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La Repblica de Armenia, una nacin transcontinental de gran riqueza cultural que se encuentra poblada desde pocas prehistricas, es un pas

europeo/asitico de clima continental que se encuentra en el Cucaso Meridional. La superficie de este territorio dividido en once provincias que carecen de salida al mar est limitada por Turqua, Georgia, Azerbaiyn e Irn. Segn cuenta la historia, Armenia fue el primer pas del mundo que adopt al cristianismo como religin oficial del Estado, lleg a integrar el imperio otomano durante el reinado de Selim II y, en 1991, se independiz comoRepblica Socialista Sovitica de Armenia. Como consecuencia de ese pasado, en tierras armenias es posible hallar, en la actualidad, muchos templos y monasterios que dan cuenta del valor que tiene la religin para la mayora de los habitantes, un alfabeto y un idioma local, una gastronoma tpica creada a partir de influencias culinarias de Rusia, Oriente Medio y los Balcanes, y diversas edificaciones y monumentos que permiten apreciar parte de la cultura, las creencias y la historia de este pas que consigue atraer, por ao, a miles de turistas.

BANDERA

DATOS GENERALES
Nombre Oficial: Repblica de Armenia Capital: Erevn Superficie: 29.800 Km2 Poblacin Total: 3.215.800 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Erevn Densidad de Poblacin: 112 hab./Km2 Idioma Oficial: Armenio Tipo de Gobierno: Repblica Presidencialista PIB: US$ 7.974 millones Moneda: Dram Prefijo telefnico: +374 Telfonos tiles:


CLIMA

Polica: 102 Bomberos: 101 Urgencias mdicas: 103

La Repblica de Armenia posee condiciones climticas de tipo continental. En las llanuras, los inviernos suelen ser duros y prolongados, as como los veranos resultan breves pero sofocantes. Los relieves montaosos, en cambio, se caracterizan por tener un ambiente ms fresco y una temporada invernal ms extrema en comparacin al resto de las regiones armenias. Para viajar hasta este territorio donde el sol brilla durante la mayor parte del ao, la mejor poca es la que est comprendida entre los meses de mayo y septiembre ya que, por ese entonces, no suelen registrarse lluvias y la temperatura es agradable. Cabe destacar que, en Armenia, la temperatura media es superior a los 23 grados centgrados, aunque por las noches es frecuente que esas marcas disminuyan de forma abrupta.

PRINCIPALES CIUDADES
Erevn La capital de la nacin, as como la ciudad ms poblada del pas, es Erevn, una antigua localidad que comenz a desarrollarse en el ao 782 a.C. a orillas del ro Hrazdan, en la porcin oriental de la llanura del monte Ararat. Con el tiempo, la importancia de esta regin que supo ser escenario de batallas, saqueos, incendios y terremotos fue en aumento. Hoy en da, Erevn es una metrpoli destacada a nivel econmico, cultural, artstico, industrial y comercial. Al recorrer sus calles, el viajero puede encontrar las ruinas de una fortaleza urartiana construida hace ms de tres mil aos, llegar hasta la Catedral, el Mercado Central y la pera, sorprenderse con los tesoros que albergan el Museo de Arte Moderno y el Museo Nacional de Historia, dejarse seducir por los encantos del Jardn Botnico, apreciar los manuscritos que se mantienen a resguardo en la biblioteca Matenadaran y localizar la Mezquita Azul, un sitio construido en 1766 compuesto por 28 salones, un patio, una sala principal de oracin y una biblioteca. Para enriquecer su travesa, adems, el turista puede alejarse un poco de esta ciudad de clima continental para ver de cerca el Tsitsernakaberd, un monumento edificado junto al Museo del Genocidio Armenio que ha sido dedicado a la memoria de todas las vctimas de esa masacre que marc para siempre la historia del pueblo armenio. En Erevn el traslado de pasajeros est garantizado por los servicios del metro, las prestaciones de varias lneas de autobuses y minibuses, as como tambin por el funcionamiento del ferrocarril y delAeropuerto Internacional de Zvartnots. Artashat Una de las ciudades ms antiguas de Armenia esArtashat, la capital de la provincia de Ararat. En otros tiempos, esta localidad de clima continental supo ser capital nacional pero, hoy en da, es una moderna metrpoli donde los viajeros pueden hallar ms de un motivo para recorrerla. En este territorio donde las precipitaciones y las nevadas son escasas, el sitio que merece una visita obligada es elmonasterio Khor Virap, aunque tambin es aconsejable observar con paciencia el paisaje que ofrece esta ciudad ya que Artashat tiene el privilegio de haber quedado en la historia como escenario del primer teatro que se construy en la repblica, adems de albergar una gran cantidad de centros culturales y monumentos que permiten descubrir el pasado de este lugar ubicado a 20 kilmetros de Erevn. Vanadzor La tercera ciudad ms grande y poblada del territorio armenio es Vanadzor, una metrpoli situada al norte de la regin que, en otros tiempos, era conocida comoKirovakan. A nivel mundial, esta localidad que se caracteriza por ser la capital de la provincia de Lorri, es famosa por su capacidad industrial, un aspecto que se explota en gran medida gracias al funcionamiento de una gran planta qumica que se encuentra en las afueras de su superficie. En Vanadzor el viajero puede recorrer el museo local (donde se exhiben objetos que datan de la Edad de Bronce), disfrutar los encantos naturales del lugar y apreciar las caractersticas arquitectnicas de las dachas (tambin llamadas casas de verano).

SITIOS DE INTERS
Armenia es la cuna de una de las civilizaciones ms antiguas del mundo. Se trata, adems, de la primera nacin en adoptar el cristianismo como religin oficial. La historia de este pas, por lo tanto, resulta ms que atrayente. Los sitios de inters se encuentran a lo largo y ancho del territorio armenio. En el poblado de Garni, dentro de la provincia de Kotayk, es posible apreciar fortificaciones que datan del tercer milenio a.C. y diversas iglesias de gran valor arquitectnico. El Memorial de Sardarabat, por otra parte, permite recordar a los cados en una batalla de 1918 que sirvi al pueblo armenio para detener una invasin turca. El monumento cuenta con una torre de 35 metros de altura. Monasterios de Haghpat y Sanahin En 1996, la UNESCO declar Patrimonio de la Humanidada dos monasterios armenios que se encuentran ubicados a escasa distancia: Haghpat y Sanahin. El Monasterio de Haghpat es un templo medieval fundado en el siglo X, durante el reinado de Abas I. En realidad se trata de un complejo monstico formado por varias iglesias. Su edificacin ms importante es la Catedral de San Nishan, construida entre 967 y 991, que exhibe cuatro grandes pilares y una hermosa cpula central. Sanahin es otro conjunto de monasterios, creado alrededor de 966. Los historiadores creen que las principales estructuras se levantaron sobre templos precristianos. La Iglesia de la Madre de Dios, la Iglesia del Salvador, la Capital de San Gregorio y el Campanario forman parte de Sanahin. Un lugar muy curioso dentro de este complejo es la biblioteca, construida en 1063 dentro de una planta cuadrada como capilla para reliquias. Catedral de Ejmiatsin La Catedral de Ejmiatsin es el templo de mayor importancia para los catlicos armenios. Su construccin comenz en 303, aunque fue remodelada en varias ocasiones a lo largo de la historia. En su interior pueden apreciarse diversas esculturas y tres reliquias: madera del Arca de No, la mano de San Gregorio y la Lanza Sagrada (que habra atravesado a Cristo cuando ste estaba en la cruz). Existen otras iglesias de importancia en Ejmiatsin, comoSanta Hripsime (construida en 618), Santa Gayane (donde ocurri el martirio de una nia romana refugiada en Armenia), Choghagat (reconstruida en 1695) y San Astvatsatsin. La UNESCO declar Patrimonio de la Humanidad a la Catedral de Ejmiatsin en 2000 junto a las ruinas arqueolgicas de Zvartnots (que fueron redescubiertas a comienzos del siglo XX gracias a diversas excavaciones, sin que estuviera claro el por qu de la destruccin de estos templos). Monasterio de Geghard En la provincia de Kotayk, rodeado de acantilados, se encuentra el Monasterio de Geghard, declaradoPatrimonio de la Humanidad en 2000. El complejo fue fundado por San Gregorio el Iluminador en el siglo IV, junto a un manantial sagrado que se hallaba dentro de una caverna. Por eso fue conocido comoAyrivank (Monasterio de la Cueva). Esta estructura original fue destruida por los rabes en el siglo IX. La capilla principal que puede disfrutarse en la actualidad, en cambio, fue construida en 1215.

La belleza natural de la regin est dada por el ro Azat y las elevaciones que fueron reconocidas por la UNESCO junto al monasterio. Es importante destacar que varias de las iglesias fueron excavadas dentro de los acantilados de roca y en distintas cuevas. La visita al Monasterio de Geghard puede complementarse con un recorrido por Garni, ubicado a escasos kilmetros de distancia.

ACTIVIDADES Y ATRACTIVOS TURSTICOS


Los relieves montaosos definen la mayor parte del paisaje de Armenia. De hecho, no existe ningn punto geogrfico de la nacin que se encuentre por debajo de los 400 metros de altura. La belleza de las montaas se complementa con la existencia de algunos bosques, varios lagos y una buena cantidad de ros. El lago Sevan (antes conocido como Ghegharkounik, Gokcha o Mar de Gegham) es el ms importante del pas y constituye un lugar de inters para los turistas. Ubicado en la provincia de Gegharkunik, el lago Sevan es alimentado por ms de veinte ros. Adems deatractivas playas, los visitantes pueden encontrar en las orillas y alrededores del lago al monasterio de Sevanavank y a varios yacimientos arqueolgicos con ms de 2.000 aos de antigedad. Sevan y otras zonas de Armenia han sufrido las consecuencias de la intervencin humana. En el caso del lago, la construccin de represas y otros proyectos han hecho que el nivel del agua baje unos 20 metros respecto a su nivel original. Bosques La deforestacin es un problema importante en el territorio armenio. La superficie boscosa se ha reducido en casi un 20% en el ltimo siglo. En el este del pas, se encuentran los bosques templados de frondosas, mientras que, al oeste, la vegetacin ms habitual es la pradera. Se conoce como bosque mixto del Cucaso a una ecorregin situada en la mencionada cordillera. Se trata de una regin famosa por su biodiversidad, con ms de 12.000 especies vegetales y rboles como el roble, el pino, el haya y el abeto. En cuanto a la fauna, es posible apreciar a ms de 700 especies de vertebrados. Montaas Cucaso y Zangezur son las principales cordilleras de Armenia. En el caso del Cucaso, suelen distinguirse dos cadenas montaosas: el Gran Cucaso, que se extiende entre el mar Negro y el mar Caspio, y el Pequeo Cucaso, de origen volcnico. Dentro del territorio armenio, el pico ms alto es el Monte Aragats, que alcanza los 4.095 metros sobre el nivel del mar. Aragats es un estratovolcano extinto situado en la provincia de Aragatsotn que alberga lafortaleza de Amberd y el Observatorio de Byurakan, dos atractivos que seducen a miles de montaistas. Otra montaa importante, muy vinculada a la historia de Armenia, es el monte Ararat, aunque se encuentra dentro del Estado turco. Ros El ro Aras, que nace en el este de Turqua y fluye entre varias fronteras, es uno de los ros ms relevantes de Armenia. Su longitud supera los 1.000 kilmetros y atraviesa varios poblados histricos. Otro ro importante esAgstev (tambin conocido como Agstafa), en cuyos mrgenes se asienta la

ciudad de Ijevan. Los ros Hrazdan(que alberga una central hidroelctrica y es clave para la industria pesquera local) y Azat (en cuyo valle se halla el monasterio de Geghard) son otros cursos de agua que merecen ser visitados por los turistas.

GALERA FOTOGRFICA

Gua original creada por Domibay, S.L.

Informacin Turstica de Armenia


Viajar a Armenia tiene muchos puntos a favor para decidir realizar una visita u optar por el como destino turisticos; algunos de esos factores son: un impresionante potencial cultural, gran cantidad de monumentos, paisajes y lugares asombrosos para realizar ecoturismo. Los puntos en contra son, las relaciones conflictivas con los paises vecinos, malas condiciones sanitarias y una infraestructura hotelera muy rudimentaria. A pesar de estos factores si elige alguna empresa de turismo puede pasar unas vacaciones inolvidables, siempre y cuando tome las precauciones necesarias, como no visitar regiones fronterizas.

Las principales ciudades tursticas de Armenia


En Erevn, ciudad muy antigua y capital de Armenia, puede conocer: sus construcciones de antao con un estilo
arquitectonico espartano, el Museo de Arte Moderno, La biblioteca Matenadaran, el Memorial del genocidio de 1915, el Museo Nacional de Historia, un fuerte del ao 783 a.C., la Casa de la pera, el Conservatorio de Msica, las ruinas de una fortaleza romana, un fuerte turco del siglo XVI y la mezquita del siglo XVIII, el palacio de Tamarijan, ro y puente de Rhazdan.

En la ciudad de Etchmiadzina (sede de catlicos): autnticas iglesias armenias, La iglesia de San Hripsime, la catedral
de San Gregory, la iglesia de San Gayaneh.

En Sevan: El lago ms grande de montaa de la URSS, el valle de las Flores, las ruinas del monasterio de Kecharis.

Otros atractivos tursticos en Armenia


El jardn de la Victoria

Los Jardines de la victoria, tambin llamados jardines de la guerra o jardines de alimentos para la defensa, fueron jardines de vegetales, frutas y hierbasplantados en residencias privadas en Estados Unidos, Canad, y el Reino Unido durante la Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial para reducir la presin que ejerca el esfuerzo de la guerra en el suministro de comida para la poblacin. Adicionalmente a ayudar en forma indirecta el esfuerzo para la guerra, tambin eran considerados un "potenciador de la moral" civil en cuanto a que los jardineros podan sentirse tiles mediante su contribucin y reconocidos por los productos que aportaban.Los Jardines de la victoria, tambin llamados jardines de la guerra o jardines de alimentos para la defensa, fueron jardines de vegetales, frutas y hierbasplantados en residencias privadas en Estados Unidos, Canad, y el Reino Unido durante la Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial para reducir la presin que ejerca el esfuerzo de la guerra en el suministro de comida para la poblacin. Adicionalmente a ayudar en forma indirecta el esfuerzo para la guerra, tambin eran considerados un "potenciador de la moral" civil en cuanto a que los jardineros podan sentirse tiles mediante su contribucin y reconocidos por los productos que aportaban.
El monte Ararat

El monte Ararat ( en armenio, Ar Da en idioma turco) es el pico ms alto de Turqua, con 5.165 msnm, siendo un volcn inactivo con su cima cubierta de nieves perpetuas. Es el principal smbolo de identificacin de Armenia y su nombre turco se traduce como "Montaa del Dolor". Est localizado en territorio histrico de Armenia actual extremo noreste de Turqua, a 16 km al oeste de Irn y a 32 km al sur de Armenia. Esta montaa se considera una de las ms singulares de la Tierra por su amplia base y la predominancia de su silueta en el paisaje. Un cono ms pequeo (3.896 msnm), el monte Masis, se eleva al sudeste del pico principal. Una meseta de lava se extiende entre los dos pinculos

Historia religiosa
Arca de No

Los Diez Mil Mrtires del Monte Ararat de Carpaccio.

El Libro del Gnesis identifica esta montaa como el lugar en el que se pos el Arca de No despus del Diluvio Universal descrito en este libro sagrado. En los ltimos cincuenta aos aparecieron unas polmicas fotografas en las que, segn algunos investigadores, se apreciaban en las estribaciones de esta montaa restos de madera que ellos creen que podran haber pertenecido al Arca. Sin embargo, las pruebas presentadas no se consideraron cientficamente concluyentes. En 1950, el alpinista francs Fernand Navarra encontr unos restos de madera que posteriormente analiz mediante el mtodo de Carbono-14, encontrando que dichos restos tenan una antigedad de ms de 7,000 aos. Sin embargo, aparte de los trozos de madera, no haba ninguna otra prueba cientfica que demostrara que se haya usado en la construccin de un Arca. Del mismo modo, en la parte ms elevada del Monte Ararat, hacia la zona Este de Turqua, se postula que existen unas imgenes que atribuyen a una gran anomala y que bien podra ser el Arca de No, segn investigaciones que Porcher Taylor ha venido realizando con imgenes satelitales desde 1995. El tamao de la formacin segn estas imgenes, 309 metros, equivaldra a los 300 por 50 codos que meda el Arca de No, como lo explica el libro del Gnesis. Sin embargo, esto tampoco ha sido corroborado arqueolgicamente, ni las imgenes han sido concluyentes. As, realmente hasta el momento no existe ninguna prueba fehaciente que demuestre la existencia real del Arca, y que sea aceptada por la Arqueologa. [editar]Los

Diez Mil Mrtires del Monte Ararat

En esta montaa tambin tiene su origen la leyenda de Los Diez Mil Mrtires del Monte Ararat. Cuenta la leyenda que se trataba de soldados romanos que se convirtieron al cristianismo y, por ello, fueron crucificados en dicha montaa por orden del emperador. Los mrtires son conmemorados por la Iglesia Catlica pero no por la Iglesia Ortodoxa Oriental o la Iglesia Apostlica Armenia, por lo que se piensa que la historia no tiene una base histrica firme. El acontecimiento es el tema de la pintura, Los Diez Mil Mrtires del Monte Ararat de Vittore Carpaccio.

El Monte Masis Las ruinas de Karmir-Blur El templo de Garni

El templo fue construido en el siglo I despus de Cristo por el rey Tiridates I de Armenia y probablemente fue financiado con dinero que este recibi del emperadorNern durante su visita a Roma. El templo probablemente fue dedicado al dios helenstico mitra. El techo est sostenido por 24 columnas con capiteles jnicos y stanos ticos. A diferencia de otros templos grecorromanos est hecho de basalto. En 1969 fue destruido por un terremoto. La mayor parte de las piezas permanecieron en el lugar hasta el siglo XX, permitiendo que el edificio fuera reconstruido entre 1969 y 1979.

Garni, Kotayk.

En aos recientes surgi una nueva teora entre algunos arquelogos. Estos afirman que en realidad el templo fue construido como tumba de un gobernante armenio-romano, probablemente Sohaemus. En ese caso debera de haber sido construido alrededor del ao 175 y por lo tanto sera alrededor de un siglo ms reciente que lo indicado en la primera teora. Luego de la adopcin del cristianismo algunas iglesias y el palacio de un katholikos tambin fueron construidos en el rea de la fortificacin, pero actualmente estn en ruinas como la mayora de los otros edificios, excepto el templo.

El valle Ararat