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UNIDAD 2

Electricidad Esttica
Es un fenmeno natural y est presente cuando dos superficies entran en contacto y en una de ella se deposita una carga negativa y en la otra, una carga positiva. De igual manera, en la separacin de dos cuerpos se puede presentar exceso de carga negativa en un cuerpo y exceso de carga positiva en el otro.

ELECTRICIDAD ESTATICA

Es un fenmeno natural y est presente cuando dos superficies entran en contacto y en una de ella se deposita una carga negativa y en la otra, una carga positiva. De igual manera, en la separacin de dos cuerpos se puede presentar exceso de carga negativa en un cuerpo y exceso de carga positiva en el otro. Cuando ambos cuerpos estn en contacto, la diferencia de potencial entre los dos es baja y es de ms o menos 1 voltio. Al separarse los cuerpos se tienen que desarrollar trabajo contra el campo elctrico entre las cargas negativas y positivas, lo cual aumenta el potencial elctrico del sistema. El potencial de un cuerpo se puede incrementar de 1 voltio hasta ms de 1.000 voltios por la separacin. Al frotar dos objetos no conductores se genera una gran cantidad de electricidad esttica. Este efecto no se debe a la friccin pues dos superficies no conductoras pueden cargarse por efecto de posarse una sobre la otra. Se debe a que al frotar dos objetos aumenta el contacto entre las dos superficies. Habitualmente los aislantes son buenos para generar y para conservar cargas superficiales. Algunos ejemplos de estas sustancias son el caucho, el plstico o el vidrio. Los objetos conductores raramente generan desequilibrios de cargas, excepto, por ejemplo, cuando una superficie metlica recibe el impacto de un slido o un lquido no conductor. La carga que se transfiere durante la electrificacin por contacto se almacena a la superficie de cada objeto, a fin de estar lo ms separada posible y as reducir la repulsin entre las cargas. Carga inducida La carga inducida se produce cuando un objeto cargado repele o atrae los electrones de la superficie de un segundo objeto. Esto crea una regin en el segundo objeto que est ms cargada positivamente, crendose una fuerza atractiva entre los objetos. Por ejemplo, cuando se frota un globo, el globo se mantendr pegado a la pared debido a la fuerza atractiva ejercida por dos superficies con cargas opuestas (la superficie de la pared gana una carga elctrica inducida pues los electrones libres de la superficie del muro son repelidos por los electrones que ha ganado el globo al frotarse, creando una superficie de carga positiva en la pared, que luego atrae a la superficie del globo). La generacin de electricidad esttica no puede ser prevenida absolutamente, porque su origen intrnseco est presente en todas las interfaces.

Puede suceder en las actividades diarias, por ejemplo, si una persona aislada del suelo por medio de zapatos, o pisos no conductores, puede aun sin saberlo, cargarse electrostticamente y alcanzar potenciales de 10.000 a 20.000 voltios. Se puede cargar y generar electricidad esttica sobre s mismo, por el movimiento en relacin con las ropas, por induccin; por ejemplo, detenindose cerca de un objeto cargado. Lo anterior se debe a la condicin de que normalmente las personas son buenos conductores elctricos. En la industria puede ocurrir la posibilidad de incendio cuando se efectan labores de trasvase de lquidos y combustibles, o cuando existen gases, polvos o fibras en la atmsfera, puesto que la electricidad esttica acta como fuente de ignicin. Algunos de los peligros que puede ocasionar la electricidad esttica son los siguientes: Molestias derivadas de descargas electrostticas entre las personas y entre las mismas y otros objetos cercanos conductores. Riesgo de incendio y de explosin si la descarga ocurre en la presencia de una atmsfera inflamable (niebla, vapor o gas inflamable, polvo combustible en el aire). El efecto de las cargas estticas sobre las personas no es peligroso, caracterizndose la electricidad esttica por sus intensidades de valor despreciable, debido a que prcticamente no existe potencia, aunque la tensin se eleve a miles de voltios. Por este motivo, los accidentes debidos a cargas estticas son producidos ms por efectos indirectos a las mismas (cadas de personas que estaban trabajando en altura, debidas al sobresalto o molestia de un chispazo) que a la peligrosidad que en si misma estas encierran. Los accidentes producidos por cargas estticas aumentan en nmero y peligrosidad cuando la persona es nerviosa y est debilitado.

Medidas Generales de Proteccin La medida ms eficaz ser evitar la formacin de atmosferas explosivas, de modo que una descarga electrosttica no se convierta en foco de ignicin. Esto nos siempre es posible, de modo que con carcter general se pueden llevar a cabo las siguientes medidas: Interconexin y puesta a tierra: Es uno de los mtodos ms eficaces a la hora de limitar las acumulaciones de cargas elctricas estticas, para ello, se deben conectar entre si y a tierra, todas las superficies de los equipos, conjuntos o procesos, sobre los

cuales habitualmente se producen acumulaciones de cargas. As se consigue que las cargas puedan eliminarse (de las superficies de los objetos), a medida que se van formando, impidindose por tanto acumulaciones peligrosas.

Control de la humedad ambiental: En los materiales aislantes, las cargas estticas tienen tendencia a permanecer estacionarias en la vecindad del lugar donde se generaron. Sin embargo, en la mayora de los materiales, las acumulaciones pueden evitarse si existe sobre la superficie una pelcula conductora que descargue la energa a tierra; esta pelcula puede ser la humedad. Cuando est es alta, se adhiere a la superficie y el problema de la electricidad esttica se reduce notablemente. El nivel de humedad deseado puede obtenerse mediante humidificadores de ambientes especiales o inyectores de vapor, colocados en calentadores con ventilador de impulsin, siendo recomendable que en ambientes inflamables esta humedad no sea inferior al 60%. Incremento de la conductividad elctrica de los materiales, las mquinas y los elementos manipulados Se est desarrollando el empleo de sprays con sustancias antiestticas para aplicar sobre suelos, tejidos, muebles, mquinas, etc., de forma que se aumente la conductividad de los materiales y as se impida la acumulacin de cargas elctricas sobre ellos. El principal inconveniente radica precisamente en la corta duracin de las propiedades antiestticas de los sprays., por lo que resulta indispensable su aplicacin continuada, repercutiendo negativamente en el coste final del mtodo. - Ropa de trabajo: en el caso de que existan atmsferas muy inflamables o explosivas, es necesario evitar el uso de prendas confeccionadas con ciertas fibras como rayn, lana, seda, nailn, pilosteres, etc., sustituyndolas por otras de algodn (que aunque no sea buen conductor, absorbe muy bien la humedad). - Guantes conductores: cuando sea necesario el empleo de guantes en zonas con peligro de ignicin, stos debern ser conductores para evitar que un objeto conductor (herramienta) que se sujeta con la mano pueda acumular cargas. Siempre debe existir continuidad hasta tierra (en este caso desde la herramienta sujetada con la mano). Por este motivo, para que los guantes conductores sean realmente efectivos, debern acompaarse de las ropas, los zapatos y los suelos conductores correspondientes.

Otras recomendaciones Se tomarn las medidas de control para la eliminacin de la electricidad esttica que se acumula en forma de cargas electrostticas en la superficie de los cuerpos o de las sustancias no conductoras o aislantes, como caucho, papel, vidrio, fibras textiles, materias plsticas, etc.

En el almacenamiento de polvos metlicos y no metlicos de origen inorgnico o vegetal, tales como aluminio, magnesio, titanio circonio, azufre, resinas, caucho, carbn, grafito, harinas, etc., en que se acumula electricidad esttica con alto voltaje, se tomarn las medidas de control y eliminacin para evitar riesgos de inflamacin y explosin. Se dispondr de aparatos de medida para determinar la carga elctrica, en los diferentes cuerpos, y evitar los riesgos electrostticos. Cuando se empleen equipos radiactivos para eliminar las descargas electrostticas, estos estarn construidos, protegidos y ubicados de manera que eviten a los trabajadores toda exposicin a las radiaciones. Para evitar el peligro de explosin en atmsferas inflamables, los cuerpos susceptibles a acumular electricidad esttica debern neutralizarse, a fin de impedir la generacin de chispas, mediante una conexin a tierra o por cualquier otro dispositivo aprobado por las autoridades del trabajo. Cuando los trabajadores ejecuten labores de manipulacin de explosivos o detonadores y exista el riesgo de producirse chispas debido a la electricidad esttica, debern estar previstos de calzado antiesttico o de cualquier otro dispositivo que elimine este riesgo. Se deber evitar el riesgo de incendio o explosin por la acumulacin de la electricidad esttica, en las operaciones de limpieza de recipientes o tanques que hayan contenido vapores de disolventes inflamables, utilizando chorros de vapor de agua; la boquilla por la cual se introduce el vapor deber estar conectada a la pared del recipiente de tal manera que la electricidad esttica originada no pueda acumularse y se controlar el flujo del vapor en la entrada del tanque o recipiente para reducir al mnimo la generacin de la electricidad esttica.

Aplicaciones La electricidad esttica se usa habitualmente en xerografa donde un pigmento de polvo (tinta seca o tner) se fija en las reas cargadas previamente haciendo visible la imagen impresa. En electrnica, la electricidad esttica causa numerosos daos a los componentes por lo que los operarios han de tomar medidas para descargar la electricidad esttica que pudieran haber adquirido. Esto puede ocurrir a una persona por frotamiento de las suelas de los zapatos (de materiales como la goma) contra suelos de tela o alfombras. En aviacin, al aterrizar un avin por seguridad se debe proceder a su descarga. En los automviles tambin puede ocurrir la electrificacin al circular a gran velocidad en aire seco (el aire hmedo conduce mejor las cargas), por lo que tambin necesitan medidas de seguridad para evitar las chispas elctricas.