de responsabilidades. El motivo antittico a la obediencia a la autoridad se conoce como motivacin de autonoma. Objetividad: Capacidad de describir apropiadamente aquello que se est estudiando, de modo tal que lo descripto no slo sea correcto para nosotros, sino que permita a todos los observadores acordar con dicha descripcin. La objetividad es el ideal de toda ciencia, y se contrapone a la subjetividad. Obsesivo: Trmino derivado de obsesin y que al emplearse como adjetivo remite a un rasgo de personalidad caracterizado por un comportamiento ceremonial o ritualstico (que busca hacer siempre las cosas del mismo modo) excesivamente interesado por el rden, la limpieza y la perfeccin (trada sta postulado por S. Freud) y que suele expresar rigidez, como por ejemplo un sentido del humor disminuido. Olfato: Uno de los sentidos mas primitivos del ser humano, aunque predominante en muchos animales (en las personas el sentido predominante es el visual). Si

238 | Eduardo Cosacov

Onanismo

bien en el presente evolutivo del ser humano el olfato no tiene la importancia que tuvo antao, an conserva la capacidad de evocar sentimientos vvidos; pero desde una perspectiva cognitiva, su menor importancia se refleja en el escaso vocabulario con que contamos para diferenciar los distintos tipos de olores, lo cual no sucede con los colores, las formas y los sonidos, donde los trminos para describirlos son mas variados o numerosos. Oligo: Prefijo griego que significa poco o escaso, por ejemplo: en oligofrenia (escaso desarrollo intelectual) o en las llamadas teoras oligrquicas de la inteligencia (es decir, aquellas teoras que postulan que la inteligencia esta conformada por unos pocos factores). Omni: Prefijo latino que significa todo, totalidad, el universo completo. Por ejemplo, mnibus: el bus de todos; omnicomprensivo: que lo comprende todo; omnipotente: que todo lo puede. OMS: Sigla de la Organizacin Mundial de la Salud, entidad dependiente de las Naciones Unidas abocada a combatir la insalubridad y al mismo tiempo impartir lineamientos sobre polticas sanitarias en el mas amplio sentido del trmino, es decir, en las facetas mdicas, psicolgicas, sociales e incluso legales que contribuyen a la salud, pues se trata de un tema multidisciplinario. Onanismo: El trmino deriva de un personaje bblico llamado Onan, quien para evitar fecundar a su mujer

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 239

Ondas

durante la cpula, retiraba su pene de la vagina y eyaculaba fuera. Con el tiempo onanismo devino sinnimo de masturbacin, la cual fue mal vista por la sociedad y la Medicina hasta pocas avanzadas del siglo XX, creyndose que su exceso poda causar desinhibicin patolgica de la funcin sexual, e incluso locura. A partir de 1940 se la comenz a estudiar cientficamente, y tambin se documento la misma en animales, a menudo como un procedimiento para disminuir el estrs. Los trminos onanismo y masturbacin comenzaron a declinar en su uso, prefirindose la expresin de prctica autoertica, y vindose en la misma un modo de preparacin anticipatoria de los adolescentes para su sexualidad futura, o la forma de satisfaccin alternativa para aquellas personas que por diferentes motivos no tienen parejas.(Ver tambin masturbacin) Ondas: Modos de propagacin de algunos fenmenos fsicos, que se analizan matemticamente, y de variadas aplicaciones, como la televisin, los microndas o la misma luz diurna. El electroencefalograma detecta las ondas elctricas que emite el cerebro en su conjunto. Toda onda se caracterizadas por poseer asociada una frecuencia y una amplitud. La frecuencia es la cantidad de veces que se emite una onda por segundo u otra unidad de tiempo, mientras que la amplitud hace referencia a su extensin o tamao. Onirologa: Estudio de los sueos, relativo tanto a su funcin (valor adaptativo o de supervivencia) as como a su significado, o interpretacin que otorgan a los sue-

240 | Eduardo Cosacov

Operante

os las personas o las culturas. En cuanto a su funcin se sabe fehacientemente que los sueos conservan una asociacin estrecha con la memoria, mientras que en cuanto a su significado vara de cultura a cultura, y tambin de un individuo a otro. Los pueblos primitivos lo consideran una confirmacin de la existencia del alma independizada del cuerpo, y en perodos posteriores de la historia se lo consider una anticipacin de sucesos futuros. El psicoanlisis lo valora como la va reggia (camino real o principal) al inconciente y la sexualidad reprimida; mientras que algunos estudiosos contemporneos no lo perciben como un mensaje cifrado, sino como un mecanismo de autoestimulacin cerebral que slo adquiere la coherencia de una historia al momento de ser relatado. Ontogenia: Desarrollo del individuo desde su fase embrionaria hasta su desarrollo final. En Psicologa se habla de ontogenia tomando al nacimiento o el perodo intrauterino como fase de inicio, y la senectud como fase final (Ver ley biogentica fundamental o ley de de Haeckel-Muller) Ontolgico: Trmino proveniente de la Filosofa y que hace referencia a aquello que es consustancial o estructural a algo, que le da su sentido o razn de ser. En ciertos contextos puede interpretarse como equivalente a esencial. Operante: Trmino que designa una variedad de aprendizaje, el llamado aprendizaje operante o instrumen-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 241

Orden de dominancia

tal, donde el propio sujeto que es objeto de condicionamiento desempea un papel activo en el aprendizaje que recibir. Adems de las ideas de refuerzo y castigo, son importantes en este modelo las nociones de moldeamiento y programas de refuerzos. Skinner, basado en la ley del efecto de Thorndike, es uno de los principales tericos de ste enfoque, al que considera ms generalizado e intuitivamente aplicado en la vida diaria de lo que imaginamos Orden de dominancia: Ubicacin de los animales segn una jerarqua que ellos mismos se asignan, lo cual les permite comer antes, seleccionar su pareja o ubicarse en los sitios ms confortables para dormir, para citar algunas ventajas de ser dominantes. En el caso de los simios existe un macho alfa dominante, pero en otras especies, como las hienas, la alfa dominante es siempre hembra. La anteposicin de la palabra alfa significa que es el ms dominante de todos. La dominancia les trae aparejado al mismo tiempo la funcin de lderes. Los etlogos describieron que el rden de dominancia no siempre es lineal, habiendo casos en que un animal es dominante respecto a otro, pero subordinado respecto a un segundo ejemplar que posee mayor jerarqua que aquel a quien domina el primero. Orden de nacimiento: Lugar que se ocupa en la sucesin de hermanos y que estadsticamente considerada posee capacidad predictiva en relacin a factores de personalidad. El primero en sealar que el rden de nacimiento estara vinculado con caractersticas psico-

242 | Eduardo Cosacov

Orgasmo

lgicas fue Alfred Adler, y modernamente, entre otros, el investigador norteamericano John Sulloway retom el tema, buscando demostrar que el rden de nacimiento afecta no solo la personalidad sino tambin a la inteligencia y los valores. Ordenador: Sinnimo de computadora, empleado sobre todo en pases francfonos bajo el nombre de ordenateur, pues la computadora tambin puede interpretarse como un dispositivo para almacenar y ordenar datos. Los ordenadores mas poderosos y veloces son los que poseen mayor memoria. Organizacin: Distribucin que caracteriza a cualquier sistema, desde la familia hasta las grandes instituciones donde desempean sus labores las personas. A los psiclogos les interesa particularmente las organizaciones donde se desempean individuos que tienen roles y funciones asignadas, donde existen canales de comunicacin entre los mismos, y cuyo cometido es generar algn tipo de bienes o servicios que constituye la finalidad ltima de tal organizacin. El estudio de las organizaciones es una especialidad de la psicologa, la psicologa organizacional o psicologa institucional, donde confluyen elementos de psicologa laboral y psicologa social. Orgasmo: Fase del clmax en la relacin sexual donde se obtiene un gran placer, y que habitualmente marca un punto de inflexin a partir del cual comienza la fase refractaria o disminucin de la libido hasta llegar a la

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 243

Orgonoma

ausencia de apetito sexual. No obstante, hay casos documentados y no infrecuentes de orgasmos mltiples en mujeres, pero tal posibilidad es muy infrecuente en el hombre. En este ltimo, el orgasmo coincide con la emisin del fluido espermtico, por lo que es sencilla su deteccin; pero en el caso de la mujer no existen indicios claros de orgasmo, aunque s de excitacin por el humedecimiento vaginal. Orgonoma: Teora y tcnica originada en las concepciones del psicoanalista alemn Wilhelm Reich en relacin a la vinculacin entre una adecuada descarga (muchas veces sexual, pero tambin de otros tipos) por una parte, y los trastornos del carcter y enfermedades orgnicas por el otro. Aunque actualmente se estn revisando muchas de sus posturas extremas, y algunas de sus opiniones resultan descabelladas, corresponde a Reich el mrito de ser el primero en proponer una vinculacin entre cncer y factores de personalidad, lo cual hasta la fecha no se ha demostrado, pero s ha generado una prolfica investigacin.

244 | Eduardo Cosacov

P
Pantesmo: Doctrina que toma su nombre del Dios griego Pan y que significa todo en relacin a todo cuanto existe, o sea, a la naturaleza. El pantesmo propugna una identificacin entre la divinidad y la naturaleza, de modo que Dios es la naturaleza misma. Adhirieron al pantesmo filsofos tales como Spinoza, el paleontlogo y telogo jesuita Teilhard de Chardin y el fsico y pensador Albert Einstein. Para: Prefijo griego que significa desviacin o defecto. Por ejemplo, parapraxia: equivocacin en la ejecucin; paramnesia: memoria equvoca; pararespuestas: respuestas que no tienen que ver con las preguntas formuladas. Paradigmtico: En general, el trmino alude a un modelo ejemplificador que se erige como referencia para abordar otros casos similares. Por ejemplo, la Fsica es el paradigma de las ciencias naturales. Pero en Lingstica se habla de paradigmtico en contraposicin a sintagmtico: mientras el eje paradigmtico opera por sustituciones, el eje sintagmtico tiene como referencia el

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 245

Paralelismo psicofsico

contexto en la acentuacin del sentido. La metfora constituye la figura lingstica por excelencia en el eje paradigmtico (por ejemplo, al comparar poticamente un antiguo navo con una cscara de nuez) mientras que la metonimia constituye la figura lingstica por excelencia en el eje sintagmtico (por ejemplo, al alejarse un antiguo navo y expresarse poticamente se pierde el ltimo mstil). Paralelismo psicofsico: Postura filosfica que sostiene la existencia de una correspondencia entre las actividades, especialmente del cerebro, y las actividades mentales, con una influencia recproca del cerebro en la mente y de la mente en el cerebro. Tal paralelismo est de hecho aceptado, aunque se ignora el mecanismo mediante el que opera, siendo tal preocupacin el objeto de la llamada filosofa de la mente. Paranoia: Afeccin psicolgica comprendida en el grupo de los llamados trastornos de personalidad (y de hecho se denomina trastorno paranoico de personalidad) caracterizado por interpretaciones donde la persona se considera perseguida, observada, objeto de comentarios negativos a sus espaldas, etc. De all su comportamiento suspicaz y desconfiado. Pero tambin existe una forma de psicosis que incluye componentes de paranoia, la denominada esquizofrenia paranoica, un delirio que puede o no ser sistemtico (es decir, bien armado, coherente) y que no necesariamente se acompaa de manifestaciones alucinatorias. Las manifestaciones de paranoia, psicticas o no, son de riesgo, pues

246 | Eduardo Cosacov

Paternalismo

predisponen a comportamientos violentos hacia terceros, muchas veces por creerse amenazado. En la paranoia es donde mejor se revela un mecanismo de defensa denominado proyeccin. Parapsicologa: Ver percepcin extrasensorial. Pasin: Desborde sentimental e hipervaloracin de una idea, de una obra o una persona. Incluso en ocasiones se emplea adjetivar a un coleccionista: pasin por ciertos objetos. Del trmino pasin (Pathos en griego) derivan: apata, simpata, antipata, psicopata y compasin. Paternalismo: Actitud de sobreproteccin que puede caracterizar no slo la relacin entre padres e hijos como lo sugiere el trmino, sino tambin entre un superior y un subordinado, un grupo social en relacin a otro, o un Estado con sus ciudadanos. A menudo se confunde paternalismo con autoritarismo, y si bien muchas veces se usan intercambiablemente no son lo mismo: el autoritarismo busca alguna forma de explotacin o degradacin del individuo, mientras que el paternalismo se asienta en un ideal benefactor. No obstante, puede existir un paternalismo mal intencionado, que es un modo de demaggico de defender los propios intereses. El gran beneficio del paternalismo bien intencionado es la proteccin que brinda, pero su gran peligro es no ensear al individuo a defenderse o pensar por s mismo.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 247

Pensamiento

Pensamiento: Representacin mental que puede estar conformada de imgenes, palabras, o conceptos. Sin embargo, la naturaleza o sustancia de la que est hecha el pensamiento an no ha sido develada. Un problema adicional reside en la extensin que se asigna al concepto: dnde comienza y dnde acaba un pensamiento?. Temas estos vinculados a la Filosofa de la mente. As y todo, el pensamiento puede estudiarse por s mismo y con mtodos cientficos. Por ejemplo, la escuela cognitiva, que adopta la expresin pensamiento en un sentido muy amplio, incluye un denominado pensamiento prelingstico. Antes se consideraba que para que existiese pensamiento deba existir lenguaje, pero ahora se sabe que puede existir pensamiento sin lenguaje. Pero otros autores erigieron sus teoras acotando el alcance de aquello que denominan pensamiento, slo refirindose a l en la medida que refleje conceptualizaciones abstractas. Percepcin: La percepcin es la interpretacin o significacin de los datos sensoriales, interpretacin que se procesa en distintas regiones de la corteza y neocorteza cerebral, pero que al mismo tiempo representa un campo de estudio muy propio de la Psicologa por estar implicados en l factores de aprendizaje, de motivacin y de expectativas. Por ello se afirma que la percepcin no es un acto mecnico, sino un proceso activo, donde interviene la mente tanto como las caractersticas fsicas del objeto a percibir. En psicologa social se habla asiduamente de percepcin social, la cual alude al modo en que explicamos nuestra propia con-

248 | Eduardo Cosacov

Perseverancia

ducta y las de los dems, es decir, respondemos a por qu hacemos u opinamos de cierta manera, o por qu creemos que los otros actan del modo que lo hacen. Percepcin extrasensorial: Posibilidad de conocer sucesos del mundo exterior sin mediacin de los sentidos. La hiptesis de la existencia de una percepcin extrasensorial tiene una historia tan longeva como la humanidad, pero an no se incluye de modo sistemtico en la formacin acadmica de los psiclogos. Si bien algunas universidades la consideran como asignatura opcional, y tambin se aceptan tesis doctorales sobre el tema, no existe un criterio unificado entre los psiclogos como para que la Parapsicologa salga de su marginalidad, y en trminos generales descreen de ella. La aceptacin de los fenmenos parapsicolgicos, segn la hiptesis del Dr. Rhine quien fue uno de los primeros en pretender darles fundamentacin cientfica, requiere postular la existencia del alma, pero no todos los defensores de la realidad de la parapsicologa comparten ste punto de vista. Performance: Galicismo que indica el desempeo, calificacin o puntaje obtenido en la ejecucin de una tarea. En ingls suele hablarse de scoring, mientras que en espaol de se habla simplemente de resultado. Perseverancia: Trmino que designa la tendencia a persistir en una tarea o pensamiento, y en el habla cotidiana connota una cualidad positiva. Sin embargo, en la Psicologa tambin puede adquirir una connotacin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 249

Personalidad

negativa, cuando se habla de perseveraciones: el concepto que ahora se trata de transmitir es que existe una fijeza a un pensamiento, a una respuesta o a una accin, lo cual le resta flexibilidad a la conducta y la torna desadaptativa. En dicho sentido la perseveracin, al igual que la fijeza funcional, constituyen procesos antagnicos a la creatividad. Personalidad: Sistema integrado que abarca las aptitudes, actitudes y los rasgos. Las aptitudes indican en qu reas las personas adquieren un rendimiento ptimo, las actitudes indican aquello que las personas piensan o valoran, y los rasgos indican cules son los factores psicolgicos que mas inciden en el comportamiento de las personas. La idea de personalidad confiere unidad a estos tres aspectos. Pero ellos resultan tan abarcativos, que toda teora de la personalidad es, de hecho, una teora psicolgica completa. Una discusin apasionante sobre la personalidad es si la misma se mantiene estable a lo largo de la vida o si, por el contrario, sufre cambios importantes con el tiempo. Personalidad mltiple: Trastorno psiquitrico caracterizado por la alternancia en un mismo individuo de varias personalidades ms o menos completas y desvinculadas entre s. La personalidad mltiple no debe confundirse con la esquizofrenia, ya que no est afectada ni la cognicin ni la emocin, considerndose mas bien un trastorno disociativo grave de personalidad antes que una psicosis propiamente dicha. Aunque estn documentados casos de personalidad mltiple, lo mas

250 | Eduardo Cosacov

Perversin

comn es la coexistencia de slo dos personalidades en un mismo individuo, generalmente muy contrastantes entre s. Sin embargo, este trastorno todava es controversial en la Psicologa, pues existe la presuncin de que muchos casos de personalidad mltiple son inducidos por los propios terapeutas (efecto Pigmalin) y la persona genera variedad de personalidades para agradar o concitar la atencin del mismo, conformando un role-playing en lugar de tratarse de una genuina manifestacin disociativa. El diagnstico de personalidad mltiple posiblemente conserva vinculaciones con la histeria. Persuasin: Actitud mediante la cual se induce a pensar o comportarse de una cierta manera. Cuando la persuasin busca alcanzarse por medios racionales, apela a la argumentacin en base a evidencias convincentes. Mientras que existen tcnicas de persuasin no racionales, las cuales se estudian para aplicarse fundamentalmente en propaganda y publicidad. Pertenencia: Cualidad de pertenecer, es decir, estar integrado en un grupo de referencia que generalmente es el grupo de pares o en ocasiones la institucin. El sentimiento de pertenencia es crucial a los fines de cohesionar a un grupo e involucrar a sus miembros con el objetivo que persigue. Perversin: Trmino emparentado con perverso, y en la actualidad utilizado preferentemente por la orientacin psicoanaltica. Las perversiones -hay varios tipos

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 251

Pesadilla

distintos- consisten en trastornos psicolgicos caracterizados por la presencia de comportamientos sexuales a los que socialmente se considera indeseables. El sadismo es una forma de perversin, y tambin lo sera la sodoma o prctica sexual con animales. En la actualidad, sin embargo, el concepto de perversin ha perdido su connotacin especficamente sexual, y tambin se habla de perversiones en un sentido mas afn al de psicopatas (Ver Psicopata). E incluso se usa el trmino perversin en un sentido ms amplio an: una institucin, o la sociedad misma, pueden estar diseadas de modo perverso, es decir, fomentan comportamientos dainos o que fomentan la divisin entre sus integrantes. Pesadilla: Trastorno del sueo que ocurre en plena actividad MOR (siglas de movimientos oculares rpidos coincidente con la actividad onrica) caracterizada por concursar con actividad mental de tipo angustioso, al tiempo que se suea con estar sometido a amenazas inescapables. El origen ltimo de las pesadillas es tan enigmtico como el origen del sueo mismo, pero s est establecido que la primera infancia es el periodo de la vida donde ocurren con mayor frecuencia. Pero su presencia en la adultez guarda vinculacin con el estrs postraumtico, pudiendo ser indicador del mismo. Pirmide de Maslow: se denomina as a la observacin del psiclogo Maslow respecto a que las necesidades humanas poseen una jerarqua o estructura piramidal, estando las necesidades primarias tales como el

252 | Eduardo Cosacov

Placebo

hambre, la sed, la proteccin del fro o un mnimo de horas de sueo- en la base, y slo una vez satisfechas stas, surgen necesidades de rden superior, como estar integrado a una comunidad y ocupar un lugar en ella. Una vez satisfechas stas, se le plantea al individuo la necesidad de recibir reconocimiento y as sucesivamente hasta culminar en la necesidad de autorrealizacin o logro de un propsito que justifique el largo camino hasta la cima de la pirmide. Esta teora debe complementarse con la teora de la autonoma funcional de los motivos de Gordon Allport, debido a que tambin sucede que motivos de rden superior pueden postergar motivos o necesidades de rden inferior, lo cual se observa en el altrusmo o la lucha por ideales. Placebo: Sustancia inocua (inofensiva) y sin efectos sobre una afeccin, dolor o malestar fsico o psquico (por ejemplo, dar de tomar un vaso de agua con un jugo diluido a modo de remedio a los fines de calmar los nervios de una persona que atraviesa un momento de tensin). Normalmente, al probarse un nuevo medicamento, se toma un grupo de personas que presentan una afeccin similar a quienes se les suministra el medicamento en cuestin. Pero a ste segundo grupo, llamado grupo control, se les administra un placebo, pues se estima que la mejora puede deberse desde un 20% hasta un 50% o ms dependiendo de la afeccin, a la sugestin o efecto placebo. Tambin est descripto un placebo negativo: a la persona se le administra algo inocuo, pero anticipndole que puede producir mareos, malestar, vmitos, etc. observndose igualmente que

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 253

Planificacin de recursos humanos

un porcentaje de personas se sugestiona y acta en consecuencia. Pero el concepto de placebo es mas sencillo de operacionalizar en el caso de la medicina que en el de la psicologa (ver tambin Efecto Placebo). Planificacin de recursos humanos: En Ciencias de la administracin se denomina as a la anticipacin del movimiento de personal que ingresa, egresa o permanece en la organizacin, teniendo en cuenta el crecimiento vegetativo de la poblacin general o la fluctuacin de la demanda. Plasticidad: En sentido general, la plasticidad es la propiedad de amoldarse a los cambios. Sin embargo el trmino es de uso habitual en la neurofisiologa, en la que se menciona la llamada plasticidad cerebral, o capacidad de algunas partes del cerebro de asumir las funciones de otras partes que han resultado daadas. La plasticidad cerebral es mayor mientras menor sea el individuo, y se va perdiendo conforme se crece. Polarizacin: El trmino proviene de la Fsica, siendo el rayo lser un compuesto de haces de luz polarizados (concentrados), pero en psicologa toma el sentido de divisin en dos polos o extremos. Por ejemplo, si existen dos grupos que tienen posiciones irreconciliables o antagnicas, se dice que estn polarizados. Lo mismo se afirma cuando en una sociedad se enfrenta dos posibilidades que excluyen una tercera opcin. Evitar la polarizacin suele ser beneficioso, pues la lgica de la guerra promueve aceleradsimamente la polarizacin,

254 | Eduardo Cosacov

Poligamia

y busca involucrar a todos, no dando lugar a posiciones intermedias o conciliadoras. Poli: Prefijo griego que significa mucho o muchos. Por ejemplo, polica: el que cuida la polis o sitio donde viven muchos; polifactico: que tiene muchas facetas, aristas o puntos de vista. El equivalente latino de poli es multi. Poligamia: Coexistencia entre un hombre y varias mujeres a modo de parejas, y en la actualidad slo legalmente aceptado en pases musulmanes integristas (que no tienen separado las leyes religiosas de las leyes civiles) as como culturas preindustriales. En la antigedad la prctica polgama estuvo mas difundida que en el presente, y lleg a ser hegemnica. Sin embargo, algunos socilogos han hipotizado que la poligamia subsiste en gran medida en forma de bigamia, o en la seguidilla de rupturas matrimoniales que conducen a la cohabitacin con diferentes personas, claro que no al mismo tiempo, sino a lo largo de la vida. Los etlogos han estudiado la conducta monogmica y la poligmica en distintas especies, encontrando una gran variacin de posibilidades, lo cual les dificulta extrapolar sus hallazgos hacia los seres humanos. Por ejemplo los simios llamados Gibones son mongamos, mientras los Gorilas son polgamos. En las aves es donde se observa mayor monogamia que en los mamferos, debido a que muchos machos tambin empollan los huevos. La poligamia debe distinguirse de la situacin menos frecuente, pero s documentada en otras culturas as como algunas especies

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 255

Polgrafo

animales, denominada poliandria, en la que una mujer coexiste con varias parejas masculinas. Polgrafo (Etimolgicamente: muchos trazos): Artificio elctrico o electrnico que permite el registro o monitoreo de varias funciones fisiolgicas relacionadas con la emocin, tales como: pulso cardaco, temperatura de las extremidades del cuerpo, presin arterial y ondas cerebrales. El polgrafo ha sido utilizado como detector de mentiras, pero la validez de este procedimiento es dudosa y contina siendo objeto de polmicas. Polisemia: Pluralidad de significados de las palabras en funcin del contexto en el que se encuentran. Lo contrario es monosemia. El lenguaje humano es polismico, de all la necesidad de definir el alcance o significado de trminos o expresiones. En la prctica diaria los diferentes significados de las expresiones y palabras utilizados se deducen tcitamente del contexto, de modo tal de podemos comunicar las ideas sin estar definiendo los trminos constantemente, aunque en ocasiones se produzcan errores. Polticas de Puertas abiertas: procedimiento aceptado en algunas organizaciones para resolver conflictos, que permiten el contacto de los empleados con niveles jerrquicos por encima del supervisor o responsable inmediato. La poltica de puertas abiertas supone una democratizacin institucional.

256 | Eduardo Cosacov

Principio

Potencial: Estimulo enviado por cualquier canal sensorial que activa determinadas neuronas y pueden detectarse en una pantalla o un registro electroencefalogrfico como un potencial evocado, esto es, un trazo en forma de onda como respuesta a la estimulacin. Mientras que en neurofisiologa se utilizan la expresiones potencial de reposo y potencial de accin hace referencia a la capacidad de disparo de la neuronas, lo cual se liga al intercambio de iones de sodio y potasio que polarizan o despolarizan la membrana celular para vertir neurotransimores en las vesculas sinpticas. Prejuicio: Aunque etimolgicamente solo significa juicio previo, el concepto alude a conceptos errneos o comportamientos discriminatorios. Los prejuicios sociales ms comunes son los sexistas o discriminacin por gnero o por eleccin sexual) los racistas (discriminacin por etnias, cultura o apariencia fsica) y los clasistas (discriminacin por pobreza) Los psiclogos han podido establecer que los prejuicios sociales contra determinados grupos se nutren de dos fuentes: cognitivas (tendencia a formar estereotipos y exagerar diferencias ) y emocionales (cohesin lograda al poseer un enemigo en comn) El trmino prejuicio tambin se utiliza para destacar motivaciones no ya sociales sino personales, y por consiguiente tambin tiene sentido afirmar que alguien es prejuicioso, aunque no necesariamente en relacin a los prejuicios sociales mencionados. Principio: voz proveniente del latn primum (primero) lo cual alude a las caractersticas bsicas de los princi-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 257

Principio de autoridad

pios en lo referente a formulaciones tericas, pues los principios cumpliran funciones de axiomas, mientras las leyes cumpliran funciones de teoremas. Sin embargo, los autores suelen utilizar indistintamente los trminos ley y principio (y a menudo incluyen en tal indiferenciacin hasta el trmino efecto). Principio de autoridad: Se habla de recurrir al principio de autoridad para referirse a la invocacin a la propia persona como argumento vlido en la discusin. Por ejemplo: tengo 40 aos de profesin, soy mayor que ustedes, mis ttulos me habilitan, etc. Complementariamente, la ciencia tambin desestimara el intento de descartar una teora porque el que la formul estaba loco, porque sucumbi al suicidio, o porque su vida no condeca con su prdica. Todos ellos se denominan argumentos ad-hominem: refieren a la coherencia de la persona, no a la coherencia de lo que expresan, y cientficamente no son cuestiones pertinentes en la discusin. Principio de constancia: Infrecuentemente tambin llamado principio de Nirvana fue formulado originariamente por Freud, aunque ya estaba sugerido en autores previos. Sostiene que el organismo, tanto humano como animal, busca mantener constante, y en el nivel mas bajo posible, la estimulacin de la que es objeto. En otras palabras, el organismo busca la ausencia de necesidad. Sin embargo, este principio ha sido cuestionado, arguyendose que si bien puede ser cierto para ciertos motivos (sobre todo primarios, por ejemplo, el hambre) no necesariamente subyace a todo tipo de moti-

258 | Eduardo Cosacov

Principio de indeterminacin de Heisenberg

vos. Por ejemplo, existen situaciones en las que se buscan deliberadamente aumentar la estimulacin, no disminuirla o anularla. En el caso de la motivacin sexual, por caso, el consumo de material pornogrfico (o la propia imaginacin) no contribuyen a disminuir el estado de estimulacin, sino a mantenerlo o acrecentarlo. Sin embargo, este principio tiene una posible aplicacin en aquellos motivos que presentan una modalidad de funcionamiento denominada homeosttica. Principio de contemporaneidad: Postulado por Kurt Lewin, sostiene que todo comportamiento depende solamente del campo psicolgico en un instante dado. Para Lewin, el comportamiento era el cambio del campo psicolgico en una unidad de tiempo dada y al campo psicolgico lo defina como todos los hechos que existen en un momento dado en la conciencia. Aunque parezca extremadamente simple, este principio presenta diversas aplicaciones tanto tericas (pues constituye el fundamento de la explicaciones interactivas) as como prcticas (pues implica la posibilidad de predicciones efectuadas en base a datos presentes, no pasados). Principio de identidad: Principio matemtico y lgico, e implcito en toda produccin cognitivo-racional, que afirma que una cosa es idntica a s misma y diferente a las dems. El principio de identidad es un axioma presente en todo razonamiento lgico. Principio de indeterminacin de Heisenberg: Si bien no pertenece a la psicologa, sino a la fsica atmica,

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 259

Principio de indeterminacin de Heisenberg

sus implicaciones epistemolgicas trascienden el marco de su formulacin original y encuentran aplicacin en psicologa y ciencias sociales. En su formulacin original sostiene que no resulta posible establecer simultneamente la velocidad y ubicacin de una partcula subatmica, por ejemplo, un electrn: el conocer uno de estos dos parmetros produce interferencias para conocer adecuadamente el otro. Ello obedece a que para conocer la ubicacin tienen que detenerlo, y en consecuencia se pierde la informacin referente a la velocidad (aqu resulta importante recordar que para ver un electrn es necesario detenerlo con un fotn, que es la unidad mnima de luz). Pero en Psicologa encontramos ejemplos anlogos de cmo toda observacin altera el fenmeno observado: alguien est con un acceso de ira, hace introspeccin, y eso ya altera el fenmeno que observa. Un antroplogo convive con un grupo y observa su comunidad, pero su sola presencia los hace actuar de modo distinto al acostumbrado. Un psiclogo clnico escucha relatos de su paciente, pero el inters que expresa por ciertos temas hace que el paciente inconcientemente adece su discurso a los temas que el psiclogo gusta escuchar. Todos estos ejemplos evidencian las dificultades para conocer cmo es realmente el mundo, ya sea fsico, mental o social. En Psicologa no se habla del principio de indeterminacin de Heisenberg, pero a menudo se menciona otro fenmeno muy vinculado: el efecto Hawthorne, descubierto de modo casual por psiclogos laborales en las fbricas Hawthorne. (Ver efecto Hawthorne)

260 | Eduardo Cosacov

Principio de recapitulacin

Principio de la no contradiccin: Principio matemtico y lgico, e implcito en toda produccin cognitivoracional, que afirma que algo no puede ser y no ser al mismo tiempo. Al igual que el principio de identidad, es un axioma presente en todo razonamiento lgico. Principio de recapitulacin: Tambin conocido como ley biogentica fundamental. Enunciado por Haeckel y Mller afirma que la ontogenia reproduce de modo abreviado y parcial la filogenia. En otras palabras, el desarrollo individual reproduce el desarrollo de la especie. Este principio fue formulado originariamente en el campo de la Biologa, motivados por el descubrimiento de los embriones humanos que iban reproduciendo formaciones atvicas o antiguas, sin un actual valor de supervivencia, por ejemplo, la cola, para luego perderse conforme se desarrollaba el embrin. Qu aplicacin especifica podra tener este principio en el campo de la ciencia psicolgica?. Pues si ahora se aceptase considerar al ser humano desde su gestacin o nacimiento en adelante, se considerara que cada edad psicolgica va reproduciendo el desarrollo de la filogenia, desde la poca de los prehomnidos hasta el presente (si bien en forma parcial y abreviada)?. Wihelm Wundt y el clebre psiclogo George Stanley Hall adhirieron a sta creencia, y tambin fue aceptada por S. Freud. Y fue Stanley Hall quien invit a Freud a EE.UU. para que desarrolle paralelos entre sta ley y el psicoanlisis. Todos sabemos del ansia de los nios por treparse a los rboles: tiene sto algn significado filogentico?, o es explicable mediante otro principio?, o

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 261

Principio de sincronicidad

mas bien se trata de una mera coincidencia con una etapa de la humanidad?. En ciertas actividades los nios no necesariamente reproducen la evolucin de la especie. Si bien el principio de Haeckel ha sido muy debatido, subsiste como posible explicacin de una variedad de comportamientos sobre todo infantiles. Principio de sincronicidad: Formulado originariamente por C.G. Jung, influenciado por el fsico Pauli, los escritos que lo mencionan se encuentran dispersos en la obra de Jung. Este autor intent aplicarlo para comprender los fenmenos paranormales, de cuya existencia no dudaba, pero que exigan una justificacin terica muy embarazosa. Posteriormente busc con este principio abarcar todos aquellos fenmenos que un individuo incrdulo o escptico denominara coincidencias: el pensamiento teleptico, como al encontrarse con un amigo cuando se pensaba en l, o descubrir una respuesta de modo casual, por ejemplo, en un sueo. Todos ellos seran situaciones en las que para Jung estara actuando la sincronicidad. El principio de sincronicidad establece que existen correspondencias significativas entre los hechos externos (del mundo) y los hechos internos (de la mente) an cuando entre ambos no conserven ninguna relacin fsica ni influencia causal. Este principio es uno de los mas polmicos de la Psicologa, e incluso no todos los discpulos de Jung estn dispuestos a aceptarlo. Principio de Winzen: (1921) Tambin conocido como efecto Winzen. Sostiene que la formacin de una asociacin entre dos elementos es mas fcil si el elemento
262 | Eduardo Cosacov

Profesiograma

mas destacado o mejor conocido aparece como estmulo (cuestionado por Sheffield en 1947). Principio del placer: Trmino utilizado por el Psicoanlisis para referirse al accionar inconciente, donde se pretende la eliminacin lo antes posible de toda tensin que provoque frustracin: el inconciente, gobernado por el principio del placer, busca la descarga inmediata. La actuacin del principio del placer se contrapone a la accin del principio de realidad. Probabilidad: Posibilidad que suceda un acontecimiento. La probabilidad es un concepto contrario al de certeza. El clculo de probabilidad se basa en la ley de los grandes nmeros: con una cantidad suficientemente grande de ensayos (por ejemplo en la ruleta) se obtiene a largo plazo una distribucin predecible de las frecuencias numricas obtenidas. En psicologa se distingue la probabilidad objetiva, que se estudia en estadstica, de la probabilidad subjetiva o creencia de la persona en las mayores o menores chances de que ocurran ciertos acontecimientos. Profeca autorrealizadora: Tambin llamada efecto Rosenthal o efecto Pigmalin. Ver efectos. Profesiograma: en psicologa laboral el trmino designa al conjunto de habilidades, destrezas y conocimientos que se requieren para funcionar bien en un puesto. El profesiograma debe hacerse conjuntamente con los propios operadores que ya trabajan en el rea,

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 263

Programas de refuerzo

tomando en cuenta sus observaciones, pues ellos son los expertos en el tema. Incluso al confeccionarse un profesiograma surgen multiplicidad de detalles detectados por los propios operadores que indican qu es necesario corregir para eficientar la funcin. Y una informacin adicional que provee el profesiograma cuando est bien realizado es la de destacar los factores de riesgo fsico o psicolgico -si los hubiere- al que se ven expuestos los operadores del sistema. Programas de refuerzo: En el rea del anlisis experimental de la conducta (neoconductismo) se denominan programas a los diversos mtodos seguidos en la administracin de los reforzadores positivos o negativos y/o el castigo. Por ejemplo, se distinguen programas de intervalos fijos vs. programas de intervalos variables (el refuerzo se otorga en lapsos de tiempo regulares o irregulares) o programas de razn fija vs. programas de razn variable (el refuerzo se otorga cada cierto nmero exacto de aciertos o bien de modo irregular). Propiocepcin: Sistema sensorial encargado de la adaptacin al entorno del cuerpo y la marcha. Este sentido nos proporciona la informacin sobre la ubicacin de las distintas partes del cuerpo en el espacio sin necesidad de verlas. En la propiocepcin el cerebelo (pequeo cerebro en griego) juega un papel destacado. Proto: Prefijo que significa primero, por ejemplo, prototipo: primer modelo; protoplasma: materia biolgica primigenia.

264 | Eduardo Cosacov

Proyeccin

Proxmica: Estudio de la utilizacin del espacio en el que transcurre nuestra vida de relacin y sus variaciones en funcin de la jerarqua, la edad y la familiaridad. Aunque la proxmica estudia principalmente las distancias espaciales en seres humanos, encuentra sus fundamentos en la etologa y de hecho ilustra muchos comportamientos humanos en base a la comparacin con otras especies. Proyeccin: Trmino originado en la geometra e introducido a la Psicologa por el Psicoanlisis, siendo muy empleado en el rea del psicodiagnstico, bajo la denominacin de tests proyectivos. Originariamente la proyeccin designaba un mecanismo de defensa mediante el cual se depositaba en el mundo externo (es decir, en los otros) aspectos que no reconocemos en nosotros mismos por resultarnos contrarios a nuestro ideal moral: por ejemplo, queremos agredir, pero necesitamos creer que nosotros somos los agredidos para actuar justificadamente (en realidad esto sera una sntesis de dos mecanismos de defensa: racionalizacin y proyeccin). El mecanismo de defensa llamado proyeccin se encontrara particularmente activo en la paranoia, afeccin en la que el individuo se considera perseguido y blanco de diversos complots. Mas modernamente se considera la proyeccin no slo en su empleo como mecanismo de defensa sino tambin como una funcin psquica comprometida en la construccin del mundo externo; tal idea resulta adecuadamente ilustrada al observarse el modo de operar de los tests o tcnicas proyectivas: lo inestructurado del estmulo hace que

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 265

Pseudo

necesariamente se perciba en funcin de necesidades internas, las que son depositadas fuera del individuo, y atribuidas al estmulo en cuestin. Tal sera el caso si un individuo con apetito interpreta un dibujo abstracto, o sin forma definida, como un alimento, pues proyecta su motivacin interna Pseudo: Prefijo que significa falso, como en pseudociencia, o cuando la apariencia resulta engaosa, como en pseudpodos: falsos pies, pues en realidad se trata de elongaciones del protoplasma para desplazarse. Psicoanlisis: Movimiento fundado por Sigmud Freud y que consta de 3 reas: 1) una teora de la mente y de la formacin de la personalidad. 2) un tratamiento y 3) el llamado psicoanlisis aplicado a manifestaciones histricas, culturales o casos biogrficos. La crtica ms frecuente que se le hace se debe a basar su evidencia en casos clnicos (que son interpretados con gran subjetividad) antes que en experimentos controlados, pero su existencia contribuy a generar una gran cantidad de investigacin. El psicoanlisis afect significativamente el autoconocimiento del ser humano y la humanidad. Algunos de los hallazgos de Freud se mantienen y reciben un fuerte aval de las pruebas experimentales de las neurociencias, especialmente su postulado de que el procesamiento de la informacin es en su mayor parte inconsciente. Psicodrama: Terapia grupal donde se teatralizan los conflictos.

266 | Eduardo Cosacov

Psicofsica

Psicodlico: Ver drogas. Psicodiagnostico: Procedimiento seguido para la descripcin de un caso individual, familiar o institucional. No existen normativas para realizacin de psicodiagnosticos. Aunque siempre se emplean entrevistas, su tipo y modalidades varan de un profesional a otro, o de una orientacin psicolgica respecto a otra. Igualmente varan los formularios, tests o cuestionarios utilizados. Todo psicodiagnostico culmina en un informe de lo observado junto a la interpretacin del facultativo. El psicodiagnstico puede tener categoras que se encuentran en manuales de psicopatologa, pero otras veces no se corresponden con una clasificacin definida. En ocasiones a los psicodiagnsticos se le aade una prognosis, o anticipacin de la evolucin del problema, y prescripciones o sugerencias, si las hubiera. Junto a la demanda de psicoterapia, la demanda de psicodiagnosticos es la segunda actividad entre las ms frecuentes que se solicitan como servicios psicolgicos. Pero al mismo tiempo el psicodiagnostico y la psicoterapia, aunque han logrado avances, representan las rea mas endeble de la psicologa aplicada, por el escaso consenso al que arriban los psicoadiagnsticos o los tratamientos que corresponden, por ello son las reas de la psicologa donde mayor investigacin y rigor cientfico se requiere. Psicofsica: Tal vez la especialidad mas antigua de la psicologa considerada cientfica y de muy activa participacin en la emergencia de esta ciencia como saber

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 267

Psicognesis

autnomo. La psicofsica estudia las relaciones entre la estimulacin fsica (luz, sonido, tacto, etc.) y su percepcin psicolgica, y actualmente se la designa como psicologa sensorial. La Psicofsica debe distinguirse de la Psicofisiologa, pues si bien ambas utilizan el mtodo experimental en situacin de laboratorio, la Psicofsica no realiza investigaciones corporales invasivas, limitndose su estudio al establecimiento de relaciones funcionales entre estimulacin y sensopercepcin. Psicognesis: En ocasiones este trmino designa el estudio del origen y evolucin de una funcin psicolgica, o del correlato psquico de una funcin biolgica, desde su primer vestigio hasta su maduracin. Asimismo, la expresin psicogentico significara que un cierto comportamiento tuvo origen psicolgico, es decir, producto del ambiente y el aprendizaje, por oposicin a biogentico o simplemente gentico. Psicolingstica: Campo de estudio compartido por la lingstica y por la psicologa. La psicolingstica tiene como interrogantes principales: el origen de los mecanismos de adquisicin del lenguaje, el estudio del significado (semntica) y la relacin entre pensamiento y lenguaje, los que se juzgan estrechamente emparentados, an cuando se haya demostrado que puede existir pensamiento sin lenguaje. Psicologa: Si bien a los fines prcticos alcanza con definir a la psicologa como la disciplina que estudia el funcionamiento de la vida mental, filosficamente ha-

268 | Eduardo Cosacov

Psicologa narrativa

blando no existe una definicin aceptada de qu define especficamente a lo mental en contraposicin a lo material. La psicologa como disciplina deriva de la filosofa, y quiz haya sido la ltima disciplina en desgajarse de su racimo. Su aparicin como ciencia propia se sita en la creacin del primer laboratorio de Psicologa por parte de Wilhelm Wundt en 1879, el primero en autodenominarse psiclogo, y tambin el primero que decide aplicar los mtodos de la fisiologa, pero enfocados al estudio de la vida consciente. Sin embargo, un poco antes, entre las dcadas de 1870 a 1890, surge igualmente en Estados Unidos el empleo del trmino Psicologa entendida como disciplina cientfica. En dicho pas el filsofo William James imparta el primer Curso de Psicologa, y George Stanley Hall, gran estudioso de la obra de Wundt, obtena el primer doctorado en Psicologa. A partir del siglo XX surgen diversas orientaciones de la Psicologa, denominadas escuelas, que investigan temas muy distintos unas de otras. La proliferacin de escuelas comenz a disminuir a partir de la dcada del 60, ayudada en parte por lograrse unificar a travs de las carreras de Psicologa la gran diversidad temtica que caracteriz a los precursores de la disciplina. Psicologa narrativa: Bajo tal denominacin se intenta destacar no slo que la psicologa est implcita en la vida diaria y las explicaciones que la cotidianidad impone, constituyendo una psicologa aplicada, sino tambin que las personas buscan otorgar coherencia a sus relatos, por lo que las explicaciones se vuelven narrati-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 269

Psicologa positiva

vas, es decir, lgicamente hilvanadas y por tal motivo noveladas. Todo ello supone que el dicente aade coherencia al relato, aunque ste no haya acontecido tal como lo describe. Algunos autores que descreen que los sueos posean un sentido o argumento oculto consideran que la narratividad incluso abarca el modo de relatar un sueo. Psicologa positiva: Aunque la psicologa positiva no es una escuela de psicologa que no debe confundirse con el movimiento filosfico llamado positivismo y cuya expresin en psicologa fue el conductismo- la psicologa positiva nace en la dcada del 80 como una forma de estudiar los temas psicolgicos desde la perspectiva del bienestar antes que del malestar. Por ejemplo, en vez de estudiarse la personalidad pesimista, bien podra estudiarse la personalidad optimista. Aunque resulte paradjico, los resultados que arroja estudiar las causas de la felicidad, la armona o la esperanza no son deducibles de los resultados que arrojan los estudios sobre las causas de la infelicidad, la discordia o la desesperanza. Quiz un metodlogo o un epistemlogo posea las respuestas por los que resultados de estudios sobre temas complementarios no necesariamente coinciden. Psicologa social-cognitiva: rama de la psicologa que estudia cmo nos comportamos en situacin social, nos autopercibimos y cmo percibimos a los dems. Sus hallazgos tienen una consecuencia directa en la administracin de recursos humanos, tales como los llamados efecto halo, efecto Barnum, profecas de autocum-

270 | Eduardo Cosacov

Psicosis

plimiento (o efecto Pigmalin) error fundamental de atribucin, sesgo del autoservicio, ilusin del conocimiento retrospectivo, tendencia a recordar lo que confirma nuestras creencias y olvidar las que las disconfirman, y el establecimiento de correlaciones ilusorias. Psicologa de la Personalidad: rama de la psicologa que se complementa con la Psicologa social-cognitiva, y abocada al estudio de las variaciones emocionales y motivacionales de un individuo a otro. Entre sus hallazgos ms importantes, con consecuencias para los diferentes campos de la psicologa, se encuentran los conceptos de locus de control, autoeficacia, resiliencia, ley de Yerkes-Dodson y la llamada polmica persona vs. situacin. Psicopata: forma genrica de referir a trastornos de personalidad caracterizado por comportamientos socialmente conflictivos, algunos peligrosos para terceros y otros slo para la propia persona que la padece, tales como cleptomana, mitomana, compulsin a los juegos de azar, y sobre todo al trato social a travs del miedo, la agresin y la intimidacin. En general, las distintas figuras penales (estafa, homicidio, abuso sexual de menores, etc.) describen modalidades psicopticas, si bien este concepto abarca otros comportamientos que no necesariamente estn penalizados. Psicosis: Trastorno de la personalidad caracterizado por la irrupcin de ideaciones incoherentes (delirio) y/o perturbaciones perceptuales (alucinaciones, ilusiones). En

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 271

Psicoterapia

las psicosis, a diferencia de las neurosis, no existe conciencia de enfermedad. Ello significa que el individuo no percibe que su propia persona est afectada y es parte del problema. Existen varios tipos de psicosis, y aunque la etiopatogenia de ellas an es objeto de investigacin, se supone un mayor compromiso de factores biolgicos y tal vez hereditarios en su genesis. Esto es particularmente vlido en la esquizofrenia, paradigma de las psicosis segn Karl Jaspers. Sin embargo que tengan una fuerte base gentica no significa que la psicologa no realice un gran aporte al sealar contextos que favorecen y otros que inhiben la aparicin de brotes psicticos. Se denomina brote psictico a la fase activa de la enfermedad, cuando el sujeto se agita, delira o da indicios de produccin de sntomas, como las alucinaciones, que habitualmente son de contenido desagradable. Adems, y a diferencia de cuadros graves como ciertas formas de autismo y algunas variedades de esquizofrenia, en muchas psicosis y tambin demencias, que a veces resultan difciles de diferenciar de las psicosis- la persona no est permanentemente desadaptada, coexistiendo perodos de mayor lucidez con otros donde el paciente requiere supervisin constante. Psicoterapia (ver tambin refuerzo del yo): Procedimiento tcnico para influir en los problemas de autoimgen, trato social y control emocional, utilizando para tales propsitos fundamentalmente la palabra mediante redefiniciones, reformulaciones e interpretaciones de lo que surge en el dilogo con el consultante. La finalidad ltima de la psicoterapia consiste en aliviar los dolores

272 | Eduardo Cosacov

Psicoterapia

o incapacidades que al paciente le provocan sus sntomas. Aunque en un sentido ya intudos y practicados desde la antigedad, la psicoterapia como objeto de indagacin cientfica comenz con Sigmund Freud, proliferando numerosas escuelas de psicoterapia hasta la fecha. Pero recin en la dcadas del 60 y el 70 se llevan a cabo estudios para averiguar la efectividad de la psicoterapia, comparar la efectividad de distintas psicoterapias, aislar los factores especficos de los inespecficos en el tratamiento y tambin dimensionar la magnitud del efecto placebo. Tales estudios concluyeron aceptando una efectividad significativa y demostrable de la psicoterapia, pero descubrieron tambin que todas ellas presentan un cierto grado de efectividad el nivel de efectividad se denomina tcnicamente effect size- existiendo adicionalmente una gran variacin de un individuo a otro en relacin al tipo de terapia que mas lo beneficia.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 273

R
Racionalismo: Corriente filosfica cuyo mximo exponente fue Ren Descartes, que en algunos puntos se opone al empirismo y defiende la tesis que nuestra mente es un molde al cual adecuamos la informacin proveniente de los sentidos, y al mundo exterior lo conocemos slo segn nos lo permiten las caractersticas de nuestro intelecto. Las races del racionalismo se encuentran en Platon, y la orientacin gestltica representa una aplicacin de tal orientacin, mientras que las races del empirismo se encuentran en Aristteles, y la orientacin conductista representa una aplicacin de dicha filosofa. Racionalizacin: Ver mecanismos de defensa. Racismo: Creencia en la existencia de razas definidas o puras, siendo unas superiores a otras en trminos absolutos. La creencia en razas puras fue comn en la primera mitad del siglo XX, y tuvo a su mayor exponente en el nazismo. Pero tales tesituras no se sostienen en la actualidad, pues en primer trmino, salvo muy contadas excepciones de pueblos geogrficamente muy

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 275

Rasgo

aislados, no existen razas puras, estando presente en la mayor parte de la especie humana algn grado de mezcla gentica. En segundo trmino, tambin se cuestiona si la superioridad de un grupo es absoluta o slo relativa: una etnia es superior en algo a otra, pero no en todo: las personas de medios rurales empobrecidos pueden estar en inferioridad de condiciones respecto a los de la cuidad en su manejo de material bancario (recibos, pagars, o cajas de ahorro) pero los primeros resultan ms expertos que stos en la prediccin de fenmenos climticos. Por ello la superioridad es relativa, ya que depende del medio al que hay que adaptarse, y en consecuencia nunca es absoluta. Rasgo: Caracterstica mas o menos estable que forma parte de la personalidad. El rasgo implica una predisposicin a actuar de un cierto modo, predisposicin que se mantiene a travs del tiempo. En este sentido suele distinguirse rasgo de estado: por ejemplo, la ansiedad puede obedecer a un rasgo de personalidad (personalidad ansiosa o ansiedad como rasgo) o puede obedecer a estar atravesando la persona una situacin difcil (estado ansioso). Desde luego la posesin de un rasgo hace que los estados se vuelvan mas probables. La teora de los rasgos de personalidad perdi en la actualidad el peso que tena hasta la dcada del 60 y 70, y cobr mayor importancia el estudio del contexto o situacin a los fines de predecir el comportamiento. Sin embargo, los rasgos de personalidad existen y no pueden eliminarse de las explicaciones y comprensin de nuestro actuar.

276 | Eduardo Cosacov

Redundancia

Razonamiento: Conjunto de pasos lgicos cuya meta es concluir respecto al valor de verdad o falsedad de las afirmaciones realizadas. El razonamiento puede ser inductivo: en base a la observacin de un cierto nmero de casos, se concluye que los restantes deben ser semejantes a los observados, es decir, se generaliza. En consecuencia el razonamiento inductivo va de lo particular a lo general. Pero tambin existe el razonamiento deductivo: aqu se parte de una suposicin o hiptesis, y luego se derivan consecuencias que debieran ocurrir de ser cierta la hiptesis. En consecuencia el razonamiento deductivo va de lo general a lo particular. La prctica cientfica utiliza tanto el razonamiento inductivo como el deductivo, mientras que en las ciencias formales predomina el razonamiento deductivo. Reactancia: Tendencia a reaccionar ante la posibilidad de prdida de la autonoma. La reactancia se basa en la necesidad de poseer control sobre el destino y las decisiones, observndose su emergencia ya en la niez y culminando en la adolescencia. Si bien la reactancia es un indicador positivo del deseo de crecimiento, puede transmutar y confundirse en oposicionismo, rebelda o aislamiento, de no querer aceptarse las condiciones que impone la convivencia. Redundancia: Trmino de abundante empleo en la teora general de sistemas con el significado de duplicacin de la informacin. En la prctica, todos cometemos redundancia cuando repetimos la misma idea o cuando expresamos una misma idea con palabras dis-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 277

Reflejo

tintas. Pero la redundancia no necesariamente es un defecto o inutilidad, pues si bien en ocasiones tal plus informativo queda sobrando por no cumplir una funcin, en otras circunstancias la redundancia disminuye el riesgo de equivocarnos. El navegante que vuelve a repetir como un eco la orden que le dieron y exclama a viva voz: a toda mquina!, est actuando de modo redundante, pues si ha cometido algn error de interpretacin (entender mal la rden) sto saltar de inmediato al repetirlo. Reflejo: Los reflejos constituyen formas de comportamiento involuntarias que se activan ante una estimulacin especifica. Un reflejo muy comn (y el mas simple, pues es monosinptico, es decir, depende de tan solo una neurona sensorial y una motora, sin mediacin de ninguna interneurona) es el reflejo rotuliano: un golpe moderado en la rodilla produce la extensin de la misma. Los reflejos son particularmente importantes en la primera infancia, no slo por el valor adaptativo que representan para el beb (por ejemplo, el reflejo prensil le evita las cadas en el vaco) sino tambin porque a menudo constituyen el nico medio diagnstico de enfermedades o de atraso en el desarrollo; por ejemplo, la no desaparicin del reflejo de Babinski luego de los seis meses puede indicar algn problema neurolgico. Refuerzo: Trmino tcnico del condicionamiento operante que describe todo estmulo que incrementa la probabilidad de aparicin de cierto comportamiento. Tra-

278 | Eduardo Cosacov

Refuerzo del yo

dicionalmente se distingue el refuerzo positivo y el refuerzo negativo. El refuerzo negativo es diferente al castigo. Ambos se basan en exponer al sujeto a estmulos desagradables (por ejemplo, un olor fuerte y nauseabundo) Pero el refuerzo negativo, al ser retirado, incrementa la probabilidad de aparicin de una respuesta o conducta, mientras que el castigo, al finalizarlo, disminuye la probabilidad de aparicin de una respuesta o conducta. Los refuerzos tambin se clasifican en funcin del modo en que se otorgan: un refuerzo es continuo si se aplica cada vez que se produce la respuesta en cuestin, y es intermitente si se aplica slo en ocasiones. Esto tiene mucha importancia prctica, pues un refuerzo continuo logra un condicionamiento o aprendizaje rpido, pero la respuesta se extingue tambin rpidamente en ausencia de reforzamiento, mientras que si el refuerzo ha sido intermitente (a veces se otorga, a veces no) el condicionamiento se logra con mayor lentitud, pero la respuesta se extingue igualmente mas lentamente en ausencia de reforzamiento. Refuerzo del yo: Modalidad usada por varias orientaciones de psicoterapia sobre todo norteamericanas consistente en destacar los aspectos positivos de los individuos, contrarrestando la desvalorizacin, la crtica exagerada o la baja autoestima que pudieran estar padeciendo o adjudicndose. La orientacin lacaniana llevada al campo de la psicoterapia se encuentra en las antpodas del refuerzo del yo, ya que consideran que ste trmino designa a una construccin social formada por las mltiples identificaciones del nio con los

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 279

Regresin

deseos que depositaron su familia y la sociedad en l, existiendo un yo mas profundo y autntico que el yo socialmente construdo y que representa la mismidad de la persona, a la que resulta necesario descubrir. Regresin: Retorno a un estadio del desarrollo anterior al ltimo alcanzado. Si bien este trmino es previo al surgimiento del Psicoanlisis, sta escuela hace un uso intensivo del mismo, al que considera asimismo un mecanismo de defensa presumiblemente desencadenado por una situacin de frustracin extrema. Existe una regresin patolgica que en diferentes grados se expresara en toda afeccin psicolgica, por ejemplo al dejar de baarse, succionarse el pulgar o hablar impropiamente para la edad, pero tambin hay una regresin que se experimenta en la vida cotidiana ante la aparicin de situaciones de estrs consistente en enfrentar los desafos con las tcnicas mejor aprendidas, aunque sean conservadoras y de eficacia inferior a una mas nueva pero de dominio mas reciente. En el dominio de las estadsticas la expresin regresin a la media alude al hecho que en situaciones en las que se obtienen puntajes extremos, ya sean los mayores o los menores valores, en una segunda medicin suelen no obtenerse tan extremos, acercndose un poco ms a la media Relevancia hednica: Trmino poco usado en la literatura psicolgica, pero de importante gravitacin para comprender las teoras atribucionales, es decir, las explicaciones sobre el porqu de los comportamientos nuestros o ajenos. Existe relevancia hednica cuando

280 | Eduardo Cosacov

Reloj social

el comportamiento vivenciado nos afecta de un modo directo: que alguien se nos adelante en la cola, o que un conocido se olvide de llamarnos, o que un amigo se vaya y case con nuestra novia, etc. todas ellas impactan de un modo directo en nosotros, y la reaccin que tenemos es obviamente ms emotiva que si nos cuenta que ello le sucedi a otro. El punto es el siguiente: cuando los problemas son egoimplicados por estar nosotros involucrados, nos inclinamos a formular atribuciones disposicionales: el que se adelant en la cola es una persona oportunista, el que no llam es una persona desaprensiva, y la novia es una loquita suelta. Pero si escuchamos los relatos como terceros no involucrados, tambin contemplamos la posibilidad de atribuciones situacionales: el que se adelant en la cola quiz tena un apuro entendible, quien no llam tal vez est atosigado de trabajo y obligaciones, mientras que la novia simplemente se enamor de otro, pero no es una persona ni inestable ni perversa. Reloj social: (ver Ritual): Se habla de un reloj social en referencia a la existencia de ciertos hechos sociales claves que conforman la vida de todo individuo y que permiten su ubicacin tanto por los otros como por s mismo en una cierta categora etaria. Los hitos del reloj social -por ejemplo- la edad esperable para comenzar a trabajar, representan los nmeros del dial, mientras que los ritos de trnsito pueden interpretarse como las manecillas que marcan un antes y un despus.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 281

REM

REM (Ver sueo): Siglas en ingls de rapid eye movement y traducidas al espaol como movimientos oculares rpidos (MOR) Reminiscencia: Aparicin de recuerdos, generalmente lejanos, y donde predomina la memoria episdica (relacionada con los sentimientos y estados anmicos) antes que con la memoria semntica, que se vincula a datos objetivos. Remisin: Desaparicin de una enfermedad fsica o psquica, ya sea por efecto de la intervencin de un profesional, ya sea de modo natural. La existencia de remisiones espontneas o desaparicin de enfermedades sin mediacin del profesional, estn documentada en medicina y psicologa, y no son infrecuentes. Reestructuracin de campo: En la teora de la Gestalt la reestructuracin de campo es una nueva configuracin de pensamientos o comportamientos que permiten ver la situacin desde una nueva perspectiva. Percibir los perfiles de la copa de Rubn y luego descubrir la copa representara reestructurar el campo visual-perceptivo. A la reestructuracin de campo se la considera igualmente un tipo de aprendizaje llamado aprendizaje espontneo, y adicionalmente se lo vincula con la creatividad. Represin: En Psicoanlisis se denomina represin al mecanismo de defensa cuya funcin es trasladar al inconciente los elementos que eran concientes pero que

282 | Eduardo Cosacov

Retroalimentacin

provocaban malestar. La existencia de la represin para Freud no era un mecanismo de defensa mas, sino que su irrupcin en la mente era lo que daba orgen a lo inconciente, pues es ella quien establece la primera diferenciacin del aparato psquico. La represin se distingue de la supresin porque es inconciente, mientras que la supresin es conciente. Restos diurnos (Ver sueo): los restos diurnos constituyen fragmentos de sucesos anteriores a las 24 o 48 horas que segn el psicoanlisis conforman la mayor parte de la temtica de los sueos. Tal presuncin significara que existe una fuerte vinculacin entre los restos diurnos y la memoria antergrada. Retroalimentacin: Procedimiento mediante el cual el resultado de una accin corrige la direccin de la accin siguiente: tirar a un blanco y comenzar a aproximarse al centro en funcin de los errores previos es una forma de retroalimentacin. En consecuencia constantemente estamos activando modalidades de interaccin con la realidad que pueden definirse como retroalimentadas. La bioretroalimentacin utiliza sistemticamente este principio al permitirnos conocer, mediante un dispositivo ultrasensible, el estado de un parmetro biolgico (de all el prefijo bio) tal como la presin arterial y brindarnos informacin (por ejemplo, a travs de una pantalla de TV) del estado de la misma, amplificando su aumento o disminucin an mnimos, que no seran detectados por la persona si no fuese por la ayuda de tales dispositivos conocidos como aparatos de biorre-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 283

Ritual

troalimentacin. Luego el sujeto deber buscar cambiar tal estado de su presin arterial haciendo tiro al blanco, es decir, utilizando la informacin previa para dirigir la presin hacia cierto nivel. Ello supone modificar parmetros que caen en la rbita del sistema nervioso autnomo, aunque se desconoce cmo procede la mente para lograrlo. Ritual: Forma ceremonial propia de una sociedad y cuya funcin es establecer consensuadamente entre sus integrantes un cambio de estados o status de alguno o varios de sus miembros. En tal sentido, los rituales constituyen las agujas del reloj social. Toda sociedad tiene ritos, los cuales tambin han sido denominados por los antroplogos como ritos de trnsito (rites de passage): el nacimiento, el casamiento, el cumpleaos, la ceremonia de graduacin y el entierro, todos ellos constituyen ejemplos de rituales de nuestra sociedad. En los rituales de trnsito, las personas que son el centro de los mismos tienen roles diferentes antes y despus del ritual; gracias a ste procedimiento la sociedad establece de modo no ambiguo qu funciones debe ejercer la persona. De lo contrario, cmo distinguir al nio del hombre si la transicin es de naturaleza gradual?: para evitar la incertidumbre que genera la inexistencia de un punto de corte tajante entre ambos estados, se establece el ritual: a partir de los 18 aos, por ejemplo, se produce un cambio en el status social (que se acompaa de actos ceremoniales) y en las que varan las expectativas de la sociedad hacia el joven y, dependiendo de los distintos sistemas legales, su responsabilidad ante la ley acorde al nuevo status.
284 | Eduardo Cosacov

Rol

RNM: Sigla de resonancia nuclear magntica. En la actualidad la resonancia nuclear magntica es la tcnica ms avanzada para descubrir los paralelismos entre actividad mental y localizacin simultnea de actividad cerebral. La resonancia nuclear magntica brinda imgenes tridimensionales del cerebro, ilumina las zonas que se activan, e incluso colorean las diferentes reas de la masa enceflica para facilitar su ubicacin. Rol: El trmino rol lo introduce en las ciencias sociales la antroploga Margaret Mead. Aunque la palabra es de origen ingls se acepta en espaol, siendo posible traducirlo como papel o funcin que se exige desempear a los individuos cuando stos se encuentran inmersos en un contexto social. El rol representa la expectativa social internalizada y el actuar un rol u otro genera actitudes diferentes ante la vida. Pero no existe un rol nico que se nos exige desempear, sino varios, ya que toda persona debe ejecutar distintos roles en una misma sociedad, los que por otra parte pueden variar a lo largo de su vida: se es padre, pero tambin profesor, hermano, ciudadano, etc. Para algunos psiclogos, la capacidad de actuar varios roles constituye un criterio de salud mental, mientras que si el individuo se circunscribe a un nico rol (o unos pocos) se hablara de pobreza y estereotipia de la personalidad. Tal fue el caso de las mujeres que antes tenan slo el rol materno o un rol exclusivamente ligado a las funciones de familia, desconociendo la existencia de otros roles, como por ejemplo los roles profesionales, ntimamente relacionados con el tema de la vocacin. La existencia de grupos primarios y secundarios est indisolublemente asoDiccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 285

Rol

ciada a la nocin de roles. De un modo general puede afirmarse que algunos roles son elegidos: un individuo elige ser sacerdote, otro comerciante y un tercero artista, mientras que otros roles son impuestos de modo natural: ser padre, hijo, to o vecino, implican diferentes roles. Tambin se habla de rol masculino y rol femenino an cuando stos tienen tanto una base tanto cultural como natural. Pero ya sea natural o cultural, la diversidad de roles es una caracterstica de todo grupo cultural, incluyendo all la sociedad como un todo, y mientras mas compleja una sociedad, mayor ser el nmero de roles. En todo grupo humano la existencia de roles tiene aspectos positivos y aspectos negativos. Entre los aspectos positivos se cuenta el hecho de que aumenta la diversidad en el modo de encarar los problemas del grupo. Pero tambin es beneficiosa porque disminuye la posibilidad siempre presente- que estalle la violencia entre los propios miembros del grupo. En el caso de la multitud y de la masa, que no tienen diferenciaciones por roles, sta posibilidad siempre est mas prxima. La existencia de roles, por el contrario, vuelve jerrquica la organizacin del grupo, de modo tal que los conflictos se canalizan recurriendo a individuos que cumplen ciertos roles. En las sociedad los conflictos se canalizan recurriendo a jueces (que son individuos que cumplen un cierto rol), y algo anlogo acontece en grupos mas pequeos, si bien dicho rol se ejecuta de manera informal. Entre los aspectos negativos se cuenta el hecho de que los individuos se pueden estereotipar en sus roles, olvidando que muchos de ellos no son sino convenciones sociales, e interpretndolos

286 | Eduardo Cosacov

Ruido

como funciones naturales que no admiten modificaciones o crticas: se juzga entonces que un lder poltico nos exime de pensar sobre los problemas del pas, o que el cientfico tiene saberes infalibles, o que los miembros de un cierto grupo social que cumplen un mismo rol son todos iguales. Tan fuerte es la sugestin que incita a confundir el rol con la persona, que a la mayora le produce extraeza contemplar a un individuo, que usualmente vemos de uniforme, vestido con ropas convencionales. As como la Biologa es un elemento crucial para comprender los motivos primarios, los roles son el elemento fundamental para comprender los motivos secundarios. Ruido: En un sentido estricto, el ruido es la vibracin sonora de baja frecuencia, la cual se mide en decibelios, y su importancia en Psicologa estriba en que constituye un factor de perturbacin y contaminacin sonora. Pero la expresin ruido tambin ha sido utilizada en la teora general de seales con el significado de interferencia en la informacin: si alguien hace circular un falso rumor sobre la fecha de un examen, ello es ruido, pues interfiere con la verdadera informacin y produce confusiones. Por ello se dice que lo contrario de ruido es informacin correcta, o simplemente informacin.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 287

S
Salto cualitativo: Ruptura o bifurcacin en un proceso que hasta ese momento conservaba un desarrollo lineal. El salto cualitativo implica un cambio de estado, y su estudio en las ciencias fsico-matemticas se asocia a la teora del caos. Salud: Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud, organismo dependiente de las Naciones Unidas) la salud no es un estado caracterizado slo por la ausencia de enfermedad, sino tambin por la sensacin de bienestar fsico y psicolgico. A diferencia del concepto de enfermedad que permite la deteccin precisa de tal estado, el criterio de salud anteriormente considerado resulta mas esquivo a los fines de operacionalizarlo. Sanguneo: trmino ya en desuso con el que se describa al temperamento alegre y expansivo conforme la teora hipocrtica de los humores. Satiriasis: Derivada de los personajes mitolgicos stiros, la satiriasis es una antigua denominacin para designar la exacerbacin del comportamiento sexual

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 289

Seleccin artificial

masculino. Su equivalente femenino es ninfomana. Pero en la actualidad se habla de stiro para referirse al violador sexual. Seleccin artificial: Proceso en el que se toman ciertos animales o plantas que presentan caractersticas genticas a las que se busca reproducir. Si los descendientes no presentan las caractersticas de sus padres, se los asla del ciclo de reproduccin. Luego de varias generaciones tratadas de esta forma, se obtienen variedades bastante puras de ejemplares buscados por los seleccionadores, por ejemplo, caballos rojos, rboles enanos, ratas gigantes, etc. Seleccin natural: Proceso conforme al cual ciertos individuos que presentan determinados rasgos o caractersticas, se adaptan al medio y obtienen ventaja reproductiva: mayor nmero de descendientes o mayor presencia de sus genes en la poblacin a travs de sus familiares cercanos, a diferencia de aquellos que no poseen tales caractersticas. Aqu quien selecciona es la naturaleza, no el hombre como en la seleccin artificial. Segn Charles Darwin, la seleccin natural es el modo en el que se produce la evolucin y se diferencian las especies. Seleccin sexual: Proceso en el que ciertos rasgos o caractersticas se desarrollan mas en un sexo que en otro, o bien estn presentes en uno pero ausentes en el otro genero. Sera un producto de la seleccin sexual la aparicin mas temprana de la sonrisa en las nias que

290 | Eduardo Cosacov

Semiologa

en los varones, la melena que presentan los leones pero no tienen las leonas, o el tono de voz masculino (que es mas grave) en relacin a la femenina (que es mas aguda). La seleccin sexual postula que tales diferencias traeran aparejadas ventajas adaptativas o beneficios a sus portadores. La seleccin sexual produce dimorfismo, o variantes distintas segn se trate de un macho o una hembra. En los casos en que se observa un mayor o menor tamao de machos en relacin a hembras lo cual vara segn las especies consideradas- se est en presencia de un dimorfismo sexual. Semntica: Especializacin de la lingstica dedicada al estudio del significado, constituyendo una rama extremadamente til para las humanidades en general, pero particularmente para la filosofa de corte analtica (L. Wittgestein, K. Popper, R. Carnap, E. Nagel, entre otros filsofos), as como para la psicologa cognitiva. Algunos autores, como el italiano Umberto Eco, postulan que la Semntica debe comprenderse como un captulo de la semitica, rama de la lingstica que estudia los signos, tanto lingsticos como no lingsticos, y su interpretacin. Semiologa: Palabra derivada de Semitica, que es el estudio de los signos. En psicologa y medicina se habla de una semiologa psicopatolgica en referencia a la caracterizacin de los signos que definen una enfermedad y la distinguen de otra. El signo, en tales contextos, alude a la manifestacin externa de la enfermedad, mientras que el sntoma alude a la manifestacin

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 291

Sentidos

interna o subjetiva de la misma. Por ejemplo, la fiebre es un signo, pero la nusea es un sntoma por no ser objetivable. Esta distincin entre signo y sntoma es en un sentido estricto, pues en el habla incluso mdica no se efectan distinciones terminolgicas tan sutiles. Tanto un sntoma como un signo pueden ser patognomnicos o no serlo: lo son si aluden inequvocamente a la afeccin (pero stos casos son los menos); la mayor parte de los sntomas y signos son plurvocos: hay varias enfermedades distintas que comparten signos y sntomas comunes. Al conjunto de sntomas y signos que conforman una entidad mrbida se le denomina sndrome, si bien en la actualidad tambin se usa la expresin sndrome en contextos desvinculados de la enfermedad propiamente dicha. Sentidos: Canales de recepcin de la informacin proveniente del mundo externo o del propio cuerpo. Tradicionalmente los sentidos se han dividido en cinco, de all la expresin sexto sentido, como algo misterioso o desconocido. Los cinco sentidos son: visual, auditivo, tctil, olfativo y gustativo. Los tres primeros se denominan sentidos fsicos, mientras que los dos ltimos se denominan sentidos qumicos, y estn mas emparentados que los anteriores. Pero en realidad la lista de sentidos que poseemos es mas extensa, pues a los cinco sentidos nombrados habra que incluir los siguientes: propiocepcin, interocepcin y nocicepcin. El anlisis de los sentidos lo aborda la psicologa sensorial, y la trascendencia de estos estudios reside en la importancia que adquiere la estimulacin sensorial

292 | Eduardo Cosacov

Sesgo

como un motivo primario o bsico para la supervivencia. Si a un individuo se le disminuye o anula la estimulacin sensorial proveniente del mundo externo por perodos prolongados, la mente adquiere un funcionamiento anormal que la aproxima a las psicosis. Series complementarias: Concepto introducido por Freud para explicar cmo en la produccin de los trastornos psicolgicos convergen varios factores causales. Cada uno de estos factores conforma una serie que se complementa con las restantes. En la afecciones psicolgicas confluyen: a) factores constitucionales (tambin llamados genticos o predisponentes); b) experiencias infantiles que tornan vulnerable en mayor o menor grado al individuo; y c) algn acontecimiento presente que acta como desencadenante de la afeccin. Estos tres elementos estn interrelacionados y si alguno de ellos es nulo o insignificante, los restantes debern ser muy gravitantes para lograr desencadenar una perturbacin determinada. Posteriormente el concepto de series complementarias fue ampliado por el psicoanalista argentino Jos Bleger para dar cuenta de la generacin de cualquier comportamiento, y no slo el sintomtico. Sesgo: tendencia que se encuentra en una muestra y que por ello no la hace til como estimacin de la poblacin mayor. En dicho caso, la muestra presenta un sesgo o tendencia que no tiene la poblacin mayor a la que se busca generalizar los hallazgos. En ocasiones ello se debe a que la muestra no fue seleccionada aleatoriamente. Pero tambin el propio instrumento de me-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 293

Sexo

dicin, un cuestionario por ejemplo, puede producir sesgo por errores en su diseo. Tal sera el caso si las preguntas estuviesen mal formuladas o si resultaran ambiguamente comprendidas por los encuestados. Sexo: el trmino puede referirse al gnero de los individuos (hombre o mujer) a su eleccin sexual (gay o heterosexual) as como al apetito sexual . La psicologa es la disciplina que mas estudia la sexualidad , debido a que como necesidad ocupa un lugar intermedio entre aquellos motivos que requieren aprendizaje social y aquellos que ya vienen prefigurados debido a su valor de supervivencia. Al mismo tiempo, es un elemento clave de las teoras psicoevolucionistas (Ver seleccin sexual), las cuales compiten con la teora psicoanaltica, para la cual la configuracin de la sexualidad infantil es un elemento explicativo clave. Adicionalmente se da el hecho de que en el dominio de la sexualidad es donde se observa la mayor disparidad entre hombre y mujer: aquello que exita a uno u otro , la mayor selectividad de la mujer (ver hipergamia) y la intensidad de la pulsin sexual presentan diferencias importantes a los fines predictivos y explicativos segn el genero. Shamn: En las sociedades primitivas, el shamn es un personaje con roles mltiples, que van desde la adivinacin hasta la prctica mdica, constituyendo el antecesor de diversas profesiones o actividades modernas: el mdico, el sacerdote y el psiclogo. Los mencionados profesionales cumplen funciones que anteriormente desempeaban los shamanes; en las socie294 | Eduardo Cosacov

Sincrnico

dades modernas, lo mas semejante que se puede encontrar en relacin a la antigua prctica shamnica es el curanderismo. Silogismo: Modalidad de razonamiento desarrollada por Aristteles por medio de la cual, en base a dos premisas o postulados se extrae una sntesis o conclusin que resulta verdadera o falsa. Por ejemplo, Todo S es P, X es miembro de S, por lo tanto X es tambin miembro de P. En tal caso la conclusin es verdadera. El silogismo es la base del razonamiento deductivo o formal. Simbiosis: trmino tomado de la biologa que alude a una interdependencia beneficiosa entre dos especies. Los casos mas impactantes de simbiosis se llaman comensalismo (Ver). Sin embargo en psicologa al hablarse de una relacin simbitica se otorga una connotacin negativa al trmino, en el sentido que se gener una asociacin de dependencia inconveniente para el desarrollo de uno o todos los involucrados. Sncope: Perdida de la conciencia por un perodo breve. Sincrnico: El eje sincrnico, por oposicin al diacrnico, representa un plano de anlisis transversal, es decir, sita el foco de inters en un momento dado, sin considerar el orgen y desarrollo de aquello que estudia. En otras palabras puede definirse como un nivel de anlisis ahistrico. Por ejemplo, mientras los estudios de Piaget representan un anlisis diacrnico de la inteligencia, los estudios sobre medicin del coeficiente

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 295

Sndrome

intelectual (CI) del adulto representan un anlisis sincrnico de la inteligencia. Sndrome: En un sentido estricto, el sndrome es el conjunto de signos y sntomas que caracterizan una enfermedad, y por ello se habla de sndrome de Gilles de la Tourette, sndrome de Turner o sndrome de abstinencia, para citar algunos ejemplos. Pero posteriormente el trmino adopta un significado que trasciende la idea de enfermedad: por ejemplo, el sndrome de adaptacin general de H. Seyle (conocido vulgarmente como stress) o el sndrome de Debesse (bsqueda de originalidad en la adolescencia). Incluso en criminologa se habla del sndrome de Estocolmo (el rehn termina haciendo alianza con los captores y reprochando que no se les conceda lo que piden) o el sndrome del Death Row (conversiones msticas en individuos que han sido sentenciados a pena de muerte) Sinestesia: Percepcin simultnea que involucra mas de un registro sensorial, siendo que el estmulo es solo especfico para solo un nico registro: msica coloreada, tacto gustativo, olfato coloreado. La sinestesia no es frecuente, pero de alguna manera todo individuo conserva vestigios del mismo. El lenguaje es revelador de esto: grito escalofriante, colores clidos vs. colores fros, sabor delicado, meloda dulce, y as sucesivamente. Sintaxis: Rama de la Lingstica que estudia las reglas de combinacin de los signos lingsticos con el propsito que resulten gramaticalmente correctos, tengan o no sentido: la clebre afirmacin atribuida a Platn
296 | Eduardo Cosacov

Sistema

el agua es triangular es sintcticamente correcta, si bien carece de consistencia semntica. Pero la afirmacin es agua triangular el resulta sintcticamente incorrecta, adems de carecer de significado. Sntoma: En un sentido estricto, manifestacin subjetiva que define la presencia de una afeccin orgnica o psicolgica. Se lo contrapone a signo que es una manifestacin objetiva. Muchas veces el origen de un sntoma resulta desconocido, otras veces no. En un sentido mas laxo, se habla de sntoma, particularmente por influencia del psicoanlisis, para referirse a cualquier manifestacin reveladora de un conflicto subyacente, an cuando no se trate de una enfermedad sino mas bien de una contrariedad: un lapsus linguae (error al hablar en latn) por ejemplo, el psicoanlisis lo considerara un sntoma, an cuando ocurra con frecuencia en contextos de la vida cotidiana y en personas normales. Sintona: Armona con el entorno. Se habla de personalidad egosintnica cuando existe buena integracin con el interlocutor o el grupo, o tambin adecuada aceptacin de uno mismo, mientras que de lo contrario se habla de personalidad egodistnica. Sistema: Conjunto de elementos que interactan entre s, y por consiguiente se encuentran en relacin de dependencia mutua. El Sol y los planetas visibles, incluyendo all la Tierra, forman un sistema llamado sistema solar. Pero ello tambin ejemplifica que no hay lmites establecidos para un sistema, salvo que uno mismo los marque por razones de conveniencia: podramos incluir
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 297

Sistemas de Prestaciones

otras estrellas adems del Sol al definir el sistema solar, pero quiz ello sera poco prctico, pues la influencia gravitatoria de otras estrellas excepto el Sol- puede ser nfima. Pero si nos interesase estudiar la Va Lctea, habra que incorporar al anlisis un sistema mas extenso. Por consiguiente la idea misma de sistema permite una gran amplitud, y cualquier composicin de elementos interdependientes podra llegar a considerarse un sistema: una bicicleta lo es (incluyendo en el anlisis, si lo queremos, al hombre que pedalea). Tambin forman un sistema un reloj, una familia, el Derecho civil y la relacin madre-hijo. La teora de sistemas adquiere relevancia y difusin gracias a la obra de Von Bertalanffy traducida como Teora General de Sistemas, pero encuentra sus fundamentos matemticos mucho antes, principalmente con el trabajo de Evaristo Galois sobre grupos. En las ciencias sociales y en psicologa gana gran espacio a partir de la dcada de 1970, y en el campo de la psicoterapia existe una escuela de pensamiento que se fundamenta en ella, denominada terapia sistmica. Sistemas de Prestaciones: la expresin se vincula a la psicologa laboral y organizacional y refiere a los programas que motoriza una empresa o institucin en beneficio del personal, buscando resolverles problemas extrainstitucionales, pero sin necesidad de dejar la actividad, o facilitando el trajn cotidiano. Entre ellos se encuentran las prestaciones mdicas, educacionales, y tambin las guarderas para nios y en algunos casos para familiares de la tercera edad. Obviamente, imple-

298 | Eduardo Cosacov

Sociologa

mentar sistemas de prestaciones significa una erogacin presupuestaria significativa. Sociedad: Conjunto de individuos que comparten sistemas normativos (leyes) algunas tipificadas y otras consuetudinarias (es decir, sancionadas por la costumbre). El hecho de compartir sistemas normativos resalta la idea de que la sociedad no es una mera aglomeracin de individuos, y que existen reglas que delimitan las formas de convivencia. Sociobiologa: Trmino de reciente empleo en la literatura cientfica que refiere el estudio de las sociedades tanto humanas como animales, aplicando conceptos derivados de la etologa, la gentica de poblaciones y la ecologa. El trmino sociobiologa lo difunde el entomlogo estadounidense Edward Wilson, al definirlo como una disciplina que sintetiza aspectos de la sociologa con la biologa, y que podra dar nuevas orientaciones respecto a temas clsicos tales como el origen de la guerra, el racismo, las divisiones del trabajo segn el sexo, as como la comprensin de los comportamientos religiosos y altruistas. Sociologa: La sociologa es el estudio de la sociedad en su conjunto, incluyendo las creencias colectivas, el funcionamiento de sus instituciones, y las reglas de convivencia aceptadas. La sociedad se compone de subsistemas, cada uno de los cuales presenta caractersticas distintivas, tales como los partidos polticos, los establecimientos educativos, o la administracin de justicia. La sociologa comparte muchos de los temas con
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 299

Stress

la psicologa, especialmente la psicologa social. Por ejemplo, el estudio de la familia, de la religin y la influencia de la televisin. Pero se diferencia de la sociologa en que sta ltima estudia grupos numricamente mayores, mientras la psicologa social estudia grupos reducidos. En sus comienzos la sociologa empalmaba mas su temtica con la psicologa, denominandose a tal tendencia corriente subjetiva de la sociologa; aunque finalmente predomin la llamada corriente objetiva, ms ligada a la organizacin poltica y la economa. Stress (puede castellanizarse como estrs): reaccin de adaptacin al peligro o la amenaza descripta por Hans Selye. Tambin se lo denomina popularmente fight o flight syndrome, o sndrome de la lucha o la huida, pues prepara al organismo para pelear o escapar. El estrs supone una reaccin metablica que consiste en mayores latidos cardacos, bombeo de la sangre a las extremidades, liberacin de glucosa y produccin de adrenalina, lo cual prepara al cuerpo para la accin. Y aunque una situacin no represente amenaza alguna, todas las emociones, incluso las positivas que causan estrs, requieren un nivel de estrs acotado en su intensidad. Sub: Prefijo latino que se traduce como debajo de, inferior a. Por ejemplo, subterfugio: recursos solapado para obtener algo; subterrneo: por debajo de la tierra. Subcepcin: Trmino de empleo poco frecuente equivalente a subliminal (Ver subliminal)

300 | Eduardo Cosacov

Sublimacin

Subjetivo: Trmino extremadamente polismico, que en la ciencia psicolgica fundamentalmente refiere a lo que acontece a cada cual, o la vivencia propia de cada cual, como cuando se alude al mundo interior en contraposicin al mundo compuesto por la sociedad, la naturaleza o lo exterior a la propia mente, que pasa a denominarse mundo exterior u objetivo. El hecho de que parte de la ciencia psicolgica se aboque al estudio de la mente, y en consecuencia de la subjetividad, fue durante mucho tiempo motivo de fuertes controversias epistemolgicas, pues si la ciencia es la bsqueda de la objetividad, cmo objetivar la mente, que es subjetiva?. Este debate condujo a propuestas de diferenciar la Psicologa de las ciencias naturales en cuanto al modo de teorizar: segn tal punto de vista, las ciencias naturales buscan leyes generales (abordaje nomottico), mientras que la ciencia psicolgica estudia el caso individual (abordaje idioptico); la polmica tambin abarc lo relativo al mtodo que debieran emplear: las ciencias naturales usan el experimento, mientras la ciencia psicolgica usa la introspeccin. Tal debate en la actualidad se encuentra superado, pues se estima que la mente puede estudiarse de un modo objetivo, que se encuentra sometido a leyes an cuando stas no sean determinsticas, y que el empleo de la experimentacin en los dominios de la mente y el comportamiento es posible y fructfero, como lo evidencia la tendencia a considerar a la psicologa como ciencia natural. Sublimacin: Trmino introducido por el Psicoanlisis para referir a un mecanismo de defensa por medio del cual las tendencias consideradas socialmente indeseaDiccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 301

Subliminal

bles se transforman en comportamientos socialmente aceptados: el sadismo de un individuo puede canalizarse en la prctica de la ciruga, la bsqueda de emociones intensas que quiz lleven a alguien al delito encuentra satisfaccin al formar parte de un equipo de salvataje o la prctica de un deporte riesgoso. Asimismo, algunos sostienen que en ocasiones la produccin artstica est condicionada por motivos erticos, lo cual es particularmente cierto en el caso de la danza; mientras que la sublimacin de la agresin, un motivo conflictivo para la sociedad, se canalizara o sublimara a travs de deportes competitivos, si bien esto ltimo todava es objeto de controversia. La idea de sublimacin est estrechamente vinculada a la nocin de reciclaje o reconversin de un material inservible o daino en otro til. Subliminal (Etimolgicamente: por debajo del lmite): modalidad perceptiva que puede aplicarse a cualquiera de los sentidos, consistente en una presentacin del estmulo tan breve o tan dificultosa que el sujeto no alcanza a concientizarla. En tales casos, por ejemplo, el individuo cree haber visto algo, pero no sabe decir qu exactamente debido a la rapidez de su exposicin. Si bien la percepcin subliminal est demostrada, y algunos aseguran que ella es el fundamento de nuestras intuiciones, no est demostrada su eficacia respecto a la publicidad, y los experimentos que suelen citarse en su apoyo (tal como la famosa sugerencia de beber un refresco que apareci en una pantalla de cine, slo perceptible si se fijaba la vista largo tiempo) constituyen experimentos mal diseados, que no demuestran lo que
302 | Eduardo Cosacov

Sueo

se haban propuesto y no pudieron ser replicados. La psicologa actualmente lleg a la conclusin que s existe un procesamiento mental subconciente de la informacin suministrada de modo subliminal, pero al mismo tiempo demostr que resultan infundadas las creencias que sostienen que mediante la estimulacin subliminal reiterada se puede inducir a las personas a consumir, modificar puntos de vista, o modificar hbitos de vida. Sueo: Tambin denominado en la literatura tcnica como actividad onrica, quiz sea el mas estudiado de los estados alternativos de la conciencia, y el nico que provoca alucinaciones visuales. Tambin afecta al pensamiento lgico, as como la identidad propia y de terceros. Se alude al sueo utilizando la palabra griega hipns (como en el trmino hipnosis, an cuando ste ltimo fenmeno no est relacionado con el sueo). En la mitologa griega Hipns era el Dios del sueo, y tena como hermanos a Tanats (la muerte) y Let (el olvido) segn la versin de Hesodo. La investigacin actual sobre el onirismo ha permitido descubrir indicadores externos precisos que sealan su presencia o actividad, permitiendo una distincin objetiva para los observadores a los fines de diferenciar entre un individuo que duerme y un individuo que adems de dormir suea. Estos indicadores o patrones tpicos se han descubierto posteriormente en otras especies adems de la humana, lo que permite inferir con alta probabilidad que algunos animales suean, si bien la ausencia de lenguaje no permite averiguar mas sobre sus caractersticas. Tambin se ha demostrado la presencia de sueo en nios pequeos, y de hecho mientras de menor
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 303

Sueo

edad sea la cra, mayor tiempo dedicada a dormir y, proporcionalmente, an ms tiempo a soar. El soar es caracterstico de especies evolucionadas, aunque se descubrieron situaciones paradjicas, como que el animal que pasa mayor tiempo soando es un monotrema (las crias nacen de huevos pero luego son amamantados) llamado Platypus u ornitorrinco, una criatura que presenta un antiguo eslabn evolutivo en la transicin de ave a mamfero. Pero contina siendo un gran misterio para la Psicologa la funcin del sueo, es decir, la ventaja adaptativa que supuso su aparicin. Los estudios que podran resolver sta duda consisten en privar al individuo o animal del perodo onrico tambin llamado de movimientos oculares rpidos (MOR) Pero hasta la fecha tales investigaciones no arrojan muchas respuestas. A diferencia de lo que antes se crea, a los individuos se les puede suprimir el perodo MOR durante muchas noches y no presentar trastornos significativos. Adicionalmente, una vez que se les permite soar nuevamente, aumentan el perodo MOR como una forma de compensacin homeosttica llamada rebote MOR (Ver Homeostasis) lo cual lleva a pensar que se soar es una necesidad muy enraizada en nuestra biologa. Ello hace resurgir la pregunta sobre cul o cules seran las funciones del sueo. Se sospecha que el mismo pudiera ser un mecanismo de autoestimulacin cerebral, por estar ms presente en los bebs y los nios, mientras que parte de las pesquisas tambin se orientan a comprender mejor el vnculo entre el perodo MOR y la memoria, pues est demostrada una relacin entre ambos. Pero distinto es el caso cuando la pregunta se formula no referida a la funcin del sueo,

304 | Eduardo Cosacov

Sugestin

sino referida al significado que las personas le atribuyen. Segn la escuela junguiana, el soar se interpreta a nivel inconciente como el ingreso al mundo de la muerte, lo que remite al mito de Hesodo, mientras que los padres de la antropologa coinciden en que la existencia del sueo represent la principal influencia para que los pueblos antiguos creyesen en la existencia de un alma disociable del cuerpo. Sugestin: Influencia ejercida sobre las ideas, los recuerdos o los estados de nimo sin mediacin de argumentos racionales para su logro. Si bien a la sugestin habitualmente la ejercen los individuos unos sobre otros basados slo en los dilogos, en otros casos est asimismo mediatizada por el empleo de un medicamento placebo, el uso de aparatos, o cualquier artificio al que se otorgan propiedades especialmente curativas impropias. Por su parte la hipnosis utiliza como agente causal de la sugestin solo palabras a travs de narraciones o frases reiterativas. En el caso de la autosugestin, la misma opera tan solo con la imaginacin. Tanto las observaciones de estudiosos del tema, as como modernos experimentos, alientan a considerar que no existe persona alguna inmune a la sugestin, si bien la misma est significativamente mas evidenciada en la infancia que en la adultez. Por ejemplo, se observa la presencia de la sugestin en la vida diaria, como por ejemplo al consolar la madre a su hijo que se acaba de lastimar, quien simplemente lo toma en brazos, le asegura que no es nada y que el dolor ya pasar, con lo cual el nio se tranquiliza. Sin embargo, y llamativamente, no hay teoras aceptadas que expliquen la naturaleza ltima de la sugestin.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 305

Suicidio

Suicidio: El fenmeno del suicidio slo comienza a plantearse como objeto de investigacin cientfica a fines del siglo pasado en un clebre trabajo del Emile Durkheim, uno de los padres de la sociologa moderna. En la actualidad existe abundante informacin sobre el suicidio, que disipa antiguos mitos y permiten una ayuda mas eficaz para los potenciales suicidas. Tambin estn descriptas formas solapadas de suicidio como la propensin a accidentes. El suicidio vara significativamente de una cultura a otra (por ejemplo, en Japn es mas frecuente, mientras que entre la poblacin negra de Estados Unidos es mas infrecuente) y tambin su incidencia es distinta segn el grupo etario, ya que los jvenes y los ancianos estn mas expuestos. No obstante, se estima que la prctica suicida sera mayor en general de no existir ciertos disuadores contra su prctica: las religiones no la aceptan, y la sociedad la estigmatiza y condena. Adems, el acto suicida suele ser violento (arrojarse al vaco, ahorcarse, o dispararse un tiro en la sien) a los fines de resultar efectivo, lo cual es un factor adicional de disuasin. De poderse realizar de modo no violento el acto suicida resultara mas tentador. El suicidio no necesariamente est ligado a la psicopatologa, si bien la mayora de los suicidas son personas afectadas de depresin. No obstante, tambin existen otros motivos que conducen al suicidio: pacientes que padecen afecciones incurables o dolorosas y no quieren someterse a lo que se ha dado en llamar el ensaamiento teraputico, o suicidas por ideologas polticas o pertenencias a sectas que lo ven como un paso necesario y consecuente con su creencia.

306 | Eduardo Cosacov

Supersticin

Superego: Ver supery. Supersticin: Expresin de pensamiento mgico, muchas veces asociadas a prcticas fetichistas, como cuando se utilizan amuletos, o cuando se llevan a eventos importantes determinadas prendas a las que se denomina impropiamente cbalas. La supersticin es un sistema de creencias muy difundido en las sociedades primitivas donde impacta la cantidad de prohibiciones existentes para evitar desgracias, pero subsiste en forma velada en las sociedades modernas. Voltaire se refiri a la supersticin como la hija alocada de la religin. Aunque los orgenes de muchas supersticiones son rastreables en la historia, no existen teoras suficientemente aceptadas que expliquen su vigencia. S se sabe que su presencia est mas acentuada en las neurosis obsesivas, y que determinadas actividades (aficin a juegos de azar, por ejemplo) o determinados oficios de riesgo, como la explotacin minera, inclinan a su cultivo. En la teora conductista, se habla de comportamiento supersticioso para referirse a la errnea interpretacin que se infiere que realiza la persona o el animal de experimentacin sobre la causa de la recompensa, y que hace que el organismo busque desencadenarla nuevamente mediante conductas inapropiadas o supersticiosas; es decir, se asocia la recompensa con una respuesta casual. Si bien esta teora puede explicar la gnesis de ciertas supersticiones basadas en asociaciones ilusorias, no existen hasta el momento herramientas conceptuales que permitan entender su naturaleza y persistencia.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 307

Supery

Supery: En la teora psicoanaltica, el supery o superego representa una tarda diferenciacin del aparato psquico, el cual termina de formarse coincidentemente con la finalizacin del complejo de Edipo. El supery consta de partes concientes y partes inconcientes; en la vida diaria se nos presenta como sentimientos de culpabilidad, autorreproches, vergenza, pero tambin como flagelacin, propensin a accidentes y otras formas inconcientes de autocastigo. Una diferenciacin dentro del supery es el yo ideal, que representa aquello que quisiramos ser como modelo de perfeccin, y que se refleja en numerosas fantasas diurnas. (Ver Ideal del yo). El supery constituye una internalizacin de las normas culturales, y sus principales artfices son los padres, aunque de un modo general intervienen en su conformacin todas aquellas figuras que simbolizan autoridad y exigencias.

308 | Eduardo Cosacov

T
Tab: Trmino de origen polinesio que se traduce como prohibicin. Si bien suele ser muy empleado en referencia a la sexualidad, no necesariamente est ligado a ella de modo exclusivo; de hecho, la expresin tema tab se hace extensiva a todo aquello que resulta problemtico de mencionar o investigar. TAC: Sigla de tomografa axial computada, un modo de realizar fotografas tridimensionales mediante la emisin de rayos X y de gran empleo para descubrir lesiones o revelar enfermedades. Tanatologa: (de Thanats, Dios griego de la muerte). La tanatologa puede considerarse que tiene dos grandes divisiones: la tanatologa terica, que estudia la influencia que la idea de la muerte ejerce sobre el individuo y la sociedad, y la tanatologa prctica, que consiste en ayudar a individuos prximos a su deceso, o a sus familiares, mediante intervenciones psicolgicas apropiadas. Esto ltimo est muy ligado a la eutanasia, que podra considerarse la ciencia del bien morir. La tanatologa terica tiene innumerables ramificaciones con la epistemologa, pues afecta a las concepciones

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 309

Taquitoscopio

monistas versus las dualistas, y en ltima instancia a la creencia en un alma inmortal. Tambin surge que desde el punto de vista cognitivo y social el tema de la muerte no se percibe como un acontecimiento estrictamente natura. La influencia que la idea de la muerte ejerci sobre la civilizacin fue y contina siendo enorme, y ya el mismo Arturo Schopenhauer observ que la filosofa y la religin son los antdotos que la razn segrega ante la inevitabilidad de la misma. Al mismo tiempo, tambin la religin y el cultivo de lo esotrico en general, tiene una curiosa vinculacin con ciertas afecciones psicopatolgicas, las que inspiraron gran parte de las concepciones de Jung. Taquitoscopio: Artificio mecnico o electromecnico (en la actualidad tambin electrnico) cuya funcin es lanzar imgenes en fracciones de tiempo breves. El empleo del taquitoscopio es de amplio uso en la psicologa experimental aplicada al reconocimiento de imgenes, y en consecuencia se liga a los temas de los umbrales sensoriales y perceptivos, as como al testeo de la llamada estimulacin subliminal. Tasa de incidencia: Cantidad de casos que se aaden a un determinado diagnstico o categora cualquiera en un periodo dado de tiempo. Tasa de prevalencia: Cantidad de casos existentes, pudiendo referirse a enfermedades u otras caractersticas de la poblacin.

310 | Eduardo Cosacov

Taylorismo

Tautologa: Enunciado circular que en teora no aporta un conocimiento nuevo y por ello, desde un punto de vista lgico, toda tautologa es verdadera. Las tautologas suelen aparecer en las definiciones de trminos que a su vez estn contenidos en lo que se quiere definir: por ejemplo, se denomina veneno a cualquier compuesto venenoso, llamamos simpata a la capacidad de resultar simptico, y as sucesivamente. Por ello se habla de este tipo de definiciones como explicaciones nominales (nomen en latn significa nombre) pues slo reutilizan el nombre o palabra que se intentaba definir. Si bien la tautologa no presenta utilidad por no ser una verdadera respuesta a la pregunta, para algunos individuos suele tener un valor didctico, pues les hace percibir la misma palabra con una mirada mas atenta: afecto es aquello que nos afecta (quiz el individuo no asocia el sustantivo con el verbo, y ello le facilita su comprensin aunque se trate de una tautologa). Pero obviamente una definicin bien construda no debiera recurrir a la tautologa. Taylorismo: Adjetivo que hace referencia a la obra del ingeniero norteamericano Taylor, que estudi cmo potenciar la productividad de los trabajadores mediante criterios que actualmente juzgaramos como muy simplistas, por una parte, pero igualmente con un trasfondo de explotacin inhumana. El calificativo taylorista alude al ingeniero Frederick Taylor (1875-1915), quien cronometraba los tiempos que insuman las tareas buscando que se hiciesen lo mas rpidas y mejor posibles. El ideal es bueno, excepto que objetivamente conduce

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 311

Team Work

a la explotacin laboral. Sin embargo la principal crtica que retrospectivamente se le endilga a Taylor est referida a su misantropa laboral: La inmensa mayora de los trabajadores lleg a decir- no son sino una masa despreciable de seres que necesitan de un trato riguroso para funcionar El rea multidisciplinaria denominada Recursos Humanos comienza, justamente, cuando se supera tal antropologa subyacente en el inicio de los estudios sobre comportamiento laboral. Team Work: anglicismo de infrecuente uso en espaol que se traduce por trabajo en equipo, pero muy utilizado sin traducir del ingls en los pases escandinavos. Lo ms importante en el trabajo en equipo es la confianza (es decir, que no se tema a ser catalogado como ridculo y que no se utilice la produccin grupal con fines arrivistas o en provecho propio) y que los trabajadores que conforman el equipo laboral sean idneos en el tema. Techo de cristal: barrera invisible que en ciertas organizaciones impiden llegar a ciertas personas a altos niveles de conduccin. En los textos de psicologa organizacional y laboral suelen citarse como ejemplos de tales barreras el pertenecer a minoras o ser discapacitado, pero tambin debieran aadirse muchas otras de naturaleza axiolgica tales como un fuerte compromiso con la transparencia que no siempre es aceptada por la cultura organizacional- y el apoyo la democratizacin institucional.

312 | Eduardo Cosacov

Teora de la atribucin

Tele (Del griego: a distancia): De all telepata, televisin, teletrabajo o home office, etc. Tendencia estadstica: Modo en que se distribuyen los datos numricos y que permiten extraer conclusiones en relacin a la existencia o inexistencia de un efecto experimental, el grado de asociacin entre dos o ms variables o las caractersticas que presenta una muestra. El concepto de tendencia trae aparejado la idea de que la misma describe un comportamiento probable o general, y por consiguiente contempla errores y excepciones. Las medidas de tendencia central son la media o promedio, la mediana y el modo. Teora: Conjunto de principios y leyes interrelacionados y que pretenden dar cuenta de la realidad, es decir, explicar los hechos que suscitaron la investigacin y predecir comportamiento bajo ciertas condiciones, ya sean naturales, ya sean experimentales. Toda teora busca relacionar hechos, los cuales si no fuese por ella- se veran independientes y sin conexin unos con otros. La llamada Navaja de Occam o principio de parsimonia establece como ideal que una teora explique el mayor nmero de hechos en base a la menor cantidad de principios. Es un error frecuente contraponer la teora con la prctica. Por tal motivo el psiclogo Kurt Lewin expres que No hay nada mas prctico que una buena teora. Teora de la atribucin: Teora propuesta por el psiclogo alemn Herder que sostiene que situamos las cau-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 313

Teora de la autoeficacia

sas de nuestra conducta en distintos lugares segn criterios alternantes: en ocasiones situamos la explicacin de la conducta en factores disposicionales : sta persona se comport de tal modo porque es tmida, es decir, se apela a la idea de rasgos de personalidad; pero en otras ocasiones la explicacin de la conducta se da en trminos de factores situacionales: esta persona se comport tmidamente porque haba mucha gente expectante de lo que haca, es decir, se apela a la idea de causas contextuales. Tal forma de atribuir la conducta a factores disposicionales o situacionales se encuentra en el centro de lo que se denomina el error fundamental de atribucin (Ver efecto Lee). Teora de la autoeficacia: postulada por Albert Bandura considera que la posibilidad de manejar una situacin, o sea, la capacidad de resolver desafos, es uno de los constructo mas importantes para predecir el comportamiento de los seres humanos. Teora de la autonoma funcional de los motivos: Teora propuesta por el psiclogo americano F.H. Allport que sostiene que los motivos personales as como los sociales, para desarrollarse, se asientan en motivos mas elementales : el inters suscitado por el estudio en un comienzo debe desarrollarse asociado a otras recompensas, tales como expresiones de aprobacin y regocijo en los padres. Al cumplir con un ideal que nos impone la cultura, sin embargo, el estudio con el tiempo produce placer por s mismo, sin necesidad que se asocie a otras recompensas; en otras palabras, la prctica

314 | Eduardo Cosacov

Teora de la evolucin de la libido

del estudio se vuelve reforzante por s misma. Esta teora es diferente de la teora de la jerarqua de los motivos de Abraham Maslow, pero se complementa con ella. Teora de la disonancia cognitiva: Teora propuesta por Len Festinger que sostiene que los individuos buscan conducirse haciendo mximo el nivel de consonancia o congruencia cognitiva. Por ejemplo, si en un adolescente la idea de fumar se asocia con la de ser mayor, pero al mismo tiempo ello le trae sentimientos de preocupacin por su salud, el individuo se encuentra en un estado de disonancia cognitiva, pues existen pensamientos o cogniciones contrapuestas. Si un individuo cree que no hay que robar, pero lo hace, su estado tambin es de disonancia, pues no coincide su pensamiento con su accin. Toda forma de disonancia implica cierto estado de inestabilidad, pues la tendencia del individuo es volver congruente las acciones con los pensamientos (por ejemplo, robar y convencerse de que lo que se hace est bien) o hacer congruentes o consonantes los pensamientos entre s. Teora de la evolucin de la libido: Teora propuesta por S. Freud la cual afirma que cuando el individuo nace, su cuerpo entero es de naturaleza ergena, sin mayor sensibilidad o preferencia por alguna zona en particular. Conforme la criatura se va desarrollando se erotiza primero la boca, luego el ano y finalmente el falo (en la mujer, a diferencia del falo, se erotizara el cltoris y finalmente la vagina en su conjunto). Toda esta evolucin ergena o libidinal se acompaa de teo-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 315

Teora del locus de control

ras sexuales que los nios elucubran por s mismos; por ejemplo, la teora cloacal, en la que los nios creen que se nace por el ano, ignorando la funcin de la vagina. Asimismo, durante la evolucin de la libido los nios se encuentran expuestos a sufrir fijaciones o vivencias de placer tan intensas (o bien privacin tan frustrantes, como impedirles succionar tetinas) que posteriormente le harn proclive a buscar revivenciar tales formas de gratificacin o frustracin. En tal caso quedaran afectados de una fijacin oral. Teora del locus de control: teora propuesta por Julian Rotter que sostiene que para algunos individuos su comportamiento depende de factores que estn bajo su control, mientras que otros interpretan que no poseen control sobre los mismos. Si alguien pensase que su destino est regido por su signo astrolgico, segn la teora de Rotter, poseera un locus de control externo, mientras que si considera que su destino depende del tipo de decisiones que tome o de las acciones que emprenda, poseera un locus de control interno. La teora del locus de control tiene vinculacin con el concepto estudiado por Richard Lazarus denominado controlabilidad o capacidad de poseer autonoma para decidir, y tambin con la teora de la autoeficacia de Bandura. Teora de la indefensin aprendida: Teora propuesta por el psiclogo Martn Seligman que se asienta en un modelo experimental de depresin: animales confinados en una jaula a los que no se les permita ni huir ni evitar en modo alguno formas intensas de dolor tales como

316 | Eduardo Cosacov

Teora de la Mente

descargas elctricas, cuando finalmente se les daba la oportunidad de escapar del confinamiento al abrirles las puertas de la jaula, no lo hacan, pues se volvan totalmente pasivos, es decir, ingresaban en un estado de indefensin. En la sociedad humana existen situaciones semejantes, como los casos documentados de ciertas prisiones, donde cualquiera sea la conducta del individuo, ste ser castigado. Una de las consecuencias mas graves e impresionantes de la indefensin aprendida en humanos, es que anula toda forma de comportamiento solidario, y la persona se vuelve indiferente o sdica en relacin al sufrimiento de los otros en sus mismas condiciones. La teora de la indefensin aprendida tambin suele mencionarse en los textos de estudio como teora del desamparo aprendido. Teora de la Mente: Bajo sta denominacin se conoce al hecho de concebir nuestra mente y la de los otros en base a las nociones de intencionalidad, propsitos, expectativas, sentimientos, etc. Por ejemplo, la capacidad de fingir requiere una teora de la mente para imaginar lo que la otra persona est buscando y al mismo tiempo disimular que se sabe donde se encuentra lo que busca. Entender o hacer una broma supone igualmente atribuir a la mente de los otros diferentes expectativas que no se cumplirn, de all lo jocoso. De poseer tal capacidad se dira en consecuencia que la persona tiene una teora de la mente lo cual es lo habitual- pero si la capacidad de fingir, o por ejemplo hacer creer que un pltano est escondido con el nimo de bromear la poseyese un simio, ello significara que el primate po-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 317

Teora de la relatividad lingstica

see una teora de la mente, un salto evolutivo enorme. La teora de la mente no es en realidad una teora en particular sobre la mente, al modo de las teoras de la personalidad, sino un supuesto de amplio empleo en las discusiones epistemolgicas en torno a la bsqueda de una definicin sobre aquello que define a lo propiamente mental. Teora de la relatividad lingstica: Teora propuesta en 1936 por Benjamn Whorf que sostiene que existe un estrecho paralelismo entre la percepcin de la realidad (un color, un fenmeno natural, una organizacin social) y la existencia de trminos que hagan referencia a dichas realidades. Esta teora lleg a ser muy popular, pues corroboraba la ntima relacin entre pensamiento y lenguaje, llegando a sostenerse que si en una lengua no existan palabras para diferenciar colores o matices de ciertos colores (por ejemplo, azul marino, azul prusia, azul francia, etc.) ello revelaba que los individuos no eran capaces de percibir tales diferencias. Sin embargo, esta ltima afirmacin ha sido desvirtuada por modernas investigaciones etnolgicas y experimentales, demostrndose que los matices pueden distinguirse aunque no posean trminos para nominarlos; no obstante s se acepta que la existencia de un vocabulario variado representa igualmente una modalidad de pensamiento mas elaborada, y un vocabulario escaso resulta en una modalidad de pensamiento precario. Teora del consumo conspicuo: Teora propuesta en 1900 por Veblen afirmando que en las clases sociales

318 | Eduardo Cosacov

Teora del gen egosta

bajas los excedentes (ganancias o ahorros) se emplean en inversiones productivas (por ejemplo, la ganancia de vender una gallina hace que se compren dos gallinas) mientras que a medida que se asciende en la escala social, los excedentes se emplean no en inversiones productivas sino improductivas: la ganancia obtenida por un individuo acaudalado se invertir en una coleccin de monedas antiguas, piedras preciosas u obras de arte, elementos costosos pero prescindibles. Segn Veblen ello se debe al valor simblico de tales objetos, pues revelan que tras ellos hay poder, justamente por lo prescindibles que resultan. Teora del etiquetamiento social: Teora surgida originalmente en el campo de la criminologa a raz del fenmeno de la estigmatizacin social Ello significa que una vez que el individuo se considera delincuente o ha sido encarcelado, el trato que se le otorga se conforma a un cierto estereotipo, el cual acta marginndolo y volviendo ms difcil su reinsercin en la sociedad, cumpliendo el etiquetamiento social la funcin de profeca autorrealizadora. Teora del gen egosta: Teora propuesta por Richard Dawkins que sostiene que nuestro comportamiento est signado por la lgica de la seleccin natural, y en consecuencia nuestra conducta no es mas que un artificio de nuestros genes para perpetuarse en generaciones venideras.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 319

Teora del New Look

Teora del New Look:Teora formulada por Brunner y Postman, quienes propusieron el modelo hoy aceptado de la percepcin como proceso activo, intentando demostrar que la percepcin principalmente visual- opera como un artificio para explorar la mente y testear teoras sobre su funcionamiento. Teora del role-playing: Teora que sostiene que los individuos tienden a actuar conforme a las expectativas que se tenga sobre ellos, y de esta manera actan el papel de... o role-playing. La teora del role-playing resulta muy importante en psicologa, pues permite una lectura social de fenmenos que acontecen entre el psicoterapeuta y sus consultantes. TEP: Sigla de tomografa por emisin de positrones, un mtodo que permite visualizaciones cromticas de la actividad cerebral en sus diferentes regiones gracias al trazo que produce el azcar radiactivo. Teratologa: Etimolgicamente es el estudio de los monstruos. Rama de la biologa que estudia las deformaciones o anomalas del desarrollo que afectan al organismo. En psicologa, el trmino teratologa slo se utiliza en sentido figurado. Tercerizacin (outsourcing): en ciencias de la administracin, y por ende en psicologa laboral y organizacional, se designa as a la contratacin de empresas u organizaciones externas para la realizacin de ciertas tareas.

320 | Eduardo Cosacov

Territorialidad

Termmetros institucionales: indicadores que suelen utilizar las empresas o instituciones para evaluar la salud-enfermedad de la organizacin. Entre las ms frecuentes se citan: la produccin, la rotacin, el ausentismo, los litigios contenciosos-adminstrativos, carpetas mdicas, accidentes y robos. Los termmetros institucionales son muy especficos pero poco sensibles: cuando stos factores estn por encima de los estndares esperables para una organizacin de cierto tamao, estn indicando un foco de conflicto; pero puede que los indicadores sean los esperables conforme a un promedio, y an as existan uno o ms focos de conflictos, a veces graves. Territorialidad: Espacio propio que se requiere para el desplazamiento o el desarrollo de la vida de un animal. La invasin del territorio por otro miembro de la especie produce estrs. Al mismo tiempo los animales buscan demarcar su territorio: los aves con sus cantos, los ciervos con lgrimas, los canes con su orina, etc. Pero no todas las especies son territoriales. Existen algunas especies gregarias que no necesitan territorios propios aunque s espacios propios, como la distancia crtica. El ser humano ocupa una posicin intermedia entre las especies mas territoriales (que suelen ser ms agresivas e intolerantes entre sus miembros) y las no territoriales. Relacionado a ello se encuentra el estudio de las distancias crticas que se adoptan en las relaciones sociales tanto en animales como humanos). El posicionamiento de las aves a lo largo de un cable es un ejemplo de distancia crtica, mientras que entre los hu-

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 321

Terror nocturno

manos la distancia crtica en una conversacin depende de diversas cuestiones: la cultura de donde provienen, la confianza entre ellos, su edad y su estado emocional. Todas estas cuestiones que influyen en la distancia crtica se estudia en una rama cientfica conocida como proxmica. (Ver proxmica) Terror nocturno: Trastorno originado en el acto de dormir, caracterizado por la emisin de gritos y un despertar brusco, seguido de profunda agitacin y temor. Sin embargo, a diferencia de la pesadilla, el individuo no recuerda qu le produjo tal estado ni lo relaciona con escena alguna. El terror nocturno, a semejanza del sonambulismo, y a diferencia de la pesadilla, ocurre fuera del periodo MOR. Test: El trmino test es un anglicismo que significa prueba. Todo test representa la operacionalizacin de una variable o un factor. De un test se exigen varias condiciones y su construccin requiere adecuarse a ciertos procedimientos. Por ser un instrumento de medicin se le exige validez: (ver Validez) que evale aquello que se propuso y no otra cosa; pues si la intencin de un constructor de tests fuese evaluar la inteligencia, la prueba debiera evaluar la inteligencia, y no la imaginacin, pudiendo ser inteligente alguien que no es imaginativo y viceversa. En tal caso el test sera una medida vlida de la inteligencia, de lo contrario sera una medida contaminada. Si un test es vlido posee ademas confiabilidad (da valores prximos en una segunda aplicacin a un mismo individuo) y objetividad (los evaluadores

322 | Eduardo Cosacov

Tiempo de reaccin

coinciden en cmo calificar las respuestas o bien colocar el puntaje que se le asigna) Adems todo test debe interpretarse para un individuo en funcin de un grupo de referencia: alguien es alto porque se lo compara con el promedio de los individuos de su edad; y de igual manera alguien se denomina ansioso por comparacin con una norma o valor grupal, la cual recibe la designacin tcnica de baremo o referencia grupal. Cuando un test tiene una referencia grupal o baremo se dice que la prueba est estandarizada. Resulta clsico distinguir en el campo de los tests las tcnicas psicomtricas y las tcnicas proyectivas. En las primeras los estmulos son estructurados (no ambiguos) y permiten obtener resultados con un valor numrico asociado. En el caso de los cuestionarios, los estmulos son las preguntas. En las segundas los estmulos son inestructurados (ambiguos) y no necesariamente se obtienen resultados con un valor numrico asociado. Pero tanto unos como otros buscan evaluar funciones psicolgicas, ya sea funciones cognitivas, ya sea rasgos de personalidad. Thesaurus: En latn significa tesoro y alude a un compendio donde figuran los trminos claves (o key words) propios de una ciencia, as como informacin adicional relacionada con otros trminos con los que posee vinculacin. Tiempo de reaccin: Lapso que media entre la percepcin de un estmulo y el desencadenamiento de una accin verbal o motora. Algunos juegos electrnicos utilizan ste procedimiento para someter a prueba la

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 323

Tiempo psicolgico

destreza de los jugadores. El tiempo de reaccin es importante en Psicologa porque brinda una estimacin tanto de las condiciones generales del sistema nervioso as como de los componentes emocionales que libera el estmulo en cuestin. Por ejemplo, en ciertos tests suele cronometrarse el tiempo que media entre la presentacin de un estmulo (pregunta, instruccin, lmina, etc.) y el momento en que la persona elabora su respuesta. Si el tiempo es excesivamente prolongado o excesivamente breve, puede pensarse que la tarea en cuestin le produjo a la persona un shock (choque) emocional. En algunos textos en vez de mencionarse tiempo de reaccin se utiliza tiempo de latencia. Tiempo psicolgico: El concepto de tiempo psicolgico se asienta en la distincin entre un tiempo objetivo (medido por el reloj) y un tiempo subjetivo (que puede o no coincidir con el primero). Esta idea fue trabajada en profundidad por el filsofo Henri Bergson, pero sus fuentes remontan a los griegos. Tambin el psiclogo Kurt Lewin hablaba de una dimensin temporal propia del psiquismo, pues an cuando todo sucede en el presente (Ver Principio de Contemporaneidad) la mente puede proyectarse a recuerdos del pasado o a fantasas sobre el futuro. Timia (del griego: humor): Disposicin afectiva que caracteriza a un individuo. De tal termino deriva ciclotimia (alternancia de bienestar con malestar), eutimia (alegria) y timidez

324 | Eduardo Cosacov

Tipologas

Tipologas: Las tipologas constituyen clasificaciones en tipos o clases de personalidad, utilizados por prcticamente todas las teoras. Antiguamente conocidas como caracterologas, el gran atractivo del empleo de tipologas consiste en la reduccin a un cierto nmero de categoras manejables de la gran variedad psicolgica existente; y su contra estriba en la vaguedad o poca practicidad que acompaa a las mismas debido a la sobresimplificacin a las que se ven expuestas. No obstante se han propuesto tipologas basadas en criterios biolgicos, psicolgicos e incluso filosficos. Quiz las mas conocidas sean las de origen biolgico, como la de Kretschmer, que distingue pcnicos, leptosmico y atltico; pero tambin el Psicoanlisis cuando habla de carcter flico-narcisista o de anal-compulsivo est haciendo uso de tipologas. Incluso hay tipologas que utilizan slo dos categoras, y no obstante resultan tiles, como la de Jung (introvertidos y extrovertidos) o la distincin entre personalidad tipo A y personalidad tipo B, cuya importancia se busca demostrar en la prediccin de las cardiopatas. (ver personalidad). Las Tipologas constituyen formas de agrupar o clasificar la gran variedad de personalidades posibles para reducirlos a unos pocos modelos manejables. Las tipologias pueden ser fsicas, como la de Krestchmer que distingue: pcnicos (suelen ilustrarlo con Sancho Panza), leptosmicos (suelen ilustrarlo con el Quijote) y atlticos. Se encuentran muchas otras tipologas fsicas, pero con derivaciones psicolgicas. Sin embargo su uso ha sido reemplazado por perfiles basados en rasgos de personalidad.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 325

Tolerancia

Tolerancia: El concepto de tolerancia est relacionado con la nocin de umbral; pues en sentido tcnico estricto, se denomina tolerancia al aumento del umbral de sensibilidad a una droga, el cual se eleva ante el consumo sistemtico del frmaco que fuere, requirindose en consecuencia dosis incrementadas para poder obtener los mismos efectos subjetivos. Pero no todas las drogas producen tolerancia, y en ocasiones algunas la producen pero su efecto es muy tenue. Excepto en la literatura propiamente psicofarmacolgica, el trmino tolerancia tambin se emplea como sinnimo de umbral y se habla de tolerancia a la frustracin, al dolor, a la incertidumbre, etc. Por ejemplo, el postular que la mujer posee un umbral disminuido en relacin al varn para percibir aromas o variedades de colores es lo mismo que decir que su sentido del olfato es mas discriminativo, al igual que su capacidad para diferenciar matices cromticos. En Psicologa Social se habla de tolerancia en sintona con su uso ms corriente, como aquello que nos hace aceptar las diferencias en las otras personas, o adecuarnos a sus tiempos o necesidades. Mientras que en criminologa la expresin tolerancia cero alude a la represin de infracciones menores en la creencia que ello disuade para cometer trasngresiones serias. Ttem: En las culturas primitivas el ttem suele ser un animal (y con menor frecuencia un rbol o un fenmeno natural, como un volcn) al que se considera antepasado del grupo y padre primigenio o primero. El ttem es venerado y en ocasiones reflejado en rplicas que se confeccionan con su figura. Si el ttem fuera un

326 | Eduardo Cosacov

Trans

animal que tambin sirve como sustento (por ejemplo, el venado) su caza est cuidadosamente reglamentada, pues por lo general al ttem no se lo elimina salvo en ocasiones rituales especiales, como las comidas totmicas, pues se estima que el ttem es protector de la tribu. El totemismo ha subsistido hasta nuestros das, si bien no tiene la fuerza propia de aquello que se cree fuera la vida animista de los hombres prehistricos (anteriores a la invencin de la escritura). Pero an las sociedades tecnolgicamente mas avanzadas conservan vestigios del mismo; por ejemplo, los equipos de deportistas adoptan el nombre de animales agresivos: pumas, toros, guilas, etc., y no gallinas, vacas o ratones. Las escuadrillas de aviadores se llaman los halcones y muchos pases tienen escudos o banderas con animales que sintetizan cualidades tales como briosidad, rapidez y fuerza. Trampas sociales: Situaciones en las que dos partes en conflicto, al perseguir su propio inters, terminan eliminndose mutuamente. Por lo general, en la base de las trampas sociales se encuentra la desconfianza insalvable entre una y otra de las partes en conflicto. Tales situaciones suelen examinarse en un captulo especial denominado teora de juegos (Ver Juego) Trans: Prefijo latino que se traduce como, mas all de, ulterior. Por ejemplo, transfinito: que en matemtica significa una diferenciacin ulterior o adicional en el dominio de lo infinito; transparencia: que permite

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 327

Transferencia

ver mas all; transgresin: desconocimiento deliberado de una prohibicin. Transferencia: El Psicoanlisis denomina as a la transposicin inconciente del conflicto intrapsquico familiar, que a su entender todo individuo atraviesa, es decir, el tringulo edpico, involucrando a la persona del psicoanalista. Ello significa que lo ve como padre o madre (o sustitutos de crianza) segn el genero del psicoanalista, y trata de establecer con l un vnculo como el que tuvo con sus padres. La transferencia es positiva si se genera de confianza, mientras que se denomina negativa si no permite el trabajo del psicoanalista. Pero el trmino transferencia tambin aparece mencionado en los estudios de psicologa educacional, y se define como la capacidad de aplicar conocimientos de un dominio y tansponerlos, extrapolarlos o aplicarlos a un dominio distinto. El nfasis dado en la enseanza al estudio de la lengua y las matemticas reside en que modelan el pensamiento para adptarse a gran variedad de problemas, es decir, se asume que poseen una gran capacidad de transferencia. Transgentica: Aplicacin de la ingeniera gentica a la produccin de especies animales y vegetales nuevas, resultado de haber combinado genes de dos especies distintas; por consiguiente el animal tendr algunas caractersticas de una de las especies y otras de otra especie. Tambin se ha logrado combinar genes de plantas con genes de insectos, produciendo, por ejemplo, races fosforescentes al combinar genes de lechuga con genes de lucirnaga.
328 | Eduardo Cosacov

Trauma

Trastorno: En Psicologa se llama trastorno a la disfuncin en la forma de razonar o de comportarse, y dicho trmino genrico reemplaza en la actualidad a las afecciones antes designadas como neurosis, psicopatas (y mas antiguamente an: caracteropatas) y psicosis, si bien es cierto que el trmino trastorno siempre esta seguido de otra categora: por ejemplo, trastorno evitativo (usualmente conocido como fobia) o trastorno de personalidad (usualmente conocido como psicopatas) o trastorno bipolar (antes llamado locura manaco-depresiva). La idea de designar a toda disfuncin psicolgica como trastorno grave o no- proviene del empleo de DSM IV Trauma: En Psicologa se habla de trauma para referirse a la existencia de las secuelas producidas por un evento emocional y altamente angustioso, existiendo por tal motivo un denominado estrs post-traumtico. Los efectos de los traumas ya eran conocidos en la antigedad, especialmente como consecuencia de las guerras, y ya a comienzos de siglo se document la vinculacin de algunos traumas con las pesadillas reiterativas. Tal asociacin fue justamente la que inclin a S. Freud a reconsiderar su tesis sobre el sueo como expresin de deseos. Pero el trmino trauma tambin suele asociarse a otros tipos de vivencias adems de las nombradas; por ejemplo, en el clebre trabajo de Otto Rank respecto a lo que denomin trauma del nacimiento, teora ahora desestimada.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 329

Travestismo

Travestismo: Empleo de ropa, ornamentacin o arreglo personal acorde al sexo contrario, fundamentalmente en varones. Existen varios tipos de travestismo, y si bien la mayora de los travestis son homosexuales, existen casos de travestismo sin necesariamente cursar con homosexualidad.

330 | Eduardo Cosacov

U
Ultra: Prefijo latino que se traduce como superior, mas all de. Por ejemplo: ultrasnico: frecuencia de sonido no audible; non plus ultra: expresin latina que significa literalmente no mas all, en el sentido de perfecto. Umbral: Lmite que requiere transponerse para percibir algn estmulo. Un umbral disminuido o bajo implica una mayor sensibilidad para percibir dicho estmulo, mientras que un umbral elevado o alto supone poca sensibilidad para su deteccin. Si bien el concepto naci en la psicofsica, por ejemplo: umbral para detectar una seal luminosa o acstica, su empleo puede hacerse extensivo a cualquier concepto o idea de inters para la psicologa. As, tendra sentido postular que los obsesivos poseen un umbral disminudo para percibir o molestarse por el desorden y la suciedad. Aunque la respuesta a la hiptesis anterior es emprica, la idea de umbral es perfectamente aplicable a una hiptesis de tal tenor. Se distingue el umbral absoluto (definido muchas veces como aqul valor de la estimulacin que se detecta el 50% de las veces que es emitido) y el umbral diferencial o valores que deben aumentarse para

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 331

Unidimensional

hacer que el estmulo se perciba subjetivamente como mas (o menos) intenso. El concepto de umbral, junto con el concepto tiempo de reaccin (o tiempo transcurrido entre la presentacin de un estmulo y la respuesta al mismo) son pilares bsicos de la psicologa experimental, y en sus comienzos ayudaron a convertirla en un saber autnomo y cientfico. Unidimensional: Tipo de escala donde los individuos pueden situarse a lo largo de un eje nico, ocupando posiciones distintas que los acerca o los aleja en la posesin de cierta caracterstica. El uso de una escala unidimensional supone que el constructo bajo estudio es igualmente unifactorial, pues de ser multifactorial un solo valor numrico representara dos o ms medidas, lo cual confundira las conclusiones. Por ejemplo: si se demostrase que ser conservador en temas polticos no implica ser conservador en temas sexuales, la variable conservadorismo tendra al menos dos factores, y en consecuencia no podra situarse a las personas a lo largo de un eje o regla, sino que seran necesarias al menos dos reglas, pues el constructo es bidimensional. Utilitarismo: Filosofa que privilegia el valor practico de las creencias en desmedro de su verdad. A menudo se la confunde con pragmatismo. Aunque en algunos puntos se tocan, no son filosofas equivalentes. En el lenguaje cotidiano o coloquial el trmino utilitarismo se emplea ms como inters en el propio bienestar, mientras que pragmatismo se reserva para la bsqueda de soluciones que permitan el bienestar general.

332 | Eduardo Cosacov

V
Valencia: Valor positivo o negativo que se le atribuye a los objetos y que provocan acercamiento o alejamiento respectivamente. El uso del trmino est asociado a los trabajos de Kurt Lewin, de la escuela gestltica. Pero quiz el concepto de valencia presente una ventaja sobre el concepto psicoanaltico de catexia, porque acta como atractor externo sin necesidad de postular un fludo afectivo que reviste a las restantes personas (libido objetal) o a la propia persona (libido del yo) Validez: Valor de verdad de un enunciado o teora, de modo tal que si es verdadero es vlido, y si es falso no es vlido. Igualmente se habla de validez como una caracterstica que debe poseer un test (o cualquier otro instrumento de medicin) para que resulte til. Un test es vlido si est midiendo aquello que se propuso del modo mas puro posible. La validez de cualquier instrumento de medicin utilizado en Psicologa debe demostrarse, lo cual se logra recurriendo a diferentes estrategias, de all que se distinga: validez de constructo, validez concurrente, validez divergente, y validez de contenido, entre las mas mencionadas. En todas ellas deben utilizarse recursos propios de la psicometra. De
Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 333

Variable

probarse que un instrumento presenta un coeficiente de validez elevado, ello tambin supondra que poseer otras dos caractersticas que se exige a toda medicin: objetividad (todos los evaluadores coinciden en cmo deber aplicarse y leerse la medicin) y confiabilidad (que ante una eventual segunda aplicacin, arroje resultados similares, que presente estabilidad) Variable: Trmino propio de la metodologa que alude a todo aquello que se quiera estudiar a condicin que dentro de l puedan distinguirse tipos o categoras (o medicin discontinua) o bien diferentes valores a lo largo de una escala (o medicin continua). La medicin discontinua corresponde a las llamadas escalas nominales, mientras que la medicin continua corresponde a las escalas ordinales (pues implican un continuum subyacente) escalas intervalares (poseen un cero arbitrario) y escalas proporcionales (poseen un cero no arbitrario o absoluto) Vrtigo: Dificultad para mantener el equilibrio en lugares elevados. El vertigo normal es un fenmeno psicolgico muy interesante, pues pone de manifiesto que la percepcin visual primaria es junto a la ansiedad que provoca, la clave que explica este fenmeno normal y difundido. Victimologa: Rama de la Criminologa que estudia aspectos relacionados con aquellos que padecieron delitos de diversos tipos, u otros tipos de abusos o discriminaciones, an cuando tales comportamientos no es-

334 | Eduardo Cosacov

Vocacin

tn tipificados como delitos. En ocasiones las vctimas pueden ser igualmente quienes en un momento actuaron como victimarios. La Victimologa se dedica a estudiar la prevencin, deteccin y tratamiento de los factores que facilitan el crimen, la mejor manera de reaccionar ante abusos de cualquier naturaleza, la estigmatizacin o culpabilizacin indebida que muchas veces se adjudica a las vctimas, as como a la recuperacin de aquellos que sufrieron traumas. La Victimologa es un rea interdisciplinaria, donde confluyen el derecho, la sociologa, la medicina y la psicologa. Esta ltima, en su especializacin victimolgica, requiere a su vez nutrirse de los hallazgos de la psicologa evolutiva o del desarrollo y de la psicologa jurdica. Virtual: El trmino es polismico, y vara segn el contexto en que se emplee. En ciertas ocasiones virtual se contrapone a real, como si lo virtual fuese un ente fantasmtico. En biologa y medicina se habla de virtual en relacin a toda formacin anatmica que puede generar un espacio interior. Por ejemplo, al respirar y llenarse de aire, los pulmones generan una cavidad virtual. Sin embargo el uso mas comn del trmino proviene de la informtica, donde alude a la informacin que sin estar presente, puede recuperarse por existir en algn soporte magntico, tales como diskettes, discos duros o archivos temporales. Vocacin: Inclinacin hacia actividades que provocan interes y entusiasmo por s mismas. La vocacin puede manifestarse desde muy pequeo y de un modo puro,

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 335

Voluntarismo

pero ello es excepcional. Por lo general las personas expresan variedad de intereses, y luego, con dudas, optan por inclinaciones laborales o intelectuales. La especialidad de la psicologa llamada orientacin vocacional surge justamente para ayudar a dilucidar o concientizar por parte del joven los motivos que le conducen a dudar en su eleccin profesional, para que finalmente se decida por alguna. Voluntarismo: Apelacin a las fuerzas internas o la buena disposicin de las personas para el logro de un propsito. Aunque algunas veces el voluntarismo puede dar resultados, el trmino suele usarse para referirse a procedimientos que no generarn los resultados esperados, por no depender de la buena o mala voluntad de las personas, sino de otras razones que no estn siendo consideradas. La nocin de voluntad es una categora psicolgica introducida por filsofos, pero que en psicologa fue suplantada por el concepto de motivacin. Voyeur: Individuo que se erotiza al contemplar cmo terceras personas se involucran en actividades o juegos sexuales. En general, el voyeur espa la escena sexual sin la anuencia de sus observandos, pero puede darse el caso que los observandos consientan su presencia.

336 | Eduardo Cosacov

W
Whistleblowers: literalmente en ingls significa el que hace sonar el silbato, y, por extensin a la psicologa organizacional, quien alerta a otras personas o a la opinin pblica acerca de actos de malversacin, prebendas, privilegios o corrupcin. En ocasiones tambin puede alertar sobre comportamientos vandlicos o riesgosos de sus compaeros. En la prctica los whistleblowers estn expuestos al acoso laboral, ya sea mobbing o bullying. Workalcoholic: neologismo creado en aos recientes como fusin de los trminos ingleses work y alcoholic, significando un adicto al trabajo, por ejemplo, al renunciar a tomar vacaciones. Los casos de adiccin al trabajo se incrementaron en nuestra poca en pases hipercompetitivos, y si bien puede pensarse que ello beneficia a las empresas, muchos economistas afirman que en realidad el adicto compulsivo al trabajo lo que consigue -en el mejor de los casos- es un punto de no ganancia si no es que a la larga representa un factor de prdida para la organizacin, por los errores que comete, y la siempre acechante posibilidad del burnout.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 337

X
X: Modo de representar abreviadamente la media o promedio. X1: Modo de representar abreviadamente la aplicacin de la variable independiente o tratamiento. El subndice 1 se emplea cuando se prueba un tratamiento y se lo compara con el grupo X0 o testigo. Pero pueden existir tratamientos X, X3, etc..que hacen de grupos testigo o de comparacin. Xenofobia: Rechazo a lo que proviene de una cultura distinta a la propia. La xenofobia se asocia a la intolerancia cultural, pero no llega a ser estrictamente racismo, estando mas emparentada con la idea de la exaltacin de valores localistas en desmedro de valores provenientes de otra cultura.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 339

Y
Y: Forma con la que tradicionalmente se denomina a la variable dependiente, y que por convencin se dibuja como la ordenada o lnea vertical en el plano cartesiano. En ocasiones la lnea vertical se utiliza para representar a las frecuencias. Yo: En psicoanlisis, diferenciacin del psiquismo encargada de tomar contacto y adecuarse a la realidad, y tambin activar los mecanismos de defensa, por lo que se considera que algunos de sus elementos son conscientes y otros inconscientes. Pero excepto en lo atinente a los mecanismos de defensa, el funcionamiento del yo fue considerado de menor importancia por los seguidores europeos de Freud, no as por la orientacin norteamericana, que reivindic la llamada psicologa del yo, tendiendo de este modo un puente entre el psicoanlisis y la moderna teora cognitiva. El yo psicoanaltico no es equivalente al ego de las psicologas de oriente, aunque comparten un territorio comn en lo que al narcisismo se refiere. En los seres humanos el yo se diferencia del ego en que ste ltimo trmino connota cierta soberbia, orgullo o autosuficiencia, particularmente cuando lo emplea la psicologa oriental, pero en

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 341

Yo

muchos tratados psicoanalticos se habla de ego y superego, sin la connotacin aludida. Tampoco es equivalente al self, por ser ste concepto ms abarcativo, ya que el self incluye no solo al yo, sino tambin a otras diferenciaciones de la mente como el ello e incluso a objetos- significativos para el individuo. Es decir, el self abarca a toda la persona, incluyendo a sus pertenencias. En ingls se distingue el pronombre I de self, y tambin el francs presenta dos maneras de referirse al yo: je y moi. Pero en castellano slo se habla de yo y lo ms parecido a moi o self sera el neologismo mismidad, derivado de mismo. Los lingistas son los encargados de establecer el sentido de ambos denominaciones autorrefrenciales(Ver Self). En su sentido coloquial o no tcnico, el Yo es sinnimo de individualidad conciente, que nos diferencia de las restantes personas y nos posibilita el ejercicio de la introspeccin. Su existencia representa un gran desafo para filsofos estudiosos de la relacin mente-cerebro as como para los propios neurlogos, quienes no pueden localizarlo como estructura diferenciada. Adicionalmente, se desconoce si el yo representa una entidad nica o est conformado por sistemas an menores. El yo es una construccin progresiva tanto desde una perspectiva ontogentica (pues se desarrolla en el nio como una de las tantas funciones de la mente ) as como filogentico (pues va cobrando mayor importancia segn el puesto evolutivo que alcanza una especie) En ciertos casos como en el de los insectos sociales- es razonable imaginar que el yo es inexistente, excepto que se lo acote al llamado yo sensorial - pero al mismo tiempo

342 | Eduardo Cosacov

Yo

los insectos sociales demuestran que la falta de un yo elaborado no es impedimento para que exista un nivel de inteligencia y organizacin grupal. Quien mas difundi el trmino yo en psicologa fue el psicoanlisis, quien lo interpreta como una diferenciacin del ello encargada de mantener el sentido de realidad y la supervivencia, y tal como se dijo posee una parte conciente y una parte inconciente, que es justamente la responsable de instrumentar los llamados mecanismos de defensa del yo. A su vez, una diferenciacin del yo se convertir en el superyo o mbito moral de la mente. Todava existe una divisin ulterior del superyo a la cual se denomina ideal del yo, que representa aquella forma de comportarse que al individuo le gustara alcanzar.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 343

Z
Z: Transformacin lineal en la que la media vale cero y la desviacin estandar 1. La abscisa de la curva de Gauss esta conformada por unidades Z. Las unidades Z se usan para hacer comparables mediciones heterogneas: en lugar de preguntarse si alguien es mas simptico que inteligente, para que la pregunta tenga sentido debiera formularse de esta manera: En cul de ambas virtudes est mas alejado del promedio? La respuesta consiste en transformar los puntajes de ambos tests (de simpata e inteligencia) a puntuaciones Z para hacerlos comparables. Zoopsicologa: Antigua denominacin que se le daba a la etologa (ver etologa) y actualmente de empleo infrecuente. Pero a diferencia de los actuales etlogos, los primeros psiclogos abocados al estudio de la zoopsicologa estudiaban tanto vertebrados como invertebrado, mientras que los etlogos se interesan principalmente en vertebrados, y dentro de ellos en los mamferos, pues buscan cotejar conductas similares a las humanas. En tal sentido la zoopsicologa se encuentra mas prxima a la sociobiologa (ver). Esta ltima incluye conceptos de gentica de poblaciones y ecologa, adems del estudio del comportamiento propiamente dicho.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 345

Apndice I Cuadro Sinptico


ESTRUCTURALISMO FUNCIONALISMO PSICOANALISIS REFLEXOLOGIA GESTALT TOPOLOGIA

Precursores

W. Wundt (1832-1920) E.B. Titchener (1867-1927)

W. James (1842-1910) J. Dewey (1859-1952) J. Woodworth (1863-1943)

S. Freud (1856-1939) A. Adler (1870-1937) C. G. Jung (1875-1961) Inconciente

I.P. Pavlov (1849-1936) (1857-1927)

M. Werthimer (1880-1943) (1887) K. Koffka (1886-1941)

K. Lewin (1890-1947)

V. M. Bechterev W. Koehler

Objeto de estudio Principales temas de desarrollo Fuentes de inspiracin

Conciencia

Conciencia y conducta

Sistema nerviosos

Conciencia

Persona

Sensacin

Adaptacin al medio

Neurosis

Aprendizaje

Percepcin

Psicologa social

Introspeccin experimental

Introspeccin y observacin.

Clnica

Experimental

Experimental

Experimental

Periodo de mayor gravitacin Pases de mayor desarrollo Disciplinas afines Principal aporte a la psicologa

1879-1910

1896-1920

1898- hasta la actualidad

1902-1930

1912

1940-1950

Alemania. La absorvieron las otras escuelas. Fsica. Fisiologa. Es posible estudiar los contenidos de la mente humana. La Psicologa es una ciencia las dems pero no reducible a ellas.

EEUU. La absorvieron otras escuelas Biologa. Educacin Pero no basta con describir los contenidos de la conciencia, sino tambin describir el to y mencionar su propsito descriptivo.

Francia, Uruguay, Argentina. Psiquiatra. Historia. Existen motivaciones inconcientes que influyen en nuestras elecciones.

Rusia

Alemania

Alemania

Neurofisiologa

Fsica. Biologa

Fsica. Matemtica.

Algunos de nuestros hbitos se formaron por asociaciones entre estmulos y respuestas.

Tambin es propio de la Psicologa el modo como opera la percepcin, reveladora del modo como opera la mente.

El interior de la persona es heterogneo y es posible distinguir regiones.

relacionada con comportamien-

346 | Eduardo Cosacov

GIA

CONDUCTISMO

FENOMENOLOGA

COGNITIVA

ETOLOGIA

HUMANISTA

TRANSPERSONAL

J. B. Watson (1878-1959) B. F. Skinner (1904-1990)

K. Jasper (1883-1969) Biswanger

E. Tolman (1886) J. Piaget (1896-1980)

K. Lorens (1900) N. Tinbergen

V. Frankl A. Maslow

C. G. Jung (1875-1961)

7)

Comportamiento Conciencia

Mente

Comportamiento Persona

Mente

Aprendizaje

Existencia

Prosesamiento de la informacin.

Psicologa comparada

Existencia

Individuacin

tal

Experimental

Introspectivo y biogrfico.

Experimental

Observacin natural

Introspectivo, biogrfico y clnica.

Introspeccin

1913-1940

1930-1960

1940-hasta la actualidad

1950-hasta la actualidad

Dcadas del 60 y del 70.

Dcadas del 70 y del 80.

EEUU, Chile, Brasil,Mxico.

Alemania, Francia

EEUU, Europa, Japn, Rusia.

Alemania, Japn, EEUU.

EEUU, Alemania.

EEUU, Brasil y Oriente en general

Neurofisiologa

Filosofa. Psiquiatra.

Informtica, matemtica. El modo como interpretamos el mundo hace que sintamos o actuemos de modo diverso.

Ecologa, Biologa Ciertas pautas de comportamiento y los seres humanos pueden igualmente rastrearse en animales.

Filosofa, Literatura. El motivo de y la bsqueda la existencia resultan determinantes para comprender nuestra conducta y la de los dems.

Filosofa

a. e la Es posible modificar ciertas conductas del ser humano y de los animales por medio de premios y castigos.

La introspeccin aporta datos no obtenibles por otros medios.

El ser humano, a lo ya conocido, experimenta la influencia de un inconciente colectivo.

autorrealizacin adicionalmente

neo

organizacin de de un sentido a

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 347

Apndice II Referencias Histricas


1820 El astrnomo W. Bessel descubre variaciones en cuanto al tiempo de duracin de ciertos fenmenos astronmicos no atribuibles a los fenmenos mismos, sino a la velocidad de percepcin y reaccin de los propios astrnomos observadores de los fenmenos. A tal manifestacin la llama ecuacin personal, que con el tiempo se convertir en la no-cin de tiempo de reaccin, un concepto clave de la Psicologa experimental. 1822 Se diferencian la neuronas sensitivas, las cuales son aferentes (van de la periferia al centro) de las neuronas motoras, las cuales son eferentes (van del centro a la periferia). 1833 J. Romanes publica La evolucin mental de los animales, uno de los primeros libros no fantstico y crtico sobre el tema, y precursor del pensamiento darwiniano. 1834 E. Weber en su obra De tactu introduce la nocin de umbral sensorial, distinguiendo los modernos conceptos de umbral absoluto (la estimulacin mnima necesaria para sentir) y umbral relativo o diferencial (la estimulacin mnima necesaria para sentir un cambio o diferencia).

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 349

Apndice II

Umbral relativo Umbral absoluto

= constante

Ecuacin 1. Ley de Weber.

1850 H. Helmholtz demuestra que la velocidad de propagacin nerviosa es mensurable. 1859 C. Darwin publica El origen de las especies. 1860 G.T. Fechner publica Elementos de Psicofsica. Fechner, un cientfico con preocupaciones msticas, quera encontrar una frmula que conecte la sensacin (dominio de espritu) con la estimulacin (dominio de la materia):

S = log E
Ecuacin 2. Ley de Fechner.

1861 Gracias a un paciente afsico, Paul Broca, localiza el centro cerebral del habla. Posteriormente K. Wernicke descubrir el centro de la comprensin verbal, ambos en el hemisferio izquierdo del cerebro. 1872 C. Darwin publica La expresin de las emociones en hombres y animales, postulando que nuestras emociones son resabios de antiguos comportamientos cuyo mayor beneficio se encontraba en el estilo de vida de pocas prehistricas. 1884 F. Galton funda el primer laboratorio antropomtrico, donde al medir distintas

350 | Eduardo Cosacov

Apndice II

1884

1888

1889

1889

1889 1890

1890

1894

facultades mentales, adelantar el moderno estudio de los tests. J. M. Charcot describe trastornos funcionales (las parlisis histricas) sin base orgnica detectable, allanando con tal descubrimiento la posibilidad de la psicoterapia. F. Galton inventa el mtodo correlacional, por medio del cual se puede estimar la dependencia o asociacin entre dos variables. Pierre Janet introduce la nocin de subconciente, adelantndose a las posteriores formulaciones de lo preconciente e inconciente. Se crea en Boston la primera ctedra de Psicologa a cargo de Williams James. Segn palabras de dicho pensador, la Psicologa se encontraba en ese momento al mismo nivel que la Fsica en la poca anterior a Galileo. El estudioso espaol S. Ramn y Cajal descubre la unidad neuronal (cuerpo axn y dendritas). James Cattell emplea por primera vez la expresin test mental; la palabra test significa literalmente prueba. Von Ehrenfels publica Sobre las gestalten (la palabra gestalt significa configuracin y gestalten es el plural de gestalt), convirtindose en el precursor de esta escuela. G. Stanley Hall emplea el cuestionario para estudiar de modo sistemtico el mundo de los nios y adolescentes. Tambin lo aplica al estudio de los sueos para conocer sus caractersticas generales.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 351

Apndice II

1895 J. Breuer y S. Freud publican Estudios sobre la histeria, siendo sta una afeccin frecuente en la era victoriana (poca coincidente con el reinado de Victoria de Inglaterra, quien se caracteriz por su ascetismo y puritanismo). 1896 Lightner Witmer funda la primera clnica psicolgica de los EE.UU., especializada en nios anor-males y con retardo mental. De esta manera surge la idea de hacer de la Psicologa una ciencia prctica como lo era la Medicina. 1897 Herman Ebbinghaus describe la curva de la memoria, introduciendo el mtodo experimental en el estudio de las funciones cognitivas superiores, pues hasta entonces slo se conceba dicho mtodo aplicable al estudio de la Fisiologa de los sentidos. 1897 Ivan Pavlov, descubre de modo accidental el reflejo condicionado, y aunque era un investigador de concepciones fisiologistas, estaba descubriendo un fenmeno no reductible a la Fisiologa: el aprendizaje. 1898 Zarpa la primera expedicin antropolgica organizada por la Universidad de Cambridge, que influye profundamente en los estudios etnolgicos y en la apreciacin de cmo el pertenecer a una u otra cultura influye en el psiquismo individual. 1900 El psiclogo W. Small realiza las primeras experiencias utilizando una rata y un laberinto; el laberinto, antiguo smbolo mtico y religioso, se emplea para observar la capacidad de aprendizaje de una rata, un mamfero inteligente.

352 | Eduardo Cosacov

Apndice II

1900 Wilhelm Stern, el creador de la expresin coeficiente intelectual o CI, emplea por primera vez la expresin Psicologa Diferencial, que intenta ser un captulo de la Psicologa que realiza todo tipo de comparacin posible; por ejemplo difieren en alguna funcin psicolgica nios con adultos, hombres con mujeres, personas de campo con personas de ciudad, etc.? 1900 Se publica La interpretacin de los sueos de S. Freud, obra en la que el autor, rescata la idea que el sueo es una forma primitiva de pensamiento en el que se expresan deseos, idea sta que lo aproxima a la concepcin popular del significado de los sueos. 1902 El psiclogo Karl Pearson, discpulo de F. Galton, descubre el anlisis factorial, sutil procedimiento para encontrar las dimensiones subyacentes de un fenmeno complejo. 1904 H. Piron publica Los mtodos de la Psicologa Zoolgica, continuando la tradicin de Darwin y anticipando la moderna Psicologa que incorpora a los animales, incluyendo en tal Psicologa el pensamiento de S. Freud, quien hablaba de rudimentos del aparato psquico en animales evolucionados. 1904 El psiclogo Charles Spearman descubre un procedimiento de correlacin para indagar el grado de asociacin entre dos variables o mas variables continuas. 1904 Karl Jennings publica El comportamiento de los organismos inferiores y plantea que la Psicologa

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 353

Apndice II

no slo es humana y de los animales evolucionados: tambin en los seres mas rudimentarios, como los unicelulares, podremos descubrir las huellas del psiquismo. Jennings obtuvo pruebas de la modificabilidad de la conducta del paramesio. 1905 A. Binet, educador francs, ayudado por T. Simon, desarrollan una novedosa manera de evaluar la inteligencia, a travs del coeficiente intelectual o CI:

CI =

Edad Mental Edad Cronolgica

* 100

Ecuacin 3. Coeficiente intelectual (CI).

1908 Se crea en Buenos Aires la Sociedad de Psicologa, cuyo prestigio abarca a toda Latinoamrica. 1908 Surgen en EE.UU. los primeros textos que utilizan la expresin Psicologa social, descubrindose la interaccin sociedad-individuo como objeto de reflexin cientfica. 1909 Se funda en Chicago la primera institucin dedicada a la rehabilitacin de delincuentes juveniles, contemplndose por vez primera que la Psicologa pueda aplicarse a la modificacin de conductas antisociales. 1909 Jos Ingenieros publica La Psicologa en la Repblica Argentina, constituyendo una obra precursora en diferentes campos de este saber.

354 | Eduardo Cosacov

Apndice II

1909 H. Piron estudia el olvido en los moluscos gesterpodos, demostrando cmo las funciones superiores (en este caso la memoria) tambin pue-den estudiarse en organismos inferiores. 1910 Se incluye a la Psicologa en un congreso cientfico internacional que se desarrolla en Buenos Aires. 1911 El argentino Rodolfo Senet publica Elementos de Psicologa infantil, revalorizando de esta forma al nio como objeto de investigacin cientfica. 1912 M. Wertheimer describe el efecto Phi o ilusin autoquintica: los carteles luminosos aparentan un movimiento que no est en el cartel mismo, sino en la mente del observador. 1913 J. B. Watson funda el Conductismo, escuela psicolgica que habra de tener un peso gravitante en la cultura anglosajona. 1915 Karl Von Frisch estudia el comportamiento de las abejas y desentraa las claves comportamentales por medio de las cuales stas informan distancia y emplazamiento de los sitios donde descubren azcar. 1915 El ensayista Gustav Le Bon publica La Psicologa de la multitud, postulando la tesis de que el individuo, dentro de una multitud, regresa al nivel de la horda primitiva, pues deja de operar su individualidad para empezar a operar el alma colectiva; su ensayo allana el camino para el estudio de los grupos annimos. 1916 L. M. Terman adapta el test de Binet a la cultura americana, originando la escala Binet-Stanford (por la Universidad homnima donde trabaj). 1916 E. Claparde, educador suizo, desarrolla pruebas de personalidad, demostrando cmo los

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 355

Apndice II

1916

1918

1919

1921

1923

1924

principios de la medicin general pueden aplicarse igualmente a la personalidad. El argentino Francisco de Veyga publica La enseanza de la Psicologa, y otro argentino, Horacio Pieiro, publica La Psicologa experimental en la Repblica Argentina. W. Thomas y F. Znawiecki utilizan por primera vez el trmino actitud en relacin a un estudio sobre el campesinado. Este trmino devendra con el tiempo un concepto clave de la Psicologa social. El psiclogo A. Gesell realiza observaciones detalladas en la Clnica del Desarrollo del Nio, Universidad de Yale, empleando por primera vez la filmacin en el estudio del comportamiento. H. Rorschach inventa una tcnica de evaluacin de la personalidad y de la imaginacin inspirada en un juego de saln muy popular en su poca, y naciendo posteriormente el Test de Rorschach. J. Piaget publica El lenguaje y el pensamiento en el nio, sustentando la revolucionaria idea que la inteligencia es una caracterstica de todo ser viviente, manifestndose en formas tanto complejas como elementales. Alfredo Palacios inaugura el primer laboratorio nacional de Psicologa en la Universidad de La Plata, el cual se constituy en lugar de convocatoria de numerosos investigadores y profesores extranjeros invitados por distintos gobiernos.

356 | Eduardo Cosacov

Apndice II

1925 L. L. Thurstone, aplicando las ideas de la medicin psicofsica a la Psicologa social, desarrolla una escala que evala la gravedad de los delitos segn la consideracin social de la poca. 1929 Hans Berger, realizando experimentos sobre su propio hijo en investigacin parapsicolgica, da origen al electroencefalograma (EEG), elemento precursor de dispositivos que evalan funciones bioelctricas. 1930 P. Guillaume y Mayerson estudian el empleo de instrumentos en monos, pues su uso por parte de los simios representa el comienzo de la cultura. 1931 Se prohiben en la Unin de las Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) los test mentales, por considerrselos un modo de legitimar las desigualdades sociales. 1931 El psiquiatra rumano J. L. Moreno desarrolla en el penal de Sing-Sing un instrumento denominado sociograma que permite describir las relaciones humanas en pequeos grupos. 1935 Murray desarrolla el Test de Apercepcin Temtica (TAT) utilizando obras de arte para estimular la proyeccin de complejos inconcientes. 1936 Se realiza el primer sondeo de opinin publica aplicando procedimientos cientficos, y la encuestadora Gallup predice exitosamente el triunfo de Franklin Delano Roosvelt. A partir de all se comienzan a utilizar los mtodos de

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 357

Apndice II

1936

1940

1952

1954 1958

seleccin aleatoria para investigar la opinin poltica, hbitos alimenticios, comportamiento sexual, problemas de la tercera edad (senectud), etc. El fsico y psiclogo Kurt Lewin propone por primera vez la adopcin de la Topologa como un modelo matemtico adecuado para el estudio de la mente. Se dice que su intuicin tuvo origen al percatarse que los dibujos y trazos de lneas hechas en el pizarrn le sugirieron que podra tratarse de algo mas que recursos didcticos: podran ser autnticos mapas de la mente. Comienza el empleo sistemtico de los modelos matemticos para estudiar fenmenos sociales, basados en criterios de Lgica condicional y cadenas estocsticas. Surgen las primeras drogas sintticas psicoactivas. Sintticas pues no son naturales; y psicoactivas pues tienen accin sobre el psiquismo y la conducta. Gracias a ellas los hospicios psiquitricos se descomprimen y numerosos tratamientos comienzan a rea-lizarse extramuros. Se realiza en Tucumn el Primer Congreso Argentino de Psicologa. Se crean la Escuela de Psicologa y la Escuela de Ciencias de la Educacin en la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad Nacional de Crdoba.

358 | Eduardo Cosacov

Acerca del autor

Eduardo Cosacov egres con el ttulo de Licenciado en Psicologa otorgado por la Universidad Nacional de Crdoba en el ao 1978, realizando cursos en la Maestra de Psicologa General Experimental de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, al tiempo que ejerci la docencia en asignaturas bsicas de la licenciatura en psicologa en diversas universidades de Mxico y de Argentina. En el ao 1988 ingres como titular de la asignatura Introduccin a la Psicologa en la Universidad Nacional de Crdoba, y en el ao 1992 obtuvo su doctorado en la misma Universidad. Siempre interesado en los temas de la Psicologa General, en la actualidad se encuentra abocado a la construccin de un Gabinete de Psicologa, en la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional de Crdoba.

Diccionario de Trminos Tcnicos de la Psicologa | 359

Imprimi Editorial Brujas, en el mes de junio del ao 2007. Crdoba - Repblica Argentina.

360 | Eduardo Cosacov