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Zombi Blanco

Vivian Meik

eoffrey Aylett, comisionado en funciones del distrito de Nswadzi, estaba asustado. En sus veinte aos en frica nunca antes haba experimentado la sensacin de encontrarse tan definitivamente desconcertado. Senta como si algo estuviera apretndose contra l, algo que no poda ver ni localizar, y, no obstante, algo que pareca envolverle y que de una manera inexplicable amenazaba con asfixiarlo. ltimamente haba empezado a despertarse de repente durante la noche, esforzndose por respirar y casi abrumado por una sensacin de nusea. Una vez que sta desapareca, an permaneca el extrao rastro de un olor horrible e innominado, un olor que tena fuertes reminiscencias con las consecuencias de las primeras batallas de la campaa de Mesopotamia. Aquellos haban sido das de espantosas enfermedades, cuando el clera y la disentera, las insolaciones, la fiebre tifoidea y la gangrena haban campado incontroladas; donde cientos quedaron en el sitio en que cayeron; cuando, presionados por los enemigos y olvidados por los amigos, los supervivientes se vieron forzados a abandonar incluso el decoro elemental del entierro decente... Record las moscas y la descomposicin, la temperatura de cincuenta grados... Y ahora, dieciocho aos despus, cuando despertaba por las noches pareca flotar a su alrededor como una presencia maligna el mismo olor de la corrupcin ftida. Aylett era, primero y por encima de todo, un hombre racional, acostumbrado a enfrentarse a los hechos. Sus conocimientos del misterio de frica, de sus lugares recnditos y sus selvas, de su espectral atmsfera, eran tan completos como el de cualquier hombre blanco sonri fantasiosamente al recalcarse a s mismo lo pequeos que eran stos y buscara alguna razn concreta que explicara ese vaco de aos estrechado con ese horrible hedor. Si fracasaba en conseguir una solucin satisfactoria, se vera obligado a concluir que ya era hora de regresar a casa con un largo permiso. Con cautela, como era propio de un hombre con su experiencia sobre los modos de los dioses oscuros, indag en la profundidad de su alma, pero no pudo encontrar la respuesta que buscaba. En el distrito slo haba una conexin entre l y la Mesopotamia de 1915 un tal John Sinclair, retirado del Ejrcito de la India, pero esa conexin ya era un eslabn roto bastante antes de la primera aparicin de esas asquerosas pesadillas. Sinclair haba sido un camarada oficial en los viejos das, y, siguiendo el consejo de Aylett, se haba instalado en unos miles de acres de tierra virgen en el comparativamente desconocido distrito de Nswadzi apenas terminar la guerra. Pero haba muerto haca ms de un ao, y, lo que era ms importante, lo haba hecho de manera natural. El mismo Aylett haba estado presente en la muerte de su amigo. Siendo al mismo tiempo un mstico como resultado de su conocimiento de frica y un pragmtico como resultado de su educacin occidental, Aylett consider de forma metdica la verdad trivial de que hay ms cosas en el cielo y en la tierra que las que suea nuestra filosofa, y repas en detalle todo el perodo de su asociacin con Sinclair. Al acabar, se vio obligado a reconocer el fracaso, y, en verdad, analizado lgica o msticamente, no exista ninguna razn adecuada para relacionar a Sinclair con sus problemas presentes. Sinclair haba muerto en paz. Incluso record el absoluto contento de su ltimo aliento... como si le hubieran quitado una gran carga de encima.

Era verdad que antes de esto, Sinclair y tambin Aylett, durante los dos primeros aos de la Guerra, haba pasado un infierno que slo aquellos que lo haban experimentado podan apreciar. Tambin era verdad que, en una memorable ocasin, Sinclair haba salvado la vida de Aylett con gran riesgo para la suya propia, cuando Aylett, abandonado por muerto, haba estado tendido bajo el sol con graves heridas. Naturalmente, jams lo haba olvidado, pero siendo el tpico caballero ingls, haba hecho poco ms que estrechar la mano de su amigo y musitado algo al efecto de que esperaba que algn da se presentara la oportunidad de pagrselo. Sinclair haba descartado el asunto con una risa, como algo sin importancia... slo una obra hecha en un da de trabajo. All haba concluido el incidente y cada uno prosigui su recto camino. Como colono, Sinclair haba sido todo un xito. Con el tiempo se haba casado con una mujer muy capaz, quien, eso le pareci a Aylett siempre que se haba detenido durante un viaje en su hogar, estaba muy preparada para la dura existencia de la esposa de un plantador. Al principio Sinclair haba dado la impresin de ser muy feliz, pero a medida que pasaban los aos Aylett ya no estuvo tan seguro. En ms de una ocasin haba tenido la oportunidad de notar los cambios sutiles que experimentaba, a peor, su amigo. Estancamiento, diagnostic l, y le recomend unas vacaciones en Inglaterra. Las plantaciones solitarias, lejos de los tuyos, tienden a poner a prueba los nervios. Sin embargo, no siguieron su consejo, y los Sinclair prosiguieron con su vida. Dijeron que haban llegado a amar mucha aquel lugar, aunque l pens que el entusiasmo de Sinclair no era verdadero. En cualquier caso, no haba sido asunto suyo. Eso era todo lo que poda recordar, y se repiti que todo haba terminado haca ms de un ao. Pero los viejos recuerdos permanecen. Se encontr reviviendo otra vez aquel horrible da despus de Ctesifonte, cuando Sinclair, literalmente, le haba devuelto a la vida. Comenz a cuestionarlo... ociosa, fantsticamente. La tarde se torn en crepsculo, la puesta del sol dio paso a la magia de la noche. Aylett todava no hizo movimiento alguno para dejar la silla del campamento situada bajo el toldo de su tienda e irse a la cama. Despus de un rato, el ltimo de sus muchachos vino a preguntarle si poda retirarse. Aylett le contest con aire distrado, con los ojos clavados en los leos del fuego del campamento. A medida que pasaban las horas pudo or el sonido de los tambores nocturnos con ms claridad. Desde todos los puntos cardinales los sonidos venan y se iban, el tambor contestando al tambor... el telgrafo de los kilmetros sin senderos que el mundo llama frica. Con indolencia se pregunt qu decan, y con qu exactitud transmitan sus noticias. Extrao, pens, que ningn hombre blanco haya dominado jams el secreto de los tambores. Subconscientemente sigui su palpitante monotona. Poco a poco se percat de que el batir haba cambiado. Ya no se estaban transmitiendo opiniones o noticias sencillas. Hasta ah poda entender. Haba algo ms que se enviaba, algo de importancia. De repente se dio cuenta de que fuera lo que fuere ese algo, en apariencia se lo consideraba de vital urgencia, y que, por lo menos durante una hora, se haba repetido el mismo ritmo breve. Norte, sur, este y oeste, los ecos palpitaban una y otra vez. Los tambores empezaron a enloquecerlo, pero no haba forma de detenerlos. Decidi irse a dormir, pero haba estado escuchando demasiado tiempo, y el ritmo le sigui. Al final cay en un sueo inquieto, durante el cual el implacable y palpitante stacatto no dej de martillearle su mensaje indescifrable al subconsciente.

Dio la impresin de que se despert un momento despus. Una niebla paldica se haba levantado de los pantanos de abajo y haba invadido el campamento. Se encontr jadeando en busca de aliento. Intent sentarse, pero la niebla pareca empujarle para que siguiera echado. Ningn sonido sali de sus labios cuando se afan por llamar a sus muchachos. Sinti que le sumergan cada vez ms... abajo, abajo, abajo y todava abajo. Justo antes de perder el sentido se dio cuenta de que estaba siendo asfixiado, no por la densa niebla, sino por una nauseabunda miasma que heda con todo el horror de la descomposicin... Al abrir de nuevo los ojos, Aylett mir a su alrededor azorado. Una cara amable y barbuda estaba sobre l, y oy una voz que pareci provenir de una gran distancia y que le animaba a beber algo. Le palpitaba la cabeza con violencia y respiraba con profundos jadeos. Pero el agua fresca despej un poco el asqueroso olor que daba la impresin de aferrarse a su cerebro. Ah, mon ami, cest bon. Cremos que estaba muerto cuando los muchachos lo trajeron. La cara barbuda exhibi una sonrisa. Pero ahora se pondr bien, hein? Usted es cmo lo dice? duro, hein? Aylett se ri a pesar de s mismo. Vaya, por supuesto, ste era el puesto de la misin de los Padres Blancos, y su viejo amigo, el Padre Vaneken, plcido y digno de confianza, le estaba cuidando. Cerr los ojos feliz. Ahora ya no haba nada que temer, pronto todo estara bien. Entonces, tan sbitamente como haba venido, ese terrible y persistente hedor de muerte y descomposicin le abandon... Pero padre discuti su horrible experiencia despus, qu podra haber ocurrido? Los dos somos hombres de cierta experiencia de frica... El misionero se encogi de hombros. Mon ami, tal como usted dice, esto es frica... y no tengo muchas pruebas de que la maldicin de Cam, el hijo de No, se haya levantado alguna vez. Los oscuros bosques son la fortaleza de aquellos cuyos espritus inconscientes se han rebelado y an no han venido para servir tal como primero se orden.?Quin sabe? Nosotros... yo no indago demasiado aqu. Cuando llegu por primera vez, en mi joven idealismo busqu convertir, pero ahora yo... yo me contento con realizar las curas de las fiebres y heridas, y espero que le bon Dieu lo comprenda. Es lo mismo en todas partes donde est la maldicin de No. La civilizacin no cuenta. Piense en Hait pas all doce aos, Sierra Leona, el Congo, aqu. Qu puedo decir sobre el ataque que usted recibi por parte de la niebla? Nada, hein? Usted... usted dele las gracias a Dios por estar vivo, pues aqu, mon ami... aqu se encuentra la cuna de frica, la fortaleza ms antigua de los hijos de Cam... Aylett observ al misionero con intensidad. Padre pregunt de modo deliberado, qu es lo que intenta que comprenda? Los dos hombres, viejos en las maneras de la jungla negra, se miraron con firmeza. Mon ami repuso con calma el sacerdote, usted es un viejo amigo. En cuestin de formas de la religin pensamos de maneras distintas, pero sta no es la Europa convencional, gracias a Dios, y cada uno de nosotros ha hecho lo mejor segn sus creencias. El mismo Dios no puede hacer ms. As que se lo contar. He visto esa niebla antes... por dos veces. Una en Hait y la otra en este distrito. Aqu? El padre asinti. Estaba en el campamento asistiendo a la escuela catecmena que hay junto a las tierras de la seora Sinclair... Prosiga la voz de Aylett son baja.

Como usted sabe, la seora Sinclair ha llevado la plantacin desde la muerte de su marido. Se neg a regresar a casa. Al principio usted, yo toda la zona pensamos que estaba loca por quedarse all sola, pero... el misionero se encogi de hombros qu voulezvous? Una mujer es una ley en s misma. En cualquier caso, ha conseguido que sea el mayor xito jams alcanzado, y hemos de callar, hein? Pero la niebla? Iba a eso. Me cogi por el cuello aquella noche. Yo viva en la casa, como lo hacemos todos los que pasamos por all... frica Central no es una catedral cerrada... pero, aparte de no saber nada acerca de lo que pas durante varias horas, no me sucedi nada. Toc el emblema de su fe en el rosario, que era parte de su atuendo. La seora Sinclair dijo que me vi agobiado por el calor, pero a m esa explicacin no me basta... Sin embargo, eso no explica nada. Quiz no... pero la seora Sinclair dijo que no haba notado nada peculiar! Cmo puede ser? El sacerdote hizo un gesto ambiguo. Yo no soy la seora Sinclair dijo con brusquedad, y Aylett supo que el misionero no pronunciara otra palabra sobre ella. Cunteme lo de Hait, padre pidi. El cura contest con voz tranquila. All comprendimos que estaba producida artificialmente por magia negra vud, algo muy real, mon ami, que mi iglesia reconoce, como tal vez sepa usted, y que all llaman el aliento de los muertos. Por qu...? volvi a alzarse de hombros. Aylett gir el rostro y mir con fijeza hacia la distancia. Durante un largo rato clav la vista en la lnea de las lejanas colinas, sumido en sus pensamientos. Record una imagen en las que esas colinas aparecan como fondo: una fotografa tomada por un hombre que casi haba estado ms all del lmite de demarcacin para darle la verdad al mundo. Pero haba fracasado. La fotografa mostraba un grupo de figuras. Eso era todo hasta que uno las estudiaba, y aun entonces nadie creera que se trataba de una fotografa de hombres muertos... a los que no se permita morir. Durante horas los dos hombres permanecieron sentados en silencio, cada uno ocupado con sus propios pensamientos. La noche cubri el diminuto puesto de la misin, y desde lejos el sonido de los tambores les lleg transportado por la suave brisa. De repente, Aylett se volvi hacia el misionero. Padre dijo en voz baja, desde aqu la casa de los Sinclair slo est a treinta kilmetros... El sacerdote asinti. Lo entiendo, mon ami repuso. Luego, pasado un momento, aadi: Lo considerara una impertinencia si le pidiera que guardara esto en su bolsillo... hasta que vuelva? Sac un crucifijo pequeo. Aylett alarg la mano. Gracias dijo con sencillez. El sol se haba puesto cuando la machila1 de Aylett fue depositada en el mirador de la seora Sinclair. Ella sali a recibirle. Me preguntaba si volvera a verle le observ con calma. No ha venido por aqu desde... hace ms de un ao ya. Entonces cambi el tono de su voz. Se ri. Como un oficial de distrito, ha descuidado vergonzosamente sus deberes!
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Machila: parihuela, el medio corriente de transporte en los matorrales.(N. del A.)

Aylett, con una sonrisa, se confes culpable, excusndose en base a que todo haba ido tan bien en esta seccin que haba titubeado en entrometerse en la perfeccin. Ha perdido ahora la perfeccin? replic ella. En absoluto. Esta visita es mera rutina. Hum... Gracias dijo ella con sequedad. De todas formas, pase y pngase cmodo, y maana le mostrar unas tierras perfectas. Aylett estudi a su anfitriona con atencin durante la cena. Se sinti incmodo por lo que vea cada vez que la coga con la guardia baja. Apenas poda creer que esta fuera la misma mujer a la que l haba dado la bienvenida como prometida unos aos atrs. La vida ardua la haba endurecido, pero contaba con ello. Sin embargo, haba algo ms... una especie de dureza amarga, as lo describi a falta de un trmino mejor. Despus del recibimiento formal, la seora Sinclair habl poco. Pareca preocupada por los asuntos de la plantacin. Mis propios territorios en frica dijo. Oh, cunto amo el pas, su magia y su misterio y su vasta grandeza. Le record cmo se haba negado a regresar a casa. Pero maana, coment, cuando l viera su frica la plantacin, lo comprendera. Aylett se retir temprano, claramente desconcertado. La haba visto mirando la cuidada pulcritud de la plantacin antes de darle las buenas noches. De modo inconsciente ella haba alargado las manos hacia la extensin en una especie de adoradora splica y, no obstante, bajo la brillante luz de la luna en esa mensual adoracin, l haba vislumbrado el contraste de las duras lneas de su cara y la amargura de su boca. frica... Extenuado como estaba, durmi bien. No saba si la pequea cruz que le haba dado el padre tuvo algo que ver con ello, pero por la maana se haba despertado ms descansado de lo que haba estado en semanas. Anhel recorrer la plantacin. La seora Sinclair no haba exagerado cuando emple la palabra perfeccin. Los campos haban sido limpiados hasta que ninguna brizna perdida de hierba creca entre las cosechas; los graneros se alzaban en apretadas hileras; los leos estaban apilados entre cuerdas; el huerto y el jardn de la cocina eran exuberantes, y el pasto en el hogar de la granja era el ms verde que l haba visto en los trpicos. Para qu? su mente subconsciente no dejaba de martillearle. Por qu... y, por encima de todo, cmo? Aylett se haba dado cuenta de algo que slo un experto habra visto. Haba muy poca mano de obra, aunque los trabajadores que andaban por ah parecan muy ocupados. Como si adivinara sus pensamientos, la seora Sinclair los contest. Mis muchachos trabajan dijo con voz monocorde al tiempo que agit el ltigo de piel de hipoptamo que llevaba. Aylett enarc las cejas. Mtodos portugueses? pregunt con calma, mirando el ltigo. La seora Sinclair se volvi hacia l. Por primera vez not el antagonismo deliberado de ella. En absoluto; se debe al conocimiento de cmo sacar lo mejor de un nativo, una facultad que veo que los funcionarios an no han adquirido. El oficial del distrito encaj la estocada sin inmutarse. Touch repuso, pero saba que no se haba equivocado en cuanto a la mano de obra. Es extrao, pens, malditamente extrao...

la seora Sinclair no hizo gesto de enterarse de la concesin del punto que le haba hecho. Tena los labios apretados con firmeza y, al continuar, habl con frialdad: Es slo una cuestin de llegar al corazn de frica, ese corazn palpitante que hay debajo de todo esto... A frica no le sirven aquellos que no se entregan con sus propias almas. De repente, ella se dio cuenta de lo que estaba diciendo, pero antes de que pudiera cambiar de tema, Aylett prosigui con la cuestin. Su voz fue como la de ella. Muy interesante... dijo, pero nosotros no animamos a los europeos, en especial a las mujeres europeas, a volverse nativas. No obstante, la ltima palabra la tuvo la mujer. La perspicacia de los crculos oficiales! murmur. Luego mir a Aylett de nuevo a la cara. Sueno como una nativa pregunt con voz spera o parezco una nativa? Aylett apenas la escuchaba. La estaba mirando. Sus ojos contradecan sus palabras, pues si alguna vez vio una expresin tirnica, de maligna perversin en una cara humana, fue entonces. Empez a entender... Se sinti agradecido cuando la inspeccin termin, y aliviado de que ella no le ofreciera la invitacin formal para que permaneciera ms tiempo. A ocho kilmetros de los lindes de su territorio tena una tienda montada detrs de unos matorrales y raciones para dos das bajo la sombra. Envi a su safari a marcha ligera rumbo al puesto de la misin, y lo observ hasta que se perdi de vista. Luego se sent a la espera de la noche. El corazn de frica... repiti para s mismo, pero su voz son lgubre, y sus ojos centellearon con fra clera. No fue hasta que oy los tambores cuando Aylett retrocedi por el sendero mal definido en direccin a la plantacin. En el borde del terreno se fundi entre las sombras de la arboleda y avanz lentamente junto a los eucaliptos. Se arrastr sin hacer ruido hasta el mismo rbol que creca en el jardn que haba delante de la casa. Al poco rato vio a la seora Sinclair salir al mirador. Junto a ella haba un nativo gigante que pareca un diablo obsceno, un mdico brujo, siniestro y grotesco, que se encontraba desnudo a excepcin de un collar de huesos humanos que colgaban y traqueteaban sobre su enorme pecho. Manchas de arcilla blanca y ocre rojizo embadurnaban su cara. Slo cubierta en parte por una magnfica piel de leopardo, la mujer blanca descendi al claro y restall el ltigo que tena en la mano. Son como un disparo de revlver. Como si se tratara de una seal, Aylett oy el batir de tambores cercanos. Desde uno de los graneros se inici la procesin ms grotesca que hubiera visto jams. Los tambores palpitaron con malevolencia: el breve stacatto que haba precedido a la ftida niebla que casi le haba asfixiado. Se tornaron ms y ms sonoros. El mensaje recorri las selvas, fue recibido y contestado. No caba duda en cuanto a su significado. Se agazap ms cuando los tambores se aproximaron, con los ojos clavados en la escena macabra que tena ante l. Siguiendo los tambores, con la misma regularidad que una columna en marcha, avanzaban los hombres que trabajaban la perfecta plantacin. Se movan en filas de cuatro, con pies pesados y andar automtico... pero se movan. De vez en cuando el restallido de ese ltigo terrible sonaba como un disparo por encima del batir de los tambores, y entonces Aylett poda ver cmo ese cruel ltigo cortaba la carne desnuda, y cmo una figura caa en silencio, para volver a levantarse y unirse a la columna. En su marcha rodearon el jardn. Al acercarse, Aylett contuvo la respiracin. Tuvo que dominar cada nervio de su cuerpo para evitar lanzar un grito. Casi como si estuviera

hipnotizado, observ las caras inexpresivas de los autmatas silenciosos, lentos... caras en las que ni siquiera haba desesperacin. Sencillamente se movan a las rdenes del implacable ltigo en direccin a sus tareas asignadas en el campo. Encorvados y aplastados, pasaron a su lado sin emitir un sonido. La tensin nerviosa casi quebr a Aylett. Entonces lo comprendi... esos desgraciados autmatas estaban muertos, y no se les permita morir... le vinieron a la mente las figuras de la increble fotografa; las palabras del padre; la magia del vud, reconocida como hecho por la ms grande Iglesia Cristiana de la historia. Los muertos... a los que no se permita morir... zombis, los llamaban los nativos en susurros, all adonde iba la maldicin de No... y ella lo llamaba conocer frica. Un terror glido invadi a Aylett. La larga columna llegaba a su final. La seora Sinclair la recorra, el ltigo restallando sin piedad, la cara distorsionada por una lascivia pervertida, y el asqueroso mdico brujo asomndose maliciosamente por encima de su hombro desnudo. Ella se detuvo junto al rbol detrs del que l estaba agazapado. Una nica figura encorvada segua a la columna. Con un jadeo de horror Aylett reconoci a Sinclair. Entonces el ltigo se abati sobre esa cosa desgraciada que una vez haba muerto en sus brazos. Dios mo! musit Aylett con impotencia. No es posible... Pero supo que el vud del mdico brujo le haba arrojado esa imposibilidad a la cara. El ltigo restall de nuevo, lanzando al solitario zombi blanco al suelo. Despacio, se levant sin un sonido, sin expresin y automticamente sigui a la columna. Oy, como en una pesadilla, increbles y espantosas obscenidades de los labios de la mujer, burlas crueles... y el ltigo restall y mordi y desgarr, una y otra vez. En la vanguardia de la columna los tambores seguan palpitando. Por ltimo, el horror pudo con l. Aylett se encontr aferrando con desesperacin la diminuta cruz que el padre le haba dado. Con la otra mano empu el revlver y apunt con fra precisin... Dispar cuatro veces a un punto por encima de la piel de leopardo y dos a la cara embadurnada del mdico brujo... Luego se plant con la cruz levantada delante del que antao haba muerto como Sinclair. La figura estaba silenciosa, encorvada e inexpresiva. No hizo seal alguna cuando Aylett se le acerc, pero cuando el crucifijo la toc un temblor recorri su cuerpo. Los prpados cados se alzaron y los labios se movieron. Ya me lo ha pagado susurraron con gratitud. El cuerpo oscil y se desmoron. Polvo al polvo... rez Aylett. A los pocos momentos lo nico que quedaba era un escaso polvo grisceo. Haba pasado un ao tropical, record Aylett con un escalofro... Luego dio media vuelta y, con el crucifijo en la mano, recorri la columna...

WHITE ZOMBIE Vivian Meik Trad. Elas Sarhan Amanecer Vud. Valdemar Antologas 3