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LXJDW1G VON MISES


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LA ACCION HUMANA
tratado de economa
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cuarta edicin

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1
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vicios que cua promoviendo y tiempo, aquelc intelectual, cu los que se ap( en definitiva, 1

El doctor M apela a la pura ! fra, helada, qu vez, guste. Difi rizar un pensa apela a emocior La demagogia, nificacin, el

1BLOTCCA " I A UNIIVERS H A D r<- r-

LA ACCION HUMANA

seguridad d todos, goza r.segura- mente de mayor poder Suasorio. Y, sin embargo, si contemplamos la cosa con ms detenimlen-, to, s nos ocurre que, tal vez, a la larga, la filosofa misiana produzca dramticos efectos. Mises, evidentemente, no ha escrito un panfleto. Nos brinda n acervo de sugestivas ideas acerca del socialismo y de J -actividad humana toda. El libro podra tener enorme impacto si efectivamente llegara all en donde debiera estar: sobre la mesa de trabajo del pensador. La .lgica tal vez resulta lenta levadura; pero su^fecto es inexorable. _ ,~
VERMONT ROYSTER :

Wall

Street

Journal

"Ludwig yon Mises, conocido internacionalmente como cabeza de la Escuela Austraca, maestro de F, A. von Hayek y de muchos otros economistas, fue durante veinticinco aos catedrtico en la Universidad de .yiena y, de l934 a 1940, ense en el Gradate lnstitute of International Studies de Ginebra. Ha dictado incontables Conferencias en universidades inglesas, francesas,- holandesas^ witalianas, alemanas. y mejicanas,; as como en la Gradate School of Business Administration de Nueva York.

U N I O N E D I T O R I A L , S. A. C o l o m b i a , 61, T e l . 457 07 60 28016 M A D R I D

Ttulo

original:
del

ISBN: 84-7209-116-3 Human Action, A Treatise


ingls por JOAQUN REIG

on

Economics

Traducido

ALBIOL

1980 by Unin Editorial, S. A.

Colombia, 61 - 2 8 0 1 6 Madrid Depsito Legal: M. 3 7 . 5 8 9 - 1980 Printed in Spain - Impreso en Espaa Musigraf Arab Cerro del Viso, 1 6 - T o r r e j n de Ardoz (Madrid) Edicin, 1986

Nota del editor

Esta es la tercera edicin espaola de La Accin H u m a n a , la obra que, con tanto cario y tanta dedicacin, durante largas jornadas, preparara Ludwig von Mises, hasta su primera aparicin (1949), para, con ella, arrumbar definitivamente los mitos marxistas (carencia de clculo), keynesianos (paro con inflacin) e intervencionistas en general (contradictorio efecto de las medidas preconizadas), poniendo de manifiesto las consecuencias antisociales que tales tendencias llevan implcitas, las cuales, segn se demuestra, dan lugar, invariablemente, a pobreza y explotacin entre las masas trabajadoras, entre esas queridas gentes a las que todo el mundo dice desea proteger y amparar. La primera traduccin espaola, como seala el autor en el subsiguiente prefacio, apareci en 1960, con arreglo al primitivo texto citado. Mises corrigi y ampli la obra en 1963, quedando, sin embargo, extremadamente descontento de la correspondiente impresin tipogrfica, razn por la cual efectu una tercera y definitiva edicin en 1966. De acuerdo con este ltimo texto apareci la segunda edicin espaola en 1968, la cual qued agotada. Por eso y con motivo del trigsimo aniversario de la primitiva aparicin de H u m a n Action, ha parecido oportuno efectuar una tercera edicin espaola, para que no falte en la mesa de trabajo del estudioso hispanoparlante preocupado de los temas sociales este tan esencial instrumento intelectual.

La Accin Humana

Se ha agregado un ndice alfabtico, para simplificar la labor indagadora, as como otro de las notas con que el traductor ha procurado facilitar la comprensin de algunos trminos y vocablos mstanos, deseando el mismo aprovechar esta oportunidad para agradecer al matrimonio Percy y Bettina Greaves su inapreciable auxilio. La traduccin completa fue tambin objeto de cuidadosa revisin. Madrid, 1980

Prefacio a la tercera edicin

Viva satisfaccin, en verdad, me produce la aparicin, elegantemente presentada por un distinguido editor, de la tercera edicin revisada del presente libro. Dos advertencias, de orden terminolgico, deseo hacer: D e b o sealar, en primer trmino, que empleo siempre el vocablo liberal en el sentido al mismo atribuido a lo largo del siglo x i x y que an la Europa continental le reconoce. Resulta imperativo proceder as por cuanto no disponemos de otra expresin para definir aquel gran movimiento poltico y econmico que desterr los mtodos precapitalistas de produccin, implantando la economa de mercado y de libre empresa; que barri el absolutismo real y oligrquico, instaurando el gobierno representativo; q u e liber a las masas, suprimiendo la esclavitud, las servidumbres personales y dems sistemas opresivos. Creo, en segundo lugar, oportuno destacar que el trmino psicologa aplcase, desde hace algunas dcadas, con un sentido cada vez ms restrictivo, a la psicologa experimental, es decir, a aquella psicologa que no sabe recurrir en sus anlisis sino a los mtodos tpicos de las ciencias naturales. Estudiosos q u e antes se consideraban psiclogos son, hoy en da, tildados de meros psiclogos literarios, negndoseles condicin cientfica. En economa, sin embargo, cuando se habla de psicologa, aldese precisamente a esta tan denigrada psicologa literaria; por ello tal vez fuera conveniente que recurriramos a n u e v o vocablo para designar tal disciplina. A este respecto, en mi libro Theory and History (New H a v e n , 1957, p-

La Accin Humana

ginas 2 6 4 a 2 7 4 ) suger el t r m i n o timologa, que he empleado tambin en mi reciente ensayo The XJltimate Foundation of Economic Science (Princeton, 1 9 5 2 ) . No considero, sin embargo, o p o r t u n o dar carcter retroactivo a tal uso ni variar la terminologa manejada en anteriores publicaciones, razn por la cual, en esta nueva edicin, sigo empleando la palabra psicologa como en la primera. D o s traducciones de la primitiva Human Action han aparecido: una italiana, del profesor de la milanesa Universit Bocconi, b a j o el ttulo L'Azione Umana, Trattato di Economa, publicada en 1 9 5 9 por la Unione Tipografico-Editrice Torinese, y otra castellana, de Joaqun Reig Albiol, titulada La Accin Humana, Tratado de Economa, editada en dos volmenes en 1 9 6 0 por la Fundacin Ignacio Villalonga, de Valencia (Espaa). Tengo que agradecer a numerosos y entraables amigos su ayuda y consejos. Quiero, en primer lugar, recordar a dos ya fallecidos intelectuales, Paul M a n t o u x y William E. R a p p a r d , quienes, brind n d o m e la o p o r t u n i d a d de profesar en el famoso Gradate Institute of International Studies, de G i n e b r a (Suiza), me permitieron iniciar el presente t r a b a j o , proyecto largo tiempo acariciado y que no haba tenido ocasin de abordar. Deseo igualmente expresar mi reconocimiento, por sus valiosas e interesantes sugerencias, a M r . A r t h u r G o d d a r d , M r . Percy Greaves, D r . H e n r y Hazlitt, P r o f . Israel M. Kirzner, M r . Leonard E. Read, D r . Joaqun Reig Albiol y D r . George Reisman. La mayor deuda de gratitud la tengo contrada, no obstante, con mi propia esposa por su constante aliento y ayuda,
LUDWING VON M I S E S

N u e v a Y o r k , marzo 1966.

Indice general
Pginas
N O T A DEL EDITOR P R E F A C I O A LA TERCERA EDICIN INTRODUCCIN 1 3 17

1. Economa y Praxeologa 2. Consideracin epistemolgica de una teora general de la accin humana 3. La teora econmica y la prctica de la accin humana 4. Resumen PRIMERA PARTE LA ACCION HUMANA
CAPTULO

17 22 27 31

I.EL HOMBRE EN ACCION 1. Accin deliberada y reaccin animal 2. Los requisitos previos de la accin humana En torno a la felicidad. Acerca de los instintos y los impulsos. 3. La accin humana como presupuesto irreductible 4. Racionalidad e irracionalidad; subjetivismo y objetividad en la investigacin praxeolgica 5. La causalidad como requisito de la accin 6. El alter ego Sobre la utilidad de los instintos. El fin absoluto. El hombre vegetativo. II.PROBLEMAS EPISTEMOLOGICOS QUE SUSCITAN LAS CIENCIAS DE LA ACCION HUMANA 1. Praxeologa e historia 2. El carcter formal y apriorstico de la praxeologa La supuesta heterogeneidad lgica del hombre primitivo. 3. Lo apriorstico y la realidad 4. La base del individualismo metodolgico El yo y el nosotros. 5. La base del singularismo metodolgico 6. El aspecto individualizado y cambiante de la accin humana ... 7. En torno al objeto de la historia y su metodologa especfica 8. Concepcin y comprensin Historia natural c historia humana.

35 35 38

43 45 50 52

CAPTULO

61 61 64 73 78 82 84 86 91

La Accin Humana
Pginas 9. 10. 11. Sobre los tipos ideales El mtodo de la economa poltica Las limitaciones de los conceptos praxeolgicos 102 110 118 123 123 127 130 141 144 148

CAPTULO III.LA ECONOMIA Y LA REBELION CONTRA LA RAZON 1. La rebelin contra la razn 2. La lgica ante el polilogismo 3. La praxeologa ante el polilogismo 4. El polilogismo racista 5. Polilogismo y comprensin 6. En defensa de la razn CAPTULO IV.UN PRIMER ANALISIS DE LA CATEGORIA DE ACCION : 1. Medios y fines 2. La escala valorativa 3. La escala de necesidades 4. La accin como cambio
CAPTULO V . E L T I E M P O

153 153 157 159 160


163

1. 2. 3. 4.

El tiempo en cuanto factor praxeolgico Pasado, presente y futuro La economizacin del tiempo La relacin temporal existente entre las acciones

163 164 166 167


173

CAPTULO

VI.LA I N C E R T I D U M B R E 1. Incertidumbre y accin 2. El significado de la probabilidad 3. Probabilidad de clase 4. Probabilidad de caso 5. La valoracin numrica de la probabilidad de caso 6. Apuestas, juegos de azar, deportes y pasatiempos 7. La prediccin praxeolgica

173 175 177 180 185 18/ 190 193 193 205 210

CAPTULO VII.LA ACCION EN EL ENTORNO MUNDO 1. La ley de la utilidad marginal 2. La ley del rendimiento 3. El trabajo humano como medio Trabajo inmediatamente remunerado y trabajo mediatamente remunerado. El genio creador. 4. La produccin

223

Indice general

12
Pginas SEGUDA PARTE
LA ACCION EN EL MARCO SOCIAL

CAPTULO VIII.LA SOCIEDAD HUMANA 1. La cooperacin humana 2. Crtica del concepto comprehensivista y metafsico de la sociedad Praxeologa y liberalismo. Liberalismo y religin. 3. La divisin del trabajo 4. La ley de la asociacin de Ricardo Errores comunes en que se incide al tratar de la ley de asociacin. 5. Los efectos de la divisin del trabajo 6. El individuo en el marco social El mito de la mstica unin. 7. La gran sociedad 8. El instinto de agresin y destruccin Errores en los que se suele incurrir al interpretar las enseanzas de la moderna ciencia natural, especialmente del darwinismo. CAPTULO IX.LA TRASCENDENCIA DE LAS IDEAS 1. La razn humana 2. Doctrinas generales e ideologas ha lucha contra el error. 3. El poder El tradicionalismo cont ideologa. 4. El mejorismo y la idea de progreso CAPTULO X.EL INTERCAMBIO EN LA SOCIEDAD 1. Cambio intrapersonal y cambio interpersonal 2. Vnculos contractuales y vnculos hegemnicos 3. La accin y el clculo TERCERA PARTE
EL CALCULO ECONOMICO

229 229 232

249 251

258 259 265 267

277 277 278 292 297 301 301 303 307

CAPTULO X I . E V A L U A C I O N S I N C A L C U L O

311

1. 2.

3. 4.

La gradacin de los medios El papel que desempea, en la teora elemental del valor y los precios, el imaginario trueque de mercancas La teora del valor y el socialismo. El problema del clculo econmico El clculo econmico y el mercado

311 312 320 325

La Accin Humana
Pginas

C APTULO

XII.EL AMBITO DEL CALCULO ECONOMICO 1. El significado de las expresiones monetarias 2. Los lmites del clculo econmico 3. La variabilidad de los precios 4. La estabilizacin 5. El fundamento bsico de la idea de estabilizacin XIII.EL CALCULO MONETARIO, AL SERVICIO DE LA ACCION 1. El clculo monetario, instrumento del pensar 2. El clculo econmico v la ciencia de la accin humana CUARTA PARTE LA CATALACTICA O LA TEORIA DEL MERCADO

329 329 333 337 339 346 353 353 356

C APTULO

C APTULO

XIV.AMBITO Y METODOLOGIA DE LA CATALACTICA 1. La delimitacin de los problemas catalcticos Existe, como ciencia, la economa? 2. El mtodo de investigacin basado en las construcciones imaginarlas 3. La economa pura de mercado La maximizacin de los beneficios. 4. La economa autstica 5. El estado de reposo y la economa de giro uniforme 6. La economa estacionaria 7. La integracin de las funciones catalcticas La funcin empresarial en la economa estacionaria. XV.EL MERCADO 1. La economa de mercado 2. Capital y bienes de capital 3. El capitalismo 4. La soberana del consumidor El metafrico empleo de la terminologa poltica. 5. La competencia 6. La libertad 7. La desigualdad de rentas y patrimonios 8. La prdida y la ganancia empresarial 9. Las prdidas y las ganancias empresariales en una economa progresiva La condenacin moral del beneficio. Consideraciones en torno a los mitos del subconsumo y de la insuficiente capacidad adquisitiva de las masas.

361 361

367 369 377 379 388 389 397 397 400 407 415 420 429 440 442

C APTULO

Indice general
Pginas 10. Promotores, directores, tcnicos y funcionarios 11. El proceso de seleccin 12. El individuo y el mercado 13. La propaganda comercial 14. La Volkswirtschaft
CAPTULO

462 473 478 484 488 495 495 501 504

1. 2. 3.

4. 5. 6.

7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

XVI.LOS PRECIOS La formacin de los precios Valoracin y justiprecio El precio de los bienes de orden superior Una excepcin dentro del mecanismo determinante del precio de los factores de produccin. La computacin de costos La catalctica lgica frente a la catalctica matemtica Los precios de monopolio El anlisis matemtico de la teora de los precios de monopolio. El buen nombre mercantil La monopolizacin de la demanda Efectos de los precios de monopolio sobre el consumo La discriminacin, mediante el precio, por parte del vendedor. La discriminacin, mediante el precio, por parte del comprador ... La interconexin de los precios Precios y rentas Precios y productos La quimera de los precios no mercantiles

512 526 537

567 573 575 580 584 585 587 589 590 595 595 596 600

CAPTULO

1. 2. 3.

4. 5. 6.

7. 8. 9. 10. 11.

XVII. K!. CAMBIO INDIRECTO Los medios de intercambio y el dinero Consideraciones en torno a determinados errores harto difundidos. La demanda y la oferta de dinero La trascendencia epistemolgica de la teora de Cari Menger sobre el origen del dinero. La determinacin del poder adquisitivo del dinero El problema de Hume y Mili y la fuerza impulsora del dinero ... Variaciones del poder adquisitivo del dinero provenientes del lado monetario y variaciones provenientes del lado de las mercancas. Inflacin y deflacin; inflacionismo y deflacionismo. El clculo monetario y las variaciones del poder adquisitivo ... La previsin de las futuras variaciones del poder adquisitivo ... El valor especfico del dinero La trascendencia de la relacin monetaria Los sustitutos monetarios

610 623 627 634 636 640 643 645

10

La Accin

Humana
Pginas

12. Lmites a la emisin de medios fiduciarias 13. 14. 15. 16. 1718. 19. Observaciones en torno a la libertad bancaria. Cuanta y composicin de los saldos de tesorera Las balanzas de pagos Las cotizaciones nterlocales La tasa del inters y la relacin monetaria Los medios secundarios de intercambio Interpretacin inlaconista de la historia El patrn oro La cooperacin monetaria internacional.

648 668 672 674 682 688 693 699

,..

CAPTULO X V I I I . L A A C C I O N Y EL TRANSCURSO DEL T I E M P O . ! 2. La respectiva valoracin de los diferentes perodos temporales ... La preferencia temporal, condicin tpica del actuar Observaciones en torno a la evolucin de la teora de la preferencia temporal. Los bienes de capital ... Perodo de produccin, perodo de espera y periodo aprovisionado. Prolongacin del perodo de provisin ms all de la presunta vida del actor. Algunas aplicaciones de la teora de la preferencia temporal. La convertibilidad de los bienes de capital El influjo del ayer sobre la accin Acumulacin, conservacin y consumo de capital La movilidad del inversor Dinero y capital; ahorro e inversin

711 711 717

3. 4.

726 731

5678. 9.

744 747 758 763 767 771 771 774 782 784 787

CAPTULO XIX.LA TASA D E L NTERES 12. 3. 4. 5. El fenmeno del inters El inters originario La cuanta de la tasa del inters EL inters originario en IB economa cambiante El cmputo del inters
XX.EL INTERES, LA EXPANSION CREDITICIA Y EL

CAPTULO

CICLO ECONOMICO 1. Los problemas 2. El componente empresarial del inters bruto de mercado 3. La compensacin por variacin de precios como componente del inters bruto de mercado ... 4. El mercado crediticio Los efectos que sobre el inters originario provocan las variaciones de la relacin monetaria -

789 789 79C 794 799 803

Indice general

11
Pginas

6.

7.

8. 9.

Efectos de la inflacin y la expansin crediticia sobre el inters bruto de mercado La tan alabada ausencia de crisis econmicas bajo la organizacin totalitaria. Efectos de la deflacin y la contraccin crediticia sobre la tasa del inters bruto de mercado La diferencia entre la expansin crediticia y la simple inflacin. La explicacin monetaria o de crdito circulatorio de los ciclos econmicos ... Efectos que la reiteracin del ciclo econmico provoca en la economa de mercado La funcin que los desaprovechados tactores de produccin desempean durante las primeras etapas del auge. Los errores que encierran las explicaciones no monetarias de los ciclos econmicos.

806

826

833 839

C APTULO

XXI.TRABAJO Y SALARIOS 1. Trabajo introversivo y trabajo extroversivo 2. El trabajo como fuente de alegra o de fastidio 3. Los salarios 4. El paro catalctico 5. Salarios brutos y salarios netos 6. Salario y pervivcnciu Comparacin de la explicacin histrica de los salarios con el teorema regresivo. 7. La oferta de trabajo y la desutilidad del mismo Consideraciones en torno a la ms popular interpretacin de la revolucin industrial. 8. Efectos que las mutaciones del mercado provocan en los salarios. 9. El mercado laboral La actividad laboral de esclavos y bestias. DE 1. 2. 3. 4. 5. X X I I L O S FACTORES ORIGINAROS DE PRODUCCION CONDICION NO HUMANA Consideraciones generales en torno a la teora de la renta El factor temporal en la utilizacin de la tierra La tierra submarginal La tierra como lugar de ubicacin El precio de la tierra El mito del suelo.

857 857 859 864 872 876 879

890

908 910

C APTULO

925 925 929 932 934 936

C APTULO

XXIII.EL MERCADO Y LAS REALIDADES CIRCUNDANTES 1. Teora y realidad

941 941

12

La Accin Humana
Pginas 2. 3. 4. 5. 6. La trascendencia del podero La trascendencia histrica de la guerra y la conquista El hombre, entidad real El perodo de acomodacin La limitacin de los derechos dominicales y los problemas referentes a los costos y los beneficios externos Los beneficios externos en la creacin intelectual. Privilegios y cuasi privilegios. XXIV.ARMONIA Y CONFLICTO DE INTERESES El origen de las ganancias y las prdidas empresariales La limitacin de la descendencia La armona de los rectamente entendidos intereses sociales ... La propiedad privada Los modernos conflictos QUINTA PARTE LA COOPERACION SOCIAL EN AUSENCIA DEL MERCADO 943 946 948 950 953

C APTULO

1. 2. 3. 4. 5.

967 967 971 979 991 993

C APTULO

XXV.EL MODELO TEORICO SOCIALISTA 1. El origen histrico de la idea socialista 2. La doctrina socialista 3. Examen praxeolgico del socialismo

DE

UNA

SOCIEDAD 1001 1001 1007 1010 1013 1013 1017 1019 1021 1024 1030

C APTULO

XXVI.LA IMPRACTICABILIDAD DEL CALCULO ECONOMICO BAJO EL REGIMEN SOCIALISTA 1. El problema 2. Pasados errores en el planteamiento del problema 3. Modernas tentativas de clculo socialista 4. El mtodo de la prueba y el error 5. El cuasi mercado 6. Las ecuaciones diferenciales de la economa matemtica SEXTA PARTE EL MERCADO INTERVENIDO

C APTULO

1. 2. 3. 4.

XXVII.EL ESTADO Y EL MERCADO En busca de un tercer sistema El intervencionismo Las funciones estatales La rectitud como norma suprema del individuo en su actuar

1039 1039 1041 1044 1049

Indice general

13
Pginas

5. 6.

El laissez faire La directa intervencin del consumo De la corrupcin. XXVIII.EL INTERVENCIONISMO FISCAL El impuesto neutro El impuesto total Objetivos fiscales y no fiscales del impuesto Los tres tipos de intervencionismo fiscal

1057 1060 1067 1067 1069 1071 1073 1075 1075 1077 1083 1092 1095 1095 1101

C APTULO

1. 2. 3. 4. 1. 2. 3. 4. 1. 2.

C APTULO

XXIX.LA RESTRICCION DE LA PRODUCCION Las medidas restrictivas de la produccin El fruto de la restriccin La restriccin como privilegio El restriccionismo como sistema econmico XXX.LA INTERVENCION DE LOS PRECIOS El estado y la autonoma del mercado La reaccin del mercado ante la intervencin estatal Consideraciones en torno a la decadencia de la civilizacin clsica. Los salarios mnimos La catalctica ante la actividad sindical.

C APTULO

3.

1111

C APTULO

XXXI.EL INTERVENCIONISMO MONETARIO Y CREDITICIO 1. El estado y el dinero 2. Condicin intervencionista del curso forzoso 3. El actual intervencionismo monetario 4. Los objetivos de la devaluacin monetaria 5. La expansin crediticia El mito de las medidas contraciclicas. 6. La intervencin de los cambios y el comercio bilateral 1. 2. 3. XXXII.CONFISCACION Y REDISTRIBUCION La filosofa confiscatoria La reforma agraria La fiscalidad expoliadora Tributacin confiscatoria y riesgo empresarial. Y CORPORATIVISMO El sindicalismo Los errores del sindicalismo Influjos sindicalistas en la actual poltica econmica Socialismo gremial y corporativismo

1127 1127 1131 1134 1138 1144 1154 1159 1159 1160 1161 1171 \\1\ 1173 1175 1177

C APTULO

CAPTULO X X X I I I . S I N D I C A L I S M O

1. 2. 3. 4.

14

La Accin Humana
Pginas

CAPTULO X X X I V LA E C O N O M I A DE GUERRA 1. La guerra total 2. La guerra y la economa de mercado 3. Guerra y autarqua 4. La inutilidad de la guerra ... ... CAPTULO XXXV.LA T E O R I A D E L MERCADO 1. La requisitoria contra el mercado 2. La pobreza 3. La desigualdad 4. La inseguridad 5. La justicia social BIEN COMUN ANTE EL

1185 1185 1191 1195 1198 1203 1203 1205 1212 1227 1229 1233 1233 1234 1238

CAPTULO XXXVI.LA CRISIS D E L I N T E R V E N C I O N I S M O 1 . . Los frutos del intervencionismo 2. El agotamiento de tas disponibilidades 3. El ocaso del intervencionismo SEPTIMA P A R T E EL LUGAR Q U E OCUPA LA C I E N C I A ECONOMICA E N E L MARCO S O C I A L
CAPTULO

X X X V I I . L A PECULIAR CIRCUNSTANCIA DE LA CIEN1245 1245 124<S 1246 1251 1251 1253 1256 1258 1263 1266 1267 PRO1269 1269 1271 1274 1277

CIA ECONOMICA 1. 2. 3. La singularidad de la economa La ciencia econmica y la opinin pblica La ilusin de los viejos liberales

CAPTULO X X X V I I I . L A E C O N O M I A EN EL C A M P O DEL SABER. 1. Los estudios econmicos 2. El economista profesional 3. 4. 5. 6. 7. La La La El La deseada profeca ciencia econmica y la universidad economa y la educacin popular ciudadano ante la economa economa y la libertad

CAPTULO X X X I X . L A E C O N O M I A Y LOS ESENCIALES BLEMAS H U M A N O S 1. La ciencia y la vida 2. La economa y los juicios de valoracin 3. El conocimiento econmico y la accin humana INDICE ANALTICO

NOTAS DEL TRADUCTOR

Catalctica Causalidad Comporramentismo Comprehensivismo Continental Currency Crdito circulatorio Dinero; d. mercanca; d. crdito; y d. jiat. Ecuacin de intercambio Epistemologa Escuela austraca Fullarton, principio de Fungibles y duraderos (bienes) Gresbam, ley de Greenbacks Heurstica Historicismo Ideologas Identidad valorativa

Mandato Territoriaux

21 57, 176 27 233 639 648 596 536,597-598 24 23 662 205 356 701 308 23 320 65

Neutralidad del dinero ... Nivel de precios Panfisicismo Participacin y Contradiccin (Lvy-Bruhl) Polilogsmo Praxeologa Realismo conceptual Schumpeteriana valoracin de los factores de produccin Subjetivismo Sustitutos monetarios Teleologa Teorema regresivo Universalismo Valor, teora del

639

598 597 27 71 24 21 233 536 20 596 57,176 615 233 20

Introduccin

1.

ECONOMIA y

PRAXEOLOGA

La economa es la ms moderna de todas las ciencias. Numerosas ramas del saber brotaron, a lo largo de los ltimos doscientos aos, de aquellas disciplinas que los griegos clsicos ya conocieran. Pero, en realidad, lo nico que iba sucediendo era que algunas de ellas, encuadradas desde un principio en el antiguo complejo de conocimientos, se convertan en ciencias autnomas. El campo de investigacin quedaba ms ntidamente subdividido y poda ser examinado mejor; sectores que antes haban pasado inadvertidos cobraban corporeidad y los problemas se abordaban con mayor precisin. El mundo del saber, sin embargo, no por ello se ampliaba. La ciencia econmica, en cambio, abri a la investigacin una zona virgen y ni siquiera imaginada anteriormente. El advertir la existencia de leyes inmutables que regulan la secuencia e interdependencia de los fenmenos sociales desbordaba el sistema tradicional del saber. Se alumbraban conocimientos que no eran ni lgica, ni matemtica, ni tampoco psicologa, fsica o biologa. Los filsofos pretendieron, desde la ms remota antigedad, averiguar cul fuera el designio que Dios o la Naturaleza se proponan plasmar a lo largo de la Historia. Queran descubrir la ley que rige el destino y evolucin de la humanidad. Incluso pensadores desligados de toda inquietud teolgica, al andar los mismos caminos, fallaron en su empeo, porque utilizaban igualmente mtodos inadecuados. Manejaban siempre abstracciones, refirindose invariablemente a conceptos gene-

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La Accin Humana

rales, tales c o m o humanidad, nacin, raza o religin. Establecan, de manera arbitraria, los fines a los q u e la p r o p i a naturaleza de tales entidades a p u n t a b a . P e r o jams conseguan precisar cules fuerzas c o n c r e t a m e n t e impulsan a las gentes a comp o r t a r s e de f o r m a tal q u e permitieran a aquellas idealidades alcanzar sus supuestos objetivos. P o r ello tenan que recurrir a las m s abstrusas explicaciones: a la intervencin milagrosa de la divinidad, q u e se haca p r e s e n t e p o r la revelacin o la aparicin de p r o f e t a s o ungidos caudillos; a la predestinacin; a cierta preestablecida a r m o n a ; y hasta a la mstica intervencin de fabulosa alma nacional o universal. H u b o quienes incluso alud i e r o n a la astucia de la naturaleza, la cual provoca en el h o m b r e impulsos que, aun involuntariamente, le conducen por las sendas deseadas. O t r o s pensadores, ms realistas, no se p r e o c u p a r o n de averiguar cules f u e r a n los designios de la divinidad o la naturaleza. C o n t e m p l a r o n los asuntos h u m a n o s desde un p u n t o de vista poltico. Catalogaron normas p a r a la actuacin pblica, creando u n a especie de tcnica de gobierno. Los de m e n t e ms audaz p r o p u g n a b a n ambiciosos planes para la r e f o r m a y completa reestructuracin de la sociedad. O t r o s se c o n t e n t a b a n con coleccionar y sistematizar la experiencia histrica. T o d o s , sin embargo, pensaban que, en el orden social, no haba aquella regularidad fenomenolgica p o r doquier reconocida en lo atin e n t e a la lgica y a las ciencias naturales. Descuidaban enteram e n t e , por eso, el investigar las leyes de la vida social; el homb r e , en su opinin, poda organizar la sociedad como mejor estimara. C u a n d o la realidad no conformaba con el deseo del r e f o r m a d o r y las utopas resultaban irrealizables, el fracaso se atribua a la imperfeccin moral de los h u m a n o s . Los problemas sociales se consideraban cuestiones p u r a m e n t e ticas. Para edificar la sociedad ideal slo precisaba contar con rectos gobernantes y subditos virtuosos. Cualquier utopa poda, as, ser convertida en realidad. El descubrimiento de la interdependencia ineluctable de los fenmenos del mercado p u s o de manifiesto lo i n f u n d a d o de tal supuesto. El a la sazn pensador social h u b o de a f r o n t a r ,

Introduccin

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desorientado, un p l a n t e a m i e n t o o t r o r a inimaginado. Advirti, con estupor, q u e caba p o n d e r a r el actuar de las gentes desde nuevos ngulos, que no se limitaran simplemente a considerar lo bueno y lo malo, lo leal y lo desleal, lo_ justo y lo injusto. C o m p r e n d i , de p r o n t o , azorado, q u e los f e n m e n o s , en la actividad h u m a n a , se a j u s t a n a leyes regulares q u e precisa resp e t a r quienquiera desee alcanzar precisos objetivos; q u e careca de s e n t i d o e n f r e n t a r s e con la realidad a m o d o del censor que aprueba o desaprueba, segn su sentir personal y con arreglo a m d u l o s arbitrarios. H a b a q u e estudiar las n o r m a s rectoras de la accin del h o m b r e y de la cooperacin social a la manera c o m o el fsico examina las q u e regulan la naturaleza. El q u e el anlisis de la actividad h u m a n a y la vida comunitaria se convirtiera en ciencia de relaciones predeterminadas, dejando de ser considerado c o m o tema m e r a m e n t e normativo, dedicado a p o n d e r a r no lo q u e es, sino lo que debiera ser, constituy u n a revolucin de trascendencia e n o r m e , no ya slo en el m b i t o de la investigacin cientfica, sino en c u a n t o atae a la supervivencia de la h u m a n i d a d . D u r a n t e m s de cien aos, sin embargo, los efectos de este radical c a m b i o en el m o d o de razonar f u e r o n limitados, por c u a n t o se pensaba q u e la n u e v a ciencia aluda tan slo a un reducido aspecto de la actividad h u m a n a : el atinente a la vida mercantil. Los economistas clsicos dieron con un obstculo -la a p a r e n t e antinomia del v a l o r q u e f u e r o n incapaces de salvar. Su i m p e r f e c t a teora obligles a reducir el m b i t o de la propia ciencia que ellos m i s m o s estaban a l u m b r a n d o . La economa poltica, hasta finales del siglo pasado, n i c a m e n t e aspir a estudiar el aspecto econmico de la accin h u m a n a , sin ser otra cosa q u e la teora de la riqueza y del egosmo. T r a t a b a de la accin h u m a n a en c u a n t o apareca impulsada por lo que, de m o d o m u y poco satisfactorio, se d e n o m i n a b a afn de lucro, sin o b j e t a r q u e el e s t u d i o de los dems aspectos de aquel actuar q u e d a r a r e s e r v a d o para otras disciplinas. La revolucin q u e los economistas clsicos desataran f u e complementada p o r la m o d e r n a economa subjetiva, q u e iba a t r a n s f o r m a r el p u r o

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anlisis de los precios en la teora general de la eleccin h u m a n a *. No se advirti, sin embargo, al principio, como decamos, q u e la sustitucin de la doctrina clsica del valor p o r la nueva teora subjetiva representaba b a s t a n t e ms que reemplazar imperfecta explicacin del intercambio mercantil por otra mejor.
* El problema del valor, como a nadie se lo oculta, es de trascendencia capital en el terreno de la economa y las ciencias sociales en general. Los clsicos ingleses, segn es bien sabido, se perdieron, pese a su indudable perspicacia, al enfrentarse con el problema de por qu vala el pan menos que los brillantes, por emplear una comparacin ya generalizada, yndose a buscar en los costos materiales de produccin la causa del valor de las cosas, sin percatarse de que, en definitiva, el costo de una satisfaccin no es sino aquella otra de la que nos vemos obligados a prescindir para poder alcanzar la primera. Marx, siguiendo a Ricardo, lleg incluso a afirmar, como tampoco nadie ignora, que es exclusivamente el trabajo lo que da valor a las mercancas. Los bienes en que se ha incorporado trabajo humano contienen valor y carecen de l en caso contrario. (Vid, El Capital, EDAF, Madrid, 1976, pg. XLIII.) Esta solucin clsico-marxista no poda prevalecer, pues, por lo pronto, entre otras cosas, dejaba sin explicar el valor de los factores naturales de produccin, que constituyen la mayor parte de los bienes econmicos. Por qu vale para el hombre un rbol, un bosque, que ha crecido solo, una extensin de terreno, una mina o una cantera, pongamos por caso, donde no hay trabajo humano alguno incorporado? Wilhelm Ropke (Introduccin a la Economa Poltica, Unin Editorial, Madrid, 1974, pg. 31), con extraordinario grafismo, oponindose a la teora laboral del valor, resalta: Un traje no vale ocho veces ms que un sombrero porque represente ocho veces ms de trabajo (relacin esta ltima que se mantiene con independencia del valor del sombrero y del traje), sino que la sociedad est dispuesta a invertir ocho veces ms trabajo en el traje, porque luego, una vez terminado, valdr ocho veces ms que un sombrero. La solucin a todo este intrincado problema brindronla coetneamente (1871) el britnico Jevons y el austraco Menger, como tambin es conocido, con su teora subjetiva y rnargnalista del valor, independientemente de que ya con anterioridad haba sido intuida tal salida por el banquero ingls Samuel Batley (1791-1870) quien, en A Critical Dissertation on the ature, Measnres, and Causes of Valu (1825), critica duramente el objetivismo de David Ricardo, as como por el alemn Hermann Heinrich Gossen (1810-58) quien seriamente plantea ya el problema marginal en Entwicklung der Cesetze des menscblicben Verkehrs und der daraus fliessenden Regeln fr menschlicbes Handeln (1854), cuya teora nadie, a la sazn, advirti, hasta que precisamente Jevons la sac a la luz. Impertinente sera, en esta sencilla nota, pretender entrar en el estudio del subjetivismo, particularmente, por cuanto Mises, una y otra vez, a lo largo del presente tratado, va a abordar y explicar repetidamente el tema. (N. del T.)

Introduccin

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Una teora general de la eleccin y la preferencia rebasaba el c a m p o al q u e los economistas, desde Cantillon, H u m e y A d a m Smith hasta J o h n S t u a r t Mili, circunscribieran sus estudios. Implicaba q u e ya no bastaba el simple examen del aspecto econmico del esfuerzo h u m a n o , t e n d e n t e exclusivamente a conseguir lo q u e el h o m b r e , para el m e j o r a m i e n t o de su bienestar material, precisare. La accin h u m a n a , en cualquiera de sus aspectos, era ya o b j e t o de la nueva ciencia. T o d a s las decisiones del h o m b r e p r e s u p o n e n efectiva eleccin. C u a n d o las gentes las llevan a efecto deciden no slo e n t r e diversos bienes y servicios materiales; al contrario, cualquier valor h u m a n o , sea el q u e sea, entra en la opcin. T o d o s los fines y todos los medios l a s aspiraciones espirituales y las materiales, lo sublime y lo despreciable, lo noble y lo v i l ofrcense al homb r e a idntico nivel para q u e elija, p r e f i r i e n d o u n o s y repud i a n d o o t r o s . N a d a de c u a n t o los h o m b r e s ansian o r e p u g n a n q u e d a f u e r a de tal nica eleccin. La teora m o d e r n a del valor vena a ampliar el h o r i z o n t e cientfico y a ensanchar el c a m p o de los estudios econmicos. De aquella economa poltica q u e la escuela clsica sistematizara emerga la teora general de la accin h u m a n a , la praxeologta L o s p r o b l e m a s econmicos o catalcticos 2 q u e d a b a n e n m a r c a d o s en u n a ciencia ms general, integracin imposible ya de alterar. T o d o estudio econmico ha de p a r t i r de actos consistentes en o p t a r y p r e f e r i r ; la economa c o n s t i t u y e u n a p a r t e , si bien la mejor trabajada, hasta ahora, de u n a ciencia m s universal, la praxeologia *.
1 El trmino praxeologta fue empleado por primera vez, en 1890, por Espinas. Vid. su artculo Les Origines de la Technologie, Revue Philosophique, ao XV, XXX, 114-115, y el libro, publicado en Pars en 1897, con el mismo ttulo. ' El trmino Catalctica o Ciencia de los Intercambios fue usado primeramente por Whately. Vid. su libro Introductory Lectures on Political Economy, pg. 7. Londres, 1831. * Para la escuela Mises-Hayek, la catalctica, del griego katallattein (canjear, permutar), es la teora general del intercambio en el mercado libre, mientras que la praxeologa, del griego praxis (actuacin, prctica) y logia (doctrina, ciencia), constituye disciplina que se ocupa de la consciente actividad humana toda las aspiraciones espirituales y las materiales, lo sublime y lo despreciable, lo noble y lo vil, por lo que engloba y, al tiempo, desborda el mbito de la primera, la cual alude tan slo al aspecto, digamos, mercantil del hacer del hombre. (N. del T.)

Li Lcnflpj fiw>ntrM

lntte1tCCn posibJe que


naques.

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2. CONSEDEH acin msrtuob&iCA DE lili A TEORA GENERAL UE LA ACCtN HUMANA En Ja nueva ciencia todo apareca probJeiuiiico. F.mpezaba pr surgir como cocrptt cvrqfici CP ni iiltCTPa tradicional del saber los estudiosos, pcrTilcjos, na acertaban a tlasificatk ni a asignarle lugat adecuado. H;i liaban se, sin embargo,. convencidos de qcic ;; inclusin de la economa en el catalogo de! conocimiento no exiga roargangj ni urnplr ta estado, Intimaban Lue Ea clitsificacian hallbase ya completa. Si ]a pomoma no acoplaba en el sistema era purgue los CrfimistH fti abordar SES problemas h utilizaban marojos imperfectos. Lo malo es que mennspreeiHir lafl lucub radones en torno a Eo que constituye k esencia, mbito y carcter Ejcjico de la economa, en al s-J se traan de eSLoJistiCus biliiutinisulOS, propios tan slo de pedantes dmines, no ei sino i^noiar por compJeti la trascendencia Je taes debares, H l l a s e por *Ecsgricjnh muy eitendido el error de suponer oue (a economa ouede prtisej^uir Sus estudios en un clima de serenidad, haciendo LISO miiiso de aquellas discusiones en torno i cul ^CH el mejor mtodo de investigacin. En li Mdtfaxleniircli fd.Ls]>iic4i wbre el mttodtf) entle Tos economistas Austraco! y la chuela histrica prusiana Ma Ikmada ftvardjfi ifdccttidi fe la Casa lnhen/ju] lern ) o en ta polmica filtre John Bates CUrk y el instUiiCiotsalismo amen cano se trataba de dilucidar mucho m$S que la Simple cuestkbl de CUl fuera el mejor proccHmicnro de investigacin a emplear. Ijfi que se quera, en verdad, era peCsar el fundamento epistemolgica de Ea d e u d a de Ta accin humana y su legitimidad lgica. Partiendo de nn sistema aE que era evtrano r] pensamiento p rajieoLgico y de una filosofa t|ue s!o Kconocffl como cientficas adems de la lgica y las matemticas las riendas naturales y Ja historia t machos tratadista* negaron valor y utilidad a [a teora econmica. El hisLorctsmo preten di sustituirla por la historia econmica y el posiiivwmo por nna imposible ci^-nrfa social basada en ta estructuru y la tgiCfi de la mecnica twrfft&iiana. Ambas ciC^elas coincida i un me noorpttda las conquisLat del |>ensanenLo econmico No ern

los

economistas

sporratin

iindiferenie&

taies

H radien!ismo de ESb jundena en hinque de Ja ecnnonia bien pronro, sin embiHJOh haba de ser rebasado pt^r un nihilismo todava ms gencialiadp l">tEde 1 ien>po inmenso i i u.1. ls liombiet a pensar, liabar y actuar i'ntn accjitfl^KT^ ^\>ni(i liwlio indiscutible, Li uniformidad e inmutabilidad de la estructura lgica de la rnente humL(ii. T<xk [a tnvesM.n&ctn se basaba precisumente en tal supuesto-, Pues bren, en di^cusiines ricettJi de ia condicii'n episemolgica tte la ecinomia, Jos tratadistas, por vez primera en Id historia, llegaron a rechizar laii inmemorial planteamiento. El mamismo asever que cualquier pentumiento no era sino di^ra ideolgico* de e ^ s m o clasista del 511 jeto pensante. Misin, por tanto, de la nSjiciolofiiLi del saliet^ cotfcstitui'a el desetimascaras- los filosofks v 1;LS tcorHis cientficas haciendo evidenre su vaoidtad i.teolgica. L;l economa nr> era sino engendro burgus^ v los economistas meros (ihkn-fantcstfr del capitalismo. L'nicaEneute !tl sodedod sin clases le La utopa sucialistj ]eentp!aarii r por la verdad, las mentiras jdeol^ict. 1 !>r-r pnlilogismr- m i s tarde v^Eti nuevos topares. Dumk: el tipilo del historie!Timo se awj^ur que la estIUCtlI 10gi.CS dd pensatmiejito y los mtodos de acnijit del hombre camhian eti el cnr.w dela-nrocrn histrica. Rl pfililnjjismo raciid adscribi a cad^ raza una Lgica peculiar. Y el iturractonalismo preEendi que h ruin no es imtruniento idneo para investigar [os impulsos iriacionnEeE que camhian influyen en la conducta humana *. ' Li eicucid SHSt'ijcj (.Mimt. l40-1?21. Ticiicr. J1[-]?3 BWmj-B^wtjl. 831-1911; .Mit., ]tiUL-]!17J: Havik, IWft i, & U n Juhiilo ictoibci j d H ^ R N L D IH H I I >. I r I I I : I subirttiiim > m u t i m l QIIT HNY y NINPN prc^nitilJ scriimpiie dlCUl ffl lo imc f ^ l i ^ i ^ n ^ d ptniaraieniD Mtdtit, IJUI:-J:HI"KHI> nrmirtiodc^, RAMA uicsi JI-CFIM:.: -en. ID que XIIRE kl i'-LFLRI :'" VALOR, ] u c l j i r a (Smdhh. 1723 1730, K k j n b . L772 [23; MUI SM-UT)}, usi cima M j t t
<lfB-]fl5J Luv:' b r t imrJwCi (l>u!: ni'*. en M D I tonrm e b i t d r i l t i ( M n f l f i l l ) lEt i^irJr p*irnn*irc i i f i ^ n o IJ biiioriia/a aLmin Sdiniller. JH38-JH7X ipjc 1 t ! r i'.vrsiJ.i.i j"i-ni,ii'.i ili:nni i L r'j^i ndj T:I :d 4lst atfrSj p t w J o . i'ri'iflii* whimsnt

24

.J Amttrt \fufmna
l i s tas, d o c e ; i n i s , e v i d e n t e m e n t e , r e h u s a n l a e s f e r * J e l a c a -

! ?ilr/*i pcCiQH primeulu^i y k caiakciica. Aunque formule]! L U aset:OS


m o d o genrico, c o m p r e n d i e n d o eo iiut-que todnis las

21

rllicik-a.

Ponen

en

teta

de

juidtj

nu

slo k

economa

le

ramas

p r a x e o J o ^ k , s i n o , L-lcmis, t o d a s l a s r a m a s d e l s a b e r y h a s t a k p r o p : g r ^ E f t h u m a n a . A h i t a n a a q u e l l a s C t e n e i a i . ,il JLjual q u e a k m u t e m r i c a o k flsiCti. P a r e c e . . p o r t a n t o , q u e refutacin saber, Cubra miyor ni a asi m a Las q u e no f i n i e r a corresponder a sino a h prosiguen ni i epistemologa V Justificacin aparente la ka aludidas i la ta pertinente rama econoprestir ninguna particular

f i l o s o f a en p e n c i a I. s.in

acttiud de aquello:cuestiones

tr-LULquiJamcmEe s u s e s t u d i e n )

atencin

epistemolgicas

la g o b j e c i o n e s f o r m u l a d a s p o r el p d O g i & m y ti a n t 7 r a p o r lo m i s m o , el ecoi o m i t -

k n u i i s j n u . 1 f s i c o n o se: p i e i c u p a d e s i S L l l d a n SUS " e u n a s d e b u r g u e s a s , t v i i c c j t a l e s o "Lidias; ta h a b r a de m e n o s p r e c i a r [a deELigcaci^ y la c a l u m n i a . De&en'-a t t a j a r q u e l a d r a r a n | O p e r r o s , s i n d a r E n a y y t 2ni]iurt:i LL ^ a a su.=, HUnidos. S1CUI 5ui i el et C a b a l e r e e n r j a r el ipsam et p e n s a m i e n t o d e S|>LLLVA: ma nres ra rh sic veritas Sane norma T IU.k tenebrag

f a H est *. El pol]jg.Lsin-:i y contra Ea

J t e m a n n a f e c t a , s l l e m b a d o , i o r B^LZS] a l a c u m n m s q u e !as nuiemfLiraH o a las c i e n c i a s n a t u r a l e s , -intirruconatamu dirigen rcalmente sus d a r d o s

del sabir, c v e r d a d a p u n t a n a U s c i e o c i a t de la K C O T I h u i n a i i a . Dicen que resulta ilusorio suponer que k nvestij{aei(jn tieltltiza p u e ! a s e n t a r condusionc ^ L i sean v]i-.ks los pueblos de ludas las pocas, tniat y clases sociales y s eoniplneen iii adjetivu de ?trgptfi LL pccidefitxlti detccmEidas teoras isieas o b i o l ^ j c a s . Aliora b i e n , cuaodu k s o l u e i o r , d e p r o b l e m a s ptcticos r c q n i c T O a p l i c a r J a i dytIJLas vilipendiadtl-. prn-JiUt o l v i d a n .iqiEcllas c r t i c a s . Lus s o v i t r e o , por e j e m p l o , se sirven sin escrpuJos de todos lS Ma^CCS te Ja kicil, qurLi 1 y L i i o l ^ k bitr&nesai, cespMocupiiincktse de i Ltiles i d e a ros resultan vido& para, tods Eos clames. Los iufiericros y mdicos naals no desde jia ron m deja roo c utili^it Jas teorns, dest cubrimientos e inventes de las traas inferiores, ti efectivo proceder de pueblos h nsciones, relifiones. ^ r t i p J H ligitstiflf y clases sociiles palpahlrm^me evdencii que nacie toma en serio las doctrinan deE pulilufistino y del ivrauualismo en N> concerniente a Ja Id^itu, ks matemticas; o lits ciencias
natiirales.

raen es in: n ^ n l n i k d u r t l i m de los ocin^ni.'ii i1- iiJscrLicos. ofirn.'itfliJri r .ir H^.J d esnidio hiscftaiT !:i rwotiilisrifi Je datia rpcrfmLnLi, p t r n i m i I L I N .:M .i? kyr^ tf&MIUFCNI Su PUJRURJ. IN EJ p t n i f i , rr* InumliblflIlBilJt Jn1cmdciJDni:tE 7 NIR riMnri. J'iT J ' iu ' it Clark (L34T rcoranrjiiLi ciradaiiriidcnse qi*: an | ' ir!- rntudijul .-1 Tiu^ipn lL[f'Jclbcrql. HJ. !:cndii rcrif-jrdjrrjinti , 1 o:,i. ' i r IKS vicnwi. F.T 11 :IM e^ I' ":i: Oilfo, tkt n (Te I* Uii'.m nklfc] tjjlumbia, cal penin rdmiD, en: rem I-JIM TCI E ;i"iV.'.' " 1.1 :'. r^r : V&lcn, ISTJ l ^ ; (vviirYXJI'., JB &21HJ; MILHTI. 1 B 7 + J!MS; Coaly r DIKT, J E ^ - L U L , ^F^IN rnirii ninuci^nnn tk l i tiv.nl.i hnbdtffij r.p, *pilfiHwl$ifi, I F F L F T F R (H|i:hi(i t SifcitUf, M- O,.i|n t In lldtud. c Id T:KC Itrifi^ ile li .-nicklni -n ti irtii .ir-n|(L;p, i-ic k e n e , a . i ' : p i t r . hu "-i t i m.iL-ili: d e i u . EL f--iJiJ: 1 r 1 : n, pur tu l'arrc, m ^Hjmcn, firma que jinv dicrfcicn W H U A . hxD n i ll d l H Hfirl, la I H rrlinlm. In rtdmiolidad, t t . i k l mifeta l^rwmiff fiV s T.> iAlf ':rr.vi .1 Eui, 1 iKinpri, 11: prrij1.!] c-iirr-ni l.i y lt (ir L i*ruT|iJjd poflf JE ir jrii: is:r JLTUIRKT RAN 1 V E N D O J Q U E ^ETPC. CVI-JERCD RJ prspid pccv:.

d i n d j t li disidid dd rtrv: - <N Jf T.)

En Jo que atae, sin embirgf>h a La praxeologia y a Ja cataJctkl, las cosas ya lio pinan ipuaJ. Un fireconecbido de.-ieO dt menospieciar k d i n d f l eeoniJinica l>or atantr] no resultan gratan la directrices que la ttli&mrt seala en ordtn a niE Sa la poltica que ms convendra fl lite gentes seguir constituye Jl originaria Rente y el impulso bsico de as doctrina* potilofiiRfas, hitoiicistas V artirtaciojltljsrjs. Socialistas, racistas. uaciorLLilSfas V esratistas frncsafon, tanto ct SU cmpfrnu de refutar Jas reorias de los eco]ioi]iistas 1 como di el de demostrar la precedencia de sus fainos doctrinas. Fue precisamente eso lo que Ies incit a nc^ar los principios Indico y eptsrcrmv lgicos en que se asienta el raciocinio bumani, tanto pnr lo que fltfle a ta vida en genera!, romo tambin en lo refeente a la investigacin cientfica. Pero no debemos desentendemos de tales objeciones, simplemente resallando 1as motivaciones polticas q u i tas inspirar: Al cientfico amas rbele bailar consuelo en la mera dea de r{-

-P &
ri:

J J Aczioi iitmam juc sus impu^nadorca se muevan al a m p l i o de impulsos pasionales o partidistas. Tiene la obligacin de'examinar tudas ks objeciones que le sean c]pc]etaFh prescindiendo de k motiuaun J sondo Subjetivu de las mismas, por eso, (."ettsurabe el guardar sitcnc ante aquella generalizada opinin sen la cual los teoremas econmicos slo ton vlidos bajo bipotticas condici<mes qnc nunca se dan, careciendo, pues, de inters CUJI [ido de la realidad se rratft. 5otprendente resulta, en verdad, que algunas escuelas econmicas compartan, aparentemente, estp criterio, V, Sin embarga, con toda tranquilidad, continen formulando sus ecuaciones. Cuando as proceden, estn, en el fondo, despreocupndose del ntimo sentido He su propio razonar; de la trascendencia efectiva que pueda el mismo tener en el mundo real, eo el de la nccin hu[naj]a. 'I al actitud, desde: luego, no es de recibo, L,] turca primord o ! de t o d o investigador esrrib en i II alisar e x h a u s t i v a m e n t e manirs, demostrar economistas diario, se la futilidad aducen Huevos dt las .iAlimentos

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rendentes a Jos tus en

investigaciones econmicas, ence-rados

permanecieran

franqi Lilamente

LOrteS de m a r f i l * . Y a n o b a s t a a b o r d a r los p r o b l e m a * e c o n m i c o s p o r las s e n das 3a I radie ion.lies. P r e c i s o e^ e s t r u c t u r a r a eoria catacica s o b r e J a s l i J a b a s e d e uJLit t e o r a g e n e r a l d e k a c c i n h u m a n a : ^raseoljja. T i l p l a n t e a m i e n t o no slo la liar i n m u n e a crticas carentes de consistencia, en k sino que. adems, enfocado* numerosos prohlcmas actualidad mal ' muchas aclarar

y peor resueltos. C o n este criterio se suscita, de m o d o singular, !a CLiesti]! r e l a t i v a al c l c u l o e c o n m i c o

3, LA TEORA e c o x 6 J U C A V LS. PRCTICA Dt LA A t J t r h " 3-tllH^NA Suele acusarse a hi e c o n o m a de c r u n a ciencia p o c o desa r r o l l f l d m , N r o es^ d e s d e l u e g o , p e r f e c t a . I m p o s 5 j e i e s i r L a atca]IAR l a p e T f c ^ i n e n e . m u n d o c e ! CU]10CJI liento, n i e n ming u n a O l t a a c t i v i d a d liuinaj]Li Aun la 1 l i O D l b r e Cireec d e ( m n i s d e n c i a . satisfacer plenateora mejor elaborada y qve parece

y definir as Midkiones y supuestos bajo los cuales cobran vdli c.7. a f i r m a c i o n e s . E, d e s d e luej-'o, errneo Tomar U fsk comn mndefo y patrn pata k investigacin cconmita; ahora liien, cuantos,. sin e m b a r g o . e a e i l b a j o el hechizu de tal f a l a c i a L e b i e r a n a l m e n o s p e rentarse de que n i n g n fsico te a v i n o jam.s a aceptar que haba determinado*! teoremas Je tu especial i d a d oiyn e s c l a r e c i m i e n t o Quedaba f u e r a del mbito de l a piO p a investigacin. El problema ptindpal d e la e c o n o m a r e d cese a preeisai la adecuacin existen re entre los asertos Ldtalericos y La r e a l i d a d de esn accin h u m a n a que se pretende llegar a conocer.
I n c u m b a p o r t a n t o , a k eiencia iconrnica e x a m i n a r c o n

m e n t e n u e s t r a a n s i a J e s a b e r , taS ve?, m a a n a h a y a d e s e r COTTCfiida O sustituida p o r O t u luta y La ciencia janus b r i n d a c e r t e r a absiciertas seguridades, dentto definitiva. Da, meramente,

detenimiento si es c i e a la afirmacin segn la cual sus teoras slo son vlidas bajo un orden capitalista y una ya superad^ etapa liberal de la c i v i l i i a c i n uCcidenla!. A ninguna otra dis-

ciplina ms que a En economa corresponde ponderar las div e r j a s c r t i c a s f o r m u l a d a s c o n t r a la u t i l i d a d y o p o r t u n i d a d del

estudio de h accin humana. E! pensamiento econmico d t e


e s t r u c t u r a r w d e t1 v i e r t e q u e r e s u l t e i n m u n e a l t c r t i c a del anti n a c i o n a l i s m o , h i s t u r i c i s m u , ffi y dems variedades del panfisCnui, CliLpOttajJientiSSerla abluido q\K poltldgLSmo.

" El ffli.'j":icrr.7ivn qaineri reducir r r i K * ffiilii-dom jsic^s id J l jrlunr dr] h::ntr-:. m ^ i n i i j cintn d i m n l - tiWrNinlrtflir e n tr; !tz dtrtiftl rjiirilrs y tu lidplljini hiftirtir-r H 1* arciifi hurrjcu.. El i niwf^f^Hffrrjjma fAdtijrrrJj eti Lnpl^il iun CKIPI ioldgici lgn U Liia U :a3ira nr> influye CD S jLunr hrjminO JVifrkle, rin:KU=nrcmcn1c, nbotIJ: T a j u i c i a n D R I Sombre por BX vid iiiiliiidnj CU D ctUitlui I F C IJL mcciOTic; de IHIUBT (K IW LIMIA inlintts, C N L W N J R > L U F jinocc r ikilWf ^ cari prevJw nXklilonflrci'iennM EKMIM; pr V J b u t Ji un siircrrj c d j c i l i w Utiklb, |Kt.nsfl c^je cnbrli crrhli^'kf ln l a n u que i l hiaiiHnedai bvf atlmni. b Bll^ tiicD -viilo, ILIIMJI^ i^rturc CMirrdLidin thi SU I dh^ W N U D bis: <fc DHUld*. CN- Jr T.) ** F- rr^ii tiL cf.hff ^nmiinye, pudicriim^ d-^i, d. m m i k di i J * l< reir. n i m i n |nCl>ruldrr>m[E en w rritiLTi d i>tlJinH, cuan ct IBCIDT craipr-Libui L Ir I J T N R R A N D O M en EL TRFTWIR L L A N D A . [N. Jti T.>

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La Accin Humana

de los lmites que n u e s t r a capacidad m e n t a l y los descubrimientos de la poca le marcan. Cada sistema cientfico no representa ms q u e un cierto estadio en el camino de la investigacin. Refleja, por f u e r z a , la inherente insuficiencia del intelectual esfuerzo h u m a n o . El reconocer tal realidad, sin embargo, en m o d o alguno significa q u e la economa actual hllese atrasada. Simplemente atestigua que nuestra ciencia es algo vivo; pres u p o n i e n d o la vida la imperfeccin y el cambio. Los crticos q u e proclaman el supuesto atraso de la economa pertenecen a d o s campos distintos. A un lado se sitan aquellos naturalistas y fsicos q u e la censuran por no ser u n a ciencia n a t u r a l y por prescindir de las tcnicas de laboratorio. C o n s t i t u y e u n o de los objetivos del, presente tratado evidenciar el e r r o r q u e tal p e n s a m i e n t o encierra. En estas notas preliminares bastar con aludir al f o n d o psicolgico de dicho ideario. Las gentes de estrecha mentalidad suelen criticar las diferencias q u e en los dems observan. El camello de la fbula se vanagloriaba de su giba ante los restantes animales q u e carecan de joroba y el c i u d a d a n o de Ruritania vilipendia al de Laputania p o r no ser r u r i t a n o . El investigador de l a b o r a t o r i o considera su m t o d o el ms perfecto, e s t i m a n d o las ecuaciones diferenciales c o m o la nica f o r m a adecuada de reflejar los resultados de la investigacin. Incapaz es de apreciar la epistemolgica procedencia del e s t u d i o de la accin h u m a n a . La economa, en su opinin, debiera ser una parte de la mecnica. De o t r o lado sitanse quienes a f i r m a n q u e las ciencias sociales inciden i n d u d a b l e m e n t e en el error dada la insatisfactoriedad de la realidad social. Las ciencias naturales han logrado impresionantes realizaciones en las dos o tres ltimas centurias, elevando el nivel de vida de forma impresionante. Las ciencias sociales, en cambio, han fracasado de m o d o lamentable en su pretensin de m e j o r a r las condiciones h u m a n a s . No h a n sido capaces de suprimir la miseria y el h a m b r e , las crisis econmicas y el paro, la guerra y la tirana. Son, pues, ciencias estriles, que en nada contribuyen a la felicidad y a la bienandanza de la h u m a n i d a d .

Introduccin

29

Tales detractores no advierten, sin e m b a r g o , q u e los grandes progresos tcnicos de la p r o d u c c i n y el consiguiente inc r e m e n t o de la riqueza y el bienestar t o m a r o n c u e r p o nicam e n t e c u a n d o las ideas liberales, hijas de la investigacin econmica, lograron imponerse. Slo entonces f u e posible desarticular aquellos valladares con q u e leyes, c o s t u m b r e s y prejuicios seculares entorpecan el progreso tcnico; el ideario de los economistas clsicos liber a p r o m o t o r e s e innovadores geniales de la camisa de f u e r z a con q u e la organizacin gremial, el paternalismo g u b e r n a m e n t a l y toda s u e r t e de presiones sociales les m a n i a t a b a n . Los economistas m i n a r o n el v e n e r a d o prestigio de militaristas y expoliadores, p o n i e n d o de manifiesto los beneficios q u e la pacfica actividad mercantil engendra. N i n g u n o de los grandes inventos m o d e r n o s habrase i m p l a n t a d o si la m e n t a l i d a d de la era precapitaista no h u b i e r a sido c o m p l e t a m e n t e desvirtuada por tales estudiosos. La generalmente denominada revolucin industrial f u e consecuencia de la revolucin ideolgica provocada por las doctrinas econmicas. Los economistas demostraron la inconsistencia de los viejos dogmas: q u e no era lcito ni j u s t o vencer al competidor p r o d u c i e n d o gneros mejores y ms baratos; q u e era reprochable desviarse de los m t o d o s tradicionales de produccin; que las m q u i n a s resultaban perniciosas p o r q u e causaban p a r o ; que el deber del g o b e r n a n t e consista en impedir el enriquecimiento del empresario, debiendo, en cambio, conceder proteccin a los menos aptos f r e n t e a la competencia de los ms eficientes; q u e restringir la libertad empresarial m e d i a n t e la fuerza y la coaccin del E s t a d o o de otros organismos y asociaciones promova el bienestar social. La escuela de M a n c h e s t e r y los fisicratas franceses f o r m a r o n la vanguardia del capitalismo m o d e r n o . Slo gracias a ellos pudieron p r o g r e s a r esas ciencias naturales q u e h a n d e r r a m a d o beneficios sin c u e n t o sobre las masas. Y e r r a , en v e r d a d , n u e s t r o siglo al desconocer el e n o r m e i n f l u j o q u e la libertad econmica tuvo en el progreso tcnico de los l t i m o s doscientos aos. Engase la gente c u a n d o sup o n e q u e f u e r a p u r a m e n t e casual la coinciden te aparicin de los

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La Accin Humana

n u e v o s mtodos de produccin y la poltica del laissez faire. Cegados p o r el m i t o marxista, n u e s t r o s coetneos creen q u e la m o d e r n a industrializacin es consecuencia provocada p o r u n a s misteriosas fuerzas p r o d u c t i v a s , q u e f u n c i o n a n independient e m e n t e de los factores ideolgicos. La economa clsica e s t m a s e e n m o d o alguno f u e factor q u e impulsara e l a d v e n i m i e n t o del capitalismo, sino m s b i e n su f r u t o , su s u p e r e s t r u c t u r a ideolgica, es decir, u n a doctrina m e r a m e n t e justificativa de las inicuas pretensiones de los explotadores. Resulta de tal p l a n t e a m i e n t o q u e la abolicin de la economa de mercado y su sustitucin p o r el totalitarismo socialista no h a b r a de p e r t u r b a r g r a v e m e n t e el constante perfeccionamiento de la tcnica. A n t e s al revs, el progreso social an se acentuara, al suprimirse los obstculos con q u e el egosmo de los capitalistas lo entorpece. La rebelin contra la ciencia econmica constituye la caracterstica de esta n u e s t r a poca de guerras despiadadas y de desintegracin social. T o m s Carlyle tach a la economa de ciencia triste (dismal science) y Carlos M a r x calific a los economistas de sicofantes de la b u r g u e s a . Los arbitristas, p a r a p o n d e r a r sus remedios y los fciles atajos que, en su opinin, conducen al paraso terrenal, denigran la economa, calificndola de o r t o d o x a y reaccionaria. Los demagogos vanagloranse de supuestas victorias por ellos conseguidas sobre la economa. El h o m b r e prctico se jacta de despreciar lo econ m i c o y de ignorar las enseanzas predicadas p o r m e r o s profesores. La poltica de las ltimas dcadas f u e f o r j a d a p o r una mentalidad que se mofa de todas las teoras econmicas sensatas, ensalzando en cambio las t o r p e s doctrinas m a n t e n i d a s por los detractores de aqullas. En la mayora de los pases la llam a d a economa o r t o d o x a hllase desterrada de las universidades y es v r t u a l m e n t e desconocida p o r estadistas, polticos y escritores. No cabe, desde luego, culpar de la triste situacin q u e la presente realidad social presenta a una ciencia desdeada y desconocida p o r masas y dirigentes. Es preciso advertir q u e el p o r v e n i r de la civilizacin moderna, tal c o m o f u e estructurada por la raza blanca en los lti-

Introduccin

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mos doscientos aos, se halla i n s e p a r a b l e m e n t e ligado al f u t u r o de la economa. E s t a civilizacin p u d o surgir p o r q u e las gentes crean en aquellas f r m u l a s q u e aplicaban las enseanzas de los economistas a los p r o b l e m a s de la vida diaria. Y f a t a l m e n t e perecer si las naciones p r o s i g u e n p o r el c a m i n o iniciado b a j o el maleficio de las doctrinas q u e condenan el p e n s a m i e n t o econmico. La economa, desde luego, es una ciencia terica que, como tal, se abstiene de establecer n o r m a s de conducta. No p r e t e n d e sealar a los h o m b r e s cules metas d e b a n perseguir. Q u i e r e , exclusivamente, averiguar los m e d i o s m s idneos para alcanzar aquellos objetivos q u e otros, los consumidores, predeterm i n a n ; jams p r e t e n d e indicar a los h o m b r e s los fines q u e d e b a n apetecer. Las decisiones ltimas, la valoracin y eleccin de las m e t a s a alcanzar, q u e d a n f u e r a del m b i t o de la ciencia. N u n c a dir a la h u m a n i d a d q u deba desear, p e r o , en cambio, s p r o c u r a r ilustrarla acerca de cmo convinele actuar si quiere c o n q u i s t a r los concretos objetivos q u e dice apetecer. H a y quienes consideran eso insuficiente, e n t e n d i e n d o q u e u n a ciencia limitada a la investigacin de lo que es, incapaz de expresar un juicio de valor acerca de los fines ms elevados y ltimos, carece de utilidad. T a l opinin implica incidir en el error. Evidenciarlo., sin embargo, no p u e d e ser o b j e t o de estas consideraciones preliminares. P u e s ello precisamente constituye u n a de las pretensiones del presente tratado.

4.

RESUMEN

E r a obligado consignar estos antecedentes para aclarar por q u p r e t e n d e m o s situar los p r o b l e m a s econmicos d e n t r o del amplio marco de u n a teora general de la accin h u m a n a . En el e s t a d o actual del p e n s a m i e n t o econmico y de los estudios polticos referentes a las cuestiones f u n d a m e n t a l e s de la organizacin social, ya no es posible considerar aisladamente el p r o b l e m a catalctico p r o p i a m e n t e dicho, pues, en realidad, no constituye sino una rama de la ciencia general de la accin h u m a n a , y c o m o tal d e b e ser abordado.

C A P I T U L O

El hombre en accin

1,

A C C I N D E L I B E R A D A Y REACCIN ANIMAL

La accin humana es conducta consciente; movilizada voluntad transformada en actuacin, que pretende alcanzar precisos fines y objetivos; es consciente reaccin del ego ante los estmulos y las circunstancias del ambiente; es reflexiva acomodacin a aquella disposicin del universo q u e est influyendo en la vida del sujeto. Estas parfrasis tal vez sirvan para aclarar la primera frase, evitando posibles interpretaciones errneas; aquella definicin, sin embargo, resulta correcta y no parece precisar de aclaraciones ni comentarios. El proceder consciente y deliberado contrasta con la conducta inconsciente, es decir, con los reflejos o involuntarias reacciones de nuestras clulas y nervios ante las realidades externas. Suele decirse q u e la f r o n t e r a e n t r e la actuacin consciente y la inconsciente es imprecisa. Ello, sin embargo, tan slo resulta cierto en cuanto a que a veces no es fcil decidir si d e t e r m i n a d o acto es de condicin voluntaria o involuntaria. P e r o , no obstante, la demarcacin entre conciencia e inconsciencia resulta clara, p u d i e n d o ser trazada la raya entre u n o y otro m u n d o de modo tajante. La conducta inconsciente de las clulas y los rganos fisiolgicos es para el yo operante un dato ms, como o t r o cualquiera, del m u n d o exterior q u e aqul debe tomar en cuenta. El h o m b r e , al actuar, ha de considerar lo q u e acontece en su p r o p i o organismo, al igual q u e se ve constreido a ponderar otras realidades, tales como, por ejemplo, las condiciones climatolgicas o la actitud de sus semejantes. No cabe, desde

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La Accin Humana

luego, negar q u e la v o l u n t a d h u m a n a , en ciertos casos, es capaz de d o m i n a r las reacciones corporales. Resulta hasta .cierto p u n t o posible controlar los impulsos fisiolgicos. P u e d e el h o m b r e , a veces, m e d i a n t e el ejercicio de su voluntad, superar la e n f e r m e d a d , c o m p e n s a r la insuficiencia innata o adquirida de su constitucin fsica y d o m e a r sus m o v i m i e n t o s reflejos. En t a n t o ello es posible, cabe ampliar el campo de la actuacin consciente. C u a n d o , teniendo capacidad para hacerlo, el s u j e t o se abstiene de c o n t r o l a r las reacciones involuntarias de sus clulas y centros nerviosos, tal c o n d u c t a , desde el p u n t o de vista q u e ahora nos interesa, ha de estimarse igualmente deliberada. N u e s t r a ciencia se ocupa de la accin h u m a n a , no de los fen m e n o s psicolgicos capaces de ocasionar d e t e r m i n a d a s actuaciones. Es ello precisamente lo q u e distingue y separa la teora general de la accin h u m a n a , o praxeologa, de la psicologa. E s t a ltima se interesa p o r aquellos f e n m e n o s i n t e r n o s q u e provocan o p u e d e n provocar d e t e r m i n a d a s actuaciones. El objeto de estudio de la praxeologa, en cambio, es la accin c o m o tal. Q u e d a as t a m b i n separada la praxeologa del psicoanlisis de lo subconsciente. El psicoanlisis, en definitiva, es psicologa y no investiga la accin sino las fuerzas y factores q u e impulsan al h o m b r e a actuar de una cierta manera. El subconsciente psicoanaltico constituye categora psicolgica, no praxeolgica. Q u e una accin sea f r u t o de clara deliberacin o de recuerdos olvidados y deseos reprimidos q u e desde regiones, p o r decirlo as, subyacentes influyen en la v o l u n t a d , p a r a nada afecta a la naturaleza del acto en cuestin. T a n t o el asesino impelido al crimen p o r subconsciente i m p u l s o (el Id), c o m o el neurtico cuya conducta a b e r r a n t e para el o b s e r v a d o r superficial carece de sentido, son individuos en accin, los cuales, al igual q u e el resto de los mortales, persiguen o b j e t i v o s especficos. El m r i t o del psicoanlisis estriba en h a b e r d e m o s t r a d o q u e la conducta de neurticos y psicpatas tiene su sentido; q u e tales individuos, al actuar, no m e n o s q u e los o t r o s , tamb i n aspiran a conseguir d e t e r m i n a d o s fines, aun c u a n d o quienes nos consideramos cuerdos y n o r m a l e s tal vez r e p u t e m o s sin base el raciocinio d e t e r m i n a n t e de la decisin p o r aqullos

El hombre en accin

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a d o p t a d a y califiquemos de inadecuados los m e d i o s escogidos p a r a alcanzar los objetivos en cuestin. El c o n c e p t o inconsciente e m p l e a d o por la praxeologa y el c o n c e p t o subconsciente m a n e j a d o p o r el psicoanlisis p e r t e n e c e n a dos r d e n e s distintos de raciocinio, a dispares c a m p o s de investigacin. La praxeologa, al igual q u e otras r a m a s del saber, d e b e m u c h o al psicoanlisis. P o r ello es t a n t o ms necesario trazar la raya q u e separa la u n a del o t r o . L a accin n o consiste s i m p l e m e n t e e n p r e f e r i r . E l h o m b r e p u e d e sentir preferencias a u n en situacin en q u e las cosas y los acontecimientos resulten inevitables o, al menos, as lo crea el s u j e t o . C a b e p r e f e r i r la bonanza a la t o r m e n t a y desear q u e el sol disperse las n u b e s . A h o r a bien, quien slo desea y espera no interviene activamente en el curso de los acontecimientos ni en la plasmacin de su destino. El h o m b r e , en c a m b i o , al actuar, opta, d e t e r m i n a y p r o c u r a alcanzar un f i n . De dos cosas q u e no p u e d a d i s f r u t a r al t i e m p o , elige u n a y rechaza la otra. La accin, p o r t a n t o , implica, s i e m p r e y a la vez, p r e f e r i r y renunciar. La mera expresin de deseos y aspiraciones, as c o m o la simple enunciacin de planes, p u e d e n c o n s t i t u i r f o r m a s de act u a r , en t a n t o en c u a n t o de tal m o d o se aspira a p r e p a r a r ciertos proyectos. A h o r a bien, no cabe c o n f u n d i r dichas ideas con las acciones a las q u e las m i s m a s se r e f i e r e n . No equivalen a las c o r r e s p o n d i e n t e s actuaciones q u e anuncian, preconizan o rechazan. La accin es u n a cosa real. Lo q u e c u e n t a es la autntica c o n d u c t a del h o m b r e , no sus intenciones si stas no llegan a realizarse. P o r lo d e m s , conviene distinguir y separar con precisin la actividad consciente del simple t r a b a j o fsico. La accin implica acudir a ciertos medios para alcanzar determinados fines. U n o d e los m e d i o s g e n e r a l m e n t e empleados para conseguir tales o b j e t i v o s es el t r a b a j o . P e r o no siempre es as. Basta en ciertos casos u n a sola palabra para provocar el efecto deseado. Q u i e n o r d e n a o p r o h i b e acta sin recurrir al t r a b a j o fsico. T a n t o el h a b l a r c o m o el callar, el sonrerse y el q u e d a r s e serio, p u e d e n c o n s t i t u i r actuaciones. Es accin el c o n s u m i r y el

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El
a actuar
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17]

recrearse,. tanto cumO el teriunciar a c o n s u m o O al deleite q u e a nucstru a l c a n c e , 1.a Prflcolcgfo, por consiguiente, no distingue entre el linmlirf activo o enrgicos y el ^jiIlvO O indolente i. El hombre vigoroso q u e lucha cliifientemente pOF m e j o r a r pa situacin acta nE j^ual que el aleta rgdo qtic. llorn He indujlenda r ucepia l a s COSH& mE c o n v i e r e n . Pues e l no hacer fladji y e OTt K0^0 tambin cons-tituyen actuajdunes |Ue influyen cr. la realidad. Dondequiera Luncu7ten aquellos requisitos preciso!. pura irue pueda l e n e r lugKf la infercncncia h u m a r a , el hombre acrq, f.info si interviene enmu E se abstiene de intervenir. Quien r r a i g n n d a m c T i t e sopona eos.ls que podr? vjirkr fict^i t a n t u nia quien se IUOV71 purj provncar t i t u a C L n distinta. Quien abstiene de influir t-n el funtidinmiento l1llos Perores instintivos y fisiolgicos. que Ddrto interferir, acta tamSicn. Actuar nct sunoue slo hiJtcer sino tinihicri dejar de hacer i q u l o liuc (jodra ser realizado.
tencmo* Cabra decir q u e la accin es ll evpresinn de tro c o n o c i m i e n t o . L-O due actuaciones, rtbuir la voluntad h u m a n a . A h o r a b i e n . n o Mfip|Lamo& c o n En! m i i t l H e s m e t o n n u e s p u e s e ! v o c n b E u ' v o l u n t a d 1 * * n a s i g n i f i c a IHLM del hombre LINN LI la para lo elefir e n t r e djlint-is otro y j n I i e n d o n de de ambicionara h C p a r i d a d

ser p l e n a m e n t e satisfecho
Nada hara;

c a r e c e ra d e m o t i v a p a r a

Variar de r a d a . Ya no t e n d r a ni d e s e n $ ni a n h e l o s ; sera p e r fecatlienie elz. s i m p l e m e n t e vivira.

Ptro ni eE mides tar ui el epresenianst un estado de tosas


JJIS atractivo Kltnm p^>r S s o f a s p^Tfl impcEcr al h o m b r e a

actuar. Debe concurrir un tercer nnquisicn: advertir meilLaErnente Id asfteoea <lc cierta iJelibeFada Lutidurta c t p u de suprimir o, il incnos h de redLicir Ea incomoditlfld sentida. Sin Ea concurrencia de a clrcun5r3ncflH ninguna actuacin es
ble, FIL i n t e r e s a d o ha L 2 C m n t o L m a r s e enn lo i n e v t a b e . Nu tiene

p r e f i r i e n d o ja

ms remedio que someterse J su destino Tales hu] E o s p r t n j p u e t O l generales d e l a -licin huni.uNL I1 ser que vive bajti Jicbas condictunes es- un ser bu]nano. Is'i^ es sEamcnte hamo saprf'rs, sitiu lambiera homo tiltil I^iS seres de ascendencia lumanl que, de nac mlento n por defectu adquirido, mreten de capacidad para actuar ^en el selltiJo ani pEio del no slo en el IcfiJ), a efetos juic[icosH no son seres humanos. Amnque las J la hiolo^ii los considereii lnimbres. (le hecho carecen le la caracterstica espccfictimeJUe humana. J;] recin nacido no es ser actuante; no h L"ecorrdn in todo el irayccto que ^n de U concepcin il pleno desarmE E o de KU5 ct]:ilL]iL-|fs luimaiis- M o :il fin ili/ar lal dcsarniilEo d e v e H r l t ufetu de accin.

a c u e r d o c u n el

d e s e o de alcanzar

iei.1

la descada-

tN T O R N A. LA F E L I C I D A D JUJL f t i s i L l c n r a Edz n! b n m b r e q u e fiH c - a n s g i a J o lu-, rEi


OS REQUISITOS RUEVRRJS

e i l v e t q u e s e h a h a p r o p u e s t o . M i s e x - s a o serin d e c i r q u e i s a p e r s o n n NI n Felii RK L ^ I n.niP P T H Hn c * b e .ifxjier. i!-- ir --, i ib|i_'-ri nn n lu 11 i^liiiiihL 1 ik: i l c n i r <] HLIII.IT fwirflanip

DG LA ACCIN

HUMANA

ConsideTan^ns

de c e m e n t o induce nt

satisfaccin puede

aquel In

e s t a d o del accin, El

FILAIU tu INLVIRUL-;];! DO Id RKIDAJ.

ser h u m a n o q u e mi

inducir a

h o m b r e , al a c t u a r , aspira 1 instituir un e s t a d o m e n o s satisfact o r i o p o r o t r o m e j o r . T..a m e n t e p r e s n t a l e a l . i c t o r s i t u a c i o n e s m s gFQQ&h q u e a q u e l j u e , m e d i a n t e Il a c c n , p r e t e n d e n t e s n ZflT. E s s i e m p r e e l m a l e s t a r e l incentivo q u e induce al individuo

Conviene, HD EMBAT-o, evirnr errara H^ranLC e x u n d l i l t , Ln acciin humana in^DTinHemcntt pretende, en definitiva, dat sa^ Vid. LOCEE, AT SJOT Corfcerjrnz Hwrrat VfifTif.itJitz T pipi >JI-J-L>L Fnitrr. O ^ ^ r d . I M ^ . [,r-rari. N n w * * HIKJ I'/trirW/mv^j T.rv^ppr. nii 119. d . Flrtminitior

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tisfaccin al anhelo sentido por el actor. No cabe ponderar la mayor o menor satisfaccin personal ms que a travs de individualizados juicios de valoracin, distintos segn os diversos interesados y, aun para una misma persona, dispares segn los momentos. Es la valoracin subjetiva con arreglo a la voluntad y al juicio propio lo que hace a las gentes ms o menos felices o desgraciadas. Nadie es capaz de dictaminar qu ha de proporcionar mayor bienestar al prjimo. Tales asertos en modo alguno afectan a la anttesis existente entre el egosmo y el altruismo, el materialismo y el idealismo, el individualismo y el colectivismo, el atesmo y la religin. Hay quienes slo se interesan por su propio bienestar material. A otros, en cambio, las desgracias ajenas cusanles tanto o ms malestar que sus propias desventuras. Hay personas que no aspiran ms que a satisfacer el deseo sexual, la apetencia de alimentos, bebidas y vivienda y dems placeres fisiolgicos. No faltan, en cambio, seres humanos a quienes en grado preferente interesan aquellas otras satisfacciones usualmente calificadas de superiores o espirituales. Existen seres dispuestos a acomodar su conducta a las exigencias de la cooperacin social; y, sin embargo, tambin hay quienes propenden a quebrantar las correspondientes normas. Para unas gentes el trnsito terrenal es camino que conduce a la bienaventuranza eterna; pero tambin hay quienes no creen en las enseanzas de religin alguna y para nada las toman en cuenta. La praxeologa no se interesa por los objetivos ltimos que la accin pueda perseguir. Sus enseanzas resultan vlidas para todo tipo de actuacin, independientemente del fin a que se aspire. Constituye ciencia atinente, exclusivamente, a ios medios; en modo alguno a los fines. Manejamos el trmino felicidad en sentido meramente formal. Para la praxeologa, el decir que el nico objetivo del hombre es alcanzar la felicidad resulta pura tautologa, porque, desde aquel plano, ningn juicio podemos formular acerca de lo que, concretamente, haya de hacer al hombre ms feliz. El eudemonismo y el hedonismo afirman que el malestar es el incentivo de toda actuacin humana, procurando sta, invariablemente, suprimir la incomodidad en el mayor grado posible, es decir, hacer al hombre que acta un poco ms feliz. La ataraxia

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epicrea es aquel estado de felicidad y contentamiento perfecto, al que tiende toda actividad humana, sin llegar nunca a plenamente alcanzarlo. Ante la perspicacia de tal cognicin, pierde trascendencia el que la mayora de los partidarios de dichas filosofas no advirtieran la condicin meramente formal de los conceptos de dolor y placer, dndoles en cambio una significacin sensual y materialista. Las escuelas teolgicas, msticas y dems de tica heternoma no acertaron a impugnar la esencia del epicureismo por cuanto limitbanse a criticar su supuesto desinters por los placeres ms elevados y nobles. Es cierto que muchas obras de los primeros partidarios del eudemonismo, hedonismo y utilitarismo se prestan a interpretaciones equvocas. Pero el lenguaje de los filsofos modernos, y ms todava el de los economistas actuales, es tan preciso y correcto, que ya no cabe confusin interpretativa alguna.

A C E R C A DE L O S INSTINTOS Y LOS IMPULSOS El mtodo utilizado por la sociologa de los instintos no es idneo para llegar a comprender el problema fundamental de la accin humana. Dicha escuela, en efecto, clasifica los diferentes objetivos concretos a que la accin humana tiende, suponiendo a sta impulsada hacia cada uno de ellos por especfico instinto. El hombre aparece como exclusivamente movido por instintos e innatas disposiciones. Se presume que tal planteamiento viene a desarticular, de una vez para siempre, las aborrecibles enseanzas de la economa y de la filosofa utilitaria. Feuerbach, sin embargo, acertadamente advirti que el instinto aspira siempre a la felicidad 2. La metodologa de la psicologa y de la sociologa de los instintos clasifica arbitrariamente los objetivos inmediatos de la accin y viene a ser una hipstasis de cada uno de ellos. En tanto que la praxeologa proclama que el fin de la accin es la remocin de cierto malestar, la psicologa del instinto afirma que se acta para satisfacer cierto instintivo impulso.
!

Vid. FEUI RBACH, Smintliche Werke, X, pg. 231, ed. Boln y Jodl. Stuttgart,

1907.

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Muchos partidarios de tal escuela creen haber demostrado que la actividad no se halla regida por la razn, sino que viene originada por profundas fuerzas innatas, impulsos y disposiciones que el pensamiento racional no comprende. Tambin creen haber logrado evidenciar la inconsistencia del racionalismo, criticando a la economa por constituir un tejido de errneas conclusiones deducidas de falsos supuestos psicolgicos J . Pero lo que pasa es que el racionalismo, la praxeologa y la economa, en verdad, no se ocupan ni de los resortes que inducen a actuar, ni de los fines ltimos de la accin, sino de Ins medios que el hombre haya de emplear para alcanzar los objetivos propuestos. Por insondables que sean los abismos de los que emergen los instintos y los impulsos, los medios a que el hombre apela para satisfacerlos son fruto de consideraciones racionales que ponderan el costo, por un lado, y el resultado alcanzado, por otro. Quien obra bajo presin emocional no por eso deja de actuar. Lo que distingue la accin impulsiva de las dems es que en estas ltimas el sujeto contrasta ms serenamente tanto el costo como el fruto obtenido. La emocin perturba las valoraciones del actor. Arrebatado por la pasin, el objetivo parece al interesado ms deseable y su precio menos oneroso de lo que, ante un examen ms fro, considerara. Nadie ha puesto nunca en duda que incluso bajo un estado emocional los medios y los fines son objeto de ponderacin, siendo posible influir en el resultado de tal anlisis a base de incrementar el costo del ceder al impulso pasional. Castigar con menos rigor las infracciones penales cometidas bajo un estado de excitacin emocional o de intoxicacin equivale a fomentar tales excesos. La amenaza de una severa sancin disuade incluso a aquellas personas impulsadas por pasiones, al parecer, irresistibles. Interpretamos la conducta animal suponiendo que los seres irracionales siguen en cada momento el impulso de mayor vehemencia, Al comprobar que el animal come, cohabita y ataca a otros animales o al hombre, hablamos de sus instintos de alimentacin.

Vid. W I L L I A M M C D O U G A L L , An Introduction to Social Psychology, pg. 11. 14* ed. Boston, 1921.

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de reproduccin y de agresin y concluimos que tales instintos son innatos y exigen satisfaccin inmediata. Pero con el hombre no ocurre lo mismo. El ser humano es capaz de domear incluso aquellos impulsos que de modo ms perentorio exigen atencin. Puede vencer sus instintos, emociones y apetencias, racionalizando su conducta. Deja de satisfacer deseos vehementes para atender otras aspiraciones; no le avasallan aqullos. El hombre no rapta a toda hembra que despierta su libido; ni devora todos los alimentos que le atraen; ni ataca a cuantos quisiera aniquilar. Tras ordenar en escala valorativa sus deseos y anhelos, opta y prefiere; es decir, acta, ho que distingue al homo sapiens de las bestias es, precisamente, eso, el que procede de manera consciente. El hombre es el ser capaz de inhibirse; que puede vencer sus impulsos y deseos; que tiene poder para refrenar sus instintos. Cabe a veces que los impulsos sean de tal violencia que ninguna de las desventajas que su satisfaccin implica resulte bastante para detener al individuo. Aun en este supuesto hay eleccin. El agente, en tal caso, prefiere ceder al deseo en cuestin 4 .

3. LA ACCIN HUMANA COMO PRESUPUESTO IRREDUCTIBLE

H u b o siempre gentes deseosas de llegar a d e s e n t r a a r la causa p r i m a r i a , la f u e n t e y origen de c u a n t o existe, el impulso e n g e n d r a d o r de los c a m b i o s q u e acontecen; la sustancia q u e t o d o lo crea y q u e es causa de s m i s m a . La ciencia, en c a m b i o , nunca a s p i r a t a n t o , consciente de la limitacin de la m e n t e h u m a n a . P r e t e n d e , d e s d e luego, el estudioso r e t r o t r a e r los fen m e n o s a sus causas. P e r o advierte q u e tal aspiracin fatalm e n t e tiene q u e acabar t r o p e z a n d o con m u r o s insalvables. H a y f e n m e n o s q u e no p u e d e n ser analizados ni referidos a o t r o s : son p r e s u p u e s t o s irreductibles. El progreso de la investigacin
' En tales supuestos tiene gran trascendencia el que las dos satisfacciones la derivada de ceder al impulso y la resultante de evitar las i n desead as consecuencias sean coetneas o no lo sean. (Vid. cap. XVIII, ], 2 y apart. siguiente.)

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cientfica* p e r m i t e ir p a u l a t i n a m e n t e reduciendo a sus componentes cada vez mayor n m e r o de hechos q u e p r e v i a m e n t e resultaban inexplicables. P e r o siempre habr realidades irreductibles o inanalizables, es decir, presupuestos ltimos o finales. 1 m o n i s m o asegura no haber ms q u e una sustancia esencial; el dualismo afirma q u e hay dos; y el pluralismo que son muchas. De nada sirve discutir estas cuestiones, meras disputas metafsicas insolubles. N u e s t r o actual conocimiento no nos p e r m i t e dar a mltiples problemas soluciones u m v e r s a l m e n t e satisfactorias. El m o n i s m o materialista e n t i e n d e q u e los pensamientos y las h u m a n a s voliciones son f r u t o y p r o d u c t o de los rganos corporales, de las clulas y los nervios cerebrales. El pensamiento, la voluntad y la actuacin del h o m b r e resultaran mer;i consecuencia de procesos materiales q u e algn da los mtodo.s de la investigacin fsica y qumica explicarn. T a l s u p u e s t o e n t r a a tambin una hiptesis metafsica, aun c u a n d o sus partidarios la consideren verdad cientfica irrebatible e innegable. La relacin e n t r e el c u e r p o y el alma, por ejemplo, muchas teoras han p r e t e n d i d o decirla; pero, a fin de cuentas, no eran sino conjeturas h u r f a n a s de toda relacin con experiencia alguna. Lo ms q u e cabe afirmar es q u e hay ciertas conexiones e n t r e los procesos mentales y los fisiolgicos. P e r o , en verdad, es muy poco lo q u e c o n c r e t a m e n t e sabemos acerca de la naturaleza y mecnica de tales relaciones. Ni los juicios de valor ni las efectivas acciones h u m a n a s prstanse a u l t e r i o r anlisis. P o d e m o s admitir que dichos fen m e n o s tienen sus correspondientes causas. P e r o en t a n t o no sepamos de q u m o d o los hechos externos -fsicos y fisiolgicos producen en la m e n t e h u m a n a pensamientos y voliciones que ocasionan actos concretos, t e n e m o s que c o n f o r m a r n o s con insuperable dualismo metodolgico. En el estado actual del saber, las afirmaciones f u n d a m e n t a l e s del positivismo, del m o n i s m o y del panfsicismo son m e r o s postulados metafsicos, carentes de base cientfica y sin utilidad ni significado para la investigacin. La razn y la experiencia nos m u e s t r a n dos reinos separados: el externo, el de los fenmenos fsicos, qumi-

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eos y fisiolgicos; y el interno, el del p e n s a m i e n t o , del sentimiento, de la apreciacin y de la actuacin consciente. N i n g n p u e n t e conocemos boy q u e una ambas esferas. I d n t i c o s fenmenos exteriores p r o v o c a n reflejos h u m a n o s diferentes y hechos dispares dan lugar a idnticas respuestas h u m a n a s . I g n o r a m o s el p o r q u . A n t e tal realidad no cabe ni aceptar ni rechazar las declaraciones esenciales del m o n i s m o y del materialismo. C r e a m o s o no q u e las ciencias naturales logren algn da explicarnos la produccin de las ideas, de los juicios de apreciacin y de las acciones, del m i s m o m o d o q u e explican la aparicin de una sntesis qumica c o m o f r u t o necesario e inevitable de d e t e r m i n a d a combinacin de elementos, en el nterin no tenemos ms remedio q u e c o n f o r m a r n o s con el d u a l i s m o metodolgico. La accin h u m a n a provoca cambios. Es un e l e m e n t o m s de ia actividad universal y del devenir csmico. Resulta, por tanto, legtimo objeto de investigacin cientfica. Y p u e s t o q u e a l menos por a h o r a no p u e d e ser desmenuzada en sus causas integrantes, d e b e m o s estimarla p r e s u p u e s t o irreductible, y como tal estudiarla. Cierto q u e los cambios provocados por la accin h u m a n a carecen de trascendencia comparados con los efectos engendrados por las grandes fuerzas csmicas. El h o m b r e constituye p o b r e g r a n o de arena c o n t e m p l a d o desde el ngulo de la eternidad y del u n i v e r s o infinito. P e r o , para el individuo, la accin h u m a n a y sus vicisitudes son t r e m e n d a m e n t e reales. La accin constituye la esencia del h o m b r e ; el medio de proteger su vida y de elevarse p o r encima del nivel de los animales y las plantas. P o r perecederos y vanos que puedan parecer, todos los esfuerzos h u m a n o s son, e m p e r o , de importancia trascendental para el h o m b r e y para la ciencia h u m a n a .

4.

RACIONALIDAD E IRRACIONALIDAD;

SUBJETIVISMO

Y OBJETIVIDAD EN LA INVESTIGACIN PRAXEOLGICA

La accin h u m a n a es siempre racional. El hablar de accin racional s u p o n e incurrir en evidente pleonasmo y, por

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tanto, d e b e rechazarse tal expresin. Aplicados a los fines ltimos de la accin, los trminos racional e irracional no son apropiados y carecen de sentido. El fin ltimo de la accin siempre es la satisfaccin de algn deseo del h o m b r e actuante. P u e s t o que nadie p u e d e reemplazar los juicios de valoracin del sujeto en accin por los p r o p i o s , v a n o resulta enjuiciar los anhelos y las voliciones de los dems. N a d i e est calificado para decidir q u har a otro m s o menos feliz. Q u i e n e s pretenden enjuiciar la vida ajena o bien e x p o n e n cul sera su conducta de hallarse en la situacin del p r j i m o , o bien, p a s a n d o por alto los deseos y aspiraciones de sus semejantes, limtanse a proclamar, con arrogancia dictatorial, la manera cmo el p r j i m o mejor servira a los designios del propio crtico. Es corriente d e n o m i n a r irracionales aquellas acciones que, prescindiendo de ventajas materiales y tangibles, tienden a alcanzar satisfacciones ideales o ms elevadas. En este sentido, la gente asegura, por e j e m p l o u n a s veces a p r o b a n d o , d e s a p r o b a n d o o t r a s q u e quien sacrifica la vida, la alud o la riqueza para alcanzar bienes ms altos c o m o la lealtad a sus convicciones religiosas, filosficas y polticas o la l i b e r t a d y la grandeza nacional viene impelido p o r consideraciones, de ndole no racional. La prosecucin de estos fines, sin embargo, no es ni ms ni m e n o s racional o irracional q u e la de otros fines h u m a n o s . Es e r r n e o suponer q u e el deseo de cubrir las necesidades p e r e n t o r i a s de la vida o el de conservar la salud sea ms racional, natural o justificado q u e el aspirar a otros bienes y satisfacciones. Cierto q u e la apetencia de alimentos y calor es comn al h o m b r e y a otros m a m f e r o s y q u e , p o r lo general, quien carezca de m a n u t e n c i n y abrigo concentrar sus esfuerzos en la satisfaccin de esas urgentes necesidades sin, de m o m e n t o , preocuparse m u c h o por o t r a s cosas. El deseo de vivir, de salvaguardar la existencia y de sacar p a r t i d o de toda o p o r t u n i d a d para vigorizar las propias fuerzas vitales, constituye rasgo caracterstico de cualquier f o r m a de ser viviente. No resulta, sin embargo, para el h o m b r e imperativo ineludible el doblegarse ante dichas apetencias. Mientras todos los dems animales hllanse inexorablemen-

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te impelidos a la conservacin de su vida y a la proliferacin de la especie, el h o m b r e es capaz de d o m i n a r tales impulsos. Controla t a n t o su a p e t i t o sexual c o m o su deseo de vivir. R e n u n c i a a la v i d a si considera intolerables aquellas condiciones nicas b a j o las cuales cabrale sobrevivir. Es capaz de m o r i r p o r un ideal y tambin de suicidarse. Incluso la v i d a constituye para el h o m b r e el resultado de u n a eleccin, o sea, de un juicio valora tivo. Lo m i s m o ocurre con el deseo de vivir a b u n d a n t e m e n t e provedo. La m e r a existencia de ascetas y de personas q u e renuncian a las ganancias materiales p o r a m o r a sus convicciones, o s i m p l e m e n t e p o r p r e s e r v a r su dignidad e individual respeto, evidencia q u e el correr en pos de los placeres materiales en m o d o alguno resulta inevitable, s i e n d o en cambio consecuencia de especfica eleccin. La verdad, sin e m b a r g o , es q u e la inmensa mayora de nosotros p r e f e r i m o s la vida a la m u e r t e y la riqueza a la pobreza. Es a r b i t r a r i o considerar n a t u r a l y racional n i c a m e n t e la satisfaccin de las necesidades fisiolgicas y todo lo dems artificial y, por t a n t o , irracional. El rasgo tpicamente h u m a n o estriba en q u e el h o m b r e no t a n slo desea alimento, abrigo y a y u n t a m i e n t o carnal, como el r e s t o de los animales, sino q u e aspira adems a o t r a s satisfacciones. E x p e r i m e n t a m o s necesidades y apetencias tpicamente h u m a n a s , q u e p o d e m o s calificar de m s elevadas comparadas con los deseos comunes al h o m b r e y a los d e m s m a m f e r o s 5 . Al aplicar los calificativos racional e irracional a los medios elegidos p a r a la consecucin de fines determinados: lo q u e se trata de p o n d e r a r es la o p o r t u n i d a d e idoneidad del sistema a d o p t a d o . D e b e el m i s m o enjuiciarse para decidir a es o no el q u e m e j o r p e r m i t e alcanzar el objetivo ambicionado. La razn h u m a n a , desde luego, no es infalible y, con frecuencia, el h o m b r e se equivoca, t a n t o en la eleccin de medios como en su utilizacin. U n a accin inadecuada al fin p r o p u e s t o no proSobre Jos errores que implica la ley de hierro de los salarios, vid. captulo X X I , 6; acerca de las errneas interpretaciones de la teora de Mathus, vid. infra captulo X X I V , 2.
s

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duce el f r u t o esperado. No c o n f o r m a la misma con la finalidad perseguida, p e r o no p o r ello dejar de ser racional, t r a t n d o s e de m t o d o q u e razonada ( a u n q u e defectuosa) deliberacin eng e n d r a r a y de esfuerzo (si bien ineficaz) p o r conseguir cierto objetivo. Los mdicos que, cien aos atrs, para el t r a t a m i e n t o del cncer e m p l e a b a n m t o d o s q u e los profesionales contemp o r n e o s rechazaran, carecan, d e s d e el p u n t o de vista de la patologa actual, de conocimientos b a s t a n t e s y, p o r t a n t o , su actuacin resultaba balda. A h o r a bien, no procedan irracionalm e n t e ; hacan l o q u e crean m s c o n v e n i e n t e . E s p r o b a b l e q u e d e n t r o de cien aos los f u t u r o s galenos dispongan de mejores m t o d o s p a r a tratar dicha e n f e r m e d a d ; en tal caso, sern ms eficientes q u e n u e s t r o s mdicos, p e r o n o m s racionales. Lo o p u e s t o a la accin h u m a n a no es la conducta irracional, sino la refleja reaccin de n u e s t r o s rganos corporales al estm u l o e x t e r n o , reaccin q u e no p u e d e ser controlada a v o l u n t a d . Y cabe incluso q u e el h o m b r e , en d e t e r m i n a d o s casos, a n t e un m i s m o agente, r e s p o n d a coetneamente p o r reaccin refleja y p o r accin consciente. Al ingerir un veneno, el organismo apresta a u t o m t i c a m e n t e defensas contra la infeccin; con independencia, p u e d e intervenir a actuacin h u m a n a administrando un antdoto. R e s p e c t o del p r o b l e m a p l a n t e a d o p o r la anttesis e n t r e lo racional y lo irracional, no hay diferencia e n t r e las ciencias naturales y las ciencias sociales. La ciencia siempre es y d e b e ser racional; p r e s u p o n e intentar a p r e h e n d e r los f e n m e n o s del universo m e d i a n t e sistemtica ordenacin de todo el saber disp o n i b l e . Sin embargo, c o m o a n t e r i o r m e n t e se haca n o t a r , la descomposicin analtica del f e n m e n o en sus elementos const i t u t i v o s antes o despus llega a un p u n t o del q u e ya no p u e d e pasar. La m e n t e h u m a n a es incluso incapaz de concebir un saber q u e no limitara ningn d a t o l t i m o imposible de analizar y disecar. El sistema cientfico q u e gua al investigador hasta alcanzar el lmite en cuestin resulta e s t r i c t a m e n t e racional. Es el d a t o irreductible el q u e cabe calificar de h e c h o irracional. E s t hoy en boga el menospreciar las ciencias sociales, por

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ser p u r a m e n t e racionales. La objecin m s corriente o p u e s t a a lo econmico es la de q u e olvida la irracionalidad de la vida y del universo e intenta encuadrar en secos esquemas racionales y en fras abstracciones la v a r i e d a d i n f i n i t a de los f e n m e nos. N a d a m s a b s u r d o . La economa, al igual q u e las d e m s ramas del saber, va tan lejos c o m o p u e d e , dirigida p o r m t o dos racionales. Alcanzado el lmite, se detiene y califica el hecho con q u e tropieza de d a t o irreductible, es decir, de fenm e n o q u e no a d m i t e ulterior anlisis, al menos en el e s t a d o actual de nuestros conocimientos 6 . Los asertos de la praxeologa y de la economa resultan vlidos para t o d o tipo de accin h u m a n a , i n d e p e n d i e n t e m e n t e de los m o t i v o s , causas y fines en que sta ltima se f u n d a m e n te. Los juicios finales de valoracin y los fines ltimos de la accin h u m a n a son hechos dados para cualquier f o r m a de investigacin cientfica y no se prestan a ningn anlisis ulterior. La praxeologa trata de los medios y sistemas a d o p t a d o s para la consecucin de los fines ltimos. Su o b j e t o de e s t u d i o son los medios, no los fines. En este sentido h a b l a m o s del subjetivismo de la ciencia general de la accin h u m a n a ; acepta c o m o realidades insoslayables los fines l t i m o s a los q u e el h o m b r e , al actuar, aspira; es e n t e r a m e n t e n e u t r a l respecto a ellos, abstenindose de f o r mular juicio valorativo alguno. Lo nico q u e le preocupa es d e t e r m i n a r si los medios empleados son idneos para la consecucin de los fines p r o p u e s t o s . C u a n d o el e u d e m o n i s m o habla de felicidad y el utilitarismo o la economa de utilidad, estamos ante t r m i n o s q u e d e b e m o s i n t e r p r e t a r d e u n m o d o s u b j e t i v o , en el sentido de q u e m e d i a n t e ellos se p r e t e n d e expresar aquello q u e el h o m b r e , p o r resultarle atractivo, persigue al actuar. El progreso del m o d e r n o e u d e m o n i s m o , h e d o n i s m o y utilitarismo consiste precisamente en h a b e r alcanzado tal f o r m a l i s m o , contrario al antiguo s e n t i d o materialista de dichos modos de pensar; idntico p r o g r e s o ha s u p u e s t o la m o d e r n a teora subjetivsta del valor c o m p a r a t i v a m e n t e a la anterior teora obie' Ms adelante (cap. II, 7) veremos cmo las ciencias sociales empricas enfocan el problema de ios datos irreductibles.

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tivista p r o p u g n a d a p o r la escuela clsica. Y precisamente en tal subjetivismo reside la objetividad de n u e s t r a ciencia. P o r ser subjetivista y p o r aceptar los juicios de apreciacin del h o m b r e actuante c o m o datos ltimos nu susceptibles de ningn e x a m e n crtico posterior, nuestra ciencia queda emplazada por encima de las luchas de partidos y facciones; no interviene en los conflictos q u e se plantean las diferentes escuelas dogmticas y ticas; aprtase de toda preconcebida idea, de t o d o juicio o valoracin; sus enseanzas resultan universalmente vlidas y ella misma es h u m a n a absoluta y p u r a m e n t e .

5.

LA CAUSALIDAD COMO R E Q U I S I T O DE LA ACCIN

El h o m b r e acta p o r q u e es capaz de descubrir relaciones causales q u e provocan cambios y mutaciones en el universo. El actuar implica y p r e s u p o n e la categora de causalidad. Slo quien c o n t e m p l e el m u n d o a la luz de la causalidad p u e d e act u a r . C a b e , en tal sentido, decir q u e la causalidad es una categora de la accin. La categora medios y fines p r e s u p o n e la categora causa y efecto. Sin causalidad ni regularidad fenom e n o l o g a no cabra ni el raciocinio ni la accin h u m a n a . Tal m u n d o sera un caos, en el cual v a n a m e n t e el individuo se esforzara p o r hallar orientacin y gua. El ser h u m a n o incluso es incapaz de representarse semejante desorden universal. No puede el h o m b r e actuar c u a n d o no percibe relaciones de causalidad. El aserto, sin embargo, no es reversible. En efecto, aun c u a n d o conozca la relacin causal, si no p u e d e influir en la causa, t a m p o c o cbele al individuo actuar. El anlisis de la causalidad siempre consisti en p r e g u n t a r s e el s u j e t o : d n d e y c m o d e b o i n t e r v e n i r para desviar el curso q u e los acontecimientos adoptaran sin esa mi interferencia capaz de impulsarlos hacia metas q u e m e j o r convienen a mis deseos? En este sentido, el h o m b r e se plantea el p r o b l e m a : q u i n o q u rige el f e n m e n o de que se trate? Busca la regularidad, la ley, precisamente p o r q u e desea intervenir. Esta b s q u e d a f u e interpretada por la metafsica con excesiva amp l i t u d , c o m o investigacin de la ltima causa del ser y de la

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existencia. Siglos Haban de transcurrir antes de q u e ideas t a n exageradas y d e s o r b i t a d a s f u e r a n reconducidas al m o d e s t o problema de d e t e r m i n a r d n d e hay o h a b r a q u e i n t e r v e n i r p a r a alcanzar este o aquel o b j e t i v o . El e n f o q u e d a d o al p r o b l e m a de la causalidad en las ltim a s dcadas, d e b i d o a la c o n f u s i n q u e algunos e m i n e n t e s fsicos h a n p r o v o c a d o , resulta p o c o satisfactorio. C o n f i e m o s en q u e este desagradable c a p t u l o de la historia de la filosofa sirva de advertencia a f u t u r o s filsofos, I l a y m u t a c i o n e s cuyas causas nos resultan desconocidas, al m e n o s p o r ahora. N u e s t r o c o n o c i m i e n t o , en ciertos casos, es slo parcial, p e r m i t i n d o n o s n i c a m e n t e a f i r m a r q u e , en el 70 p o r 1 0 0 de los casos, A provoca B; en los restantes, C o incluso D, E } Fj etc. Para p o d e r ampliar tal f r a g m e n t a r i a informacin c o n o t r a ms completa sera preciso f u r a m o s capaces de d e s c o m p o n e r A en sus elementos. M i e n t r a s ello no est a n u e s t r o alcance, h a b r e m o s de c o n f o r m a r n o s con una ley estadstica; las realidades en cuestin, sin embargo, para nada afectan al significado praxeolgico de la causalidad. El q u e n u e s t r a ignorancia en d e t e r m i n a d a s materias sea total, o inutil i z a r e s n u e s t r o s conocimientos a efectos prcticos, en m o d o alguno s u p o n e a n u l a r la categora causal. Los p r o b l e m a s filosficos, epistemolgicos y metafsicos q u e la causalidad y la induccin imperfecta plantean caen f u e r a del m b i t o de la praxeologa. Interesa tan slo a nuestra ciencia d e j a r s e n t a d o q u e , para actuar, el h o m b r e ha de conocer la relacin causal existente e n t r e los distintos eventos, procesos o situaciones. La accin del s u j e t o provocar los efectos deseados slo en aquella medida en q u e el interesado perciba tal relacin. N o s estamos, d e s d e luego, m o v i e n d o en un crculo vicioso, p u e s slo c o n s t a t a m o s q u e se ha apreciado con acierto d e t e r m i n a d a relacin causal c u a n d o n u e s t r a actuacin, guiada por la c o r r e s p o n d i e n t e percepcin, !ia p r o v o c a d o el resultado e s p e r a d o . No cabe, sin embargo, evitar el aludido crculo vicioso precisamente en razn a q u e la causalidad es una categora de la accin. P o r tratarse de categora del actuar, la praxeo-

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logia no p u e d e dejar de aludir al f u n d a m e n t a l p r o b l e m a filosfico en cuestin,

6.

EL alter ego

Si t o m a m o s el t r m i n o causalidad en su sentido ms amplio, la teleologa p u e d e considerarse c o m o u n a rama del anlisis causal. Las causas finales son las primeras de todas las causas. La causa de un hecbo es siempre d e t e r m i n a d a accin o cuasi accin q u e a p u n t a a especfico objetivo. T a n t o el h o m b r e p r i m i t i v o c o m o el nio, a d o p t a n d o una p o s t u r a i n g e n u a m e n t e a n t r o p o m r f i c a , creen q u e los cambios y acontecimientos son consecuencias provocadas p o r la accin de un e n t e q u e procede en f o r m a similar a c o m o ellos mismo actan. C r e e n q u e los animales, las plantas, las m o n t a a s , los ros y las f u e n t e s , incluso las piedras y los cuerpos celestes, son seres con sentimientos y deseos q u e p r o c u r a n satisfacer. Slo en una posterior fase de su desarrollo cultural renuncia el ind i v i d u o a las aludidas ideas animistas, reemplazndolas por una visin mecanicista del m u n d o . Resltanle al h o m b r e gua tan certera los principios mecanicistas q u e hasta llegan las gentes a creer que, al a m p a r o de los mismos, se p u e d e n resolver cuantos problemas el p e n s a m i e n t o y la investigacin cientfica plantean. P a r a el materialismo y el panfisicismo constituye el mecanicismo la esencia misma del saber y los m t o d o s experimentales y matemticos de las ciencias naturales el nico m o d o cientfico de pensar. T o d o s los cambios h a n de analizarse c o m o movim i e n t o s regidos por las leyes de la mecnica. Los partidarios del mecanicismo despreocpanse, desde luego, de los graves y an no resueltos problemas relacionados con la base lgica y epistemolgica de los principios de la causalidad y de la induccin imperfecta. A su m o d o de ver, la certeza de tales principios resulta i n d u d a b l e s i m p l e m e n t e p o r q u e los mismos se cumplen. El que los e x p e r i m e n t o s de l a b o r a t o r i o p r o v o q u e n los resultados predichos p o r la teora y el q u e las mquinas en las fbricas f u n c i o n e n del m o d o previsto por la tecnologa acredita, p l e n a m e n t e para ellos, la certeza y proce-

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dencia de los m t o d o s y descubrimientos de las m o d e r n a s ciencias naturales. A u n a d m i t i e n d o , dicen, q u e , posiblemente, la ciencia sea incapaz de b r i n d a r n o s la v e r d a d -y q u es la verd a d ? , no p o r eso deja de sernos de gran utilidad, al permitirnos alcanzar los objetivos q u e ambicionamos. A h o r a bien, precisamente cuando aceptamos ese pragmtico p u n t o de vista, deviene manifiesta la vacuidad del dogma panfsico. La ciencia, c o m o ms arriba se haca notar, no ha logrado averiguar las relaciones existentes e n t r e el c u e r p o y la mente. N i n g n p a r t i d a r i o del ideario panfsico p u e d e llegar a p r e t e n d e r q u e su filosofa se haya p o d i d o jams aplicar a las relaciones i n t e r h u m a n a s o a las ciencias sociales. Y, ello no o b s t a n t e , no hay d u d a que aquel principio, con arreglo al cual el ego trata a sus semejantes c o m o s f u e r a n seres pensantes y actuantes al igual que l, ha evidenciado su utilidad y procedencia, t a n t o en la vida corriente c o m o en la investigacin cientfica. N a d i e es capaz de negar que tal principio se cumple. Resulta indudable, de un lado, q u e el considerar al semejante c o m o ser q u e piensa y acta como yo, el ego, ha provocado resultados satisfactorios; por otra parte, nadie cree cupiera dar similar verificacin prctica a cualquier postulado que predicara tratar al ser h u m a n o c o m o con los objetos de las ciencias naturales se opera. Los p r o b l e m a s epistemolgicos que la comprensin de la conducta ajena plantea no son menos arduos que los q u e suscitan la causalidad y la induccin incompleta. Cabe admitir no ser posible d e m o s t r a r de m o d o concluyente la proposicin q u e asegura q u e m lgica es la lgica de todos los d e m s y la nica lgica h u m a n a , c o m o tampoco la que proclamara que las categoras de mi actuar constituyen categoras de la actuacin de todos los dems, as c o m o de la accin h u m a n a toda. Ello no o b s t a n t e , conviene a los pragmatistas tener p r e s e n t e q u e tales proposiciones h a n patentizado su procedencia, t a n t o en el t e r r e n o prctico como en el cientfico; de su parte, no debe el positivista pasar p o r alto el hecho de que, al dirigirse a sus semejantes, p r e s u p o n e t c i t a e implcitam e n t e la validez intersubjetiva de la lgica y, por tanto, la

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existencia del m u n d o del p e n s a m i e n t o y de la accin del alter ego de condicin i n d u d a b l e m e n t e h u m a n a 7 . P e n s a r y actuar son rasgos especficos del h o m b r e y privativos de los seres h u m a n o s . Caracterizan al ser h u m a n o aun i n d e p e n d i e n t e m e n t e de su adscripcin a la especie zoolgica homo sapiens. No constituye p r o p i a m e n t e el o b j e t o de la praxeologa la investigacin de las relaciones e n t r e el pensam i e n t o y la accin. Bstale a aqulla dejar sentado q u e no hay ms q u e u n a lgica inteligible para la m e n t e y q u e slo existe un m o d o de actuar que merezca la calificacin de h u m a n o y resulte comprensible para nuestra inteligencia. El q u e existan o p u e d a n existir en algn lugar seres s o b r e h u m a n o s o inf r a h u m a n o s que piensen y acten de m o d o d i s t i n t o al nuestro es un tema q u e desborda la capacidad de la m e n t e h u m a n a . N u e s t r o esfuerzo intelectual debe contraerse al estudio de la accin humana. Esta accin h u m a n a , q u e est inextricablemente ligada con el pensamiento, viene condicionada por un imperativo lgico. No le es posible a la m e n t e del h o m b r e concebir relaciones lgicas que no c o n f o r m e n con su propia estructura lgica. E igualm e n t e imposible le resulta concebir un m o d o de actuar cuyas categoras diferiran de las categoras d e t e r m i n a n t e s de nuestras propias acciones. El h o m b r e slo p u e d e acudir a dos rdenes de principios para la aprehensin mental de la realidad; a saber: los de la teleologa y los de la causalidad. Lo q u e no p u e d e encuadrarse d e n t r o de u n a de estas dos categoras resulta i m p e n e t r a b l e para la m e n t e . Un hecho q u e no se preste a ser i n t e r p r e t a d o por u n o de esos dos caminos resulta para el h o m b r e inconcebible y misterioso. El cambio slo puede concebirse c o m o consecuencia, o bien de la operacin de la causalidad mecnica, o bien de u n a conducta deliberada; para la m e n t e h u m a n a no cabe tercera solucin 8 .
7 Vid. ALFRED SCHTZ, Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt, pg. 18. Viena, 1932. ' Vid. KAREL ENGUS, Begriindung der Teleologie ais Form des empiriscben Erkennes, pgs. 15 y ss. Brnn, 1930.

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Cierto es q u e la teleologa, segn antes se haca n o t a r , p u e d e ser enfocada como u n a v a r i a n t e de la causalidad. P e r o ello no anula las esenciales diferencias existentes entre a m b a s categoras. La visin panmecanicista del m u n d o est abocada a evidente m o n i s m o metodolgico: reconoce slo la causalidad mecnica p o r q u e slo a ella a t r i b u y e valor cognoscitivo o al m e n o s un valor cognoscitivo ms alto q u e a la teleologa. Ello supone caer en metafsica supersticin. A m b o s principios de conocim i e n t o l a causalidad y la teleologa, d e b i d o a la limitacin de la razn h u m a n a , son i m p e r f e c t o s y no nos a p o r t a n informacin plena. La causalidad s u p o n e un regressus in infinitum que la razn no p u e d e llegar a agotar. La teleologa flaquea en c u a n t o se le p r e g u n t a q u m u e v e al primer m o t o r . A m b o s m t o d o s abocan a datos irreductibles q u e no cabe analizar ni i n t e r p r e t a r . La razn y la investigacin cientfica n u n c a p u e d e n a p o r t a r sosiego pleno a la m e n t e , certeza apodctica, ni p e r f e c t o conocimiento de todas las cosas. Q u i e n aspire a ello debe entregarse a la fe e i n t e n t a r tranquilizar la i n q u i e t u d de su consciencia abrazando un credo o u n a doctrina metafsica. Slo a p a r t n d o n o s del m u n d o de la razn y de la experiencia, p o d e m o s llegar a negar q u e n u e s t r o s semejantes actan. No sera lcito p r e t e n d i r a m o s escamotear tal realidad recur r i e n d o a prejuicios en boga o a arbitrarios asertos. La experiencia cotidiana no slo patentiza que el nico m t o d o idneo para e s t u d i a r las circunstancias de n u e s t r o alrededor no-humano, es aquel q u e se ampara en la categora de causalidad, sino que, adems, acredita, y de m o d o no menos convincente, q u e nuestros semejantes son seres q u e actan como nosotros mismos. Para la c o m p r e n s i n de la accin, a un solo m t o d o de interpretacin y anlisis cabe recurrir: a aquel q u e parte del conocimiento y el e x a m e n de nuestra p r o p i a conducta consciente. El e s t u d i o y anlisis de la accin ajena nada tiene q u e ver con el p r o b l e m a de la existencia del espritu, del alma inmortal. Las crticas esgrimidas p o r el empirismo, el c o m p o r t a m e n t i s m o y el positivismo contra las diversas teoras del alma para n a d a afectan al tema q u e nos ocupa. La cuestin debatida contrese

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a d e t e r m i n a r si se p u e d e a p r e h e n d e r inteiectualmente la accin h u m a n a , a no ser considerndola c o m o una conducta sensata e intencionada, q u e aspira a la consecucin de especficos objetivos. El behaviorismo ( c o m p o r t a m e n t i s m o ) y el positivismo p r e t e n d e n aplicar tos mtodos de las ciencias naturales empricas a la accin h u m a n a . La interpretan c o m o respuesta a estmulos. Tales estmulos, sin embargo, no pueden ser explicados con arreglo a los mtodos de las ciencias naturales. T o d o intento de describirlos ha de contraerse forzosamente al significado a t r i b u i d o a tos mismos por el h o m b r e q u e acta. P o d e m o s calificar de estmulo la oferta de un p r o d u c t o en v e n t a . P e r o lo tpico de tal oferta, lo q u e la distingue de todas las d e m s , slo puede c o m p r e n d e r s e p o n d e r a n d o la significacin q u e al hecho atribuyen las partes interesarlas. N i n g n artificio dialctico logra, c o m o p o r arte de magia, escamotear el q u e el deseo de alcanzar ciertos f i n e s es el m o t o r q u e induce al h o m b r e a actuar. Tal deliberada conducta -la accin constituye el objeto principal de nuestra ciencia. Ahora bien, al a b o r d a r el tema, forzosamente hemos de parar mientes en la trascendencia q u e el h o m b r e q u e acta confiere t a n t o a la realidad l a cual considera cosa d a d a como a su propia capacidad para influir en ella. No interesa al fsico investigar las causas finales, p o r cuanto no parece lgico q u e los hechos q u e constituyen el o b j e t o de e s t u d i o de la fsica puedan ser f r u t o de la actuacin de un ser q u e persiga fines al m o d o de los h u m a n o s . P e t o tampoco d e b e el praxelogo descuidar la mecnica de la volicin y la intencionalidad del h o m b r e al actuar, s o b r e la base de q u e constituyen meras realidades dadas. Si as lo hiciera, dejara de estudiar la accin h u m a n a , M u y a m e n u d o , a u n q u e no siempre, tales hechos p u e d e n ser analizados a un tiempo desde el c a m p o de la praxeologa y desde el de las ciencias naturales. A h o r a bien, quien se interesa p o r el disparo de un arma de f u e g o c o m o f e n m e n o fsico o qumico, no es un praxelogo: descuida precisamente aquellos problemas q u e la ciencia de la conducta h u m a n a deliberada p r e t e n d e esclarecer.

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S O B R E L A U T I L I D A D D E LOS INSTINTOS

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Buena prueba de que slo hay dos vas l a de la causalidad y la de la teleologa para la investigacin humana la proporcionan los problemas que en torno a Ja utilidad de los nsiintos se plantean. Hay conductas que ni pueden ser satisfactoriamente explicadas amparndose exclusivamente en los principios causales de las ciencias naturales ni tampoco cabe encuadrar entre las acciones humanas de ndole consciente. Para comprender tales actuaciones nos vemos fornidos a dar un rodeo y, asignndolas la condicin de cuasi acciones, hablamos de instintos tiles*. Observamos dos cosas; primero, la tendencia especfica de todo organismo con vida a responder ante estmulos determinados de forma regular; segupdo, los buenos efectos que el proceder de esta suerte provoca por lo que a la vigorizacin y mantenimiento de las fuerzas vitales del organismo se refiere. Si pudiramos considerar esta conduca como el fruto de una aspiracin consciente a alcanzar especficos fines, !a consideraramos accin y la estudiaramos de acuerdo con el mtodo teleolgico de la praxeologa, Pero, al no hallar en tal proceder vestigio alguno de mente consciente, concluimos que un factor desconocido al que denominamos instinto fue el agente instrumental. En tal sentido suponemos es el instinto lo que gobierna a cuasi deliberada conducta animal, as como tas inconscientes, pero no por eso menos tiles, reacciones de nuestros msculos y nervios. Ahora bien, porque personalicemos, como especfica fuerza, al desconocido agente de tal conducta, denominndole instinto, no pnr ello, ciertamente, ampliamos nuestro saber. Nunca debemos olvidar que con esa palabra instinto no hacemos ms que marcar la frontera que nuestra capacidad de investigacin cientfica es incapaz de trasponer, a! menos por ahora. La biologa ha logrado descubrir una explicacin natural, es decir, mecantcista, para muchos procesos que en otros tiempos se
* La teleologa y J,t causalidad, como es sabido, se diferencian en que aquella se refiere a las actuaciones bumantu que. previsora y conscientemente, provocan especficos efectos, mientras In segunda alude a las consecuencias, puramente mecatlicistas, tjue las leyes fsicos originan. (N. del T.)

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atribuan a la accin instintiva. Subsisten, sin embargo, mltiples realidades que no pueden ser consideradas meras reacciones a estmulos qumicos o mecnicos. Los animales adoptan actitudes que slo pueden ser explicadas suponiendo la intervencin de un agente dirigente que dicte las mismas a aqullos. Es vana la pretensin del behaviorismo de estudiar la accin humana desde fuera de la misma, con arreglo a los mtodos de la psicologa animal. La conducta animal, tan pronto como rebasa los procesos meramente fisiolgicos, tales como la respiracin y el metabolismo, puede tan slo ser analizada recurriendo a los conceptos intencionales elaborados por la praxeologa. El behaviorista aborda el tema partiendo del humano concepto de intencin y logro. Recurre torpemente en su estudio a la idea humana de utilidad y daosidad. Cuando rehuye toda expresa referencia a la actuacin consciente, a Ja bsqueda de objetivos precisos, slo logra engaarse a s mismo; mentalmente trata de hallar fines por doquier, ponderando todas las actuaciones con arreglo a un imperfecto patrn utilitario. La ciencia de a conducta humana, en tanto no sea mera fisiologa, no puede dejar de referirse a la intencionalidad y al propsito. A este respecto, ninguna ilustracin nos brinda la observacin de la psicologa de los brutos o el examen de las inconscientes reacciones del recin nacido. Antes al contrario, slo recurriendo al auxilio de la ciencia de la accin humana resulta comprensible la psicologa animal y la infantil. Sin acudir a las categoras praxeolgicas, nos resulta imposible concebir y entender la actuacin de animales y nios. La contemplacin de la conducta instintiva de los animales llena al hombre de estupor, suscitndole interrogantes a las que nadie ha podido satisfactoriamente responder. Ahora bien, el que los animales y las plantas reaccionen en forma cuasi deliberada no debe parecemos de condicin ni ms ni menos milagrosa que la capacidad del hombre para pensar y actuar o la sumisin del universo inorgnico a las funciones que la fsica resea o la realidad de los procesos biolgicos que en el mundo orgnico se producen. Son hechos todos ellos milagrosos, en el sentido de que se trata de fenmenos irreductibles para nuestra capacidad investigadora.

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Semejante dato ltimo es eso que denominamos instinto animal. El concepto de instinto, al igual que los de movimiento, fuerza, vida y consciencia, no es ms que un nuevo vocablo con el cual designamos un fenmeno irreductible, Pero, por s, ni nos explica nada ni nos orienta hacia causa alguna prxima o remota

EL FIN ABSOLUTO Para evitar todo posible error en tomo a !as categoras praxeolgcas parece conveniente resaltar una realidad en cierto modo perogrullesca. La praxeologa, como las ciencias histricas, trata de la accin humana intencional. Si menciona los fines, entiende los fines que persigue el hombre al actuar; si alude a intencionalidad, se refiere al sentido que el hombre, al actuar, imprime a sus acciones. Praxeologa e historia son obras de la mente humana y, como tales, hllanse condicionadas par la capacidad intelectual de los mortales. Ni la praxeologa ni la historia pretenden averiguar cules sean las intenciones abrigadas por posible mentalidad absolutn y omnisciente; ni el sentido que encierren los acontecimientos y la evolucin histrica; ni los planes que Dios, la Naturaleza, el Weltgeist o el Destino puedan pretender plasmar a travs del universo y la humanidad. Aquellas disciplinas nada tienen en comn con la denominada filosofa de la historia. No aspiran a ilustrarnos acerca del sentido objetivo, absoluto y cierto de la vida y la historia, contrariamente a lo que pretenden las obras de Hegel, Comte, Marx y legin de otros escritores.

EL HOMBRE VEGETATIVO Hubo filsofos que recomendaron al hombre, como fin ltimo, renunciar totalmente a la accin, Tales idearios consideran la vida
' La vie est une cause premire qui nous chappe cornme toutes les causes premircs et donr la science experimntale n'a pas a se proccuper. CLAUDE B E R NA RD, La science exprimentale, pg, 137. Pars, 1878.

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como un mal, que slo pena, sufrimiento y angustia proporciona a los mortales: niegan apodcticamente que consciente esfuerzo humano alguno pueda hacer ms grato el trnsito lerrenal. Slo aniquilando la consciencia, la volicin y la vida es posible alcanzar la felicidad. 7 . C 1 camino nico que conduce a la salvacin y a la bienaventuranza exige al hombre transformarse en un ser perfectamente pasivo, indiferente e inerte como las plantas. El bien supremo consiste en rehuir tanto el pensamiento como la accin. Tales son en esencia las enseanzas de diversas sectas filosficas ndicas, especialmente del budismo, as como del pensamien to de Schopenhauer. La praxeologa no se interesa por tales doctrinas. La posicin de nuestra ciencia es totalmente neutral antetodo gnero de juicio valorativo; ante cuanto se refiere i los fines ltimos que pueda el hombre perseguir. La misin de la praxeologa no es la de aprobar ni la de condenar, sino la de atestiguar realidades. La praxeologa pretende analizar la accin humana. Se ocupa del hombre que efectivamente acta; nunca de un supuesto ser humano que, a modo de planta, llevara unn existencia meramente vegetativa.

C A P I T U L O

II

Problemas epistemolgicos que suscitan las ciencias de la accin humana


I. PRAXEOLOGA E HISTORIA

Las ciencias de Ja accin humana divdense en dos ramas principales: la de la praxeologa y la de la historia. La historia recoge y ordena sistemticamente todas las realidades engendradas por la accin humana. Se ocupa del contenido concreto de la actuacin del hombre. Examina las empresas humanas en toda su multiplicidad y variedad, as como las actuaciones individuales en cualquiera de sus aspectos accidentales, especiales y particulares. Analiza las motivaciones que impulsaron a los hombres a actuar y las consecuencias provocadas por tal proceder. Abarca cualquier manifestacin de la actividad humana. Existe, por eso, la historia general, pero, tambin, la historia de sucesos particulares; historia de la actuacin poltica y militar, historia de las ideas y de la filosofa, historia econmica, historia de las diversas tcnicas, de la literatura, del arte y de la ciencia, de la religin, de las costumbres y de los usos tradicionales, as como de mltiples otros aspectos de la vida humana. Materia histrica igualmente constituyen la etnologa y la antropologa, mientras no invadan el terreno de la biologa, Lo mismo acontece con la psicologa, siempre que no se meta en la fisiologa, epistemologa o filosofa. De no menos condicin histrica goza la lingstica, en tanto no se adentre en el campo de la lgica o de la fisiologa de diccin \
La hisiorin econmica, la economa descriptiva y la estadstica no son, desde luego, otra cosa que historia. El trmino sociologa, sin embargo, emplase con
1

61 La Accin Humana Para todas las ciencias histricas, el pasado constituye el objeto f u n d a m e n t a l de su estudio. No nos ilustran, por eso, con enseanzas q u e p u e d a n aplicarse a la totalidad de la h u m a n a actividad, es decir, a la accin f u t u r a tambin. El conocimiento histrico hace al h o m b r e sabio y p r u d e n t e . P e r o no proporciona, por s solo, saber ni pericia alguna q u e resulte til para abordar n i n g n supuesto individualizado. Las ciencias naturales, igualmente, se ocupan de h e c h o s ya pasados. T o d o conocimiento experimental alude a realidades anteriormente observadas; imposible resulta experimentar acontecimientos f u t u r o s . La verdad, sin embargo, es q u e esos enormes conocimientos, a los que las ciencias naturales deben todos sus triunfos, son f r u t o de la experimentacin, merced a la cual cabe examinar aisladamente cada u n a de las circunstancias capaces de provocar el f e n m e n o q u e interese. Los datos de esta suerte reunidos p u e d e n luego ser utilizados para el razonamiento inductivo, una de las f o r m a s de raciocinio, que, en la prctica, desde luego, ha d e m o s t r a d o indudable eficacia, si bien su procedencia epistemolgica todava, hoy por hoy, no est clara del todo. Los conocimientos q u e las ciencias de la accin h u m a n a , en cambio, manejan aluden siempre a fenmenos complejos. En el campo de la accin h u m a n a no es posible recurrir a ningn e x p e r i m e n t o de laboratorio. N u n c a cabe p o n d e r a r aisladamente la mutacin de u n o solo de los elementos concurrentes, presup o n i e n d o incambiadas todas las dems circunstancias del caso. De ah q u e la investigacin histrica, por cuanto se refiere
doble significado. La sociologa descriptiva ocpase de aquellos acaecimientos humanos do ndole histrica cuyo examen no aborda la economa descriptiva; hasta cierta punto, viene a invadir el campo de la etnologa y la antropologa. La sociologa general examina la experiencia histrica con un criterio ms universal que el adoptado por las dems ramas de la historia. As, la historia propiamente dicha se interesar por una ciudad, o por las diversas ciudades correspondientes a una cierta poca, o por una nacin individualizada, o por determinada rea geogrfica. Sin embargo, Max Weber, en su tratado fundamental (Wirtschaft und Gesellschaft, pgs, 513-660; Tubinga, 1922), aborda el estudio de !a ciudad en general, es decir, examina toda la experiencia histrica atinente a la ciudad, sin limitarse a ningn especfico perodo histrico, zona geogrfica, pueblo, nacin, raza o civilizacin.

Problemas epistemolgicos

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siempre a f e n m e n o s complejos, jams p u e d a b r i n d a r n o s conocimientosen el sentido que a tal t r m i n o las ciencias naturales dan, al aludir a realidades individualizadas, c o m p r o b a d a s de m o d o experimental. La ilustracin proporcionada por la historia no sirve para e s t r u c t u r a r teoras ni p a r a predecir el f u t u r o . T o d a realidad histrica p u e d e ser objeto de interpretaciones varias y, de hecho, ha sido siempre i n t e r p r e t a d a de los m o d o s ms diversos. Los postulados del positivismo y afines escuelas metafsicas resultan, p o r t a n t o , falsos. No es posible c o n f o r m a r las ciencias de la accin h u m a n a con la metodologa de la fsica y de las dems ciencias naturales. Las teoras referentes a la cond u c t a del h o m b r e y a las realidades sociales no cabe sean deducidas a posteriori. La historia no p u e d e ni p r o b a r ni r e f u t a r n i n g u n a afirmacin de valor general c o m o lo hacen las ciencias naturales, las cuales aceptan o rechazan las hiptesis segn coincidan o no con la experimentacin. No es posible, en aquel terreno, c o m p r o b a r e x p e r i m e n t a l m e n t e la veracidad o la falsedad de ningn aserto de ndole general. Los f e n m e n o s complejos, e n g e n d r a d o s p o r la concurrencia de diversas relaciones causales, no p e r m i t e n evidenciar la certeza o el e r r o r de teora alguna. A n t e s al contrario, esos fenmenos slo devienen inteligibles interpretndolos a la luz de teoras previa e i n d e p e n d i e n t e m e n t e deducidas. En el m b i t o de los f e n m e n o s naturales la interpretacin de los acontecim i e n t o s ha de c o n f o r m a r s e , forzosamente, a aquellas teoras cuya procedencia atestiguara la experimentacin. En el t e r r e n o de los hechos histricos no existen restricciones de la aludida ndole. C a b e f o r m u l a r las ms arbitrarias explicaciones. N u n c a ha arredrado a la mente h u m a n a el recurrir a imaginarias teoras ad hoc, carentes de toda justificacin lgica, para explicar cualquier realidad cuya causalidad el s u j e t o era incapaz de advertir. P e r o , en la esfera de la historia, la praxeologa viene a imp o n e r a la interpretacin de los hechos restricciones semejantes a las q u e las teoras e x p e r i m e n t a l m e n t e contrastadas i m p o n e n c u a n d o se trata de i n t e r p r e t a r y aclarar especficas realidades de orden fsico, q u m i c o o fisiolgico. La praxeologa

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no es una ciencia de ndole histrica, sino de carcter terico y sistemtico. C o n s t i t u y e su o b j e t o la accin h u m a n a , c o m o tal, con independencia de las circunstancias ambientales, accidentales o especficas q u e puedan a d o r n a r individualizadas actuaciones. Sus enseanzas son de o r d e n p u r a m e n t e f o r m a l y general, ajenas al c o n t e n i d o material y a las condiciones peculiares del caso de q u e se trate. Aspira a e s t r u c t u r a r teoras q u e resulten vlidas en cualquier caso en el q u e e f e c t i v a m e n t e concurran aquellas circunstancias implcitas en sus supuestos y construcciones. Los asertos y proposiciones de la misma no derivan del conocimiento experimental. C o m o los de la lgica y la matemtica, son de ndole apriorstica. La correspondiente veracidad o falsedad no p u e d e ser c o n t r a s t a d a m e d i a n t e el recurso a acontecimientos ni experiencias. Se trata de antecedentes, t a n t o lgica como cronolgicamente considerados, de toda comprensin de la realidad histrica. Constituyen obligado presup u e s t o para la aprehensin intelectual de los sucesos histricos. Sin su concurso, los acontecimientos se presentan ante el hombre en caleidoscpica diversidad e ininteligible d e s o r d e n .

2.

E L CARCTER

FORMAL Y APRIORSTICO

DE LA PRAXEOLOGA

Se ha p u e s t o de moda una tendencia filosfica q u e p r e t e n d e negar la posibilidad de todo conocimiento a priori. El saber h u m a n o , asegrase, deriva ntegra y exclusivamente de la experiencia. Tal postura se c o m p r e n d e en t a n t o reaccin, exagerada desde luego, contra algunas aberraciones teolgicas y cierta equivocada filosofa de la historia y de la naturaleza. P o r q u e , como es sabido, la metafsica pretenda averiguar, de m o d o intuitivo, las n o r m a s morales, el sentido de la evolucin histrica, las cualidades del alma y de la materia y las leyes rectoras del m u n d o fsico, qumico y fisiolgico. En alambicadas especulaciones, alegremente volvase la espalda a la realidad evidente. Convencidos estaban tales pensadores de q u e , sin recurrir a la experiencia, slo m e d i a n t e el raciocinio caba explicarlo t o d o y descifrar hasta los ms abstrusos enigmas.

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Las m o d e r n a s ciencias naturales d e b e n sus xitos a la observacin y a la e x p e r i m e n t a c i n . No cabe d u d a r de la procedencia del e m p i r i s m o y el p r a g m a t i s m o c u a n d o de las ciencias naturales se trata. A h o r a bien, no es m e n o s cierto q u e tales idearios y e r r a n g r a v e m e n t e al p r e t e n d e r recusar t o d o conocimiento a priori y s u p o n e r q u e la lgica, la matemtica y la praxeologa d e b e n ser consideradas t a m b i n c o m o disciplinas empricas y experimentales. P o r lo q u e a la praxeologa atae, los e r r o r e s en q u e los filsofos inciden vienen e n g e n d r a d o s p o r su total desconocim i e n t o de la ciencia econmica 1 e incluso, a veces, por su inaudita ignorancia de la historia. Para el filsofo, el estudio de los p r o b l e m a s filosficos c o n s t i t u y e noble y sublime vocacin, situada m u y p o r encima de aquellas otras ocupaciones m e d i a n t e las q u e el h o m b r e persigue el lucro y el p r o v e c h o propio. Contrara al eximio p r o f e s o r el a d v e r t i r q u e sus filosofas le sirven de m e d i o de vida, le r e p u g n a la idea de q u e se gana el s u s t e n t o anlogamente a c o m o lo hace el a r t e s a n o o el labriego. Las cuestiones dinerarias constituyen temas groseros y no d e b e el filsofo, d e d i c a d o a investigar trascendentes cuestiones atinentes a la v e r d a d absoluta y a los e t e r n o s valores, envilecer su m e n t e con tales preocupaciones. E s c r i t o alguno de ningn fils o f o c o n t e m p o r n e o p e r m i t e s u p o n e r tenga su autor el m e n o r c o n o c i m i e n t o de las ms elementales verdades econmicas *.
Pocos filsofos habrn gozado de un dominio ms universal de las distintas ramas del saber moderno que Bergson. Y, sin embargo, una observacin casual, en su ltimo y gran libro, evidencia que Bergson ignoraba por completo el teorema fundamental en que se basa la moderna teora del valor y del intercambio. Hablando de este ltimo, dice l'on ne pcut le pratiquer sons s'tre demand si les deux objets changs sont bien de mme valeur, c'est-.Vdire changeables contre un mme troisime. Les Deux Sources de la Morale et de la Religin, pg. 68. Pars, 1932. * Mises, al aludir a Bergson, critica, de pasada aqu, aquella identidad valorativa que, a lo largo de siglos, desde Aristteles (384-322 a. de C.), quien, en su Etica a Hicmaco, ya proclamara que no puede haber cambio sin igualdad, ni igualdad sin conmensurabilidad, hasta Marx (1818-1883), pasando por toda la escuela clsica inglesa, supsose haba de existir entre las partes antes de efectuar cualquier intercambio, pues nadie canjearla un bien ms valioso por otro menos apreciable. Ntese que Bergson, en el pasaje citado, bien con plena consciencia,
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No debe c o n f u n d i r s e el problema referente a si existen o no presupuestos apriorsticos del pensar e s decir, obligadas e ineludibles condiciones intelectuales del p e n s a m i e n t o , previas a toda idea o p e r c e p c i n con el problema de la evolucin del h o m b r e hasta adquirir su actual capacidad mental tpicamente h u m a n a . El h o m b r e desciende de antepasados de condicin no-huinana, tos cuales carecan de esa aludida capacidad intelectiva. Tales antecesores, sin embargo, gozaban ya de una cierta chispa, de una potencialidad q u e , previa milenaria evolucin, permitiles acceder a la condicin de seres racionales. P r o d j o s e dicha transformacin mediante influjos ambientales q u e afectaron a generacin tras generacin. D e d u c e n de lo anterior los partidarios del e m p i r i s m o filosfico q u e el raciocinio se basa en la experimentacin y es consecuencia de la adaptacin del h o m b r e a las condiciones de su medio ambiente. Este p e n s a m i e n t o , lgicamente, implica a f i r m a r q u e el homb r e f u e p a s a n d o por etapas sucesivas, desde la condicin de nuestros p r e h u m a n o s antecesores hasta llegar a la de homo sapiens. H u b o seres que, si bien no gozaban an de la facultad h u m a n a de raciocinar, d i s f r u t a b a n ya de aquellos rudimentarios elementos en q u e se basa el razonar. Su mentalidad no era todava lgica, sino prelgica (o, ms bien, i m p e r f e c t a m e n t e lgica). Esos endebles mecanismos lgicos progresaron poco a poco, p a s a n d o de la etapa prelgica a la de la verdadera lgica. La razn, la inteligencia y la lgica constituyen, por tanto, f e n m e n o s histricos. Cabra escribir la historia de la lgica c o m o se p u e d e escribir la de las diferentes tcnicas. No hay razn alguna para suponer q u e nuestra lgica sea la fase ltima
bien por involuntaria cercbracin (te lejanas lecturas, no hace sino parafrasear In conocida ecuacin de intercambio en que Marx hasa toda su obra (El Capital. Madrid, F.DAF, 1976, pigs. 41 y sigs. del primer tomo). Aquella quimera valorativa serian los vieneses Menger, Bohm Bawerk quienes la destruyeran, a travs de sus teoras subjetiviitas, demostrativas de que los bienes y servicios se intercambian precisamente porque las partes de modo dispar valoran las cosas De ah que todo negocio libre suponga invariablemente beneficio para ambos intervinientes, yn que cada uno valora en mi lo que redi*; que lo que da; en otro caso no habra cambio Mises, mis adelante (cap. XI, 2), profundiza en el tema. (N del T)

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y definitiva de la evolucin intelectual. La lgica h u m a n a no es m s q u e una etapa en el camino q u e c o n d u c e desde el prehum a n o estado ilgico a la lgica s o b r e h u m a n a . La razn y la m e n t e , las armas ms eficaces con q u e el h o m b r e cuenta en su lucha p o r la existencia, hllanse inmersas en el c o n t i n u o devenir de los f e n m e n o s zoolgicos. No son ni eternas, ni i n m u t a b l e s ; son p u r a m e n t e transitorias. Es ms, resulta manifiesto q u e todo i n d i v i d u o , a lo largo de su personal desarrollo evolutivo, no slo rehace aquel proceso fisiolgico q u e desde la simple clula desemboca en el s u m a m e n t e c o m p l e j o organismo m a m f e r o , sino tambin el proceso espiritual, q u e de la existencia p u r a m e n t e vegetativa y animal c o n d u c e a la mentalidad racional. Tal transformacin no queda perfeccionada d u r a n t e la vida i n t r a u t e r i n a , sino q u e se completa ms tarde, a m e d i d a q u e , paso a paso, el h o m b r e va d e s p e r t n d o s e a la vida consciente. De esta suerte, resulta que el ser h u m a n o , d u r a n t e sus p r i m e r o s aos, p a r t i e n d o de oscuros f o n d o s , rehace los diversos estadios recorridos p o r la evolucin lgica de la m e n t e h u m a n a . P o r otra p a r t e , est el caso de los animales. A d v e r t i m o s p l e n a m e n t e el insalvable a b i s m o q u e separa los procesos racionales de la m e n t e h u m a n a de las reacciones cerebrales y nerviosas de los b r u t o s . Sin e m b a r g o , al tiempo, creemos percibir en las bestias la existencia de fuerzas q u e d e s e s p e r a d a m e n t e p u g n a n p o r alcanzar la luz intelectiva. El m u n d o animal se nos antoja oscura crcel, cuyos prisioneros anhelaran fervientemente liberarse de su fatal condena a la n o c h e eterna y al automatismo inexorable. N o s dan pena p o r q u e tambin nosotros nos hallamos en anloga situacin, l u c h a n d o siempre con la inexorable limitacin de n u e s t r o aparato intelectivo, en vano esfuerzo p o r alcanzar el inasequible c o n o c i m i e n t o perfecto. P e r o el problema apriorstico, antes aludido, es de d i s t i n t o carcter. No se trata ahora de d e t e r m i n a r cmo apareci el raciocinio y la conciencia. El tema q u e n o s ocupa alude al carcter c o n s t i t u t i v o y obligado de la e s t r u c t u r a de la m e n t e h u m a n a . Las ilaciones lgicas f u n d a m e n t a m e n t e no pueden ser objeto de d e m o s t r a c i n ni de r e f u t a c i n . El p r e t e n d e r d e m o s t r a r

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su certeza obliga a p r e s u p o n e r su validez. Imposible resulta evidenciarlas a q u i e n , por s solo, no las advierta. Hs vano todo i n t e n t o de precisarlas recurriendo a las conocidas reglas de definir. E s t a m o s ante proposiciones de carcter primario, obligado a n t e c e d e n t e de toda definicin, nominal o real. Se trata de categoras primordiales, q u e no p u e d e n ser o b j e t o de anlisis. Incapaz es la m e n t e h u m a n a de concebir o t r a s categoras lgicas d i f e r e n t e s . Para el h o m b r e resultan imprescindibles e insoslayables, aun c u a n d o a una m e n t e s o b r e h u m a n a p u d i e r a n merecer o t r a conceptuacin. Integran los ineludibles presupuestos del conocimiento, de la comprensin y de la percepcin. Las aludidas categoras e ilaciones constituyen, asimismo, presupuestos obligados de la m e m o r i a . Las ciencias naturales tienden a explicar la memoria como u n a manifestacin especfica de o t r o f e n m e n o ms general. El organismo vivo queda indeleblemente estigmatizado por todo estmulo recibido y la propia materia inorgnica actual no es ms q u e el resultado de todos los influjos q u e sobre ella actuaron. N u e s t r o universo es f r u t o del pasado. Por tanto, cabe decir, en un cierto sentido metafrico, q u e la e s t r u c t u r a geolgica del globo guarda memoria de todas las anteriores influencias csmicas, as como que el c u e r p o h u m a n o es la resultante de la ejecutoria y vicisitudes del p r o p i o interesado y sus antepasados. A h o r a bien, la memoria nada tiene q u e ver con esa unidad estructural y esa continuidad de la evolucin csmica. Se trata de un f e n m e n o de conciencia, condicionado, c o n s e c u e n t e m e n t e , por el a prior i lgico. Sorprndense los psiclogos ante el hecho de q u e el h o m b r e nada recuerde de su vida embrionaria o de lactante. F r e u d intent explicar esa ausencia recordatoria, aludiendo a la subconsciente supresin de indeseadas m e m o r i a s . La verdad es q u e en los estados de inconsciencia nada hay q u e pueda recordarse. Ni los reflejos inconscientes ni las simples reacciones fisiolgicas p u e d e n ser o b j e t o de recuerdo, ya se trate de adultos o nios. Slo los estados conscientes pueden ser recordados. La m e n t e h u m a n a no es una tabula rasa sobre la q u e los hechos externos graban su propia historia, Antes al contrario,

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goza de medios p r o p i o s para aprehender la realidad. El h o m b r e f r a g u esas armas, es decir, plasm la e s t r u c t u r a lgica de su propia m e n t e a lo largo de un dilatado desarrollo evolutivo q u e , p a r t i e n d o de las amebas, llega hasta la presente condicin h u m a n a . Ahora bien, esos i n s t r u m e n t o s mentales son lgicam e n t e anteriores a t o d o conocimiento. El h o m b r e no es slo un animal n t e g r a m e n t e e s t r u c t u r a d o por aquellos estmulos q u e f a t a l m e n t e d e t e r m i n a n las circunstancias de su vida; tambin es un ser q u e acta. Y la categora de accin es antecedente lgico de cualquier acto d e t e r m i n a d o . El q u e el h o m b r e carezca de capacidad creadora bastante para concebir categoras disconformes con sus ilaciones lgicas f u n d a m e n t a l e s y con los principios de la causalidad y la teleologa i m p o n e lo q u e cabe d e n o m i n a r apriorismo metodolgico. A diario, con nuestra conducta, atestiguamos la inmutabilidad v universalidad de las categoras del p e n s a m i e n t o y de la accin. Q u i e n se dirige a sus semejantes para informarles o convencerles, para inquirir o contestar interrogantes, se ampara, al p r o c e d e r de tal suerte, en algo comn a todos los hombres: In estructura lgica de la razn h u m a n a . La idea de q u e A pudiera ser, al mismo tiempo, no -A, o el q u e preferir A a B equivaliera ,1 p r e f e r i r B a A, es para la mente humana inconcebible y absurdo. Resltanos incomprensible todo razon a m i e n t o prclgico o metalgico. Somos incapaces de concebir un m u n d o sin causalidad ni teleologa. No interesa al h o m b r e d e t e r m i n a r si, fuera de aquella esfera accesible a su inteligencia, existen o no o t r a s en las cuales se o p e r e de un modo categricamente distinto a como funcionan el p e n s a m i e n t o y la accin h u m a n a . N i n g n conocimiento procedente de tales m u n d o s tiene acceso a nuestra mente. V a n o es inquirir si las cosas, en s. son distintas de c o m o a nosotros nos parecen; si existen universos inaccesibles e ideas imposibles de c o m p r e n d e r . Esos p r o b l e m a s desbordan nuestra capacidad cognoscitiva. El conocimiento h u m a n o viene condicionado por la estructura <le nuestra mente. Si, como o b j e t o principal de investigacin, se elige la accin h u m a n a , ello equivale a contraer, por fuerza, el estudio a las categoras de accin

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c o n f o r m e s con la m e n t e h u m a n a , aquellas q u e implican la proyeccin de sta sobre el m u n d o e x t e r n o de la evolucin y el cambio. T o d o s los teoremas q u e la praxeologa formula aluden exclusivamente a las indicadas categoras de accin y slo tienen validez d e n t r o de la rbita en la q u e aquellas categoras operan. Dichos p r o n u n c i a m i e n t o s en m o d o alguno pretenden ilustrarnos acerca de m u n d o s y situaciones impensables e inimaginables. De ah q u e la praxeologa merezca el calificativo de humana en un doble sentido. Lo es, en efecto, por c u a n t o sus teoremas, en el m b i t o de los correspondientes presupuestos, aspiran a tener validez universal, en relacin con toda actuacin h u m a n a . Y tambin as se nos aparecen, en razn a q u e slo por la accin h u m a n a se interesa, desentendindose de las acciones q u e carezcan de tal condicin, ya sean s u b h u m a n a s o sobrehumanas.

LA SUPUESTA H E T E R O G E N E I D A D LOGICA DEL HOMBRE P R I M I T I V O Constituye error bastante generalizado el suponer que los escritos de Luden Lvy-Bruhl abogan en favor de aquella doctrina segn la cual la estructura lgica de la mente de tos hombres primitivos fue y sigue siendo categricamente diferente a la del hombre civilizado. Antes al contrario, tas conclusiones a que LvyBruhl llega, despus de analizar cuidadosamente todo el material etnolgico disponible, proclaman de modo indubitado que as ilaciones lgicas fundamentales y las categoras de pensamiento y de accin operan Jo mismo en la actividad intelectual del salvaje que en la nuestra. E! contenido de tos pensamientos del hombre primitivo difiere del de los nuestros, pero ta estructura formal y lgica es comn a ambos. Cierto es que Lvy-Bruhl afirma que ta mentalidad de los pueblos primitivos es de carcter esencialmente mtico y prelgico; las representaciones mentales colectivas Jet hombre primitivo vienen reguladas por la ley de la participacin, independizndose, por consiguiente, de la ley de la contradiccin. Ahora

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bien, la distincin de Lvy-Bruhl entre pensamiento lgico y pensamiento prelgico alude al contenido, no a la forma ni a la estructura categrica del pensar, El propio escritor, en efecto, asevera que, entre las gentes civilizadas, tambin se dan ideas y relaciones ideolgicas reguladas por la ley de la participacin, las cuales, con mayor o menor independencia, con ms o menos fuerza, coexisten inseparablemente con aquellas otras regidas por la ley de la razn. Lo prelgico y lo mtico conviven con lo lgico \ Lvy-Bruhl sita las doctrinas fundamentales del cristianismo en la esfera del pensamiento prelgico \ Gtbe formular, y efectivamente han sido formuladas, numerosas crticas contra tal ideario y contra la interpretacin del mismo por parte de los telogos. Pero, a pesar de todo, nadie, sin embargo, os jams aseverar que la mente de los Padres y filsofos cristianos entre ellos San Agustn y Santo Toms fuera de estructura lgica diferente a la nuestra La disparidad existente entre quien cree en milagros y quien no tiene fe en ellos atae al contenido del pensamiento, no a su forma lgica. Tal vez incida en error quien pretenda demostrar la posibilidad y la realidad milagrosa. Ahora bien, evidenciar su equivocacin segn bien dicen los brillantes ensayos de Hume y Mili constituye tarea lgica no menos ardua que la de demostrar el error en que cualquier falacia filosfica o econmica incurre *. Exploradores y misioneros nos aseguran que en Africa y en
' L V Y - B R U H L , How Natives Think. pg 386, truel por L . A. Clare, Nueva York, 1932. 4 Ibd., pg 377. * La ley de la participacin, par i el filsofo francs Lucien Lvy-Bruhl (18571939), se concreta en ese sentimiento general que unta y une a los miembros de las tribus primitivas como an modernamente en recnditas aldeas acontece haciendo a las gentes traspirar un espritu de comunidad entre las personas y las cosas locales; un poco como la querencia de lo rebaos, de las colectividades animales amenazadas por inconcretos peligros exteriores. T*I sentimiento va perdindose al progresar la civilizacin, a medida que el individuo considrase ms dueo de st mismo, mis independiente del conjunto, lo que da paso a lo que el autor denomina ley de la contradiccin, bajo la cual cada uno procura fundamentalmente defender y mantener sus personales derechos, in preocuparse demasiado de

lo que, en definitiva, el clan piense. (N del T.)

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la Polinesia el hombre primitivo rehuye superar mentalmente la primera impresin que le producen las cosas, no queriendo preocuparse de si puede mudar aquel planteamiento i . Los educadores europeos y americanos tambin, a veces, nos dicen lo mismo de sus alumnos. Lvy-Bruhl transcribe las palabras de un misionero acerca de los componentes de la tribu Mossi del Nger; La conversacin con ellos gira exclusivamente en torno a mujeres, comida y, durante la estacin de las lluvias, la cosecha Pero, es que acaso preferan otros temas numerosos contemporneos y conocidcts de Newton, Kant y Lvy-Brulil? La conclusin a que llevan los estudios de este ltimo se expresa mejor con las propias palabras del autor. La mente primitiva, como la nuestra, desea descubrir las causas de los acontecimientos, si bien aqulla no las busca en la misma direccin que nosotros 7 . El campesino deseoso de incrementar su cosecha cabe recurra a soluciones dispares, segn la filosofa que le anime. Puede ser que se d a ritos mgicos; cabe practique piadosa peregrinacin; tal vez ofrezca un cirio a su santo patrn; o tambin es posible proceda a utilizar ms y mejor fertilizante. Ahora bien, cualquiera que sea la solucin preferida, siempre nos hallaremos ante una actuacin racional, consistente en emplear ciertos medios para alcanzar precisos fines. La magia, en determinado aspecto, no es ms que una variedad de la tcnica. El exorcismo tambin es accin deliberada y con sentido, basada en un ideario que, cierto es, la mayora de nuestros contemporneos considera meramente supersticioso, rechazndolo, por tanto, como inidneo a los fines deseados. Pero es de notar que el concepto de accin no implica que sta se base en una teora correcta y una tcnica apropiada, ni tampoco que la misma pueda alcanzar el fin propuesto. Lo nico que, a estos efectos, importa es que quien acte crea que los medios utilizados van a provocar el efecto apetecido.

' L V Y - B R U H L , Prmilive Mentalily, pgs. 27-29, trad. por York, 1923. 4 Ibd, pAg. 27. 7 Ibd., pg. 437.

L.

A. Clare. Nueva

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Ninguno de los descubrimientos aportados por la etnologa y la historia contradicen aquella afirmacin segn la cual la estructura lgica de la mente es comn a los componentes de todas las razas, edades y pases 8.

3.

LO

A P R I O R S T I C O

L.A

R E A L I D A D

El razonamiento apriorstico es estrictamente conceptual y deductivo. No cabe del mismo, por eso, derivar sino tautologas y juicios analticos. P o r q u e cuantas conclusiones, mediante dicho razonamiento, lgicamente pueden ser alcanzadas, dedcense de las propias establecidas premisas, en las cuales aqullas resultaban ya implcitas. De ah q u e una objecin com n m e n t e esgrimida contra dicho m o d o de razonar llegue a decir q u e ste para nada ampla n u e s t r o conocimiento. D m o n o s , sin e m b a r g o , c u e n t a , en este terreno, q u e toda la geometra, por ejemplo, hllase ya tambin implcita en los correspondientes axiomas. El teorema de Pitgoras p r e s u p o n e el tringulo rectngulo. Es igualmente, en tal sentido, una tau- tologa y al deducirlo practicamos p u r o juicio analtico. Pese a ello, nadie duda que la geometra, en general, y el teorema de Pitgoras, en particular, dejen de ensanchar nuestra particular sapiencia. La cognicin derivada del p u r o r a z o n a m i e n t o deductivo es, desde luego, dgase lo que se quiera, fecunda, dndonos acceso a esferas q u e , en o t r o caso, desconoceramos. La trascendente misin del r a z o n a m i e n t o apriorstico estriba, de un lado, en p e r m i t i r n o s advertir c u a n t o en las categoras, los conceptos y las premisas hllase implcito y, de otro, en ilustrarnos acerca de c u a n t o en tales conceptos no est comprendido. Su funcin, por t a n t o , consiste en hacer claro y evidente lo q u e antes resultaba oscuro y arcano 9 .
' Vid. los brillanies estudios de E. C A S S I U E R , Pbilosopbic der symbohscbcn Formen, II, pg. 78. Berln, 1925. ' La ciencia, dice Meycrson, es l'acte par le quel nous ramcnons a l'idcntique ce qui nous a, tout d'abord, paru n'tre pas tel. De l'Explication dans les sciences, pg. 1 5 4 , Pars, 1 9 2 7 . Vid. tambin M O R R I S R . COHN, A Preface to Logic, pgs. 1 1 - 1 4 . Nueva York, 1 9 4 4 .

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En el p r o p i o concepto del d i n e r o hllanse presupuestos t o d o s los teoremas de la teora m o n e t a r i a . La teora cuantitativa del dinero no ampla n u e s t r o conocimiento con enseanza alguna q u e no est ya virtualmente contenida en el concepto del propio medio de intercambio. Dicha doctrina no hace ms q u e t r a n s f o r m a r , desarrollar y desplegar conocimientos; slo analiza, y por t a n t o resulta tautolgica, en el mismo sentido q u e lo es el teorema de Pitgoras en relacin con el concepto de tringulo rectngulo. Nadie, sin embargo, negar la trascendencia cognoscitiva de la teora cuantitativa del dinero. Q u i e n no se haya familiarizado con dicho pensamiento ha de ignorar forzosamente i m p o r t a n t e s realidades. Una larga lista de fracasos al intentar resolver los problemas q u e por tal va cabe abordar atestigua no f u e tarea fcil alcanzar el actual nivel de conocimiento en la materia. El q u e la ciencia apriorstica no proporcione un conocim i e n t o pleno de la realidad no s u p o n e deficiencia de la misma. L o s conceptos y teoremas q u e maneja constituyen herramientas mentales, gracias a las cuales v a m o s forzando el c a m i n o q u e conduce a mejor percepcin de la realidad; ahora b i e n , dichos instrumentos, en s, no encierran la totalidad de los conocimientos posibles sobre el c o n j u n t o de las cosas. No hay desacuerdo contradictorio entre la teora de la vida y de la c a m b i a n t e realidad y el conocimiento prctico de tales eventos. Sin contar con la teora, es decir, con la ciencia general apriorstica atinente a la accin h u m a n a , imposible resulta aprehender la efectiva realidad de lo q u e el h o m b r e , con su actuar, va a producir. La correspondencia entre el conocimiento racional y el experimental ha constituido, desde antiguo, u n o de los f u n d a mentales problemas de la filosofa. E s t e asunto, al igual q u e todas las dems cuestiones referentes a la crtica del conocim i e n t o , ha sido a b o r d a d o por los filsofos slo desde el punto de vista de las ciencias naturales. No se han interesado por las ciencias de la accin h u m a n a . Sus trabajos, consecuentemente, carecen de valor por lo q u e a la praxeologa se refiere. Se sOele recurrir, al abordar los problemas epistemolgicos

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q u e suscita la economa, a alguna de las soluciones q u e b r i n d a n las ciencias naturales. H a y autores q u e recomiendan el convencionalismo de P o i n c a r l0 . H a y quienes e n t i e n d e n q u e las premisas del r a z o n a m i e n t o econmico constituyen a s u n t o de convencin de e x p r e s i n o postulacin 11. O t r o s p r e f i e r e n acogerse a las ideas einstenianas. En efecto, i n q u i e r e Einstein: C m o p u e d e la matemtica, p r o d u c t o racional, i n d e p e n d i e n t e de toda experiencia, ajustarse a los o b j e t o s reales con tan extraordinaria e x a c t i t u d ? Es posible q u e la razn h u m a n a , sin ayuda de la experiencia, hllese capacitada para descubrir, m e d i a n t e el p u r o raciocinio, la esencia de las cosas reales? E i n s t e i n resuelve la interrogante diciendo: E n t a n t o en cuanto los teoremas m a t e m t i c o s hacen referencia a la realidad, no, son exactos, sindolo slo mientras no a b o r d a n la efectiva realidad 12. A h o r a bien, las ciencias de la accin h u m a n a difieren radicalmente de las ciencias naturales. En grave error inciden quienes p r e t e n d e n a b o r d a r las ciencias de la accin h u m a n a mediante sistemtica epistemolgica del tipo q u e se utiliza en las ciencias naturales. El o b j e t o especfico de la praxeologa, es decir, la accin h u m a n a , brota de la misma f u e n t e d o n d e nace el razonamiento. Actuacin y raciocinio constituyen realidades cogenricas y similares; cabra, incluso, considerarlas c o m o dos manifestaciones distintas de una misma cosa. P o r c u a n t o la accin es f r u t o del raciocinio, resulta q u e ste p u e d e descubrir la ntima condicin de aqulla. Los teoremas que e! recto razonamiento praxeolgico llega a f o r m u l a r no slo son a b s o l u t a m e n t e ciertos e i r r e f u t a b l e s , al m o d o de los teoremas matemticos, sino q u e t a m b i n reflejan la n t i m a realidad de la accin, con el rig o r de su apodctica certeza e i r r e f u t a b i l d a d , tal c o m o sta, e f e c t i v a m e n t e , se p r o d u c e en el m u n d o y en la historia. La
" HENRI
11

POINCAR, KAUFMANN,

FLIX

La Science et l'hypothfoe, pjg 69. Pars, 1918. Methodology of the Social Sciences, pgs 4647. Londres, Geometrie und Erfahrung, pg.
J

1944.
11

ALBKBT

EINSTEIN,

Berln, 192}

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La Accin Humana

praxeologa proporciona conocimiento preciso y v e r d a d e r o de la realidad. El p u n t o de partida de la praxeologa no consiste en seleccionar unos ciertos axiomas ni en p r e f e r i r un cierto m t o d o de investigacin, sino en reflexionar s o b r e la esencia de la accin. No existe actuacin alguna en la q u e no c o n c u r r a n , plena y p e r f e c t a m e n t e , las categoras praxeolgicas. Es impensable un actuar en el cual no sea posible distinguir y separar n e t a m e n t e m e d i o s y fines o costos y r e n d i m i e n t o s . No hay cosa alguna q u e coincida, p o r ejemplo, con la categora econmica del intercamb i o de un m o d o i m p e r f e c t o o slo aproximado. U n i c a m e n t e cabe que haya cambio o ausencia del m i s m o ; ahora bien, en el p r i m e r caso, al s u p u e s t o de q u e se trate, resultarn rigurosam e n t e aplicables t o d o s los teoremas generales relativos al cambio, con todas sus consecuencias. No existen f o r m a s transicionales e n t r e el i n t e r c a m b i o y su inexistencia o e n t r e el cambio directo y el c a m b i o indirecto. J a m s podr aducirse realidad alguna q u e contradiga los a n t e r i o r e s asertos. Y ello es imposible, por c u a n t o , a n t e todo, es de n o t a r q u e cualquier percepcin r e f e r e n t e a la accin h u m a n a viene condicionada por las categoras praxeolgicas, siendo posible apreciarla n i c a m e n t e sirvindose de esas mismas categoras. Si nuestra m e n t e no dispusiera de los esquemas lgicos q u e el raz o n a m i e n t o praxeolgico f o r m u l a , jams p o d r a m o s distinguir ni apreciar la accin. A d v e r t i r a m o s gestos diversos, pero no percibiramos c o m p r a s ni ventas, precios, salarios, tipos de in teres, etc. Slo m e d i a n t e los aludidos esquemas praxeolgicos resltanos posible percatarnos de una c o m p r a v e n t a , independ i e n t e m e n t e de q u e nuestros sentidos adviertan o no determin a d o s m o v i m i e n t o s de h o m b r e s y cosas. Sin el auxilio de la percepcin praxeolgica nada sabramos acerca de los m e d i o s de intercambio. S, carentes de dicha ilustracin, c o n t e m p l a m o s un c o n j u n t o de monedas, slo v e r e m o s u n o s c u a n t o s discos metlicos. Para c o m p r e n d e r q u es el dinero, es preciso tener conocimiento de la categora praxeolgica de medio de intercambio, La percepcin de la accin h u m a n a , a diferencia de la co-

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r r e s p o n d i e n t e a los f e n m e n o s naturales, exige y p r e s u p o n e el conocimiento praxeolgico. D e a h . q u e e l m t o d o e m p l e a d o p o r las ciencias naturales resulte i n i d n e o para el e s t u d i o de la praxeologa, la economa y la historia. Al proclamar la condicin apriorstica de la praxeologa, no es que p r e t e n d a m o s e s t r u c t u r a r u n a ciencia nueva, distinta, de las tradicionales disciplinas de la accin h u m a n a . En m o d o alguno p r e t n d e s e predicar q u e la teora de la accin h u m a n a deba ser apriorstica, sino q u e lo q u e decimos es que dicha ciencia lo es y siempre lo ha sido. El e x a m e n de cualquiera de los p r o b l e m a s suscitados p o r la accin h u m a n a aboca, indefectiblemente, al r a z o n a m i e n t o apriorstico. I n d i f e r e n t e resulta que nos e n f r e n t e m o s a tericos p u r o s , en busca del saber p o r su solo m r i t o , o de estadistas, polticos o simples c i u d a d a n o s deseosos de c o m p r e n d e r el fluir de los acontecimientos y decidir q u poltica o conducta ha de servir m e j o r a sus personales intereses. A u n c u a n d o p u e d a comenzar la discusin econmica en t o r n o a un hecho concreto, inevitablemente aprtase el debate de las circunstancias especficas del caso, pasndose, de m o d o insensible, al examen de los principios f u n d a m e n t a l e s , con olvido de los sucesos reales q u e p r o v o c a r o n el tema. La historia de las ciencias naturales es un v a s t o archivo de repudiadas teoras e hiptesis en pugna con los datos e x p e r i m e n t a les. Recurdese, en este sentido, las errneas doctrinas de la mecnica antigua, desautorizadas por Galileo, o el d e s a s t r a d o final de la teora del flogisto. La historia de la economa no registra casos similares. Los partidarios de teoras m u t u a m e n t e incompatibles p r e t e n d e n apoyarse en u n o s m i s m o s hechos p a r a d e m o s t r a r q u e la certeza de sus doctrinas ha sido experimentalm e n t e c o m p r o b a d a . Lo cierto es q u e la percepcin de f e n m e n o s c o m p l e j o s y no hay o t r o t i p o de percepcin en el terreno de la accin h u m a n a p u e d e ser esgrimida en favor de las m s contradictorias teoras. El q u e dicha interpretacin de la realidad se estime o no correcta d e p e n d e de la opinin p e r sonal q u e nos merezcan las aludidas teoras f o r m u l a d a s c o n anterioridad m e d i a n t e el r a z o n a m i e n t o apriorstico
11

Vid. S. P.

CHEYNEY,

Law in History and Other Essays, pg. 27. Nueva York,

1927.

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La Accin Humana

La historia no p u e d e i n s t r u i r n o s acerca de n o r m a s , principios o leyes generales. Imposible resulta deducir, a posteriori, de u n a experiencia histrica, teora ni teorema alguno refer e n t e a la actuacin o conducta h u m a n a . La historia no sera ms q u e un c o n j u n t o de acaecimientos sin ilacin, un m u n d o de c o n f u s i n , si no f u e r a posible aclarar, ordenar e i n t e r p r e t a r los datos disponibles m e d i a n t e el sistematizado conocimiento praxeolgico.

4.

LA

BASE

DEL

INDIVIDUALISMO

METODOLGICO

La praxeologa, en principio, se interesa por la actuacin del h o m b r e individualizado. Slo ms tarde, al progresar la investigacin, e n f r n t a s e con la cooperacin h u m a n a , siendo analizada la actuacin social como un caso especial de la ms universal categora de la accin h u m a n a c o m o tal. E s t e individualismo metodolgico ha sido atacado duram e n t e por diversas escuelas metafsicas, suponindose implica recaer en los errores de la filosofa nominalista. El p r o p i o conc e p t o de individuo, asegrase, constituye vaca abstraccin. El h o m b r e aparece siempre c o m o m i e m b r o d e u n c o n j u n t o social. I m p o s i b l e resulta incluso imaginar la existencia de un individ u o aislado del resto de la h u m a n i d a d y desconectado de todo lazo social. El h o m b r e aparece invariablemente m i e m b r o de una colectividad. P o r tanto, siendo as que el c o n j u n t o , lgica y cronolgicamente, es anterior a sus m i e m b r o s o p a r t e s integrantes, el e x a m e n de la sociedad ha de preceder al del individ u o . El nico m e d i o f e c u n d o para a b o r d a r cientficamente los problemas h u m a n o s es el r e c o m e n d a d o p o r el universalismo o colectivismo. A h o r a bien, vana es toda controversia en t o r n o a la prioridad lgica del t o d o o de las partes. Son lgicamente correlativas la nocin de t o d o y la nocin de p a r t e . A m b a s , c o m o conceptos lgicos, q u e d a n f u e r a del tiempo. T a m b i n resulta i m p e r t i n e n t e aludir, en esta m a t e r i a , a la oposicin entre el realismo y el nominalismo, segn el significado que a tales vocablos dio la escolstica medieval. N a d i e

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p o n e en d u d a q u e las entidades y agrupaciones sociales q u e aparecen en el m u n d o de la accin h u m a n a tengan existencia real. N a d i e niega q u e las naciones, los estados, los municipios, los p a r t i d o s y las c o m u n i d a d e s religiosas constituyan realidades de i n d u d a b l e i n f l u j o en la evolucin h u m a n a . El individualismo metodolgico, lejos de cuestionar la trascendencia de tales entes colectivos, entiende q u e le compete describir y analizar la formacin y disolucin de los mismos, las mutaciones q u e e x p e r i m e n t a n y su mecnica, en fin. P o r ello, p o r q u e aspira a resolver tales cuestiones de un m o d o satisfactorio, recurre al n i c o m t o d o , en verdad, idneo. A n t e todo, conviene advertir q u e la accin es obra siempre de seres individuales. Los entes colectivos operan, ineludiblem e n t e , p o r mediacin de u n o o varios individuos, cuyas actuaciones atribyense a la colectividad de m o d o mediato. Es el significado cjue a la accin a t r i b u y a n su autor y los por ella afectados lo q u e d e t e r m i n a la condicin de la misma. D i c h o significado de la accin da lugar a que especfica actuacin se considere de ndole particular m i e n t r a s otra sea tenida p o r estatal o municipal. Es el verdugo, no el. e s t a d o , quien materialmente ejecuta al criminal. Slo el significado atribuido al acto transf o r m a la actuacin del v e r d u g o en accin estatal. Un g r u p o de h o m b r e s armados ocupa u n a plaza; d e p e n d e de la intencin el q u e tal ocupacin se atribuya a la nacin y no a los oficiales y soldados all presentes. Si llegamos a conocer la esencia de las mltiples acciones individuales, p o r fuerza habremos aprehendido t o d o lo relativo a la actuacin de las colectividades. Porque u n a colectividad carece de existencia y realidad propia, i n d e p e n d i e n t e de las acciones de sus m i e m b r o s . La vida colectiva plsmase en las actuaciones de q u i e n e s la integran. No es ni siquiera concebible un e n t e social q u e pudiera operar sin mediacin individual. La realidad de toda asociacin estriba en su capacidad p a r a i m p u l s a r y orientar acciones individuales concretas. P o r t a n t o , el nico camino q u e conduce al conocimiento de los entes colectivos p a r t e del anlisis de la actuacin del individuo.

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El h o m b r e , en cuanto ser q u e piensa y acta, emerge ya c o m o ser social de su existencia p r e b u m a n a . El progreso de la razn, del lenguaje y de la cooperacin es f r u t o del mismo proceso; se trata de f e n m e n o s ligados entre s, desde un principio, de m o d o inseparable y necesario. Ahora bien, dicho proceso operaba en el m u n d o individual. Supona cambios en la conducta de los individuos. No se p r o d u j o en materia ajena a la especficamente h u m a n a . La sociedad no tiene ms base que la propia actuacin individual. Slo gracias a las acciones de ciertos individuos resulta posible apreciar la existencia de naciones, estados, iglesias y aun de la cooperacin social bajo el signo de la divisin del trabajo. No cabe percibir la existencia de una nacin sin a d v e r t i r la de los subditos. En este sentido, p u e d e decirse q u e la actuacin individual e n g e n d r a la colectividad. No s u p o n e ello afirmar q u e el individuo anteceda t e m p o r a l m e n t e a la sociedad. Simplemente s u p o n e proclamar q u e la colectividad se integra de concretas actuaciones individuales, A nada conduce lucubrar en t o r n o a si la sociedad es slo la suma de sus elementos integrantes o si representa algo ms que esa simple adicin; si es un ser sui generis o si cabe o no hablar de la voluntad, de los planes, de las aspiraciones y actos de la colectividad, atribuyndolos a la existencia de una especfica alma social. V a n o es t a n t o bizanlinismo. T o d o e n t e colectivo no s u p o n e m s que un aspecto particular de ciertas actuaciones individuales y slo como tal realidad cobra trascendencia en orden a la marcha de los acontecimientos. Ilusorio resulta suponer q u e p a contemplar los entes colectivos, No son stos nunca visibles; su percepcin es el result a d o de saber i n t e r p r e t a r el sentido q u e los h o m b r e s en accin atribuyen a los actos de que se trate. P o d e m o s percibir una m u c h e d u m b r e , es decir, una m u l t i t u d de personas. A h o r a bien, el q u e esa m u l t i t u d sea mera agrupacin o masa (en el sentido q u e la m o d e r n a psicologa concede al trmino) o bien un cuerpo organizado o cualquier otro t i p o de ente social constituye cuestin que slo cabe resolver p o n d e r a n d o la significacin que dichas personas atribuyen a su presencia. Y esa significacin

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s u p o n e siempre apreciaciones individuales. No son n u e s t r o s sentidos, sino la percepcin, es decir, un proceso mental, el q u e nos p e r m i t e advertir la existencia de e n t i d a d e s sociales. Q u i e n e s p r e t e n d e n iniciar el e s t u d i o de la accin h u m a n a p a r t i e n d o de los entes colectivos tropiezan con un obstculo insalvable, cual es el de q u e el individuo p u e d e pertenecer sim u l t n e a m e n t e , y (con la sola excepcin de las tribus ms salvajes) de h e c h o pertenece, a varias agrupaciones de aquel tipo. Los p r o b l e m a s que suscita esa multiplicidad de e n t i d a d e s sociales coexistentes y su m u t u o a n t a g o n i s m o slo pueden ser resueltos m e d i a n t e el individualismo metodolgico ,4 .

EL YO

EL NOSOTROS

El Ego es la unidad del ser actuante. Constituye dato irreductible, cuya realidad no cabe desvirtuar mediante argumentos ni sofismas. El Nosotros es siempre fruto de una agrupacin, que une a dos o ms Egos. Si alguien dice Yo, 110 es precisa mayor ilustracin para percibir ti significado de la expresin. Lo mismo sucede con el T y, siempre que se halle especficamente precisada la persona de que se trate, tambin acontece lo mismo con el El. Ahora bien, al decir Nosotros, ineludible resulta ms informacin para identificar qu Egos hllanse comprendidos en ese Nosotros. Siempre es un solo individuo quien dice Nosotros; aun cuando se trate de varios que se expresen al tiempo, siempre sern diversas manifestaciones individuales. El Nosotros acta, indefectiblemente, segn actan los Egos que lo integran. Pueden stos proceder mancomunadamcnte o bien uno de ellos en nombre de todos los dems. En este segundo supuesto la cooperacin de los otros consiste en disponer de tal modo las cosas que la accin de uno pueda valer por todos. Slo, en tal sentido, el representante de una agrupacin social acta por la comunidad; los miembros individuales o bien dan lugar a " Vid. infra la crtica de !a teora colectivista de la sociedad, cap, Vil, 1 y 2.

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que la accin de uno solo les afecte a todos o bien consienten el resultado. Pretende vanamente la psicologa negar la existencia del Ego, presentndonoslo como una simple apariencia, La realidad del Ego praxeolgico est fuera de toda duda. No importa lo que un hombre haya sido, ni tampoco lo que maana ser; en el acto mismo de hacer su eleccin constituye indudable Ego.

Conviene distinguir del pluralis logicus (y del pluralis majestaticus, meramente ceremonial) el pluralis gloriosas. Si un canadiense sin la ms vaga nocin del patinaje asegura que somos los primeros jugadores del mundo de hockey sobre hielo, o si, pese a su posible personal rusticidad, un italiano se jacta de que somos los ms eminentes pintores del mundo, nadie se llama a engao. Ahora bien, tratndose de problemas polticos y econ-

micos, el pluralis gloriosus se transforma en el pluralis imperialis


y, como tal, desempea un importante papel en la propagacin de doctrinas que influyen en la adopcin de medidas de grave trascendencia en la poltica econmica internacional.

5.

L A D A S E D E L SINGULARISMO METODOLGICO

La praxeologa p a r t e en sus investigaciones, no slo de la actuacin del individuo, sino tambin de la accin individualizada. No se ocupa vagamente de la accin h u m a n a en general, sino de la actuacin practicada por un h o m b r e especfico, en cierta fecha y en d e t e r m i n a d o lugar. A h o r a bien, prescinde, desde luego, la praxeologa de los particulares accidentales q u e p u e d a n acompaar a tal accin, hacindola, en esa medida, distinta a las restantes acciones similares. I n t e r s a s e nuestra ciencia tan slo p o r lo que cada accin tiene en s de obligado y universal. D e s d e t i e m p o inmemorial, la filosofa del universalismo ha p r e t e n d i d o p e r t u r b a r el recto p l a n t e a m i e n t o de los problemas praxeolgicos, vindose, p o r lo m i s m o , el universalismo cont e m p o r n e o incapaz de abordar las aludidas cuestiones. T a n t o el universalismo c o m o el colectivismo y el realismo conceptual slo saben m a n e j a r c o n j u n t o s y conceptos generales. El o b j e t o

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de su e s t u d i o es siempre la h u m a n i d a d , las naciones, los estados, las clases; pronncianse s o b r e la v i r t u d y el vicio; s o b r e la v e r d a d y la m e n t i r a ; s o b r e tipos generales de necesidades y de bienes. L o s partidarios de estas doctrinas son de los q u e se p r e g u n t a n , p o r ejemplo, p o r q u vale m s el o r o q u e el h i e r r o . T a l p l a n t e a m i e n t o les impide llegar a ninguna solucin satisfactoria, vindose siempre cercados por a n t i n o m i a s y paradojas. En este sentido recurdese el caso del problema del valor, q u e t a n t o p e r t u r b incluso el t r a b a j o de los economistas clsicos. La praxeologa inquiere: Q u sucede al actuar? Q u significacin tiene el que un individuo acte, ya sea aqu o all, ayer u h o y , en cualquier m o m e n t o o en cualquier lugar? Q u trascendencia tiene el q u e elija una cosa y rechace o t r a ? La eleccin supone s i e m p r e decidir e n t r e varias alternativas q u e se le ofrecen al individuo. El h o m b r e n u n c a opta p o r la virtud o p o r el vicio, sino q u e elige e n t r e dos m o d o s de actuar, u n o de los cuales nosotros, con arreglo a criterios preestablecidos, calificamos de virtuoso, mientras el o t r o lo tachamos de vicioso. El h o m b r e jams escoge e n t r e el oro y el h i e r r o , en a b s t r a c t o , sino entre una d e t e r m i n a d a cantidad de oro y otra t a m b i n especfica de h i e r r o . T o d a accin contrese, est r i c t a m e n t e , a sus consecuencias inmediatas. Si se desea legar a conclusiones correctas, preciso es p o n d e r a r , a n t e todo, estas limitaciones del actuar. La vida h u m a n a es una i n i n t e r r u m p i d a secuencia de acciones individualizadas. Ahora bien, tales individualizadas acciones no s u r g e n nunca de m o d o aislado e independiente. Cada accin es un eslabn ms en u n a cadena de actuaciones, las cuales, e n s a m b l a d a s , integran una accin de orden superior, tend e n t e a un fin ms r e m o t o . T o d a accin presenta, pues, dos caras. P o r u n a p a r t e , supone u n a actuacin parcial, enmarcada en otra accin de mayor alcance; es decir, tindese mediante aqulla a alcanzar el objetivo q u e una actuacin de ms amplio vuelo tiene previsto. P e r o , de o t r o lado, cada accin constituye en s un t o d o con respecto a aquella accin que se plasmar gracias a la consecucin de u n a serie de objetivos parciales.

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La Accin Humana

D e p e n d e r de] v o l u m e n del proyecto que, en cada momento, el h o m b r e quiera realizar el q u e cobre mayor relieve o bien la accin de amplio vuelo o bien la q u e slo p r e t e n d e alcanzar un fin ms i n m e d i a t o . La praxeologa no tiene por q u plantearse los p r o b l e m a s q u e suscita la Gestaltpsychologie. El cam i n o q u e conduce a las grandes realizaciones hllase f o r m a d o siempre por tareas parciales. Una catedral es algo ms que un m o n t n de piedras unidas e n t r e s. A h o r a bien, el nico procedimiento de c o n s t r u i r u n a catedral es el de ir colocando sillar sobre sillar. Al a r q u i t e c t o intersale la obra en su c o n j u n t o ; el albail, en cambio, preocpase slo p o r cierto m u r o ; y el cantero por aislada piedra. P e r o lo trascendente, a efectos praxeolgicos, es s i m p l e m e n t e dejar constancia de q u e el nico mtodo adecuado para realizar las grandes obras consiste en empezar p o r los cimientos y proseguir paso a paso hasta su terminacin.

6.

E L A S P E C T O INDIVIDUALIZADO HUMANA

Y C A M B I A N T E DE LA ACCIN

El c o n t e n i d o de la accin h u m a n a , es decir los fines a q u e se aspira y los medios elegidos y utilizados para alcanzarlos, depende de las particulares condiciones de cada u n o . El homb r e es f r u t o de larga evolucin zoolgica que ha ido m o d e l a n d o su estructura fisiolgica. Es descendiente y h e r e d e r o de lejanos antepasados; el sedimento, el precipitado, de todas las vicisitudes e x p e r i m e n t a d a s por sus mayores constituye el acervo biolgico del individuo. AI nacer, no es q u e i r r u m p a , sin ms, en el m u n d o , sino q u e surge en una d e t e r m i n a d a circunstancia ambiental. Sus innatas y heredadas condiciones biolgicas y el c o n t i n u o influjo de los acontecimientos vividos d e t e r m i n a n lo que sea en cada m o m e n t o de su peregrinar t e r r e n o . T a l es su sino, su destino. El h o m b r e no es libre en el sentido metafsico del trmino. C o n s t r e n l e el a m b i e n t e y todos aquellos influjos q u e t a n t o l como sus a n t e p a s a d o s e x p e r i m e n t a r o n . La herencia y el e n t o r n o moldean la actuacin del ser h u m a n o . Sugirenle t a n t o los fines c o m o los medios. No vive

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el individuo c o m o simple h o m b r e in abstracto; es, p o r el contrario, siempre h i j o de una familia, de u n a raza, de un p u e b l o , de una poca; m i e m b r o de cierta p r o f e s i n ; seguidor de determinadas ideas religiosas, metafsicas, filosficas y polticas; beligerante en luchas y controversias. Ni sus ideas, ni sus mdulos valorativos constituyen propia obra personal; a d o p t a , por el c o n t r a r i o , ajenos idearios y el a m b i e n t e le hace pensar de u n o u o t r o m o d o . Pocos gozan, en verdad, del d o n de concebir ideas nuevas y originales, q u e d e s b o r d e n los credos y doctrinas tradicionales. El h o m b r e c o m n , p e r s o n a l m e n t e , descuida los grandes problemas. P r e f i e r e ampararse en la opinin general y procede como la g e n t e c o r r i e n t e ; constituye tan slo una oveja ms del r e b a o . Esa intelectual inercia es precisamente lo q u e le concede investidura de hombre comn. P e r o no por ello deja ese hombre comn de elegir y preferir. Acgese a los usos tradicionales o a los de terceros n i c a m e n t e por e n t e n d e r q u e dicho proceder le beneficia y modifica su ideologa y, consec u e n t e m e n t e , su actuar en c u a n t o cree q u e un cambio determ i n a d o va a permitirle a t e n d e r a sus intereses personales de m o d o ms c u m p l i d o . La m a y o r parte de la vida del h o m b r e es pura rutina. Practica d e t e r m i n a d o s actos sin prestarles atencin especial. M u c h a s cosas las realiza p o r q u e as f u e educado, p o r q u e del mismo m o d o o t r o s proceden o p o r q u e tales actuaciones resultan normales en su ambiente. A d q u i e r e hbitos y reflejos automticos. Ahora bien, c u a n d o sigue tales conductas es porq u e las c o r r e s p o n d i e n t e s consecuencias resltanle gratas, pues tan p r o n t o c o m o sospecha que el insistir en las prcticas habituales le i m p i d e alcanzar ciertos sobrevalorados fines, rpidam e n t e cambia de proceder. Q u i e n se cri d o n d e el agua generalmente es p o t a b l e se acostumbra a utilizarla para la bebida o la limpieza, sin preocuparse de ms. P e r o si ese mismo indiv i d u o se traslada a un lugar d o n d e lo normal sea la insalubrid a d del l q u i d o elemento, p r o n t o comenzar a preocuparse de detalles q u e antes en absoluto le interesaban. Cuidar de no perjudicar su salud insistiendo d e s p r e o c u p a d a m e n t e en la an-

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terior conducta irreflexiva y rutinaria. El hecho de q u e determ i n a d a s actuaciones practquense n o r m a l m e n t e d e u n modo q u e p u d i r a m o s d e n o m i n a r automtico no significa que dicho proceder deje de venir dictado por u n a volicin consciente y de una eleccin deliberada. Et entregarse a cualquier r u t i n a , q u e quepa abandonar, implica, desde luego, actuar. La praxeologa no trata del m u d a b l e contenido de la accin, sino de sus f o r m a s puras y de su categrica condicin. El examen del aspecto accidental o ambiental q u e pueda adoptar la accin h u m a n a corresponde a la historia.

7.

EN TORNO AL OBJETO DE LA

HISTORIA

Y DF. SU M E T O D O L O G A E S P E C F I C A

El anlisis de los mltiples acontecimientos referentes a la accin h u m a n a constituye el o b j e t o de la historia. El historiador recoge y analiza crticamente t o d a s las f u e n t e s disponibles. P a r t i e n d o de tal base, aborda su especfico cometido. H a y quienes afirman q u e la historia debera reflejar cmo sucedieron efectivamente los hechos, sin valorar ni prejuzgar (wertfrei, es decir, sin f o r m u l a r ningn juicio valorativo). La obra del historiador tiene q u e ser fiel t r a s u n t o del pasado; una, como si dijramos, fotografa intelectual, que refleje las circunstancias de m o d o completo c imparcial, lo que equivale a reproducir, ante nuestra visin actual, el pasado, con todas sus notas y caractersticas, Pero lo q u e sucede es q u e una autntica y plena reproduccin del ayer exigira recrear el pasado entero, lo cual, por desgracia, resulta imposible. La historia no equivale a una copia mental; es ms bien sintetizada imagen de otros tiempos, formulada en trminos ideales. El historiador jams p u e d e hacer q u e los hechos hablen por s m i s m o s . Ha de ordenarlos segn el ideario que i n f o r m e su exposicin. N u n c a p o d r reflejar todos los acontecimientos concurrentes; limtase, p o r eso, simplemente a destacar aquellos hechos que estima pertinentes. Jams, desde luego, aborda las f u e n t e s histricas sin suposiciones previas. Bien pertrechado con el arsenal de conoc-

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mientos cientficos de su t i e m p o , o sea, con el c o n j u n t o de ilustracin q u e le proporcionan la lgica, las matemticas, la praxeologa y las ciencias naturales, slo entonces hllase capacitado para transcribir e i n t e r p r e t a r el h e c h o de q u e se trate. El historiador, desde luego, no debe dejarse influir p o r prejuicios ni dogmas partidistas. Q u i e n e s m a n e j a n los sucesos histricos c o m o armas dialcticas en sus controversias no son historiadores, sino propagandistas y apologistas. Tales expositores no buscan la verdad; slo aspiran a propagar el ideario de su partido. Son c o m b a t i e n t e s q u e militan en favor de determinadas doctrinas metafsicas, religiosas, nacionalistas, polticas o sociales. Reclaman para los correspondientes escritos investidura histrica con miras a c o n f u n d i r a las almas Cndidas. El historiador aspira, ante todo, al conocimiento. Rechaza el partidismo. No debe, por eso, incidir en juicio valorativo alguno.. El aludido p o s t u l a d o de la Wertfreibeit p u e d e fcilmente ser respetado en el c a m p o de la ciencia apriorstica e s decir, en el t e r r e n o de la lgica, la matemtica o la praxeologa, as c o m o en el de las ciencias naturales experimentales. Fcil resulta distinguir, en ese m b i t o , un t r a b a j o cientfico e imparcial de o t r o d e f o r m a d o por la supersticin, las ideas preconcebidas o la pasin. P e r o en el m u n d o de la historia es m u c h c ms difcil atenerse a esa exigencia de neutralidad valorativa. Ello es obvio, por c u a n t o la materia q u e maneja el estudio histrico, es decir, la concreta, accidental y circunstancial ciencia de la accin h u m a n a consiste en juicios de valor y en los cambiantes efectos q u e stos provocaron. A cada paso tropieza el historiador con juicios valorativos. Sus investigaciones giran en torno a las valoraciones f o r m u l a d a s por aquellas gentes cuyas acciones narra. Se ha dicho que el historiador no p u e d e evitar el juicio valorativo. N i n g n historiador -ni siquiera el m s ingenuo rep o r t e r o o c r o n i s t a refleja todos los sucesos c o m o de verdad acontecieron. Ha de discriminar, ha de destacar ciertas realidades, q u e estima de m a y o r trascendencia, silenciando otras circunstancias. Tal seleccin, se dice, implica ya un juicio valorativo. D e p e n d e de cul sea la filosofa del n a r r a d o r , por lo cual

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n u n c a p o d r ser imparcial, sino f r u t o de cierto ideario. La historia tiene, por fuerza, que tergiversar los hechos: nunca podr llegar a ser, en realidad, cientfica, es decir, imparcial con respecto a las evaluaciones, sin otro o b j e t o que el de descubrir la verdad. No hay d u d a , desde luego, que p u e d e hacerse t o r p e uso de esa forzada seleccin de circunstancias que la historia implica. P u e d e suceder, y de hecho sucede, que dicha seleccin del historiador sea dictada por prejuicios partidistas. A h o r a bien, los problemas implcitos son m u c h o ms complejos de lo q u e la gente suele creer. Slo cabe abordarlos previo un minucioso anlisis del m t o d o histrico. Al enfrentarse con cualquier asunto, el historiador maneja todos aquellos conocimientos q u e le b r i n d a n la lgica, las matemticas, las ciencias naturales y, sobre todo, la praxeologa. A h o r a bien, no le b a s t a n , en su labor, las h e r r a m i e n t a s mentales que tales disciplinas no histricas le proporcionan. Constituyen stas armas auxiliares, indispensables al historiador; sin embargo, no p u e d e el estudioso, amparado slo en ellas, resolver las graves incgnitas que se le plantean. El curso de la historia d e p e n d e de las acciones de los individuos y de los efectos provocados por dichas actuaciones. A su vez, la accin viene predeterminada por los juicios de valor de los interesados, es decir, por los fines q u e ellos m i s m o s desean alcanzar y los medios que, a tal o b j e t o , aplican. El q u e unos u otros medios sean preferidos t a m b i n depende del c o n j u n t o de.conocimientos tcnicos de q u e se disponga. A veces, gracias a los conocimientos que la praxeologa o las ciencias naturales proporcionan, cabe percatarse de los efectos a q u e dieron lugar los medios aplicados. Ahora bien, susctanse muchos o t r o s pro-, blemas que no pueden ser resueltos recurriendo al auxilio de estas disciplinas. El objeto tpico de la historia, para cuya consecucin recrrese a m t o d o tambin especfico, consiste en e s t u d i a r estos juicios de valor y los efectos provocados por las correspondientes acciones, en tanto en cuanto no es posible su ponderacin a la luz de las enseanzas q u e las dems ramas del saber brin-

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dan. La genuina tarea del h i s t o r i a d o r estriba siempre en interpretar las cosas tal y c o m o sucedieron. Sin embargo, nicamente al a m p a r o de los teoremas que las restantes ciencias formulan, puede el historiador dar c u m p l i m i e n t o fiel a tal misin. Al final, siempre tropieza con situaciones para cuyo anlisis de nada le sirven las repetidas enseanzas de ajenas ciencias. Esas notas individuales y peculiares que, en t o d o caso, cada evento histrico presenta slo pueden ser abordadas mediante la comprensin. Tal unicidad o individualidad tpica de cualquier hecho, que resiste cuanta interpretacin brinda la lgica, la matemtica, la praxeologa y las ciencias naturales, constituye un dato irreductible. Mientras las ciencias naturales, al tropezar en su esfera propia con datos o f e n m e n o s irreductibles, nada pueden predicar de los mismos ms que, en t o d o caso, la realidad de su existencia, la historia, en cambio, aspira a comprenderlos. S bien no cabe analizarlos recurriendo a sus causas n o se tratara de datos irreductibles si ello f u e r a p o s i b l e , el historiador p u e d e llegar a comprenderlos, por cuanto l mismo es un ser h u m a n o . En la filosofa de Bergson esta clase de conocimientos se denomina intuicin, o sea, la sympathie par laquelle on se t r a n s p o r t e a l'interieur d ' u n objet pour coincider avec ce qu'il a d ' u n i q u e , et par consquent d'inexprimable 15. La mtodologa alemana nos habla de das spezifische Verstehen der Geistesivissenschaften o simplemente de Verstehen. A dicho proceso recurren los historiadores y aun todo el m u n d o , siempre que se trate de examinar pasadas actuaciones h u m a n a s o de pronosticar f u t u r o s eventos. El h a b e r advertido la existencia y la funcin de esta comprensin constituye u n o de los triunfos ms destacados de la metodologa m o d e r n a . Sin embargo, con ello, en m o d o alguno quiere decirse nos hallemos ante u n a ciencia nueva, que acabe de aparecer, o ante un n u e v o m t o d o de investigacin al que, en adelante, puedan recurrir las disciplinas existentes. La comprensin a que venimos aludiendo no debe c o n f u n 15

H E N R I BERGSON,

La pense et le tnouvant, pg. 205, 4.' ed. Pais, 1934.

89 La Accin Humana dirse con u n a aprobacin a u n q u e slo fuera condicional o transitoria. El historiador, el etnlogo y el psiclogo se e n f r e n tan a veces con actuaciones que provocan en ellos repulsin y asco; sin embargo, las comprenden en lo q u e tienen de accin, percatndose de los fines q u e perseguan y los medios tcnicos y praxeolgicos aplicados a su consecucin. El q u e se comprenda d e t e r m i n a d o supuesto individualizado no implica su justificacin ni condenacin. T a m p o c o d e b e c o n f u n d i r s e la comprensin con el goce esttico de un f e n m e n o . La e m p a t h e i a o compenetracin (Einfiihlung) y la comprensin son dos actitudes mentales radicalmente diferentes, Una cosa es comprender histricamente una obra de arte, p o n d e r a n d o su trascendencia, significacin e i n f l u j o en el fluir de los acontecimientos, y otra m u y distinta es el apreciarla como tal obra artstica, compenetrndose con ella emocionalmente. Se p u e d e c o n t e m p l a r una catedral c o m o historiador; pero tambin cabe observarla, bien con arrobada admiracin, bien con la indiferente superficialidad del simple turista. Una misma persona puede, incluso, ante especfica realidad, compenetrarse estticamente con la misma y, al tiempo, comprenderla por va cientfica. La comprensin nos dice q u e un individuo o un g r u p o ha practicado determinada actuacin, impelido por personales valoraciones y preferencias, en el deseo de alcanzar ciertos fines, aplicando al efecto especficas enseanzas tcnicas, teraputicas o praxeolgicas. P r o c u r a , adems, la comprensin p o n d e r a r los efectos de mayor o m e n o r trascendencia, provocados p o r determinada actuacin; es decir, aspira a constatar la importancia de cada accin, o sea, su peculiar influjo en el curso de los acontecimientos. Mediante la comprensin asprase a analizar m e n t a l m e n t e aquellos f e n m e n o s q u e ni la lgica, las matemticas, la praxeologa, ni las ciencias naturales p e r m i t e n aclarar p l e n a m e n t e , prosiguiendo la investigacin c u a n d o ya dichas disciplinas no pueden prestar auxilio alguno. Sin e m b a r g o , nunca d e b e permitirse que aqulla contradiga las enseanzas de estas otras

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ramas del saber 16. La existencia real y corprea del d e m o n i o es proclamada en i n n u m e r a b l e s d o c u m e n t o s histricos q u e , f o r m a l m e n t e , parecen b a s t a n t e fidedignos. N u m e r o s o s tribunales, en juicios celebrados con plenas garantas procesales, a la vista de las declaraciones de testigos e inculpados, proclamaron la existencia de tratos carnales e n t r e el diablo y las b r u j a s . A h o r a bien, pese a ello, no sera hoy admisible q u e ningn historiador pretendiera m a n t e n e r , sobre la base de la comprensin, la existencia fsica del d e m o n i o y su intervencin en los negocios h u m a n o s , f u e r a del m u n d o visionario de alguna mentalidad sobreexcitada. En lo anterior, generalmente, se conviene, p o r lo q u e atae a las ciencias naturales; sin e m b a r g o , hay historiadores q u e no quieren proceder del m i s m o m o d o c u a n d o de la teora econmica se trata. P r e t e n d e n o p o n e r a los teoremas econmicos el c o n t e n i d o de d o c u m e n t o s q u e , se supone, atestiguan realidades contradictorias con verdades praxeolgicas. Ignoran que los f e n m e n o s complejos no p u e d e n ni d e m o s t r a r ni r e f u t a r la certeza de teorema econmico alguno, por lo cual no cabe sean esgrimidos f r e n t e a ningn aserto de ndole terica. La historia econmica es posible slo en razn a q u e existe u n a teora econmica, la cual explica las consecuencias econmicas de las actuaciones h u m a n a s . Sin doctrina econmica, toda historia r e f e r e n t e a hechos econmicos no sera ms q u e mera acumulacin de d a t o s inconexos, abierta a las ms arbitrarias interpretaciones.

8.

CONCEPCIN Y COMPRENSIN

La misin de las ciencias de la accin h u m a n a consiste en descubrir el sentido y trascendencia de las distintas actuaciones. Recurren dichas disciplinas, al efecto, a dos diferentes proced i m i e n t o s metodolgicos: la concepcin y la comprensin.
" Vid. Cu. V. LANGLOIS y CK. S E I G N O B O S , hitroduction to History, pgs. 205-208, trad. por G. G. Berry, Londres, 1925. tbe Study of

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Aqulla es la h e r r a m i e n t a mental de la praxeologa; sta la de la historia. El conocimiento praxeolgico es siempre conceptual. Se refiere a c u a n t o es obligado en toda accin h u m a n a . Implica invariablemente manejar categoras y conceptos universales. La cognicin histrica, en cambio, se refiere a lo que es especfico y tpico de cada e v e n t o o c o n j u n t o de eventos. Analiza cada u n o de sus objetos de estudio, ante todo, m e d i a n t e los i n s t r u m e n t o s mentales que las restantes ciencias le proporcionan. Practicada esta labor previa, e n f r n t a s e con su tarea tpica y genuina, la de descubrir m e d i a n t e la comprensin las condiciones privativas e individualizantes del supuesto de q u e se trate. C o m o ya antes se haca n o t a r , hay quienes suponen q u e la historia nunca p u e d e ser, en verdad, cientfica, ya que la comprensin histrica hllase condicionada por los propios juicios subjetivos de valor del historiador. La c o m p r e n s i n , afrmase, no es ms que un e u f e m i s m o tras el cual se esconde la pura arbitrariedad. Los trabajos histricos son siempre parciales y unilaterales, por c u a n t o no se limitan a narrar hechos; ms bien slo sirven para deformarlos. E x i s t e n , desde luego, libros de historia escritos desde dispares p u n t o s de vista. La R e f o r m a ha sido reflejada p o r catlicos y tambin por protestantes. H a y historias proletarias e historias burguesas; historiadores t o r y e historiadores w h i g ; cada nacin, partido o g r u p o lingstico tiene sus propios narradores y sus particulares ideas histricas. Pero tales disparidades de criterio nada tienen q u e ver con la intencionada deformacin de los hechos por propagandistas y apologistas disfrazados de historiadores. Aquellas circunstancias cuya certeza, a la vista de las f u e n t e s disponibles, resulta indubitable deben ser fielmente reflejadas por el historiador ante todo. En esta materia no cabe la interpretacin personal. Se trata de tarea que ha de ser perfeccionada r e c u r r i e n d o a los servicios q u e b r i n d a n las ciencias de ndole no histrica. El historiador advierte los f e n m e n o s , q u e despus reflejar mediante el p o n d e r a d o anlisis crtico de las c o r r e s p o n d i e n t e s

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fuentes. Siempre q u e sean racionales y ciertas las teoras de las ciencias no histricas q u e el historiador m a n e j e al estudiar sus f u e n t e s , no cabe grave desacuerdo en t o r n o a las circunstancias de hecho c o r r e s p o n d i e n t e s . Los asertos del historiador o c o n f o r m a n con la realidad o la c o n t r a r a n , lo cual resulta fcil c o m p r o b a r a la vista de los o p o r t u n o s d o c u m e n t o s ; tales afirmaciones, c u a n d o las f u e n t e s no b r i n d e n informacin bastante, p u e d e ser adolezcan de vaguedad. En tal caso, ios respectivos p u n t o s de vista de los autores lal vez discrepen, p e r o siempre h a b r n de basar sus opiniones en una racional interpretacin de las p r u e b a s disponibles'. D e l d e b a t e q u e d a n , por f u e r z a , excluidas las afirmaciones p u r a m e n t e arbitrarias. A h o r a bien, los historiadores discrepan, con frecuencia, en lo a t i n e n t e a las propias enseanzas de las ciencias no histricas. R e s u l t a n , as, discordancias p o r lo q u e se refiere al examen crtico de las f u e n t e s y a las conclusiones de las mismas derivadas. Susctanse insalvables disparidades de criterio. P e r o es de n o t a r q u e no son stas e n g e n d r a d a s por contradictorias opiniones en torno al f e n m e n o histrico en s, sino por disc o n f o r m i d a d acerca de p r o b l e m a s i m p e r f e c t a m e n t e resueltos por las ciencias de ndole no histrica. Un a n t i g u o historiador chino posiblemente afirmara q u e los pecados del e m p e r a d o r p r o v o c a r o n una catastrfica sequa q u e slo ces c u a n d o el p r o p i o g o b e r n a n t e expi sus faltas. N i n g n historiador m o d e r n o aceptara s e m e j a n t e relato. La consignada teora meteorolgica pugna con indiscutidas enseanzas de la ciencia natural c o n t e m p o r n e a . No existe, sin e m b a r g o , entre los a u t o r e s similar u n i d a d de criterio por lo q u e atae a numerosas cuestiones teolgicas, biolgicas o econmicas. De ah q u e los h i s t o r i a d o r e s disientan e n t r e s. Q u i e n crea en las d o c t r i n a s racistas, que pregonan la superioridad de los arios nrdicos, estimar inexacto e inadmisible t o d o i n f o r m e q u e aluda a cualquier gran obra de ndole intelectual o moral practicada por alguna de las razas inferiores. No dar a las c o r r e s p o n d i e n t e s f u e n t e s mayor crdito que el que a los historiadores m o d e r n o s merece el antes aludido relato chino. C o n respecto a los f e n m e n o s q u e aborda la historia del

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cristianismo no hay posibilidad de acuerdo e n t r e quienes consideran los evangelios c o m o sagrada escritura y quienes estm a n l o s d o c u m e n t o s m e r a m e n t e h u m a n o s . Los historiadores catlicos y p r o t e s t a n t e s difieren en muchas cuestiones de hecho, al p a r t i r , en sus investigaciones, de ideas teolgicas discrepantes. Un mercantilista o un neomercantilista nunca coincidir con un economista. Cualquier historia monetaria alemana de los aos 1 9 1 4 a 1 9 2 3 f o r z o s a m e n t e ha de hallarse condicionada p o r las ideas monetarias de su autor. Q u i e n e s crean en los derechos carismticos del monarca ungido p r e s e n t a r n los hechos de la Revolucin francesa de m o d o muy distinto a como lo h a r n quienes comulguen con otros idearios. Los historiadores disienten en las anteriores cuestiones, no c o m o tales historiadores, sino al i n t e r p r e t a r el hecho de que se trate a la luz de las ciencias no histricas, Discrepan e n t r e s p o r las mismas razones que, con respecto a los milagros de Lourdes, impiden todo acuerdo e n t r e los mdicos agnsticos y aquellos o t r o s creyentes que integran el comit dedicado a recoger las p r u e b a s acreditativas de la certeza de tales acaecimientos. U n i c a m e n t e creyendo q u e los hechos, p o r s solos, escriben su propia historia en la tabula rasa de la m e n t e es posible responsabilizar a los historiadores p o r las aludidas diferencias de criterio; ahora bien, tal actitud implica d e j a r de advertir que jams la historia p o d r a b o r d a r s e ms q u e partiendo de ciertos presupuestos, de tal suerte q u e todo desacuerdo en t o r n o a dichos presupuestos, es decir, en t o r n o al c o n t e n i d o de las ramas no histricas d e l saber, ha de predeterm i n a r por fuerza la exposicin de los hechos histricos. Tales presupuestos modelan igualmente la eleccin del historiador en lo referente a q u circunstancias e n t i e n d e d e b a n ser mencionadas y cules, por irrelevantes, p r o c e d e omitir, A n t e el problema de p o r q u cierta vaca no p r o d u c e leche, un veterinario m o d e r n o para nada se preocupar de si el animal ha sido maldecido p o r u n a b r u j a ; ahora bien, hace trescientos aos, su despreocupacin al respecto no hubiera sido tan absoluta. Del m i s m o m o d o , el h i s t o r i a d o r elige, de e n t r e la infinidad de acaecimientos anteriores al h e c h o examinado, aqullos

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capaces d e p r o v o c a r l o o d e retrasar s u a p a r i c i n , descart a n d o aquellas otras circunstancias carentes, segn su personal concepcin de las ciencias no histricas, de i n f l u j o alguno. T o d a m u t a c i n en las enseanzas de las ciencias no histricas exige, p o r consiguiente, u n a nueva exposicin de la historia. Cada generacin se ve en el caso de a b o r d a r , u n a vez ms, los m i s m o s p r o b l e m a s histricos, p o r c u a n t o se le p r e s e n t a n b a j o n u e v a luz. La antigua visin teolgica del m u n d o p r o v o c un e n f o q u e histrico d i s t i n t o al q u e las m o d e r n a s enseanzas de las ciencias naturales p r e s e n t a n . La economa poltica de ndole subjetiva da lugar a q u e se escriban obras histricas t o t a l m e n t e d i f e r e n t e s a las f o r m u l a d a s al a m p a r o de las doctrinas mercantilistas. Las divergencias que, p o r razn de las anteriores d i s p a r i d a d e s de criterio, p u e d a n registrar los iibros de los historiadores, e v i d e n t e m e n t e , no son consecuencia de u n a supuesta i m p e r f e c c i n o inconcrecin de los estudios histricos. A n t e s al c o n t r a r i o , vienen a ser f r u t o de las distintas opiniones que coexisten en el m b i t o de aquellas o t r a s ciencias q u e suelen considerarse rigurosas y exactas. C o n m i r a s a evitar t o d o posible e r r o r i n t e r p r e t a t i v o , conviene destacar algunos o t r o s e x t r e m o s . Las divergencias de criterio q u e n o s vienen o c u p a n d o nada tienen en c o m n con los supuestos siguientes: 1) La voluntaria distorsin de los hechos con fines engaosos. 2) El p r e t e n d e r ensalzar o c o n d e n a r d e t e r m i n a d a s acciones desde p u n t o s de vista legales o morales. 3) El consignar, de m o d o incidental, observaciones que i m p l i q u e n juicios valorativos, en el seno de una exposicin de la realidad rigurosa y objetiva. No se p e r j u d i c a la exactitud y certeza de un t r a t a d o de bacteriologa p o r q u e su autor, desde un p u n t o de vista h u m a n o , considere fin ltimo la conservacin de la vida y, aplicando dicho criterio, califique de b u e n o s los acertados m t o d o s p a r a destruir microbios y de malos los sistemas en ese s e n t i d o ineficaces. I n d u d a b l e m e n t e , si un germ e n escribiera el m i s m o t r a t a d o , trastocara los aludidos juicios de valor; sin e m b a r g o , el c o n t e n i d o material del libro sera el

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m i s m o en ambos casos. De igual m o d o , un historiador europeo, al tratar de las invasiones monglicas del siglo x i n , p u e d e hablar de hechos f a v o r a b l e s o desfavorables al p o n e r s e en el lugar de los d e f e n s o r e s de la civilizacin occidental. Ese adoptar los m d u l o s valorativos de u n a de las partes en m o d o alguno hace desmerecer el c o n t e n i d o material del estudio, el cual p u e d e ser h a b i d a cuenta de los conocimientos cientficos del m o m e n t o a b s o l u t a m e n t e o b j e t i v o . U n historiador mongol aceptara el t r a b a j o n t e g r a m e n t e , salvo por lo q u e se refiere a aquellas observaciones incidentales. 4) El examinar los conflictos militares o diplomticos p o r lo q u e atae slo a u n o de los bandos. Las pugnas e n t r e g r u p o s antagnicos p u e d e n ser analizadas p a r t i e n d o de las ideas, las motivaciones y los fines q u e impulsaron a u n o solo de los contendientes. Cierto es q u e , para llegar a la c o m p r e n sin plena del suceso, resulta obligado percatarse de la actuacin de ambas partes interesadas. La realidad se f r a g u al calor del recproco proceder. A h o r a bien, para c o m p r e n d e r cumplidam e n t e el e v e n t o de q u e se trate, el historiador ha de examinar las cosas tal y como stas se p r e s e n t a b a n , en su da, a los interesados, evitando q u e d e c o n s t r e i d o el anlisis a los hechos b a j o el aspecto en q u e ahora aparecen ante el e s t u d i o s o q u e dispone de todas las enseanzas de la cultra c o n t e m p o r n e a . Una historia q u e se limite a e x p o n e r las actuaciones de Lincoln d u r a n t e las semanas y los meses q u e precedieron a la guerra de secesin americana, desde luego, ha de resultar incompleta. Ahora bien, i n c o m p l e t o es t o d o e s t u d i o de ndole histrica. C o n independencia de q u e el historiador p u e d a ser p a r t i d a r i o de los unionistas o de los c o n f e d e r a d o s o que, por el contrario, pueda ser a b s o l u t a m e n t e imparcial en su anlisis, cabe p o n d e r e con plena objetividad la poltica de Lincoln d u r a n t e la primavera de 1 8 6 1 . Su e s t u d i o constituir obligado a n t e c e d e n t e para p o d e r abordar el ms amplio p r o b l e m a a t i n e n t e a p o r q u estall la guerra civil americana. Aclarados los anteriores asuntos, cabe, por fin, e n f r e n t a r s e con la cuestin decisiva: E s q u e acaso la c o m p r e n s i n hist-

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rica hllase condicionada p o r un e l e m e n t o subjetivo, y, en tal supuesto, c m o influye ste en la obra del h i s t o r i a d o r ? En aquella esfera en q u e la c o m p r e n s i n limtase a atestiguar q u e los interesados a c t u a r o n impelidos por d e t e r m i n a d o s juicios valorativos, r e c u r r i e n d o al e m p l e o de ciertos m e d i o s especficos, no cabe el d e s a c u e r d o e n t r e autnticos historiadores, es decir, e n t r e estudiosos deseosos de conocer, efectivam e n t e , la v e r d a d del pasado. T a l vez haya i n c e r t i d u m b r e en t o r n o a algn hecho, provocada p o r la insuficiente i n f o r m a c i n q u e las f u e n t e s disponibles b r i n d e n . Ello, sin e m b a r g o , n a d a tiene q u e ver con la c o m p r e n s i n histrica. El p r o b l e m a a t a e tan slo a la labor previa q u e con anterioridad a la tarea comprensiva el historiador ha de realizar. P e r o , con independencia de lo a n t e r i o r , m e d i a n t e la comp r e n s i n es preciso p o n d e r a r los efectos p r o v o c a d o s p o r la accin y la intensidad de los mismos; ha de analizarse la trascendencia de los mviles y de las acciones. T r o p e z a m o s ahora con una de las ms notables diferencias existentes e n t r e la fsica o la qumica, de un lado, y las ciencias de la accin h u m a n a , de otro. En el m u n d o de los f e n m e n o s fsicos y qumicos existen (o, al m e n o s , g e n e r a l m e n t e , se s u p o n e existen) relaciones constantes e n t r e las distintas m a g n i t u d e s , siendo capaz el h o m b r e de percibir, con b a s t a n t e precisin, dichas c o n s t a n t e s m e d i a n t e los o p o r t u n o s e x p e r i m e n t o s de laboratorio, P e r o , en el c a m p o de la accin h u m a n a , no se regist r a n tales c o n s t a n t e s relaciones, salvo p o r lo q u e atae a la teraputica y a la tecnologa fsica y qumica. Creyeron los economistas, d u r a n t e u n a poca, h a b e r d e s c u b i e r t o u n a relacin c o n s t a n t e e n t r e las variaciones cuantitativas de la cantidad de m o n e d a existente y los precios de las mercancas. Suponase q u e un alza o un descenso en la cantidad de m o n e d a circulante haba de p r o v o c a r siempre una variacin proporcional en los precios. La economa m o d e r n a ha d e m o s t r a d o , de m o d o defin i t i v o e i r r e f u t a b l e , lo e q u i v o c a d o del s u p u e s t o I n c i d e n en grave e r r o r aquellos economistas q u e p r e t e n d e n sustituir
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Ver mis adelante cap. XVII, 4.

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por u n a economa c u a n t i t a t i v a la q u e ellos d e n o m i n a n econ o m a cualitativa. En el m u n d o de lo econmico no hay relaciones constantes, p o r lo cual toda medicin resulta imposible. C u a n d o u n a estadstica nos informa de q u e en cierta poca un a u m e n t o del 10 por 100 en la produccin patatera de Atlantis provoc una b a j a del 8 por 100 en el precio de d i c h o tubrculo, tal ilustracin en m o d o alguno prejuzga lo q u e sucedi o pueda suceder en cualquier o t r o lugar o m o m e n t o al registrar una variacin la c o r r e s p o n d i e n t e produccin de patatas. Los aludidos datos estadsticos no han m e d i d o la elasticid a d de la d e m a n d a de las papas, n i c a m e n t e reflejan un especfico e individualizado e v e n t o histrico. N a d i e de mediana inteligencia p u e d e dejar de advertir q u e es variable el aprecio de las gentes p o r lo q u e se refiere a patatas o cualquier otra mercanca. No estimamos todos las mismas cosas de m o d o idntico y aun las valoraciones de un d e t e r m i n a d o s u j e t o m d a n s e al variar las circunstancias c o n c u r r e n t e s l s . F u e r a del c a m p o de la historia econmica, nadie supuso jams q u e las relaciones h u m a n a s registraran relaciones constantes. En las pasadas pugnas e n t r e los europeos y los pueblos atrasados de otras razas, un soldado blanco, desde luego, equivala a varios indgenas. A h o r a bien, a necio alguno ocurrisele, ante tal realidad, m e d i r la m a g n i t u d de la superioridad europea. La imposibilidad, en este terreno, de toda medicin no ha de ser atribuida a una supuesta imperfeccin de los mtodos tcnicos al efecto empleados. P r o v i e n e , en c a m b i o , de la ausencia de relaciones constantes en la materia analizada. Si se debiera a u n a insuficiencia tcnica, cabra, al m e n o s en ciertos casos, llegar a cifras aproximadas. P e r o no; el p r o b l e m a estriba, c o m o se deca, en q u e no hay relaciones constantes. Contrariam e n t e a lo q u e ignorantes positivistas se complacen en repetir, la economa en m o d o alguno es u n a disciplina atrasada por no ser cuantitativa. Carece de esta condicin y no se embarca en mediciones p o r c u a n t o no maneja constantes. Los d a t o s estadsticos referentes a realidades econmicas son d a t o s pura" Vid. infra cap. XI, 4.

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m e n t e histricos. I l s t r a n n o s acerca de lo q u e sucedi en un caso especfico q u e no volver a repetirse. Los f e n m e n o s fsicos p u e d e n i n t e r p r e t a r s e sobre la base de las relaciones constantes descubiertas m e d i a n t e la experimentacin. Los hechos histricos no a d m i t e n tal t r a t a m i e n t o . Cabe q u e el historiador registre cuantos factores contribuyeron a p r o v o c a r un cierto e v e n t o , as c o m o aquellas o t r a s circunstancias que se oponan a su aparicin, las cuales pudier o n retrasar o paliar el efecto, en definitiva, conseguido. A h o r a bien, tan slo m e d i a n t e la c o m p r e n s i n p u e d e el investigador o r d e n a r los distintos factores causales con criterio c u a n t i t a t i v o , en relacin a los efectos provocados. Ha de recurrir forzosam e n t e a la comprensin si quiere asignar a cada u n o de los n factores concurrentes su respectiva trascendencia en o r d e n a la aparicin del efecto p. En el t e r r e n o de la historia, la comprensin equivale, p o r as decirlo, al anlisis cuantitativo y a la medicin. La c o r r e s p o n d i e n t e tcnica p o d r ilustrarnos acerca de cul deba ser el grosor de una plancha de acero para q u e no la p e r f o r e la bala de un fusil W i n c h e s t e r disparada a una distancia de 3 0 0 yardas. Tal informacin nos p e r m i t i r saber por q u f u e o no f u e alcanzado p o r d e t e r m i n a d o proyectil un individuo s i t u a d o detrs de u n a chapa de acero de cierto espesor, La historia, en cambio, es incapaz de explicar, con semej a n t e simplicidad, p o r qu se h a n i n c r e m e n t a d o en un 10 por 100 ios precios de la leche; p o r q u el p r e s i d e n t e Roosevelt venci al g o b e r n a d o r D c w e y en las elecciones de 1 9 4 4 ; o por qu Francia, de 1 8 7 0 a 1 9 4 0 , se g o b e r n por una constitucin republicana. E s t o s p r o b l e m a s slo m e d i a n t e la comprensin p u e d e n ser a b o r d a d o s . La c o m p r e n s i n aspira a p o n d e r a r la trascendencia especfica de cada circunstancia histrica. No es lcito, desde luego, al m a n e j a r la c o m p r e n s i n , recurrir a la arbitrariedad o al capricho. La libertad del historiador hllase limitada por la obligacin de explicar racionalmente la realidad. Su nica aspiracin d e b e ser la de alcanzar la verdad, A h o r a bien, en la compresin aparece por fuerza un e l e m e n t o de subjetividad. Hllase

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la misma siempre matizada por la propia personalidad del s u j e t o y viene, p o r t a n t o , a reflejar la mentalidad del expositor. Las ciencias apriorsticas l a lgica, la m a t e m t i c a y la p r a x e o l o g a aspiran a f o r m u l a r conclusiones u m v e r s a l m e n t e vlidas para t o d o ser q u e goce de la estructura lgica tpica de la m e n t e h u m a n a . Las ciencias naturales buscan conocimientos vlidos para todos aquellos seres q u e no slo disponen de la facultad h u m a n a de raciocinar, sino q u e se sirven adems de los m i s m o s sentidos que el h o m b r e . La u n i f o r m i d a d h u m a n a p o r lo q u e atae a la lgica y a la sensacin confiere a tales ramas del saber su universal validez. Sobre esta idea se ha o r i e n t a d o hasta ahora la labor de los fsicos. Slo l t i m a m e n t e han c o m e n z a d o dichos investigadores a advertir las limitaciones con q u e en sus tareas tropiezan y, r e p u d i a n d o la excesiva ambicin anterior, h a n d e s c u b i e r t o el principio de la i n c e r t i d u m b r e . A d m i t e n ya la existencia de cosas q u e escapan a la observacin, lo cual susctales p r o b l e m a s epistemolgicos La c o m p r e n s i n histrica nunca p u e d e llegar a conclusiones que, lgicamente, hayan de ser aceptadas p o r todos. D o s historiadores, pese a que coincidan en la interpretacin de las ciencias no histricas y convengan en los hechos c o n c u r r e n t e s en c u a n t o q u e p a dejar stos sentados sin recurrir a la comprensin de la respectiva trascendencia de los m i s m o s , pueden hallarse, sin e m b a r g o , en total desacuerdo c u a n d o se trate de aclarar este l t i m o extremo. Tal vez hllense concordes en q u e los factores a, b y c c o n t r i b u y e r o n a provocar el efecto p y, sin embargo, pueden disentir g r a v e m e n t e al p o n d e r a r la trascendencia de cada u n o de dichos factores en el r e s u l t a d o finalm e n t e producido. P o r cuanto la comprensin aspira a percatarse de la respectiva trascendencia de cada u n a de las circunstancias concurrentes, resulta t e r r e n o a b o n a d o para los juicios subjetivos. Estos, desde luego, no implican juicios valorativos

" Vid. A. York, 1939.

EDDINGTON,

The Philosopby o Physical Science, pgs, 28-48. Nueva

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ni reflejan las preferencias del historiador. E s t a m o s a n t e juicios de trascendencia 20. Por diversas razones cabe disientan e n t r e s los historiadores. Tal vez sustenten dispares criterios p o r lo q u e a t a e a las enseanzas de las ciencias no histricas; tal vez sus diferencias surjan de sus respectivos conocimientos, ms o m e n o s perfectos, de las correspondientes f u e n t e s , y tal vez difieran por sus ideas acerca de los motivos y aspiraciones de los interesados o acerca de los medios q u e , al efecto, aplicaron. Ahora bien, en rodas estas cuestiones cabe llegar a frmulas de avenencia, previo un examen racional, o b j e t i v o , de los hechos; no es imposible alcanzar un acuerdo, en trminos generales, acerca de tales problemas. A las discrepancias entre historiadores, con m o t i v o de sus respectivos juicios de trascendencia, sin embargo, no se p u e d e e n c o n t r a r soluciones q u e todos forzosam e n t e hayan de aceptar. Los m t o d o s intelectivos de la ciencia no difieren especficamente de los q u e el h o m b r e corriente aplica en su c o t i d i a n o razonar. El cientfico utiliza las mismas h e r r a m i e n t a s mentales q u e el lego; ahora bien, las emplea con mayor precisin y pericia. La comprensin en m o d o alguno constituye exclusivo privilegio de historiadores. T o d o el m u n d o se sirve de ella. Cualquiera, al observar las condiciones de su m e d i o a m b i e n t e , adopta u n a actitud de historiador. Al e n f r e n t a r s e con la incert i d u m b r e de f u t u r a s circunstancias, todos y cada u n o recurren a la comprensin. M e d i a n t e ella aspira el especulador a comprender la respectiva trascendencia de los diversos factores intervinientes que plasmarn la realidad f u t u r a . P o r q u e la accin h a g m o s l o n o t a r desde ahora al inciar nuestras investigaciones se e n f r e n t a siempre y p o r fuerza con el f u t u r o , es decir, con circunstancias inciertas, por lo cual, al actuar invariablemente tiene carcter especulativo. El h o m b r e contempla el f u t u r o , por decirlo as, con ojos de historiador.
" Como no tratamos de estudiar la metodologa en general, sino slo los fundamentos indispensables para un tratado de economa, no es preciso insistir sobre las analogas existentes entre la comprensin de ia trascendencia histrica y la labor del mdico al diagnosticar. Examinar ahora la metodologa de la biologa desbordara los lmites de nuestro estudio.

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HISTORIA NATURAL E HISTORIA HUMANA La cosmogona, la geologa y las ciencias que se ocupan de las acaecidas mutaciones biolgicas son, todas ellas, disciplinas histricas, por cuanto el objeto de su estudio consiste en hechos singulares que sucedieron en el pasado. Ahora bien, tales ramas del saber se atienen exclusivamente al sistema epistemolgico de las ciencias naturales, por lo cual no precisan recurrir a la comprensin. A veces, vense obligadas a ponderar magnitudes de un modo slo aproximado. Dichos clculos estimativos no implican, sin embargo, juicios de trascendencia. Se trata simplemente de determinar relaciones cuantitativas de un modo menos perfecto que el que supone la medicin exacta. Nada tiene ello que ver con aquella situacin que se plantea en el campo de la accin humana, donde nunca hay relaciones constantes. Por eso, al decir historia, pensamos exclusivamente en historia de las actuaciones humanas, terreno en el que la comprensin constituye la tpica herramienta mental. Contra aquel aserto segn el cual Ja moderna ciencia natural debe al mtodo experimental todos sus triunfos, suele aducirse el caso de la astronoma. Ahora bien, la astronoma contempornea no supone, en definitiva, sino la aplicacin a los cuerpos celestes de leyes fsicas descubiertas en nuestro planeta de modo experimental. Antiguamente, los estudios astronmicos venan a suponer que los cuerpos celestes se movan con arreglo a rbitas inmutables. Coprnico y Kepler intentaban adivinar, simplemente, qu tipo de curvas describa la Tierra alrededor del Sol. Por estimarse la circunferencia como la curva ms perfecta, Coprnico la adopt en su hiptesis. Por una conjetura similar, Kepler, ms tarde, recurri a la elipse. Slo a partir de los descubrimientos de Newton lleg a ser la astronoma una ciencia natural, en sentido estricto.
9. S O B R E LOS TIPOS IDEALES

La historia se interesa p o r hechos singulares, q u e nunca se repetirn, es decir, por ese irreversible fluir de los acaecimientos h u m a n o s . No cabe aludir a ningn acontecimiento histrico

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sin referirse a los interesados en el m i s m o , as c o m o al lugar y la fecha en q u e se p r o d u j o . Si un suceso p u e d e ser n a r r a d o sin aludir a dichas circunstancias es p o r q u e carece de condicin histrica, c o n s t i t u y e n d o un f e n m e n o de aquellos por los que las ciencias naturales se interesan. El relatar q u e el profesor X el da 20 de f e b r e r o de 1 9 4 5 practic en su laboratorio d e t e r m i n a d o e x p e r i m e n t o es una narracin de ndole histrica. Considera, sin embargo, o p o r t u n o el fsico prescindir de la personalidad del actor, as c o m o de la fecha y del lugar del caso. Alude tan slo a aquellas circunstancias que considera trascendentes en orden a provocar el efecto en cuestin, las cuales, siempre q u e sean reproducidas, darn otra vez lugar al mismo resultado. De esta suerte t r a n s f r m a s e aquel suceso histrico en un hecho de los m a n e j a d o s por las ciencias naturales empricas. Prescndese de la intervencin del e x p e r i m e n t a d o r , quien se desea aparezca ms bien c o m o simple o b s e r v a d o r o imparcial n a r r a d o r de la realidad. No c o m p e t e a la praxeologa ocuparse de los problemas epistemolgicos q u e tal actitud implica. Los p r o p i o s cultivadores de la fsica m o d e r n a comienzan a advertir los peligros q u e aquella autodeificacin puede encerrar. Si b i e n , en cnalciuier caso, los hechos histricos son singulares e rreproducibles, todos ellos tienen de comn e n t r e s el constituir siempre accin h u m a n a . La historia los aborda por c u a n t o suponen actuaciones h u m a n a s ; perctase de su significacin m e d i a n t e la cognicin praxeolpica y c o m p r e n d e aqulla c o n t e m p l a n d o las circunstancias singulares e individuales del caso en cuestin. Lo q u e interesa a la historia es n i c a m e n t e la significacin atribuida a la realidad de q u e se trate p o r los individuos intervinientes. es decir, la q u e les merezca el e s t a d o de cosas q u e p r e t e n d e n alterar, la q u e atribuyan a sus propias actuaciones y la concedida a los resultados provocados por su intervencin. La historia ordena y clasifica los i n n m e r o s acaecimientos con arreglo a su respectiva significacin. Sistematiza los objetos de su e s t u d i o h o m b r e s , ideas, instituciones, entes sociales, m e c a n i s m o s con arreglo a la similitud de significacin q u e

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e n t r e s p u e d a n stos tener. P l a s m a , segn dicha similitud, con los aludidos elementos, los tipos ideales. Son tipos ideales los conceptos manejados en la investigacin histrica, as como los utilizados para reflejar los resultados de dichos estudios. Los tipos ideales constituyen, por t a n t o , conceptos de comprensin. N a d a tienen q u e ver con las categoras y los conceptos praxeolgicos o con los conceptos de las ciencias naturales. Los aludidos tipos ideales en m o d o alguno constituyen conceptos de clase, p o r c u a n t o no implican aquellas notas caractersticas cuya presencia en un o b j e t o determ i n a d o p e r m i t e clasificar a ste sin h a b e r lugar a la d u d a en la clase de q u e se trate. Los tipos ideales no pueden ser o b j e t o de definicin; para su descripcin es preciso e n u m e r a r aquellos rasgos q u e , g e n e r a l m e n t e , c u a n d o concurren en un caso concreto, permiten decidir si el s u p u e s t o p u e d e o no incluirse en el t i p o ideal c o r r e s p o n d i e n t e . C o n s t i t u y e nota caracterstica de t o d o tipo ideal el q u e no sea imperativa la presencia de todos sus rasgos especficos en aquellos supuestos concretos q u e merezcan la calificacin en cuestin. El q u e la ausencia de algunas de dichas caractersticas vede o no q u e un caso d e t e r m i n a d o sea considerado c o m o c o r r e s p o n d i e n t e al tipo ideal de q u e se trate d e p e n d e de un juicio de trascendencia, p l a s m a d o mediante la comprensin. E n g e n d r a el tipo ideal, en definitiva, la comprensin intuitiva de los motivos, las ideas y los pronsitos de los individuos que actan, as c o m o la de los medios q u e aplican. El tipo ideal nada tiene q u e ver con p r o m e d i o s estadsticos. La m a y o r parte de los rasgos q u e le caracterizan no a d m i t e n la ponderacin numrica, p o r lo cual es imposible pensar en deducir medias aritmticas en esta materia. P e r o no es se el m o t i v o f u n d a m e n t a l q u e obliga a consignar el a n t e r i o r aserto. Los p r o m e d i o s estadsticos nos ilustran acerca de c m o proceden los sujetos integrantes de u n a cierta clase o g r u p o , f o r m a d o , de a n t e m a n o , en virtud de u n a definicin o tipificacin, q u e maneja ciertas notas c o m u n e s , en s u p u e s t o s ajenos a los aludidos por la indicada definicin o tipificacin. Ha de constar la pertenencia a la clase o g r u p o en cuestin antes de q u e el

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estadstico p u e d a comenzar a averiguar c m o proceden los sujetos estudiados en casos especiales, sirvindose de los resultados de esta investigacin para deducir medias aritmticas. Cabe d e t e r m i n a r la media de la edad de los senadores americanos y tambin cabe averiguar, p r o m e d i a n d o , c m o reacciona, ante cierta circunstancia, una d e t e r m i n a d a clase de personas formada p o r individuos de la misma e d a d . A h o r a bien, lo q u e , lgicamente, resulta imposible es f o r m a r una clase sobre la base de que sus m i e m b r o s registren las mismas cifras promedias. Sin la ayuda de los tipos ideales no cabe a b o r d a r problema histrico alguno. Ni a u n c u a n d o el historiador se ocupa de un solo individuo o de un hecho singular, puede evitar referirse a tipos ideales. Al tratar de N a p o l e n , el estudioso habr de aludir a tipos ideales tales c o m o los de c a p i t n , dictador o jefe revolucionario; si se e n f r e n t a con la Revolucin francesa, tendr q u e m a n e j a r los tipos ideales de revolucin, desintegracin de un rgimen, anarqua, etc. Tal vez la alusin a cierto tipo ideal consista slo en negar la aplicabilidad del mismo al caso de q u e se trata. De u n a f o r m a u otra, cualquier acontecimiento histrico ha de ser descrito e i n t e r p r e t a d o sobre la base de tipos ideales. El p r o f a n o , por su parte, igualmente ha de manejar, cuando p r e t e n d e a b o r d a r hechos pasados o f u t u r o s , tipos ideales, y a stos recurre de m o d o inconsciente. Slo m e d i a n t e la comprensin cabe decidir si procede o no aludir a d e t e r m i n a d o tipo ideal para la m e j o r a p r e h e n s i n mental del f e n m e n o de q u e se trate. El tipo ideal no viene a condicionar la c o m p r e n s i n ; antes al contrario, es el deseo de u n a ms perfecta comprensin lo que exige e s t r u c t u r a r y emplear los correspondientes tipos ideales. Plsmanse los tipos ideales m e d i a n t e las ideas y conceptos f o r m u l a d o s por las ciencias de ndole no histrica. T o d a cognicin histrica hllase, desde luego, condicionada, c o m o decamos, p o r las enseanzas del c o n t e m p o r n e o saber; en ste apyase y jams p u e d e contradecirlo, Ahora bien, lo cierto es q u e el conocimiento histrico intersase por asuntos y emplea m t o d o s t o t a l m e n t e diferentes a los de las aludidas ciencias.

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las cuales, p o r su parte, no p u e d e n recurrir a la comprensin. P o r ello, los tipos ideales nada tienen en comn con los conceptos que manejan las ciencias no histricas. Lo m i s m o les sucede con respecto a las categoras y conceptos praxeolgicos. Los repetidos tipos ideales, desde luego, brindan las ineludibles herramientas mentales q u e el e s t u d i o de la historia exige. No se ampara, sin embargo, en ellos el historiador para desarrollar aquella su labor de c o m p r e n d e r hechos individuales y singulares. P o r tanto, jams podr constituir un tipo ideal la simple adopcin de cierto concepto praxeolgico. Sucede con frecuencia q u e vocablos empleados por la praxeologa para designar determinados conceptos praxeolgicos utilzanlos tambin los historiadores para aludir a ciertos tipos ideales. En tal caso, el historiador est sirvindose de una misma palabra para expresar dos ideas distintas. En ocasiones emplear el t r m i n o para designar el correspondiente concepto praxeolgico. Con m a y o r frecuencia, sin embargo, recurrir al mismo para aludir al tipo ideal. En este ltimo supuesto, el historiador atribuye a dicha palabra un significado d i s t i n t o de aquel que, en el t e r r e n o praxeolgico, le corresponde; cambia su trascendencia al servirse de la misma en distinto m b i t o cientfico. I d n t i c o vocablo viene a representar ideas diferentes; estamos ante un caso de h o m o n i m i a . El concepto econmico de empresario no coincide con el t i p o ideal empresario que la historia econmica y la economa descriptiva m a n e j a n . (Una tercera significacin corresponde al concepto legal de empresario.) El t r m i n o empresario, en el terreno econmico, encarna una idea precisa y especfica, idea q u e , en el marco de la teora del mercado, sirve para designar una funcin claram e n t e individualizada 2 1 . El ideal tipo histrico de empresario no abarca los mismos sujetos q u e el concepto econmico. N a d i e piensa, al hablar de e m p r e s a r i o , en el limpiabotas, ni en el taxista q u e trabaja con su p r o p i o automvil, en el v e n d e d o r ambulante, ni en el h u m i l d e labriego. T o d o lo q u e la economa predica de los empresarios es rigurosamente
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Ver ms adelante cap. XIV, 7.

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aplicable a cuantos integran la aludida clase con total independencia de las particulares circunstancias de t i e m p o , espa ci U ocupacin que a cada particular p u e d a n c o r r e s p o n d e r . P o r el contrario, lo q u e la historia econmica establece en relacin con sus tipos ideales p u e d e variar segn las circunstancias particulares de las distintas edades, pases, tipos de negocio y dems situaciones. Por eso, los historiadores apenas manejan el tipo ideal general de e m p r e s a r i o . I n t e r s a n s e ms p o r ciertos tipos empresariales especficos, tales c o m o el americano de los tiempos de J e f e r s o n , el de la industria pesada alemana en la poca de G u i l l e r m o I I , el c o r r e s p o n d i e n t e a la industria textil de N u e v a Inglaterra en las dcadas q u e precedieron a la primera guerra mundial, el de la haute finance protestante de Pars, el de e m p r e s a r i o autodidacta, etc. La circunstancia de q u e resulte o no o p o r t u n o plasmar determinados tipos ideales d e p e n d e exclusivamente del m o d o de comprensin q u e se persiga. H o y en da es f r e c u e n t e recurrir a dos conocidos tipos ideales: el integrado por los partidos de izquierda (progresistas) y el de los partidos de derecha (fascistas). E n t r e los p r i m e r o s inclyense las democracias occidentales, algunas de las dictaduras iberoamericanas y el bolchevismo ruso; el segundo g r u p o lo f o r m a n el fascismo italiano y el nazismo alemn. Tal clasificacin es f r u t o de un cierto modo tic comprensin. O t r a f o r m a de ver las cosas prefiere contrastar la democracia y la dictadura. En tal caso, el bolchevismo ruso, el fascismo italiano y el nazismo alemn pertenecen al tipo ideal de rgimen dictatorial, m i e n t r a s los sistemas occidentales de gobierno c o r r e s p o n d e n al t i p o ideal democrtico. F u e un e r r o r f u n d a m e n t a l de la escuela histrica de las. Wirtschaftliche Staatswissenschaften, en Alemania, y del Institucionalismo, en N o r t e a m r i c a , el considerar q u e la ciencia econmica lo q u e estudia es la c o n d u c t a de un cierto tipo ideal, el homo oeconomicus. La economa clsica u ortodoxa a s e gura dicho i d e a r i o no se o c u p del h o m b r e ta! y como en verdad es y acta, limitndose a analizar la conducta de un imaginario ser guiado exclusivamente p o r motivos econmicos, impelido slo p o r el deseo de cosechar el m x i m o beneficio

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material y m o n e t a r i o . Ese s u p u e s t o personaje jams goz de existencia real; es tan slo un f a n t a s m a creado por arbitrarios filsofos de caf. A nadie impele, de m o d o exclusivo, el deseo de enriquecerse al m x i m o ; muchas gentes ni siquiera experim e n t a n esas materialistas apetencias. I m p e r t i n e n t e resulta, al estudiar la vida y la historia, perder el tiempo ocupndose de tan fantasmal engendro, Pero, con independencia de la posible significacin que los economistas clsicos concedieran a la figura del homo oeconomicus, es preciso advertir q u e sta, en ningn caso, poda implicar un tipo ideal. En efecto, la abstraccin de una faceta o aspecto de las mltiples aspiraciones y apetencias del h o m b r e no implica la plasmacin de un tipo ideal. A n t e s al contrario, el tipo ideal viene a representar siempre f e n m e n o s complejos realmente existentes, ya sean de ndole h u m a n a , institucional o ideolgica. La economa clsica p r e t e n d i explicar el f e n m e n o de la formacin de los precios. P l e n a m e n t e advertan aquellos pensadores que los precios en modo alguno son f r u t o exclusivamente engendrado por la actuacin de un especfico g r u p o de personas, sino la resultante provocada por la recproca accin de cuantos en el mercado operan. P o r ello proclamaron q u e los precios vienen condicionados p o r la oferta y la demanda, P e r o aquellos economistas fracasaron l a m e n t a b l e m e n t e al pretender estructurar una admisible teora del valor, No supieron resolver la aparente antinomia del valor. Les desconcertaba la paradoja de que el oro valiera ms que el h i e r r o , pese a ser ste ms til q u e aquel. Tal deficiencia les impidi advertir que las apetencias de los consumidores constituan la nica causa y razn de la produccin y el i n t e r c a m b i o mercantil. P o r ello tuvieron q u e a b a n d o n a r su ambicioso plan de llegar a estructurar una teora general de la accin h u m a n a . Contentronse con f o r m u l a r una teorfa dedicada exclusivamente a ( explicar las actividades del h o m b r e de empresa, d e s c u i d a n d o el hecho de q u e ias preferencias de todos y cada u n o de los h u m a n o s es el decisivo factor econmico. I n t e r e s r o n s e slo por el proceder del h o m b r e de negocios, q u e aspira siempre a

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comprar en el mercado ms b a r a t o y a v e n d e r en el ms caro. El c o n s u m i d o r q u e d a b a excluido de su c a m p o de observacin. P r e t e n d i e r o n ms tarde los c o n t i n u a d o r e s de los economistas clsicos explicar y justificar dicha actitud investigadora sobre la base de q u e era un m t o d o intencionalmente a d o p t a d o y, por razones epistemolgicas, procedente. M a n t e n a n q u e los aludidos estudiosos, de m o d o deliberado, quisieron ceir sus investigaciones a una d e t e r m i n a d a faceta de la accin h u m a n a : al aspecto econmico. D e s e a b a n ocuparse tan slo de la imaginaria figura del h o m b r e impelido, de manera exclusiva, por motivaciones econmicas, d e j a n d o de lado cualesquiera otras, pese a constarles q u e las gentes, en realidad, actan movidas por n u m e r o s o s impulsos de ndole n o econmica. Algunos de estos exegetas aseguraron q u e el anlisis de esas motivaciones l t i m a m e n t e aludidas no corresponda a la ciencia econmica, sino a otras ramas del saber. T a m b i n h u b o quienes, si bien convenan en q u e el e x a m e n de las repetidas apetencias no econmicas, as c o m o su influjo en la formacin de los precios, competa a la economa, o p i n a b a n q u e dicha tarea debera ser abordada ms tarde por ulteriores generaciones. Comp r o b a r e m o s despus q u e la consignada distincin entre motivos econmicos y n o econmicos es imposible de mantener 21. De m o m e n t o basta con resaltar que esas doctrinas que pretenden limitar la investigacin al aspecto econmico de la accin h u m a n a vienen a falsear y tergiversar por completo las enseanzas de los economistas clsicos. J a m s pretendieron stos lo q u e sus comentaristas s u p o n e n . Interesbanse por aclarar la formacin de los precios efectivos y verdaderos, d e s e n t e n d i n d o s e de aquellos imaginarios precios que surgiran si las gentes operaran b a j o unas hipotticas condiciones distintas de las q u e e f e c t i v a m e n t e concurren. Los precios q u e p r e t e n d i e r o n y llegaron a explicar s i bien olvidndose de las apetencias y elecciones de los c o n s u m i d o r e s son los precios autnticos de mercado. La oferta y la d e m a n d a de que nos hablan constituyen realidades efectivas, engendradas por aquellas mltiples motivaciones q u e inducen a los h o m b r e s a com" Ver ms adelante cap. XIV, 1, 3 y A.

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p r a r o a v e n d e r . Su teora resultaba incompleta por c u a n t o a b a n d o n a b a n el anlisis de la verdadera f u e n t e y origen de la d e m a n d a , d e s c u i d a n d o el remontarse a las preferencias de los consumidores. No lograron, por eso, estructurar una teora de la demanda p l e n a m e n t e satisfactoria. Jams, sin e m b a r g o , supusieron que la d e m a n d a e m p l e a n d o el vocablo tal y como ellos en sus escritos lo u t i l i z a n f u e r a e s t r u c t u r a d a , exclusiva m e n t e , por m o t i v o s econmicos, negando trascendencia a los n o econmicos. D e j a r o n , efectivamente, de lado, p o r desgracia, el estudio de las apetencias de los consumidores, limitando su e x a m e n a la actuacin del h o m b r e de empresa. Su teora de los precios, no obstante, pretenda abordar los precios reales, si bien, como decamos, prescindiendo de los motivos y voliciones q u e impulsan a los consumidores a actuar de u n o u otro m o d o . Nace la m o d e r n a economa subjetiva c u a n d o se logra resolver la aparente antinomia del valor. Sus teoremas en m o d o alguno contrense ya a las actuaciones del h o m b r e de empresa y para nada se interesan p o r el imaginario homo oeconomicus. P r e t e n d e n aprehender las inmodificables categoras q u e inform a n la accin h u m a n a en general. A b o r d a n el e x a m e n de los precios, de los salarios o del inters, sin interesarse por las motivaciones personales que inducen a las gentes a c o m p r a r y vender o a abstenerse de c o m p r a r y vender. H o r a es ya de repudiar aquellas estriles construcciones que p r e t e n d a n justificar las deficiencias de los clsicos a base de recurrir al fantasmagrico homo oeconomicus.

10.

E L MTODO D E L A ECONOMA

POLTICA

La praxeologa, en definitiva, tiene por o b j e t o investigar las categoras de la accin h u m a n a . Para a p r e h e n d e r mentalm e n t e cuantos teoremas praxeolgicos existen, el p e n s a d o r no necesita sino percatarse de la esencia misma de la accin del h o m b r e . P o r c u a n t o somos personas, tal c o n o c i m i e n t o hllase nsito en nosotros; ningn ser h u m a n o carece de dicha ilustracin, salvo q u e influencias patolgicas le hayan reducido a

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una existencia m e r a m e n t e vegetativa. Para c o m p r e n d e r cabalm e n t e los aludidos teoremas no se requiere acudir a experimentacin alguna. Es ms; n i n g n conocimiento experimental, p o r amplio q u e f u e r a , hara comprensibles los correspondientes datos a quien de a n t e m a n o no supiera en q u consiste la actividad h u m a n a , Slo m e d i a n t e el anlisis lgico de aquellos conocimientos q u e llevamos d e n t r o , referentes a la categora de accin, es posible la asimilacin mental de los teoremas en cuestin. D e b e m o s concentrarnos y reflexionar sobre la estructura misma de la actividad h u m a n a . El conocimiento praxeolgico, c o m o el lgico y el matemtico, lo llevamos en nuestro interior; no n o s viene de f u e r a . T o d o s los conceptos y teoremas de la praxeologa hllanse implcitos en la propia categora de accin h u m a n a . En o r d e n a alcanzar el conocimiento praxeolgico, lo f u n d a m e n t a l es analizar y d e d u c i r los aludidos conceptos y teoremas, extraer las correspondientes conclusiones y d e t e r m i n a r las caractersticas universales del actuar c o m o tal. Una vez conocidos los requisitos tpicos de toda actuacin, conviene dar un paso ms en el sentido d e d e t e r m i n a r d e s d e luego, d e u n m o d o p u r a m e n t e categrico y f o r m a l los requisitos, ya ms especficos, co rrespondientes a f o r m a s especiales de actuar. Cabra a b o r d a r esta segunda tarea f o r m u l a n d o imaginariamente cuantas situaciones resulten pensables, para deducir, seguidamente, las correspondientes conclusiones lgicas. Tal sistemtica omnicomprensiva nos ilustrara no slo acerca de la accin h u m a n a tal y c o m o se p r o d u c e en este m u n d o real, d o n d e vive y acta el h o m b r e , sino tambin acerca de unas hipotticas acciones q u e se registraran en el caso de concurrir las irrealizables condiciones de imaginarios m u n d o s . P e r o lo q u e la ciencia p r e t e n d e es percatarse de la realidad. La investigacin cientfica no es ni mera gimnasia mental ni p a s a t i e m p o lgico. De ah q u e la praxeologa restrinja su estudio al anlisis de la accin tal y como aparece b a j o las condiciones y p r e s u p u e s t o s del m u n d o de la realidad. U n i c a m e n t e en dos s u p u e s t o s abrdase la accin tal como aparecera b a j o condiciones q u e ni nunca se h a n p r e s e n t a d o ni en el m o m e n t o

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actual p u e d e n aparecer. La praxeologa, p o r eso, pertinentem e n t e ocpase del anlisis de posibles realidades q u e an no se han p r o d u c i d o y no m e n o s se interesa por planteamientos imaginarios e impracticables, siempre y c u a n d o tal anlisis permita una m e j o r percepcin de los efectivos f e n m e n o s q u e se trate de examinar *. Sin embargo, esta alusin a la realidad experimental en m o d o alguno afecta al carcter apriorstico de la praxeologa y de la economa. N u e s t r o s conocimientos experimentales vienen s i m p l e m e n t e a indicarnos cules son los problemas q u e conviene examinar y cules procede d e s a t e n d e r . I n f r m a n n o s acerca de q u d e b a m o s analizar, p e r o nada nos dicen de cmo debamos proceder en nuestra investigacin. A m a y o r a b u n d a m i e n t o , no es la experiencia, sino el p r o p i o pensar, el que nos ilustra acerca de q u imaginarios p l a n t e a m i e n t o s conviene analizar para m e j o r a p r e n h e n d e r lo q u e en el m u n d o leal sucede. El q u e el t r a b a j o fatigue no es una realidad de ndole categrica y apriorstica. C a b e imaginar, sin incidir en contradiccin lgica, un m u n d o en el que el t r a b a j o no fuera p e n o s o y deducir las correspondientes conclusiones 23. Ahora bien, en la vida real c o n t i n u a m e n t e tropezamos con la d e s u t i l i d a d del trabajo. Slo si toma en cuenta dicha realidad, p u e d e un teorema econmico servirnos para c o m p r e n d e r m e j o r c u a n t o sucede a n u e s t r o alrededor. A d v e r t i m o s , desde luego, la penosidad del trabajo. Tal. ilustracin, sin embargo, no nos la proporciona la experiencia directamente. No existe, en efecto, f e n m e n o alguno q u e , por s solo, p r e d i q u e la desutilidad del trabajo. La realidad n o s ofrece ciertos datos de ndole e x p e r i m e n t a l , los cuales, interpretados a la luz del conocimiento apriorstico, hacen concluyamos que el h o m b r e estima en ms el ocio e s decir, la ausencia de t r a b a j o q u e la labor, invariadas, e v i d e n t e m e n t e , las dems circunstancias concurrentes. V e m o s gentes q u e re* Mises alude aqu a tas imaginarias construcciones o modelos econmicos del estado final de reposo y de la economa de giro uniforme, temas que estudia a fondo en el subsiguiente cap. XIV, 5. (N. del T ) " Vid. infra, cap. VII, 3.

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nuncian a placeres q u e p o d r a n d i s f r u t a r si trabajaran ms, lo cual nos hace racionalmente concluir q u e hay personas dispuestas a sacrificar ciertos goces en aras del descanso. Tal realidad nos dice q u e el h o m b r e aprecia este ltimo, m i e n t r a s considera al t r a b a j o una carga. P e r o si llegamos a semejante conclusin, ello es slo p o r q u e h e m o s apelado p r e v i a m e n t e al discernimiento praxeolgico. La teora del cambio indirecto, as c o m o cuantas de ella derivan l a del crdito circulante, por e j e m p l o , nicamente p u e d e interesar, al o b j e t o de m e j o r c o m p r e n d e r la realidad, en un m u n d o d o n d e el cambio indirecto se practique. Bajo un o r d e n en el q u e slo el t r u e q u e existiera, tales construcciones constituiran m e r o p a s a t i e m p o intelectual. N o e s probable q u e los economistas de esa imaginaria sociedad h u b i r a n s e jams o c u p a d o del cambio indirecto, del d i n e r o y dems conceptos conexos, aun s u p o n i e n d o q u e , en tal a m b i e n t e , pudiera llegar a surgir la ciencia econmica. En nuestro m u n d o real, sin embargo, dichos estudios son una imprescindible faceta del saber econmico. El que la praxeologa, al p r e t e n d e r captar la realidad, limite su investigacin a aquellas cuestiones q u e , en ese sentido, tienen inters, en m o d o alguno modifica la condicin apriorstica de su razonar. Q u e d a , no o b s t a n t e , de este m o d o , prefijado el c a m p o de accin de la economa, la nica p a r t e ele la praxeologa hasta ahora e s t r u c t u r a d a , La economa no utiliza el m t o d o de la lgica ni el de las matemticas. No se limita a f o r m u l a r puros razonamientos apriorsticos, desligados por completo de la realidad. Plantasesupuestos concretos siempre y c u a n d o su anlisis permita una mejor comprensin de los f e n m e n o s reales. No existe en los tratados y m o n o g r a f a s econmicas u n a separacin tajante entre la pura ciencia y la aplicacin prctica de sus teoremas a especficas situaciones histricas o polticas. La economa formula sus enseanzas entrelazando el conocimiento apriorstico con el examen e interpretacin de la realidad. Este m t o d o , e v i d e n t e m e n t e , resulta ineludible, habida cuenta de la naturaleza y condicin del tema que la economa

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aborda. D e s d e luego, la procedencia y b o n d a d del m i s m o hllase bien atestiguadas. Pero, ello no obstante, conviene advertir q u e el empleo de esa singular e, incluso, algo extraa sistemtica, desde el p u n t o de vista de la lgica, exige especial cautela y pericia p o r p a r t e del estudioso, hasta el p u n t o de q u e personas de escasa preparacin han cado en graves errores al manejar i m p r u d e n t e m e n t e ese b i f r o n t e sistema, integrado por dos mtodos epistemolgicamente dispares. T a n errneo es el suponer que la va histrica p e r m i t e , p o r s sola, abordar el estudio econmico, como el creer quepa la existencia de una economa pura y exclusivamente terica. Una cosa, desde luego, es la economa y otra la historia econmica. N u n c a ambas disciplinas deben confundirse. T o d o teorema econmico resulta vlido y exacto en cualquier supuesto en el q u e concurran las circunstancias previstas por el m i s m o . Desde luego, n i n g u n o de los aludidos teoremas tiene inters prctico c u a n d o en el caso no se dan los correspondientes presupuestos. Las doctrinas referentes al cambio indirecto carecen de t o d o valor si aqul no existe. Ahora bien, ello nada tiene que ver con la exactitud y certeza de las mismas ? l . El deseo de muchos polticos y de importantes g r u p o s de presin de vilipendiar la economa poltica y d i f a m a r a los economistas ha provocado confusin en el debate. El p o d e r embriaga lo mismo al prncipe que a la democrtica mayora. A u n q u e sea a regaadientes, todo el m u n d o ha de someterse a las inexorables leyes de la naturaleza. Sin embargo, los gobernantes no piensan lo mismo de las leyes econmicas. P o r q u e , acaso no legislan como les place? N o disponen de podero bastante para aplastar a cualquier oponente? El belicoso autcrata se humilla slo ante una fuerza militar superior a la suya. Siempre hay, adems, plumas serviles dispuestas a justificar la accin estatal f o r m u l a n d o doctrinas ad usum Delphini. De economa histrica suelen calificarse esos arbitrarios escritos. La verdad es q u e la historia econmica constituye, sin emVid. F. H . KNIGHT, The Ethics of Competition and Other Essays, pg. 139. Nueva York, 1935. (Trad. esp,: Etica de la sociedad competitiva, Unin Editorial, S. A., Madrid, 1975.)

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bargo, rico m u e s t r a r i o de actuaciones polticas q u e fracasaron en sus pretensiones precisamente por haber despreciado las leyes de la economa. Resulta imposible c o m p r e n d e r las vicisitudes y obstculos con que el p e n s a m i e n t o econmico siempre ha tropezado si no se advierte q u e la economa, como tal ciencia, implica abierto desafo a la vanidad personal del g o b e r n a n t e . El v e r d a d e r o economista jams ser b i e n q u i s t o p o r autcratas y demagogos. Para ellos resultar siempre p e r s o n a j e dscolo y poco g r a t o y t a n t o ms le odiarn c u a n t o mejor adviertan la certeza y exactitud de sus crticas. A n t e tan frentica oposicin, b u e n o ser resaltar que la base de t o d o el raciocinio praxeolgico y econmico, es decir, la categora de accin h u m a n a , no a d m i t e crtica ni objecin alguna. N i n g u n a referencia a cuestiones histricas o empricas p u e d e invalidar aquel a s e r t o segn el cual las gentes laboran c o n s c i e n t e m e n t e por alcanzar ciertos objetivos que les atraen. Disertacin alguna, en t o r n o a la irracionalidad, los insondables abismos del alma h u m a n a , la e s p o n t a n e i d a d de los f e n m e n o s vitales, a u t o m a t i s m o s , reflejos y tropismos, p u e d e afectar al hecho de q u e el h o m b r e se sirve de la razn en orden a satisfacer sus deseos y apetencias. Partiendo de este f u n d a m e n t o inconmovible q u e es la categora de accin h u m a n a , la praxeologa y la economa progresan, paso ti paso, en sus estudios mediante el r a z o n a m i e n t o reflexivo. Dichas disciplinas, tras precisar con el m x i m o rigor los correspondientes presupuestos y condiciones, proceden a e s t r u c t u r a r un o r d e n a d o sistema ideolgico, d e d u c i e n d o del mismo, m e d i a n t e raciocinio lgic a m e n t e inatacable, cuantas conclusiones proceden. A n t e estas aludidas conclusiones, slo dos actitudes caben: o la de evidenciar los vicios lgicos en que p u e d a n incidir las formuladas cadenas deductivas o la de proclamar la certeza y exactitud de los asertos en cuestin, V a n o es, a estos efectos, alegar q u e ni la vida ni la realidad son lgicas. La vida y la realidad no son ni lgicas ni ilgicas; estamos, s i m p l e m e n t e , e n f r e n t a d o s con hechos inmodificables. La lgica es el n i c o i n s t r u m e n t o con el que cuenta el h o m b r e

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para llegar a c o m p r e n d e r dichas circunstancias que se encuentra dadas. A nada conduce suponer q u e la vida y la historia resulten inescrutables e incomprensibles, de tal suerte q u e la razn jams p o d r a p r e h e n d e r su esencia ntima. Q u i e n e s as piensan vienen a contradecir sus propias manifestaciones c u a n d o , desp u s de a f i r m a r q u e t o d o lo trascendente resulta inasequible para la m e n t e h u m a n a , pasan a f o r m u l a r sus personales teoras d e s d e luego, e r r n e a s sobre aquellas mismas ignotas materias. M u c h a s cosas hay q u e exceden los lmites de nuestra mente. A h o r a bien, t o d o conocimiento, por m n i m o q u e sea, ha de adquirirlo el h o m b r e f a t a l m e n t e por va de la razn. No m e n o s inadmisible es el o p o n e r la c o m p r e n s i n a la teora econmica. La comprensin histrica tiene p o r misin el dilucidar aquellas cuestiones q u e las ciencias de ndole no histrica son incapaces de resolver satisfactoriamente. La comp r e n s i n jams p u e d e contradecir las doctrinas f o r m u l a d a s por estas otras disciplinas. H a , de un lado, de limitarse a proclamar ante d e t e r m i n a d a actuacin las ideas que impulsaron a los actores, los fines perseguidos y los medios aplicados a su consecucin, y de o t r o , discriminar la respectiva trascendencia de los factores intervinientes en la aparicin de cierto hecho, siempre y c u a n d o las disciplinas no histricas sean incapaces de resolver la d u d a . La comprensin no autoriza a n i n g n historiador m o d e r n o a a f i r m a r , por e j e m p l o , q u e m e d i a n t e mgicos conjuros ha sido posible alguna vez devolver la salud a las vacas enfermas. P o r lo mismo, t a m p o c o le cabe a m p a r a r s e en la comprensin para aseverar q u e en la antigua R o m a o b a j o el i m p e r i o de los incas d e t e r m i n a d a s leyes econmicas no operaban. El h o m b r e , desde luego, no es infalible. Busca siempre la verdad, es decir, aspira a a p r e h e n d e r la realidad lo m s perf e c t a m e n t e que las limitaciones de su m e n t e y razn le permiten. El h o m b r e nunca ser omnisciente, j a m s p o d r llegar a un convencimiento p l e n o de que su investigacin hllase acertadam e n t e orientada y de que son e f e c t i v a m e n t e ciertas las verdades q u e considera inconcusas. Lo ms que al h o m b r e le cabe

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es revisar, con el m x i m o rigor, u n a y otra vez, el c o n j u n t o de sus tesis. Para el economista esto implica r e t r o t r a e r todos los teoremas a su origen cierto e indiscutible, la categora de la accin h u m a n a , c o m p r o b a n d o , mediante el anlisis ms cuidadoso, cuantas sucesivas inferencias y conclusiones f i n a l m e n t e abocan al teorema de q u e se trate. En m o d o alguno supnese que tal sistemtica excluya d e f i n i t i v a m e n t e el error. A h o r a bien, lo q u e no cabe d u d a r es q u e d i c h o m t o d o es el ms eficaz para evitarlo. La praxeologa y , por tanto, tambin la e c o n o m a es una disciplina de ndole deductiva. Su procedencia lgica deriva de aquella base de la que parte en sus deducciones: Ja categora de la accin. N i n g n teorema econmico que no est slidam e n t e asido a dicha base a travs de una inatacable cadena racional resulta cientficamente admisible. T o d o aserto carente de la repetida ilacin ha de estimarse arbitrario, hasta el p u n t o de q u e d a r f l o t a n d o en el aire sin sustentacin alguna. No es posible a b o r d a r ningn especfico m b i t o econmico ms que si el mismo ensambla p e r f e c t a m e n t e en la teora general de la accin. Las ciencias empricas parten de hechos singulares y en sus estudios progresan de lo individualizado a lo general. La materia manejada permteles la especializacin. Cabe que el investigador concentre su atencin en sectores determinados, despreocupndose del c o n j u n t o . J a m s puede, en cambio, el economista hacerse especialista, que slo cultiva una cierta rama de la ciencia econmica. Al a b o r d a r cualquier tema ha de tener presente, al tiempo, el sistemtico c o n j u n t o del saber econmico. Los historiadores, en este sentido, suelen incurrir en el error. P r o p e n d e n a inventar los teoremas q u e mejor les convienen. Llegan incluso a olvidar que no cabe deducir relacin causal alguna de la contemplacin de fenmenos complejos. Vana es su pretensin de analizar la realidad sin apoyarse en lo q u e ellos califican de ideas preconcebidas. En realidad, las teoras a que, sin darse ellos mismos cuenta, recurren no son

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m s q u e populares doctrinas, cuyos errores e ntimas contradicciones t i e m p o ha la ciencia econmica evidenciara.

11. DE LOS

LAS

LIMITACIONES PRAXEOLGICOS

CONCEPTOS

Las categoras y conceptos praxeolgicos han sitio f o r m u lados para una m e j o r comprensin tic la accin h u m a n a . Devienen contradictorios y carecen de s e n t i d o c u a n d o se p r e t e n d e hacer aplicacin de los mismos en condiciones q u e no sean las tpicas de la vida en este m u n d o . El elemental antropomorfismo de las religiones primitivas repugna a la m e n t e filosfica. No menos torpe, sin e m b a r g o , es la pretensin de ciertos filsofos de describir con rigor, a c u d i e n d o a conceptos praxeolgicos, las personales v i r t u d e s de un ser absoluto, sin ninguna de las incapacidades y flaquezas tpicas de la h u m a n a condicin. Los filsofos y los doctores de la escolstica, al igual q u e los testas y destas de la E d a d de la Razn, conceban un ser absoluto, p e r f e c t o , inmutable, o m n i p o t e n t e y omnisciente, el cual, sin embargo, planeaba y actuaba, sealndose fines a alcanzar y recurriendo a medios especficos en orden a su consecucin. A c t a , sin embargo, n i c a m e n t e , quien se halla en situacin que concepta insatisfactoria; y reitera la accin slo quien es incapaz de suprimir el p r o p i o malestar de una vez para siempre. T o d o ser que acta hllase descontento; luego no es o m n i p o t e n t e . Si estuviera p l e n a m e n t e satisfecho, no actuara, y si fuera o m n i p o t e n t e , habra e n t e r a m e n t e s u p r i m i d o , de golpe, la causa de su insatisfaccin. El e n t e t o d o p o d e r o s o no tiene p o r q u elegir e n t r e diferentes malestares. No se ve constreido a contentarse, en cualquier caso, con el mal m e n o r . La omnipotencia supone gozar de capacidad para hacerlo t o d o y gozar, p o r tanto, de plena felicidad, sin t e n e r q u e atenerse a limitaciones de clase alguna. Tal planteamiento, sin e m b a r g o , es incompatible con el concepto mismo de accin. Para un ser todopoderoso no existira la categora de fines ni la de medios. Su o p e r a r sera a j e n o a las h u m a n a s percepciones, conceptos y comprensiones. Cualquier m e d i o rendirale servicios ilimita-

y r o b l a n as eplstem algicos

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dos; cabrale recurrir a cualquier m e d i o para la consecucin del fin deseado y aun alcanzar los objetivos p r o p u e s t o s sin servirse de m e d i o alguno. D e s b o r d a nuestra limitada capacidad intelectual el lucubrar, hasta las ltimas consecuencias lgicas, en t o r n o al concepto de omnipotencia. Susctansele en este terreno a la m e n t e paradojas insolubles. Tendra ese ser omnipotente capacidad bastante para practicar una obra inmodificable? Si no p u d i e r a hacerlo, dejara de ser o m n i p o t e n t e y, si no fuera capaz de variar dicha inmodificable obra, ya no sera todopoderoso. E s acaso compatible la omnipotencia con la omnisciencia? La omnisciencia implica q u e todos los f u t u r o s acaecimientos h a n de producirse de m o d o inexorablemente preestablecido. No es lgicamente concebible q u e un ser omnisciente sea, al. tiempo, o m n i p o t e n t e . Su incapacidad para variar ese predeterm i n a d o curso de los acontecimientos argira en contra de la aludida o m n i p o t e n c i a . La accin implica disponer de limitada potencia y capacid a d . Manifistase, a travs de ella, el h o m b r e , cuyo p o d e r hllase restringido por las limitaciones de su m e n t e , por las exigencias fisiolgicas de su cuerpo, por las realidades del m e d i o en qtie opera y por la escasez de aquellos bienes de los q u e su bienestar depende. V a n a es toda alusin a las imperfecciones y flaquezas del ser h u m a n o , en orden a describir la excelsitud de un ente a b s o l u t a m e n t e perfecto. Sucede que el propio concepto de perfeccin absoluta resulta, en s mismo, contradictorio. P o r q u e implica un estado definitivo e inmodificable. El ms mnimo c a m b i o vendra a desvirtuar la presupuesta perfeccin, p r o v o c a n d o una situacin, e v i d e n t e m e n t e , ms imperfecta; la mera posibilidad de mutacin contradice la idea de absoluta perfeccin. La ausencia de t o d o cambio, sin e m b a r g o , e s decir, la absoluta inmutabilidad, rigidez e i n m o v i l i d a d implica la ausencia de vida. V i d a y perfeccin constituyen conceptos incompatibles e n t r e s; pero igualmente lo son los de perfeccin y m u e r t e . El ser vivo no es perfecto por c u a n t o cambia; pero el muerto tampoco es perfecto p o r q u e le falta la vida.

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La Accin Humana

El lenguaje m a n e j a d o por h o m b r e s que viven y actan utiliza expresiones comparativas y superlativas al p o n d e r a r e n t r e s situaciones ms o menos satisfactorias. Lo absoluto, en cambio, no alude a estados mejores o peores; es ms bien una nocin lmite; es indeterminable, impensable e inexpresable; una quimera. No hay felicidad plena, ni gentes perfectas, ni eterno bienestar. El p r e t e n d e r describir la vida de J a u j a o las condiciones de la existencia anglica implica incidir en insolubles contradicciones. Cualquier situacin s u p o n e limitacin e imperfeccin, esfuerzo por superar problemas; arguye, en definitiva, la existencia de descontento y malestar. C u a n d o la filosofa dej de interesarse por lo a b s o l u t o aparecieron los autores de utopas insistiendo en el sofisma. Lucubraban dichos escritores en t o r n o a sociedades pobladas por h o m b r e s perfectos, regidas por gobernantes no menos anglicos, sin advertir q u e el Estado, es decir, el a p a r a t o social de compulsin y coercin, es una institucin m o n t a d a precisamente para hacer f r e n t e a la imperfeccin h u m a n a , d o m e a n d o , con penas aflictivas, a las minoras, al obicto de proteger a la mayora contra las acciones a u e pudieran perjudicarla. P e r o tratndose de h o m b r e s p e r f e c t o s , resultaran innecesarias t a n t o la fuerza c o m o la intimidacin. Los utpicos, sin embaro, prefirieron siempre desentenderse de la verdadera naturaleza h u m a n a v de las inmodifcables circunstancias a u e informan la vida en este planeta, G o d w i n aseguraba que, abolida la propiedad privada, el h o m b r e llegara a ser inmortal 1 . Charles Fourier entrevea los ocanos rebosantes de rica limonada en vez de agua salada 26. Marx pasa e n t e r a m e n t e por alto la escasez de los factores materiales de la produccin, T r o t s k y lleg al extremo de proclamar que, en el paraso proletario, el h o m b r e medio alcanzar el nivel intelectual de un Aristteles,

* W I L L I A M G O D W I N , An Enquiry Coticerning Political Justice and In Influente on General Virtue and Happiness, I I , pgs, 393-403. Dubln, 1793. 1 4 CHARLES F O U R I E R , Thorie des qualre mouvements, I , pg. 4 3 , Obras completas, 3.* cd. Pars, 1846.

y roblan

as

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un G o e t h e o un M a r x . Y, por sobre estas c u m b r e s , mayores alturas todava a f l o r a r n 27 . La estabilizacin y la seguridad constituyen las populares quimeras del m o m e n t o . De los errores q u e tales p e n s a m i e n t o s implican nos o c u p a r e m o s ms adelante.

"

LEN

TROTSKY,

Literature and Revolulion, pig. 256, trad. por R. Strunski.

Londres, 1925.

CAPITULO

III

La economa y la rebelin contra la razn


1. LA R E B E L L N CONTRA LA RAZN

H u b o , desde luego, a lo largo de la historia, sistemas filosficos que indudablemente exageraban la capacidad de la razn, idelogos que suponan cabale al hombre descubrir, mediante el raciocinio, las causas originarias de los eventos csmicos y hasta los objetivos que aquella prstina fuerza, creadora del universo y determinante de su evolucin persegua. Abordaban lo Absoluto con la misma tranquilidad con que contemplaran el funcionamiento de su reloj de bolsillo. Descubran valores inconmovibles y eternos; proclamaban normas morales que todos los hombres habran de respetar incondicionalmente. Recordemos, en este sentido, a tantos creadores de utopas, lucubrando siempre en torno a imaginarios parasos terrenales donde slo la raxn pura prevalecera. No advertan, desde luego, que aquellos imperativos absolutos y aquellas verdades manifiestas, tan pomposamente proclamadas, constituan slo fantasas de sus propias mentes. Considerbanse infalibles, abogando, con el mximo desenfado, por la intolerancia y la violenta supresin de heterodoxos y disidentes. Aspiraban a la dictadura, bien para s, bien para gentes que fielmente ejecutaran sus planes. La doliente humanidad no poda salvarse ms que si, sumisa, aceptaba las frmulas por ellos recomendadas. Acordmonos de Hegel. Fue ciertamente un pensador prof u n d o ; sus escritos son un rico acervo de atractivas ideas. Actu, sin embargo, siempre bajo el error de suponer que el Geist,

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lo A b s o l u t o , manifestbase por su intermedio. Nada haba demasiado arcano ni recndito en el universo para la sagacidad de Hegel. Claro q u e se cuidaba siempre de emplear expresiones tan ambiguas que luego han p o d i d o ser interpretadas del m o d o ms diverso. Los hegelianos de derechas e n t i e n d e n q u e sus teoras apoyan a la autocracia prusiana y a la iglesia teutona. Para los hegelianos de izquierdas, en cambio, el mismo ideario aboga por el atesmo, el radicalismo revolucionario ms intransigente y las doctrinas anarquistas. No descuidemos, en el mismo sentido, a A u g u s t o C o m t e . Convencido estaba de hallarse en posesin de la verdad; considerbase p e r f e c t a m e n t e i n f o r m a d o del f u t u r o q u e la humanidad tena reservado. Erigise, pues, en s u p r e m o legislador. P r e t e n d i prohibir los estudios astronmicos por considerarlos intiles. Q u i s o reemplazar el cristianismo por u n a nueva religin e incluso a r b i t r una m u j e r que haba de ocupar el puesto de la Virgen. A C o m t e cabe disculparle sus locuras, ya q u e era un verdadero d e m e n t e , en el ms estricto s e n t i d o patolgico del vocablo. Pero, cmo e x o n e r a r a sus seguidores? Ejemplos innmeros de este m i s m o tipo cabra, c o m o es sabido, aducir. Tales desvarios, sin embargo, en m o d o alguno pueden ser esgrimidos para a r g u m e n t a r contra la razn, el racionalismo o la racionalidad. P o r q u e los aludidos errores no guardan ninguna relacin con el problema especfico q u e a este respecto interesa y que consiste en determinar si es o no la razn i n s t r u m e n t o idneo, y adems el nico, para alcanzar el mximo conocimiento que al h o m b r e resulte posible conseguir. Nadie q u e celosa y abnegadamente haya b u s c a d o la verdad os jams a f i r m a r q u e la razn y la investigacin cientfica permitan despejar todas las incgnitas. Advirti s i e m p r e el h o n r a d o estudioso la limitacin de la mente h u m a n a . I n j u s t o en verdad sera responsabilizar a tales pensadores de la tosca filosofa de un Haeckel o de la intelectual frivolidad de las diversas escuelas materialistas. Preocupronse siempre los racionalistas de resaltar las insalvables barreras con que, al final, tanto el m t o d o apriorstico como la investigacin emprica forzosamente han de trope-

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zar Ni un D a v i d H u m e , f u n d a d o r de la economa poltica inglesa, ni los utilitaristas y pragmatistas americanos p u e d e n , en justicia, ser acusados de haber p r e t e n d i d o exagerar la capacidad del h o m b r e para alcanzar la verdad, A la filosofa de las dos ltimas centurias p u d i e r a , ms bien, echrsele en cara su proclividad al agnosticismo y escepticismo; nunca, en cambio, desmedida confianza de ningn gnero en el p o d e r intelectivo de los mortales. La rebelin contra la razn, tpica actitud mental de nuestra era, no cabe achacarla a supuesta falta de modestia, cautela o autocrtica por p a r t e de los estudiosos. T a m p o c o cabra atribuirla a u n o s imaginarios fracasos de las m o d e r n a s ciencias naturales, disciplinas stas en c o n t i n u o progreso. N a d i e sera capaz de negar las asombrosas conquistas tcnicas y teraputicas logradas p o r el h o m b r e . La ciencia m o d e r n a no p u e d e ser denigrada p o r incurrir en intuicionismo, misticismo o similares vicios. La rebelin contra la razn a p u n t a , en verdad, a un objetivo distinto. Va contra la economa poltica; despreocpase p o r e n t e r o , en el f o n d o , de las ciencias naturales. Fue indeseada, p e r o lgica, consecuencia de la crtica contra la economa el q u e deviniera preciso incluir en el ataque a tales disciplinas. P o r q u e , claro, no caba i m p u g n a r la procedencia de la razn en cierto c a m p o cientfico sin tener, al tiempo, q u e negar su o p o r t u n i d a d en las restantes ramas del saber. Esa tan inslita reaccin fue provocada por los acontecimientos de mediados del siglo pasado. Los economistas haban evidenciado la inanidad e ilusoria condicin de las utopas socialistas. Las deficiencias de la ciencia econmica clsica, no obstante, impedan p l e n a m e n t e d e m o s t r a r la impracticabilidad del socialismo; si bien la ilustracin de aquellos investigadores ya a m p l i a m e n t e bastaba para p o n e r de manifiesto la vanidad de todos los p r o g r a m a s socialistas. El c o m u n i s m o hallbase f u e r a de c o m b a t e . No saban sus partidarios cmo replicar a la implacable crtica q u e se les haca, ni aducir a r g u m e n t o alguno
' Vid., en este sentida, Louis rs, 1920.
ROUCIKR,

Les Paralogismes du rationalisme, Pa-

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en defensa propia. Pareca haber sonado la hora ltima de la doctrina. Un solo camino de salvacin quedaba franco. E r a preciso d i f a m a r la lgica y la razn, s u p l a n t a n d o el raciocinio p o r la intuicin mstica. T a l f u e la empresa reservada a M a r x . Amparndose en el misticismo dialctico de Hegel, arrogse tranquilamente la facultad de predecir el f u t u r o . Hegel pretenda saber que el Geist, al crear el Universo, deseaba instaurar la m o n a r q u a prusiana d e Federico G u i l l e r m o I I I . P e r o M a r x estaba an m e j o r i n f o r m a d o acerca de los planes del Geist. H a b a descubierto q u e la meta final de la evolucin histrica era alcanzar el milenio socialista. El socialismo llegara fatalm e n t e , con la inexorabilidad de u n a ley de la naturaleza. 'Puesto que, segn Hegel, toda fase posterior de la historia es, comparativamente a las anteriores, u n a etapa superior y m e j o r , no caba d u d a q u e el socialismo, fase final y ltima de la evolucin h u m a n a , habra de suponer, desde cualquier p u n t o de vista, el colmo de las perfecciones. I m p e r t i n e n t e resultaba, por t a n t o , analizar detalladamente su f u t u r o funcionamiento. La historia, a su d e b i d o tiempo, lo dispondra todo del m o d o mejor; no se precisa, desde luego, del concurso de los mortales para que, c u a n t o haya de ser, sea. P e r o quedaba p o r superar el obstculo principal, a saber, la inquebrantable dialctica de los economistas. M a r x , sin embargo, encontr la solucin. La razn h u m a n a a r g y es, por naturaleza, incapaz de hallar la verdad. La e s t r u c t u r a lgica de la m e n t e vara segn las diferentes clases sociales. No existe una lgica universalmente vlida. La m e n t e normalmente slo produce ideologas; es decir, con arreglo a la terminologa marxista, c o n j u n t o s de ideas destinados a disimular y enmascarar los ruines intereses de la propia clase social del pensador. De ah q u e la mentalidad burguesa no interese al proletariado, esa nueva clase social q u e abolir las clases y convertir la tierra en autntico edn. La lgica proletaria, en cambio, jams puede ser tachada de lgica de clase. Las ideas q u e la lgica proletaria engendra no son ideas partidistas, sino emanaciones de la ms pura y

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estricta lgica 2 . Es ms; en virtud de especfico privilegio, la m e n t e de ciertos escogidos burgueses no est m a n c h a d a p o r el pecado original de su condicin burguesa. Ni M a r x , h i j o de un p u d i e n t e abogado, casado con la hija de un junker p r u s i a n o , ni tampoco su colaborador Engels, rico f a b r i c a n t e textil, jams pensaron p u d i e r a tambin afectarles a ellos la aludida condenacin, atribuyndose, por el c o n t r a r i o , pese a su i n d u d a b l e origen b u r g u s , plena capacidad para descubrir la verdad absoluta. C o m p e t e al historiador explicar cmo p u d o ser que tan torpes ideas se d i f u n d i e r a n . La labor del economista, sin embargo, es o t r a : analizar a f o n d o el aludido polilogismo marxista, as c o m o todos ios dems tipos de polilogismo f o r m a d o s a semejanza de aquel, y p o n e r de m a n i f i e s t o los errores y contradicciones q u e tales idearios encierran.

2 .

L A

LGICA

ANTE

E L

P O L I L O G I S M O

El polilogismo marxista asegura q u e la e s t r u c t u r a lgica de la m e n t e vara segn las distintas clases sociales. El polilogismo racista difiere del a n t e r i o r tan slo en q u e esa dispar estructura mental la atribuye a las distintas razas, p r o c l a m a n d o q u e los m i e m b r o s de cada una de ellas, i n d e p e n d i e n t e m e n t e de su filiacin clasista, tiene e s t r u c t u r a lgica dispar. No es necesario e n t r a r ahora en una crtica detallada de los conceptos de clase social y raza en el sentido con q u e dichas doctrinas los m a n e j a n . T a m p o c o es preciso p r e g u n t a r al marxista c u n d o y c m o el proletario q u e logra elevarse a la condicin de b u r g u s pierde su originaria mentalidad proletaria para a d q u i r i r la burguesa. Huelga igualmente interrogar al racista acerca del tipo de e s t r u c t u r a lgica q u e pueda tener una persona cuya estirpe racial no sea pura. H a y objeciones m u c h o m s graves q u e o p o n e r al polilogismo. Lo ms a q u e llegaron, t a n t o los marxistas c o m o los racistas
' Vid. E U G E N D I E T Z U K N , Briefe ber Logik, Logik, pg. 112, segunda ed., Stuttgart, 1903, spezicil demokrathch-proletarische

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y los defensores de cualquier t i p o de polilogismo, f u e simplem e n t e a asegurar q u e la estructura lgica de la m e n t e difiere segn sea la clase, la raza o la nacin del sujeto. N u n c a , sin embargo, interesles precisar concretamente en q u difiere la lgica proletaria de la burguesa; la de las razas arias de las q u e no lo son: la alemana de la francesa o inglesa. Para el marxista, la teora ricardiana de los costos comparativos es incierta p o r q u e su a u t o r era burgus. Los racistas arios, en cambio, la condenan sobre la base de q u e Ricardo era judo. Los nacionalistas alemanes, en fin, la critican p o r la britnica condicin del autor. H u b o profesores teutones q u e recurrieron a los tres a r g u m e n t o s a la vez en su deseo de invalidar las enseanzas ricardianas. A h o r a bien, u n a doctrina no p u e d e en bloque ser rechazada m e r a m e n t e en razn al origen de su expositor. Q u i e n tal p r e t e n d e debe, i n d u d a b l e m e n t e , comenzar p o r e x p o n e r una teora lgica distinta a la del a u t o r criticado, al objeto de que, una vez ambas contrastadas, q u e d e d e m o s t r a d o que la impugnada llega a conclusiones que, si bien resultan correctas para la lgica de su p a t r o c i n a d o r , no lo son, en cambio, para la lgica proletaria, aria o alemana, detallando seguidam e n t e las. consecuencias que llevara aparejadas el sustituir aquellas torpes inferencias p o r esas segundas ms correctas. N i n g n polilogista, sin embargo, segn a todos consta, ha querido ni ha p o d i d o a r g u m e n t a r p o r tales vas. Y no es slo esto; constituye, en efecto, realidad innegable la frecuente existencia de serias disparidades de criterio, en t o r n o a cuestiones de la mayor trascendencia, e n t r e gentes q u e pertenecen a una misma clase, raza o nacin. H a y alemanes d e c a n los nazis que, por desgracia, no piensan de m o d o v e r d a d e r a m e n t e germano. Pues bien, admitida la posibilidad de q u e haya alemanes q u e no razonen segn por su sangre debieran, es decir, personas que raciocinan con arreglo a lgica de ndole no germana, plantase el p r o b l e m a de d e t e r m i n a r quin ser c o m p e t e n t e para resolver cules ideas d e b e n estimarse autnticamente germanas y cules n o . Aseguraba el ya fallecido profesor Franz O p p e n h e i m e r q u e yerra a m e n u d o el individ u o por perseguir sus propios intereses; la clase, en cambio, a

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la larga, no se equivoca n u n c a 3 . Cabra deducir de tal aserto la infalibilidad del voto mayoritario. Los nazis, sin e m b a r g o , eran los p r i m e r o s en rechazar el veredicto democrtico por considerar se trataba de sistema m a n i f i e s t a m e n t e antigermano. Los marxistas aparentan someterse ai v o t o de la mayora A la hora de la v e r d a d , sin embargo, invariablemente se inclinan p o r el g o b i e r n o minoritario, siempre y c u a n d o sea el p a r t i d o quien vaya a detentar el poder. Recurdese, en este sentido, cun violentamente disolvi Lenin la Asamblea C o n s t i t u y e n t e rusa e l e g i d a b a j o los auspicios de su p r o p i o g o b i e r n o m e d i a n t e sufragio universal de h o m b r e s y m u j e r e s p o r q u e tan slo un 20 p o r 100 de sus m i e m b r o s era bolchevique. Los defensores del polilogismo, para ser consecuentes, deberan m a n t e n e r que, si el s u j e t o es m i e m b r o de la correcta clase, nacin o raza, las ideas q u e emita han de resultar, invariablemente, rectas y procedentes. La consecuencia lgica, sin embargo, no es virtud q u e suela brillar entre ellos. Los marxistas, p o r ejemplo, califican de p e n s a d o r proletario a quienquiera defienda sus doctrinas. Q u i e n se oponga a las mismas, en cambio, es i n m e d i a t a m e n t e tachado de enemigo de la clase o de traidor social. H i t l e r , al menos, era ms f r a n c o c u a n d o simplemente recomendaba enunciar al p u e b l o un programa genuinamente germnico y, con tal contraste, d e t e r m i n a r quines eran autnticos arios y quines vil canalla segn coincidiesen o no con el plan t r a z a d o 5 . Es decir, un individuo cetrino, cuyos rasgos corporales en m o d o alguno coincidan con los rubios p r o t o t i p o s de la raza de los seores, presentbase como el n i c o ser capaz de descubrir q u doctrinas e r a n adecuadas a la m e n t e germana, exigiendo el ostracismo de la patria alemana p a r a cuantos no aceptaran tales idearios, cualquiera que f u e r a su morfologa fisiolgica. Parece basta lo e x p u e s t o para evidenciar la inanidad del ideario analizado.
FRANZ OPPENHEIMER, System der Sozologie, I I , pg, 559. Jena, 1926. Conviene destacar que la justificacin de ia democracia no se basa en suponer que la mayora goce de infalibilidad; que, invariablemente, lleve la razn. Vid. infra, cap. V I I I , 2. 5 Vid. su discurso a la Convencin del partido, en Nuremberg, de 3 de septiembre de 1933. Frankfurter Zeitung, pg. 2, 4 septiembre 1933.
H 1

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3.

La Accin Humana
L A PRAXEOLOGA ANTE E L POLILOGISMO

P o r ideologa, c o m o decamos y es sabido, el marxista entiende una doctrina que, si bien resulta incorrecta analizada a la luz de la autntica lgica proletaria, beneficia y p r o h i j a los t o r p e s intereses de la clase q u e la f o r m u l a . O b j e t i v a m e n t e considerada, la correspondiente doctrina es, desde luego, improc e d e n t e ; su propia viciosa condicin, sin embargo, viene a favorecer los intereses clasistas del expositor. Son n u m e r o s o s los marxistas q u e creen haber d e m o s t r a d o la justeza del e x p u e s t o p e n s a m i e n t o simplemente destacando que el h o m b r e no busca el saber per se. Al investigador d i c e n lo q u e de v e r d a d le interesa es el xito y la f o r t u n a . Las teoras se f o r m u l a n invariablemente p e n s a n d o en la aplicacin prctica de las mismas. Es falso c u a n t o se predica de u n a ciencia s u p u e s t a m e n t e p u r a , as c o m o c u a n t o se habla de la desinteresada aspiracin a la verdad. A d m i t a m o s , a u n q u e slo sea a efectos dialcticos, q u e la bsqueda de la verdad viene inexorablemente guiada por consideraciones de o r d e n material, p o r el deseo de c o n q u i s t a r concretos y especficos objetivos. Pues bien, ni aun entonces resulta comprensible c m o p u e d e una teora ideolgica e s decir, f a l s a provocar mejores efectos q u e otra teora ms correcta. C u a n d o un ideario, aplicado en la prctica, provoca los efectos previstos, las gentes invariablemente han p r o c l a m a d o la procedencia del mismo. C o n s t i t u y e evidente c o n t r a s e n t i d o el afirmar q u e una tesis correcta, pese a tal condicin, pueda ser menos fecunda q u e otra errnea. El h o m b r e emplea armas de f u e g o . Precisamente para mejor servirse de ellas investig y f o r m u l la balstica. A h o r a bien, los estudiosos de referencia, por c u a n t o aspiraban a incrementar la capacidad cinegtica y homicida del h o m b r e , procuraron estructurar u n a balstica correcta. De nada hubirales servido u n a balstica m e r a m e n t e ideolgica. P a r a los marxistas constituye orgullosa y vana p r e t e n s i n la postura de aquellos investigadores q u e proclaman su desinteresado amor a la ciencia. Si M a x w e l l c o n c i e n z u d a m e n t e inda-

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g en Ja teora de las ondas electromagnticas, ello f u e slo d i c e n a causa del inters que los h o m b r e s de negocios tenan p o r explotar la telegrafa sin hilos 6 . A h o r a bien, aun concediendo f u e r a cierta la anterior motivacin, en nada queda aclarado el problema de las ideologas q u e venimos examinando. La cuestin q u e en verdad interesa estriba en d e t e r m i n a r si aquel s u p u e s t o afn de la industria del siglo x i x p o r Ja telegrafa sin hilos, q u e f u e ensalzada c o m o la piedra filosofal y el elixir de j u v e n t u d 7 , i n d u j o a Maxwell a f o r m u l a r una teora exacta acerca del tema o si le hizo, p o r el contrario, a r b i t r a r una s u p e r e s t r u c t u r a ideolgica acomodada a los egostas intereses de la burguesa. C o m o es bien sabido, no f u e tan slo el deseo de c o m b a t i r las e n f e r m e d a d e s contagiosas, sino tambin el inters de los fabricantes de vinos y quesos p o r perfeccionar sus m t o d o s de produccin, lo q u e impuls a los bilogos hacia la investigacin bacteriolgica. Los resultados q u e lograron no p u e d e n , sin embargo, ser calificados de ideolgicos, en el sentido marxista del trmino. Lo q u e M a r x pretendi m e d i a n t e la doctrina de las ideologas f u e socavar el e n o r m e prestigio de la economa. Con toda claridad adverta su incapacidad para r e f u t a r las graves objeciones opuestas por los economistas a la admisibilidad de los p r o g r a m a s socialistas. La verdad es q u e la sistemtica teora de la economa clsica inglesa le tena de tal m o d o fascinado q u e la consideraba lgicamente inatacable. O no tuvo ni noticia de las graves dudas que la teora clsica del valor suscitaba a las mentes m s preparadas o, si llegaron a sus odos, f u e incapaz de apreciar la trascendencia de los correspondientes problemas. El p e n s a m i e n t o econmico de M a r x no es ms q u e p o b r e y mutilada versin de la economa ricardiana. C u a n d o J e v o n s y M e n g e r abran una nueva era del pensamiento econmico, la actividad de M a r x c o m o escritor haba ya concluido; el p r i m e r volumen de Das Kapital haba visto la luz varios aos antes. A n t e la aparicin de la teora del valor marginal, M a r x limitse
6 Vid. LANCF.LOT H O G B E N , Science for the Citizen, plgs. 726-728. Nueva York, 1938. 7 Ibidem, pgs. 726-728.

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a d e m o r a r la publicacin de los subsiguientes volmenes q u e slo f u e r o n editados despus de su m u e r t e *. La doctrina de las ideologas a p u n t a , nica y exclusivamente, contra la economa y la filosofa del utilitarismo. M a r x no quera sino demoler la autoridad de esa ciencia econmica cuyas enseanzas no poda r e f u t a r de m o d o lgico y razonado. Si dio a la doctrina investidura de n o r m a universal, vlida en cualq u i e r fase histrica de las clases sociales, ello f u e exclusivam e n t e p o r q u e un principio, o p e r a n t e tan slo en el m b i t o deespecfico evento histrico, jams podra considerarse autntica ley cientfica. De ah q u e no quisiera M a r x tampoco restringirla validez de su ideario al terreno econmico, p r e f i r i e n d o por el contrario proclamar q u e el m i s m o resultaba aplicable a cualquier rama del saber. D o b l e era el servicio que la economa, en opinin de M a r x ,
* Mises alude aqu, con su sobriedad de siempre, al absoluto y sospechoso silencio en que Marx se encierra tras la publicacin del primer libro de El Capital, circunstancia sta que verdaderamente llama la atencin del estudioso, teniendo, sobre todo, en cuenta que, hasta el momento, haba sido prolfico escritor. A los veintiocho aos, en efecto, publicaba su primera obra, Economa poltica y Filosofa (1844), siguiendo con La Santa Familia (1845), La Ideologa Alemana (1846), Miseria de la Filosofa (1847), El Manifiesto Comunista (1848) y Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1857). Cuando, en 1867, aparece Lil Capital, Marx tiene cuarenta y nueve aos; hllase en su plenitud fsica e intelectual. Por qu deja, sin embargo, desde ese momento, de escribir, siendo as, particularmente, que tena ya redactados los libros segundo y tercero desde antes de estructurar el primero, segn asegura Engels al prologar el citado segundo volumen? Fueron, acaso, los casi coetneos descubrimientos subjetivistas de Jevom y Mengcr los que le condenaron a perpetuo silencio? Cabe, desde luego, que advirtiera, entonces, nada ms entregado a la imprenta el manuscrito original, la inanidad de su propia doctrina objetivista-laboral c indudablemente hay quienes entienden que Marx, al ver que se vena abajo la teora clsica, ricardiana, del valor, lo que llevaba aparejada la invalidez de la clebre plusvala; que era ya insostenible lo del salario vitalmente necesario, as como, entre otros pronunciamientos marxistas, el dogma fundamental de la progresiva pauperizacin de las masas bajo un rgimen de mercado, que decidiera abandonar toda su anterior actividad cientfico-literaria, dejando, voluntariamente, de ofrecer al pblico los dos libros siguientes de El Capital, los cuales slo veran la luz pblica (editados, como es bien sabido, por Engels), en 1894, fallecido ya Marx, casi treinta aos despus de la aparicin del primero. Este es tema, sin embargo, que slo por va de la comprensin histrica, como dira Mises, cabe abordar. (N. del T.)

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haba r e n d i d o a la burguesa. H a b a s e sta a m p a r a d o , desde un principio, en la ciencia econmica para t r i u n f a r s o b r e el feudalismo y el d e s p o t i s m o real; y, conseguido esto, en tal pensam i e n t o pretendan los burgueses seguir apoyndose para sojuzgar a la nueva clase proletaria q u e surga. La economa era un m a n t o que serva para e n c u b r i r la explotacin capitalista con una a p a r e n t e justificacin de o r d e n racional y moral. Permiti, en definitiva e m p l e a n d o un concepto p o s t e r i o r a M a r x racionalizar las p r e t e n s i o n e s de los capitalistas 8 . Subconscientemente avergonzados stos de su vil codicia, en el deseo de evitar pblica condenacin, obligaron a sus sicofantes, los economistas, a arbitrar teoras q u e Ies rehabilitaran ante las gentes h o n r a d a s . El deseo de racionalizar las propias pretensiones cabe sea aducido c o m o psicolgica motivacin q u e puede inducir a u n a d e t e r m i n a d a persona o a un cierto g r u p o de gentes a f o r m u l a r teoremas o teoras. Tal explicacin, sin e m b a r g o , nada nos aclara acerca de la procedencia o improcedencia de la tesis formulada. Constatada la inadmisibilidad del c o r r e s p o n d i e n t e ideario, la intencionalidad de referencia s i m p l e m e n t e se nos aparecer c o m o la causa psicolgica q u e i n d u j o al error a sus autores. A nada conduce, en cambio, el esgrimir esc repetido afn racionalizador si la doctrina de que se trata es justa y procedente. A u n q u e a d m i t i r a m o s , a efectos dialcticos, q u e los economistas, en sus investigaciones, s u b c o n s c i e n t e m e n t e 110 pretendan ms q u e justificar las inicuas pretensiones de los capitalistas, no nos sera lcito concluir q u e con ello haba q u e d a d o demostrada la forzosa e invariable falsedad de las c o r r e s p o n d i e n t e s teoras. El p a t e n t i z a r el error de una doctrina exige f a t a l m e n t e r e f u t a r la misma m e d i a n t e r a z o n a m i e n t o discursivo; a r b i t r a r otra m e j o r q u e la sustituya. AI e n f r e n t a r n o s con el teorema del c u a d r a d o de la hipotenusa o con la teora de los costos comparativos, para nada nos interesan los motivos psicolgicos q u e
' Si bien la expresin racionalizar es nueva, la idea fue manejado desde antiguo. En tal sentido, vid. las palabras de Benjamn Franklin: Gana el hombre con ser ente racional, por manto tal condicin permtele hallar o inventar justificaciones para cuanto pretende hacer. Autobiograpby, pg. 41, ed. Nueva York, 1944.

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posiblemente impulsaran a Pitgoras o a Ricardo a f o r m u l a r tales ideas; se trata de detalle q u e , en t o d o caso, podr interesar a historiadores y a bigrafos. A la ciencia lo q u e le preocupa es d e t e r m i n a r si los supuestos en cuestin s o p o r t a n o no la p r u e b a del anlisis lgico. Los antecedentes sociales o raciales de los c o r r e s p o n d i e n t e s expositores para nada le interesan. Cierto es que las gentes, c u a n d o quieren justificar sus egostas apetencias, buscan para las mismas a m p a r o en aquellas doctrinas ms o m e n o s generalmente aceptadas por la opinin pblica. T i e n d e n , adems, los h o m b r e s a ingeniar y p r o p a g a r doctrinas que consideran p u e d e n servir a sus propios intereses. A h o r a bien, lo q u e con ello no se aclara es por q u tales doctrinas, favorecedoras de d e t e r m i n a d a minora, p e r o contrarias al inters de la gran mayora, son, sin embargo, suscritas por la opinin pblica. A u n conviniendo q u e esas ideolgicas doctrinas sean engendradas por aquella falsa conciencia que obliga al h o m b r e , sin l mismo darse cuenta, a razonar del m o d o en que mejor sean servidos los intereses de su clase o, incluso, aun c u a n d o a d m i t a m o s q u e tales ideolgicas doctrinas constituyan deliberada distorsin de la v e r d a d , lo cierto es q u e invariablemente habrn de tropezar, al p r e t e n d e r implantarlas, con las ideologas de las dems clases sociales. Plantase entonces abierta pugna e n t r e antagnicos pensamientos. Los marxistas atribuyen la victoria o la d e r r o t a en tales luchas a la intervencin de la providencia histrica. El Geist, es decir, aquel prstino y mtico m o t o r q u e t o d o lo impulsa, sigue un plan definido y p r e d e t e r m i n a d o . E t a p a tras etapa va paulatinam e n t e guiando a la h u m a n i d a d para, p o r ltimo, conducirla a la bienaventuranza final del socialismo. Cada u n a de esas intermedias etapas viene determinada por los conocimientos tcnicos del m o m e n t o ; las dems circunstancias de la poca constituyen simplemente la obligada superestructura ideolgica del correspondiente nivel tecnolgico. El Geist va induciendo al h o m b r e a concebir y plasmar los progresos tcnicos a p r o p i a d o s al estadio que est atravesando. Las d e m s realidades son meras consecuencias del alcanzado progreso tcnico. El taller manual engendr la sociedad f e u d a l ; la mquina de v a p o r , en

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cambio, dio lugar al capitalismo 9 . La v o l u n t a d y la razn desempean un papel p u r a m e n t e ^ x i l i a r en los aludidos cambios. La inexorable ley de la evolucin histrica s i n preocuparse para nada de lo q u e el h o m b r e l u c u b r e constrie a los mortales a pensar y c o m p o r t a r s e de aquella f o r m a q u e mejor corresponda a la base material de la poca. E n g a n s e las gentes c u a n d o creen ser libres y capaces de o p t a r e n t r e u n a s y o t r a s ideas, entre la verdad y el error. El h o m b r e , por s, no piensa; es la providencia histrica la q u e utiliza los idearios h u m a n o s para manifestarse ella. D o c t r i n a de tipo p u r a m e n t e mstico, apoyada tan slo en la conocida dialctica hegeliana: la propiedad capitalista es la p r i m e r a negacin de la p r o p i e d a d individual; habr aqulla, p o r tanto, de e n g e n d r a r , con la inexorabilidad de una ley de la naturaleza, su propia negacin, d a n d o entonces paso a la propiedad pblica de los medios de produccin l0 . P e r o una teora mstica, basada tan slo en la intuicin, no p u e d e liberarse de esa condicin por el hecho de apoyarse en otra doctrina de misticismo no m e n o r . No nos aclara por q u el individuo tiene inexorablemente q u e f o r m u l a r ideologas concordes con los intereses de su clase social. A d m i t a m o s , en gracia al argumento, q u e cuantas doctrinas el s u j e t o ingenia tienden invariablem e n t e a favorecer sus intereses personales. P e r o , es q u e el inters individual coincide siempre con el de la clase? El m i s m o M a r x reconoce a b i e r t a m e n t e q u e el encuadrar en clase social y en p a r t i d o poltico al proletariado exige p r e v i a m e n t e vencer la competencia q u e e n t r e s se hacen los propios t r a b a j a d o r e s ". Evidente resulta q u e se plantea un insoluble conflicto de intereses e n t r e los trabajadores q u e cobran los altos salarios impuestos p o r la presin sindical y aquellos otros hermanos suyos condenados al paro forzoso en razn a q u e esos elevados salarios coactivamente m a n t e n i d o s impiden q u e la d e m a n d a coin* Le moulin bras vous donnera la socit avec le souzerain; le moulin % vapeur, la socictc avec le capitaliste industricl. M A R X , Misre de la philosophie, pg. 100, Pars y Bruselas, 1847. 10 M A R X , Das Kapital, pgs. 728-729, sptima ed., Hamburgo, 1 9 1 4 . u El Manifiesto Comunista, I.

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cida con la oferta de trabajo. Antagnicos en el m i s m o s e n t i d o resultan los intereses de los trabajadores de los pases relativam e n t e superpoblados y los de los pases poco poblados en lo a t i n e n t e a las b a r r e r a s migratorias. A q u e l aserto segn el cual a t o d o el p r o l e t a r i a d o conviene la sustitucin del capitalismo por el socialismo no es ms que un arbitrario p o s t u l a d o q u e M a r x y los restantes autores socialistas proclaman intuitivam e n t e , pero jams p r u e b a n . No p u e d e en m o d o alguno considerarse d e m o s t r a d a la certeza del m i s m o simplemente alegando que la idea socialista ha sido arbitrada por la mente proletaria y, en su consecuencia, q u e tal filosofa fatalmente ha de beneficiar los intereses de todo el proletariado como tal clase en general. Las gentes, siguiendo dcilmente las pautas ideolgicas q u e Sismondi, Federico List, M a r x y la escuela histrica alemana trazaran, interpretan los dispares sistemas que han regulado el comercio exterior britnico c o m o sigue. D u r a n t e la segunda m i t a d del siglo x v r n y la mayor parte del siglo x i x convena a los intereses clasistas de la burguesa inglesa la poltica librecambista. Los economistas ingleses consiguientemente formularon sus conocidas teoras en defensa del comercio libre. Apoyronse en ellas los empresarios para organizar movimientos populares q u e , finalmente, consiguieron la abolicin de las tarifas proteccionistas. Las circunstancias, sin embargo, ms tarde cambiaron; la burguesa inglesa no poda ya resistir la competencia e x t r a n j e r a ; sn supervivencia exiga la inmediata implantacin de barreras protectoras. Los economistas entonces reemplazaron la ya anticuada ideologa librecambista por la teora contraria y la G r a n Bretaa r e t o r n al proteccionismo. El primer error en q u e incide la anterior exposicin es el de suponer q u e la burguesa es u n a clase h o m o g n e a compuesta por gentes de concdentes intereses personales. No tienen ms r e m e d i o los empresarios q u e acomodarse a las realidades institucionales b a j o las cuales o p e r a n . Ni la existencia ni la ausencia de tarifas puede, a la larga, favorecer ni perjudicar al empresario y al capitalista. Cualesquiera q u e sean las circunstancias del mercado, el empresario tender siempre a pro-

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ducir aquellos bienes de los q u e piensa derivar la mxima ganancia. Son slo los cambios en las instituciones del pas los que, a corto plazo, le favorecen o p e r j u d i c a n . A h o r a bien, tales mutaciones jams p u e d e n afectar igualmente a todos los diversos sectores y empresas. U n a misma disposicin cabe favorezca a unos y p e r j u d i q u e a otros. C a d a empresario tan slo se interesa por unas pocas partidas del arancel. Y aun ni siquiera con respecto a esos limitados epgrafes resultan coincidentes los intereses de los diversos g r u p o s y e n t i d a d e s . P u e d e n , desde luego, los privilegios q u e el E s t a d o otorga favorecer los intereses de especficas empresas y establecimientos. Ahora bien, si tales privilegios se conceden igualmente a todas las dems instalaciones, entonces cada empresario pierde, por un lado n o slo c o m o c o n s u m i d o r , sino tambin c o m o adquirente de materias primas, productos semiacabados, mquinas y e q u i p o en g e n e r a l , lo m i s m o q u e , por el otro, p u e d e ganar. El m e z q u i n o inters personal tai vez induzca a determinados sujetos a reclamar proteccin para sus propias industrias. P e r o lo q u e i n d u d a b l e m e n t e tales personas nunca harn es pedir privilegios para todas las empresas, a no ser q u e esperen verse favorecidos en m a y o r grado q u e los dems. Los industriales britnicos, desde el p u n t o de vista de sus apetencias clasistas, no tenan mayor inters que el resto de los 1 ciudadanos ingleses en la abolicin de las clebres leyes el trigo. Los terratenientes, desde luego, oponanse a la derogacin de tales n o r m a s proteccionistas, ya q u e la baja del precio de los p r o d u c t o s agrcolas reduca la renta de sus tierras. El que los intereses de toda la clase empresarial puedan resultar coincidentes slo es concebible a d m i t i e n d o la, tiempo ha descartada, ley de bronce de los salarios o de aquella otra doctrina, no menos periclitada, segn la cual el beneficio empresarial deriva de la explotacin del o b r e r o . Tan p r o n t o como se i m p l a n t a la divisin del trabajo, cualquier mutacin, de un m o d o u o t r o , forzosamente ha de influir sobre los inmediatos intereses de n u m e r o s o s sectores. De ah que resulte fcil vilipendiar t o d a reforma tachndola de ideolgica mscara, encubridora del vil inters de d e t e r m i n a d o

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g r u p o . Son muchos los escritores c o n t e m p o r n e o s exclusivam e n t e entregados a tal e n t r e t e n i m i e n t o . No f u e , desde luego, M a r x el inventor del juego. Era de antiguo conocido. En este sentido recordemos el afn de algunos escritores del siglo X V I I I p o r presentar los credos religiosos c o m o f r a u d u l e n t o s engaos que arbitraban los sacerdotes ansiosos de p o d e r y riqueza para s y para los explotadores, sus aliados. Los marxistas, ms tarde, insistieron en el tema, asegurando que la religin es el o p i o del p u e b l o u . A quienes tales explicaciones agradan jams se les o c u r r e pensar q u e si hay personas que egosticam e n t e se interesan p o r cierta cosa, siempre habr otras q u e no m e n o s egosticamente propugnen lo contrario. El proclamar q u e d e t e r m i n a d o acontecimiento sucedi p o r q u e el m i s m o favoreca a un cierto g r u p o en m o d o alguno basta para explicar su aparicin. Forzoso resulta aclarar, adems, p o r q u el resto de la poblacin perjudicada en sus intereses f u e incapaz de f r u s t r a r las apetencias de aquellos a quienes tal e v e n t o favoreca. T o d a empresa o sector mercantil de m o m e n t o a u m e n t a su beneficio al incrementar las ventas. Bajo el mercado, sin embargo, a la larga, tienden a igualarse las ganancias en todas las ramas de la produccin. Ello es fcilmente comprensible, pues si la demanda de determinados p r o d u c t o s a u m e n t a , provocando c o n g r u o i n c r e m e n t o del beneficio, el capital afluye al sector en cuestin, viniendo la competencia mercantil a cercenar aquellas elevadas rentabilidades. La venta de artculos nocivos no es ms lucrativa que la de p r o d u c t o s saludables. Lo que sucede es que, cuando la produccin de determinadas mercancas se declara ilegal y quienes con ellas comercian quedan expuestos a persecuciones, multas y prdidas de libertad, los beneficios b r u t o s deben incrementarse en cuanta suficiente c o m o para
u El marxismo contemporneo interpreta la transcrita expresin en el sentido de que la droga religiosa ha sido deliberadamente administrada al pueblo. Tal vez eso precisamente es lo que Marx quiso expresar. Ahora bien, dicho sentido no resulta directamente del pasaje en que ao 1843 Marx acu la frase. Vid. R. P, CASEY, Religin in Russia, pgs. 67-69, Nueva York, 1946.

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compensar esos aludidos riesgos supletorios. Tal realidad, sin embargo, para nada influye en el beneficio n e t o percibido. Los econmicamente poderosos, los propietarios de las existentes instalaciones fabriles, no tienen especfico inters en el m a n t e n i m i e n t o de la libre competencia. D e s e a n , desde luego, evitar les sean confiscadas o expropiadas sus f o r t u n a s ; ahora bien, p o r lo q u e atae a los derechos q u e ya tienen adquiridos, ms bien les conviene la implantacin de m e d i d a s que les protejan de la competencia de otros potenciales empresarios. Quienes p r o p u g n a n la libre competencia y la libertad de empresa en m o d o alguno estn d e f e n d i e n d o a los hoy ricos y o p u l e n t o s ; lo que, en v e r d a d , p r e t e n d e n es f r a n q u e a r la entrada a individuos a c t u a l m e n t e desconocidos y h u m i l d e s l o s empresarios del m a a n a gracias a cuya habilidad e ingenio ser elevado el nivel de vida de las masas; no desean sino provocar la m a y o r p r o s p e r i d a d y el m x i m o desarrollo econmico; f o r m a n , sin lugar a d u d a s , la vanguardia del progreso. Las doctrinas librecambistas se impusieron en el siglo x i x por c u a n t o las respaldaba la filosofa de los economistas clsicos. La dialctica de stos era tan i m p r e s i o n a n t e q u e nadie, ni siquiera aquellos cuyos intereses clasistas ms se p e r j u d i c a b a n , pudieron impedir f u e r a n prohijadas por la opinin pblica y q u e d a r a n plasmadas en las c o r r e s p o n d i e n t e s disposiciones legales, Son las ideas las q u e hacen la'historia, no la historia la que engendra las ideas. Vana, desde luego, es siempre la discusin con msticos y videntes. Basan stos sus afirmaciones en la intuicin y jams estn dispuestos a someter sus posiciones a la d u r a prueba del anlisis racional. Aseguran los marxistas q u e una voz interior les i n f o r m a de los planes de la historia; hay, en cambio, quienes no logran esa comunin con el alma histrica; ello lo n i c o q u e q u i e r e decir es q u e tales gentes no pertenecen al grupo de los elegidos. Siendo ello as, constituye insolencia mxima el q u e esas personas, e s p i r i t u a l m e n t e ciegas y sordas, pretendan contradecir lo que a los inspirados bien consta; ms Ies vala retirarse a t i e m p o y silenciar sus bocas. La ciencia, sin e m b a r g a , no tiene ms remedio que razonar,

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a u n c u a n d o , cierto es, nunca lograr convencer a quienes no a d m i t e n la p r e e m i n e n t e f u n c i n del raciocinio. Pese a todo, nunca debe el cientfico dejar de resaltar q u e no cabe recurrir a la intuicin para decidir, e n t r e varias doctrinas antagnicas, cules sean ciertas y cules errneas. Prevalecen a c t u a l m e n t e en el m u n d o adems del m a r x i s m o otras muchas teoras. No es, desde luego, aqulla la nica ideologa operante. La implantacin de esas otras doctrinas, segn los marxistas, perjudicara gravemente los intereses de la mayora. P e r o lo cierto es q u e los partidarios de tales idearios proclaman exactamente lo mismo del marxismo. Consideran e r r n e o los marxistas todo p e n s a m i e n t o cuyo a u t o r no sea de origen proletario. Ahora bien, quin merece el calificativo de proletario? No era ciertamente proletaria la sangre del doctor M a r x , ni la de Engels, industrial y explotad o r , ni la de Lenn, vastago de noble ascendencia rusa. H i t l e r y Mussolini, en cambio, s eran autnticos proletarios; ambos conocieron bien la pobreza en su j u v e n t u d . Las luchas e n t r e bolcheviques y mencheviques, o e n t r e Stalin y T r o t s k v , no pueden, ciertamente, ser presentadas c o m o conflictos de clase. Antes al contrario, eran pugnas e n t r e fanticas facciones q u e m u t u a m e n t e se insultaban, tachndose de abominables traidores a la clase v al partido, La filosofa de los marxistas consiste esencialmente en proclamar: tenemos razn, por ser los portavoces de la naciente clase proletaria; la argumentacin lgica jams p o d r invalidar nuestros asertos, pues a travs de ellos se manifiesta aquella fuerza suprema que d e t e r m i n a el destino de la h u m a n i d a d : nuestros adversarios, en cambio, yerran gravemente al carecer de esa intuicin q u e a nosotros nos ilumina y la v e r d a d es q u e , en el f o n d o , no tienen culpa: carecen, pura y s i m p l e m e n t e , de la genuina lgica proletaria, r e s u l t a n d o fciles vctimas de las ideologas; los insondables m a n d a t o s de la historia nos darn la victoria, mientras h u n d i r n en el desastre a n u e s t r o s oponentes; no t a r d a r , desde luego, en producirse el t r i u n f o definitivo del marxismo.

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4. E L POLILOGISMO R A C I S T A

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El polilogismo marxista no es ms q u e un mero a r b i t r i o u r d i d o a la desesperada para a p u n t a l a r las insostenibles doctrinas socialistas. Al pedir q u e la intuicin reemplace a la razn, el marxismo s i m p l e m e n t e apela al alma supersticiosa de la masa. El polilogismo marxista y esa d e n o m i n a d a sociologa del conocimiento, hija sta de aqul, vienen as a situarse en posicin de a n t a g o n i s m o irreconciliable f r e n t e a la ciencia y al raciocinio. No sucede lo m i s m o con el polilogismo de los racistas. E s t e tipo de polilogismo es consecuencia de ciertas tendencias del m o d e r n o e m p i r i s m o , tendencias que, si bien son a todas luces errneas, hllanse hoy en da m u y de m o d a . N a d i e p r e t e n d e negar la divisin de la h u m a n i d a d en razas; distnguense, en efecto, las unas de las o t r a s por la disparidad de los rasgos corporales de sus c o m p o n e n t e s . Para los partidarios del materialismo filosfico, los p e n s a m i e n t o s no son m s q u e u n a secrecin del cerebro, c o m o la bilis lo es de la vescula. Siendo ello as, la consistencia lgica vedara a tales pensadores rechazar de a n t e m a n o la hiptesis de q u e los p e n s a m i e n t o s segregados por las diversas m e n t e s p u d i e r a n diferir esencialmente segn f u e r a la raza del p e n s a d o r . P o r q u e el q u e la ciencia no haya hallado todava diferencias anatmicas e n t r e las clulas cerebrales de las distintas gentes no debiera bastarnos para rechazar, sin ms, su posible disparidad lgica. Tal vez los investigadores lleguen, un da, a descubrir peculiaridades anatmicas, hoy por hoy jams apreciadas, q u e diferenciaran la m e n t e del blanco de la d e l negro. E x i s t e n etnlogos en cuya o p i n i n no se d e b e hablar de civilizaciones superiores e inferiores, ni considerar atrasadas a d e t e r m i n a d a s razas. Ciertas culturas, desde luego, son disimilares a esta occidental q u e las naciones de estirpe caucsica han e s t r u c t u r a d o ; tal disparidad, sin embargo, en m o d o alguno d e b e i n d u c i r n o s a considerar a aqullas inferiores. Cada raza tiene su mentalidad tpica. Es ilusorio p r e t e n d e r p o n d e r a r una civilizacin utilizando m d u l o s propios de otras gentes. Para

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O c c i d e n t e , la china es una civilizacin anquilosada y de brbaro p r i m i t i v i s m o la de N u e v a G u i n e a . Los chinos y los indgenas de esta l t i m a , no o b s t a n t e , desdean nuestra civilizacin t a n t o c o m o nosotros p o d e m o s despreciar la suya. E s t a m o s a n t e p u r o s juicios de valor, arbitrarios p o r fuerza siempre. La e s t r u c t u r a de aquellos pueblos es dispar a la nuestra. H a n creado civilizaciones q u e convienen a su mentalidad, lo m i s m o que la civilizacin occidental concuerda con la nuestra. C u a n t o nosotros consideramos progreso, p u e d e ser para ellos t o d o lo contrario. C o n t e m p l a d o a travs de su lgica, el sistema que han e s t r u c t u r a d o p e r m i t e m e j o r q u e el n u e s t r o , s u p u e s t a m e n t e progresivo, el q u e prosperen ciertas instituciones tpicamente suyas. Tienen razn tales etnlogos c u a n d o aseguran no ser de la incumbencia del historiador y el etnlogo, a fin de cuentas, es un h i s t o r i a d o r el f o r m u l a r juicios de valor. Sin e m b a r g o , g r a v e m e n t e yerran al suponer q u e las razas en cuestin han perseguido objetivos distintos a los q u e el h o m b r e blanco, por su lado, p r e t e n d i siempre alcanzar. Los asiticos y los africanos, al igual q u e los europeos, h a n luchado por sobrevivir, sirvindose, al efecto, de la razn c o m o arma f u n d a m e n t a l . H a n querido acabar con los animales feroces y con las sutiles e n f e r m e d a d e s ; h a n hecho f r e n t e al h a m b r e y han deseado inc r e m e n t a r la productividad del trabajo. En la consecucin de tales metas, sus logros son, sin e m b a r g o , m u y inferiores a los de los blancos. Buena prueba de ello es el afn con q u e reclam a n todos los adelantos occidentales. Slo si los mongoles o los africanos, al ser vctimas de penosa dolencia, renunciaran a los servicios del mdico e u r o p e o , sobre la base de q u e sus opiniones y su mentalidad les hacan preferir el s u f r i m i e n t o al alivio, tendran razn los investigadores a q u e nos venimos refiriendo. El mahattma G a n d h i ech p o r la b o r d a todos sus principios filosficos c u a n d o ingres en u n a m o d e r n a clnica para ser o p e r a d o de apendicitis. Los pieles rojas americanos desconocan la rueda. Los habitantes de los Alpes jams pensaron en calzarse u n o s esqus q u e hubieran hecho n o t a b l e m e n t e ms grata su d u r a existencia.

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A h o r a bien, no s o p o r t a b a n los aludidos inconvenientes p o r q u e su m e n t a l i d a d f u e r a distinta a la de aquellas otras gentes q u e m u c h o antes conocieron la rueda y el esqu; p o r el contrario, tales realidades constituan evidentes fallos, aun c o n t e m p l a d o s desde el personal p u n t o de vista de los propios indios y m o n taeros. Las expuestas reflexiones se refieren exclusivamente a la motivacin de concretas y especficas acciones, no al problema en v e r d a d de trascendencia r e f e r e n t e a si es o no dispar la est r u c t u r a mental de las diferentes razas. P e r o eso es lo q u e los racistas p r e g o n a n C a b e dar ahora por r e p r o d u c i d o c u a n t o en anteriores captulos se d i j o acerca de la e s t r u c t u r a lgica de la m e n t e y de los principios categricos en q u e se basan el p e n s a m i e n t o y la accin. Unas pocas observaciones m s bastarn para evidenciar d e f i n i t i v a m e n t e la i n a n i d a d del polilogismo racista y de todos los dems tipos de polilogismo. Las categoras del p e n s a m i e n t o y de la accin h u m a n a no son ni arbitrarios p r o d u c t o s de la m e n t e ni meros convencionalismos. No llevan una vida propia externa al universo y ajena al curso de los eventos csmicos. Son, pol" el contrario, realidades biolgicas que d e s e m p e a n especfica funcin t a n t o en la vida c o m o en la realidad. Son h e r r a m i e n t a s q u e el h o m b r e emplea en su lucha p o r la existencia, en su a f n p o r acomodarse lo m e j o r posible a las realidades del universo y de evitar el s u f r i m i e n t o h a s t a d o n d e se pueda, C o n c u e r d a n dichas categoras con las condiciones del m u n d o e x t e r n o y r e t r a t a n las circunstancias q u e presenta la realidad. D e s e m p e a n especfica funcin y, en tal sentido, resultan efectivas y vlidas. De ah q u e sea a todas luces inexacto a f i r m a r cjue el conoc i m i e n t o apriorstico y el r a z o n a m i e n t o p u r o no p u e d e n proporcionarnos ilustracin alguna acerca de la efectiva realidad V e s t r u c t u r a del universo. Las reacciones lgicas f u n d a m e n t a l e s y las categoras del p e n s a m i e n t o y de la accin constituyen las f u e n t e s p r i m a r i a s d e t o d o conocimiento h u m a n o . C o n c u e r d a n con la e s t r u c t u r a de la realidad; advierten a la m e n t e h u m a n a
" Vid.
L . G . TRALA,

Ras se, Geist ttnd Seele, pg, 190 y stgs,, Munich,

1935.

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de tal estructura y, en dicho sentido, consrituyen para el homb r e hechos ontolgicos bsicos u . N a d a sabemos acerca de cmo una inteligencia s o b r e h u m a n a pensara y comprendera. En el h o m b r e toda cognicin hllase condicionada por la estructura lgica de su m e n t e , q u e d a n d o aqulla implcita en sta. Precisamente d e m u e s t r a n la certeza de lo anterior los xitos alcanzados p o r las ciencias empricas, o sea, el q u e quepa hacer aplicacin prctica de tales disciplinas. D e n t r o de aquellos lmites en q u e la accin h u m a n a es capaz de lograr los fines que se propone, obligado es rechazar t o d o agnosticismo. De haber existido razas de estructura lgica d i f e r e n t e a la nuestra, no habran p o d i d o sus c o m p o n e n t e s recurrir a la razn c o m o herramienta en la lucha p o r la existencia. Para sobrevivir h u b i e r a n tenido q u e confiar exclusivamente en sus reacciones instintivas, La seleccin natural habra s u p r i m i d o a c u a n t o s individuos pretendieran recurrir al raciocinio, p r o s p e r a n d o nicamente aquellos q u e no fiaran ms q u e en el instinto. Ello implica que habran sobrevivido slo los ejemplares de las razas en cuestin cuyo nivel mental no f u e r a superior al de los animales. Los investigadores occidentales han reunido informacin de lo ms cuantiosa, tanto de las refinadas civilizaciones de la China y la India como de las primitivas civilizaciones aborgenes de Asia, Amrica, Australia y Africa. Cabe asegurar q u e sab e m o s de tales razas c u a n t o merece ser conocido. N i n g n polilogista ha pretendido, sin embargo, jams, utilizar dichos datos para demostrar la supuesta disparidad lgica de los aludidos pueblos y civilizaciones.

5.

POLILOGISMO y COMPRENSIN

H a y , no obstante, marxistas y racistas dispuestos a interpretar de otro m o d o las bases epistemolgicas de sus p r o p i o s idearios. En tal sentido, proclaman q u e la estructura lgica de
" Vid. M O R R I S R . COHN, Reason and Nature, pgs. 202-205. Nueva York. 1931. A Preface to Logic, pgs. 42-44 , 54-56, 92, 180-187, Nueva York, 1944.

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la m e n t e es u n i f o r m e en todas las razas, naciones y clases. El m a r x i s m o o el racismo jams p r e t e n d i e r o n d i c e n negar tan indiscutible realidad. Lo q u e la doctrina asevera es q u e t a n t o la comprensin histrica c o m o los juicios de valor y la apreciacin esttica d e p e n d e n de los antecedentes personales de cada u n o . E s t a nueva presentacin, d e s d e luego, no conforma con c u a n t o sobre el tema escribieron los d e f e n s o r e s del polilogismo. Ello no u b s t a n t e , conviene e x a m i n a r el p u n t o de vista en cuestin a ttulo de doctrina propia e i n d e p e n d i e n t e . Es innecesario proclamar una vez ms q u e ios juicios de valor, as como los objetivos q u e pueda el h o m b r e perseguir, d e p e n d e n de las peculiares circunstancias fsicas y la personal disposicin de cada u n o A h o r a bien, ello en m o d o alguno implica q u e la herencia racial o la filiacin clasista predeterminen f a t a l m e n t e los juicios de valor o los fines apetecidos. Las discrepancias de opinin q u e e n t r e ios h o m b r e s se dan en c u a n t o a su respectivo m o d o de apreciar la realidad y de valorar las normas de c o n d u c t a individual en m o d o alguno coinciden con las diferentes razas, naciones o clases. Difcil sera hallar una mayor disparidad valorativa q u e la q u e se aprecia e n t r e el asceta y la persona ansiosa de gozar aleg r e m e n t e de la vida. Un abismo separa al h o m b r e o a la m u j e r de condicin v e r d a d e r a m e n t e religiosa de t o d o el resto de los mortales. A h o r a bien, personas pertenecientes a las razas, naciones, clases y castas ms diversas han abrazado el ideal religioso. M i e n t r a s algunas descendan de reyes y ricos nobles, o t r a s h a b a n nacido en la ms h u m i l d e pobreza. San Francisco y Santa Clara y sus primeros fervorosos seguidores nacieron todos en Italia, pese a q u e sus paisanos, t a n t o e n t o n c e s c o m o ahora, jams se distinguieron por rehuir los placeres sensuales. Anglosajn f u e el p u r i t a n i s m o , al igual q u e la d e s e n f r e n a d a lascivia de los reinados de los T u d o r , Stuart y H a n n o v e r . El principal d e f e n s o r del ascetismo en el siglo x i x f u e el c o n d e Len T o l s t o i , acaudalado m i e m b r o de la libertina aristocracia rusa. Y Tolstoi consider s i e m p r e la Sonata a Kreutzer, de B e e t h o v e n , o b r a maestra del h i j o de u n o s padres extremadau

Vid. supra cap. I I , 5 y 6.

I D

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m e n t e pobres, c o m o la ms fidedigna representacin de ese m u n d o q u e l con t a n t o a r d o r c o n d e n a b a . Lo m i s m o o c u r r e con las valoraciones estticas. T o d a s las razas y naciones h a n h e c h o arte clsico y tambin arte romntico. Los marxistas, pese a c u a n t o proclama interesada propaganda, no han creado ni un arte ni una literatura de condicin especficamente proletaria. Los escritores, pintores y msicos proletarios ni h a n creado nuevos estilos ni han d e s c u b i e r t o n u e v o s valores estticos; tan slo se diferencian de los n o proletarios p o r su tendencia a considerar b u r g u s c u a n t o d e t e s t a n , reservando en cambio el calificativo de p r o l e t a r i o p a r a c u a n t o les agrada. La c o m p r e n s i n histrica, t a n t o en el caso del historiador profesional c o m o en el del h o m b r e q u e acta, refleja invariab l e m e n t e la personalidad del interesado 1A. Ahora bien, el historiador al igual q u e el poltico, si son gentes c o m p e t e n t e s y avisadas, cuidarn de q u e no les ciegue el p a r t i d i s m o c u a n d o deseen a p r e h e n d e r la v e r d a d . El q u e califique cierta circunstancia de beneficiosa o de perjudicial carece de trascendencia. N i n g u n a v e n t a j a personal p u e d e derivar de exagerar o minimizar la respectiva trascendencia de los diversos factores intervinientes. Slo la torpeza de algunos pseudohistoriadores p u e d e hacerles creer q u e sirven mejor a su causa falseando los hechos. Las biografas de Napolen I y Napolen T i l , de Bismarek, Marx, G l a d s t o n e y Disraeli, las personalidades ms discutidas del pasado siglo, difieren a m p l i a m e n t e e n t r e s por lo q u e a juicios de valor atae; coinciden i m p r e s i o n a n t e m e n t e , sin embargo, por lo q u e respecta al papel histrico q u e dichos personajes d e s e m p e a r o n . O t r o t a n t o ocurre al poltico. Q u gana el p a r t i d a r i o del p r o t e s t a n t i s m o con ignorar el vigor y el prestigio del catolicismo o el liberal al menospreciar la fuerza del socialismo? Para t r i u n f a r , el h o m b r e pblico ha de contemplar las cosas tal c o m o realmente son; quien vive de fantasas fracasa sin remedio. L o s juicios de trascendencia difieren de los valorativos en q u e aqullos aspiran a ponderar circunstancias q u e no d e p e n d e n del
" Vid. supra cap. II, 8.

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criterio s u b j e t i v o del actor. A h o r a bien, c o m o i g u a l m e n t e los matiza la personalidad del sujeto, no p u e d e h a b e r acuerdo unnime en torno a ellos. P e r o de n u e v o susctase la interrogante: q u ventaja p u e d e raza o clase alguna derivar de una alteracin ideolgica de la v e r d a d ? C o m o ya a n t e r i o r m e n t e se baca n o t a r , las p r o f u n d a s discrepancias q u e los . estudios histricos registran no tienen su causa en q u e sea dispar la lgica de los respectivos expositores, sino en d i s c o n f o r m i d a d e s surgidas en el seno de las ciencias no histricas. M u c h o s escritores e historiadores m o d e r n o s comulgan con aquel dogma marxista segn el cual el a d v e n i m i e n t o del socialismo es tan inevitable como deseable, h a b i e n d o sido encomendada al p r o l e t a r i a d o la histrica misin de implantar el n u e v o rgimen previa la violenta destruccin del sistema capitalista. P a r t i e n d o de tal premisa, consideran muy n a t u r a l q u e las izquierdas, es decir, los'elegidos, recurran a la violencia y al homicidio. No se p u e d e hacer la revolucin por mtodos pacficos. I m p e r t i n e n t e es p e r d e r el t i e m p o con nimiedades tales como el asesinato de las hijas del zar, de Len T r o t s k y , de decenas de millares de burgueses rusos, etc. Si sin r o m p e r los huevos no p u e d e hacerse la tortilla, a q u viene ese afn por resaltar tan inevitable r o t u r a ? El p l a n t e a m i e n t o , no obstante, cambia p o r c o m p l e t o c u a n d o alguna de esas vctimas osa defenderse y repeler la agresin. Pocos se atreven ni siquiera a mencionar los d a o s , las destrucciones y las violencias de los obreros en huelga. En cambio, c u a n d o una compaa ferroviaria, por ejemplo, a d o p t a m e d i d a s para proteger, contra tales desmanes, sus bienes y la vida de sus f u n c i o n a r i o s y usuarios, los gritos se oyen por d o q u i e r . Ese dispar t r a t a m i e n t o no proviene de encontrados juicios de valor, ni de disimular un m o d o de razonar. Es consecuencia de las contradictorias teoras m a n t e n i d a s en torno a la evolucin histrica y econmica, Si es inevitable el a d v e n i m i e n t o del socialismo y slo p u e d e el m i s m o ser i m p l a n t a d o por mtodos revolucionarios, esos asesinatos cometidos por el estam e n t o progresista carecen, e v i d e n t e m e n t e , de* importancia.

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En cambio, la accin defensiva u ofensiva de los reaccionarios, q u e puede d e m o r a r la victoria socialista, cobra gravedad mxima. Acerca de eso ltimo conviene llamar enrgicamente la atencin de las gentes; en t a n t o q u e m e j o r es pasar por alto las inocentes travesuras laboralistas.

6.

E N D E F E N S A D E L A RAZN

Los racionalistas nunca pensaron q u e el ejercicio de la inteligencia pudiera llegar a hacer omnisciente al h o m b r e . Advirtieron que, p o r ms q u e se incrementara el saber, el estudioso, al final, haba de verse e n f r e n t a d o con datos ltimos no susceptibles de ulterior anlisis. All hasta d o n d e el h o m b r e p u e d e razonar, e n t e n d i e r o n , sin embargo, convenales a los mortales aprovechar su capacidad intelectiva. Los datos ltimos resultan, desde luego, inabordables para la razn; p e r o lo, en definitiva, cognoscible para la h u m a n i d a d pasa siempre por el filtro de la razn. Ni cabe un conocimiento q u e no sea racionalista ni una ciencia de lo irracional. En lo atinente a problemas todava no resueltos, es lcito f o r m u l a r dispares hiptesis, siempre y c u a n d o stas no pugnen ni con la lgica ni con los hechos e x p e r i m e n t a l m e n t e atestiguados. Tales soluciones, sin embargo, de m o m e n t o no sern ms q u e eso: hiptesis. I g n o r a m o s cules sean las causas q u e provocan la disimilitud intelectual q u e se aprecia e n t r e los h o m b r e s . No p u e d e la ciencia explicar por q u un N e w t o n o un Mozart f u e r o n geniales, mientras la mayora de los h u m a n o s no lo somos. Lo q u e , sin embargo, no cabe aceptar es q u e la genialidad d e p e n d a de la raza o la estirpe del sujeto. El problema consiste en saber por q u un cierto i n d i v i d u o sobresale de e n t r e sus h e r m a n o s de sangre y por q u se distingue del resto de los m i e m b r o s de su propia raza. El suponer q u e las hazaas de la raza blanca derivan de especfica superioridad racial constituye error ligeramente m s justificable. El aserto, sin embargo, no pasa de ser vaga hiptesis, en pugna, adems, con el h e c h o i n d u b i t a b l e de q u e f u e r o n

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pueblos de o t r a s estirpes quienes echaron los cimientos de nuestra civilizacin. Cabe incluso q u e o t r a s razas, en el f u t u r o , sustituyan a los blancos, desplazndoles de su hoy p r e e m i n e n t e posicin. La hiptesis en cuestin d e b e ser p o n d e r a d a por sus propios mritos. No cabe descartarla de a n t e m a n o sobre la base de que los racistas la esgrimen para justificar aquel aserto suyo segn el cual existe irreconciliable conflicto de intereses entre los diversos grupos raciales y que, en definitiva, prevalecern las razas superiores sobre las inferiores. La ley de asociacin de Ricardo, p a t e n t i z hace mucho tiempo el error en q u e incide tal m o d o de i n t e r p r e t a r la desigualdad h u m a n a l7 . P e r o lo q u e , para combatir el racismo, no p u e d e hacerse es negar hechos evidentes. C o n s t i t u y e realidad inconcusa q u e , hasta el m o m e n to, d e t e r m i n a d a s razas no han c o n t r i b u i d o en nada, o slo en m u y poco, al p r o g r e s o de la civilizacin, p u d i e n d o las mismas ser, en tal sentido, calificadas de inferiores. Si nos e m p e r a m o s en destilar, a toda costa, de las enseanzas marxistas, un adarme de verdad, podamos llegar a convenir en q u e los sentimientos emocionales ejercen gran influencia sobre el raciocinio. Tal realidad, sin embargo, nadie ha p r e t e n d i d o jams negarla y, desde luego, no f u e r o n los marxistas quienes tan manifiesta verdad descubrieran. Es ms, la circunstancias carece de todo inters por lo q u e a ta epistemologa atae. Mltiples son los factores q u e impulsan al h o m b r e t a n t o c u a n d o descubre la realidad c o m o c u a n d o incide en el error. P e r o c o r r e s p o n d e a la psicologa el e n u m e r a r y ordenar tales circunstancias. La envidia es flaqueza, d e s d e luego, h a r t o extendida. N u merosos son los intelectuales a quienes desasosiegan esos mayores ingresos devengados por el h o m b r e de negocios que triunfa. Tal r e s e n t i m i e n t o les arroja f r e c u e n t e m e n t e en brazos del socialismo, pues creen q u e b a j o esc rgimen cobraran ellos sumas superiores a las q u e el capitalismo les paga. La ciencia, sin e m b a r g o , en m o d o alguno p u e d e c o n f o r m a r s e con evidenciar m e r a m e n t e la concurrencia de ese factor envidioso, de" Vid. infra cap. VIII, 4.

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biendo por el contrario analizar, con el m x i m o rigor, el ideario socialista. No tiene ms remedio el investigador q u e estudiar todas las tesis, tal c o m o si a sus respectivos p r o p u g n a d o r e s , nica y exclusivamente, impulsara el afn de alcanzar la verdad. Las escuelas polilogstas jams estn dispuestas a examinar b a j o el prisma p u r a m e n t e terico las doctrinas de sus contraopinantes; prefieren limitarse a subrayar los antecedentes personales y los motivos que, en su opinin, indujeron a los correspondientes a u t o r e s a f o r m u l a r las teoras del caso. Tal proceder pugna con los ms elementales f u n d a m e n t o s del razonar. P o b r e arbitrio es, en verdad, c u a n d o se pretende combatir cierta doctrina terica, limitarse a aludir a los precedentes histricos de la misma, al espritu de la poca en cuestin, a las circunstancias materiales del pas en q u e la idea surgi o a las personales condiciones de su expositor. Las teoras slo a la luz de la razn pueden ser ponderadas. El mdulo aplicado ha de ser siempre de ndole racional. Un aserto cientfico o es cierto o es errneo; tal vez n u e s t r o s conocimientos resulten hoy insuficientes para aceptar la total certeza del m i s m o ; pero ninguna teora p u e d e resultar lgicamente vlida p a r a un burgus o un americano si no reviste igual condicin para un proletario o un chino. Resulta incomprensible e n el caso de admitirse las afirmaciones de marxstas y r a c i s t a s ese obsesivo afn con q u e quienes detentan el poder p r e t e n d e n silenciar a sus m e r a m e n t e tericos opositores, persiguiendo a cuantos p r o p u g n a n otras posiciones. La sola existencia de gobiernos intolerantes y de partidos polticos dispuestos a exterminar al disidente es prueba manifiesta del poder de la razn. El apelar a la polica, al v e r d u g o o a la masa violenta no basta para acreditar la certeza del ideario defendido. Lo q u e tal p r o c e d i m i e n t o s evidencia, bien a las claras, es q u e quien a l recurre como nico recurso dialctico hllase, en su interior, plenamente convencido de la improcedencia de las tesis que desea defender. No cabe demostrar la validez de los f u n d a m e n t o s apriorsticos de la lgica y la praxeologa sin a ellos mismos acudir. La

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razn constituye d a t o l t i m o q u e , p o r t a n t o , no p u e d e someterse a mayor estudio o anlisis. La p r o p i a existencia es un hecho de carcter no racional. De la razn slo cabe predicar que es el sello q u e distingue al h o m b r e de los animales y q u e slo gracias a ella ha podido aqul realizar todas las o b r a s q u e consideramos especficamente h u m a n a s . Q u i e n e s aseguran seran ms felices los mortales si prescindieran del raciocinio, dejndose guiar por la intuicin y los instintos, deberan, ante todo, recordar el origen y las bases de la cooperacin h u m a n a . La economa poltica, c u a n d o estudia la aparicin y el f u n d a m e n t o de la vida social, proporciona amplia informacin para q u e cualquiera, con pleno conocimiento de causa, pueda o p t a r e n t r e c o n t i n u a r sirvindose del raciocinio o prescindir de l. Cabe que el h o m b r e llegue a repudiar la razn; antes de a d o p t a r medida tan radical, sin embargo, b u e n o ser p o n d e r e t o d o aquello a q u e , en tal caso, habr de renunciar.

C A P I T U L O

IV

Un primer anlisis de la categora de accin


1. MEDIOS Y FINES

El resultado que la accin persigue llmase su fin, meta u objetivo. Utilzanse tambin normalmente estos trminos para aludir a fines, nielas u objetivos intermedios; es decir, escalones que el hombre, al actuar, desea remontar por constarle que, slo sucesivamente superndolos, podr alcanzar aquella meta, objetivo o fin, en definitiva, apetecido. Aliviar cierto malestar es lo que, mediante la consecucin del fin, objetivo o meta, pretende invariablemente el actor. Denominamos medio cuanto sirve para lograr cualquier fin, objetivo o meta. Los medios no aparecen como tales en el universo; en nuestro mundo, tan slo existen cosas; cosas que, sin embargo, se convierten en medios cuando, mediante la razn, advierte el hombre la idoneidad de las mismas para atender humanas apetencias, utilizndolas al objeto. El individuo advierte mentalmente la utilidad de los bienes, es decir, su idoneidad para conseguir apetecidos resultados; y al actuar, los convierte en medios. Esto conviene subrayarlo; que las cosas integrantes del m u n d o externo slo gracias a la operacin de la mente humana y a la accin por ella engendrada llegan a ser medios. Los objetos externos, en s, son puros fenmenos fsicos del universo y como tales los examinan las ciencias naturales. Mediante el discernimiento y la actuacin humana, transfrmanse, sin embargo, en medios. La praxeologa, por eso, no se ocupa propiamente del m u n d o exterior, sino de la conducta del h o m b r e al enfrentarse con aqul; el universo f-

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sico, per se, no interesa a nuestra ciencia; lo q u e sta p r e t e n d e es analizar la consciente reaccin de! h o m b r e ante las realidades objetivas. La teora econmica, por eso, jams alude a las cosas; intersase por los h o m b r e s , por sus apreciaciones y, consecuentemente, por las h u m a n a s acciones que de aqullas derivan. No da la naturaleza ni bienes, ni mercancas, ni riquezas, ni n i n g u n o de los dems conceptos q u e la economa maneja; tales realidades engndralas, por el contrario, el discurrir y el quehacer del h o m b r e . Q u i e n desee entrar en este segundo universo d e b e olvidar el primero, c e n t r a n d o su atencin en los fines perseguidos por los mortales al actuar. La praxeologa y la economa no se ocupan de cmo deberan ser las apreciaciones y actuaciones humanas, ni m e n o s an de cules las mismas seran de tener los h o m b r e s una comn filosofa, de absoluta vigencia, gozando todos de iguales conocimientos. En el marco de una ciencia cuyo o b j e t o es el hombre, vctima con frecuencia de la equivocacin y el e r r o r , no hay lugar para hablar de nada con vigencia absoluta y menos an de omnisciencia. Fin es cuanto el h o m b r e apetece; medio, cuanto al actor tal parece. C o m p e t e a las diferentes tcnicas y a la teraputica, en sus respectivas esferas, refutar los h u m a n o s errores. A la economa incumbe idntica misin, pero en el c a m p o , ahora, de la actuacin social, Las gentes rechazan muchas veces las enseanzas de la ciencia, prefiriendo aferrarse a falaces prejuicios; tal disposicin de nimo, a u n q u e errada, no deja de ser evidente realidad y, como tal, debe tenerse en cuenta. Los economistas, por ejemplo, estiman que el control de los cambios extranjeros no sirve para alcanzar los fines apetecidos por quienes a tal recurso apelan. P e r o p u e d e bien ser q u e la opinin pblica se resista a a b a n d o n a r el error e induzca a las autoridades a imponer el correspondiente control de cambios. Tal p o s t u r a , pese a su equivocado origen, es un hecho de indudable influjo en el curso de los acontecimientos. La medicina moderna no reconoce, por ejemplo, virtudes teraputicas a la clebre mandragora; pero, mientras las gentes crean en ellas, la mandragora era valioso bien econmico, por el cual se pagaban elevados pre-

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cios. La economa, al tratar de la teora de los precios, no se interesa por io q u e una cosa deba valer; lo q u e le importa es c u n t o realmente vale para quien la adquiere; nuestra disciplina analiza precios objetivos, sos que, en efecto, las gentes respectivamente pagan y reciben en transacciones ciertas; despreocpase, en cambio, por e n t e r o , de aquellos fantasmagricos precios q u e slo apareceran si los h o m b r e s no fueran como son, sino distintos. Los medios resultan siempre escasos, es decir, insuficientes para alcanzar todos los objetivos a los q u e el h o m b r e aspira. De no ser as, la accin h u m a n a desentendera se de ellos, El actuar, si el h o m b r e no se viera inexorablemente cercado por la escasez, carecera de objeto. Es c o s t u m b r e llamar objetivo al fin ltimo perseguido y simplemente bienes a los medios para alcanzarlo. Al aplicar tal terminologa, los economistas razonaban sustancialmcnte como tecncratas, no como praxeiogos. Distinguan entre bienes libres y bienes econmicos. Libres eran los disponibles en tan superflua abundancia q u e no era preciso administrarlos; los mismos, sin embargo, no p u e d e n constituir o b j e t o de actuacin h u m a n a alguna. Son presupuestos dados, por lo q u e respecta al bienestar del h o m b r e ; f o r m a n parte del medio ambiente natural en q u e el sujeto vive y acta. Slo los bienes econmicos constituyen f u n d a m e n t o de la accin; n i c a m e n t e de ellos, por tanto, ocpase la economa. Los bienes q u e , directamente, por s solos, sirven para satisfacer necesidades h u m a n a s d e tal suerte que su utilizacin no precisa del concurso de o t r o s factores denomnanse bienes de consumo o bienes de primer orden, Aquellos medios q u e slo indirectamente p e r m i t e n satisfacer las necesidades, c o m p l e m e n t a n d o su accin con el concurso de otros, califcanse, en cambio, de bienes de produccin, factores de produccin o bienes de orden ms remoto o elevado. El servicio q u e presta un factor de produccin consiste en permitir la obtencin de un p r o d u c t o m e d i a n t e la concurrencia de otros ciertos complementarios bienes de produccin. Tal p r o d u c t o podr, a su vez, ser o un bien de consumo o un factor de produccin que, combi-

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n a d o a su vez con otros, proporcionar un bien de c o n s u m o . Cabe imaginar una ordenacin de los bienes de produccin seg n su proximidad al artculo de c o n s u m o para cuya obtencin se utilicen. A t e n o r de esta sistemtica, los bienes de produccin ms p r x i m o s al artculo de c o n s u m o en cuestin se consideran de segundo orden; los empleados para la produccin de estos ltimos se estimarn de tercer orden, y as sucesivamente. Esta clasificacin de los bienes en rdenes distintos nos sirve para abordar la teora del valor y del precio de los factores de produccin. V e r e m o s ms adelante cmo el valor y el precio de los bienes de rdenes ms elevados dependen del valor y el precio de los bienes del orden primero producidos gracias a la inversin de aqullos. El acto valorativo original y f u n d a m e n t a l atae exclusivamente a los bienes de c o n s u m o ; todas las dems cosas son valoradas segn contribuyan a la produccin de stos. E x p u e s t o lo anterior, en la prctica no resulta preciso clasificar los bienes de produccin segn rdenes diversos, com e n z a n d o por el segundo para terminar con el ensimo. Igualmente carecen de inters bizantinas discusiones en t o r n o a si un cierto bien debe quedar catalogado entre los de orden nfimo o en algn estrato superior. A nada conduce el cavilar acerca de si debe aplicarse el apelativo de bien de c o n s u m o a las semillas de caf crudo, o a estas mismas u n a vez tostadas, o al caf molido, o al caf c o n d i m e n t a d o para ingerir, o solamente, en fin, al caf p r e p a r a d o ya, con leche y azcar. La terminologa adoptada resulta indiferente a estos efectos; pues, en lo atinente al valor, t o d o lo q u e digamos acerca de un bien de consumo puede igualmente ser predicado de cualquier o t r o bien del orden q u e sea (con la nica excepcin de los bienes de l t i m o orden) si lo consideramos como p r o d u c t o de a n t e r i o r elaboracin. Un bien econmico, por otra parte, no tiene por q u plasmarse en cosa tangible. Los bienes econmicos inmateriales, en este sentido, denomnanse servicios.

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2. LA ESCALA VALORATIVA

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1 h o m b r e , al actuar, decide entre las diversas posibilidades ofrecidas a su eleccin. En la alternativa prefiere una determinada cosa a las dems. Suele decirse q u e el h o m b r e , c u a n d o acta, se representa m e n t a l m e n t e una escala de necesidades o valoraciones, con arreglo a la cual ordena su proceder. T e n i e n d o en cuenta esa escala valorativa, el individuo atiende las apetencias de ms valor, es decir, p r o c u r a cubrir las necesidades ms urgentes y deja insatisfechas las de m e n o r utilidad, es decir, las m e n o s urgentes. N a d a cabe objetar a tal presentacin de las cosas. Conviene, sin embargo, no olvidar q u e tal escala de valores o necesidades toma corporeidad slo c u a n d o la propia actuacin h u m a n a se p r o d u c e . P o r q u e dichas escalas valorativas carecen de existencia a u t n o m a ; las e s t r u c t u r a m o s slo una vez conocida la efectiva conducta del i n d i v i d u o . N u e s t r a nica informacin acerca de las mismas resulta de la p r o p i a contemplacin de la h u m a n a actuacin. De ah q u e el actuar siempre haya de concordar p e r f e c t a m e n t e con la escala de valores o necesidades, pues sta no es ms q u e mero smil empleado para interpretar el proceder del h o m b r e . Las doctrinas de carcter tico p r e t e n d e n establecer unas escalas valorativas a cuyo tenor el h o m b r e , a u n q u e no siempre lo haga, debera pronunciarse. Aspiran a definir el bien y el mal y quieren aconsejarnos acerca de lo que, como bien suprem o , debiramos perseguir. Se trata de disciplinas normativas, interesadas por averiguar cmo debera ser la realidad. Rehuyen adoptar una postura neutral ante hechos ciertos e indubitables; prefieren enjuiciarlos a la luz de subjetivas normas de conducta, Repugna, en cambio, ta! p o s t u r a a la praxeologa y a la economa. Estas disciplinas advierten q u e los fines perseguidos por el h o m b r e no p u e d e n ser p o n d e r a d o s con arreglo a norma alguna de carcter absoluto. Los fines, como decamos, constituyen datos irreductibles, son p u r a m e n t e subjetivos, difieren de persona a persona y, aun en un m i s m o individuo, varan segn el m o m e n t o . La praxeologa y la economa se interesan por los medios idneos para alcanzar las metas q u e los morta-

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les, en cada circunstancia, elijan. J a m s pronncianse acerca de problemas morales; no participan en el debate entre el sibaritismo y el ascetismo. Slo les preocupa determinar si los medios adoptados resultan o no apropiados para conquistar los objetivos que el h o m b r e efectivamente, dice, desea alcanzar. Los conceptos de anormalidad o perversidad, por consiguiente, carecen de vigencia en el t e r r e n o econmico. La economa no puede estimar perverso a quien prefiera lo desagradable, lo daino o lo doloroso a lo agradable, lo benfico o lo placentero. La economa, acerca de tal sujeto, slo predica q u e es distinto a los dems; q u e le gusta lo q u e oros detestan; q u e persigue lo q u e o t r o s rehuyen; que goza en soportar el dolor mientras los dems prefieren evitarlo. Los trminos normal y anormal, como conceptos definidos, p u e d e n ser utilizados p o r la antropologa para distinguir e n t r e quienes se c o m p o r t a n como la mayora y quienes constituyen seres aipicos o extravagantes; tambin cabe servirse de ellos en sentido biolgico para separar a aquellos cuya conducta a p u n t a hacia la conservacin de la vida, de quienes siguen vas perniciosas para su propia salud; igualmente, en sentido tico, cabe, con arreglo a los mismos conceptos, distinguir entre quienes proceden c o r r e c t a m e n t e y quienes actan de m o d o distinto. La ciencia terica de la accin h u m a n a , en cambio, no p u e d e admitir semejantes distingos. La ponderacin de los fines ltimos resulta, invariablemente, subjetiva y, por t a n t o , arbitraria, El valor es la trascendencia que el h o m b r e , al actuar, atrib u y e a los fines ltimos q u e l m i s m o se haya p r o p u e s t o alcanzar. Slo con respecto a los fines ltimos aparece el concepto de valor en sentido p r o p i o y genuino. Los medios, c o m o veamos, resultan valorados de m o d o derivativo, segn la utilidad o idoneidad de los mismos para alcanzar fines; su estimacin depende del valor asignado al o b j e t o en definitiva apetecido; para el h o m b r e slo tienen inters en t a n t o en c u a n t o le permiten alcanzar predeterminada meta. El valor no es de condicin objetiva; no se halla nsito en las cosas. Somos nosotros, en cambio, quienes lo llevamos den-

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t r o ; d e p e n d e , en cada caso, de cmo reaccione el sujeto a n t e especficas circunstancias externas. El valor nada tiene q u e ver con palabras o doctrinas. La propia conducta h u m a n a , exclusivamente, engendra el valor. N a d a i m p o r t a lo q u e este h o m b r e o aquel g r u p o digan del valor; lo i m p o r t a n t e es lo q u e e f e c t i v a m e n t e tales actores hagan. La ampulosa oratoria moralista y la pomposa vanagloria de los polticos tienen a veces trascendencia; influyen tales realidades, sin embargo, el curso de la historia nicamente en la medida en que, de hecho, ejerzan influjo sobre la efectiva conducta humana.

3.

L A ESCAI.A D E N E C E S I D A D E S

Pese a q u e , una y otra vez, m u c h o s lo han negado, la inmensa mayora de los h o m b r e s aspira, a n t e todo, a mejorar las propias condiciones materiales de vida. La gente quiere comida m s a b u n d a n t e y sabrosa; m e j o r vestido y habitacin y otras mil comodidades. El h o m b r e aspira a la salud y a la abundancia. A d m i t i m o s estos hechos, generalmente, c o m o ciertos; y la fisiologa aplicada se preocupa por descubrir cules sean los m e d i o s mejores para satisfacer, en la mayor medida posible, tales deseos. Suelen los fisilogos, cierto es, distinguir e n t r e las necesidades reales del h o m b r e y sus imaginarias o artificiales apetencias, y p o r eso ensean a las gentes cmo deben proceder y a q u medios d e b e n recurrir para la satisfaccin de sus deseos. Resulta indudable la trascendencia de tales estudios. El fisilogo, desde su p u n t o de vista, desde luego, tiene razn al distinguir e n t r e accin sensata y accin c o n t r a p r o d u c e n t e . Est en lo c i e r t o c u a n d o contrasta los m t o d o s juiciosos de alimentacin con los desarreglados. Es libre de c o n d e n a r ciertas conductas por resultar absurdas y contrarias a las necesidades reales del h o m b r e . Tales juicios, sin e m b a r g o , d e s b o r d a n el c a m p o de u n a ciencia como la nuestra, q u e se e n f r e n t a con la accin h u m a n a tal c o m o efectivamente se p r o d u c e en el mund o . Lo q u e cuenta para la praxeologa y la economa no es lo

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q u e el h o m b r e debera hacer, sino lo q u e , en definitiva, hace. La liigiene p u e d e estar en lo cierto al calificar de v e n e n o s al alcohol y a la nicotina. Ello no o b s t a n t e , la economa ha de explicar y e n f r e n t a r s e con los precios reales del tabaco y los licores tales como son, y no como seran si otras f u e r a n las condiciones concurrentes. En el c a m p o de la economa no hay lugar para escalas de necesidades distintas de la escala valorativa plasmada por la real conducta del h o m b r e . La economa aborda el e s t u d i o del h o m b r e efectivo, frgil y s u j e t o a e r r o r , tal cual es; no p u e d e ocuparse de seres ideales, perfectos y omniscientes, cual semi dioses.

4.

L A ACCIN COMO CAMBIO

La accin consiste en p r e t e n d e r sustituir un estado de cosas poco satisfactorio por o t r o ms satisfactorio. D e n o m i n a mos cambio precisamente a esa mutacin v o l u n t a r i a m e n t e provocada. Se trueca una condicin menos deseable p o r o t r a ms apetecible. Se abandona lo q u e satisface menos, a fin de lograr algo q u e apetece ms, A q u e l l o a lo q u e es preciso renunciar para alcanzar el o b j e t o deseado constituye el precio pagado por ste. El valor de ese precio p a g a d o se llama costo. El costo es igual al valor q u e se atribuye a la satisfaccin de la q u e es preciso privarse para conseguir el fin p r o p u e s t o . La diferencia de valor entre el precio pagado (los costos incurridos) y el de la meta alcanzada se llama lucro, ganancia o rendimiento neto. El beneficio, en este p r i m e r s e n t i d o , resulta de carcter p u r a m e n t e subjetivo; no es ms q u e aquel increm e n t o de satisfaccin q u e el h o m b r e , tras el actuar, experimenta; se trata de f e n m e n o psquico, q u e no cabe ni pesar ni medir, La remocin del malestar p u e d e lograrse en una medida m a y o r o m e n o r . La cuanta en q u e u n a satisfaccin s u p e r a a otra slo cabe sentirla; la c o r r e s p o n d i e n t e diferencia no p u e d e ser ponderada ni precisada con arreglo a m d u l o o b j e t i v o alguno. El juicio de valor no m i d e ; limtase a o r d e n a r en escala gradual; a n t e p o n e u n a s cosas a otras. El valor no se expresa me-

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diante peso ni medida, sino q u e se f o r m u l a a travs de un orden de preferencias y secuencias. En el m u n d o del valor slo son aplicables los n m e r o s ordinales; nunca los cardinales. V a n o es p r e t e n d e r calcular t r a t n d o s e de valores. El clculo slo es posible m e d i a n t e el manejo de n m e r o s cardinales. La diferencia valorativa entre dos situaciones d e t e r m i n a d a s es p u r a m e n t e psquica y personal. No cabe trasladarla al exterior. Slo el propio interesado p u e d e apreciarla y ni siquiera l sabe concretamente describirla a un tercero. E s t a m o s ante magnitudes intensivas, nunca cuantitativas. La fisiologa y la psicologa, c i e r t a m e n t e , han desarrollado mtodos con los q u e e r r n e a m e n t e s u p o n e n cabe resolver ese insoluble p r o b l e m a q u e implica la medicin de las magnitudes intensivas; la economa, p o r su parte, no tiene por qu e n t r a r en el anlisis de u n o s arbitrarios mecanismos que, al efecto, pocas garantas ofrecen, siendo as q u e sus mismos Utiliza dores advierten q u e no resultan aplicables a juicios valorativos. P e r o es ms; aun c u a n d o lo f u e r a n , para nada afectaran a los problemas econmicos. P o r q u e la economa estudia la accin como tal, no siendo de su incumbencia los hecbos psquicos q u e provocan esta o aquella actuacin. Sucede con frecuencia q u e la accin no logra alcanzar el fin p r o p u e s t o . A veces, el resultado obtenido, si bien resulta inferior al apetecido, constituye mejora en comparacin a la realidad anterior a la accin; en este caso sigue h a b i e n d o ganancia, aun c u a n d o m e n o r de la esperada. P e r o tambin p u e d e suceder q u e la accin produzca una situacin peor que la q u e se pretenda remediar; en tal supuesto, esa diferencia, entre el valor del costo y el del resultado o b t e n i d o , la d e n o m i n a m o s prdida.

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CAPITULO

El tiempo

1.

E L T I E M P O E N CUANTO F A C T O R PRAXEOLGICO

La idea de cambio implica la idea de sucesin temporal. Un universo rgido, eternamente inmutable, halla rase fuera del tiempo, pero sera cosa muerta. Los conceptos de cambio y de tiempo hllaflse inseparablemente ligados. La accin aspira a determinada mutacin y, por ello, tiene q u e pertenecer al orden temporal. La razn h u m a n a 110 es capaz de concebir ni una existencia intemporal ni un actuar fuera del tiempo. Quien acta distingue el tiempo anterior a la accin, de un lado, el tiempo consumido por la misma, de otro, y el posterior a ella, en tercer lugar. No puede el ser humano desentenderse del tracto temporal. La lgica y la matemtica manejan sistemas de razonamiento ideal. Sus ideales construcciones, como sus deducciones, son coexistentes e independientes; coetneas e intemporales. Una inteligencia perfecta podra aprehenderlas todas de golpe. La incapacidad de la m e n t e humana para realizar esa sntesis convierte el pensar tambin en accin que progresa, paso a paso, desde un estado menos satisfactorio, de cognicin insuficiente, a otro ms satisfactorio, de mayor conocimiento. Conviene, sin embargo, dicho lo anterior, no confundir el orden temporal en q u e el conocimiento va adquirindose con la simultaneidad lgica de todas las partes q u e integran el sistema deductivo apriorstico. Los conceptos de anterioridad y consecuencia, en este terreno, slo cabe de modo metafrico emplearlos, pues no se refieren al sistema, sino a nuestros propios actos intelectivos.

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El o r d e n lgico, en s, no a d m i t e las categoras de t i e m p o ni de causalidad. Existe, desde luego, correspondencia funcional e n t r e sus elementos, p e r o no hay ni causa ni efecto. Lo q u e distingue desde el p u n t o de vista epistemolgico el sistema praxeolgico del lgico es precisamente q u e aqul p r e s u p o n e las categoras tiempo y causalidad. El o r d e n praxeolgico, e v i d e n t e m e n t e , c o m o el lgico, t a m b i n es apriorstico y deductivo. En c u a n t o sistema, se halla igualmente f u e r a del tiempo. La diferencia entre el u n o y el otro estriba en q u e la praxeologa se interesa precisamente p o r el cambio, p o r el demasiado tarde y el demasiado t e m p r a n o , por la causa y el efecto. Anterioridad y consecuencia constituyen conceptos esenciales al r a z o n a m i e n t o praxeolgico y lo m i s m o sucede con la irreversibildad de los hechos. En el marco del sistema praxeolgico, cualquier referencia a correspondencias funcionales resulta tan metafrica y errnea c o m o ei aludir a anterioridad y consecuencia d e n t r o del sistema lgico l .

2.

PASADO, P R E S E N T E Y FUTURO

Es el actuar lo q u e confiere al h o m b r e la nocin de t i e m p o , hacindole advertir el transcurso del mismo. La idea de tiempo es u n a categora praxeolgica. La accin a p u n t a siempre al f u t u r o ; por su esencia, forzosamente, ha de consistir en planear y actuar con miras a alcanzar un maana mejor. El objetivo de la accin estriba en hacer las condiciones venideras ms satisfactorias de lo q u e seran sin la interferencia de la propia actuacin. El malestar q u e impulsa al h o m b r e a actuar lo provoca, invariablemente, la desazn q u e al interesado producen las previstas circunstancias f u t u r a s , tal c o m o l entiende se presentaran, si nada hiciera por alterarlas.
1 En un tratado de economa no procede aludir a las discusiones acerca de la posibilidad de formular una mecnica siguiendo vas axiomticas, de tal forma que el concepto de funcin sustituira al de causa y efecto. Ms adelante procuraremos evidenciar por qu ningn mecanicismo axiomtico puede servir para el estudio del orden econmico. Vid. infra cap. X V I , 5,

El tiempo

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La accin influye exclusivamente sobre el f u t u r o ; n u n c a s o b r e un p r e s e n t e q u e , con el transcurso de cada infinitesimal fraccin de segundo, va i n e x o r a b l e m e n t e h u n d i n d o s e en el pasad o . El h o m b r e adquiere conciencia del t i e m p o al proyectar la mutacin de u n a situacin actual insatisfactoria p o r otra f u t u r a ms atrayente. La meditacin contemplativa considera el tiempo meram e n t e c o m o duracin, la d u r e p u r , d o n t l'coulement est continu, et o Ton passe, p a r gradations insensibles, d ' u n taL l ' a u t r e : c o n t i n u i t rellement vcue 2 . El a h o r a del presente ingresa c o n t i n u a m e n t e en el pasado, q u e d a n d o r e t e n i d o slo por la m e m o r i a . R e f l e x i o n a n d o sobre el pasado, dicen los filsofos, el h o m b r e se percata del t i e m p o 3 . No es, sin embargo, el recordar lo q u e hace q u e el h o m b r e advierta las categoras de cambio y de t i e m p o ; la propia v o l u n t a d de mejorar las personales condiciones de vida obliga a los mortales a percatarse de tales circunstancias. Ese t i e m p o q u e medimos, gracias a los distintos procedimientos mecnicos, pertenece siempre al pasado. El tiempo, en la acepcin filosfica del concepto, no p u e d e ser ms que pasado o f u t u r o . El presente, en este sentido, es pura lnea ideal, virtual f r o n t e r a q u e separa el ayer del m a a n a . Para la praxeologa, sin e m b a r g o , e n t r e el p a s a d o y el f u t u r o extindese un presente amplio y real. La accin, c o m o tal, se halla en el presente p o r q u e utiliza ese instante d o n d e encarna su realidad 4 . P o s t e r i o r y reflexiva ponderacin indican al sujeto cul f u e , en el instante ya pasado, la accin y cules las circunstancias que aqul b r i n d a b a para actuar, advirtindole de lo q u e ya no p u e d e hacerse o consumirse por h a b e r pasado la oportunidad. C o n t r a s t a el actor, en definitiva, el ayer con el hoy, c o m o decamos, lo q u e todava no p u e d e hacerse o consumirse, d a d o q u e las condiciones necesarias para su iniciacin, o tiemMatire et Mmoire, pg. 205, sptima ed., Pars, 1911. Vorlesungen zur Phnomenologie des inneren Zeitbewusslseins, Jabrbuch fr Philosophie und phanomenologhche Forschung, IX, pgs. 391 y sigs., 1928. A. Schtz, loe. cit., pgs. 45 y sigs. ' Ce que j'appelle mon prsent, c'est mon attitude vis--vis de l'avenir inmdiat, c'est mon action imminente. BERGSON, op. cit., pg. 152.
' HKNRI
1

BERGSON,

EDMUND H U S S E R L ,

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p o d e m a d u r a c i n , todava n o s e han p r e s e n t a d o , c o m p a r a n d o as el f u t u r o con el pasado. El p r e s e n t e ofrece a quien acta o p o r t u n i d a d e s y tareas para las q u e , hasta ahora, an demasiado t e m p r a n o , p e r o q u e , de d e m o r a r s e la accin, p r o n t o resultar d e m a s i a d o t a r d e . El p r e s e n t e , en t a n t o en c u a n t o duracin temporal, equivale a la permanencia de u n a s precisas circunstancias. Cada tipo de actuacin s u p o n e la concurrencia de condiciones especficas, a las q u e hay q u e amoldarse para la consecucin de los objetivos perseguidos. El presente praxeolgico, p o r lo t a n t o , vara segn los diversos campos de accin; nada tiene q u e ver con el p a s o del t i e m p o astronmico. El presente, para la praxeologa, c o m p r e n d e todo aquel pasado que todava conserva actualidad, es decir idoneidad para la accin; lo m i s m o incluye, segn sea la accin c o n t e m p l a d a , la E d a d M e d i a , q u e el siglo x i x , el pasado ao, el mes, el da, la h o r a , el m i n u t o o el segundo q u e acab a n de transcurrir. AI decir, por ejemplo, que, en la actualidad, ya no se adora a Z e u s , ese presente es d i s t i n t o del m a n e j a d o p o r el automovilista c u a n d o piensa q u e todava es p r o n t o para cambiar de direccin. C o m o quiera q u e el f u t u r o es siempre incierto, vago e ind e f i n i d o , resulta necesario concretar q u parte del m i s m o cabe considerar c o m o ahora, es decir, presente. Si alguien hubiera dicho, hacia 1 9 1 3 , a c t u a l m e n t e a h o r a en E u r o p a la libertad de p e n s a m i e n t o prevalece, i n d u d a b l e m e n t e no estaba previendo q u e aquel presente muy p r o n t o iba a ser pretrito.

3.

LA

ECONOMIZACIN D E L T I E M P O

El h o m b r e no p u e d e desentenderse del paso del tiempo. Nace, crece, envejece y muere. Es escaso el lapso temporal que e su disposicin tiene. D e b e por eso administrarlo, al igual que hace con todos los dems bienes escasos. La economizacin del t i e m p o ofrece aspectos peculiares en razn a la singularidad e irreversibilidad del orden temporal. La trascendencia de tal realidad se manifiesta a lo largo de toda la teora de la accin.

El tiempo

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H a y una circunstancia que, en esta materia, conviene destacar; la de q u e la administracin del t i e m p o es distinta a la administracin de q u e son o b j e t o los dems bienes econmicos y servicios. P o r q u e incluso en J a u j a verase constreido el hombre a economizar el t i e m p o , a no ser q u e f u e r a inmortal y gozara de juventud e t e r n a , inmarcesible salud y vigor fsico. A u n a d m i t i e n d o q u e el i n d i v i d u o p u d i e r a satisfacer, de m o d o inmediato, todos sus apetitos, sin invertir t r a b a j o alguno, habra, no obstante, de o r d e n a r el tiempo, al haber satisfacciones m u t u a mente incompatibles e n t r e s, q u e no cabe d i s f r u t a r simultneamente. LI t i e m p o , incluso en tal planteamiento, resultara escaso para el h o m b r e , quien verase s o m e t i d o a la s e r v i d u m b r e tlel demasiado pronto y del demasiado tarde.

4.

L A RELACIN T E M P O R A L E X I S T E N T E E N T R E LAS ACCIONES

D o s acciones de un m i s m o individuo no pueden nunca ser coetneas; bllanse, entre s, en relacin t e m p o r a l del ms p r o n t o y del ms tarde. Incluso las acciones de diversos individuos slo a la vista de los mecanismos fsicos de medir el tiempo cabe considerarlas coetneas. "El sincronismo c o n s i i m y e nocin praxeolgica aplicable a los esfuerzos concertados de varios sujetos en accin s . L a s actuaciones sucdense invariablemente unas a otras. Nunca pueden ser realizadas en el mismo instante: pueden sueederse con mayor o m e n o r rapidez, pero eso es todo. H a y acciones, d e s d e luego, que, al tiempo, p u e d e n servir varios fines; p e r o sera e r r n e o deducir de ello la coincidencia temporal de acciones distintas. La conocida expresin escala de valores ha sido, con frecuencia, t o r p e m e n t e interpretada, habindose desatendido los obstculos que impiden presumir coetaneidad entre las d* Con objeto de evitar cualquier posible interpretacin errnea, conviene notar que lo anterior no tiene nada que ver con el teorema de Einstein sobre In relacin (rmporal de dos behos distantes en el paci.

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versas acciones de un m i s m o individuo. Se ha supuesto q u e las distintas actuaciones h u m a n a s seran f r u t o de la existencia de u n a escala valorativa, independiente y anterior a los propios actos del interesado, quien pretendera realizar con su actividad un plan p r e v i a m e n t e trazado. A aquella escala valorativa y a ese plan de accin c o n s i d e r a d o s ambos conceptos como p e r m a n e n t e s e inmutables a lo largo de un cierto perodo de t i e m p o atribuyseles sustantividad propia e independiente, considerndolos la causa y el m o t i v o impulsor de las distintas actuaciones h u m a n a s . Tal artificio hizo s u p o n e r haba en la escala de valoracin y en el plan de accin un sincronismo q u e no caba e n c o n t r a r en los mltiples actos individuales. Olvidbase, sin embargo, q u e la escala de valoracin constituye pura h e r r a m i e n t a lgica, q u e slo en la accin real encarna, hasta el p u n t o de q u e nicamente o b s e r v a n d o efectivo actuar cabe concebirla. No es lcito, por lo tanto, contrastarla con la accin real c o m o cosa independiente, p r e t e n d i e n d o servirse de ella para ponderar y enjuiciar las efectivas actuaciones del h o m b r e . T a m p o c o es permisible p r e t e n d e r diferenciar la accin racional de la accin denominada irracional sobre la base de asociar aqulla a la previa f o r m u l a c i n de proyectos y planes q u e estructuraran la actuacin f u t u r a . Es muy posible q u e los objetivos fijados ayer para la accin de hoy no coincidan con los q u e v e r d a d e r a m e n t e ahora nos interesan; aquellos planes de ayer, para enjuiciar la accin real de hoy, no nos b r i n d a n mdulos ms objetivos y firmes q u e los ofrecidos por cualquier otro sistema de normas e ideas. Se ha p r e t e n d i d o tambin fijar el concepto de actuacin no-racional m e d i a n t e el siguiente razonamiento: Si se prefiere a a b y b a c, lgicamente a habr de ser preferida a c. Ahora bien, si, de hecho, c luego resulta ms atractiva q u e a, supnese nos hallaramos ante un m o d o de actuar q u e habra de ser tenido por inconsciente e irracional 6 . P e r o tal razonamiento olvida que dos actos individuales nunca p u e d e n ser sincr' Vid. F L I X K AOTMANN , On thc Subjcct-Matter of Economic Science, Eco/tnica, X I I I , pg. 390.

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nicos. Si en cierto m o m e n t o p r e f e r i m o s a a b y, en otro, b a c, por corto q u e sea el intervalo e n t r e ambas valoraciones, no es lcito construir u n a escala u n i f o r m e de apreciacin en la que, forzosamente, a haya de preceder a b y b a c. D e l mismo modo, tampoco es admisible considerar la accin tercera y posterior como coincidente con las dos primeras. El e j e m p l o slo sirve para p r o b a r , una vez ms, q u e los juicios de valor no son inmutables. Una escala valorativa deducida de distintas acciones asincrnicas, consiguientemente, p r o n t o p u e d e resultar, en s misma, contradictoria 7 . No hay q u e c o n f u n d i r el concepto lgico de consistencia (es decir, ausencia de contradiccin) con el concepto praxeolgico de consistencia (es decir, la constancia o adhesin a unos mismos principios). La consistencia lgica aparece slo en el m u n d o del p e n s a m i e n t o ; la constancia surge en el t e r r e n o de la accin. Constancia y racionalidad son nociones completamente diferentes, C u a n d o se h a n modificado las propias valoraciones, permanecer adheridos a u n a s ciertas normas de accin, anteriormente adoptadas, en gracia slo a la constancia, no constituira actuacin racional, sino pura terquedad. La accin slo p u e d e ser constante en un sentido: en preferir lo de mayor a lo de m e n o r valor. Si nuestra valoracin cambia, tambin habr de variar nuestra actuacin. Modificadas las circunstancias, carecera de sentido permanece? fiel a un anterior plan de accin. Un sistema lgico ha de ser consistente y ha de hallarse exento de contradicciones por c u a n t o s u p o n e la coetnea existencia de todas sus diversas partes y teoremas. En la accin, que f o r z o s a m e n t e se produce d e n t r o de un orden temporal, semejante consistencia es impensable. La accin ha de acomodarse al fin perseguido y el proceder deliberado exige q u e el interesado se a d a p t e c o n t i n u a m e n t e a las siempre cambiantes condiciones. La presencia de nimo se estima v i r t u d en el h o m b r e q u e
Vid. P, H. W I C K S T E E D , The Coturnon Snse oj Political Economy, I, pgs. 32 siguientes, ed. Robblns, Londres, 1933, L. R O B B I N S , An Essay ott the Naitire and Signifkance of Economk Science, pgs 91 y sigs., segunda ed., Londres, 1935.
Y
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acta. T i e n e presencia de n i m o quien es capaz de ajustarse p e r s o n a l m e n t e con tal rapidez q u e logra reducir al m n i m o el intervalo temporal e n t r e la aparicin de las nuevas condiciones y la adaptacin de su actuar a las mismas. Si la constancia implica la adhesin a un plan p r e v i a m e n t e trazado, haciendo caso o m i s o de los registrados cambios de condiciones, obligado es concluir q u e la presencia de nimo y la reaccin rpida constituyen el reverso de aqulla. C u a n d o el especulador va a la Bolsa, p u e d e haberse trazado un plan d e f i n i d o para sus operaciones. T a n t o si lo sigue como si no, sus acciones no dejarn de ser racionales, aun en el sent i d o a t r i b u i d o al t r m i n o racional por quienes p r e t e n d e n de esta suerte distinguir la accin racional de la irracional. A lo largo del da, el especulador tal vez realice operaciones q u e un observador incapaz de advertir las mutaciones experimentadas p o r las condiciones del mercado considerara desacordes con u n a constante lnea de conducta. El especulador, sin embargo, sigue adherido al principio de buscar la ganancia y rehuir la prdida. P o r ello ha de a d a p t a r su conducta a las mudables condiciones del m e r c a d o y a sus propios juicios acerca del fut u r o desarrollo de los precios B . P o r muchas vueltas que se d a las cosas, nunca se lograr d e f i n i r q u sea una accin no racional, ms q u e apoyando la supuesta n o racionalidad en un arbitrario juicio de valor. I m a g i n m o n o s q u e cierto individuo se decide a proceder inconsecuentemente sin o t r o o b j e t o q u e el de r e f u t a r el aserto praxeolgico segn el cual no hay acciones a n t i n a c i o n a l e s . P u e s

' Los planes, desde IUCRO, tambin pueden ser contradictorios en s mismos; posiblemente, por juicios equivocados; otras veces, en cambio, dichas contradicciones tal vez sean intencionadas, al servicio de un designio preconcebido. Si, por ejemplo, uo gobierno o partido promete altos precios a los productores, al tiempo que asegura bajar el coste de la vida, e! objetivo perseguido es puramente demaggico. El programa, el plan en cuestin, es contradictorio en s mismo; la idea, sin embargo, que gua al expositor, deseoso de alcanzar objetivos bien definidos, propugnando en pblicas peroraciones ideas ntimamente incompatibles, hllase exenta de toda contradiccin

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bien, en ese caso, el interesado se p r o p o n e tambin alcanzar un fin d e t e r m i n a d o : la refutacin de cierto teorema praxeolgico y, con esta mira, acta de m o d o distinto a como lo hara en otro s u p u e s t o . No ha hecho con ello, en definitiva, otra cosa que elegir un medio inadecuado para r e f u t a r las enseanzas praxeolgicas; eso es t o d o .

CAPITULO

VI

La incertidumbre

1.

I N C E R T I D U M B R E Y ACCIN

En la propia nocin de accin va implcita la incertidumbre del f u t u r o . El q u e el hombre acte y el que el f u t u r o resulte incierto en modo alguno constituyen realidades desligadas. Antes al contrario, tales asertos no son ms que sendas formas de predicar una misma cosa. Cabe suponer que el resultado de todo acontecimiento o mutacin hllase predeterminado por las eternas e inmutables leyes que regulan la evolucin y desarrollo del universo; cabe considerar q u e la interconexin e interdependencia de los fenmenos, es decir, su concatenacin causal, constituye realidad fundamental y suprema; cabe negar, de plano, la intervencin del azar. Ahora bien, admitido todo ello, y aun reconocido que, tal vez, para una mente dotada de la mxima perfeccin, las cosas se plantearan de o t r o modo, queda en pie el hecho indudable de que, para el hombre, al actuar, el f u t u r o resulta incierto. Si pudieran los mortales conocer el f u t u r o , no se veran constreidos a elegir y, por tanto, no tendran por qu actuar. Vendran a ser autmatas que reaccionaran ante meros estmulos, sin recurrir a voliciones personales. H u b o filsofos que rechazaron la idea de la autonoma de la voluntad, considerndola engaoso espejismo, en razn a que el h o m b r e fatalmente ha de atenerse a las ineludibles leyes de la causalidad. Desde el p u n t o de vista del primer Hacedor, causa de s mismo, pudieran tener razn. Pero, por lo que se refiere al h o m b r e , la accin constituye un hecho dado. No es

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q u e a f i r m e m o s q u e el h o m b r e sea libre al escoger y actuar. Decimos tan slo q u e el individuo e f e c t i v a m e n t e prefiere y procede consecuentemente, r e s u l t a n d o inaplicables las enseanzas de las ciencias naturales c u a n d o se p r e t e n d e explicar p o r q u el sujeto acciona de cierto m o d o , d e j a n d o de hacerlo en f o r m a distinta. La ciencia n a t u r a l no p e r m i t e predecir el f u t u r o . Slo hace posible pronosticar los resultados de especficas actuaciones. Siguen, sin e m b a r g o , siendo imprevisibles dos esferas de accin; aquella q u e c o m p r e n d e las actuaciones amparadas por un conocimiento i m p e r f e c t o de la mecnica de d e t e r m i n a d o s fen m e n o s naturales y la q u e atae a los actos h u m a n o s de eleccin, N u e s t r a ignorancia, p o r lo q u e respecta a estos dos terrenos, viene a teir de i n c e r t i d u m b r e toda actividad, La certeza apodctica slo se da en la rbita del sistema d e d u c t i v o p r o p i o de las ciencias apriorsticas. En el c a m p o de la realidad, el clculo de probabilidades constituye la m x i m a aproximacin a la c e r t i d u m b r e . No incumbe a la praxeologa investigar si deben ser tenidos p o r ciertos todos los teoremas q u e las ciencias naturales empricas manejan. Es s t e problema q u e carece de trascendencia para la investigacin praxeolgica. Los asertos de la fsica y la qumica poseen un grado tan alto de probabilidad q u e cabe considerarlos ciertos, a efectos prcticos, As, p o d e m o s p r e v e r con exactitud el f u n c i o n a m i e n t o de una m q u i n a construida de acuerdo con las normas de la tcnica m o d e r n a . La construccin de especfico ingenio mecnico constituye, sin e m b a r g o , tan slo una p a r t e de aquel amplio p r o g r a m a gracias al cual cabr abastecer a los consumidores con los correspondientes productos. El q u e dicho p r o g r a m a , en definitiva, resulte o no el m s a p r o p i a d o depende de la aparicin de realidades f u t u r a s , imprevisibles e inciertas al ponerse en marcha el plan. P o r tanto, cualquiera q u e sea el grado de certeza q u e tengamos respecto al resultado tcnico de la m q u i n a , no por ello p o d e m o s escam o t e a r la i n c e r t i d u m b r e i n h e r e n t e al c o m p l e j o c o n j u n t o de datos q u e la accin humana tiene q u e p r e v e r . Las necesidades y gustos del maana, la reaccin de los h o m b r e s ante m u d a d a s

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circunstancias, los f u t u r o s descubrimientos cientficos y tcnicos, las ideologas y programas polticos del p o r v e n i r , nada, en estos campos, cabe pronosticar ms q u e a base de meros m r genes, mayores o menores, de probabilidad. La accin a p u n t a invariablemente hacia un f u t u r o desconocido. La accin s u p o n e siempre arriesgada especulacin. C o r r e s p o n d e a la teora general del saber h u m a n o investigar el c a m p o de la verdad y la certeza. El m u n d o de la probabilidad, p o r su parte, concierne especficamente a la praxeologa.

2.

E L SIGNIFICADO D E L A PROBABILIDAD

Los matemticos haji provocado confusin en t o m o ni estudio de la probabilidad. D e s d e un principio se pec de ambig e d a d al abordar el tema. C u a n d o el Chevalier de M r consult a Pascal acerca de la operacin de los juegos de dados, lo m e j o r h u b i e r a sido q u e el gran sabio hubiera dicho a su amigo la verdad con t o d a desnudez, hacindole ver q u e las matemticas de nada sirven al t a h r en los lances de azar. Pascal, lejos de eso, f o r m u l la respuesta en el lenguaje simblico de la m a t e m t i c a ; lo q u e poda h a b e r sido expresado, con toda sencillez, en parla cotidiana, f u e enunciado medante una terminologa q u e la inmensa mayora desconoce y q u e , precisam e n t e por ello, viene a ser generalmente contemplada con reverencial temor. La persona imperita cree q u e aquellas enigmticas frmulas encierran trascendentes mensajes, q u e slo los iniciados p u e d e n interpretar, Se saca la impresin de q u e existe una f o r m a cientfica de jugar, b r i n d a n d o las esotricas enseanzas de la matemtica una clave para ganar siempre. Pascal, el inefable mstico, se convirti, sin pretenderlo, en el santo pat r n de los garitos. Los tratados tericos q u e se ocupan del clculo de probabilidades hacen propaganda gratuita para las casas de juego, precisamente p o r c u a n t o resultan ininteligibles a los legos. No f u e r o n menores los estragos provocados por el equvoco del clculo de probabilidades en el campo de la investigacin cientfica. La historia de rodas las ramas del saber re-

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gistra los errores en q u e se incurri a causa de una imperfecta aplicacin del clculo de probabilidades, el cual, c o m o ya advirtiera J o h n Stuart Mili, constitua causa de v e r d a d e r o oprobio para las m a t e m t i c a s M o d e r n a m e n t e , se ha incurrido en algunos de los ms graves fallos al p r e t e n d e r aplicar tal sistemtica al t e r r e n o de la fsica. Los problemas atinentes a la ilacin probable son de complejidad m u c h o mayor que los q u e plantea el clculo de probabilidades. Slo la obsesin por el e n f o q u e matemtico poda provocar un error tal como el de suponer que probabilidad equivale siempre a frecuencia. O t r o yerro f u e el de c o n f u n d i r el p r o b l e m a de la probabilidad con el del r a z o n a m i e n t o inductivo q u e las ciencias naturales emplean. Incluso un fracasado sistema filosfico, q u e no hace m u c h o e s t u v o de moda, p r e t e n d i sustituir la categora de causalidad por una teora universal de probabilidades. Un aserto se estima probable tari slo c u a n d o n u e s t r o conocimiento sobre su contenido es i m p e r f e c t o , c u a n d o no sabemos b a s t a n t e c o m o para d e b i d a m e n t e precisar y separar lo verd a d e r o de lo falso. P e r o , en tal caso, pese a nuestra incertid u m b r e , u n a cierta dosis de conocimiento poseemos, por lo cual, hasta cierto p u n t o , podemos pronunciarnos, e v i t a n d o un simple non liquet o ignoramus. H a y dos especies de probabilidad t o t a l m e n t e distintas: la q u e p o d r a m o s d e n o m i n a r probabilidad de clase (o probabilidad de frecuencia) y la probabilidad de caso {es decir, la q u e se da en la comprensin, tpica de las ciencias de la accin h u m a n a ) . El campo c en q u e rige la primera es el de las ciencias .naturales, d o m i n a d o e n t e r a m e n t e por la causalidad; la segunda aparece en el t e r r e n o de la accin h u m a n a , p l e n a m e n t e regulado por la teleologa *.
1 JOHN STUART M I L L , A System of Logic Ra tiocin ulive and Inductive, pg, 3 5 3 , nueva impresin, Londres, 1936. * Aun cuanti el trmino teleologa ya ha aparecido anteriormente, ral vez fuera aqu oportuno sealar que el vocablo, contrapuesto a la causalidad o mecanicismo 'tpico de las ciencias naturales, alude al origen mental y voluntarista de las causas que, efectivamente, provocan cambios en la esfera propia dei actuar humano. (N. del T.)

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3. PROBABILIDAD DE C L A S E

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La probabilidad de clase significa q u e , en relacin con cierto evento, conocemos o creemos conocer c m o opera u n a clase d e t e r m i n a d a de hechos o f e n m e n o s ; de los c o r r e s p o n d i e n t e s hechos o f e n m e n o s singulares, sin e m b a r g o , sabemos tan slo q u e integran la clase en cuestin. Supongamos, en este sentido, por ejemplo, q u e cierta lotera est compuesta p o r noventa n m e r o s , de los cuales cinco salen premiados, Sabemos, por tanto, c m o opera el c o n j u n t o total de n m e r o s . P e r o , con respecto a cada n m e r o singular, lo nico q u e en verdad nos consta es q u e integra ei c o n j u n t o de referencia. T o m e m o s una estadstica de la mortalidad registrada en un rea y en un perodo d e t e r m i n a d o s , S p a r t i m o s del s u p u e s t o de que las circunstancias no van a variar, p o d e m o s afirmar q u e conocemos p e r f e c t a m e n t e Lt mortalidad del c o n j u n t o en cuestin. A h o r a bien, acerca de la probabilidad de vida de especfico individuo, nada p o d e m o s afirmar, salvo que, efectivamente, f o r m a p a r t e de la correspondiente agrupacin h u m a n a . El clculo de probabilidades, m e d a n t e smbolos matemticos, refleja esa aludida imperfeccin del conocimiento h u m a n o . Tal representacin, sin embargo, ni ampla, ni completa, ni p r o f u n d i z a n u e s t r o saber. Tradcelo, s i m p l e m e n t e , al lenguaje matemtico, D i c h o s clculos, en realidad, no hacen m s q u e reiterar, m e d i a n t e f r m u l a s algebraicas, lo q u e ya n o s constaba de a n t e m a n o . J a m s nos ilustran acerca de lo q u e acontecer en casos singulares. T a m p o c o , e v i d e n t e m e n t e , incrementan nuest r o conocimiento en orden a c m o opera el c o n j u n t o , toda vez q u e dicha i n f o r m a c i n , desde un principio, era o suponamos plena. G r a v e e r r o r constituye el pensar q u e el clculo de probabilidades b r i n d a ayuda al jugador, permitindole suprimir o reducir sus riesgos. El clculo de probabilidades, c o n t r a r i a m e n t e a una e x t e n d i d a creencia, de nada le sirve al t a h r , como tampoco le p r o c u r a n , en este sentido, auxilio alguno las dems f o r m a s de raciocinio lgico o matemtico. Lo caracterstico del

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juego es que en l impera el azar p u r o , lo desconocido. Las esperanzas del jugador no se basan en f u n d a d a s consideraciones. Si no es supersticioso, en definitiva, pensar: existe una ligera posibilidad {o, en otras palabras, n o es imposible) de q u e gane; estoy dispuesto a efectuar el envite requerido; de sobra s que, al jugar, procedo insensatamente. P e r o c o m o la s u e r t e acompaa a los i n s e n s a t o s . . . Q u e sea lo q u e Dios quiera! El f r o razonamiento indica al jugador q u e no mejoran sus probabilidades al adquirir dos en vez de un solo billete de lotera si, como suele suceder, el i m p o r t e de los premios es menor q u e el valor de los billetes q u e la integran, pues quien comprara todos los n m e r o s , indudablemente babra de perder. Los aficionados a la lotera, sin embargo, hllanse convencidos de que, cuantos ms billetes adquieren, mejor. Los clientes de casinos y mquinas tragaperras nunca cejan. Rehusan advertir que, si las reglas del juego favorecen al b a n q u e r o , lo p r o b a b l e es q u e cuanto ms jueguen m s pierdan. P e r o la atraccin del juego estriba precisamente en eso, en q u e no cabe la prediccin; q u e todo, sobre el tapete verde, es posible. Imaginemos q u e una caja contiene diez tarjetas, cada una con el n o m b r e de una persona distinta y que, al e x t r a e r una de ellas, el elegido habr de pagar cien dlares. A n t e tal planteamiento, un asegurador q u e pudiera contratar con cada u n o de los intervinientes una prima de diez dlares, hallarase en situacin de garantizar al p e r d e d o r plena indemnizacin. Recaudara cien dlares y pagara esa misma suma a u n o de los diez intervinientes. Ahora bien, si no lograra asegurar ms q u e a u n o de los diez al tipo sealado, no estara c o n v i n i e n d o un seguro; hallarase, p o r el contrario, e m b a r c a d o en p u r o juego de azar; habrase colocado en el lugar del asegurado. Cobrara diez dlares, pero, aparte la posibilidad de ganarlos, correra el riesgo de perderlos junto con o t r o s noventa ms. Q u i e n , por ejemplo, prometiera pagar, a la m u e r t e de un tercero, cierta cantidad, c o b r a n d o p o r tal garanta una prima anual simplemente acorde con la previsibilidad de vida q u e , de acuerdo con el clculo de probabilidades, para el i n t e r e s a d o re-

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sultara, no estara a c t u a n d o c o m o asegurador, sino a t t u l o de jugador. El seguro, ya sea de carcter comercial o mutualista, exige asegurar a toda una clase o a un n m e r o de p e r s o n a s q u e razonablemente p u e d a r e p u t a r s e c o m o tal. La idea q u e i n f o r m a el seguro es la de asociacin y distribucin de riesgo; no se ampara en el clculo de probabilidades. Las nicas operaciones matemticas q u e requiere son las cuatro reglas elementales de la aritmtica. El clculo de probabilidades constituye, en esta materia, simple pasatiempo. Lo anterior q u e d a claramente evidenciado al advertir q u e la eliminacin del riesgo m e d i a n t e la asociacin tambin p u e d e efectuarse sin recurrir a ningn sistema actuarial. T o d o el m u n d o , en la vida cotidiana, lo practica. Los comerciantes incluyen, e n t r e sus costos, especfica compensacin p o r las prdidas q u e regularmente ocurren en la gestin mercantil. Al decir regul a r m e n t e significamos q u e tales q u e b r a n t o s resultan conocidos en c u a n t o al c o n j u n t o de la clase de artculos de q u e se trate. El f r u t e r o sabe, por e j e m p l o , q u e de cada cincuenta manzanas una se p u d r i r , sin p o d e r precisar cul ser la especfica q u e haya de perjudicarse; p e r o la c o r r e s p o n d i e n t e prdida la c o m p u t a c o m o un costo ms. La consignada definicin de lo q u e sustancialmente sea la probabilidad de clase es la nica q u e , desde un p u n t o de vista lgico, resulta satisfactoria. Evita el crculo vicioso q u e implican cuantas aluden a la idntica p r o b a b i l i d a d de acaecimientos posibles. Al proclamar nuestra ignorancia acerca de los eventos singulares, de los cuales slo sabemos q u e son elementos integrantes de una clase, cuyo c o m p o r t a m i e n t o , sin embargo, c o m o tal, resulta conocido, logramos salvar el aludido crculo vicioso. Y ya no tenemos, entonces, q u e referirnos a la ausencia de regularidad en la secuencia de los casos singulares. La n o t a caracterstica del seguro estriba en q u e tan slo se ocupa de clases ntegras. S u p u e s t o que sabemos t o d o lo concerniente al f u n c i o n a m i e n t o de la clase, p o d e m o s eliminar los riesgos especficos del individualizado negocio de q u e se trate. P o r lo m i s m o , t a m p o c o s o p o r t a riesgos especiales el propietario de un casino de juego o el de una empresa de lotera.

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Si el lotero coloca t o d o s los billetes, el resultado de la operacin es p e r f e c t a m e n t e previsible. Por el contrario, si algunos restan invendidos, hllase, con respecto a estos billetes q u e q u e d a n en su p o d e r , en la misma situacin q u e cualquier o t r o jugador en lo a t i n e n t e a los n m e r o s p o r l adquiridos.

4.

P R O B A B I L I D A D D E CASO

La probabilidad de caso s u p o n e q u e conocemos unas especficas circunstancias cuya presencia o ausencia d a n lugar a q u e cierto evento se produzca o no, c o n s t n d o n o s existe otra serie de factores capaces de provocar el citado resultado, pero de los cuales, sin embargo, nada sabemos. La probabilidad de caso slo tiene en comn con la probabilidad de clase esa aludida imperfeccin de nuestro conocimiento. En lo dems son e n t e r a m e n t e distintas ambas formas de probabilidad. Con frecuencia p r e t e n d e el h o m b r e predecir cierto f u t u r o evento, o b s e r v a n d o el conocido c o m p o r t a m i e n t o de la clase de q u e se trate en su c o n j u n t o . Un mdico puede, por ejemplo, vislumbrar las probabilidades de curacin de cierto paciente sabiendo q u e se h a n repuesto del mal el 70 por 100 de los q u e lo han sufrido. Si el galeno expresa correctamente tal conocim i e n t o , se limitar a decir q u e la probabilidad q u e tiene el paciente de curar es de un 0 , 7 ; o sea, q u e , de cada diez pacientes, slo tres m u e r e n . Cualquier semejante prediccin, a t i n e n t e al m u n d o de los hechos externos, es decir, referente al campo de las ciencias naturales, tiene siempre ese mismo carcter. No se trata de predicciones sobre el desenlace de casos especficos, sino de simples afirmaciones acerca de la frecuencia con q u e los distintos resultados suelen producirse. Estn basados los correspondientes asertos en pura informacin estadstica o simplemente en emprica y aproximada estimacin de la frecuencia con q u e un h e c h o se produce. Sin embargo, con lo anterior, no h e m o s p l a n t e a d o todava el problema especfico de la probabilidad de caso. Lo importante es q u e carecemos de informacin acerca del individual

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supuesto de q u e se trata; slo sabemos q u e resulta encuadrable en una clase de hechos, cuyo c o m p o r t a m i e n t o conocemos o creemos conocer. I m a g i n e m o s q u e un c i r u j a n o dice a su paciente que, en la operacin, treinta de cada cien pacientes fallecen. Q u i e n , tras tal afirmacin, p r e g u n t a r a si estaba ya c u b i e r t o el correspondiente c u p o , e v i d e n t e m e n t e , no habra c o m p r e n d i d o el s e n t i d o del aserto. Sera vctima del error q u e se d e n o m i n a e n g a o del jugador, al c o n f u n d i r la probabilidad de caso con la probabilidad de case, como sucede con el jugador de ruleta q u e , despus de una serie de diez rojos sucesivos, s u p o n e hay una mayor p r o b a b i l i d a d de q u e a la p r x i m a jugada salga un negro. T o d o p r o n s t i c o en medicina, b a s a d o n i c a m e n t e en el con o c i m i e n t o fisiolgico, es de probabilidad de clase. El mdico q u e oye q u e un individuo, desconocido para l, ha sido atacado por cierta e n f e r m e d a d , apoyndose en la profesional experiencia podr decir q u e las probabilidades de curacin son de siete contra tres. Su opinin, sin embargo, tras examinar al e n f e r m o , puede p e r f e c t a m e n t e c a m b i a r ; si c o m p r u e b a q u e se trata de un h o m b r e joven y vigoroso, q u e goz siempre de buena salud, cabe bien piense el d o c t o r q u e , entonces, las cifras de mortalidad son m e n o r e s . La probabilidad ya no ser de siete a tres, sino, digamos, de nueve a uno. P e r o el e n f o q u e lgico es el m i s m o ; el mdico no se sirve de precisos datos estadsticos; apela tan slo a una ms o menos exacta rememoracin de su propia experiencia, m a n e j a n d o exclusivamente el comportam i e n t o de especfica clase; la clase, en e s t e caso, compuesta por h o m b r e s jvenes y vigorosos al ser atacados por la e n f e r m e d a d de referencia. La probabilidad de caso es un supuesto especial en el ter r e n o de la accin h u m a n a , d o n d e jams cabe aludir a la frecuencia con q u e d e t e r m i n a d o f e n m e n o se produce, pues en tal esfera manjanse invariablemente eventos nicos que, en calidad de tales, no f o r m a n p a r t e de clase alguna. Cabe, por ejemplo, configurar una clase f o r m a d a por las elecciones presidenciales americanas. T a l agrupacin p u e d e ser til o incluso necesaria p a r a diversos estudios; el constitucional, por citar un

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caso. P e r o si analizamos concretamente, supongamos, los comicios estadounidenses de 1 9 4 4 y a fuera antes de la eleccin, para d e t e r m i n a r el f u t u r o resultado, o despus de la misma, p o n d e r a n d o los factores q u e d e t e r m i n a r o n su efectivo desenlace, estaramos invariablemente e n f r e n t n d o n o s con un caso individual, nico, q u e nunca m s se repetir. El s u p u e s t o viene d a d o por sus propias circunstancias; l solo constituye la clase. Aquellas caractersticas que permitiran su e n c u a d r a m i e n t o en p r e d e t e r m i n a d o g r u p o , a estos efectos, carecen de t o d o inters. I m a g i n e m o s q u e maana han de e n f r e n t a r s e d o s equipos de f t b o l , los azules a los amarillos. Los azules, hasta ahora, han vencido siempre a los amarillos. Tal conocimiento no es, sin embargo, de los q u e nos i n f o r m a n acerca del comportam i e n t o de una determinada clase de eventos. Si as se estimara, obligado sera concluir que los azules siempre habran de ganar, mientras q u e los amarillos invariablemente resultaran derrotados. No existira i n c e r t i d u m b r e acerca del resultado del e n c u e n t r o . Sabramos positivamente q u e los azules, Lina vez ms, ganaran. El q u e n u e s t r o pronstico lo consideremos slo probable evidencia q u e no discurrimos por tales vas, Consideramos, no o b s t a n t e , q u e tiene su trascendencia, en orden a la previsin del f u t u r o resultado, el q u e los azules hayan siempre ganado. Tal circunstancia parece favorecer a los azules. Si, en cambio, razonramos correctamente, de acuerdo con la probabilidad de clase, no daramos ninguna trascendencia a tal hecho. Ms bien, p o r el c o n t r a r i o , incidiendo en el engao del jugador, pensaramos q u e el p a r t i d o deba terminar con la victoria de los amarillos. C u a n d o , en tal caso, con o t r o , n o s jugamos el d i n e r o , estamos practicando simple apuesta. Si se tratara, por el contrario, de un supuesto de probabilidad de clase, nuestra accin equivaldra al envite de un lance de azar. Fuera del c a m p o de la probabilidad de clase, todo lo q u e c o m n m e n t e se c o m p r e n d e b a j o el t r m i n o probabilidad atae a ese m o d o especial de razonar e m p l e a d o al examinar hechos singulares e individualizados, materia sta especfica de las ciencias histricas.

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La comprensin, en este terreno, parte siempre de incompleto conocimiento. Podemos llegar a saber los motivos que imx-len al hombre a actuar, los objetivos que puede perseguir y os medios que piensa emplear para alcanzar dichos fines. Tenemos clara idea de los efectos que tales factores han de provocar. Nuestro conocimiento, sin embargo, no es completo; t i b e que nos hayamos equivocado al ponderar la respectiva influencia de los aludidos factores concurrentes o no hayamos tenido en cuenta, al menos con la debida exactitud, la existencia de otras circunstancias tambin trascendentes. El intervenir en juegos de azar, el dedicarse n la construccin de mquinas y herramientas y el efectuar especulaciones mercantiles constituyen tres modos diferentes de enfrentarse con el futuro. El tahr ignora qu evento provoca el resultado del juego. Slo sabe que, con una determinada frecuencia, dentro de una serie de eventos, se producen unos que le favorecen. Tal conocimiento, por lo dems, de nada le sirve para ordenar su posible actuacin; tan slo le cabe confiar en la suerte; he ah su tnico plan posible. La vida misma est expuesta a numerosos riesgos; nocivas situaciones, que no sabemos controlar, o al menos no logramos hacerlo en la medida necesaria, pueden poner de continuo en peligro la supervivencia. Todos, a este respecto, confiamos en la suerte; esperamos no ser alcanzados por el rayo o no ser mordidos por la vbora. Existe un elemento de azar en la vida humana. El hambre puede nulificar los efectos patrimoniales de posibles daos y accidentes suscribiendo los correspondientes seguros. Especula entonces con las probabilidades contrarias. En m a n t o al asegurado, el seguro equivale a un juego de azar. Si el temido siniestro no se produce, habr gastado en vano su dinero 2 . Frente a los fenmenos naturales imposibles de controlar, el hombre hllase siempre en la postura del jugador.
En el seguro de vida, la perdida del interesado equivale a la diferencia entre la suma percibida del asegurador y la que aqul habra podido acumular mediante el ahorro.
!

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El ingeniero, en cambio, sabe t o d o lo necesario para llegar a una solucin tcnicamente correcta del problema de q u e se trate; al construir una m q u i n a , por ejemplo, si tropieza con alguna incertidumbre, procura eliminarla mediante los mrgenes de seguridad. Tales tcnicos slo saben de p r o b l e m a s solubles, por un lado, y, por o t r o , de p r o b l e m a s insolubles dados los conocimientos tcnicos del m o m e n t o . A veces, alguna desgraciada experiencia hceles advertir q u e sus conocimientos no eran tan completos c o m o suponan, h a b i e n d o p a s a d o p o r alto la indeterminacin de algunas cuestiones q u e consideraban ya resueltas. En tal caso procurarn completar su ilustracin. Naturalmente, nunca podrn llegar a eliminar el e l e m e n t o de azar nsito en la vida h u m a n a . La tarea, sin e m b a r g o , se desenvuelve, en principio, d e n t r o de la rbita de lo cierto. A s p i r a n , por ello, a controlar p l e n a m e n t e todos los elementos q u e m a n e j a n . Suele hablarse, hoy en da, de ingeniera social. Ese concepto, al igual q u e el de dirigismo, es sinnimo de d i c t a d u r a , de totalitaria tirana. P r e t e n d e tal ideario operar con los seres h u m a n o s c o m o el ingeniero manipula la materia p r i m a con q u e tiende puentes, traza carreteras o construye m q u i n a s . La vol u n t a d del ingeniero social habra de suplantar la libre volicin de aquellas mltiples personas q u e piensa utilizar para edificar su utopa. La h u m a n i d a d se dividira en dos clases: el dictador o m n i p o t e n t e , de un lado, y, de o t r o , los tutelados, reducidos a ja condicin de simples e n g r a n a j e s . El ingeniero social, implantado su p r o g r a m a , no tendra, e v i d e n t e m e n t e , q u e molestarse i n t e n t a n d o c o m p r e n d e r la actuacin ajena. G o z a r a de plena libertad para manejar a las gentes c o m o el tcnico c u a n d o manipula el hierro o la madera, P e r o , en el m u n d o real, el h o m b r e , al actuar, se e n f r e n t a con el hecho de q u e hay semejantes, los cuales, al igual q u e l, operan por s y para s. La necesidad de acomodar la propia actuacin a la de terceros concede al s u j e t o investidura de especulador. Su x i t o o fracaso d e p e n d e r de la m a y o r o m e n o r habilidad q u e tenga para prever el f u t u r o . T o d a inversin viene a ser una especulacin. En el marco del h u m a n o actuar n u n c a hay estabilidad ni, por consiguiente, seguridad.

La incertidumbre
5. L A VALORACIN NUMRICA

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DE LA PROBABILIDAD DE CASO

La probabilidad de caso no p e r m i t e forma alguna de clculo n u m r i c o . Lo q u e g e n e r a l m e n t e pasa p o r tal, al ser examinado m s de cerca, resulta ser de ndole diferente. En vsperas de la eleccin presidencial americana de 1 9 4 4 , por ejemplo, podra haberse dicho: a) Estoy dispuesto a apostar tres dlares contra u n o a q u e Roosevelt saldr elegido. b) P r o n o s t i c o que, del total censo electoral, cuarenta y cinco millones de electores v o t a r n ; veinticinco de los cuales se ponunctarn por Roosevelt. c) C r e o q u e las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve a uno. d) Estoy seguro de q u e Roosevelt ser elegido. El aserto d) es, a todas luces, arbitrario. Q u i e n tal afirmara, de ser interrogado, b a j o j u r a m e n t o decisorio, en procedimiento judicial, acerca de s estaba tan cierto de la f u t u r a victoria de Roosevelt como de que un bloque de hielo al ser expuesto a u n a t e m p e r a t u r a de cincuenta grados haba de derretirse respondera, i n d u d a b l e m e n t e , q u e n o . Ms bien rectificara su primitivo p r o n u n c i a m i e n t o en el sentido de asegurar que, p e r s o n a l m e n t e , hallbase convencido de q u e Roosevelt ganara. Estaramos ante mera opinin individual, careciendo el sujeto de plena certeza; lo q u e el m i s m o ms bien deseaba era expresar la propia valoracin q u e a las condiciones concurrentes d a b a . El caso a) es similar. El actor estima q u e arriesga muy poco a p o s t a n d o . La relacin tres a u n o nada dice acerca de las respectivas probabilidades de los candidatos; resulta de la concurrencia de dos factores: la creencia de q u e Roosevelt ser elegido, de un lado, y la propensin del interesado a jugar, de otro. La afirmacin b) es una estimacin del desenlace del acontecimiento inminente. Las correspondientes cifras no se refieren a un m a y o r o m e n o r grado de probabilidad, sino al espera-

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La Accin Humana

do resultado de la efectiva votacin. Dicha afirmacin p u e d e descansar sobre una investigacin sistemtica, como, por ejemplo, la de las encuestas Gallup, o. simplemente, sobre puras estimaciones personales. El aserto c) es diferente. Se afirma el resultado esperado, pero envulvese en trminos aritmticos. No significa ciertamente q u e de diez casos del mismo tipo, nueve habran de ser favorables a Roosevelt y u n o adverso. N i n g u n a relacin p u e d e tener la expresin de referencia con la probabilidad de clase. Q u significa, pues? Se trata, en realidad, de una expresin metafrica. Las metforas sirven, generalmente, para asimilar un objeto abstracto con o t r o q u e puede ser percibido por los sentidos, Si bien lo anterior no constituye formulacin obligada de loda m e t f o r a , suele la gente recurrir a esa forma de expresin, en razn a q u e , n o r m a l m e n t e , lo concreto resulta ms conocido q u e lo abstracto. P o r c u a n t o la metfora p r e t e n d e aclarar algo menos corriente, r e c u r r i e n d o a o t r a realidad ms c o m n , tiende aqulla a identificar una cosa abstracta con otra concreta, m e j o r conocida. M e d i a n t e la frmula matemtica citada pretndese hacer ms comprensible cierta compleja realidad apelando a una analoga tomada de una de las ramas de la matemtica, del clculo de probabilidades. Tal clculo, a 110 d u d a r , es ms popular q u e la comprensin epistemolgica, A nada conduce recurrir a la lgica para una crtica del lenguaje metafrico. Las analogas y m e t f o r a s son siempre imperfectas y de escasa procedencia. Bscase, en esta materia, el ter tium comparationis. P e r o ni aun tal a r b i t r i o es admisible en el caso de referencia, por cuanto la comparacin se basa en una suposicin defectuosa, aun en el p r o p i o marco del clculo de probabilidades, pues supone incurrir en el engao del jugad o r . AI aseverar q u e las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve contra una, se quiere dar a entender q u e , a n t e la prxima eleccin, Roosevelt se halla en la postura del h o m b r e que ha adquirido el noventa por ciento de los billetes de una lotera. Presmese q u e la razn nueve a u n o nos revela algo sustancial acerca de lo q u e pasar con el hecho nico y espe-

La incertidumbre

187

cfjco q u e nos interesa. Resultara fatigoso evidenciar de n u e v o el error q u e tal idea encierra. Inadmisible igualmente es el recurrir al clculo de probabilidades al analizar las hiptesis propias de las ciencias naturales. Las hiptesis constituyen intentos de explicar fenmenos apoyndose en a r g u m e n t o s q u e resultan lgicamente insuficientes. T o d o lo q u e p u e d e afirmarse respecto de una hiptesis es q u e o contradice o conviene con los principios lgicos y con los hechos experimental mente atestiguados y, consecuentemente, tenidos por ciertos. En el primer caso, la hiptesis ha de ser rechazada; en el segundo h a b i d a cuenta de nuestros conocim i e n t o s no resulta ms q u e m e r a m e n t e posible. (La intensidad de la conviccin personal de q u e sea cierta es p u r a m e n t e subjetiva.) Ya no estamos ante la probabilidad de clase ni ante la comprensin histrica. El t r m i n o hiptesis no resulta aplicable c u a n d o de la interpretacin de los hechos histricos se trata. Si un historiador asegura q u e en la cada de la dinasta de los Romanoff jug un i m p o r t a n t e papel el hecho de q u e la familia imperial era de origen alemn, no est a v e n t u r a n d o una hiptesis. Los hechos en q u e se basa su apreciacin son indiscutibles. H a b a u n a animosidad m u y extendida contra los alemanes en Rusia y la rama g o b e r n a n t e de los R o m a n o f f , q u e d u r a n t e doscientos aos se vena u n i e n d o m a t r i m o n i a l m e n t e con familias alemanas, era considerada por muchos rusos como una estirpe germanizada, incluso por aquellos q u e suponan q u e el zar Pablo no era hijo de P e d r o I I I . Q u e d a , sin e m b a r g o , siempre en pie la duda acerca de la trascendencia q u e e f e c t i v a m e n t e luvo tal circunstancia en la cadena de acontecimientos q u e al final provoc la cada del e m p e r a d o r . Slo la comprensin histrica abre va para a b o r d a r tal incgnita.

6.

A P U E S T A S , JUEGOS DEPORTES V

DE

AZAR,

PASATIEMPOS

Una apuesta es el convenio en cuya virtud el interesado arriesga con o t r o individuo d i n e r o o distintos bienes, en torno

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t.a Accin Humana

a un acontecimiento de cuya realidad o posible aparicin toda informacin q u e poseemos viene dada por actos de comprensin intelectual. La gente puede apostar con m o t i v o de una prxima eleccin o de un p a r t i d o de tenis. Tambin cabe apostar en torno a cul de dos asertos atinentes a una realidad sea el correcto. El juego de azar, en cambio, es negocio jurdico p o r cuya virtud el interesado arriesga contra o t r o determinada cosa acerca de la posible aparicin de cierto acontecimiento del q u e no tenemos ms informacin que la suministrada por el comport a m i e n t o de especfica clase. El azar y la apuesta, a veces, tambin cabe se c o m b i n e n . El resultado de una carrera de caballos, por ejemplo, depende de la h u m a n a accin p r a c t i c a d a por el propietario, el preparador y el jockey, pero igualmente l a s condiciones del cabal l o de factores no h u m a n o s . Q u i e n e s arriesgan dinero en las carreras no son, por lo general, ms q u e simples jugadores de azar. Los expertos, sin embargo, creen derivar informacin de personal sapiencia acerca de los aludidos factores personales; en tanto en c u a n t o este factor influye su decisin, apuestaif. Pero, adems, suponen entender de quidos; pronostican tras contemplar el pedigree y constitucin de los animales; en esto, son jugadores de azar. A lo largo de subsiguientes captulos sern analizadas las frmulas mediante las cuales el m u n d o de los negocios se enf r e n t a con el problema de la incertidumbre del f u t u r o . Conviene, sin embargo, para completar el tema, hacer alguna otra consideracin. El dedicarse a deportes y pasatiempos puede constituir tanto un fin como un medio. Para quienes buscan el excitante estmulo provocado por las lides deportivas o para aquellos cuya vanidad se siente halagada al exhibir la propia destreza, tal actuacin constituye un fin. Se trata, en cambio, de un medio para los profesionales que, m e d i a n t e la misma, se ganan la vida, La prctica de un d e p o r t e o juego puede, por tanto, estimarse accin. Lo que no cabe es invertir la afirmacin y deno-

La incertidumbre

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minar juego a cualquier actuacin, e n f o c a n d o todas Jas acciones como si de meras distracciones se tratara. La m e t a inmediata de toda competicin deportiva consiste en d e r r o t a r al adversario r e s p e t a n d o preestablecidas normas. E s t a m o s ante un caso peculiar y especial de accin. La mayor p a r t e de las actuaciones h u m a n a s no p r e t e n d e n d e r r o t a r o p e r j u d i c a r a nadie. Asprase, m e d i a n t e ellas, slo a mejorar las propias condiciones de vida. P u e d e acaecer q u e tal mejora se logre a costa de o t r o s . P e r o no es se el p l a n t e a m i e n t o normal y, desde luego, dicho sea sin n i m o de herir suspicacias, jams ocurre en un sistema social de divisin del trabajo c u a n d o ste desenvulvese libre de injerencias externas. En una sociedad de mercado no existe analoga alguna e n t r e los juegos y los negocios. Con los naipes gana quien m e j o r se sirva de habilidades y astucias; el empresario, p o r el contrario, prospera p r o p o r c i o n a n d o a sus clientes las mercancas q u e stos con m a y o r vehemencia anhelan. Tal vez haya cierta analoga entre la postura del jugador de cartas y la del timador, pero no vale la pena e n t r a r en el asunto. Incide, sin embargo, en el error quien s u p o n e q u e la vida mercantil constituye pura trampera. Los juegos se caracterizan por el antagonismo existente entre dos o ms c o n t e n d i e n t e s \ Los negocios, por el contrario, d e n t r o de una sociedad, es decir, d e n t r o de un orden basado en la divisin del trabajo, se caracterizan por el concorde actuar de los s u j e t o s ; en c u a n t o comienzan stos a e n f r e n t a r s e los unos con los o t r o s , caminan hacia la desintegracin social. La competencia, en el mercado, no implica antagonismo, en el sentido de confrontacin de incompatibles intereses. Cierto que la competencia, a veces, o aun con frecuencia, puede suscitar en quienes c o m p i t e n aquellos sentimientos de odio y malicia q u e suelen i n f o r m a r el deseo de perjudicar a otros. De ah q u e los psiclogos p r o p e n d a n a c o n f u n d i r la pugna hostil con
' El juego fie solitario! no ei ludir competicin, sino mera distraccin. Por eso resulta errneo considerarlo grfico representacin de lo que acontece en una sociedad comunista, como suponen J. VON NEUMANN y OSCAR M O R G E N S T E R N , Thcory of Games and Eeonomie Behavior, pg 86, Princeton, 194-1.

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la competencia econmica. La praxeologa, sin embargo, debe guardarse de imprecisiones que p u e d e n inducir al error. Existe diferencia esencial e n t r e el conflictivo c o m b a t e y la competencia catalctica. Los competidores aspiran a la excelencia y perfeccin de sus respectivas realizaciones, d e n t r o de un orden de cooperacin m u t u a . La funcin de la competencia consiste en asignar a los m i e m b r o s de un sistema social aquella misin en cuyo desempeo m e j o r pueden servir a la sociedad. Es el mecanismo q u e permite seleccionar, para cada tarea, el h o m b r e ms idneo. D o n d e haya cooperacin social, es preciso siempre seleccionar, de u n a forma u otra. Tal competencia desaparece tan slo cuando la atribucin de las distintas tareas d e p e n d e exclusivamente de personal decisin, sin q u e los tutelados actuantes puedan hacer valer los propios mritos. Ms adelante habremos de o c u p a r n o s de la f u n c i n de la c o m p e t e n c i a 4 . Conviene, no obstante, de m o m e n t o , resaltar q u e es errneo aplicar ideas de m u t u o exterminio a la recproca cooperacin que prevalece bajo el libre marco social. Las expresiones blicas no convienen a las operaciones mercantiles. P o b r e m e t f o r a , en v e r d a d , resulta el hablar de la conquista de uri mercado; pues no hay conquista alguna c u a n d o una empresa ofrece productos mejores o ms b a r a t o s que sus competidores; y el hablar de estrategias, en este terreno, es una imagen igualm e n t e deleznable.

7.

LA

P R E D I C C I N PRAXEOLGICA

El conocimiento praxeolgico p e r m i t e predecir, con certeza apodctica, las consecuencias que las diversas f o r m a s posibles de actuar van a provocar. Tales predicciones, sin e m b a r g o , jams nos ilustran acerca de aspectos cuantitativos. En el c a m p o de la accin h u m a n a , los problemas cuantitativos slo m e d i a n t e la comprensin pueden ser abordados. Cabe predecir, segn veremos despus, que e n igualdad
' Vid. infra cap. XV, 5.

La incertidumbre

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de c i r c u n s t a n c i a s u n a reduccin en la d e m a n d a de a provocar una baja en su precio. Lo q u e no p o d e m o s , sin e m b a r g o , es adelantar la cuanta de tal baja, Es ste un i n t e r r o g a n t e q u e slo la c o m p r e n s i n p u e d e resolver. E l e r r o r f u n d a m e n t a l e n q u e incide todo e n f o q u e cuantitat i v o de los p r o b l e m a s econmicos estriba en olvidar q u e no existen relaciones c o n s t a n t e s en las llamadas dimensiones econmicas. No hay constancia ni p e r m a n e n c i a en las valoraciones ni en las relaciones de intercambio e n t r e los diversos bienes. T o d a s y cada u n a de las continuas mutaciones provocan n u e v a reestructuracin del c o n j u n t o . La c o m p r e n s i n , a p r e h e n d i e n d o el m o d o de discurrir de los h u m a n o s , intenta pronosticar las f u t u r a s situaciones. L o s positivistas, desde luego, vilipendiarn tal va de investigacin; su p o s t u r a , sin e m b a r g o , no d e b e hacernos olvidar q u e la c o m p r e n s i n c o n s t i t u y e el n i c o procedim i e n t o a d e c u a d o para, en el t e r r e n o de la accin h u m a n a , abordar el tema r e f e r e n t e al m a a n a .

C A P I T U L O

VII

La accin en el entorno mundo

1,

L A L E Y DE LA UTILIDAD MARGINAL

La accin ordena y prefiere; comienza por manejar slo nmeros ordinales, dejando a un lado los cardinales. Sucede, sin embargo, que el m u n d o externo, al cual el hombre que acta ha de acomodar su conducta, es un m u n d o de soluciones cuantitativas, donde entre causa y efecto existe relacin mensurable. Si las cosas no fueran as, es decir, si los bienes pudieran prestar servicios ilimitados, nunca resultaran escasos y, por tanto, no mereceran el apelativo de medios. El hombre, al actuar, aprecia las cosas segn su mayor o menor idoneidad para, a ttulo de medios, suprimir malestares. Los bienes que, por su condicin de medios, permiten atender las necesidades humanas, vistos en su conjunto, desde el ngulo de las ciencias naturales, constituyen multiplicidad de cosas diferentes. El actor, sin embargo, asimlalos todos como ejemplares que encajan, unos ms y otros menos, en una misma especie. Al evaluar estados de satisfaccin muy distintos entre s y apreciar los medios convenientes para lograrlos, el h o m b r e ordena en una escala todas las cosas, contemplndolas slo en orden a su idoneidad para incrementar la satisfaccin propia. El placer derivado de la alimentacin y el originado por la contemplacin de una obra artstica constituyen, simplemente, para el h o m b r e actuante, dos necesidades a atender, una ms y otra menos urgente. Pero, por el hecho de valorar y actuar,
13

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t.a Accin Humana

ambas quedan situadas en una escala de apetencias q u e comp r e n d e desde las de mxima a las de mnima intensidad. Q u i e n acta no ve ms q u e cosas, cosas de diversa utilidad para su personal bienestar, cosas que, por tanto, apetece con ansia dispar. Cantidad y calidad son categoras del m u n d o e x t e r n o . Slo indirectamente cobran trascendencia y sentido para la accin. En razn a q u e cada cosa slo p u e d e p r o d u c i r un e f e c t o imitado, algunas de ellas se consideran escasas, c o n c e p t u n d o s e como medios. P o r cuanto son distintos los efectos q u e las diversas cosas pueden producir, el h o m b r e , al actuar, distingue diferentes clases de bienes. Y en razn a tjtie la misma cantidad y calidad de un cierto medio produce siempre idntico efecto, t a n t o cualitativa c o m o c u a n t i t a t i v a m e n t e considerado, la accin no diferencia e n t r e distintas p e r o idnticas cantidades de un medio homogneo. No quiere ello, sin e m b a r g o , en m o d o alguno, decir q u e el h o m b r e atribuya el mismo valor a las distintas porciones del medio en cuestin. Cada porcin es objeto de valoracin separada. A cada u n a de ellas se le asigna un rango especfico en la escala de valores. P e r o las diversas porciones, de igual m a g n i t u d , de un m i s m o medio p u e d e n , evidentemente, intercambiarse entre s ad libtium. C u a n d o el h o m b r e ha de o p t a r entre dos o m s medios distintos, ordena en escala gradual las disponibles porciones individuales de cada u n o de ellos. A cada una de dichas porciones asigna un rango especifico. Las distintas porciones aludidas de un cierto medio no tienen, sin embargo, por q u o c u p a r puestos inmediatamente sucesivos. El establecimiento, m e d i a n t e la valoracin, de ese diverso rango practcase al actuar y es la propia actuacin la q u e efecta tal ordenacin. El tamao de cada una de esas porciones estimadas de un m i s m o rango depender de la situacin personal y nica b a j o la cual, en cada caso, acta el interesado. La accin nunca se interesa por unidades, ni fsicas ni metafsicas, ni las valora con arreglo a mdulos tericos o abstractos; la accin hllase siempre e n f r e n t a d a con alternativas diversas, entre las cuales escoge. Tal eleccin se efecta e n t r e magnitudes determinadas de medios diversos. Cabe d e n o m i n a r unidad

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a la cantidad m n i m a q u e p u e d e ser o b j e t o de la correspondiente opcin. H a y q u e guardarse, sin e m b a r g o , del error de suponer q u e el valor de la suma de mltiples unidades pueda deducirse del valor de cada una de ellas; el valor de la suma no coincide con la adicin del valor a t r i b u i d o a cada una de las distintas unidades. Un h o m b r e posee cinco unidades del bien a y tres u n i d a d e s del bien b , A t r i b u y e a las unidades de a los rangos 1, 2, 4, 7 y 8; mientras las unidades de b q u e d a n graduadas en los lugares 3, 5 y 6. Lo anterior significa q u e , si el interesado ha de o p t a r e n t r e dos unidades de a y dos unidades de b, preferir desprenderse de dos u n i d a d e s de a antes q u e de dos unidades de b. A h o r a bien, si ha de escoger e n t r e tres unidades de a y dos unidades de b, preferir perder dos unidades de b antes q u e tres de a. Al valorar un c o n j u n t o de varias unidades, lo nico q u e , en t o d o caso, importa es la utilidad del c o n j u n t o , es decir, el i n c r e m e n t o de bienestar dep e n d i e n t e del mismo, o, lo q u e es igual, el descenso del bienestar q u e su prdida implicara. Con ello para nada se alude a procesos aritmticos, a sumas ni a multiplicaciones; slo se trata de estimar la utilidad resultante de poseer cierta porcin del c o n j u n t o o existencias de q u e se t r a t e . En este sentido, utilidad equivale a idoneidad causal para la supresin de un cierto malestar. El h o m b r e , al actuar, supone q u e d e t e r m i n a d a cosa va a i n c r e m e n t a r su bienestar; a tal potencialidad d e n o m i n a la utilidad del bien en cuestin. Para la praxeologa, el t r m i n o utilidad equivale a la importancia atribuida a cierta cosa en razn a su supuesta capacidad para suprimir d e t e r m i n a d a incomodidad h u m a n a . El concepto praxeolgico de utilidad (valor en uso subjetivo, segn la terminologa de los p r i m i t i v o s economistas de la escuela austraca) d e b e diferenciarse claramente del concepto tcnico de utilidad (valor en uso objetivo, c o m o decan los indicados investigadores). El valor en uso en sentido objetivo es la relacin existente e n t r e una cosa y el efecto que la misma puede producir. Es al valor objetivo en uso al que se refieren las gentes c u a n d o hablan del valor calrico o de la potencia trmica

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del c a r b n . El valor en uso de carcter subjetivo no tiene por q u coincidir con el valor en u s o objetivo. Hay cosas a las cuales se atribuye valor en uso s u b j e t i v o simplemente p o r q u e las gentes s u p o n e n e r r n e a m e n t e q u e gozan de capacidad para producir ciertos efectos deseados. P o r o t r o lado, existen cosas q u e pueden provocar apetecidas consecuencias, a las cuales, sin embargo, no se atribuye valor alguno en uso, por c u a n t o la gente ignora dicha potencialidad. Repasemos el p e n s a m i e n t o econmico q u e prevaleca cuando la m o d e r n a teora del valor f u e elaborada por Cari Menger, William Stanley J e v o n s y Lon Walras. Q u i e n pretenda formular la ms elemental teora del valor y los precios, comenzar, e v i d e n t e m e n t e , por intentar basarse en el concepto de utilidad. N a d a es, en efecto, ms plausible que suponer que las gentes valoran las cosas con arreglo a su utilidad, Pero, llegados a este p u n t o , surge un problema en cuya solucin los economistas clsicos fracasaron. Creyeron observar que haba cosas cuya u t i l i d a d era mayor y q u e , sin embargo, se valoraban en menos q u e otras de utilidad menor. El hierro, a no d u d a r , en el mercado, es menos apreciado q u e el oro. Tal realidad pareca echar por tierra toda teora del valor y de los pre- * cios que partiera de los conceptos de utilidad y valor en uso. , A b a n d o n a r o n , por eso, los clsicos tal terreno, p r e t e n d i e n d o i n f r u c t u o s a m e n t e explicar los f e n m e n o s del valor y del cambio por otras vas. A d v i r t i e r o n , sin embargo, despus, los economistas que era el imperfecto planteamiento del problema lo que e n g e n d r a b a la aparente paradoja. Las valoraciones y decisiones q u e plasman los tipos de cambio del mercado no suponen elegir entre el oro y el hierro. El h o m b r e , al actuar, nunca se ve en el caso de escoger entre todo el oro y todo el hierro. En un d e t e r m i n a d o lugar y tiempo, b a j o condiciones definidas, hace su eleccin entre una cierta cantidad de oro y una cierta cantidad de hierro. Al decidirse entre cien onzas de oro y cien toneladas de hierro, su eleccin no guarda relacin alguna con la decisin que adoptara si se hallara en la muy improbable situacin de tener que o p t a r entre todo el o r o y todo el h i e r r o existente.

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En la prctica, lo nico q u e cuenta para tal s u j e t o es si, b a j o las especficas condiciones concurrentes, estima la satisfaccin directa o indirecta q u e p u e d a n r e p o r t a r l e las cien onzas de o r o mayor o m e n o r q u e la satisfaccin q u e derivara de las cien toneladas de hierro. Al decidirse, no est f o r m u l a n d o ningn juicio filosfico o acadmico en t o r n o al valor a b s o l u t o del oro o del hierro; en m o d o alguno hllase d i c t a m i n a d o si, para la h u m a n i d a d , importa m s el o r o o el hierro; no est perorando p o r aquellas vas tan gratas a los tratadistas de tica o de filosofa de la historia. Se limita a elegir e n t r e dos satisfacciones que no p u e d e , al tiempo, d i s f r u t a r . Ni el p r e f e r i r , ni el rechazar, ni tampoco las correspondientes decisiones y elecciones s u p o n e n actos de medicin. La accin no mide la utilidad o el valor; limtase a elegir entre alternativas. No se trata del abstracto problema de d e t e r m i n a r la utilidad total o el valor t o t a l ' . N i n g u n a operacin racional permite d e d u c i r del valor asignado a especfica cantidad o a definido n m e r o de ciertas cosas el valor correspondiente a u n a cantidad o n m e r o mayor o m e n o r de esos mismos bienes. No hay f o r m a de calcular el valor de t o d o un gnero de cosas si son slo conocidos los valores correspondientes a sus partes. T a m p o c o hay m e d i o de calcular el valor de una parte si nicamente se conoce el valor del total del gnero. En la esfera del valor y las valoraciones no hay operaciones aritmticas; en el terreno de los valores no existe el clculo ni nada que se le asemeje. El aprecio de las existencias totales de dos cosas puede diferir de la valoracin correspondiente a algunas de sus porciones. Un h o m b r e aislado q u e posea siete vacas y siete caballos p u e d e valorar en ms un caballo q u e una vaca; es decir, q u e , p u e s t o a o p t a r , preferir entregar u n a vaca antes q u e un caballo. Sin embargo, ese m i s m o individuo, ante la alternativa de elegir e n t r e todos sus caballos y todas sus vacas, puede preferir quedarse con las vacas y prescindir de los caballos. Los conceptos de utilidad total y de valor total carecen de
' Es importante hacer notar que este captulo no aborda los precios o valores de mercado, sino el valor en uso subjetivo. Lo precios son consecuencias que el valor en uso subjetivo engendra. Vid. cap. X V I ,

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sentido, salvo que se trate de situaciones en las q u e el interesado especficamente haya de escoger entre la totalidad de diversas existencias. Slo es o p o r t u n o plantear el problema de q u es, en s, m s til, si el hierro o el oro, tratndose de supuesto en el que la h u m a n i d a d , o una parte aislada de la misma, hubiera de escoger entre iodo el oro y lodo el h i e r r o disponible. El juicio de valor se contrae exclusivamente a aquella cantidad objeto concreto de cada acto de optar. Cualquier conj u n t o de d e t e r m i n a d o bien se baila siempre compuesto, ex definiiione, por homogneas porciones, cada una de las cuales es idnea para rendir ciertos e idnticos sen'icios, lo q u e hace q u e cualquiera de dichas porciones pueda sustituirse por otra. En el acto de valorar y preferir resulta, por tanto, i n d i f e r e n t e cul sea la porcin efectiva que en ese m o m e n t o se contemple. C u a n d o se presenta el problema de entregar una, todas las porciones u n i d a d e s del stock disponible c o n s i d r a m e idnticamente tiles y valiosas. C u a n d o las existencias d i s m i n u y e n por prdida de una unidad, el sujeto ha de resolver de nuevo cmo emplear las unidades del stock remanente. Es obvio otie el stock disminuido no podr rendir el m i s m o n m e r o de servicios que el ntegra atenda. Aquel objeto que, b a j o este n u e v o planteamiento, deja de cubrirse es, i n d u d a b l e m e n t e , para el interesado, el menos urgente de todos los q u e previamente caba alcanzar con el stock ntegro. La satisfaccin q u e derivaba del uso de aquella unidad destinada a tal empleo era la m e n o r de las satisfacciones q u e cualquiera de las unidades del stock completo poda proporcionarle. P o r tanto, slo el valor de esa satisfaccin marginal es el q u e el sujeto ponderara c u n d o bava de renunciar a una unidad del stock completo. Al e n f r e n t a r s e con el problema de q u valor deba ser atribuido a una porcin de cierto c o n j u n t o homogneo, el h o m b r e resuelve de acuerdo con el valor correspondiente al c o m e t i d o de m e n o r inters q u e atendera con una u n i d a d si tuviera a su disposicin las unidades todas del c o n j u n t o ; es decir, decide t o m a n d o en cuenta la utilidad marginal. Supongamos a una persona en la alternativa de entregar una

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unidad de sus provisiones de a o u n a u n i d a d de las de b; en tal disyuntiva, evidentemente, no comparar el valor de todo su haber de a con el valor total de su stock de b; contrastar nicamente los valores marginales de a y de b. A u n q u e tal vez valore en m s la cantidad total de a q u e la de b, el valor marginal de b puede ser ms alto q u e el valor marginal de a. El m i s m o razonamiento sirve para ilustrar el supuesto en q u e a u m e n t a la cantidad disponible de un bien m e d a n t e la adquisicin de una o ms unidades supletorias. La economa, para descripcin de tales realidades, no precisa recurrir a la terminologa de la psicologa, p o r q u e no se ampara en razonamientos y argumentaciones de tal condicin. Cuando a f i r m a m o s q u e los actos de eleccin no dependen del valor a t r i b u i d o a clase entera alguna de necesidades, sino del valor que, en cada caso, corresponda a la necesidad concreta de q u e se trate, prescindiendo de la clase en que pueda sta hallarse catalogada, en nada ampliamos n u e s t r o conocimiento ni deviene ste ms general o f u n d a d o . Slo recordando la trascendencia q u e la supuesta antinomia del valor t u v o en la historia del pensamiento econmico, c o m p r e n d e r e m o s por q u suele hablarse de clases de necesidades al abordar el tema. Cari Menger y Bohm-Bawerk usaron el t r m i n o clases de necesidades en orden a r e f u t a r las objeciones opuestas a sus ideas por quienes consideraban el pan, como tal, ms valioso que la seda, sobre la base de que la clase necesidad de alimentos tena mayor importancia vital que la clase necesidad de vestidos lujosos , Resulta innecesario, en la actualidad, recurrir al viejo concepto de clases de necesidades. T a l idea nada significa para la accin ni, por t a n t o , para la teora del valor; puede, adems, inducir al e r r o r y a la confusin. L o s conceptos y las clasificaciones no son ms q u e herramientas mentales; cobran sentido y significacin slo en el contexto de las teoras correspondienJ Vid. C A R L M E N G E R , Crundsatze der Volkswirtschaftslehre, pg. 88 y sigs,, Viena, 1 8 7 1 ; B H M - B A W E R K , Kapiial und Kapitdzitis, I I , pg. 2 3 7 y sigs. >.* ed., nnsbruck, 1909.

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t e s 3 . A nada conduce el agrupar las diversas necesidades en clases para, despus, concluir q u e tal ordenacin hllase desprovista de inters en el terreno de la teora del valor. La ley de la utilidad marginal y del decreciente valor marginal nada tiene q u e ver con la ley de Gossen de la saturacin de las necesidades (primera ley de Gossen). AI hablar de la utilidad marginal no nos interesamos por el goce sensual ni por la saturacin o la saciedad. En m o d o alguno d e s b o r d a m o s el campo del razonamiento praxeolgico cuando decimos: el destino q u e el individuo da a cierta porcin de d e t e r m i n a d o conjunto c o m p u e s t o por n unidades, d e s t i n o q u e no sera atendido, inmodificadas las restantes circunstancias, si el interesado dispusiera de slo rt - 1 unidades, constituye el empleo menos urgente del aludido bien, o sea, su utilizacin marginal. Consideramos, por eso, marginal la utilidad derivada del empleo del bien en cuestin. Para llegar a la antes a p u n t a d a conclusin no precisamos acudir a ninguna experimentacin, conocimiento o argumentacin de orden psicolgico. Dedcese forzosamente de las premisas establecidas, es decir, de q u e los h o m b r e s actan (valoran y prefieren) y de q u e el interesado posee ti unidades de un c o n j u n t o homogneo, en el primer caso, y I unidades en el segundo. Bajo estos supuestos, ninguna o t r a dcci- sin cabe imaginar. El aserto es de orden formal y apriorstico; no se ampara en experiencia alguna. El problema consiste en determinar si existen o no sucesivas etapas intermedias entre aquella situacin de malestar q u e impulsa al h o m b r e a actuar y aquella otra situacin q u e , una vez alcanzada, vedara toda nueva actuacin (ya sea p o r haberse logrado un estado de perfecta satisfaccin, ya sea p o r q u e el h o m b r e se considerase incapaz para p r o d u c i r ninguna ulterior mejora en su situacin). Si dicha alternativa se resuelve en sentido negativo, slo una nica accin cabra: tan p r o n t o c o m o tal actuacin quedara consumada, habrase alcanzado la
1 En el mundo externo no hay clases. Es la mente la que cataloga los fenmenos para, as, ordenar mejor nuestros conocimientos, E! problema acerca de si cierta forma de clasificar fenmenos prohija o no esc apetecido fin es un asunto independente de si determinada clasificacin es o na lgicamente permisible.

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aludida situacin q u e prohibira toda ulterior actuacin. A h o r a bien, con ello contradcese a b i e r t a m e n t e el s u p u e s t o de q u e existe el a c t u a r ; pugna el p l a n t e a m i e n t o con las condiciones generales presupuestas en la categora de accin. Es forzoso, por tanto, resolver la alternativa antes planteada en s e n t i d o afirmativo. E x i s t e n , sin gnero de d u d a , etapas diversas en nuestra asinttica aproximacin hacia aquel e s t a d o despus del cual ya no hay nueva accin, Resulta, de esta suerte, q u e la ley de la utilidad marginal se halla ya implcita en la categora de accin. No es ms q u e el reverso del aserto segn el cual preferimos lo q u e satisface en mayor g r a d o a lo q u e satisface en m e n o r grado. Si las existencias a nuestra disposicin a u m e n t a n de - 1 unidades a u n i d a d e s , esa i n c r e m e n t a d a unidad ser utilizada para a t e n d e r a una situacin q u e ser menos u r g e n t e o gravosa q u e la menos u r g e n t e o gravosa de todas las q u e con los recursos n - / haban sido remediadas. La ley de la utilidad marginal no se refiere al valor erf uso objetivo, sino al valor en uso subjetivo. No alude a las propiedades qumicas o fsicas de las cosas en orden a provocar ciertos efectos en general; se interesa tan slo por su idoneidad para p r o m o v e r el bienestar del h o m b r e , segn l, en cada mom e n t o y ocasin, lo entiende. No se ocupa de un supuesto valor intrnseco de las cosas, sino del valor q u e el h o m b r e atribuye a los servicios q u e de las mismas espera derivar. Si admitiramos q u e la utilidad marginal a l u d e a las cosas y a su valor en uso objetivo, h a b r a m o s de concluir que lo mismo podra a u m e n t a r q u e disminuir, al incrementarse la cantidad de u n i d a d e s disponibles. P u e d e suceder q u e la utilizacin de una cierta cantidad irreducible n u n i d a d e s del bien a proporcione una satisfaccin mayor q u e la q u e cabe derivar de los servicios de u n a unidad del bien b. Ahora bien, si las existencias de a son inferiores a n, a slo p u e d e emplearse en o t r o c o m e t i d o , m e n o s apreciado q u e el q u e gracias a b p u e d e ser a t e n d i d o . En tal situacin, el q u e la cuanta de a pase de n - 1 unidades a unidades parece a u m e n t a r el valor atribuido a la u n i d a d . El poseedor de cien maderos p u e d e construir con ellos una cabana, q u e le proteger de la lluvia mejor q u e un

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impermeable. Sin embargo, si sus disponibilidades son inferiores a los treinta maderos, nicamente podr construirse un lecho que le resguarde de la h u m e d a d del suelo. De ah que, si el interesado dispusiera de noventa y cinco maderos, por o t r o s cinco, prescindira del impermeable. P e r o si contara slo con diez, no cambiara el impermeable ni por o t r o s diez maderos, El h o m b r e cuya f o r t u n a ascendiera a 100 dlares, tal vez, por o t r o s 100 dlares, se negara a prestar cierto servicio. Sin embargo, si ya dispusiera de 2 , 0 0 0 dlares y deseara ardient e m e n t e adquirir un cierto bien indivisible q u e costara 2 . 1 0 0 dlares, seguramente realizara aquel t r a b a j o por slo 100 dlares. Lo expuesto concuerda p e r f e c t a m e n t e con la ley de la utilidad marginal correctamente f o r m u l a d a , a cuyo tenor el valor de las cosas d e p e n d e ele la utilidad del servicio q u e las mismas puedan proporcionar. Es impensable una ley de utilidad marginal creciente. La ley de la utilidad marginal no debe c o n f u d i r s e con la doctrina de Bernoulli de mensura sortts, ni con la ley de W e b e r Fechner. En e! f o n d o de la teora de Bernoulli palpitan aquellas deas q u e jams nadie puso en d u d a , segn las cuales las gentes se afanan por satisfacer las necesidades ms urgentes antes q u e las menos urgentes, resultndole ms fcil al h o m b r e rico atender sus necesidades q u e al p o b r e . Pero las conclusiones q u e Bernoulli derivaba de tales indubitados asertos eran,, a todas luces, inexactas. F o r m u l , en efecto, una teora matemtica a cuyo tenor el incremento de la satisfaccin d i s m i n u y e a medida q u e aumenta la riqueza del individuo. Su aserto, segn el cual es altamente p r o b a b l e q u e , como regla general, un ducado, para quien goce de una renta de 5 . 0 0 0 ducados, valga como medio d u c a d o para quien slo d i s f r u t e de 2 . 5 0 0 ducados de ingresos, no es ms q u e pura fantasa. D e j e m o s aparte el hecho de q u e no hay m o d o alguno de efectuar comparaciones, q u e no sean m e r a m e n t e arbitrarias, e n t r e las m u t u a s valoraciones de personas distintas; la sistemtica de Bernoulli resulta igualmente inadecuada en o r d e n a las valuaciones de un mismo individuo con diferentes ingresos. No advirti q u e lo n i c o que cabe predicar del caso en cuestin es q u e , al ere-

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cer los ingresos, cada i n c r e m e n t o dinerario se dedicar a satisfacer u n a necesidad menos u r g e n t e m e n t e sentida q u e la necesidad menos acuciante q u e f u e , s n embargo, satisfecha antes de registrarse el aludido i n c r e m e n t o de riqueza. No supo ver que, Ir al valorar, o p t a r y actuar, no *ta de m e d i r , ni de hallar e equivalencias, sino de c o m p a r a r , s decir, de preferir y de rechazar 4 . As, ni Bernoulli, ni l s matemticos y economistas que siguieron tal sistema, p o d a n resolver la antinomia del valor *. Los errores q u e implica el c o n f u n d i r la ley de W e b e r Fechner, perteneciente a la psicofsica, con la teora subjetiva del valor f u e r o n ya sealados p o r Max W e b e r . Verdad es q u e no estaba este ltimo s u f i c i e n t e m e n t e versado en economa, hallndose, en cambio, demasiado influido por el historicismo, para a p r e h e n d e r d e b i d a m e n t e l o s principios bsicos q u e informan al p e n s a m i e n t o econmico- E l l o no o b s t a n t e , su intuicin genial le s i t u en el camino q t i e conduca a las soluciones correctas. La teora de la utilidad marginal, afirma W e b e r , n o se formula en sentido psicolgico sino u t i l i z a n d o un trmino epistemolgico de m o d o pragmtico, m a n e j a n d o las categoras de fines y medios \ lin Si se desea p o n e r remedio cierto estado patolgico mediante la ingestin, en p r e d e t e r m i n a d a cantidad, del corresp o n d i e n t e especfico, no se o b t e n d r ttn resultado mejor mul' Vid. DANIEL BEHNOULM, Veriuch e<ncr '"'"c" Theore zar Iicsftmmmt. van Gliicksfalten, trad. por Pringsheim, pgs. 27 V siKs- Leipzig 18%, mhfo lm;l * DANIEL BERNOULLI (I7<X)-1782), m i f fnios familia I!< investiga dores, de origen holands, que luego, huyendo de lax permisiones contra los hugonotes, se instal eti Suiza, naci en Gronigen (Holanda) y falleci en Bnsilea (Suiza). Se interes en mltiples disciplinas aparte del clculo diferencial su primordial campo de investigacin tale* como la botnica, la hidrulica, la anatoma y la fisiologa; fue profesor f 1726-1^33) de la famosa Academia de Ciencias de San Pctershurgo. ocupando ms tarde diversas ctedras en la Universidad de Basica. (N. del T.) ' Vid. M A X W N B E K , Gesammcitc Anls'f'e z " r ^Vhsenscbaftslehre, pg. 372, y tambin pgina 149. Tubinga, 1922 El t ^ " 1 ' " " *Pfimtico empleado por Weber. naturalmente se presta a confusin. No cs oportuno emplearlo ms que en orden a la filosofa del pragmatismo. Si Weber hubiera conocido el trmino praxeologa. seguramente lo hubiera preferido.

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tipiicando la dosis. Ese excedente o no produce mayor efecto q u e la dosis apropiada, por cuanto sta, de por s, ya provoca el resultado p t i m o , o bien da lugar a consecuencias nocivas. Lo m i s m o sucede con toda clase de satisfacciones, si bien, frecuentemente, el estado p t i m o se alcanza mediante la administracin de elevadas dosis, lardndose en llegar a aquel lmite que, sobrepasado, cualquier ulterior incremento engendra consecuencias perniciosas. Sucede ello por cuanto nuestro mundo hllase regido por la causalidad, existiendo relacin cuantitativa entre causa y efecto, Q u i e n desee suprimir el malestar q u e provoca el vivir en una casa a un grado de temperatura, procurar caldearla para alcanzar los dieciocho o veinte grados. Nada tiene que ver con la ley de W e b e r - F e c h n e r el que el interesado no b u s q u e temperaturas de setenta o noventa grados. El hecho tampoco afecta a la psicologa; sta para explicar tal realidad ha de limitarse a consignar, como hecho d a d o , q u e los mortales, normalmente, prefieren la vida y la salud a la m u e r t e y la enf e r m e d a d . Para la praxeologa slo cuenta la circunstancia de q u e el h o m b r e , al actuar, opta y escoge entre alternativas; hallndose siempre cercado por disyuntivas, no tiene ms remedio q u e elegir y, efectivamente, elige, prefiriendo una entre varias posibilidades, por cuanto a p a r t e de otras razones el sujeto opera en un m u n d o cuantitativo, no en un orden carente del concepto de cantidad, planteamiento q u e resulta, incluso. -* inconcebible para la mente humana *. C o n f u n d e n la utilidad marginal y la ley de Weber-Eechnei quienes slo ponderan los medios idneos para alcanzar cierta satisfaccin, p a s a n d o por alto 1a propia satisfaccin en s. De haberse parado mientes en ello, no se habra incurrido en el a b s u r d o de pretender explicar el deseo de abrigo aludiendo a la decreciente intensidad de la sensacin provocada por un
* Ernst H, Weber (1795-1878) a quien no hay, naturalmente, que confunlir con el anteriormente citado Max Weber (1864-1920) a travs de su conocida ley psicofsica afirm que el incremento de toda sensacin humana exiga mis que proporciona! aumento del correspond ente estmulo. Gustav T. R'chnet (1801-1887), por su parte, siguiendo los pasos de Weber, asegur que pata acrecer, en proporcin aritmtica, una sensacin era preciso reforzar el estmulo en relacin geomtrica. (N. del T.)

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sucesivo incremento del correspondiente estmulo. El que, normalmente, un individuo no desee elevar la t e m p e r a t u r a de su dormitorio a cuarenta grados nada tiene q u e ver con la intensidad de la sensacin de calor. P o r lo mismo, t a m p o c o cabe explicar, recurriendo a las ciencias naturales, el q u e una cierta persona no caliente su habitacin a la t e m p e r a t u r a q u e suelen hacerlo los d e m s , temperatura que, p r o b a b l e m e n t e , tambin a aqulla apetecera, si no fuera p o r q u e prefiere comprarse un traje n u e v o o asistir a la audicin de una sinfona de Beethoven. Slo los problemas en t o r n o al valor en uso objetivo pueden ser efectivamente analizados mediante los mtodos tpicos de las ciencias naturales; cosa, sin embargo, bien distinta es el aprecio q u e a ese valor en uso objetivo pueda el h o m b r e , al actuar, en cada circunstancia efectivamente conceder.

2.

L A L E Y DEL RENDIMIENTO

El q u e los efectos q u e cada bien econmico puede provocar hllense c u a n t i t a t i v a m e n t e tasados implica, en la esfera de los bienes de p r i m e r orden (bienes de consumo), q u e una cantidad a de causa provoca b i e n a lo largo de un perodo de tiempo cierto o bien en nica y especfica o c a s i n una cantidad alfa de efecto *, En lo atinente a los bienes de rdenes ms elevados (bienes de produccin) tal cuantitativa relacin s u p o n e q u e una cantidad b de causa produce una cantidad beta de efecto, siempre y c u a n d o concurra un factor complementario c, con su efecto gamma; slo mediante los efectos concertados de beta y gamma cabe producir la cantidad p de cierto bien D de primer o r d e n . Manjanse, en este caso, tres cantidades: b y c de los dos bienes complementarios B y C, y p del p r o d u c t o D.
* El autor alude en esta Lase a la disiincin entre los bienes de consumo de carcter duradero y los bienes fungiblcs (durable and non durable con su me rs' goods). Los primeros procuran servicios al hombre durante un cierto, ms o menos dilatado, perodo temporal. En cambio, los segundos por ejemplo, un pan, una tableta de aspirina se desgastan y desaparecen al rendir nico y especifico servicio. (N. del T.)

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I n m o d i f i c a d a la cantidad b, consideramos p t i m a aquella cantidad de c q u e provoca el mximo valor de la expresin p/c. Si a este m x i m o valor de p/c se llega i n d i s t i n t a m e n t e mediante la utilizacin de cantidades diversas de c, consideramos ptima aquella q u e produce la m a y o r cantidad de p. Cuando los dos bienes complementarios se utilizan en dicha cuanta p t i m a , ambos estn d a n d o el m x i m o rendimiento posible; su poder de produccin, su valor en uso objetivo, est siendo p l e n a m e n t e utilizado; parte alguna se desperdicia. Si nos desviamos de esta combinacin ptima a u m e n t a n d o la cantidad de C sin variar la c a n t i d a d de f, n o r m a l m e n t e el r e n d i m i e n t o ser mayor, si bien no en grado proporcional al a u m e n t o de la cantidad de C empleada. En el caso de q u e quepa i n c r e m e n t a r la produccin de p a pl i n c r e m e n t a n d o la cantidad de o solo de los factores c o m p l e m e n t a r i o s , es decir, sustituyendo c por ex, siendo x mayor q u e la unidad, tendramos siempre q u e pl sera mayor q u e p, y pie m e n o r q u e pcx. P u e s , si fuera posible compensar cualquier disminucin de b con un increm e n t o de c, de tal forma q u e p quedara sin variacin, ello supondra que la capacidad de produccin de B era ilimitada; en tal supuesto, B no sera un bien escaso; es decir, no constituira un bien econmico. Carecera de trascendencia para la actividad humana el q u e las existencias de B f u e r a n mayores o menores. Incluso una cantidad infinitesimal de B sera suft-^ cente para producir cualquier cantidad de D, siempre y c u a n d o se contara con una suficiente cantidad de C, En cambio, si no cupiera incrementar las disponibilidades de C, por ms q u e a u m e n t a r a B, no cabra ampliar la produccin de D. T o d o el rendimiento del proceso achacarase a C; i no merecera la consideracin de bien econmico. Un factor capaz de proporcionar tales ilimitados servicios es, por ejemplo, el conocimiento de cualquier relacin de causalidad. La f r m u l a , la receta, q u e nos ensea a c o n d i m e n t a r el caf, una vez conocida, r i n d e servicios limitados. P o r m u c h o q u e se emplee, nada pierde de su capacidad de p r o d u c i r ; estamos ante una inagotable capacidad productiva, la cual, consecuentemente, deja de ser bien econmico. P o r eso nunca se halla el individuo actuante ante

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el dilema de tener q u e o p t a r e n t r e el valor en uso de una frmula c o m n m e n t e conocida y el de cualquiera otra cosa til. La ley del r e n d i m i e n t o proclama q u e existen combinaciones p t i m a s de los bienes econmicos de o r d e n ms elevado (factores de produccinJ. El desviarse de tal p t i m a c o m b i n a c i n , i n c r e m e n t a n d o el c o n s u m o de u n o de los factores intervinientes, da lugar, o bien a que no a u m e n t e el efecto deseado, o bien a q u e , en caso de a u m e n t a r , no lo baga p r o p o r c i o n a l m e n t e a aquella m a y o r inversin. Esta ley, c o m o antes se haca n o t a r , es consecuencia obligada del h e c h o de q u e slo si sus efectos resultan c u a n t i t a t i v a m e n t e l i m i t a d o s p u e d e darse la consideracin de econmico al bien de q u e se trate. Q u e existen esas p t i m a s combinaciones es todo lo q u e esta ley, c o m n m e n t e d e n o m i n a d a ley del rendimiento decreciente, predica. H a y m u c h o s p r o b l e m a s , a los que la misma para nada alude, p r o b l e m a s q u e slo a posleriort pueden ser resueltos m e d i a n t e la observacin experimental. Si el e f e c t o causado por cierto facror resulta indivisible, ser la p t i m a aquella nica c o m b i n a c i n q u e p r o d u c e el apetecido resultado. Para teir de un cierto color una pieza de lana, se precisa especfica cantidad de colorante. Una cantidad mayor o menor de tinte frustrara el deseado objetivo. Q u i e n tuviera ms colorante del preciso verase obligado a no utilizar el excedente, P o r el contrario, q u i e n dispusiera de cantidad insuficiente, slo podra teir p a r t e de la pieza. La condicin decreciente del r e n d i m i e n t o , en el e j e m p l o c o n t e m p l a d o , ocasiona q u e carezca de utilidad la aludida excedente cantidad de colorante, la cual, en n i n g n caso, podra ser empleada, por c u a n t o p e r t u r b a r a la consecucin del propsito apetecido. En otros supuestos, para producir el m e n o r electo aprovechable, precsase u n a cierta c a n t i d a d mnima de factor productivo. E n t r e ese efecto m e n o r y el p t i m o existe un margen d e n t r o del cual el i n c r e m e n t o de las cantidades invertidas provoca un a u m e n t o de la p r o d u c c i n o proporcional o ms q u e proporcional a la indicada elevacin del gasto. Una m q u i n a , para f u n c i o n a r , exige un m n i m o de lubricante. Ahora bien, slo la experiencia tcnica p o d r indicarnos si, por encima de

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dicho m n i m o , una mayor cantidad de lubricante aumenta el rendimiento de la mquina de un m o d o proporcional o supe rior a tal supletoria inversin. La ley del r e n d i m i e n t o no resuelve los problemas siguicu tes; 1) Si la dosis ptima es o no la nica idnea para provocar el efecto apetecido. 2) Si existe o no un definido lmite, tras puesto el cual, carece de utilidad todo incremento en la cantl dad del factor variable empleada. 3) S la baja de produccin, q u e el apartarse de la combinacin ptica provoca o ti a u m e n t o de la misma q u e engendra el aproximarse a e l l a es o no proporcional al n m e r o de unidades del factor variable en cada caso m a n e j a d o . Las anteriores cuestiones slo exper mentalmente pueden ser resueltas. Ello no o b s t a n t e , la ley del rendimiento en s, es decir, la afirmacin de q u e tales ptimas combinaciones han de existir, resulta vlida a priori. La ley maltusiana de la poblacin y los conceptos de superpoblacin o subpoblacin absoluta, as como el de poblacin ms perfecta, todos ellos derivados de aqulla, suponen hacer aplicacin de la ley de rendimientos a un caso especial. Dicho ideario pondera los efectos que forzosamente han de aparecer al variar el n m e r o de brazos disponibles, s u p o n i e n d o inmodificadas las dems circunstancias concurrentes. Por cuanto intereses polticos aconsejaban desvirtuar la ley de M a l t h u s , las gentes atacaron apasionadamente, si bien con a r g u m e n t o s ineficaces, la ley del rendimiento, la cual, incidentalmente, conocan slo como la ley del r e n d i m i e n t o decreciente de la in* versin de capital y trabajo en el factor tierra. H o y en da no vale la pena volver sobre tan bizantinas cuestiones. La ley del rendimiento no se contrae tan slo al problema a t i n e n t e a la inversin, en el factor tierra, de los restantes factores complementarios de produccin. Los esfuerzos, t a n t o para r e f u t a r como para demostrar su validez, mediante investigaciones histricas y experimentales de la produccin agraria, a nada conducen. Q u i e n p r e t e n d a impugnar la ley habr de explicar por q u los h o m b r e s pagan precios por la tierra, Si no fuese exacta, el agricultor nunca pretendera ampliar la extensin de su fund o . Tendera, ms bien, a incrementar i n d e f i n i d a m e n t e el ren-

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dimiento de cualquier parcela, multiplicando la inversin de capital y t r a b a j o en la m i s m a . T a m b i n se ha s u p u e s t o q u e mientras en la produccin agraria regira la ley del r e n d i m i e n t o decreciente, prevalecera, por el contrario, en la industria la ley del r e n d i m i e n t o creciente. M u c h o tardaron las gentes en advertir que la ley del rendim i e n t o cmplese invariablemente, cualquiera que sea la clase de produccin contemplada. G r a v e error constituye a este respecto distinguir e n t r e agricultura e industria. La imperfectam e n t e p o r no decir e r r n e a m e n t e d e n o m i n a d a ley del rend i m i e n t o creciente no es ms q u e el reverso de la ley del rendimiento decreciente; es decir, en definitiva, una torpe formulacin de esta ltima. Al aproximarse el proceso a la p t i m a combinacin, a base de incrementar la inversin de un factor, mientras q u e d a n invariados los dems, la produccin a u m e n t a en grado proporcional o, incluso, ms q u e proporcional al nmero de invertidas unidades de dicho variable factor. Una m q u i n a , manejada por dos obreros, p u e d e producir p; manejada por 3 obreros, )p por 4 obreros, 6p; por 5 obreros, 7p; y p o r 6 obreros, tambin 7p. En tal supuesto, el utilizar 4 obreros s u p o n e o b t e n e r el r e n d i m i e n t o p t i m o por obrero, es decir 6 / 4 p, mientras q u e , en los restantes supuestos, los rendimientos son, respectivamente, 1 / 2 p, p, 7/5 p y 7 / 6 p. Al pasar de 2 a 3 obreros, los rendimientos a u m e n t a n ms q u e proporcionalmente al n m e r o de operarios utilizados; la produccin no aumenta en la proporcin 2 : 3 : 4 , sino en la de 1 : 3 : 6. N o s hallamos ante un caso de r e n d i m i e n t o creciente por obrero. A h o r a bien, lo anterior no es ms q u e el reverso de la ley del r e n d i m i e n t o decreciente. Si una explotacin o empresa se aparta de aquella ptima combinacin de los factores empleados, opera de m o d o ms ineficiente q u e aquella otra explotacin o empresa cuya desviacin de la combinacin p t i m a resulte m e n o r . Emplanse, tanto en la agricultura como en la industria, factores de produccin q u e no p u e d e n ser ad libitum subdivididos. De ah q u e , sobre t o d o en la industria, se alcance la combinacin ptima ms fcilmente ampliando q u e reduciendo las instalaciones. Si
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la unidad mnima de u n o o varios factores resulta excesivamente grande para p o d e r ser explorada del modo m s econmico en una empresa pequea o mediana, la nica solucin p a r a lograr el aprovechamiento p t i m o de los aludidas factores estriba en ampliar las instalaciones. V e m o s ahora claramente en q u se f u n d a la superioridad de la produccin en gran escala. M s adelante, al analizar el problema de los costos, advertiremos la trascendencia de esta cuestin.

3.

E L TRABAJO

HUMANO COMO MLDIO

Se entiende por trabajar el aprovechar, a ttulo de medio, las funciones y manifestaciones fisiolgicas de la vida h u m a n a . No trabaja el individuo c u a n d o deja de aprovechar aquella potencialidad q u e la energa y los procesos vitales h u m a n o s encierran, para conseguir fines externos, ajenos, desde luego, a esos aludidos procesos fisiolgicos y al papel q u e los mismos, con respecto a la propia vida, d e s e m p e a n ; el sujeto, en tal supuesto, est simplemente viviendo. El h o m b r e trabaja cuando, como medio, se sirve de la h u m a n a capacidad v fuerza para suprimir, en cierta medida, el malestar, explotando de m o d o deliberado su energa vital, en vez de dejar, espontnea y libremente, manifestarse las facultades fsicas y nerviosas de q u e dispone. El trabajo constituye un medio, no un fin, en s. G o z a m o s de limitada cantidad de energa disponible y, ade- ms, cada u n i d a d de tal capacidad laboral produce efectos igualmente limitados. Si no f u e r a as, el trabajo h u m a n o abundara sin tasa; jams resultara escaso y, consecuentemente, no podra considerarse como medio para la supresin del malestar, ni como tal habra de ser administrado. D o n d e el t r a b a j o se administrara slo por su escasez, es decir, por resultar insuficiente para, m e d i a n t e el mismo, alcanzar todos los objetivos en cuya consecucin cabe, como medio, aprovecharlo, las existencias laborales equivaldrn a la total energa productiva q u e la correspondiente sociedad poseyera. En ese imaginario m u n d o , todos trabajaran hasta agotar, por entero, su personal capacidad. L a b o r a r a n las gentes cuanto

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tiempo no resultara obligado dedicar al descanso y recuperacin de las fuerzas consumidas. Se reputara p r d i d a pura el desperdiciar en cualquier c o m e t i d o p a r t e de la personal capacidad. Tal dedicacin incrementara el bienestar personal de todos y cada u n o ; p o r eso, si una fraccin cualquiera de la personal capacidad de t r a b a j o quedara desaprovechada, el interesado considerarase perjudicado, no h a b i e n d o satisfaccin alguna q u e p u d i e r a compensarle tal prdida. La pereza resultara inconcebible. N a d i e pensara: podra yo hacer esto o aquello, pero no vale la pena; no compensa, p r e f i e r o el ocio; pues reputaran las gentes recurso p r o d u c t i v o su total capacidad de trabajo, capacidad q u e afanaranse por aprovechar plenamente. Cualquier posibilidad, por pequea q u e f u e r a , de incrementar el bienestar personal e s m a r a s e estmulo suficiente para seguir trabajando en lo que f u e r a , siempre q u e no cupiera aprovechar mejor la correspondiente capacidad laboral en o t r o cometido. Las cosas, sin embargo, en este nuestro m u n d o , son bien distintas. El i n v e r t i r t r a b a j o resulta penoso. Estmase ms agradable el descanso q u e la tarea. Invariadas las restantes circunstancias, prefirese el ocio al esfuerzo laboral. Los h o m b r e s trabajan solamente c u a n d o valoran en ms el r e n d i m i e n t o q u e la correspondiente actividad va a procurarles q u e el bienestar de la holganza. El t r a b a j a r molesta. La psicologa y la fisiologa intentarn explicarnos por q u ello es as. P e r o el que en definitiva lo consigan o no resulta indiferente para la praxeologa. N u e s t r a ciencia parte de que a los h o m b r e s lo q u e ms les agrada es el d i v e r t i m i e n t o y el descanso; por eso c o n t e m p l a n su propia capacidad laboral de m o d o muy d i s t i n t o a como p o n d e r a n la potencialidad de los factores materiales de produccin. C u a n d o se trata de consumir el p r o p i o t r a b a j o , el interesado analiza, p o r un lado, si no habr algn o t r o objetivo, aparte del c o n t e m p l a d o , ms atractivo en el cual invertir la correspondiente capacidad laboral; pero, p o r o t r o , adems pondera s no le sera mejor abstenerse del c o r r e s p o n d i e n t e esfuerzo. Cabe expresar el mismo pensam i e n t o considerando el ocio como u n a meta a la q u e tiende la actividad deliberada o c o m o un bien econmico del orden pri-

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mero. Esta va, tal ve2 un poco rebuscada, nos abre, sin embargo, los ojos al hecho de q u e la holganza, a la luz de la teora de la utilidad marginal, debe considerarse c o m o o t r o bien econmico cualquiera, lo q u e permite concluir q u e la primera unidad de ocio satisface un deseo ms u r g e n t e m e n t e sentido q u e el atendido por la segunda unidad; a su vez, esta segunda provee a una necesidad ms acuciante q u e la correspondiente a la tercera, y as sucesivamente. El lgico corolario que de lo anterior resulta es q u e la incomodidad personal provocada por el trabajo aumenta a medida q u e se va t r a b a j a n d o ms, agravndose con la supletoria inversin laboral. La praxeologa, sin embargo, no tiene por q u e n t r a r en la discusin de si la molestia laboral a u m e n t a p r o p o r c i o n a l m e n t e o en grado mayor al i n c r e m e n t o de la inversin laboral. (El a s u n t o p u e d e tener inters para la fisiologa o la psicologa y es incluso posible que tales disciplinas logren un da desentraarlo; todo ello, sin embargo, no nos concierne.) La realidad es q u e el interesado s u s p e n d e su actividad en c u a n t o estima q u e la utilidad de proseguir la labor no compensa suficientemente e! bienestar escamoteado por el supletorio trabajo. D e j a n d o a p a r t e la disminucin en el r e n d i m i e n t o que la creciente fatiga provoca, quien labora, al f o r m u l a r el anterior juicio, compara cada porcin de tiempo trabajado con la cantidad de bien q u e las sucesivas aportaciones laborales van a reportarle, P e r o la utilidad de lo conseguido decrece a medida q u e ms se va trabajando y mayor es la cantidad de p r o d u c t o obtenido. Mediante las primeras unidades de trabajo se ha provedo a la satisfaccin de necesidades s u p e r i o r m e n t e valoradas q u e aquellas otras atendidas merced al trabajo ulterior. De ah q u e esas necesidades cada vez m e n o r m e n t e valoradas p r o n t o p u e d a n estimarse compensacin insuficiente para prolongar la labor, aun admitiendo no descendiera, al paso del tiempo, la productividad, en razn a la fatiga. No interesa, como decamos, al anlisis praxeolgico investigar si la incomodidad del trabajo es proporcional a la inversin laboral o si aumenta en escala mayor, a m e d i d a q u e ms t i e m p o se dedica a la actividad. Lo indudable es q u e la tendencia a in-

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vertir las porciones an no empleadas del potencial laboral i n m o d i f i c a d a s las dems c o n d i c i o n e s disminuye a medida q u e se va i n c r e m e n t a n d o la aportacin de trabajo. El que dicha disminucin de la voluntad laboral progrese con una aceleracin mayor o m e n o r d e p e n d e de las circunstancias econmicas concurrentes; en ningn caso atae a los principios categricos. Esa molestia tpica del esfuerzo laboral explica por qu, a lo largo de la historia h u m a n a , al incrementarse la productividad del trabajo, gracias al progreso tcnico y a los mayores recursos de capital disponibles, apareciera generalizada tendencia a acortar horarios. E n t r e los placeres que, en mayor abundancia que sus antepasados, p u e d e el h o m b r e m o d e r n o d i s f r u t a r , hllase el de dedicar ms tiempo al descanso y al ocio. En este sentido cabe dar cumplida respuesta a la interrogante, tantas veces formulada por filsofos y filntropos, de si el progreso econmico habra o no hecho ms felices a los hombres. De ser la productividad del trabajo m e n o r de lo q u e es, en el actual m u n d o capitalista, la gente, o habra de trabajar ms, o habra de renunciar a numerosas comodidades de las q u e hoy d i s f r u t a . Conviene, no obstante, destacar q u e los economistas, al dejar constancia de lo anterior, en m o d o alguno estn suponiendo que el nico medio de alcanzar la felicidad consista en gozar de la mxima confortacin material, vivir lujosamente o disponer de ms tiempo libre. Atestiguan simplemente una realidad, cual es que el incremento de la productividad del trabajo permite ahora a las gentes proveerse en forma ms cumplida de cosas q u e i n d u d a b l e m e n t e les complacen. La f u n d a m e n t a l idea praxeolgica, segn la cual los hombres prefieren lo que Ies satisface ms a lo q u e Ies satisface menos, apreciando las cosas s o b r e la base de su utilidad, no precisa por eso de ser completada, ni enmendada, con alusin alguna a la incomodidad del trabajo, pues hllase implcito en lo anterior q u e el h o m b r e preferir el trabajo al ocio slo cuando desee ms v i d a m e n t e el p r o d u c t o que ha de reportarle la correspondiente labor q u e el d i s f r u t a r de ese descanso al q u e renuncia. La singular posicin que el factor trabajo ocupa en nuestro

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m u n d o deriva de su carcter no especfico. Los factores primarios de produccin q u e la naturaleza b r i n d a e s decir, todas aquellas cosas y fuerzas naturales q u e el h o m b r e p u e d e emplear para m e j o r a r su s i t u a c i n poseen especificas virtudes y potencialidades. Para alcanzar ciertos objetivos hay factores q u e son los ms idneos; para conseguir otros, esos mismos elem e n t o s resultan ya m e n o s o p o r t u n o s ; existiendo, p o r ltimo, fines para cuya consecucin resultan totalmente inadecuados. P e r o el trabajo es factor apropiado, a la par q u e indispensable, para la plasmacin de cualesquiera procesos o sistemas de produccin imaginables. No cabe, sin embargo, generalizar al hablar de trabajo h u m a n o . Constituira grave e r r o r dejar de advertir q u e los h o m b r e s , y consecuentemente su respectiva capacidad laboral, resultan dispares. El t r a b a j o q u e un cierto individuo es capaz de realizar convendr ms a d e t e r m i n a d o s objetivos, m i e n t r a s para otros ser menos apropiado, resultando, en fin, inadecuado para la ejecucin de terceros cometidos. Una de las deficiencias de los economistas clsicos f u e el no prestar debida atencin a la expuesta realidad; despreocupronse de ella al e s t r u c t u r a r sus teoras en torno al valor, los precios y los tipos de salarios. Pues lo que los h o m b r e s suministran no es trabajo en general, sino clases determinadas de trabajo. No se pagan salarios por el p u r o trabajo invertido, sino por la c o r r e s p o n d i e n t e obra realizada, mediante labores a m p l i a m e n t e diferenciadas e n t r e s, t a n t o cuantitativa c o m o cualitativamente consideradas. Cada particular produccin exige utilizar aquellos agentes laborales que, precisamente, sean capaces de ejecutar el tpico t r a b a j o requerido. Es a b s u r d o p r e t e n d e r despreciar estas realidades sobre la base de q u e la mayor parte de la demanda y o f e r t a de t r a b a j o se contrae a peonaje no especializado, labor q u e cualquier h o m b r e sano p u e d e realizar, constituyendo excepcin la labor especfica, la realizada por personas con facultades peculiares o adquiridas gracias a particular preparacin. No interesa averiguar si en un pasado r e m o t o tales eran las circunstancias de hecho concurrentes, ni aclarar tampoco si para las tribus primitivas la desigual capacidad de t r a b a j o innata o adquirida

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f u e r a la principal consideracin que les impeliera a administrarlo. No es permisible, c u a n d o se trata de abordar las circunstancias de los pueblos civilizados, despreciar las diferencias cualitativas de dispares trabajos. D i f e r e n t e resulta la o b r a q u e Jas distintas personas pueden realizar por c u a n t o los h o m b r e s no son iguales e n t r e s y, sobre todo, la destreza y experiencia adquirida en el d e c u r s o de la vida viene a diferenciar an m s la respectiva capacidad de los distintos sujetos. C u a n d o antes a f i r m b a m o s el carcter no especfico del trab a j o en m o d o alguno queramos suponer que la capacidad laboral h u m a n a fuera toda de la misma calidad. Q u e r a m o s , simp l e m e n t e , destacar que las diferencias existentes e n t r e las distintas clases de t r a b a j o r e q u e r i d o por la produccin de los diversos bienes son mayores q u e las disparidades existentes e n t r e las cualidades innatas de los h o m b r e s . (Al subrayar este p u n t o , prescindimos de la labor creadora del genio; el trabajo del g e n i o cae f u e r a de la rbita de la accin h u m a n a ordinaria; viene a ser c o m o un gracioso regalo del destino q u e la humanidad, d e vez e n c u a n d o , r e c i b e c igualmente prescindimos de las barreras institucionales q u e impiden a algunas gentes ingresar en ciertas ocupaciones y tener acceso a las enseanzas q u e ellas requieren.) La innata desigualdad no quiebra la unif o r m i d a d y homogeneidad zoolgica de la especie h u m a n a hasta el p u n t o de dividir en c o m p a r t i m e n t o s estancos la oferta de t r a b a j o . P o r eso, la oferta potencial de t r a b a j o para la ejecucin de cualquier obra d e t e r m i n a d a siempre excede a la efectiva d e m a n d a del t i p o de trabajo de que se trate. Las disponibilidades de cualquier clase de t r a b a j o especializado podrn siempre ser incrementadas mediante detraer gentes de o t r o sector, preparndolas c o n v e n i e n t e m e n t e . La posibilidad de a t e n d e r necesidades jams hllase p e r m a n e n t e m e n t e coartada, en esfera p r o d u c t i v a alguna, por la escasez de t r a b a j o especializado. Dicha escasez slo a corto plazo p u e d e registrarse. A la larga, siempre es posible suprimirla m e d i a n t e el adiestramiento de personas q u e gocen de las requeridas innatas condiciones. El t r a b a j o es el ms escaso de todos los factores primarios
* Vid. pg. 221.

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de produccin; de un lado, p o r q u e carece, en el expuesto sentido, de carcter especfico y, de o t r o , por cuanto toda clase de produccin requiere la inversin del mismo. De ah q u e la escasez de los dems medios primarios de produccin e s decir, los factores de produccin de carcter no h u m a n o , que proporciona la n a t u r a l e z a surja en razn a q u e no pueden p l e n a m e n t e utilizarse, en tanto en cuanto exijan consumir trabajo, a u n q u e tal concurso laboral sea m n i m o 7 . Las disponibilidades de trabajo determinan, por eso, la proporcin en q u e cabe aprovechar, para la satisfaccin de las h u m a n a s necesidades, el factor naturaleza, cualquiera q u e sea su f o r m a o presentacin. Si la oferta de trabajo a u m e n t a , la produccin a u m e n t a tambin. El esfuerzo laboral siempre es valioso; nunca sobra, p u e s en ningn caso deja de ser til para adicional mejoramiento de las condiciones de vida. El h o m b r e aislado y autrquico siempre p u e d e p r o s p e r a r trabajando ms. En la bolsa del trab a j o de una sociedad de mercado invariablemente hay compradores para toda capacidad laboral q u e se ofrezca. La supcrflua abundancia de t r a b a j o slo p u e d e registrarse, de m o d o transitorio, en algn sector, inducindose a ese trabajo sobrante a acudir a otras partes, con lo q u e se ampla la produccin en lugares a n t e r i o r m e n t e menos atendidos. Frente a lo expuesto, un incremento de la cantidad de tierra disponible i n m o d i f i cadas las restantes circunstancias slo permitira ampliar la produccin agrcola si tales tierras adicionales f u e r a n de mayor feracidad que las ya disponibles \ Lo mismo acontece con respecto al equipo material destinado a f u t u r a s producciones. P o r q u e la utilidad o capacidad de servicio de los bienes de capital depende, igualmente, de q u e puedan contratarse los correspondientes operarios. Antieconmico sera explotar existentes dispositivos de produccin si el trabajo a invertir en su
' Algunos recursos naturales, ciertamente, son tan escasos que por entero se explotan. ' Supuesta libre la movilidad del trabajo, resultara anticconmico poner en explotacin terrenos anteriormente incultos salvo que la feracidad de los mismos fuera tal que compensara los supletorios costos incurridos.

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aprovechamiento pudiera ser empleado mejor por otros cauces q u e permitieran a t e n d e r necesidades ms urgentes. Los factores complementarios de produccin slo p u e d e n emplearse en la cuanta q u e las disponibles existencias del ms escaso de ellos autorizan, Supongamos q u e la produccin de una unidad de p requiere el gasto o c o n s u m o de 7 unidades de a y de 3 unidades de b, no p u d i e n d o emplearse ni a ni b en produccin alguna distinta de p. Si disponemos de 49 a y de 2 . 0 0 0 b, slo 7 p cabr producir. Las existencias de a predeterminan la cantidad de b q u e p u e d e ser aprovechada. En el supuesto ejemplo, nicamente a merecera la consideracin de bien econmico; slo por a hallaranse las gentes dispuestas a pagar precios; el precio ntegro de p ser funcin de lo q u e cuesten 7 unidades de a. Por su parte, b no sera un bien econmico; no cotizara precio alguno, ya q u e una parte de las disponibilidades no se aprovechara. Cabe imaginar un m u n d o en el q u e todos los factores materiales de produccin hallranse tan p l e n a m e n t e explotados q u e no fuera materialmente posible d a r trabajo a todo el m u n d o , o al menos, en la total cuanta en que algunos individuos hallaranse dispuestos a trabajar. En dicho m u n d o , el factor trabajo abundara; ningn incremento en la capacidad laboral disponible permitira ampliar la produccin. Si en tal ejemplo suponemos que lodos tienen la misma capacidad y aplicacin para el t r a b a j o y pasamos por alto el malestar tpico del mismo, el trab a j o dejara de ser un bien econmico, S dicha repblica fuera una c o m u n i d a d socialista, todo incremento en las cifras de poblacin conceptuarase simple incremento del n m e r o de ociosos consumidores. T r a t n d o s e de una economa de mercado, los salarios resultaran insuficientes para vivir. Q u i e n e s buscasen ocupacin hallaranse dispuestos a trabajar por cualquier salario, por reducido q u e fuera, a u n q u e resultara insuficiente para a t e n d e r las necesidades vitales, Trabajara la gente aun c u a n d o el p r o d u c t o de la labor slo sirviese para d e m o r a r la insoslayable m u e r t e p o r inanicin. I m p e r t i n e n t e sera entretener la atencin en tales paradojas y el discutir aqu los p r o b l e m a s q u e tal imaginario estado

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planteara. El m u n d o en q u e vivimos es totalmente distinto. El trabajo resulta ms escaso que los factores materiales de produccin disponibles. No estamos ahora c o n t e m p l a n d o el problema de la poblacin p t i m a . De m o m e n t o , slo interesa destacar q u e hay factores materiales de produccin, los cuales no pueden ser explotados, p o r c u a n t o el trabajo r e q u e r i d o precsase para atender necesidades m s urgentes. En n u e s t r o m u n d o no hay abundancia, sino insuficiencia, de potencia laboral, existiendo por este m o t i v o tierras, yacimientos e incluso fbricas e instalaciones sin explotar, es decir, factores materiales de produccin inaprovechados. Esta situacin m u t a r f a s e merced a un incremento tal de la poblacin, que permitiera frieran p l e n a m e n t e explotados cuantos factores materiales pudiera requerir aquella produccin alimenticia imprescindible e n el sentido estricto de la palabra- para la conservacin de la vida. A h o r a bien, no siendo se el caso, e presente estado de cosas no puede variarse mediante progresos tcnicos en los mtodos de produccin. La sustitucin de unos sistemas por otros ms eficientes no hace q u e el trabajo sea ms a b u n d a n t e m i e n t r a s queden factores materiales inaprovechados, cuya utilizacin incrementara el bienestar h u m a n o . Antes al contrario, dichos progresos vienen a ampliar la produccin y, p o r ende, la cantidad de bienes de c o n s u m o disponible. Las tcnicas economizadoras de trabajo militan contra la indigencia. P e r o nunca pueden ocasionar paro tecnolgico. T o d o p r o d u c t o es el resultado de invertir, c o n j u n t a m e n t e , t r a b a j o y factores materiales de produccin. El h o m b r e administra ambos, tanto aqul como stos.

TRABAJO INMEDIATAMENTE REMUNERADO Y TRABAJO MEDIATAMENTE REMUNERADO Normalmente, el trabajo recompensa a quien trabaja de modo mediato, es decir, permtele librarse de aquel malestar cuya supresin constitua la meta de su actuacin. Quien labora prescinde

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del descanso y somtese a la incomodidad del trabajo para disfrutar de la obra realizada o de lo que otros estaran dispuestos a darle por ella. La inversin de trabajo constituye, para quien trabaja, un medio que le permite alcanzar ciertos fines; es un premio que recibe por su aportacin laboral. Ahora bien, hay casos en los que el trabajo recompensa al actor inmediatamente. El interesado obtiene de la propia labor una satisfaccin ntima. El rendimiento, pues, resulta doble. De un laclo, disfruta del producto y, de otro, del placer que la propia operacin le proporciona. Tal circunstancia ha inducido a las gentes a incurrir en muchos absurdos errores, sobre los cuales se ha pretendido basar fantsticos planes ce reforma social. Uno de los dogmas fundamentales del socialismo consiste en suponer que el trabajo resulta penoso y desagradable slo en el sistema capitalista de produccin, mientras que bajo el socialismo constituir pura delicia. Cabe desentenderse de las divagaciones de aquel pobre loco que se llam Charles Fourier. Ahora bien, conviene advertir que el socialismo cientfico de Marx, en este punto, no difiere en nada de las ideas de los autores utpicos. Frederick Engels y Karl Kautsky, textualmente, llegan a decir que la gran obra del rgimen proletario consistir en transformar en placer la peos id ad del trabajo 9 . Con frecuencia pretndese ignorar aquella realidad segn la cual las actividades que proporcionan complacencia inmediata y constituyen, por tanto, fuentes directas de placer y deleite no coinciden con el trabajo y la actuacin laboriosa. Muy superficial tiene que ser el examen para no advertir de inmediato la diferencia entre unas y otras actividades. Salir un domingo a remar por diversin en el lago se asemeja al bogar de remeros y galeotes slo cuando la operacin se contempla desde el punto de vista de la hidromecnica. Ambas actividades, ponderadas como medios para alcanzar fines determinados, son tan dispares como el aria tarareada por un paseante lo es de esa misma composicin recitada por un cantante de pera. El despreocupado bogador y el deam' K A R L K A U T S K Y , Dte soztale Revolution, II, pgs. 16 y sigs., 3." ed. Berln. 1911. Con respecto a Engels, vid. infra cap. XXI. 2.

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bulante cantor derivan de sus actividades no una recompensa mediata, sino inmediata. Hn su consecuencia, lo que practican no es trabajo, di no tratarse de aplicar sus funciones fisiolgicas al logro de fines ajenos al mero ejercicio de esas mismas funciones. Su actuacin es, simplemente, un placer. Constituye fin en s misma; se practica por sus propios atractivos, sin derivar de ella ningn servicio ulterior. No tratndose, pues, de una actividad laboral, nerado
,0 .

no

cabe

denominarla

trabajo

inmediatamente

remu-

A veces, personas poco observadoras suponen que el trabajo ajeno constituye fuente de inmediata satisfaccin para los interesados, porque a ellas les gustara, a ttulo de juego, realizar el trabajo citado. Del mismo modo que los nios juegan a maestros, a soldados y a trenes, hay adultos a quienes les gustara jugar a esto o a lo otro. Creen que el maquinista disfruta manejando la locomotora como ellos gozaran si se les permitiera conducir el convoy. Cuando, apresuradamente, se dirige a la oficina, el administrativo envidia al guardia que, en su opinin, cobra por pasear ociosamente las calles. Sin embargo, tal vez ste envidie a aquel que, cmodamente sentado en un caldeado edificio, gana dinero emborronando papeles, labor que no puede considerarse trabajo serio. No vale la pena perder el tiempo analizando las opiniones de quienes, interpretando errneamente la labor ajena, la consideran mero pasatiempo. Ahora bien, hay casos de autntico trabajo inmediatamente remunerado. Ciertas clases de trabajo, en pequeas dosis y bajo condiciones especiales, proporcionan satisfaccin inmediata, Sin embargo, las aludidas dosis han de ser tan reducidas que carecen de trascendencia en un mundo integrado por la produccin orientada a la satisfaccin de necesidades. En la tierra, el trabajo se caracteriza por su penosidad. La gente intercambia el trabajo, generador de malestar, por el producto del mismo; el trabajo constituye una fuente de recompensa mediata. En aquella medida en que cierta clase de trabajo, en vez de malestar, produce placer y, en vez de incomodidad, gratificacin
15 El remo practicarlo deliberadamente como deporte y el canto cultivado seriamente por un aficionado constituyen trabajo introversivo. Ver cap. XXI, 1.

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inmediata, su ejecucin no devenga salario alguno. Antes al contrario, quien lo realiza, el trabajador, habr de comprar el placer y pagarlo. La caza fue y es an para muchas personas un trabajo normal, generador de incomodidades. Ahora bien, hay personas para quienes constituye puro placer. En Europa, los aficionados al arte venatorio pagan importantes sumas al propietario del coto por concederles el derecho a perseguir un cierto nmero de venados de un tipo determinado. El precio de tal derecho es independiente del que hayan de abonar por las piezas cobradas. Cuando ambos precios vnn ligados, el montante excede notablemente io que cuesta la caza en el mercado. Resulta, de esta suerte, que un venado, entre peascos y precipicios, tiene mayor valor di era ro que despus de haber sido muerto y transportado al valle, donde es posible aprovechar su carne, su piel y sus defensas, pese a que, para cobrar la pieza, se gasta equipo y municin, tras penosas escaladas. Cabra, por tanto, decir que uno de los servicios que un venado vivo puede prestar es el de proporcionar al cazador el gusto de matarlo.

E L G E N I O CREADOR Muy por encima de los millones de personas que nacen y mueren, se elevan los genios, aquellos hombres cuyas actuaciones e ideas abren caminos nuevos :i la humanidad. Crear constituye, para el genio descubridor, la esencia de la vida significa crear. Las actividades de estos hombres prodigiosos no pueden ser cabalmente encuadradas en el concepto praxeolgico de trabajo. No constituyen trabajo, por cuanto, para el genio, no son medios, sino fines en s mismas; pues l slo vive creando e inventando. Para l no hay descanso; slo sabe de intermitencias en la labor en momentos de frustracin y esterilidad. Lo que le impulsa no " Los caudillos (hrers) no son descubridores; conducen al pueblo por las sendas que otros trazaron. El genio abre caminos a iravs de terrenos antes inaccesibles, sin preocuparse de si alguien le sigue o no. Los caudillos, en cambio, conducen a sus pueblos hada objetivos ya conocidos que los subditos desean alcanzar, Para l, vivir

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es el deseo de obtener un resultado, sino la operacin misma de provocarlo. La obra no le recompensa, mediata ni inmediatamente. No le gratifica mediatamente, por cuanto sus semejantes, en el mejor de los casos, no se interesan por ella y, lo que es peor, frecuentemente la reciben con mofa, vilipendio y persecLicin. Muchos genios podran haber empleado sus personales dotes en procurarse una vida agradable y placentera; pero ni siquiera planteronse tal al Lerna ti va, optando sin vacilacin por un camino lleno de espinas. El genio quiere realizar lo que considera su misin, aun cuando comprenda que ral conducta puede bien llevarle al desastre. Tampoco deriva el genio satisfaccin inmediata de sus activi dades creadoras. Crear es para l agona y tormento, una ince sante y agotadora lucha contra obstculos internos y externos, que le consume y destroza. El poeta austraco Grillparzer supo reflejar tal situacin en un emocionante poema: Adis a Gastein Cabe suponer que, al escribirlo, ms que en sus propias penas y tribulaciones, pensaba en los mayores sufrimientos de un hombre mucho ms grande que l, Beethoven, cuyo destino se asemejaba al suyo propio y a quien, gracias a un afecto entraable y a una cordial admiracin, comprendi mejor que ninguno de sus contemporneos. Nietzschc comparbase a la llama que, insaciable, a s misma consume y d e s t r u y e N o existe similitud alguna entre tales tormentos y las ideas generalmente relacionadas con los conceptos de trabajo y labor, produccin y xito, ganarse el pan y gozar de la vida. Las obras del genio creador, sus pensamientos y teoras, sus poemas, pinturas y composiciones, praxeolgicamente, no pueden considerarse frutos del trabajo. No son la resultante de haber invertido una capacidad laboral, la cual pudiera haberse dedicado a original otros bienes en vez de a producir la correspondiente obra maestra de filosofa, arte o literatura. Los pensadores, poetas

u Parece que hoy no existe ninguna traduccin inglesa de este poema. En el libro de Dougias Yates (Franz Grillparzer, a Critical Biograpky, f, pg. 57. Oxford, 1946) se hace un resumen de su contenido en ingls. " U n a traduccin del poema de Nietzschc puede hallarse en M. A, MCG, Friedricb Nienscbe, pg. 275. Nueva York, 1911.

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y artistas a menudo carecen de condiciones para realizar otras labores. Sin embargo, el tiempo y la fatiga que dedican a sus actividades creadoras no lo detraen de trabajos merced a los cuales cabra atender otros objetivos. A veces, las circunstancias pueden condenar a la esterilidad a un hombre capaz de llevar adelante cosas inauditas; tal vez le siten en la disyuntiva de morir de hambre o de dedicar la totalidad de sus fuerzas a luchar exclusivamente por la vida. Ahora bien, cuando el genio logra alcanzar sus metas, slo l ha pagado lus custos necesarios, A Goethe, tal vez, le estorbaran, en ciertos aspectos, sus ocupaciones en la corte de Weimar. Sin embargo, seguramente no habra cumplido mejor con sus deberes oficiales de ministro de Estado, director de teatro y administrador de minas si no hubiera escritu sus dramas, poemas y novelas. Hay ms: no es posible sustituir por el trabajo de terceras personas la labor de los creadores. Si Dante y Icethoven no hubieran existido, imposible hubiera sido producir la Divina Comedia o la Novena Sinfona, encargando la tarea a otros hombres. Ni la sociedad ni los individuos particulares pueden sustattcialmente impulsar al genio, ni fomentar su labor. Ni la demanda ms intensa ni la ms perentoria de las rdenes gubernativas resultan en tal sentido eficaces. El genio jams trabaja por encargo. Los hombres no pueden producir a voluntad unas condiciones naturales y sociales que provoquen la aparicin del genio creador y su obra. Es imposible criar genios a base de eugenesia, ni formarlos en escuelas, ni reglamentar sus actividades. Resulta muy fcil, en cambio, organizar la sociedad de tal manera que no haya sitio para los innovadores n para sus tareas descubridoras. La obra creadora del genio es, para la praxeologa, un hecho dado. La creacin genial aparece como generoso regalo del destino, No es en modo alguno un resultado de la produccin, en el sentido que la economa da a este ltimo vocablo.

4,

L A PRODUCCIN

La accin, si tiene b u e n xito, alcanza la meta perseguida. Da lugar al p r o d u c t o deseado.

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La produccin, sin embargo, en m o d o alguno es un acto de creacin; no engendra nada que ya antes no existiera. Implica slo la transformacin de ciertos elementos mediante tratamientos y combinaciones. Q u i e n p r o d u c e no crea. El individuo crea tan slo c u a n d o piensa o imagina. El h o m b r e , en el mundo de los f e n m e n o s externos, n i c a m e n t e t r a n s f o r m a . Su actuacin consiste en combinar los medios disponibles con miras a que, de c o n f o r m i d a d con las leyes de la naturaleza, prodzcase el resultado apetecido, Antes sola distinguirse e n t r e la produccin de bienes tangibles y la prestacin de servicios personales. Se consideraba q u e el carpintero, c u a n d o haca mesas y sillas, produca algo; sin embargo, no se deca lo mismo del mdico cuyo consejo ayudaba al c a r p i n t e r o e n f e r m o a recobrar su capacidad para producir mesas y sillas. Se diferenciaba entre el vnculo mdico-carpintero y el vnculo carpintero-sastre. Asegurbase q u e el mdico no produca nada por s mismo; ganbase la vida con lo que otros fabricaban, siendo, en definitiva, m a n t e n i d o por los carpinteros y los sastres. En fecha todava ms lejana, los fisicratas franceses proclamaron la esterilidad de todo trabajo q u e no implicara extraer algo del suelo. Mereca n i c a m e n t e el calificativo de productivo, en su opinin, el trabajo agrcola, la pesca, la caza y la explotacin de minas y canteras. La industria, suponan, agrega al valor del material empleado tari slo el valor de las cosas consumidas por los operarios. Los economistas modernos sonren ante los pronunciamientos de aquellos antecesores suyos q u e recurran a tan inadmisibles distingos. M e j o r , sin embargo, procederan n u e s t r o s contemporneos si pararan mientes en los errores q u e ellos mismos cometen. Son muchos los autores m o d e r n o s que a b o r d a n diversos problemas econmicos p o r ejemplo, la publicidad o el marketing recayendo en crasos errores que, parece, t i e m p o ha debieron haber q u e d a d o d e f i n i t i v a m e n t e aclarados. O t r a idea t a m b i n m u y extendida pretende diferenciar entre el empleo del trabajo y el de los factores materiales de produccin. La naturaleza, dicen, dispensa sus dones gratuitamente; en cambio, la inversin de trabajo implica q u e quien

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lo practica padezca la incomodidad del m i s m o . AI esforzarse y superar la incomodidad del trabajo, el h o m b r e aporta algo q u e no exista antes en el universo. En este sentido, el t r a b a j o crea. P e r o tal aserto tambin es errneo. La capacidad laboral del h o m b r e es una cosa dada en el universo, al igual que son dadas las potencialidades diversas, tpicas y caractersticas, de la tierra y de las sustancias animales. El hecho de q u e una parte de la capacidad de trabajo pueda q u e d a r inaprovechada tampoco viene a diferenciarlo de los factores no h u m a n o s de produccin, pues stos tambin p u e d e n permanecer inexplotados. El individuo se ve impelido a superar la incomodidad del t r a b a j o por cuanto, personalmente, prefiere el p r o d u c t o del mismo a la satisfaccin q u e derivara del descanso. Slo es creadora la m e n t e h u m a n a c u a n d o dirige la accin y la produccin. La m e n t e es una realidad tambin comprendida en el universo y la naturaleza; constituye una parte del m u n d o existente y dado. Llamar creadora a la m e n t e no implica el entregarse a especulaciones metafsicas. La calificamos de creadora p o r q u e no sabemos c m o explicar los cambios provocados por la accin ms all de aquel p u n t o en q u e tropezamos con la intervencin de la razn, dirigiendo las actividades h u m a n a s . La produccin no es un hecho fsico, n a t u r a l y externo; antes al contraro, constituye f e n m e n o intelectual y espiritual. La condicin esencial para q u e aparezca no estriba en el t r a b a j o h u m a n o , en las fuerzas naturales o en las cosas externas, sino en la decisin de la m e n t e de emplear dichos factores c o m o medios para alcanzar especficos objetivos. No engendra el producto el trabajo de p o r s, sino el q u e la correspondiente labor hllese dirigida por la razn, Slo la mente humana goza de poder para suprimir los malestares sentidos por el h o m b r e . La metafsica materialista del marxismo yerra al interpretar esta realidad. Las clebres fuerzas productivas no son de ndole material. La produccin es un f e n m e n o ideolgico, intelectual y espiritual. Es aquel m t o d o q u e el h o m b r e , guiado por la razn, emplea para suprimir la incomodidad en el mayor

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rencia de ndole material, sino algo espiritual. Los cambios objetivos registrados son f r u t o de operaciones anmicas. La produccin consiste en manipular las cosas q u e el hombre encuentra dadas, siguiendo los planes que la razn traza. Tales planes r e c e t a s , frmulas, ideologas constituyen lo f u n d a m e n t a l ; vienen a t r a n s m u t a r los factores originales -humanos y no h u m a n o s en medios. El h o m b r e produce gracias a su inteligencia; determina los fines y emplea los medios idneos para alcanzarlos. Por eso resulta totalmente errnea aquella suposicin popular segn la cual la economa tiene por o b j e t o el ocuparse de los presupuestos materiales de la vida. La accin humana constituye manifestacin de la mente. En este sentido, la praxeologa puede ser denominada ciencia moral (Geisteswissenscbaft). N a t u r a l m e n t e , no sabemos q u es la m e n t e , por lo mismo que ignoramos lo que, en verdad, el movimiento, la vida o la electricidad sean. M e n t e es simplemente la palabra utilizada para designar aquel ignoto factor q u e ha permitido a los hombres llevar a c a b o todas sus realizaciones: las teoras y los poemas, las catedrales y las sinfonas, los automviles y los aviones.

SEGUNDA PARTE

La accin en el marco social

C A P I T U L O

V I I I

La sociedad humana

1.

LA

COOPERACIN

HUMANA

La sociedad supone accin concertada, cooperacin. Fue, desde luego, consciente y deliberadamente formada. Ello, sin embargo, no quiere decir que las gentes se pusieran un da de acuerdo para fundarla, celebrando mtico contrato al efecto. P o r q u e los hombres, mediante las actuaciones q u e originan la institucin social y a diario la renuevan, efectivamente cooperan y colaboran entre s, pero slo en el deseo de alcanzar especficos fines personales. Ese complejo de recprocas relaciones, plasmado por dichas concertadas actuaciones, es lo que se denomina sociedad. Reemplaza una a l menos, imaginable individual vida aislada por una vida de colaboracin. La sociedad es divisin de trabajo y combinacin de esfuerzo. Por ser el hombre animal q u e acta, convirtese en animal social. El ser humano nace siempre en un ambiente que halla ya socialmente organizado. Slo en tal sentido cabe predicar que lgica o histricamente la sociedad es anterior al individuo. Con cualquier o t r o significado, el aserto resulta vano y carente de sentido. El individuo, desde luego, vive y acta en el marco social, pero la sociedad no es ms que ese combinarse de actuaciones mltiples para producir un esfuerzo cooperativo. La sociedad, per se, en parte alguna existe; plsmanla las acciones individuales, constituyendo grave espejismo el imaginarla fuera del mbito en que los individuos operan. El hablar de una autnoma e independiente existencia de la sociedad, de

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su vida propia, de su alma, de sus acciones, es una metfora que fcilmente conduce a perniciosos errores. Vano resulta el preocuparse de si el fin ltimo lo es la sociedad o lo es el individuo, as como de si los intereses de aqulla deban prevalecer sobre los de ste o a la inversa. La accin supone siempre actuacin de seres individuales. Lo social o el aspecto social es slo una orientacin determinada que las acciones individuales adoptan. La categora de fin cobra sentido nicamente aplicada a la accin. La teologa y la metafsica de la historia cavilan en torno a cules puedan ser los fines de la sociedad y los planes divinos que, mediante ella, hubieran de estructurarse, pretendiendo incluso averiguar los fines a que apuntan las restantes partes del universo creado. La ciencia, que no puede sino apoyarse en el raciocinio, instrum e n t o ste evidentemente inadecuado para abordar los anteriores asuntos, tiene en cambio vedado el especular acerca de dichas materias. En el marco de la cooperacin social brotan, a veces, ntrelos distintos miembros actuantes, sentimientos de simpata y amistad y una como sensacin de comn pertenencia. Tal disposicin espiritual viene a ser manantial de placenteras y hasta sublimes experiencias humanas, constituyendo dichos sentimientos precioso aderezo de la vida, que elevan la especie animal hombre a la autntica condicin humana. No fueron, sin embargo, contrariamente a lo que algunos suponen, tales anmicas sensaciones las que produjeron las relaciones sociales. Antes al contrario, son f r u t o de la propia cooperacin social y slo a! amparo de sta medran; ni resultan anteriores a las relaciones sociales, ni, menos an. constituyen semilla de las mismas. Las dos realidades fundamentales que engendran la cooperacin, la sociedad y la civilizacin, transformando al animal hombre en ser humano, son, de un lado, el que la labor realizada bajo el signo de la divisin del trabajo resulta ms fecunda que la practicada bajo un rgimen de aislamiento y, de otro, el que la inteligencia humana es capaz de advertir tal realidad. A no ser por esas dos circunstancias, los hombres habran con-

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tinuado siendo siempre enemigos mortales e n t r e s, los unos f r e n t e a los otros, rivales irreconciliables en sus esfuerzos por apropiarse porciones siempre insuficientes del escaso sustento q u e la naturaleza e s p o n t n e a m e n t e proporciona, Cada u n o vera en su semejante un enemigo; el indomefiable deseo de satisfacer las propias apetencias habra p r o v o c a d o implacables conflictos. Sentimiento alguno de amistad y simpata hubiera podido florecer b a j o tales condiciones. Algunos socilogos han s u p u e s t o que el hecho subjetivo, original y elementa!, q u e engendra la sociedad es una conciencia de especie . O t r o s mantienen q u e no habra sistemas sociales a no ser por cierto s e n t i m i e n t o de comunidad o de mutua pertenencia 2 . Cabe asentir a tales suposiciones, siempre y cuanto dichos vagos y ambiguos trminos sean rectamente interpretados. Esos conceptos de conciencia de especie, de sentido de c o m u n i d a d o de m u t u a pertenencia p u e d e n ser utilizados en t a n t o impliquen reconocer el hecho de q u e , en sociedad, todos los dems seres h u m a n o s son colaboradores potenciales en la lucha del s u j e t o p o r su propia supervivencia; simplemente p o r q u e el c o n j u n t o advierte los beneficios m u t u o s q u e la cooperacin depara, a diferencia de los dems animales, incapaces de c o m p r e n d e r tal realidad. Son slo las dos circunstancias antes mencionadas las q u e , en definitiva, e n g e n d r a n aquella conciencia o aquel sentimiento. En un m u n d o hipottico, en el cual la divisin del t r a b a j o no incrementara la productividad, los lazos sociales seran impensables. Desaparecera todo sentimiento de benevolencia o amistad. El principio de la divisin del t r a b a j o es u n o de los grandes m o t o r e s q u e impulsan el desarrollo del m u n d o , imponiendo fecunda evolucin. Hicieron bien los bilogos en t o m a r de la filosofa social el concepto de la divisin del trabajo, utilizndolo en sus investigaciones. H a y divisin de trabajo entre los distintos rganos de un ser vivo; existen en el reino animal colonias integradas por seres que colaboran e n t r e s; en sentido metafrico, tales entidades, f o r m a d a s por hormigas o abe1
1

F. H. GIDIMGS, The Principies of Sociotogy, pg. 7. Nueva York, 1926. M . M A C I V E R , S o c i e t y , pgs. 6-7. Nueva York, 1 9 3 7 .

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jas, suelen d e n o m i n a r s e sociedades animales. Ahora bien, nunca cabe olvidar q u e lo q u e caracteriza a la sociedad humana es la cooperacin deliberada; la sociedad es f r u t o de la accin, o sea, del propsito consciente de alcanzar un fin. Semejante circunstancia, segn nuestras noticias, no concurre en los procesos q u e provocan el desarrollo de las plantas y de los animales o i n f o r m a n el f u n c i o n a m i e n t o de los e n j a m b r e s de hormigas, abejas o avispas. La sociedad, en definitiva, es un f e n m e n o intelectual y espiritual: el resultado de acogerse deliberadamente a u n a ley universal d e t e r m i n a n t e de la evolucin csmica, a saber, aquella q u e predica la mayor productividad de la labor b a j o el signo de la divisin del trabajo. C o m o sucede en cualquier o t r o s u p u e s t o de accin, este percatarse de la operacin de una ley natural viene a ponerse al servicio de los esfuerzos del h o m b r e deseoso de mejorar sus propias condiciones de vida.

2.

C R T I C A DEL CONCEPTO COMPRE H E N S I V I S T A Y M E T A F S I C O DE LA S O C I E D A D

Segn las tesis del universalismo, del realismo conceptual, del comprehensivismo (holism), del colectivismo y de algunos representantes de la esencia de la Gestaltpsychologie, la sociedad es una entidad que lleva a u t n o m a existencia, independiente y separada de las vidas de los diversos individuos q u e la integran, a c t u a n d o por cuenta propia hacia la consecucin de precisos fines, distintos a los q u e los individuos, sus componentes, persiguen. P u e d e , entonces, e v i d e n t e m e n t e , surgir grave antagonismo e n t r e los objetivos sociales y los individuales, lo q u e lleva a ta consecuencia de q u e resulta imperativo d o m e a r el egosmo de los particulares para proteger la existencia y desenvolvimiento de la sociedad, obligando a aqullos a que, en beneficio de sta, renuncien a sus p u r a m e n t e personales designios. Una vez llegadas a tal conclusin, todas esas aludidas doctrinas vense forzadas a dejar de utilizar el anliss cientfico y el razonamiento lgico, desvindose hacia puras profesiones de fe, de ndole teolgica o metafsica. H a n de

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suponer q u e la providencia, por medio de profetas, apstoles y carismticos jerarcas, constrie a los h o m b r e s , de por s perversos, a perseguir fines q u e stos no apetecen, hacindoles caminar por las b u e n a s sendas q u e Dios, el Weltgeist o la Historia desean que sigan *. Tal es la filosofa que, desde t i e m p o inmemorial, estructur las creencias de las tribus primitivas. A. ella apelaron invariablemente las religiones en sus enseanzas. El h o m b r e deba atenerse a la ley q u e s o b r e h u m a n o poder dictara y obedecer a las autoridades a quienes dicho poder encargara de velar por el cumplimiento de la correspondiente n o r m a . El orden social, consecuentemente estructurado, no es obra h u m a n a , sino divina. Si la deidad hubiera d e j a d o de intervenir, iluminando convenientemente a los torpes mortales, la sociedad no habra surgido. Cierto es que la cooperacin social constituye u n a bendicin para el h o m b r e e indudable q u e desprovistos del auxilio que la sociedad les presta, jams h u b i e r a n los mortales logrado emanciparse de la barbarie y de la miseria material y moral caracterstica del estado primitivo. Pero, slo por s mismo, nunca hubiera el individuo hallado el c a m i n o de salvacin, pues las n o r m a s de la cooperacin social y los preceptos de la lev moral impnenle duras exigencias. La limitada inteligencia humana hubiera hecho creer a las gentes que la renuncia a determinados placeres inmediatos implicaba inaceptable privacin; habran sido las masas incapaces de comprender las ventajas, incomparablemente mavores. si bien posteriores, q u e
* Universalismo, realismo concepttiiil y comprcheitsivlsmo (bolista, en ingls^ son. en realidad, trminos prcticamente sinnimo*, adoptados por similares escuelas que coinciden en afirmar que lo conjuntos sociedades, clases, naciones, etctera constituyen entes autnomos, independientes de los concretos individuos componentes de los mismos, con voluntad, designios v fines propios predeterminados, desde el origen de las cosas, por sobrehumano* poderes cuvos mandatos slo ungidos jerarcas sabran descifrar y trasladar .1 sus subditos. Al colectivismo. en este sentido, preocpale tan slo la Sociedad, olvidando las voliciones personales de quienes la integran L.i alemana Gest/tltpsycholofie, por su parre, parejamente razona, proclamando que el hombre no ve sino universalidades, jams individualizaciones. citando siempre el bien conocido ejemplo de que un tringulo es algo ms que las tres lneas dispares que lo forman. (N. del T.)

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el abstenerse de ciertas satisfacciones presentes Ies reporta. El h o m b r e , a no ser p o r revelacin sobrenatural, no hubiera advertido lo q u e el d e s t i n o exiga q u e hiciera, tanto para su bien personal como para el de su descendencia. Ni las teoras cientficas q u e la filosofa social del racionalismo del siglo XVIII desarrollara ni tampoco la moderna ciencia econmica apyanse en milagrosas intervenciones de poderes sobrenaturales. Cada vez q u e el individuo recurre a la accin, m a n c o m u n a d a , a b a n d o n a n d o la actuacin aislada, de sus condiciones materiales mejoradas de m o d o palpable. Las ventajas derivadas de la cooperacin pacfica y de la divisin del trabajo resultan ser de carcter universal. Esos beneficios los perciben de inmediato los propios sujetos actuantes, no qued a n d o aplazado su d i s f r u t e hasta el advenimiento de f u t u r a s y lejanas generaciones. Lo que recibe, compensa ampliamente al individuo de sus sacrificios en aras de la sociedad. Tales sacrificios, pues, slo son aparentes y temporales; renuncia a una ganancia pequea p a r a despus d i s f r u t a r de otra mayor. Ninguna persona razonable puede dejar de advertir realidad tan evidente. El incentivo q u e impulsa a intensificar la cooperacin social, ampliando la esfera de la divisin del trabajo, a robustecer la seguridad y la paz, es el c o m n deseo de m e j o r a r las propias condiciones materiales de cada u n o . L a b o r a n d o por sus propios r e c t a m e n t e e n t e n d i d o s intereses, el individuo contribuye a intensificar la cooperacin social y la convivencia pacfica. La sociedad es f r u t o de la h u m a n a actividad, es decir, de la apetencia h u m a n a por suprimir el malestar, en la mayor medida posible. Para explicar su aparicin y posterior progreso, no es preciso recurrir a aquella idea q u e , en verdad, d e b e de repugnar a toda mentalidad religiosa, segn la cual la prstina creacin f u e tan defectuosa q u e exige incesante concurso sobrenatural para mantenerla marchando. La funcin histrica desempeada por la teora de la divisin del trabajo, tal como f u e elaborada por la economa poltica inglesa, desde H u m e a Ricardo, consisti en demoler todas las doctrinas metafsicas concernientes al nacimiento y desenvolvimiento de la cooperacin social. C o n s u m aquella emanci-

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pacin espiritual, moral e intelectual de la h u m a n i d a d q u e la filosofa del epicureismo iniciara. Sustituy la antigua tica h e t e r n o m a e intuitiva por una a u t n o m a moralidad racional. La ley y la legalidad, las normas morales y las instituciones sociales dejaron de ser veneradas como si f u e r a n f r u t o de insondables decretos del cielo. T o d a s estas instituciones son de origen h u m a n o y slo pueden ser enjuiciadas e x a m i n a n d o su idoneidad para provocar el bienestar del h o m b r e . El economista utilitario no dice fat justitia, percal mundus, sino, al contrario, fat justitia, re percal mundus. No pide al h o m b r e q u e renuncie a su bienestar en aras de la sociedad. Le aconseja advierta cules son sus intereses verdaderos. La sublime grandeza del C r e a d o r no se manifiesta en puntillosa y atareada preocupacin por la diaria actuacin de prncipes y polticos, sino en haber d o t a d o a sus criaturas de la razn e instalado en ellas inmarcesible anhelo de felicidad 1 . El problema f u n d a m e n t a l con q u e todas estas filosofas sociales de tipo universalista, o m n c o m p r e n s i v o v colectivista tropiezan consiste en d e t e r m i n a r cmo cabe reconocer cul sea la lev autntica, el profeta verdadero y el g o b e r n a n t e legtimo. P u e s muchos son los q u e aseguran ser enviados del Seor, predicando, cada u n o de ellos, d i f e r e n t e evangelio. Para e! fiel creyente no cabe la d u d a ; hllase p l e n a m e n t e convencido de haber a b r a z a d o la nica doctrina v e r d a d e r a . Precisamente la firmeza ele tales respectivas creencias es lo q u e hace irreconci1 Muchos runutHaUs, Adam Smith y Hastial cutre ellos, eran creyentes y los descubrimientos que iban efectuando hacanles admirar, cada ve? mis, In benvola atencin del gran Director de la na tu ra leva. Sus crticos de condicin alen re jchanles tal actitud, sin advertir que el burlarse de la referencia ti supuesta urna no invisible en modo alguno invalida las enseamos esenciales de la filosofa social racionalista y utilitaria. Hall monos frente a precisa alternativa: o In asociacin de los individuos se debe a un proceso humano puesto en marcha por cuanto, a su amparo, srvense mejor los deseos personales de los interesados, adviniendo stos las ventajas que derivan de adaptar la vida ,1 la cooperacin social, o cierto Ser superior importe a unos reactos mortales la subordinacin a ta ley y a las autoridades sociales, El que a tal Ser supremo se le denomine Dios, Weltgeitt, Deslino, Historia, Wotan o Fuerzas Productivas carece de importancia, como tampoco 1 tiene el titulo que se les d a lob representantes terrenales del mismo (los dictadores).

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Hables los antagonismos. Cada grupo est dispuesto a imponer, de cualquier m o d o , las propias ideas; lo malo es q u e c o m o en este terreno no cabe apelar a la disquisicin lgica, resulta inevitable apelar a la pugna armada. Las doctrinas sociales que no sean de carcter racional, utilitario y liberal forzosamente han de engendrar guerras y luchas civiles hasta que u n o de los contendientes sea aniquilado o sojuzgado. La historia de las grandes religiones constituye rico muestrario de combates y guerras; muestrario muy similar al de las falsas religiones modernas, el socialismo, la estatolatra y el nacionalismo. La intolerancia, el hacer conversos mediante la espada del verdugo o del soldado, es inherente a cualquier sistema de tica heternoma. Las leyes atribuidas a Dios o al destino reclaman validez universal; y a las autoridades que los correspondientes declogos declaran legtimas dbenles todos los hombres, en justicia, obediencia plena. Mientras se m a n t u v o intacto el prestigio de los cdigos heternomos de moralidad y su corolario filosfico, el realismo conceptual, la cuestin de la tolerancia y la paz duradera no poda ni siquiera plantearse. Cesaban los combatientes, en sus m u t u o s asaltos, slo para recobrar las fuerzas necesarias q u e les permitieran reinstar la batalla. La idea de tolerar al disidente comenz a prosperar slo c u a n d o las doctrinas liberales q u e b r a r o n el hechizo del universalismo. P o r q u e , a la luz de la filosofa utilitarista, ni la sociedad ni el estado f u e r o n ya considerados como instituciones destinadas a estructurar aquel orden mundial que, por razones inasequibles a la mente h u m a n a , agradaba a la deidad, aun c u a n d o pudiera perjudicar los intereses materiales de muchos y aun de la inmensa mayora. La catalctica, abiertamente c o n t r a r i a n d o el expuesto ideario, considera la sociedad y el estado los principales medios con q u e las gentes cuentan para, de comn acuerdo, alcanzar los fines q u e se proponen. E s t a m o s ante instrumentos creados por humana intencin: y el mantenerlos y perfeccionarlos constituye tarea que no difiere, esencialmente, de las dems actividades racionales, Jams los defensores de una moralidad h e t e r n o m a o de una doctrina colectivista, cualquiera q u e sea, pueden demostrar racionalmente la certeza de su

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especfica variedad de principios ticos, ni la superioridad y exclusiva legitimidad del particular ideario social p r o p u g n a d o . Vense obligados a exigir a las gentes q u e acepten crdulamente el correspondiente sistema ideolgico, sometindose a la autoridad; o, en todo caso, a amordazar al disidente, imponindole acatamiento absoluto. Siempre habr, n a t u r a l m e n t e , individuos o grupos de individuos de tan estrecha inteligencia que no adviertan los beneficios q u e les depara la cooperacin social. T a m p o c o han de faltar gentes de voluntad y fuerza moral tan dbil q u e no puedan resistir la tentacin de perseguir efmeras ventajas, perjudicando con su d e s a t e n t a d o proceder el regular f u n c i o n a m i e n t o del sistema social. El adaptarse a las exigencias de la cooperacin social requiere, desde luego, sacrificios por parte del individuo. Son estos sacrificios, en verdad, slo aparentes, por cuanto se hallan a m p l i a m e n t e compensados por las ventajas mucho mayores q u e proporciona la vida en sociedad. Duele, sin embargo, al p r o n t o , la renuncia del goce deseado, no siendo capaz t o d o el m u n d o , desde luego, de advertir los beneficios posteriores, procediendo en consecuencia. El anarquismo cree que, m e d i a n t e la educacin, podr hacerse comprender a las gentes cules lneas de conducta convineles ms, en su p r o p i o inters, a d o p t a r ; s u p o n e q u e los h o m b r e s , una vez instruidos, se a t e n d r n e s p o n t n e a m e n t e a aquellas normas que la conservacin de la sociedad exige respetar, asegurando q u e un orden social b a j o el cual nadie d i s f r u t a r a de privilegios a costa de sus semejantes podra pervivir sin necesidad de apelar a gnero alguno de compulsin ni coercin. Tal sociedad podra prescindir del estado y del gobierno, es decir, de la polica, del aparato social de compulsin y coercin. Los anarquistas pasan por alto alegremente el hecho innegable de q u e hay quienes son o demasiado cortos de entendim i e n t o o dbiles en exceso para adaptarse e s p o n t n e a m e n t e a las exigencias de la vida social. A u n a d m i t i e n d o que toda persona adulta, en su sano juicio, goce de capacidad bastante para advertir la conveniencia de la cooperacin social y proceda en consecuencia, siempre quedar en pie el problema de los nios,

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de los viejos y de los dementes, Concedamos q u e quien acta de m o d o antisocial 110 es mas q u e un pobre e n f e r m o mental, que reclama atencin y cuidado. Pero mientras todos esos dbiles mentales no se hallen curados y mientras haya viejos y nios, habrn de ser a d o p t a d a s o p o r t u n a s medidas para q u e la sociedad no sea puesta c o n t i n u a m e n t e en peligro. U n a sociedad anarquista estara a merced de cualquier asaltante. No puede sobrevivir la sociedad si la mayora no est dispuesta a recurrir a la accin violenta o, al menos, a la correspondiente amenaza, para impedir q u e las minoras destruyan el orden social, Ese poder se encarna en el estado o gobierno. El estado o gobierno es el a p a r a t o social de compulsin y coercin. D e b e monopolizar la accin violenta. N i n g n individ u o p u e d e recurrir a la violencia o a la amenaza de emplearla si no ha sido al efecto autorizado por el gobierno. El estado es una institucin cuya esencial f u n c i n estriba en proteger las relaciones pacficas entre los h o m b r e s . Ahora bien, si ha de guardar la paz, ha de hallarse siempre en condiciones de aplastar las acometidas de los q u e b r a n t a d o r e s del orden. La doctrina social liberal, basada en la tica utiliraria y en las enseanzas econmicas, contempla el problema de las relaciones entre el gobierno y los sbdilos de un m o d o distinto a como lo hacen el universalismo y el colectivismo. A d v i e r t e el liberalismo q u e los gobernantes s i e m p r e m i n o r a no pueden permanecer m u c h o tiempo en el poder si no cuentan con el apoyo de la mayora de los gobernados. Bsase el gobierno -cualquiera q u e sea el sistema a d o p t a d o en q u e la mayora de los gobernados piensa q u e , desde el p u n t o de vista de sus personales intereses, convincles ms la obediencia y sumisin a la autoridad q u e la rebelin y sustitucin del rgimn por otro. Goza de p o d e r la mayora para derrocar cualquier gohierno y, efectivamente, recurre a esa solucin en c u a n t o s u p o n e q u e su propio bienestar lo requiere. A la larga, ni hay ni p u e d e haber gobiernos impopulares. G u e r r a civil y revolucin constituyen las medidas utilizadas por la mayora descontenta para derribar a los gobernantes y reemplazar los sistemas de gobierno q u e considera no le convienen. El liberalismo aspira al go-

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bierno democrtico slo en aras de la paz social. La democracia no es, por tanto, una institucin revolucionaria. Antes al contrario, constituye el mejor sistema para evitar revoluciones y guerras civiles, p o r q u e hace posible adaptar pacficamente el gobierno a los deseos de la mayora. Si quienes d e t e n t a n el poder, con su poltica, dejan de agradar a la mayora, la institucin democrtica e n la primera eleccin los eliminar, reemplazan dolos con quienes apoyen otras ideas. El concepto de g o b i e r n o mayoritnrio o gobierno p o r el pueblo, recomendado por el liberalismo, no aspira a q u e prevalezca la masa, el h o m b r e de la calle. C i e r t a m e n t e no aboga, c o m o algunos crticos suponen, por el gobierno de los ms indignos, zafios e incapaces. No d u d a n los liberales q u e sobre todo conviene a la nacin ser regida por los mejores. Ahora bien, opinan q u e la capacidad poltica debe ser evidenciada antes convenciendo a los conciudadanos que echando los tanques a la calle. Desde luego no hay m o d o alguno de garantizar que los electores confieran el poder a los candidatos ms competentes. Ningn sistema, sin e m b a r g o , p u e d e ofrecer tal garanta. Si la mayora de la nacin comulga con ideas equivocadas y prefiere candidatos indignos, no hay ms solucin q u e la de hacer lo posible p o r cambiar su mentalidad, exponiendo principios ms razonables y recomendando h o m b r e s mejores. N i n g u n a minora cosechar xitos d u r a d e r o s recurriendo a otros procedimientos. El universalismo y el colectivismo no pueden aceptar esa solucin democrtica del problema poltico. En su opinin, el individuo, al atenerse al cdigo tico, no persigue sus intereses particulares; antes al contrario, renuncia a propios fines parn que puedan cumplirse los planes de la deidad o de la colectividad. A f i r m a n , adems, que la razn, por s sola, es incapaz de percibir la supremaca de los valores absolutos, la inexorable procedencia de la sagrada ley, i n t e r p r e t a n d o acertadamente los correspondientes cnones y normas. P o r ello es totalmente intil p r e t e n d e r convencer a la mayora mediante la persuasin, inducindola suavemente al bien. Q u i e n e s recibieron la sublime inspiracin, iluminados por tal carhma, tienen el deber de pro-

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pagar el evangelio a los dciles, recurriendo a la violencia contra los dscolos. El jefe es el lugarteniente de Dios en la tierra, el r e p r e s e n t a n t e de la colectividad, el b r a z o de la historia. Siempre tiene razn; goza de infalibilidad. La norma suprema encarna c u a n d o m a n d a y o r d e n a . El universalismo y el colectivismo constituyen, p o r fuerza, sistemas teocrticos de gobierno. N o t a comn a todas sus diferentes variedades es la de predicar la existencia de una entidad s o b r e h u m a n a , a la cual los individuos deben someterse. Lo nico q u e distingue e n t r e s a dichas doctrinas es la denominacin dada a aquella entidad y el c o n t e n i d o de las leyes que, en su nombre, proclaman. El g o b i e r n o dictatorial de la minora no p u e d e justificarse ms q u e a p e l a n d o al supuesto m a n d a t o recibido de una a u t o r i d a d suprema y s o b r e h u m a n a . P o c o imp o r t a q u e el g o b e r n a n t e absoluto p r e t e n d a basar su podero en el derecho divino de los reyes o en la misin histrica de la vanguardia del proletariado; igualmente, carece de trascendencia el que aquel s u p r e m o ser d e n o m n e s e Geist (Hegel) o Humanit (Comte). Los trminos sociedad y estado, tal c o m o de ellos se sirven los m o d e r n o s defensores del socialismo, de la planificacin y del control pblico de todas las actividades individuales, tambin tienen significado sobrenatural. Los sacerdotes de estos nuevos cultos atribuyen a sus respectivos dolos todas aquellas perfecciones q u e los telogos reservan para la divinidad: omnipotencia, omnisciencia, b o n d a d infinita, etc. En cuanto se a d m i t e la existencia de una entidad q u e opera por encima y con independencia de la actuacin individual, persiguiendo fines propios distintos de aquellos a los q u e los mortales aspiran, se ha e s t r u c t u r a d o ya el concepto de una personalidad sobrenatural. Ahora bien, planteadas as las cosas, preciso es e n f r e n t a r s e resueltamente con el problema de q u fines u objetivos, en caso de conflicto, d e b a n prevalecer, si los del estado y la sociedad o los del individuo. La respuesta, desde luego, va implcita en el propio concepto de estado o sociedad, tal y como lo conciben el colectivismo y el universalismo. Admitida la existencia de una entidad q u e ex defimtione es superior, ms noble y m e j o r que el individuo, no cabe duda alguna

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que las aspiraciones de lan e m i n e n t e personalidad habrn de prevalecer sobre las de los mseros mortales. Verdad es q u e algunos amantes de las paradojas p o r ejemplo, Max Stirn e r 4 se divirtieron volviendo las cosas al revs y, por lo mismo, entienden corresponde la precedencia al individuo. Pero, si la sociedad o el estado son e n t i d a d e s dotadas de voluntad, intencin y todas las dems cualidades q u e les atribuye la doctrina colectivista, resulta impensable p r e t e n d e r e n f r e n t a r a sus elevados designios las triviales aspiraciones del flaco individuo. El carcter cuasi teolgico de todas las doctrinas colectivistas resalta al e n t r a r en colisin dispares variedades de esa misma filosofa. P o r q u e el colectivismo no proclama la superioridad de un ente colectivo in abstracto; ensalza siempre las excelencias de un dolo d e t e r m i n a d o y, o bien niega de plano la existencia de otras deidades semejantes, o las relega a una posicin subordinada y auxiliar con respecto al propio dios. Los adoradores del estado proclaman la b o n d a d de una cierta organizacin estatal: los nacionalistas, la excelencia de su propia nacin. C u a n d o u n o de estos idearios es o b j e t o de a t a q u e por parte de quienes predican la superioridad de o t r o determinado dolo colectivista, sus defensores no saben replicar ms que r e p i t i e n d o una y mil veces: E s t a m o s en lo cierto, mientras vosotros erris, p o r q u e una poderosa voz interior eso nos dice. Los conflictos entre sectas y credos colectivistas antagnicos no pueden dirimirse recurriendo al raciocinio; han de resolverse mediante las armas. La disyuntiva se plantea entre los principios liberales y democrticos del gobierno mayoritario, de un lado, y el principio militarista del conflicto a r m a d o y la opresin dictatorial, de o t r o , T o d a s las distintas variedades de credos colectivistas coinciden en implacable hostilidad ante las instituciones polticas f u n d a m e n t a l e s del sistema liberal: gobierno por la mayora, tolerancia para con el disidente, libertad de pensamiento, palabra y prensa e igualdad de todos a n t e la ley. Esa comunidad
' Vid. M A X S T I R N I R (Johann Kaspar Schmidt), The ducido por S. T. Byington. Nueva York. 1907.
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and His Own, tra-

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ideolgica entre los distintos credos colectivistas, en su afn por destruir la libertad, ha hecho q u e muchos, equivocadamente, supongan q u e la pugna poltica hllase planteada entre individualismo y colectivismo. La lucha, de verdad, existe entre el individualismo, de un lado, y u n a m u l t i t u d de sectas colectivistas, de otro, cuyo m u t u o odio y hostilidad no es menos feroz q u e el q u e cada una profesa al sistema liberal. No es un marxismo u n i f o r m e el q u e ataca al capitalismo, sino toda una hueste de dispares g r u p o s marxistas. Tales credos p o r ejemplo, los stalinistas, los trotskistas, los mencheviques, los seguidores de la segunda internacional, e t c . se combaten e n t r e s inhuman a m e n t e y con la mxima brutalidad. Existen, adems, numerosas otras sectas de carcter no marxista que, en sus m u t u a s pugnas, recurren tambin a esos mismos atroces m t o d o s . La sustitucin del liberalismo por el colectivismo provocara inacabables y sangrientas contiendas. La terminologa corrientemente empleada, al tratar estos asuntos, induce a graves confusiones. La filosofa q u e las gentes d e n o m i n a n individualismo constituye un ideario que propugna la cooperacin social y la progresiva intensificacin de los lazos sociales. P o r el contrario, el t r i u n f o de los dogmas colectivistas apunta hacia la desintegracin de la sociedad y la perpetuacin del conflicto a r m a d o . Cierto es q u e todas las variedades de colectivismo p r o m e t e n una paz eterna a partir del da ele su victoria final, una vez hayan sido derrotadas todas las dems ideologas y exterminados sus seguidores. Ahora bien, la realizacin de estos planes hllase subordinada a una previa radical transformacin de la h u m a n i d a d . Los h o m b r e s se dividirn en dos castas: de un lado, el autcrata o m n i p o t e n t e , cuasi divino, y de otro, las masas, sin voluntad ni raciocinio propio, convertidas en meros peones a las rdenes del dictador. Las gentes habrn de deshumanizarse para q u e uno pueda erigirse en su divinizado dueo. El pensar y c! actuar, atributos tpicos del h o m b r e , pasarn a ser privilegio exclusivo de uno slo. Innecesario parece resaltar que tales proyectos son irrealizables. Los milenios de los dictadores acaban siempre en el fracaso; nunca han p e r d u r a d o ms all de algunos aos. H e m o s presen-

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ciado la desaparicin de varios de estos milenios. No ser ms brillante el fin de los q u e perviven. Los dogmas colectivistas m o d e r n a m e n t e reaparecidos c a u sa principal de los desastres y dolores q u e nos a f l i g e n han triunfado de tal m o d o que h a n logrado relegar al olvido las ideas bsicas en q u e se f u n d a la filosofa social liberal. H o y en da desconocen este p e n s a m i e n t o incluso muchos de los partidarios de las instituciones democrticas. Los a r g u m e n t o s que esgrimen para justificar la libertad y la democracia estn plagados de errores colectivistas; sus doctrinas ms bien constituyen una tergiversacin q u e una defensa del liberalismo autntico. Las mayoras, en su opinin, tienen siempre razn simplemente por cuanto gozan de poder b a s t a n t e para aplastar al disidente; el gobierno mayoritario equivale a la dictadura del p a r t i d o m s numeroso, no teniendo por q u refrenarse a s misma la mayora en el ejercicio del poder, ni en la gestin de los negocios pblicos. T a n p r o n t o como una faccin cualquiera ha c o n q u i s t a d o el apoyo de la masa y, por e n d e , controla todos los resortes del gobierno, considrase facultada para denegar a la minora aquellos- mismos derechos democrticos que le sirvieron para p r e d o m i n a r . Este pseudoliberalismo, e v i d e n t e m e n t e , es la anttesis de la filosofa liberal. Los liberales ni divinizan a la mayora ni la consideran infalible; rio suponen q u e constituya, de por s, prueba de la b o n d a d de una poltica, en orden al bien c o m n , el q u e los ms la apoyen. Los liberales jams recomendaron la dictadura mayoritaria ni la opresin violenta de la minora disidente. El liberalismo aspira a e s t r u c t u r a r un sistema poltico q u e p e r m i t a la pacfica cooperacin social y f o m e n t e la progresiva ampliacin e intensificacin de las relaciones entre los h o m b r e s . El principal objetivo q u e persigue el ideario liberal es la evitacin del violento conflicto, de guerras y revoluciones, q u e pueden desintegrar la h u m a n a colaboracin social, h u n diendo a todos de n u e v o en la primigenia barbarie, con sus inacabables luchas intestinas e n t r e innmeras tribus y g r u p o s polticos. P o r c u a n t o la divisin del t r a b a j o exige la paz, el liberalismo aspira a m o n t a r el sistema de gobierno q u e mejor la salvaguarda: el democrtico.

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t.a Accin PRAXEOLOGIA Y LIBERALISMO

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El liberalismo es una doctrina poltica. No es una teora cientfica, sino la aplicacin prctica de aquellos descubrimientos que la praxeologa y, especialmente, la economa efectuaran, para resolver as los problemas que suscita la accin humana en el marco social. El liberalismo, como doctrina poltica, no se desentiende de las valoraciones y fines ltimos perseguidos por la accin. Presu pone que todos, o al menos la mayora, desean alcanzar especficas nietas, dedicndose consecuentemente n propagar los medios ms idneos para la conquista de tales objetivos. Advierten los defen sores del liberalismo que su ideario slo puede interesar a quienes coincidan con los mismos principios valora l vos. Mientras la praxeologa y, por tanto, la economa emplean los trminos felicidad o supresin del molestar en sentido puramente formal, el liberalismo confiere a dichos conceptos concreto sig nificado Presupone, en efecto, que las gentes prefieren la vida a la muerte, la salud ti la enfermedad, el alimento al hambre, la riqueza a la pobreza. Sentado lo anterior, ensea al hombre cmo ha de proceder para que su actuacin conforme con tules mdulos valorativos Es corriente tildar de materialistas a esc tipo de preocupaciones, acusndose al liberalismo de incidir en burdo materialismo, olvidando aquellos otros afanes de la humanidad elevados y nobles. No slo de pan vive el hombre, dice el crtico, mientras vilipendia la ruin y despreciable bajeza de la filosofa utilitaria. Tan apasionadas diatribas carecen, sin embargo, de base, pues falsean torpemente los autnticos principios liberales. Primero; Los liberales no predican que los hombren deban perseguir as metas ames mencionadas, Lo nico que constatan es que la inmensa mayora prefiere una vida con salud y riqueza a la miseria, el hambre y la decrepitud. La certeza de lo anterior no puede ser puesta en duda. Corrobora su procedencia el que todas las doctrinas antiliberales los dogmas teocrticos de los diversos partidos religiosos, estatistas, nacionalistas y socialistas adopten, ante estas cuestiones, coincidente e idntica actitud.

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Nunca se atrevieron a decir a las gentes que el pregonado programa habra Je perjudicar el bienestar material de sus adictos. Muy al contrario, todas estas facciones insisten, una y otra vez, en que, mientras los planes rivales [raeran consigo la indigencia para la mayora, los propios, en cambio, llevaran al pueblo el bienestar y la abundancia. Los partidos cristianos, cuando se trata de prometer a las masas un nivel de vida ms alto, no son menos ardientes en sus palabras que los nacionalistas o los socialistas. Las diferentes iglesias modernas frecuentemente prefieren hablar de la elevacin de jmales en la industria y en el campo anies que de la dogmtica. Segundo: Los liberales no desdean las aspiraciones intelectuales y espirituales del hombre. Al contrario, can apasionado ardor atreles la perfeccin intelectual y moral, In sabidura y la preeminencia esttica. Tienen, incluso, un concepto de estas nobles y elevadas cosas muy distinto de la grasera idea que de as mismas se forman sus adversarios. No comparten aquella ingenua opinin segn la cual cualquier sistema de organizacin social es bueno para alentar el pensamiento filosfico o cientfico, para producir obras maestras de arte y literatura y para ilustrar mejor a las masas. Advierten que, en estas materias, la sociedad lia de contentarse con crear un clima social que no ponga obstculos insuperables en el camino del genio, liberando al hombre comn lo suficiente de los problemas materiales para que pueda interesarse en algo ms que en el simple ganarse la vida. Creen que el medio mejor para que el hombre se humanice y cultive consiste en librarle de la miseria. La sabidura, las ciencias y las artes medran mejor en el mundo de la abundancia que en el de la pobreza. Estigmatizar de un supuesto materialismo a la edad del liberalismo constituye deliberada tergiversacin de los hechos. El siglo xix no fue solamente un siglo de progreso sin precedentes en los mtodos tcnicos de produccin y en el bienestar material de las masas. Su ejecutoria no consisti slo en alargar la duracin media de k vida. Son, adems, imperecederas sus realizaciones cientficas y artsticas. Fue una edad de msicos, escritores, poetas, pintores y escultores inmortales; revolucionse la filosofa, la eco-

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no ma, las matemticas, la fsica, la qumica y la biologa. Y es ms, por primera vez en la historia, tuvo el hombre de la calle a su alcance las grandes obras y los grandes idearios.

LIBERALISMO Y RELIGION El liberalismo se asienta sobre una teora de la cooperacin social puramente racional y cientfica. Las medidas que recomienda constituyen la aplicacin de un conjunto de conocimientos que nada tienen que ver con sentimientos, con credos intuitivos sin respaldo lgico, con experiencias msticas ni con personales percepciones de fenmenos sobrenaturales. Cabe calificar, en este sentido, ai liberalismo de indiferente o agnstico, eptetos stos que pocos utilizan e interpretan correctamente. Porque constituira grave error inferir de lo anterior que as ciencias de la accin humana y la tcnica poltica derivada de sus enseanzas, el libera Iismo, fueran alcas u hostiles a a religin. Rechazan, resueltamente, los liberales todo sistema teocrtico, pero nada tienen que oponer a las creencias religiosas, en tanto en cuanto stas no interfieran en tos asuntos sociales, polticos y econmicos, Teocrtico es cualquier sistema social que pretenda fundamentar su legitimidad en ttulos sobrenaturales. La norma suprema tic todo rgimen teocrtico hilase integrada por unos conocimientos que no pueden ser sometidos al examen racional, ni ser evidenciados por mtodos lgicos. Se fundamenta en un conocimiento de carcter intuitivo, que proporciona subjetiva certeza mental acerca de cosas que ni la razn ni el raciocinio pueden concebir. Cuando dicho conocimiento intuitivo encarna en una de las tradicionales doctrinas que predican a existencia de un divino creador, rector del universo, constituye lo que se denomina una creencia religiosa. Cuando plasma en otro tipo de doctrina, ntegra una creencia metafsica. Por tanto, un sistema teocrtico de gobierno no tiene forzosamente que ampararse en alguna de las grandes religiones, Puede igualmente ser fruto de una creencia metafsica, opuesta 3 todas las tradicionales confesiones e iglesias, que orytinosamente pregone su condicin atea y antimetafsica. En la actualidad, los ms poderosos partidos teocrticos atacan al cristianismo

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y a las dems religiones derivadas der! monotesmo hebraico. Lo que a dichos grupos concede investidura teocrtica es su afn de organizar los asuntos terrenales con arreglo a un conjunto de ideas cuya procedencia no puede demostrarse mediante el raciocinio. Aseguran que sus respectivos jefes gozan de conocimientos inaccesibles al resto de los mortales, diametralmente opuestos a las ideas sustentadas por quienes no recibieron la oportuna revelacin. Un supremo poder mstico encomend a dichos carismticos jefes la misin de dirigir y tutelar a la engaada humanidad. Slo ellos gozan de luces; todos los dems o sor^ ciegos y sordos o son malvados. Cierto es que diversas sectas de las grandes religiones histricas comulgaron con ideas teocrticas. Sus representantes sentan el ansia de poder, propugnando la opresin y el aniquilamiento de los disidentes, Pero ello no debe hacernos asimilar cosas tan dispares entre s como son la religin y la teocracia. William James considera religiosos aquellos sentimientos, actos y experiencias del individuo aislado que se producen en torno a lo que el interesado considera divino 5 . F.stima tpicas de toda vida religiosa las siguientes creencias: que el mundo material constituye slo una parte de otro universo ms espiritual, que, a su vez, informa a aqul; que nuestro verdadero fin consisto en arribar a uno armoniosa unin o relacin con aquel universo ms elevado; que la oracin o comunin ntima con el espritu de ese mundo superior llmese Dios o l e y constituye un proceso real y efectivo, del cual fluye energa espiritual, que produce efectos tanto psicolgicos como materiales La religin prosigue James provoca, adems, los siguientes sentimientos: un nuevo deleite espiritual que, como un don, se agreda a la vida, plasmando en transportes lricos o en una tendencia al sacrificio y al herosmo, junto con una inefable sensacin de seguridad y paz que llena el nimo de caridad y afecto haca los dems La anterior descripcin de las experiencias y sentimientos de ndole religiosa no comprende alusin alguna al ordenamiento de
1 W. JAMES, The Varielies of Religious Expericnce, pg. 31, 35 impresin, Nueva York, 1925. * lhldem, pgs. 485 486.

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la cooperacin social. La religin, para James, es un contacto especficamente personal e individual entre el hombre y una divina realidad, sagrada y misteriosa, que inspira temor. El sentimiento religioso impone al hombre determinada conducta persona!. Nunca, en cambio, hace referencia a los problemas atinentes a la organizacin social, San Francisco de Ass, la ms grande personalidad religiosa de Occidente, jams se interes por la poltica ni por lu economa. Aconsejaba a sus discpulos vivir piadosamente; pero nunca se le ocurri planificar la produccin, ni menos an incit a sus seguidores a recurrir a la violencia contra el disidente. No cabe responsabilizarle, desde luego, por la interpretacin que a sus enseanzas, ms tarde, diera la orden que en su da fundara El liberalismo ningn obstculo opone a que el hombre voluntariamente adapte su conducta personal y ordene sus asuntos privados a tenor de las enseanzas de! evangelio, segn l mismo, su iglesia o su credo las interpreten. Rechaza terminantemente, en cambio, todo intento de impedir el estudio racional de los problemas que el bienestar social suscita, mediante apelacin a la intuicin religiosa o a la revelacin. El liberalismo a nadie impone el divorcio o el control de la natalidad. Pero ardientemente combate a quienes quieren impedir a los dems que analicen libremente los pros y los contras de estos asuntos. La opinin liberal entiende que el fin perseguido por !a ley moral estriba en inducir a los hombres a que ajusten su conduca a las exigencias de la vida en sociedad, a que se abstengan de incurrir en actos perjudiciales para la pacfica cooperacin social y en procurar el mximo mejoramiento de las relaciones interhumanas. Gustoso acoge el liberal las enseanzas religiosas coinctdentes con su ideario, pero tiene que mostrar su oposicin a aquellas normas quien sea las formule que por fuerza han de provocar la desintegracin social. Asegurar que el liberalismo se opone a a religin, como muchos defensores de la teocracia religiosa pretenden, constituye manifiesta tergiversacin de la verdad. Dondequiera que la iglesia interfiere en los asuntos profanos, surge la pugna entre las diversas creencias, sectas y confesiones. El liberalismo, al separar iglesia y estado, instaura la paz entre los distintos credos, permitiendo que cada uno predique pacficamente su propio evangelio.

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El liberalismo es racionalista. Cree en la posibilidad de llevar a la inmensa mayora al convencimiento de que sus propios deseos e intereses, correctamente entendidos, han de verse favorecidos, en mayor grado, por la pacifica cooperacin humana dentro de la sociedad, que recurriendo a la lucha intestina y a la desintegracin social. Confa en la razn Tal vez su optimismo sea infundado y, posiblemente, los liberales se equivoquen al pensar as. Lo malo es que. en (al caso, vi futuro tic la humanidad es verdaderamente desesperan/ador.

3.

L A DIVISIN D E L TRAIAJO

La divisin del trabajo, con su corolario, la cooperacin h u m a n a , constituye el f e n m e n o social por excelencia. La experiencia ensea al h o m b r e q u e la accin mancomunada tiene una eficacia y es de una productividad mayor q u e la actuacin individual aislada. Las realidades naturales q u e estructuran la vida y el esfuerzo h u m a n o dan lugar a q u e la divisin del trabajo incremente la productividad por unidad de esfuerzo invertido. Las circunstancias naturales q u e provocan la aparicin del aludido f e n m e n o son las siguientes: P r i m e r a : La innata desigualdad de la capacidad de los hombres para realizar especficos trabajos. Segunda: La desigual distribucin, sobre la superficie de la tierra, de los recursos naturales. Cabra, en verdad, considerar estas dos circunstancias c o m o una sola; a saber, la diversidad de la naturaleza, q u e hace q u e el universo sea un complejo de variedad infinita. Si en la tierra las circunstancias f u e r a n tales q u e las condiciones fsicas de produccin resultaran idnticas en todas partes y si los h o m b r e s fueran entre s tan iguales como en la geometra euclidiana lo son dos crculos del mismo dimetro, la divisin del t r a b a j o no ofrecera ventaja alguna al h o m b r e que acta. En favor de la divisin del trabajo milita una tercera realid a d , consistente en que existen empresas cuya ejecucin excede a las fuerzas de un solo individuo, exigiendo la conjuncin de esfuerzos. La realizacin de determinadas obras, ciertamente, impone la acumulacin de una cantidad tal de trabajo q u e nin-

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gn h o m b r e , individualmente, p u e d e aportarlo, por ser limitada la capacidad laboral h u m a n a . H a y o t r a s q u e p o d r a n ser realizadas por el individuo aislado; pero su duracin sera tan dilatada q u e retrasarase excesivamente el d i s f r u t e de las mismas y no compensara, entonces, la labor realizada. En ambos casos, slo el esfuerzo h u m a n o m a n c o m u n a d o permite alcanzar el objetivo deseado. Aun cuando nicamente esta ltima circunstancia concurriera, por s sola habra engendrado entre los h o m b r e s la cooperacin temporal. Tales transitorias asociaciones, de cara a tareas especficas superiores la capacidad individual, no h a b r a n , sin embargo, bastado para provocar una p e r d u r a b l e cooperacin social. D u r a n t e las primeras etapas de la civilizacin, pocas eran las empresas que slo de este m o d o p u d i e r a n coronarse. Aun en tales casos, es muy posible q u e no todos los interesados coincidieran en q u e la utilidad y urgencia de dicha obra fuera superior a la de otras tareas q u e p u d i e r a n realizar individualmente. La gran sociedad h u m a n a , integradora de todos los hombres y de todas sus actividades, no fue engendrada por esas alianzas ocasionales. La sociedad es m u c h o ms que una asociacin pasajera, que se concierta para alcanzar un objetivo d e f i n i d o y q u e se disuelve tan p r o n t o c o m o el mismo ha sido logrado, aun c u a n d o los asociados estuvieran dispuest o s a renovarla siempre q u e se terciara la ocasin. El incremento tle la productividad, tpico de la divisin del trabajo, regstrase siempre que la desigualdad sea tal q u e cada individuo o cada parcela de tierra en cuestin resulte s u p e r i o r , por lo menos en algn aspecto, a los dems individuos o parcelas de que se trate. Si A puede producir, por u n i d a d de tiempo, 6 p o 4 q, m i e n t r a s B produce slo 2 q, si bien 8 q, trabajando por separado A y i o b t e n d r n una produccin de 4 p + 6 q; sin embargo, bajo el signo de la divisin del trabajo, dedicndose t a n t o A como B, nicamente, a aquella l a b o r en q u e mayor sea su respectiva eficiencia, en total producirn 6 p + 8 q. Ahora bien, q u sucede si A no slo sobrepasa a B en la produccin de p, sino tambin en la de q? Tal es el problema q u e se plante Ricardo, para, seguidamente, dar con la solucin correcta.

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4. LA L E Y DF. LA ASOCIACIN DE RICARDO

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Ricardo f o r m u l la ley de la asociacin para evidenciar los efectos provocados p o r la divisin del trabajo c u a n d o un individuo o un g r u p o colabora con o t r o individuo o grupo, siendo los primeros de mayor eficiencia, en cualquier aspecto, q u e los segundos. Q u i s o Ricardo investigar los efectos que producira el comercio entre dos regiones, desigualmente dotadas por la naturaleza, s u p o n i e n d o q u e las respectivas producciones podan libremente ser transportadas de una a otra, pero no as los trabajadores ni los acumulados factores de produccin (bienes de capital). La divisin del trabajo e n t r e ambas regiones, segn evidencia la ley de Ricardo, ha de incrementar la productividad del esfuerzo laboral y, por tanto, resulta ventajosa para todos los intervinientes. pese a que las condiciones materiales de produccin puedan ser ms favorables en una de dichas zonas q u e en la otra. C o n v i e n e que la zona mejor dotada concentre sus esfuerzos en la produccin de aquellos bienes en los cuales sea mayor su superioridad d e j a n d o a la regin peor dotada q u e se d e d i q u e a las producciones en las q u e la superioridad de la primera sea m e n o r . Esa paradoja de no explotar unas condiciones domsticas de produccin ms favorables, yendo n buscar esos bienes, q u e podran producirse d e n t r o del pas, en reas cuyas condiciones de produccin son ms desfavorables, viene originada por la inmovilidad de los factores trabajo y capital, q u e no pueden acudir a los lugares de produccin ms favorables. Ricardo advirti p l e n a m e n t e q u e su ley de los costos comparados l a cual f o r m u l f u n d a m e n t a l m e n t e para poder abordar un problema especfico q u e suscita el comercio internac i o n a l vena a ser un caso particular de otra lev ms general, la lev de asociacin. Si A goza de mayor eficiencia que f. de tal suerte que, para producir una unidad del bien p necesita tres horas, mientras B ha de emplear cinco horas, y, para producir una unidad de q, el p r i m e r o invierte dos horas, contra cuatro horas el segundo, resulta q u e ganarn ambos si A se limita a producir q y

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deja a B q u e ' p r o d u z c a p. En efecto, si cada u n o dedica sesenta horas a producir p y sesenta horas a producir q, el resultado de la obra de A ser 20 p + 30 q; el de B, 12 p + 15 q; o sea, en c o n j u n t o , 32 p + 45 q. A h o r a bien, si A limtase a q solamente, producir 60 q en 120 horas; B, en el mismo supuesto dedicndose slo a p, producir 24 p. La suma de sus actividades equivaldr, en tal caso, a 24 p + 60 q; comoquiera que p tiene para A un cociente de sustitucin de 3q/2, y para B de 5q/4, dicha suma representa una produccin mayor q u e la de 32 p -f 45 q. Por lo tanto, es evidente q u e la divisin del tra b a j o beneficia a todos los q u e participan en la misma. La colaboracin de los de ms talento, habilidad y destreza con los peor dotados resulta ventajosa para ambos grupos. Las ganancias derivadas de la divisin del trabajo son siempre recprocas. La ley de asociacin evidencia por qu. desde un principio, h u b o una tendencia a ir gradualmente intensificando la cooperacin humana. Percatmonos de cul f u e el incentivo q u e ind u j o a las gentes a dejar de considerarse rivales en inacabable lucha p o r apropiarse los escasos medios de subsistencia que la naturaleza, de por s, brinda. Advertirnos el mvil q u e impeli y c o n t i n u a m e n t e impele a los h o m b r e s a unirse, en busca de m u t u a cooperacin, T o d o progreso hacia una ms avanzada divisin del trabajo favorece los intereses de cuantos en la misma participan. Para comprender por q u e! h o m b r e no permaneci aislado, buscando, c o m o los animales, alimento y abrigo slo para s o, a lo ms, para su c o m p a e r a y desvalida prole, no es preciso recurrir a ninguna milagrosa intervencin divina, ni a vana personalizacin de un s u p u e s t o innato impulso de asociacin, ni s u p o n e r que los individuos o las hordas primitivas comprometiranse, un buen da, mediante o p o r t u n a convencin, a establecer relaciones sociales. F u e la accin h u m a n a , estimulada por la percepcin de la mayor productividad del trabajo b a j o la divisin del mismo, la que e n g e n d r la primitiva sociedad y la hizo progresivamente desarrollarse. Ni la historia, ni la etnologa, ni ninguna otra rama del saber pueden explicar aquella evolucin q u e hizo, de las manad a s y rebaos de antecesores no h u m a n o s del h o m b r e , los pri-

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mitivos, si bien ya a l t a m e n t e diferenciados, grupos sociales de los que nos i n f o r m a n las excavaciones, las ms antiguas f u e n t e s documentales histricas y las noticias de exploradores y viajeroa q u e han topado con t r i b u s salvajes. C o n referencia a los orgenes de la sociedad, la tarea de la ciencia slo puede consistir en evidenciar cules sean los factores q u e p u e d e n y, p o r fuerza, han de provocar la asociacin y su progresivo desarrollo. La praxeologa resuelve esta incgnita. Mientras el t r a b a j o resulte ms fecundo b a j o el signo de la divisin del mismo y en t a n t o el h o m b r e sea capaz de advertir tal realidad, la accin h u m a n a tender espontneamente a la cooperacin y a la asociacin. No se convierte el individuo en ser social sacrificando sus personales intereses ante el altar de un mtico Moloch, la sociedad, sino simplemente p o r q u e aspira a mejorar su p r o p i o bienestar. La experiencia ensea q u e la aludida c o n d i c i n la mayor productividad de la divisin del t r a b a j o aparece por c u a n t o trae su causa de tina realidad: la innata desigualdad de los h o m b r e s y la desigual distribucin geogrfica de los factores naturales de produccin. A d v e r t i d o lo anterior, c o m p r e n d e m o s el curso seguido por la evolucin social.

ERRORES COMUNES EN Q U E SE INCIDE AL TRATAR DE LA LEY DE ASOCIACION Se 1c lian dado muchas vueltas a la ley de asociacin de Ricardo, ms conocida por el nombre de ley de los costos comparados. El porqu es evidente. La ley en cuestin constituye gravsima amenaza para los planes de todos aquellos que pretenden justificar el proteccionismo y el aislamiento econmico, desde cualquier punto de vista que no sea el de privilegiar los egostas intereses de algunos fabricantes o el de prepararse para la guerra. El objetivo principal que Ricardo persegua, al formular su ley, consista en refutar una determinada objecin, a la sazn frecuentemente esgrimida contra la libertad del comercio internacional. En efecto, inquira el proteccionista: bajo un rgimen librecambista, cul sera c destino de un pas cuyas condiciones, para cualquier produccin, resultaran todas ms desfavorables que las

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de cualquier otro lugar? Pues bien, cierto es que en un mundo donde no slo los productos, sino tambin el trabajo y el capital, gozaran de plena libertad de movimiento, aquel pas, tan poco idneo para la produccin, dejara de utilizarse como ubicacin de actividad humana alguna. En tal caso, si las gentes satisficieran mejor sus necesidades no explotando las condiciones, compai divamente ms imperfectas, que ofreca la zona en cuestin, no se estableceran en ella, dejndola deshabitada como las regiones polares, las tundras o los desiertos. Pero Ricardo quiso enfrentarse con los problemas reales que suscita nuestro mundo, en el cual las circunstancias especficas de cada caso vienen predeterminadas por los asentamientos humanos efectuados en pocas anteriores y donde el trabajo y los bienes de capital hllanse ligados al suelo por diversas razones de orden institucional. En tales circunstancias, el librecambismo, es decir, una libertad de movimientos restringida a las mercancas, no puede provocar la distribucin del capital y el trabajo, sobre la faz de la tierra, segn las posibilidades, mejores o peores, que cada lugar ofrezca en orden a la productividad del esfuerzo humano. Slo entonces entra en juego la ley del costo comparado. Cada pas se dedica a aquellas ramas de produccin para las cuales sus especficas condiciones le ofrecen relativa, aunque no absolutamente, las mejores oportunidades. Para los habitantes de cualquier zona es ms ventajoso abstenerse de explotar algunas de sus capacidades, pese a ser stas superiores a las del extranjero, importando en su lugar los corres pondientes gneros, producidos allende sus fronteras en condicio nes ms desfavorables. Se trata de un caso anlogo al del cirujano, que, para la limpieza del quirfano y del instrumental, contrata los servicios de un tercero, no obstante superarle tambin en esc especfico cometido, para dedicarse exclusivamente a la ciruga, en la que su preeminencia es todava ms notable. Este teorema del costo comparado nada tiene que ver con la teora del valor de la doctrina econmica clsica. No alude ni al valor ni a los precios. Se trata de un juicio puramente analtico: la conclusin a que se llega hllase implcita en aquellas dos premisas segn las tales resulta, de un lado, que la productividad de los factores de produccin, tcnicamente posibles de trasladar, es

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diferente segn los lugares donde se ubiquen y, de otro, que dichos factores, por razones institucionales, tienen restringida su movilidad. Sin que se afecte la validez de sus conclusiones, el teorema en cuestin puede desentenderse del problema del valor, toda vez que slo maneja unos simples presupuestos. Estos son: que nicamente se trata de producir dos mercancas, pudiendo ambas ser libremente transportadas; y que para l produccin de cada una de ellas precsase la concurrencia de dos factores; que en las dos mercancas aparece uno de estos factores (igual puede ser el trabajo que el capital), mientras el otro factor (una propiedad especfica de la tierra de que se trate) slo es aprovechado en uno de ambos procesos; que la mayor escasez del (actor comn en ambas producciones predetermina ei grado en que es posible explotar el factor diferente. Sobre la base de estas premisas, que permiten establecer cocientes de sustitucin entre la inversin efectuada del factor comn y la produccin, el teorema resuelve la incgnita planteada. La ley del costo comparado es tan ajena a la teora clsica del valor como lo es la ley de los beneficios, basada en un razonamiento semejante a la primera. En ambos supuestos, cabe limitarse a comparar slo la inversin material con el producto material obtenido. Fn la ley de los beneficios comparamos la produccin de un mismo bien. En la del costo comparado contrastamos la produccin de dos bienes distintos. Si tal comparacin resulta factible es porque suponemos que para la produccin de cada uno de ellos, npane de un factor especfico, slo se requieren factores no especficos de la misma clase. Hay quienes critican la ley del costo comparado por tales simplificaciones. Aseguran que la moderna teora del valor impone una nueva formulacin de la ley en cuestin, con arreglo a los principios subjetivos. Slo mediante esa reestructuracin cabra demostrar su validez de modo satisfactorio y concluyeme. Ahora bien, tales opositores se niegan a calcular en trminos monetarios. Prefieren recurrir a los mtodos del anlisis de la utilidad, por creer que tal sistemtica es idnea para cifrar el valor sobre la base de la utilidad. Ms adelante se ver el engaoso espejismo que suponen tales intentos de llegar al clculo econmico, dejando

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de lado las expresiones monetarias. Carecen de consistencia y son contradictorios, resultando inviables cuantos sistemas infrmanse en dichas ideas. No es posible el clculo econmico, en ningn sentido, si no se basa en precios monetarios segn el mercado los estructura Aquellas sencillas premisas que sustenian la iey de los costos comparados no tienen el mismo significado para los economistas modernos que para los clsicos. Hubo discpulos de la escuela clsica que vean en ella el punto de partida para una teora del valor en el comercio internacional. Hoy en da nos consta que esa creencia era equivocada. Advertimos que no hay diferencia entre el comercio interior y exterior, por lo que se refiere a la determinacin del valor y de os precios. Slo dispares circunstancias, es decir, condiciones institucionales, que restringen la movilidad de las mercancas y de los factores tle produccin, hacen a las gentes distinguir el mercado nacional del extranjero Si no se quiere estudiar la ley del costo comparado bajo los simplificados supuestos de Ricardo, obligado es ir derecha y abiertamente al clculo monetario. No se debe incidir en el error de suponer que, sin ayuda del clculo monetario, cabe comparar los diversos factores de produccin invertidos y las mercancas producidas. Volviendo sobre el ejemplo del cirujano y su ayudante habr que decir: S el cirujano puede emplear su limitada capacidad de trabajo en efectuar operaciones las cuales le proporcionan unos ingresos horarios de 50 dlares, indudablemente, 1c convendr contratar los servicios de un ayudante que le limpie el instrumental, pagndole a dos dlares la hora, aun cuando ese tercero emplee tres horas para realizar lo que el cirujano podra hacer en una hora. Al comparar las condiciones de dos pases distintos habr que decir: Si las circunstancias son tales que, en Inglaterra, la produccin de una unidad de cada mercanca a y b requiere el consumo de una ornada de la misma clase de Lrabajo, mientras en la India, con la misma inversin de capital, se necesitan dos jornadas para a y tres para h, resultando los bienes de capital y tanto a como b libremente transferibles de Inglaterra a la India y viceversa, pero no sindolo as la mano de obra, los sala-

Ver. ms adelante, pgs. 312-325.

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ros, en la India, por lo que a la produccin de a se refiere, tendern a ser el cincuenta por ciento de los salarios ingleses y, por lo que a la produccin de h se refiere, la tercera parte. Si el jornal ingls es de seis chelines, en la India ser de tres en la produccin de a y de dos chelines el de b. Semejante disparidad en la remuneracin de trabajo del mismo tipo no puede perdurar si en el mercado interior de la India la mano de obra goza de movilidad. Los obreros abandonarn la produccin de h, enrolndose en la de a; este movimiento hara que tendiera a rebajarse la remuneracin en a, elevndose en h Los salarios indios, finalmente, se igualaran en ambas industrias. Aparecera entonces una tendencia a ampliar la produccin de a y a desplazar la competencia inglesa. Por otra parte, la produccin de h, en la India, dejara de ser rentable, lo que obligara a abandonarla, mientras en Inglaterra se incrementara. A la misma conclusin se llega, suponiendo que la diferencia en las condiciones de produccin estriba, parcial o exclusivamente, en la distinta cuanta de capital que, en cada caso, fuera preciso invertir, Tambin se ha dicho que la ley de Ricardo resultaba vlida en su poca, pero no lo es ya en la nuestra, por haber variado las circunstancias concurrentes. Ricardo distingua el comercio interior del exterior por la diferente movilidad que, en uno y otro, tena el capital y el trabajo. Si se supone que el capital, el trabajo y las mercancas gozan de plena movilidad, entonces, entre el comercio regional y el interregional, no hay ms diferencia que la derivada del costo del transporte. En tal caso, impertinente sera formular una teora especfica del comercio internacional distinta de la atinente al interno. El capital y el trabajo distribuiranse sobre la superficie de la tierra segn las mejores o peores condiciones que para la produccin cada regin ofreciera. Habra zonas de poblacin ms densa y mejor surtidas de capital, mientras otras comarcas gozaran de menor densidad humana y de ms reducido capital. Pero en todo el mundo prevalecera una tendencia a retribuir de igual modo un mismo trabajo. Ricardo, como decamos, supona que slo dentro del pas tena plena movilidad el trabajo y el capital, careciendo de ella allende las fronteras. En tales circunstancias, quiere investigar
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cules seriar las consecuencias de la libre movilidad de las mercancas. (Si tampoco la transferencia de mercancas fuera posible, entonces cada pas devendra autrquico, sumido en un total aislamiento econmico; habra desaparecido e! comercio internacional.) La teora del costo comparado resuelve la incgnita ricardiana. Cierto es que, ms o menos, los presupuestos de Ricarda se daban en su poca. Posteriormente, a lo largo de! siglo XIX, las circunstancias cambiaron. Disminuy aquella inmovilidad del capital y del trabajo; cada vez resultaban ms fciles las transferencias internacionales de dichos factores productivos. Pero vino la reaccin. Hoy en da, el capital y e! trabajo de nuevo ven restringida su movilidad. La realidad actual vuelve a coincidir con las premisas ricardianas. Las enseanzas estructuradas por la teora clsica en torno al comercio internacional son ajenas a cualquier cambio en las especficas condiciones institucionales concurrentes. Permtesenos, as, abordar el estudio de los problemas que cualquier imaginable supuesto suscita.

5 .

L o s

E F E C T O S

D E

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DIVISIN

D E L

T R A B A J O

La divisin del trabajo es la consecuencia provocada por consciente reaccin del h o m b r e ante la desigualdad de las circunstancias naturales del m u n d o . P o r otro lado, la propia divisin del t r a b a j o va i n c r e m e n t a n d o esa disparidad de las circunstancias de hecho. A causa de ella, las diversas zonas geogrficas asumen funciones especficas en el complejo del proceso de produccin. D e b i d o a esa repetida diversidad, determinadas reas se convierten en urbanas, otras en rurales; ubicanse en diferentes lugares las distintas ramas de la industria, de la minera y de la agricultura. Mayor trascendencia an tiene la divisin del trabajo en orden a a u m e n t a r la innata desigualdad h u m a n a . La prctica y la dedicacin a tareas especficas adapta, cada vez en mayor grado, a los interesados a las correspondientes exigencias; las gentes desarrollan m s algunas de sus facultades innatas, descuidando otras. Surgen los tipos vocacionales, los h o m b r e s devienen especialistas.

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La divisin del trabajo d e s c o m p o n e los diversos procesos de produccin en mnimas tareas, m u c h a s de las cuales p u e d e n ser realizadas mediante dispositivos mecnicos. Tal circunstancia p e r m i t i recurrir a la m q u i n a , lo cual provoc impresionante progreso en los mtodos tcnicos de produccin. La mecanizacin es consecuencia de la divisin del trabajo y su f r u t o ms sazonado; ahora bien, en m o d o alguno f u e aqulla la causa u origen de sta. La maquinaria especializada a m o t o r slo en un a m b i e n t e social d o n d e impera la divisin del t r a b a j o poda instalarse. T o d o n u e v o progreso en la utilizacin de maquinaria ms precisa, refinada y productiva exige una mayor especializacin de cometidos.

6.

E L INDIVIDUO E N E L MARCO SOCIAL

La praxeologa estudia al individuo aislado q u e acta por su cuenta, con total independencia de sus semejantes s l o para alcanzar una mejor comprensin de los problemas que suscita la cooperacin social. No asegura el economista hayan alguna vez existido tales seres h u m a n o s solitarios y autrquicos, ni q u e la fase social de la historia humana fuera precedida de o t r a , d u r a n t e la cual los individuos vivieran independientes, vagando, como animales, en busca de alimento. La biolgica humanizacin de los antecesores no h u m a n o s del h o m b r e y la aparicin de los primitivos lazos sociales constituyen un proceso nico. El h o m b r e aparece en el escenario del m u n d o c o m o un ser social. El h o m b r e aislado, insociable, no constituye m s q u e a r b i t r a r i o esquema. La sociedad brinda al individuo medios excepcionales para alcanzar todos sus fines. El m a n t e n i m i e n t o de la sociedad constituye, pues, para el h o m b r e , el p r e s u p u e s t o esencial de toda actuacin q u e pretenda llevar a b u e n fin. El delincuente contumaz, q u e no quiere a d a p t a r su conducta a las exigencias de la vida b a j o un sistema social de cooperacin, no est dispuesto, sin embargo, a renunciar a ninguna de las ventajas que la divisin del trabajo procura. No pretende, deliberadamente, destruir la sociedad. Lo q u e quiere es apropiarse de una porcin

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mayor de la riqueza m a n c o m u n a d a m e n i e producida q u e la que el o r d e n social le asigna. Se sentira desgraciadsimo si se generalizara su antisocial conducta, provocndose el inevitable resultado de r e t o r n a r a la indigencia primitiva. Es errneo m a n t e n e r q u e el h o m b r e , al renunciar a las supuestas ventajas inherentes a un fabuloso estado de naturaleza y pasar a integrar la sociedad, hyase privadu de ciertas ganancias y tenga justo ttulo para exigir indemnizacin por aquello que perdi. Resulta manifiestamente inadmisible aquella idea segn la cual todo el m u n d o estara mejor viviendo en un estado asocial; la existencia misma de la sociedad d c e s e perjudica a las gentes. Sin embargo, slo gracias a la mayor productividad de la cooperacin social ha sido posible q u e la especie humana se multiplique en n m e r o infinitamente mayor de lo que permitiran las subsistencias producidas en pocas de una ms rudimentaria divisin del trabajo. T o d o el m u n d o goza de un nivel de vida mucho ms elevado que el d i s f r u t a d o p o r sus salvajes antepasados. Mxima inseguridad y pobreza extrema caracterizan el estado de naturaleza del h o m b r e . Constituye romntico disparate el llorar por aquellos felices (.las de la barbarie primigenia. Bajo el salvajismo, esos mismos q u e se quejan no habran seguramente alcanzado la edad viril y, aun en tal caso, no hubieran p o d i d o d i s f r u t a r de las v e n t a j a s y comodidades que la civilizacin les proporciona. Si J e a n J a c q u e s Rousseau y Frederick Engels hubiesen vivido en aquel estado de naturaleza que describen con tan nostlgicos suspiros, no habran dispuesto del ocio necesario para dedicarse a sus especiosos escritos. Una de las grandes ventajas q u e el individuo d i s f r u t a , gracias a la sociedad, es la de poder vivir a pesar de hallarse enfermo o incapacitado fsicamente. El animal doliente est conden a d o a muerte; su debilidad enerva el esfuerzo necesario para buscar alimentos y para repeler las agresiones. Los salvajes sordos, miopes o lisiados pe recen. Tales flaquezas y defectos, en cambio, no impiden al h o m b r e adaptarse a la vida en socied a d . La mayora de nuestros c o n t e m p o r n e o s s u f r e deficiencias corporales que la biologa considera patolgicas. M u c h o s de esos

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lisiados, sin embargo, han contribuido decisivamente a hacer la civilizacin. La fuerza eliminadora de la seleccin natural se debilita bajo las condiciones sociales de vida. De ah que haya quienes afirmen que la civilizacin tiende a menoscabar las virtudes raciales. Tales asertos tienen sentido tan slo contemplando la humanidad como lo hara un ganadero que quisiera criar una raza de hombres dotados de especficas cualidades. La sociedad, sin embargo, no es ningn criadero de sementales para producir determinado tipo de individuos. No existe ninguna norma natural que permita ponderar qu sea lo deseable y cul lo indeseable en la evolucin biolgica del hombre. Cualquier mdulo que, en este sentido, se adopte por fuerza ha de ser arbitrario, puramente subjetivo; exponen te tan slo de personal juicio de valor. Los trminos mejoramiento o degeneracin racial carecen de sentido si no es relacionndolos con especfico plan trazado para estructurar la humanidad toda. Cierto, desde luego, es que la fisiologa del hombre civilizado hllase puramente adaptada para vivir en sociedad; no para ser cazador en las selvas vrgenes, desde luego.
Kb M I T O DE LA MISTICA UNION Medante el mi lo de la mstica unin pretndese impugnar la teora prnxeolgica de la sociedad. La sociedad - dicen los defensores de aquella doctrina no es el resultado de deliberada actuacin humana; no supone ni cooperacin ni distribucin de cometidos. Brota la sociedad de profundidades insondables, siendo el fruto engendrado por un impulso innato en !a propia esencia del hombre. Hay quienes opinan que la sociedad viene a ser un embeberse en aquel espritu que es la realidad divina y una participacin en el poder y en el amor de Dios por virtud de tina uni mystica. Para otros, la sociedad es un fenmeno biolgico: es el resultado que produce la voz de la sangre; es el lazo que une los descendientes de comunes antepasados entre s y con su comn progenie, es esa misteriosa armona que surge entre el campesina y la gleba que trabaja.

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Cierto es que hay quienes realmente experimentan estos fenmenos psquicos. Existen gentes que sienten la aludida unin mstica, anteponindola a todo; tambin hay personas que creen escuchar la voz de la sangre y que, con toda el alma, aspiran esa fragancia nica que despide la bendita tierra natal. La experiencia mstica y el rapto esttico, indudablemente, son hechos que la psicologa ha de estimar reales, al igual que cualquier otro fenmeno psquico debidamente constatado. Et error de las doctrinas que nos ocupan no estriba en el hecho de aseverar la realidad de tales fenmenos, sino en suponer que se trata de circunstancias originaras, que surgen con independencia de toda consideracin racional. La voz de la sangre, que liga al padre con el hijo, no era ciertamente escuchada por aquellos salvajes que desconocan la relacin causal existente entre la cohabitacin y ta preez. Hoy en da, cuando dicha realidad es bien conocida, puede sentir la voz de la sangre el hombre que tiene plena confianza en la fidelidad de su esposa. Ahora bien, si acerca de este ltimo extremo existe alguna duda, de nada sirve la voz de la sangre. Nadie se ha aventurado a afirmar que los problemas en torno a ta investigacin de la paternidad caba resolverlos recurriendo a la voz de la sangre. La madre que, desde el parto, vel sobre su hijo tambin podr escucharla. Ahora bien, si pierde el contacto con el vastago en fecha temprana, ms tarde slo ser capaz de identificarle por seales corporales, como aquellas cicatrices y lunares a los que tanto gustaban recurrir los novelistas. Pero la voz de ta sangre, por desgracia, callar si tal observacin y las conclusiones de ellas derivadas no le hacen hablar. Segn los racistas alemanes, la voz de la sangre ana misteriosamente a todos los miembros de pueblo alemn. La antropologa, sin embargo, nos dice que la nacin alemana es una mezcla de varias razas, suhrazas y grupos; en modo alguno constituye lio mogo tica familia, descendiente de comn estirpe. El eslavo recientemente germanizado, que no ha mucho cambi sus apellidos por otros de sonido ms germnico, cree que est ligado por lazos comunes a todos los dems alemanes. No oye ninguna voz interior que le impulse a la unin con sus hermanos o primos que siguen siendo checos o polacos.

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La voz de la sangre no es un fenmeno primario e independiente: encarna al conjuro de consideraciones racionales. Precisamente porque el individuo se cree emparentado, a travs de una comn especie, con otras gentes determinadas, experimenta hacia ellas esa atraccin y sentimiento que, poticamente, se denomina voz de la sangre. Lo mismo puede decirse del xtasis religioso y del mstico amor a la tierra verncula. La uni mystica del devoto creyente est condicionada por el conocimiento de las enseanzas bsicas de su religin. Slo quien sepa de la grandeza y glora de Dios puede experimentar comunin directa con El. La venerable atraccin al patrio terruo depende de la previa articulacin de una serie de ideas geopolticas. Por eso, ocurre a veces que los habitantes del llano o de la costa incluyan en la imagen de aquella patria, a la que aseguran estar fervientemente unidos y apegados, regiones montaosas para ellos desconocidas y a cuyas condiciones no podran adaptarse, slo porque esas zonas pertenecen al mismo cuerpo poltico del que son miembros o desearan ser. Anlogamente, dejan a menudo de incluir en esa imagen patria, cuya voz pretenden or, regiones vecinas a tas propias, de similar estructura geogrfica, cuando forman parte de una nacin extranjera. Los miembros pertenecientes a una nacin o rama lingstica, o los grupos que dentro de ella se forman, no estn siempre unidos por sentimientos de amistad y buena voluntad. La historia de cualquier nacin constituye rico muestrario de antipatas y aun de odios mutuos entre los distintos sectores que la integran. En tal sentido basta recordar a ingleses y escoceses, a yanquis y sudislas, a prusianos y bvaros. Fue ideolgico el impulso que permiti superar dichos antagonismos, inspirando a todos los miembros de la nacin o grupo lingstico aquellos sentimientos de comunidad y de pertenencia que los actuales nacionalistas consideran fenmeno natural y originario. La mutua atraccin sexual del macho y la hembra es inherente a la naturaleza animal del hombre y para nada depende de teoras ni razonamientos. Cabe calificarla de originara, vegetativa, instintiva o misteriosa; no hay inconveniente en afirmar metafricamente que de dos seres hace uno, Podemos considerarla como una

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comunidad, como una mstica unin de dos cuerpos. Sin embargo, ni !a cohabitacin ni cuanto la precede o la subsigue genera ni cooperacin social, ni ningn sistema de vida social. Tambin los anmales se unen al aparearse y, sin embargo, no han desarrollado relaciones sociales. La vida familiar no es meramente un producto de la convivencia sexual. No es, en modo alguno, ni natural ni necesario que los padres y tos hijos convivan como lo hacen en el marco familiar. La relacin sexual no desemboca, necesariamente, en un orden familiar. La familia humana es fruto del pensar, de! planear y del actuar. Es esto, precisamente, lo que la distingue de aquellas asociaciones zoolgicas que, per analogiam. denominamos familias animales. FJ mstico sentimiento de unin o comunidad no es el origen de la relacin social, sino su consecuencia. El reverso de la fbula de la unin mstica viene a serlo el mito de la natural y originara repulsin en tic razas y naciones. Se lia dicho que el instinto ensea al hombre a distinguir entre congneres y extraos y a aborrecer a estos ltimos. Los descendientes de las razas nobles dcese repugnan todo contacto con los miembros de razas inferiores, peto la realidad de la mezcla interracial basta para refutar tales supuestos. Siendo un hecho indudable que en la Europa actual no hay ninguna raza pura, forzoso es concluir que, entre los miembros de las diversas estirpes originarias que poblaron el continente, no hubo repulsin, sino atraccin sexual. Millones de tnulntus y mestizos constituyen rplica viviente a aquel primer aserto. El odio racial, al igual que el sentimiento mstico de comunidad, no son fenmenos naturales innatos en el hombre. Ambos son fruto de precisas ideologas. Pero c* que, aun cuando tal supuesto se diera, aunque fuera cierto ese natural e innato odio interracial, no por ello dejara de ser til la cooperacin social, ni tampoco con eso invalidarase la teora de la asociacin de Ricardo. La cooperacin social no tiene nada que ver con el afecto personal, ni con aquel mandamiento que ordena amarnos los unos a los otros. Las gentes no cooperan bajo la divisin del trabajo porque deban amarse. Cooperan porque, de esta suerte, atienden mejor los propios intereses. Lo que originariamente impuls al

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hombre a acomodar su conducta a las exigencias de la vida en sociedad, a respetar los derechos y las libertades de sus semejantes y a reemplazar la cnemisiad y el conflicto por pacfica colaboracin no fue el amor ni la caridad, ni ningn oiro afectuoso sentimiento, sino el propio egosmo bien entendido

7.

LA GRAN SOCIEDAD

No todas las relaciones i n t e r h u m a n a s implican lazos sociales. C u a n d o los hombres se acometen m u t u a m e n t e en guerras de e x t e r m i n i o total, c u a n d o luchan entre s tan d e s p i a d a m e n t e como si de destruir animales feroces o plantas dainas se tratara, entre las partes combatientes existe efecto recproco y relacin m u t u a , pero no hay sociedad. La sociedad implica accin m a n c o m u n a d a y cooperativa, en la q u e cada u n o considera el provecho a j e n o como m e d i o para alcanzar el propio. G u e r r a s de exterminio sin piedad f u e r o n las luchas que entre s mantenan las hordas y tribus primitivas por los aguaderos, los lugares de pesca, los terrenos de caza, los pastos y el botn. Se trataba de conflictos totales. Del mismo tipo f u e r o n , en el siglo x i x , los primeros encuentros tic los europeos con los aborgenes de territorios recin descubiertos, Pero ya en prstinas edades, muy anteriores a los tiempos de los q u e poseemos informacin histrica, comenz a germinar o t r o m o d o de proceder. Las gentes ni siquiera al combatir llegaban a olvidar del todo las relaciones sociales, previamente establecidas; incluso en las pugnas contra pueblos con quienes antes no haban existido contactos, los combatientes comenzaban a ptrar mientes en la idea de que, pese u la transitoria oposicin del m o m e n t o , caba e n t r e seres h u m a n o s llegar posteriormente a frmulas de avenencia y cooperacin. Se pretenda perjudicar al enemigo; pero, sin embargo, los actos de hostilidad ya no eran plenamente crueles y despiadados. Al combatir con hombres a diferencia de c u a n d o luchaban contra las b e s t i a s los beligerantes pensaban q u e haba en la pugna ciertos lmites que convena no sobrepasar. P o r sobre el odio implacable, el frenes destructivo y el afn de aniquilamiento, alboreaba un

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sentimiento societario. Naca la idea de q u e el h u m a n o adversario deba ser considerado c o m o potencial asociado en una cooperacin f u t u r a , circunstancia sta q u e no convena olvidar en la gestin blica. La guerra d e j de considerarse c o m o la relacin interhumana normal. Las gentes comenzaban a advertir q u e la cooperacin pacfica constitua el medio mejor para t r i u n f a r en la lucha p o r la supervivencia. Cabe a f i r m a r , incluso, q u e las gentes se percataron de que era ms ventajoso esclavizar al vencido q u e matarlo, por cuanto, aun d u r a n t e la lucha, pensaban ya en el maana, en la paz. P u e d e decirse q u e la institucin servil f u e un primer paso hacia la cooperacin. La formulacin de aquellas ideas, segn las cuales, ni aun en guerra, todos los actos deben estimarse permisibles, habiendo actuaciones blicas lcitas y otras ilcitas, as como leyes, es decir, relaciones sociales, que deben prevalecer por encima de las naciones, incluso de aquellas q u e , de m o m e n t o , se enf r e n t a n , tales ideas, repetimos, vinieron a estructurar la gran sociedad, q u e incluye a todos los h o m b r e s y a todas las naciones. Las diversas asociaciones de carcter regional f u e r o n fundindose, de esta suerte, en una sola sociedad ecumnica. El combatiente q u e no hace la guerra salvajemente, al m o d o de las bestias, sino a tenor de ciertas normas blicas h u m a n a s y sociales, renuncia a utilizar ciertos medios destructivos, con miras a alcanzar concesiones anlogas del adversario. En t a n t o en c u a n t o dichas normas son respetadas, existen, e n t r e los contendientes, relaciones sociales. P e r o los actos hostiles s constituyen actuaciones no slo asocales, sino antisociales. Es un e r r o r definir el concepto de relaciones sociales de tal suerte q u e se incluya e n t r e las mismas actos tendentes al aniquilam i e n t o del o p o n e n t e y a la frustracin de sus aspiraciones M i e n t r a s las nicas relaciones existentes entre los individuos persigan el perjudicacarse m u t u a m e n t e , ni hay sociedad ni relaciones sociales. La sociedad no es mera accin y reaccin m u t u a . H a y interaccin -influencia recproca entre todas las partes del uni' Tal pretende L E O P O L D y sigs. Munich, 1924.
VON WIESE,

Allgemeine Soziologte, cap.

I,

pg.

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verso: entre el lobo y la oveja devorada; e n t r e el microbio y el h o m b r e a quien m a t a ; entre la piedra q u e cae y el o b j e t o sobre el q u e choca. La sociedad, al contrario, implica siempre la actuacin cooperativa con miras a q u e los diferentes partcipes puedan, cada uno, alcanzar sus propios fines.

8.

E l , INSTINTO DE AGRESIN Y DESTRUCCIN

Se ha dicho q u e el h o m b r e es una bestia agresiva, cuyos innatos instintos le impulsan a la lucha, a la matanza y a la destruccin. La civilizacin, con su antinatural blandenguera humanitaria, a p a r t a n d o al h o m b r e de sus antecedentes zoolgicos, p r e t e n d e acallar aquellos impulsos y apetencias. Ha t r a n s f o r m a d o al h o m b r e en un ser esculido y decadente, q u e se avergenza de su prstina animalidad, p r e t e n d i e n d o vanam e n t e tildar de h u m a n i s m o v e r d a d e r o a su evidente degradacin. En orden a impedir una mayor degeneracin de la especie, es imperativo liberarla de los perniciosos efectos de la civilizacin. P u e s la civilizacin no es ms q u e hbil estratagema inventada por seres inferiores. Son stos dbiles en exceso para vencer a los hroes f u e r t e s ; demasiado cobardes para soportar su propia aniquilacin, castigo q u e tienen bien merecido; impidindoles su perezosa insolencia servir c o m o esclavos a los superiores. Recurrieron, por eso, a una argucia; trastocaron las eternas n o r m a s valoratvas preestablecidas con carcter absoluto por inmutables leyes universales; arbitraron unos preceptos morales, segn los cuales resultaba virtud su propia inferioridad y vicio la superioridad de los nobles hroes. Preciso es desarticular esta espiritual revuelta de los siervos, t r a s m u t a n d o tales mdulos valorativos. H a y q u e repudiar, por e n t e r o , la aludida tica lacayil, f r u t o vergonzante del resentimiento de los ms cobardes; en su lugar habr de implantarse la tica de los f u e r t e s o, mejor an, deber ser suprimida toda cortapisa tica. El h o m b r e tiene que resultar digno heredero de sus mayores, los nobles b r u t o s de pocas pasadas. Las anteriores doctrinas suelen denominarse d a r w i n i s m o social o sociolgico. I m p e r t i n e n t e sera ahora cavilar en torno

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a si dicho apelativo es o no apropiado. P o r q u e , con independencia de lo anterior, indudablemente, constituye grave error el calificar de evolutivas y biolgicas a unas filosofas q u e , alegremente, atrvense afirmar q u e la historia entera de la humanidad, desde que el h o m b r e comenz a alzarse por encima de la existencia p u r a m e n t e animal de sus antecesores de ndole no h u m a n a , es tan slo un vasto proceso de progresiva degeneracin y decadencia. La biologa no proporciona m d u l o alguno para p o n d e r a r las mutaciones experimentadas por los seres vivos ms que el enjuiciarlas en orden a si permiten al s u j e t o adaptarse mejor al medio ambiente, proveyndose de mayores armas en la lucha p o r la vida. D e s d e este p u n t o de vista, es indudable que la civilizacin ha de considerarse c o m o un beneficio, no como una calamidad. Ha impedido, por lo p r o n t o , la derrota del h o m b r e en su lucha contra los dems seres vivos, ya sean los grandes animales feroces o los perniciosos microbios; ha multiplicado los medios de subsistencia; ha incrementado la talla h u m a n a , la agilidad y habilidad del h o m b r e y ha prolongado la duracin media de la vida; le ha permitido dominar incontestado la tierra; ha sido posible multiplicar las cif r a s de poblacin y elevar el nivel de vida a un grado totalmente impensable para los toscos moradores de las cavernas. Cierto es que tal evolucin hizo perder al h o m b r e ciertas maas y habilidades que, si bien en determinadas pocas resultaban oportunas para luchar por la vida, ms tarde, cambiadas las circunstancias, perdieron toda utilidad. F o m e n t r o n s e , en cambio, otras capacidades y destrezas, imprescindibles para la vida en sociedad. N i n g n criterio biolgico y evolutivo tiene por q u ocuparse de dichas mutaciones. Para el h o m b r e primitivo, la dureza fsica y la combatividad procurbanle igual utilidad q u e la aritmtica y la gramtica proporcionan al h o m b r e moderno. Es totalmente arbitrario y manifiestamente contradictorio con cualquier norma biolgica de valoracin considerar naturales y c o n f o r m e s con la h u m a n a condicin n i c a m e n t e aquellas cualidades q u e convenan al h o m b r e primitivo, vilipendiando, c o m o signos de degeneracin y decadencia biolgica, las destrezas y habilidades imperiosamente precisadas por

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el h o m b r e civilizado. Recomendar al h o m b r e q u e recupere las condiciones fsicas e intelectuales de sus antepasados prehistricos es tan descabellado como el conminarle a q u e vuelva a andar a cuatro manos o a que de n u e v o se deje crecer el rabo. Es digno de notar q u e q u i e n e s ms se exaltaron en ensalzar los salvajes impulsos de n u e s t r o s brbaros antepasados f u e r o n gentes tan enclenques q u e nunca habran p o d i d o adaptarse a las exigencias de aquella vida arriesgada. Nietzsche, aun antes de su colapso mental, era tan enfermizo q u e slo resista el clima de Engadin y el de algunos valles italianos. No hubiese p o d i d o escribir si la sociedad civilizada no hubiera protegido sus delicados nervios de la rudeza natural de la vida. Los defensores de la violencia e d i t a r o n sus libros precisamente al a m p a r o de aquella seguridad burguesa q u e t a n t o vilipendiaban y despreciaban. G o z a r o n de libertad para publicar sus incendiarias prdicas p o r q u e el propio liberalismo q u e ridiculizaban salvaguardaba la libertad de prensa, Negra desesperacin hubiera invadido su nimo al verse privados de las facilidades que aquella civilizacin tan escarnecida les deparaba. Q u espectculo el del tmido G e o r g e s Sorel cuando, en su elogio de la brutalidad, llega a acusar al m o d e r n o sistema pedaggico de debilitar las innatas tendencias violentas! \ Cabe admitir q u e al h o m b r e primitivo fuera connatural la propensin a matar y a destruir, as como el a m o r a la crueldad. T a m b i n , a efectos dialcticos, se puede aceptar que, d u r a n t e las p r i m e r a s edades, las tendencias agresivas y homicidas abogaran en favor de la conservacin de la vida. H u b o un tiempo en q u e el h o m b r e f u e una bestia brutal. ( N o hace al caso averiguar si el h o m b r e prehistrico era carnvoro o herbvoro.) Ahora bien, no d e b e olvidarse q u e fsicamente el h o m b r e era un animal dbil, de tal suerte q u e no habra p o d i d o vencer a las fieras carniceras, de no haber contado con un arma peculiar, con la razn. El q u e el h o m b r e sea un ser racional, que no cede f a t a l m e n t e a toda apetencia, q u e ordena su conducta con racional deliberacin, desde un p u n t o de vista zoolgico, no p u e d e estimarse a n t i n a t u r a l . Conducta racional significa que el hom

G E O R G E S S OHEI.,

R/Uxions W/r la viotence.

PIFE

269, i ' cd Pars. 1912

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bre, ante la imposibilidad de satisfacer todos sus impulsos, deseos y apetencias, renuncia a los q u e considera menos urgentes. Para no p e r t u r b a r el mecanismo de la cooperacin social, el individuo ha de abstenerse de dar satisfaccin a aquellas apetencias que impediran la aparicin de las instituciones sociales. Esa renuncia, indudablemente, duele. P e r o es q u e el h o m b r e est eligiendo. Prefiere dejar insatisfechos ciertos deseos incompatibles con la vida social, para satisfacer otros que nicamente, o al menos slo de modo m s perfecto, pueden ser atendidos b a j o el signo de la divisin del trabajo. As e m p r e n d i la raza h u m a n a el camino q u e conduce a la civilizacin, a la cooperacin social y a la riqueza. A h o r a bien, dicha eleccin, ni es irrevocable ni definitiva. La decisin a d o p t a d a por los padres no prejuzga cul ser la de los hijos. Estos, libremente, pueden estimar otra en ms. A diario cabe trastocar las escalas valorativas y preferir la barbarie a la civilizacin o, como dicen algunos, a n t e p o n e r el alma a la inteligencia, los mitos a la razn y la violencia a la paz. P e r o preciso es optar. No cabe d i s f r u t a r , a un tiempo, de cosas incompatibles entre s. La ciencia, desde su neutralidad valorativa, no condena a los apstoles del evangelio de la violencia por elogiar el f r e n e s del asesinato y los deleites del sadismo. Los juicios de valor son siempre subjetivos y la sociedad liberal concede a cualquiera d e r e c h o a expresar libremente sus sentimientos. La civilizacin, en verdad, no ha enervado la originaria tendencia a la agresin, a la ferocidad y a la c r u e l d a d caractersticas del h o m b r e primitivo. En muchos individuos civilizados aquellos impulsos slo estn adormecidos y resurgen violentamente tan p r o n t o como fallan los f r e n o s con q u e la civilizacin los domea. Basta, a este respecto, recordar los indecibles h o r r o r e s de los campos de concentracin nazis. Los peridicos continuam e n t e nos i n f o r m a n de crmenes abominables q u e atestiguan de la dormida tendencia a la bestialidad nsita en el h o m b r e . Las novelas y pelculas ms populares son aquellas q u e se ocupan de violencias y episodios sangrientos. Las corridas de toros y las peleas de gallos siguen atrayendo multitudes.

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S un escritor afirma que la chusma ansia la sangre e incluso que l m i s m o tambin, tal vez est en lo cierto, igual q u e si asegura q u e el h o m b r e primitivo se complaca en matar. Ahora bien, incide en grave error si cree q u e la satisfaccin de tan sdicos impulsos no ha de p o n e r en peligro la propia existencia de la sociedad; si afirma q u e l;i civilizacin v e r d a d e r a y la sociedad c o n v e n i e n t e consisten en dar rienda suelta a las tendencias violentas, homicidas y crueles de las gentes; o si proclama q u e la represin de dichos impulsos brutales perjudica el progreso tic la humanidad, de tal suerte que el suplantar el h u m a n i t a r i s m o por la b a r b a r i e impedira la degeneracin de la raza h u m a n a . La social divisin del t r a b a j o y la cooperacin se f u n d a n en la posibilidad de solucionar pacficamente los conflictos, No es la guerra, c o m o Herclito deca, sino la paz el origen de todas las relaciones sociales. El h o m b r e , adems de los instintos sanguinarios, abriga o t r a s apetencias igualmente innatas. Si quiere satisfacer stas, habr de nulificar sus tendencias homicidas. Q u i e n desee conservar la propia vida y salud, en condiciones p t i m a s y d u r a n t e el t i e m p o ms dilatado posible, ha de advertir que, respetando la vida y salud de los dems, atiende mejor sus propias aspiraciones q u e m e d i a n t e la conducta opuesta, P o d r l a m e n t a r el que n u e s t r o m u n d o sea as. P e r o , por ms lgrimas q u e d e r r a m e , no alterar la severa realidad. De nada sirve criticar lo anterior, aludiendo a la irracionalidad. N i n g n impulso instintivo p u e d e ser analizado de modo racional, por cuanto la razn se ocupa slo de los medios idneos para alcanzar los deseados fines, pero no de los fines ltimos -en s. Distingese el h o m b r e de los restantes animales en c u a n t o q u e no cede a los impulsos instintivos, si no es con un cierto grado de voluntariedad. Se sirve tic la razn para, entre deseos incompatibles, optar entre linos u otros. No p u e d e decirse a las masas: dad rienda suelta a vuestros afanes homicidas, p o r q u e as vuestra actuacin ser genunam e n t e h u m a n a y, mediante ella, incrementaris vuestro bienestar personal. Conviene, antes si contrario, advertirles: Si dais

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satisfaccin a vuestros deseos sanguinarios, habris de renunciar a )a satisfaccin de otras muchas apetencias. Deseis com e r , beber, vivir en buenas casas, cubrir vuestra desnudez y mil cosas ms, las cuales slo a travs de la sociedad podis alcanzar. T o d o , desde luego, no p u e d e tenerse; es preciso elegir. Podr resultar atractiva la vida arriesgada; tambin habr quienes gusten de las locuras sdicas; pero lo cierto es que tales placeres resultan incompatibles con aquella seguridad y abundancia material de la que nadie en modo alguno quiere prescindir. La praxeologa, como ciencia, no debe discutir el derecho del individuo a elegir y a proceder en consecuencia. Es el homb r e que acta, no el terico, quien, en definitiva, decide. Ln funcin de la ciencia, por lo q u e a la vida y a la accin atae, no estriba en f o r m u l a r preferencias valorativas, sino en exponer las circunstancias reales a las cuales forzosamente el homb r e ha de atemperar sus actos, limitndose simplemente a resaltar los efectos que las diversas actuaciones posibles han de provocar. La teora ofrece al individuo cuanta informacin pueda precisar para decidir con pleno conocimiento de causa. Vie ne a formular, c o m o si dijramos, un presupuesto, una cuenti) de beneficios y costos. No conformara la ciencia con su cometido si, en esa cuenta, omitiera alguna de las rbricas que pueden influir en la eleccin y decisin finales.

ERRORES EN LOS QUE SE SUELE INCURRIR AL INTERPRETAR LAS ENSEANZAS DE LA MODERNA CIENCIA NATURAL, ESPECIALMENTE DEL DARWJNISMO Algunos modernos antiliberales, tanto de derechas como de izquierdas, pretenden amparar sus tesis en interpretaciones errneas de los ltimos descubrimientos efectuados por la ciencia biolgica. I. Los hombres no son igualesEl liberalismo del siglo xvui parta en sus lucubraciones, como el moderno igualitarismo, de aquella verdad autoevidente, segn la cual todos

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los hombres fueron creados guales, gozando de ciertos derechos inalienables. Anie tal aserto, los delensores de la filosofa biolgica social aseguran que la ciencia natural ha demostrado ya, de modo irrefutable, que los hombres no son iguales entre s. Ln contemplacin de la realidad, tal cual es, prohibe especular en torno a unos imaginarios dereclios naturales del hombre. Porque la naturaleza es insensible y no se preocupa ni de la vida ni de la felicidad de los mortales; constituye, al contrario, regular y frreo Imperativo. Implica metnfsico dislate pretender aunar la resbaladiza y vaga nocin de la libertad con las absolutas e inexorables leyes del orden csmico, Cae as por su base, concluyese, la dea fundamental del liberalismo. Cierto es, en efecto, que el movimiento liberal y democrtico de los siglos xviti y xix amparse grandemente en la idea de la ley natural y en los imprescriptibles derechos del hombre. Tales pensamientos, elaborados originariamente por los pensadores clsicos y por la teologa hebraica, fueron absorbidos por ta filosofa cristiana, Algunas sectas anticatlicas fundamentaron en dicho ideario sus respectivos programas polticos. Una larga teora de eminentes filsofos tambin abraz el pensamiento en cuestin. Popularizronse, llegando t constituir el ms firme sostn del movimiento democrtico, Aun hoy en da hay muchos que los defienden, pasando por alto el hecho indudable de que Dios o la Naturaleza crea desiguales a tos hombres; mientras unos nacen sanos y fuertes, otros son vctimas de deformidades y lacras. Los defensores del repetido ideario, ante tan evidentes realidades, limtansc a replicar que las disparidades entre los hombres no son sino fruto de la educacin, de las oportunidades personales y de las instituciones sociales. Las enseanzas de la filosofa Utilitaria y de la economa poltica clsica nada tienen que ver con la leorta de los derechos naturales. Lo nico que a aquellas doctrinas interesa es la utilidad social. Recomiendan l:i democracia, la propiedad privada, la tolerancia y la libertad no porque constituyan instituciones naturales y justas, sino por resultar beneficiosas. La idea bsica de la filosofa ricardiana es aquella segn la cual la cooperacin social y la divisin del trabajo que se perfecciona entre gentes superiores y

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ms eficientes en cualquier sentido, de un lado, y de otro, gentes inferiores y de menor eficiencia, igualmente, en cualquier aspecto, beneficia a todos los intervinientes. F.1 radical Benlham gritaba: Derechos naturales, puro dislate; imprescriptibles derechos, vacua retrica 10. En su opinin, el nico fin del gobierno debera estribar en proporcionar la mayor felicidad al mayor nmero posible de ciudadanos 11 . De acuerdo con lo anterior, Bentham, al investigar qu debera estimarse bueno y procedente, se desentiende de toda preconcebida idea acerca de los planes y proyectos de Dios o de la Naturaleza, incognoscibles siempre; prefiere limitarse a estudiar qu cosas fomentan en mayor grado el bienestar y la felicidad del hombre, Maltbus demostr cmo la naturaleza, que restringe los medios de subsistencia precisados por la humanidad, no reconoce derecho natural alguno a la existencia; evidenci que, de haberse dejado llevar por el natural impulso a la procreacin, el hombre nunca hubiera logrado liberarse del espectro del hambre. Proclam, igualmente, que la civilizacin y el bienestar slo podan prosperar en tanto en cuanto el individuo lograra dominar, mediante un freno moral, sus instintos gensicos. El utilitarismo no se opone al gobierno arbitrario y a la concesin de privilegios personales porque resulten contrarios a la ley natural, sino porque restringen la prosperidad de las gentes. Preconiza la igualdad de todos ante la ley, no porque los hombres sean entre s iguales, sino por entender que tal poltica beneficia a la comunidad. La biologa moderna, al demostrar la inconsistencia de conceptos tan ilusorios como el de la igualdad entre todos los hombres, no viene ms que a repetir lo que el utilitarismo, liberal y democrtico, ha mucho proclamara y ciertamente con mayor fuerza argumenta!. Es indudable que ninguna doctrina de ndole biolgica podr jams desvirtuar lo que la filosofa utilitaria predica acerca de la conveniencia social que en s encierran la democracia, la propiedad privada, la libertad y la igualdad ante la ley. La actual preponderancia de doctrinas que abogan por la desin-

10 BENTHAM , Anarchical Fallacies; being an Examination of the Dedaration of Riglus issued during the French Revolution, en Works (ed. por Bowrmg), II, 501. " BENTHAM, Principies of the Civil Code, en Works, I , 301,

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tegracin social y el conflicto armado no debe atribuirse a una supuesta adaptacin de la filosofa social a los ltimos descubrimientos de la ciencia biolgica, sino al hecho de haber sido, casi umversalmente, repudiada la filosofa utilitaria y la teora econmica. Las gentes han suplantado, mediante una filosofa que predica la lucha irreconciliable de clases y el conflicto internacional armado, la ideologa ortodoxa que pregonaba la armona existente entre los intereses rectamente entendidos, es decir, los intereses, a la larga, de todos, ya se tratara de individuos, de grupos sociales o de naciones. Los hombres se combaten ferozmente por cuanto estn convencidos de que slo mediante el exterminio y la liquidacin de sus adversarios pueden personalmente prosperar.

2.

Implicaciones sociales del dartuinism.Asegura el dar-

winismo social que la teora de la evolucin, segn Darwin la formulara, vino a evidenciar que la naturaleza en modo alguno brinda paz o asegura respeto para la vida y el bienestar de nadie. La naturaleza presupone la pugna y el despiadado aniquilamiento de los ms dbiles que fracasan en la lucha por la vida. Los planes liberales, que pretenden estructurar una eterna paz, tanto en el interior como en el exterior, son fruto de ilusorio racionalismo, en contradiccin evidente con el orden natural. El concepto de lucha por la existencia, que Darwin tom de Malthus, sirvindose de l en la formulacin de su teora, ha de entenderse en un sentido metafrico. Mediante tal expresin afrmase, simplemente, que el ser vivo opone resistencia esforzada a cuanto pueda perjudicar su existencia. Esa activa resistencia opuesta, sin embargo, para ser til, ha de convenir con las circunstancias ambientaos bajo las cuales opera el interesado. La lucha por la vida no implica recurrir siempre a una guerra de exterminio, como la que el hombre mantiene contra los microbios nocivos. Sirvindose de la razn, el individuo advierte que como mejor cuida de su bienestar personal es recurriendo a la cooperacin social y a la divisin del trabajo. Estas son las armas principales con que cuenta en la lucha por la existencia. Pero slo en un ambiente de paz cabe a las mismas recurrir. Por eso, porque desarticulan la mecnica de !a cooperacin social, perjudican al hombre, en su lucha por la vida, las pugnas blicas, los conflictos civiles y las revoluciones.

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3. El raciocinio y la conducta racional resultan antinaturales.La teologa cristiana conden las funciones animales del cuerpo humano, considerando que el alma operaba en una esfera ajena a la de los fenmenos biolgicos. En una reaccin excesiva contra dicha filosofa, algunos modernos han vilipendiado todas aquellas manifestaciones gracias a las cuales el hombre se diferen ca de los dems animales. Estas nuevas ideas consideran que la razn humana es inferior a los instintos c impulsos animales; el raciocinar no es natural y, por lo tanto, debe ser rechazado. Los trminos racionalismo y conducta racional han cobrado, de esta suerte, un sentido peyorativo. El hombre perfecto, el hombreverdadero, es un ser que prefiere atenerse a sus instintos primarios ms que a su razn. Lo cierto, sin embargo, es que la razn, el rasgo humano ms genuino, es un fenmeno igualmente biolgico. No es ni ms ni menos natural que cualquier otra circunstancia tpica de la especie homo sapiens, como, por ejemplo, el caminar erecto o el carecer de pelaje.

C A P I T U L O

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1. LA RAZN HUMANA

La razn constituye rasgo peculiar y caracterstico del hombre. No tiene la praxeologa por qu dilucidar si es o no instrumento idneo para llegar a aprehender las verdades ltimas y absolutas; interesa, sin embargo, a nuestra ciencia, por ser la herramienta que permite al hombre actuar. Todas esas realidades objetivas que constituyen la base de la sensacin, del conocimiento y de la reflexin igualmente acontecen ante los sentidos de los animales. Pero slo el hombre es capaz de transformar tales estmulos sensorios en observaciones y conocimientos. Y slo l sabe ordenar sus mltiples cogniciones y experiencias para con ellas formar coherentes sistemas cientficos. El pensamiento precede siempre a la accin. Pensar es, de antemano, ponderar cierta f u t u r a actuacin o, a posteriori, reflexionar acerca de una ya anteriormente ejecutada. El pensar y el actuar constituyen fenmenos inseparables. No hay accin que no se ampare en especfica idea que el interesado anteriormente se haya hecho acerca de determinada relacin causal. Al percibir una relacin causal, el sujeto formula un teorema. Accin sin pensamiento y prctica sin teora resultan inconcebibles. Tal vez el razonamiento sea defectuoso o la teora incorrecta; la accin, sin embargo, presupone previo lucubrar y teorizar. Es ms; pensar implica invariablemente idear una posible accin. Incluso quien razona en torno a una tgora pura, hcelo por cuanto supone que la misma es correcta, es decir, que si la accin se ajustara a ella, provocara los resultados

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previstos por ei pensamiento. Para la lgica carece de importancia el que tal accin sea, de m o m e n t o , factible o n o . Siempre es un individuo quien piensa. La sociedad no puede pensar, c o m o tampoco puede comer o beber. D e n t r o del marco social, ciertamente, es d o n d e el raciocinio h u m a n o ha progresado hasta llegar, partiendo del p e n s a m i e n t o simplista del h o m b r e primitivo, al sutil ideario de la ciencia m o d e r n a . P e r o el razonar, en s, invariablemente es obra individual. Es posible la accin c o n j u n t a ; en cambio, el p e n s a m i e n t o conjunto resulta inconcebible. La tradicin conserva y transmite las ideas, incitando a las generaciones posteriores a continuar la labor intelectual. Ello no obstante, el h o m b r e q u e desea aprehender el pensamiento de sus antepasados no tiene ms remedio que repensar p e r s o n a l m e n t e el correspondiente raciocinio. Slo entonces p u e d e el sujeto proseguir y ampliar aquel ideario recibido. La palabra constituye el vehculo principal de q u e se sirve la tradicin. El pensamiento hllase ligado a la palabra, y viceversa. Los conceptos encarnan en los vocablos. El lenguaje constituye i n s t r u m e n t o tic la razn y medio de actuacin social. La historia del pensamiento y de las ideas es un coloquio m a n t e n i d o de generacin en generacin. El p e n s a m i e n t o brota de idearios elaborados en pocas anteriores. Sin ese c o n c u r s o del ayer, todo progreso intelectual habra resultado imposible. La continuidad del quehacer h u m a n o , el sembrar para n u e s t r o s hijos, mientras cosechamos lo q u e nuestros mayores cultivaron, refljase tambin en la historia de la ciencia y de las ideas. H e r e d a m o s de nuestros antepasados no slo bienes y productos diversos, de los q u e derivamos riquezas materiales, sino tambin ideas y pensamientos, teoras y tcnicas, a Jas que nuestra inteligencia debe su f e c u n d i d a d . P e r o el pensar es siempre actuacin individual.

2.

D O C T R I N A S G E N E R A L E S E IDEOLOGAS

Las teoras q u e orientan la accin resultan, a m e n u d o , imperfectas e insatisfactorias. Incluso llegan a ser contradictorias,

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resultando difcil tarea el ordenarlas en sistemtica amplia y coherente. Sin embargo, si, en la medida de lo posible, o r d e n a m o s los diversos c o n j u n t o s de teoremas y teoras q u e guan la conducta de las distintas gentes y grupos, f o r m a n d o un sistema, es decir, un cuerpo de omnicomprensivo conocimiento, podemos calificar al mismo de doctrina general. Una doctrina general, en cuanto teora, ofrece una explicacin de todos los fenmenos a quienes en ella creen; en c u a n t o n o r m a rectora de la accin, brinda una serie de frmulas para remover la incomodidad en la mayor medida posihlc. Una doctrina general, por tanto, es, de un lado, raciona! explicacin de c u a n t o existe y, de otro, una tcnica, t o m a n d o a m b o s conceptos en su sentido ms amplio. La religin, la metafsica y la filosofa aspiran a alumbrar doctrinas generales. I n t e r p r e t a n el universo, indicando a los mortales c m o deben proceder. El t r m i n o ideologa es un concepto ms estrecho. Las ideologas surgen en el c a m p o de la accin h u m a n a y de la cooperacin social, desentendindose de los problemas q u e pretenden resolver la metafsica, la religin, las ciencias naturales o las tcnicas de stas derivadas. Una ideologa es el c o n j u n t o que f o r m a n todas las teoras p o r u n a persona o un grupo mantenidas acerca de la conducta individual y la relacin social. Ni las doctrinas generales ni las ideologas limtnnse a e x a m i n a r objetiva y desapasionadamente las cosas tal como son en realid a d . Constituyen no slo teoras cientficas; predican adems normas de conducta acerca de cmo conviene e s t r u c t u r a r el ente social; es decir, indican al h o m b r e cules son los fines ltimos a q u e en su peregrinar por ta tierra debe aspirar. E) ascetismo ensea que, para superar las penas y alcanzar la paz, la alegra y la felicidad plena, no tienen ms remedio los mortales q u e renunciar a los bienes terrenales, desprendindose de los m u n d a n o s afanes. Preciso es apartarse de los placeres materiales, soportar con m a n s e d u m b r e las contrariedades de este valle de lgrimas y d e v o t a m e n t e prepararse para la vida ttlrraterrena. Es, sin embargo, tan escaso el n m e r o de quienes, a lo largo de la historia, f i r m e y lealmente han seguido las doc-

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trinas ascticas q u e slo cabe, hoy, recordar un p u a d o de nombres. Parece c o m o si esa total pasividad fuera contraria a la propia naturaleza h u m a n a . El e m p u j e vital prepondera en el h o m b r e . De ah que el ascetismo, en la prctica, muy raramente se haya atenido a su terica dureza. Hasta los ms beatos ermitaos hicieron concesiones a la vida y a los placeres terrenos, en pugna con la rigidez de sus principios. Pero, en cuanto el asceta rinde pleitesa a cualquier inters material y agrega cuidados mundanales al prstino ideal p u r a m e n t e vegetativo, p o r ms que i n t e n t e justificar su a p a r t a m i e n t o de la profesada creencia, viene a tender un puente sobre el abismo q u e le separa de quienes se ven atrados por la vida sensual. En ese m o m e n t o hay algo comn entre l y el resto de los mortales. El pensamiento h u m a n o puede ser, en torno a problemas q u e ni el razonamiento ni la experimentacin son capaces de dilucidar, tan dispar que todo acuerdo e n t r e unas y otras creencias devenga imposible. En las aludidas esferas d o n d e ni la lgica ni la experiencia pueden coartar los ensueos mentales, el h o m b r e da rienda suelta a su individualismo y subjetividad. N a d a hay ms personal que las ideas e imgenes sobre lo trascendente. F,1 lenguaje no puede expresar lo inefable; nunca cabe determinar si el oyente da a las palabras el mismo significado que el orador. En lo tocante al ms all, la transaccin no es posible. Las guerras religiosas son las ms terribles porq u e la reconciliacin entre los litigantes resulta impensable. P o r el contrario, en los asuntos p u r a m e n t e terrenales, ejerce decisivo influjo la natural afinidad de todos los h o m b r e s y la identidad de sus necesidades biolgicas en lo q u e a la conservacin de la vida atae, La mayor productividad de la cooperacin h u m a n a , b a j o el signo de la divisin del trabajo, hace que, para todos, la sociedad constituya el i n s t r u m e n t o f u n d a mental en orden a la consecucin de los fines propios de cada u n o , cualesquiera que stos sean. El m a n t e n i m i e n t o de la cooperacin social y su progresiva intensificacin a todos interesa. De ah q u e la doctrina general o la ideologa q u e no predique la estricta e incondicional observancia de la vida asctica y anacortica haya forzosamente de proclamar q u e la sociedad

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constituye el i n s t r u m e n t o ms idneo para conseguir aquellos objetivos que en lo terrenal el h o m b r e persigue. Admitida tal premisa, a u t o m t i c a m e n t e surge una base comn de la q u e cabe partir para resolver los problemas secundarios y los detalles de la organizacin social. Por m u c h o que las distintas ideologas puedan resultar contradictorias e n t r e s, siempre coincidirn en una cuestin, a saber, en la conveniencia de mantener la cooperacin social. La anterior circunstancia pasa recuen temen te inadvertida, por c u a n t o las gentes, al analizar filosofas e ideologas, se fijan ms en lo que dichas doctrinas predican acerca de los problemas trascendentes e incognoscibles q u e en lo por ellas postulado con respecto a las actividades terrenales, Las distintas partes de un mismo sistema ideolgico hllanse f r e c u e n t e m e n t e separadas por abismos insalvables. Para el h o m b r e , al actuar, sin embargo, lo nico q u e importa es lo referente a c m o deba proceder d e n t r o del marco de la cooperacin social; las doctrinas p u r a m e n t e especulativas, q u e no afecten a dicho tema, carecen para l de trascendencia. P o d e m o s dejar de lado la filosofa dura e inquebrantable del ascetismo, ya q u e por su propia rigidez resulta en la prctica inaplicable. T o d a s las dems ideologas, al admitir la procedencia de las preocupaciones terrenas, vense obligadas a reconocer, de una f o r m a u otra, q u e la divisin del t r a b a j o resulta de mayor fecundidad q u e la actuacin aislada. Hllanse, consecuentemente, constreidas a proclamar la conveniencia de la cooperacin social. Ni la praxeologa ni la economa poltica pueden abordar los aspectos trascendentes y metafsicos de ninguna doctrina. A la inversa, tampoco sirve de nada el recurrir a dogmas o credos metafsicos o religiosos para invalidar los teoremas y doctrinas q u e el razonamiento praxeolgico formula acerca de la cooperacin social. Cualquier filosofa, al reconocer la conveniencia de q u e existan lazos sociales entre los hombres, queda situada en un terreno, por lo q u e se refiere a los problemas atinentes a la actuacin social, en el cual no cabe ya recurrir a convicciones personales o a profesiones de fe que no r-uedan ser sometidas a pleno y riguroso examen cientfico.

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Esta f u n d a m e n t a l realidad se olvida a menudo. Las gentes creen que las diferencias existentes entre las diversas doctrinas generales engendran disparidades de criterio imposibles de conciliar; suponen q u e los antagonismos bsicos entre tales doctrinas vedan toda solucin dialogada. Estamos ante diferencias a s e g r a s e q u e surgen de los ms p r o f u n d o s entresijos del alma humana, q u e reflejan la personal comunin del h o m b r e con fuerzas sobrenaturales y eternas, Nunca, por tanto, puede haber cooperacin entre gentes a quienes separan opuestas doctrinas generales. El error en que al as razonar se incide queda patentizado en cuanto examinamos los programas respectivos de esas irreconciliables facciones, sus proyectos pblica y f o r m a l m e n t e proclamados y los q u e en la prctica plasman al llegar al p o d e r . Es indudable q u e todos los partidos polticos aspiran, en la actualidad, al bienestar y a la prosperidad material de sus asociados. Todos prometen mejorar la situacin econmica de los seguidores. Sobre este p u n t o no hay diferencia entre la iglesia catlica y las confesiones protestantes; entre el cristianismo y las religiones no cristianas; entre los defensores de la libertad econmica y los partidarios de las distintas sectas del materialismo marxista; entre nacionalistas e intemacionalistas; entre quienes se apoyan en el racismo y quienes prefieren la convivencia interracial. Cierlo es que muchos de estos grupos creen que slo acabando con los dems podrn ellos m e d r a r , recom e n d a n d o en su consecuencia el previo aniquilamiento o esclavizacin del disidente. Ahora bien, esa violenta opresin del o p o n e n t e no constituye, para quienes la aconsejan, fin l t i m o , sino tan slo medio, en su opinin idneo, para alcanzar el objetivo deseado: la prosperidad de tos propios seguidores. Si dichos partidos advirtieran que tal poltica jams p u e d e provocar los resultados apetecidos, indudablemente, modificaran sus teoras. Las ampulosas declaraciones q u e los hombres han formulado en torno a lo incognoscible e inasequible para la mente h u m a n a , en torno a cosmologas, doctrinas generales, religiones, misticismos, metafsicas y fantasas conceptuales, amplia-

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mente difieren entre s. Tales ideologas muestran, en cambio, rara uniformidad en lo referente a los fines terrenales y a los medios mejores para alcanzar los correspondientes objetivos. Existen, desde luego, diferencias y antagonismos por lo q u e se refiere a los fines y los medios. Pero, en lo atinente a los fines, esas disparidades de criterio no son, desde luego, inconciliables ni impiden la cooperacin ni el compromiso en la esfera de la accin social; y en lo tocante a medios y sistemas, tales diferencias son slo de carcter tcnico, por lo cual cabe someterlas a examen racional. Cuando, en el calor de la disputa, u n o de los b a n d o s dice resulta imposible proseguir la discusin, pues han sido suscitadas cuestiones q u e afectan a nuestros principios bsicos y, en tal materia, no cabe la transaccin, es imperativo que cada u n o sea fiel a sus ideales, cueste lo que cueste, basta con mirar las cosas un poco ms d e t e n i d a m e n t e para de inmediato advertir q u e las diferencias suscitadas no son tan serias como aquella grandilocuente diccin aparenta. En efecto, para los partidos q u e propugnan el bienestar material de los suyos y q u e , por consiguiente, convienen en la procedencia de la cooperacin social, las disparidades que pueden suscitarse en t o r n o a la mejor organizacin social y la ms conveniente actuacin humana no ataen a principios ideolgicos ni a doctrinas generales; se trata, por el contrario, de cuestiones simplemente tecnolgicas. E s t a m o s ante problemas p u r a m e n t e tcnicos, en los que el acuerdo no es difcil. Ningn partido, a sabiendas, prefiere la desintegracin social, la anarqua y la vuelta a la barbarie primitiva antes q u e una solucin armnica, aun c u a n d o sta p u e d a implicar el sacrificio de ciertos detalles ideolgicos. En los programas polticos, tales cuestiones tcnicas tienen, indudablemente, gran importancia. El partido puede haberse c o m p r o m e t i d o a utilizar ciertos medios, a aplicar especficos mtodos de accin, rechazando por inoportuna toda otra poltica. Al hablar de p a r t i d o entendemos aquella unidad que agrupa a cuantos creen en la conveniencia de emplear unos mismos sistemas de accin comn, Lo q u e distingue a unos ciudadanos de los otros y plasma los partidos polticos es la eleccin de

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los medios. Para la supervivencia del p a r t i d o como tal, el problema de los medios consecuentemente es de suma trascendencia. 1 partido tiene sus das contados en cuanto q u e d e demostrada la esterilidad de los medios que el mismo preconiza. Los jefes, cuyo prestigio y porvenir poltico hllase ntimamente ligado al programa en cuestin, advierten los peligros de permitir una discusin amplia y sin trabas de sus sistemas, prefiriendo atribuir a stos el carcter de fines ltimos indiscutibles, por hallarse basados en inmodificable doctrina general. Pero, para las masas, en cuya representacin pretenden aqullos actuar, para los votantes, a quienes los mismos desean atraer y cuyos sufragios mendigan, el planteamiento es radicalmente distinto. Estas personas no pueden ver inconveniente alguno en q u e sea sometido a detallado anlisis el programa de que se trate, pues, a fin de cuentas, tal programa no es ms q u e un c o n j u n t o de asertos acerca de cules sean los medios ms apropiados para alcanzar el fin que a todos interesa: el bienestar personal. Aparentes slo, a no d u d a r , resultan, en lo tocante a los fines ltimos, las disparidades entre esos partidos que aseguran tener idearios filosficos propios y aspiran a objetivos finales distintos de aquellos q u e los dems grupos persiguen. Los antagonismos surgen al suscitarse cuestiones atinentes a los credos religiosos, al planteamiento de las relaciones internacionales, a la propiedad de los medios de produccin, o al sistema poltico ms o p o r t u n o . Pero fcil resulta demostrar q u e tales antagonismos ataen exclusivamente a los medios a emplear, nunca a los fines ltimos. En efecto, comencemos por examinar lo referente al sistema de gobierno. H a y gentes partidarias de la democracia, otras de la monarqua hereditaria, no faltan quienes prefieren el gobierno de los mejores, ni quienes recomiendan la dictadura cesarista Cierto es que, f r e c u e n t e m e n t e , estos programas buscan justificacin amparndose en divinas instituciones, en eternas leyes universales, en el orden natural, en la inevitable evolucin histrica y en otros conceptos de tipo trascendente. Talil ccsarismo encanta hoy en as dictaduras bolchevique, fascista y nazi.

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les arbitrismos son de ndole adjetiva y p u r a m e n t e formal. C u a n d o aquellos polticos se dirigen al electorado, recurren a otros argumentos. Afnanse por d e m o s t r a r q u e su sistema es el ms eficaz para lograr los objetivos a q u e todos sus oyentes aspiran. Resaltan los efectos q u e su ideario p r o d u j o en pocas pasadas o en otros pases; atacan a los programas ajenos por haber fracasado en la consecucin de estos objetivos ambicionados. Recurren al razonamiento p u r o y a la experiencia histrica para evidenciar la superioridad de la propia sistemtica y la futilidad de la de sus adversarios. P e r o siempre el a r g u m e n t o principal reza: el sistema poltico q u e d e f e n d e m o s os har ms prsperos y felices. En lo atinente a la organizacin econmica de la sociedad, existen los liberales, q u e defienden la propiedad privada de los medios de produccin; los socialistas, q u e abogan por la propiedad pblica de los mismos; y los intervencionistas, partidarios de un tercer sistema, equidistante, en su opinin, tanto del socialismo como del capitalismo. Mucha palabrera malgastan todos ellos al invocar principios filosficos, H a b l a n lo m i s m o unos q u e otros de la verdadera libertad, de la igualdad y de la justicia social, de los derechos del individuo, de la comunidad, de la solidaridad y de la hermandad entre todos los hombres. A h o r a bien, cada una de dichas facciones pretende evidenciar, mediante el raciocinio y la experiencia histrica, q u e slo el sistema por cada una de ellas p r o p u g n a d o lograr hacer prsperos y felices a los mortales. Aseguran a las masas que la realizacin de su programa elevar el nivel general de vida en mayor grado q u e la ejecucin de ios proyectos q u e los dems partidos a m p a r a n . Insisten en la procedencia e idoneidad de sus propios planes. T a n dispares sistemas no difieren en cuanto a los fines, sino slo en lo atinente a los medios. T a n t o los unos como los otros aspiran al m x i m o bienestar material posible para todos. Los nacionalistas aseguran que existen conflictos irreconciliables entre las diversas naciones, armonizando, por el contrario, los intereses rectamente entendidos de todos los ciudadanos d e n t r o del propio estado. Un pas slo puede prosperar

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a costa de los dems; y el particular nicamente progresa cuando su nacin p r e d o m i n a . Los liberales no opinan lo mismo. Aseguran que los intereses de los diversos estados armonizan e n t r e s, al igual q u e acontece con los de los distintos grupos, estamentos y clases de cada nacin. Creen q u e Ja pacfica cooperacin internacional constituye medio ms idneo que el conflicto armado para alcanzar aquella meta a la cual todos aspiran: la riqueza y bienestar naciotil, No propugnan la paz y la libertad comercial p o r q u e deseen traicionar a su pas y favorecer al extranjero, como los nacionalistas suponen. Muy al contrario, precisamente p o r q u e quieren enriquecer a la patria, aconsejan recurrir a la paz y a] libre cambio. Lo q u e separa a los librecambistas de los nacionalistas no es, pues, el o b j e t o perseguido, sino los medios propuestos para alcanzarlo. Las discrepancias religiosas no pueden solucionarse recurriendo al razonamiento. Los conflictos religiosos, por esencia, son implacables e insolubles. Ahora bien, en cuanto la secta religiosa de q u e se trate aborda el c a m p o de la accin poltica y pretende estructurar la organizacin social, ha de ocuparse de intereses mundanales, pese t que ello exige a veces adulterar los correspondientes dogmas y artculos de fe. Al e x p o n e r sus principios esotricos, religin alguna se aventur jams a decir f r a n c a m e n t e a sus feligreses: la implantacin de nuestros idearios os empobrecer, rebajando v u e s t r o nivel de vida. Q u i e n e s de verdad queran abrazar una vida de austeridad y pobreza se refugiaron en retiros monsticos, rehuyendo la escena poltica. P e r o aquellas sectas q u e aspiran al proselitismo y desean influir en la conducta poltica y social de sus fieles no condenan lo q u e en el m u n d o resulta atraciivo. C u a n d o dichas comunidades se e n f r e n t a n con los problemas materiales q u e la peregrinacin terrena suscita, en poco difieren de ios dems partidos polticos. Insisten ms en las ventajas tangibles q u e los creyentes tienen reservadas q u e en las bienaventuranzas del ms all. Slo una doctrina general cuyos seguidores renunciaran a toda actividad terrenal podra pasar por alto el q u e la cooperacin social es el gran medio para la consecucin de todos los fines humanos. Por cuanto el h o m b r e es un animal social, q u e

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slo d e n t r o de la sociedad prospera, las ideologas todas vense constreidas a reconocer la trascendencia de la cooperacin h u m a n a . De ah que los partidos invariablemente quieran hallar la organizacin social ms perfecta y q u e mejor sirva al deseo del h o m b r e de alcanzar el mximo bienestar material posible. T o d o s esos diversos modos de pensar vienen as a coincidir en un t e r r e n o c o m n . No son, pues, doctrinas generales ni cuestiones trascendentes inabordables por el anlisis racional lo que a tales grupos separa; la disparidad de criterio, c o m o tantas veces se ha dicho, surge en torno a la oportunidad de los medios y os sistemas. Esas discrepancias ideolgicas pueden ser analizadas y d e b i d a m e n t e p o n d e r a d a s a la luz de los descubrimientos cientficos de la praxcologia y de la economa.

KA L U C H A C O N T R A EL ERROR E! e x a m e n crtico de los sistemas filosficos formulados p o r los grandes pensadores de la humanidad lia revelado, a menudo, lallos y gricias en la impresionante estructura de estos, al parecer, consecuentes y coherentes cuerpos de comprehensivo conocimiento. Incluso el genio, al esbozar doctrinas generales, falla a veces, no pudiendo evitar contradicciones y paralogismos. l.as ideologas comnmente aceptadas por la opinin pblica adolecen, an en mayor grado, de esas imperfecciones de la mente humana. Tales idearios no son, en general, ms que eclctica yuxtaposicin de pensamientos totalmente incompatibles entre s. No resisten el ms somero anlisis. Su inconsistencia resulta insalvable, hallndose de antemano condenado al fracaso todo intento de combinar las diversas partes que los forman para ordenar coherente sistema lgico. No faltan autores que pretenden justificar las ntimas contradicciones de las ideologas en boga, resaltando la utilidad de las frmulas trans accin a les, por deficientes que, desde un punto de vista lgico, pudieran parecer, al permitir el pacfico desenvolvimiento de las relaciones humanas, apoyndose en la extendida pero errnea creencia segn la cual ni la vida ni la realidad seran

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en s lgicas. Un sistema lgicamente contradictorio, afirman, puede demostrar su procedencia y utilidad al acreditar que fun ciona de modo satisfactorio, en tanto que un sistema lgicamente perfecto podra provocar resultados desastrosos. No hace falta refutar, una vez ms, tan patentes errores. El pensamiento lgico y la vida real en modo alguno constituyen rbitas separadas. La lgica es el nico medio del que el hombre dispone para resolver los problemas que la realidad le plantea. Lo que es contradictorio en teora no lo es menos en la prctica. Ninguna ideologa inconsecuente puede proporcionar solucin satisfactoria, o sea. operante, a las cuestiones que la vida plantea. Los razonamientos contradictorios slo sirven para enmascarar los autnticos problemas, impidiendo que la gente pueda adoptar, a tiempo, apropiadas con ductas que permitan resolverlos. Cabe, a veces, retrasar la aparicin del insoslayable conflicto, pero, al disimular y encubrir tos males, agrvanse los mismos, haciendo ms difcil su solucin final. Multiplcase el malestar, intensifcanse los odios e imposibi ltanse las soluciones pacficas. Constituye grave error el considerar inofensivas e incluso beneficiosas las contradicciones ideolgicas. El objeto principal de la praxeologa y de la economa estriba en reemplazar por pensamientos correctos y consecuentes las contradictorias creencias del eclecticismo popular. Slo recurriendo a los medios que la razn brinda, cabe impedir la desintegracin social y garantizar et constante mejoramiento de las condiciones de vida. El hombre debe examinar con el mximo rigor cuantos problemas se le suscitan hasta alcanzar finalmente aquellas impasables fronteras que la mente humana, en cada caso, no pueda yt salvar. No debemos jams conformarnos con las soluciones sugeridas por pasadas generaciones, ni ceder en la lucha por la ms perfecta cognicin que permita eliminar el error en el mayor grado posible. Hay que divulgar la verdad, desenmascarando sin descanso las doctrinas falaces. Los problemas en cuestin son de orden puramente intelectual y como tales deben ser abordados. Es inadmisible pretender escamotearlos, transfirindolos al terreno de ta moral o limitndose a vilipendiar, como seres indeseables, a los defensores de ideologas contrarias a la propia. De nada sirve insistir, una y otra vez, en la bondad de cuanto personalmente defendemos y en la

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nocividad de cuanto propugnan nuestros opositores. El problema consiste precisamente en eso, en determinar qu cosas deben estimarse buenas y cules nocivas. El rgido dogmatismo, caracterstico de las sectas religiosas y del marxismo, provoca conflictos insolubles. Tal dogmatismo condena de antemano al disidente, tachndole de malhechor; niega la buena fe del contrincante, exigiendo de l sumisin incondicional. All donde tal actitud prevalezca resulta imposible la cooperacin social. No es, ciertamente, ms constructiva Li tendencia, actualmente tan en boga, de motejar de pobre orate a quienquiera defienda una teora distinta a la propia. Los psiquiatras son incapaces de precisar la frontera entre la locura y la cordura. Sera ridculo para el profano pretender intervenir en tan trascendente cuestin mdica. Adems, si el mero hecho de sustentar puntos de vista equivocados y el proceder en consecuencia ha de estimarse signo de incapacidad mental, difcil en verdad resulta hallar individuo alguno al que pueda considerrsele cuerdo y normal. A ese tenor habra que considerar locas a las generaciones pasadas porque sus ideas acerca de las ciencias naturales, y consiguientemente sus tcnicas, diferan de las nuestras. Por la misma razn tendran que considerarnos a nosotros dementes las generaciones venideras. El hombre es vctima, frecuentemente, del error. Si el equivocarse constituyera el rasgo distintivo de la incapacidad mental, entonces todos debiramos considerarnos lunticos. El que un hombre no coincida con la opinin mayoritaria de sus contemporneos tampoco autoriza a calificarlo de insano. Enajenados acaso eran Coprnico, Galilco o Lavoisier? Es propio del curso normal de la historia el que sean concebidas nuevas ideas, disconformes con las a la sazn prevaientes. Algunas de estas ideas sern luego incorporadas al conjunto de conocimientos aceptados como verdaderos por la opinin pblica. Es admisible considerar cuerdos solamente a aquellos hombres-masa que nunca tuvieron una idea propia, negando dicha consideracin a todo innovador? La actitud adoptada por algunos psiquiatras contemporneos es, en verdad, imperdonable. Ignoran por completo las doctrinas praxeolgicas y econmicas. Sus conocimientos acerca de las modernas ideologas son slo superficiales e incontrastados. Pero
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ello, sin embargo, no les impide calificar, con U mayor despreocupacin, de paranoicos a los defensores de esas nuevas ideologas. Hay personas a las que se califica comnmente de arbitristas monetarios; ofrecen frmulas para hacer felices a todos mediante manipulaciones dineradas; se trata, desde luego, de puras fantasas. Pero la verdad es que tales frmulas vienen a ser consecuente aplicacin de las ideologas monetarias que la opinin pblica contempornea suscribe y que aceptan en sus programas prcticamente todos los gobiernos. Las objeciones opuestas por los economistas a esos errores ideolgicos ni las administraciones pblicas ni los partidos polticos ni los grandes rotativos las toman en cuenta. Los profanos en materia econmica consideran la expansin del crdito y el aumento de la cantidad de dinero circulante medios eficaces para reducir, de modo permanente, el tipo de inters por debajo del nivel que alcanzara en un no interferido mercado crediticio y de capitales. La idea es totalmente errnea 1. Y, sin embargo, tal suposicin informa la poltica monetaria y crediticia de casi todos los gobiernos contemporneos. Ahora bien, una vez dada por buena tan perniciosa ideologa, nada cabe objetar a los planes que Pierre Joseph Proudhon, Ernest Solvay, Clifford Hugh Douglas y huestes de otros falsos reformadores han venido proponiendo. Tales arbitristas simplemente son ms consecuentes con las aludidas premisas que el resto de sus contemporneos. Aspiran a reducir el tipo de inters a cero y a suprimir as, de una vez para siempre, la escasez de capital. Quien pretenda refutar tales supuestos, forzosamente, habr primero de demostrar la inconsecuencia de las teoras en que se basa toda la poltica monetaria y crediticia de los grandes estados modernos. Los psiquiatras tal vez objeten que lo que caracteriza al loco es, precisamente, la carencia de moderacin, el ir siempre a los extremos. Mientras el individuo normal es suficientemente juicioso como para refrenarse, el vesnico no se detiene ante ningn lmite. El argumento, sin embargo, de nada vale a los efectos examinados. Los conceptos esgrimidos en favor de la tesis segn la cual el tipo de inters, mediante la expansin crediticia, puede ser
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Vid. cap. XX.

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reducido del cinco o el cuatro por ciento al tres o al dos por ciento, igualmente militan en favor de su reduccin a cero. Los arbitristas monetarios tienen ciertamente razn cuando sus teoras se enjuician a la luz de las falacias monetarias hoy en da ms extendidas. Hay psiquiatras que aseguran que eran dementes aquellos alemanes que se adhirieron al nazismo y quisieran curarles mediante procedimientos teraputicos. De nuevo nos hallamos ante el mismo problema. Las doctrinas del nazismo son errneas, pero en lo esencial coinciden con las ideologas socialistas y nacionalistas que la opinin pblica de los dems pueblos suscribe. Lo que caracteriz a los nazis fue el aplicar, de modo consecuente, tales principios a las condiciones particulares de Alemania. Como sucede en todas las dems naciones modernas, los nazis preferan la regulacin estatal de la vida mercantil y la autosuficiencia econmica, es decir, la autarqua nacional. Lo tpico de su poltica consisti en no querer consentir los perjuicios que haba de acarrearIes la adopcin del mismo sistema por otras naciones. No estaban dispuestos decan a quedar encarcelados para siempre en un territorio relativamente superpoblado cuyas condiciones naturales daban lugar t que all la productividad del trabajo resultara inferior a la que en otros pases se lograba. Creyeron que sus grandes cifras de poblacin, una favorable situacin estratgica y la proverbial fuerza y valor de sus instituciones armadas les deparaban buena ocasin para remediar medante la agresin aquellos males que deploraban. Ahora bien, quienquiera que acepte como verdadera la ideologa del nacionalismo y del socialismo reputndola adecuada para su propia nacin, nada podr oponer a las conclusiones que de esos mismos idearios derivaron los nazis. El nico camino que, para refutar el nazismo, Ies queda a las naciones extranjeras admiradoras de aquellos dos principios es el de recurrir a la guerra para, por medios blicos, aplastar a cualquier Htler y sus seguidores. Mientras las ideologas del socialismo y del nacionalismo dominen la opinin pblica mundial, los alemanes u otros pueblos, en cuanto se les presente la ocasin, intentarn de nuevo recurrir a la agresin y a la conquista. La mentalidad agresiva slo quedar desarraigada cuando sean pblicamente refutados los errores ideo-

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lgicos que la engendran. No es sta tarea de psiquiatras, sino de e c o n o m i s t a s * El hombre slo dispone de un instrumento para combatir el error: la razn,

3.

E L PODER

La sociedad es producto de la accin h u m a n a . La accin h u m a n a se gua por ideologas. La sociedad, por tanto, a! igual que cualquier institucin social, es f r u t o de especficas ideologas; y las ideologas, contrariamente a lo q u e el m a r x i s m o supone, no son las distintas situaciones sociales las q u e las engendran, sino al revs. Cierto es q u e los pensamientos y las ideas h u m a n a s no son obra de individuos aislados. Los idearios slo trascienden merced a la cooperacin de quienes piensan. La labor mental no podra progresar si el interesado tuviera q u e iniciar todo razonamiento desde el origen. El p e n s a m i e n t o h u m a n o avanza por c u a n t o cada pensador se ve apoyado en sus esfuerzos por la labor q u e realizaron anteriores generaciones, las cuales f o r j a r o n los i n s t r u m e n t o s del pensar, es decir, los conceptos y las terminologas, y plantearon los problemas, T o d o orden social f u e p e n s a d o y proyectado antes de ser puesto en prctica. E s t a precedencia temporal y lgica del factor ideolgico no supone afirmar q u e los hombres f o r m u l e n , de a n t e m a n o , completos sistemas sociales como hacen los a u t o r e s de utopas. Lo q u e se piensa y d e b e pensarse antes no es el acoplamiento de las acciones individuales en un o r d e n a d o sistema social, sino las acciones de los individuos con respecto a sus semejantes y la de los diversos grupos ya f o r m a d o s con respecto a los dems. A n t e s de q u e un h o m b r e ayude a o t r o a cortar un rbol, dicha operacin ha de ser pensada. A n t e s de q u e tenga lugar un acto de t r u e q u e , ha de concebirse la idea de la recproca ventaja derivada del intercambio de bienes y servicios. No es preciso q u e los interesados adviertan q u e ese
Vid. MISRS, Ommpotm Government, ptgs. 221-228, 129-131, 135-150. New Haven, 1944.
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mutualismo est e s t r u c t u r a n d o lazos c o m u n e s y e n g e n d r a n d o un sistema social. El individuo ni planea ni acta p e n s a n d o en la creacin de una sociedad. P e r o su conducta y la correspondiente conducta de los d e m s e n g e n d r a n los cuerpos sociales. Toda institucin social es f r u t o de ideologas anteriormente pensadas. D e n t r o de una cierta organizacin social, nuevas ideologas pueden surgir, sobreponerse a las a n t e r i o r m e n t e mantenidas, t r a n s f o r m a n d o as el sistema. La sociedad es siempre f r u t o de ideologas anteriores p r e v i a m e n t e e s t r u c t u r a d a s , tanto en sentido temporal c o m o lgico. Las ideas invariablemente dirigen la accin, que luego plasma lo q u e el anterior pensar proyectara. Si subjetivizamos o personificamos el concepto de ideologa, cabe decir q u e ejercen poder sobre los hombres. P o d e r es facultad o capacidad de o r i e n t a r la accin. El p o d e r , por lo general, slo se atribuye a un h o m b r e o a un g r u p o de h o m b r e s . En este sentido, poder equivale a capacidad para o r d e n a r la actuacin ajena. Q u i e n d i s f r u t a de p o d e r d e b e su fuerza a una ideologa. U n i c a m e n t e las ideologas pueden conferir a un individuo poder para influir en la conducta y decisiones de terceros. El hombre, para erigirse en jefe, ha de apoyarse en una ideologa q u e obligue a los dems a serle dciles y sumisos. El poder, por tanto, no es cosa material y tangible, sino f e n m e n o moral y espiritual. El poder de la realeza se basaba en la aceptacin de la ideologa monrquica por parte de los sbditos. Q u i e n se sirve de su p o d e r para manejar el estado, es decir, el aparato social de coercin y compulsin, gobierna. G o b e r n a r es ejercer poder sobre el c u e r p o poltico. El g o b i e r n o se basa siempre en el poder, en la capacidad de ordenar ajenas actuaciones. Cabe, ciertamente, gobernar m e d i a n t e la opresin violenta del pueblo disconforme. Lo tpico del estado V del gobierno es, desde luego, gozar de a t r i b u t o s bastantes para aplicar coaccin violenta o amenazar con la misma a quienes no quieran de b u e n grado someterse. Pero incluso esa violenta opresin t a m b i n se f u n d a en algo de orden ideolgico. Q u i e n p r e t e n d a servirse de la violencia habr de estar respaldado por la voluntaria

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cooperacin de algunos. Un individuo q u e slo contara consigo m i s m o nunca podra gobernar m e d i a n t e la fuerza fsica \ Precisa el tirano del apoyo ideolgico de d e t e r m i n a d o g r u p o para someter a los restantes; ha de disponer de un crculo de partidarios q u e v o l u n t a r i a m e n t e le obedezcan. Esa espontnea sumisin le proporciona el arma necesaria para someter a los dems. La duracin de su imperio d e p e n d e de la relacin numrica de los dos g r u p o s , el q u e le apoya voluntariamente y el q u e es sometido por la fuerza. A u n q u e el dspota logre gobern a r t e m p o r a l m e n t e gracias a una minora, si sta hllase armada y la mayora no, a la larga la minora no puede m a n t e n e r sometida a la mayora. Los o p r i m i d o s alzarnse en rebelin, rechazando el yugo. Un sistema d u r a d e r o de gobierno ha de basarse siempre en u n a ideologa q u e la mayora acepte. Son esencialmente de orden ideolgico, m o r a l y espiritual aquellos factores reales y aquellas fuerzas efectivas en q u e se apoya el gobierno y que ste, en definitiva, utiliza para someter, por la violencia, a la minora disidente. Los gobernantes q u e olvidaron tan bsico principio poltico y, confiando en la supuesta invencibilidad de sus fuerzas, menospreciaron el espritu y las ideas f u e r o n , finalmente, derrocados por el e m p u j e de sus adversarios. Constituye error en el q u e incurren muchas o b r a s de poltica y de historia el concebir el p o d e r c o m o u n a realidad ajena a las ideologas. El t r m i n o Realpolitik slo tiene sentido c u a n d o se emplea para calificar la poltica q u e se atiene a las ideologas c o m n m e n t e aceptadas, en contraste con aquellas otras q u e p r e t e n d e n basarse en ideologas escasamente compartidas, las cuales, por tanto, no sirven para f u n d a m e n t a r un sistema d u r a d e r o de gobierno. La mentalidad de quien concibe el poder c o m o una fuerza fsica y real q u e p e r m i t e i m p o n e r s e v considera la accin violenta como el v e r d a d e r o f u n d a m e n t o del gobernar es similar a la de los m a n d o s subalternos colocados al f r e n t e de las secciones del ejrcito o de la polica. A tales s u b o r d i n a d o s no se
4 Un gngster podr dominar a un individuo desarmado o ms dbil, pero ello nada tiene que ver con la vida en sociedad. Constituye acontecimiento antisocial aislado.

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les encomiendan ms q u e concretas tareas d e n t r o del marco de la ideologa i m p e r a n t e . Los jefes ponen a sus r d e n e s tropas q u e no slo estn equipadas, armadas y organizadas para el combate, sino q u e hllanse adems imbuidas de un espritu q u e las impulsa a obedecer las rdenes recibidas. L o s aludidos subalternos consideran esa disposicin moral de la tropa c o m o algo natural, por c u a n t o a ellos m i s m o s les anima idntico espritu y no p u e d e n ni imaginar una ideologa diferente. El poder de una ideologa estriba precisamente en eso, en inducir a las gentes a someterse a sus dictados sin vacilaciones ni escrpulos. El p l a n t e a m i e n t o , sin embargo, es totalmente d i s t i n t o para el jefe del g o b i e r n o . Ha de cuidarse de m a n t e n e r la moral de las f u e r z a s armadas y la lealtad del resto de la poblacin, pues tales factores morales constituyen los nicos elementos reales con que en definitiva cuenta para mantenerse. E s f u m a r a s e su poder tan p r o n t o c o m o desapareciera la ideologa q u e lo sustenta. U n a minora cabe, a veces, conquiste el p o d e r m e d i a n t e superior capacidad militar, instaurando as un gobierno antimayoritario. P e r o s e m e j a n t e situacin slo p u e d e ser transitoria. Si los victoriosos c o n q u i s t a d o r e s no aciertan p r o n t o a sustituir el m a n d o q u e a m p a r la violencia por un gobierno q u e se apoye en el asenso ideolgico de los gobernados, habrn de sucumbir en ulteriores pugnas. T r i u n f a r o n , invariablemente, cuantas minoras lograron i m p o n e r d u r a d e r o sistema de gobierno legitimando su supremaca, o bien atenindose a las ideologas de los vencidos, o bien t r a n s f o r m a n d o stas. D o n d e ni una ni otra mutacin ideolgica t u v o lugar, la mayora oprimida acab avasallando a la minora d o m i n a n t e , recurriendo a la lucha abierta o apoyndose en la callada p e r o inexorable presin de las fuerzas ideolgicas s . La m a y o r parte de las grandes conquistas histricas perduraron por c u a n t o los invasores alironse con aquellas clases de la nacin d e r r o t a d a q u e estaban respaldadas por la ideologa d o m i n a n t e , alcanzando as la consideracin de g o b e r n a n t e s Ie* Vid. pgs- 946-948.

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g i m o s . T a l f u e el sistema seguido p o r los trtaros en Rusia, por los turcos en los principados del D a n u b i o y en la mayor parte de H u n g r a y Transilvania y por britnicos y holandeses en las I n d i a s Orientales. Un p u a d o de ingleses poda gobernar a varios cientos de millones de hindes, en razn a q u e los prncipes y los grandes terratenientes indgenas vieron en el d o m i n i o imperial un medio de preservar sus privileegios, por lo cual prestaron a la corona victoriana el apoyo q u e la ideologa generalmente aceptada en la India a ellos mismos es ofreca. El i m p e r i o britnico pervivi all mientras la opinin pblica p r e s t aquiescencia al orden social tradicional. La Pax Britannica salvaguardaba los privilegios de prncipes y terratenientes y protega a las masas de las penalidades q u e las guerras e n t r e los principados y las internas pugnas sucesorias hubirales impuesto. En la actualidad, ideas subversivas, provenientes del exterior, han acabado con el p r e d o m i n i o britnico, amenazando el m a n t e n i m i e n t o en el pas de su ancestral orden social. H a y minoras t r i u n f a n t e s que, a veces, deben el xito a su superioridad tcnica. P e r o ello no altera el problema. No es posible, a la larga, impedir q u e los miembros de la mayora d i s f r u t e n tambin de las mejores armas. Lo q u e a m p a r a los ingleses en la India no f u e el a r m a m e n t o de sus tropas, sino puros factores ideolgicos t , La opinin pblica de un pas p u e d e hallarse ideolgicam e n t e tan dividida q u e ningn g r u p o resulte ser suficientemente amplio para asegurar un g o b i e r n o d u r a d e r o . En tal caso, surge la a n a r q u a ; las revoluciones y las luchas civiles devienen permanentes.

Aldese ahora al man le ni miento del gobierno de las minoras eu topeas en pases no europeos. Sobre las posibilidades de una agresin asitica a Occidente, vid. pgs. 973-976.

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EL TRADICIONALISMO COMO IDEOLOGIA

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El tradicionalismo es aquel pensamiento que considera opor tuno y conveniente el mantenerse fiel a las valoraciones, costumbres y procedimientos que, efectiva o supuestamente, los antepasados adoptaran. No es preciso que dichos antepasados, en sentido biolgico, lo sean o puedan as estimarse; a veces, merecen tal consideracin los anteriores habitantes del pas, los previos seguidores de un mismo credo religioso o, incluso, quienes de siempre ejercieran cierta funcin Las distintas variedades de tradicionalismo determinan, en cada caso, quines merezcan la consideracin de antepasados, asi como el contenido del cuerpo de enseanzas legado. La ideologa en cuestin destaca a ciertos antecesores, mientras que a otros los relega al olvido; incluso califica de antepasados, en ciertas ocasiones, a gentes sin relacin alguna con sus supuestos descendientes. Y ms de una vez estima tradicional una doctrina de origen reciente, disconforme con las ideologas efectivamente mantenidas por los originarios. Para justificar las ideas tradicionales alganse los excelentes resultados que anteriormente dieran. El que el aserto sea exacto constituye cuestin aparte. Posterior investigacin ha demostrado, a veces, os errores que encerraban las afirmaciones tradiconalistas. Tal circunstancia no fue, sin embargo, generalmente bastante para echar por tierra la correspondiente doctrina, Pues el tradicionalismo no se fundamenta en hechos histricos reales, sino en la opinin acerca de ellos mantenida aunque sea errnea- y en la voluntad de creer en cosas a las que se atribuye antigedad.

4.

EL M E J O R I S M O y LA

IDEA DF, PROGRESO

Las ideas de avance y retroceso slo cobran sentido en el marco de un sistema teleolgico de pensar. En tal s u p u e s t o tiene sentida decir q u e se progresa al aproximarse a la meta deseada, considerando retroceso al m o v i m i e n t o contrario. Tales conceptos, si no hacen referencia a una accin determinada y a un objetivo d e f i n i d o , resultan vacuos y desprovistos de sentido.

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U n o de los defectos de la filosofa decimonnica consisti en su errnea interpretacin del s e n t i d o del cambio csmico y en haber injertado en la teora de la evolucin biolgica la idea de progreso. C o n t e m p l a n d o situaciones pasadas, cabe emplear acertadamente los conceptos de desarrollo y evolucin, de modo objetivo, si por evolucin e n t e n d e m o s el proceso seguido por las situaciones pretritas hasta llegar a las presentes. Ahora bien, preciso es guardarse del e r r o r de c o n f u n d i r el cambio con el mejoramiento y la evolucin con la marcha hacia ms elevadas formas de vida. T a m p o c o resulta permisible sustituir el a n t r o p o c e n t r i s m o religioso y el caracterstico de las antiguas doctrinas metafsicas por un a n t r o p o c e n t r i s m o pseudofilosfico. P e r o la praxeologa no tiene por q u analizar de m o d o crtico tales filosofas. Su c o m e t i d o consiste en refutar los errores q u e las vigentes ideologas plantean. La filosofa social del siglo X V I I I supona q u e la h u m a n i d a d haba, al fin, alcanzado la edad de la razn. Mientras anteriormente p r e d o m i n a b a n los errores teolgicos y metafsicos, en adelante prevalecera la razn. Los pueblos iran librndose, cada vez en mayor grado, de las cadcnas de la supersticin y la tradicin, fijando su atencin en el continuo m e j o r a m i e n t o de las instituciones sociales. Cada nueva generacin aportara lo suyo a la gran tarea. La sociedad, con el tiempo, hallarase integrada, cada vez en mayor proporcin, por h o m b r e s libres deseosos de proporcionar la mxima felicidad al mayor n m e r o posible. Algn retroceso temporal era, desde luego, pensable, Pero, finalmente, habra de t r i u n f a r la buena causa respaldada por la razn. Considerbanse las gentes dichosas por haber nacido en el Siglo de a Ilustracin que, mediante et descubrimiento de las leyes q u e rigen la conducta racional, abra posibilidades insospechadas a un constante progreso h u m a n o . Slo sentan el haber de morir antes de q u e en la prctica plasmaran todos los beneficiosos efectos de la nueva filosofa. Deseara d i j o Bentham a Pbilarete C h a s l e s se me otorgara el privilegio de vivir los aos q u e me restan, al final de cada u n o de los

La trascendencia de las ideas

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siglos subsiguientes a mi m u e r t e ; as podra ver los efectos provocados p o r mis escritos 1 . T o d a s estas esperanzas se f u n d a b a n en la f i r m e conviccin, caracterstica de la poca, de que las masas son n o r m a l m e n t e buenas y razonables. Los estamentos superiores, los privilegiados aristcratas, q u e todo lo tenan, eran en cambio de condicin perversa. El b o m b r e c o m n , especialmente el campesino y el o b r e r o , era ensalzado romnticamente, considerndosele como un ser de noble carcter, incapaz de incidir en el e r r o r . Los filsofos, p o r tanto, confiaban en q u e la democracia, el gobierno por el pueblo, implicara social perfeccin. Tales pensamientos suponan incidir en fatal error. En l cayeron h u m a n i t a r i o s pensadores, filsofos y liberales. La masa no es infalible; yerra, al contrario, con frecuencia. No es cierto q u e los ms tengan siempre razn, ni que invariablemente conozcan los medios idneos para alcanzar los fines deseados. La fe en el h o m b r e c o m n no tiene mejor f u n d a m e n t o q u e la antigua creencia en los sobrenaturales d o n e s de reyes, eclesisticos y nobles. La democracia garantiza un gobierno acorde con los deseos e ideas de la mayora; lo que, en cambio, no p u e d e impedir es q u e la p r o p i a mayora sea vctima del e r r o r y q u e , consecuentemente, acuda a equivocadas sistemticas, las cuales no slo resultarn inapropiadas para alcanzar los fines deseados, sino que, adems, habrn de provocar desastres por nadie deseados ni previstos. Las mayoras p u e d e n , desde luego, fcilmente equivocarse y destruir la civilizacin. No basta, para garantizar el t r i u n f o de un c i e r t o ideario, el q u e el mismo sea de condicin o p o r t u n a y conveniente. Slo si los h o m b r e s , finalmente, adoptan normas de conducta razonables e idneas para la consecucin de los fines por ellos mismos ambicionados, podr nuestra civilizacin progresar; y nicamente entonces q u e d a r n atendidos por la sociedad y el estado los deseos de los h o m b r e s , en la medida de lo posible, bien e n t e n d i d o q u e stos jams podrn llegar a ser e n t e r a m e n t e felices en sentido metafsico, El f u t u r o , siempre incierto para los mortales, revelar si esas condiciones acabarn por darse.
' PWLARETE CHASLES, ludes sur les bommes et les moeurs dti XlXe siecle, pgina 89, Pars, 1849.

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t.a Accin Humana

Al sistema praxeolgico repugna todo tipo de m e j o r i s m o o de inconsecuente optimismo. El h o m b r e es libre en el sentido de que, cada da, ha de optar y preferir entre acogerse a aquellas normas de conducta q u e llevan al xito o a aquellas otras que abocan al desastre, a la descomposicin social y a la barbarie. El vocablo progreso carece de sentido aplicado a eventos csmicos o a teoras generales, pues desconocemos cules sean los planes de aquel prstino impulso que todo lo mueve. P e r o no cabe predicar lo mismo del repetido vocablo cuando se emplea en el marco de una doctrina ideolgica. La inmensa mayora de la humanidad quisiera disponer de ms a b u n d a n t e s y mejores alimentos, vestidos, habitaciones y mil otros bienes materiales. No es p o r q u e los economistas sean unos burdos materialistas por lo que consideran q u e la elevacin del nivel de vida de las masas s u p o n e progreso y mejora social. Al hablar as limtanse a proclamar q u e las gentes sienten ardientes deseos de ver mejoradas sus condiciones de vida, Por ello juzgan y p o n d e r a n las distintas frmulas sociales posibles, segn la idoneidad de las mismas para conseguir aquellos objetivos q u e los hombres ambicionan. Q u i e n considere cosa balad el descenso de la mortalidad infantil, la progresiva supresin del h a m b r e y de las enfermedades, que arroje la primera piedra contra ese tan cacareado materialismo de los economistas. El nico criterio para enjuiciar la accin humana estriba en p o n d e r a r si la misma resulta o no o p o r t u n a para alcanzar esos fines q u e los h o m b r e s desean conseguir, actuando en consecuencia.

C A P I T U L O

El intercambio en la Sociedad

1.

CAMIIIO I N T R A P E R S O N A L

V CAMBIO INTE R P E R SONA L

La accin consiste fundamentalmente en sustituir una situacin por otra. Cuando la accin se practica sin contar con la cooperacin de terceros, podemos calificarla de camhio autstico (intrapersonal). Un ejemplo: el cazador aislado, que mata un animal para su propio consumo, cambia su ocio y cartucho por alimentos. En la sociedad, la cooperacin sustituye el cambio intrapersonal por el cambio interpersonal o social. El hombre da a otros para, a su vez, recibir de ellos. Surge la mutualidad. El sujeto sirve a los dems con miras a ser, en cambio, servido por terceros. La relacin de intercambio es la relacin social por excelencia. El cambio interpersonal de bienes y de servicios crea el lazo que une a los hombres en sociedad. La ley social reza: do ut des. C u a n d o no hay intencional reciprocidad, cuando el hombre, al actuar, no pretende beneficiarse con otra correspondiente actuacin ajena, no existe cambio interpersonal, sino cambio intrapersonal. Indiferente resulta, por lo que a tal calificacin atae, el que la correspondiente accin intrapersonal resulte beneficiosa o perjudicial a los dems o que para nada a stos afecte. El genio puede realizar su tarea para s mismo y no para la masa; sin embargo, es un bienhechor prominente de la humanidad. El ladrn mata a la vctima buscando provecho propio; el asesinado no es un partcipe en el crimen, sino

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m e r o o b j e t o ; el homicidio, evidentemente, se ha p e r p e t r a d o contra su v o l u n t a d . La agresin hostil constitua la prctica habitual e n t r e los antepasados del h o m b r e . La cooperacin consciente y deliberada f u e f r u t o e n g e n d r a d o p o r dilatado proceso. La etnologa y la historia nos proporcionan interesante informacin acerca de la aparicin del cambio interpersonal y de sus originarias manifestaciones. H a y quienes s u p o n e n surgira de la antiqusima c o s t u m b r e de m u t u a m e n t e darse y devolverse regalos, conviniendo, incluso, por adelantado, la entrega de posterior obsequio O t r o s consideran el t r u e q u e m u d o como la ms primitiva f o r m a del comercio. El ofrecer un presente, bien en la confianza de obtener otro del o b s e q u i a d o , bien para conseguir favorable acogida por parte de persona cuya animosidad pudiera resultar perjudicial al sujeto, lleva ya implcita la idea del cambio interpersonal. O t r o t a n t o cabe decir del t r u e q u e m u d o q u e slo por la ausencia del dilogo se diferencia de los dems m o d o s de trocar y comerciar. Es caracterstico y esencial en las categoras de la accin humana el resultar de condicin apodctica y absoluta, no adm i t i e n d o gradaciones. Slo hay accin o no accin, cambio o no cambio; t o d o lo referente a la accin y al cambio, c o m o tales, surge o no surge, en cada caso concreto, segn haya accin y cambio o no los haya. La f r o n t e r a e n t r e el cambio intrapersonal y el interpersonal resulta, p o r ello, ntida. C o n s t i t u y e cambio intra personal hacer obsequios un lateralmente, sin n i m o de ser c o r r e s p o n d i d o por p a r t e del donatario o de tercero. El d o n a n t e goza de la satisfaccin q u e le produce el c o n t e m p l a r la mejor situacin personal del o b s e q u i a d o , a u n q u e ste ni agradecimiento sienta. T a n pronto, sin embargo, como la donacin pretende influir la conducta ajena, deja de ser unilateral, convirtindose en una variedad del cambio interpersonal e n t r e el d o n a n t e y la persona cuya conducta se p r e t e n d e influir. A u n c u a n d o la aparicin del cambio interpersonal fue f r u t o de larga evolucin, no cabe suponer ni imaginar gradual transicin del
1 G U S T A V C A S E L , The Theory oj Social Economy, irnd, por gina 371, nueva cd, Londres, 1932,

S.

L.

Banon, p-

El intercambio en la sociedad

303

cambio intrapersonal al intrepersonal, por la inexistencia de intermedias f o r m a s de cambio. La mutacin q u e , p a r t i e n d o del cambio intrapersonal, engendrara el interpersonal constituy salto hacia algo e n t e r a m e n t e n u e v o y esencialmente distinto, c o m o lo f u e el paso aquel q u e , de la reaccin automtica de las clulas y de los nervios, desemboc en la conducta consciente y deliberada, es decir, en la accin.

2.

VNCULOS CONTRACTUALES y VNCULOS HEGEMNICOS

Existen dos diferentes f o r m a s de cooperacin social: la cooperacin en v i r t u d de c o n t r a t o y voluntaria coordinacin, y la cooperacin en virtud de m a n d o y subordinacin, es decir, hegemnica. La cooperacin basada en relaciones contractuales s u p o n e simtrica p o s t u r a de las partes ntervinientes. Los c o n t r a t a n t e s , en t o d o negocio libre de cambio interpersonal, son m u t u a m e n t e iguales. J u a n est con respecto a T o m s en la misma posicin q u e T o m s lo est con respecto a J u a n . P o r el contrario, c u a n d o la cooperacin se basa en el m a n d o y la subordinacin, aparece u n o q u e ordena, m i e n t r a s o t r o obedece. La relacin es, entonces, asimtrica. Existe un dirigente y o t r o u otros a quienes aqul tutela. Slo el director o p t a y dirige; los dems c u a l menores de e d a d devienen meros i n s t r u m e n t o s de accin en manos del jerarca, El impulso q u e engendra y m u e v e a un c u e r p o social es siempre de condicin ideolgica. La propia conducta integra a cada u n o en el c u e r p o social de q u e se trate. Ello acontece con todo tipo de vnculo social, incluso en el caso del vnculo hegemnico. No p u e d e negarse q u e los h o m b r e s , por lo general, al nacer, e n c u n t r a n s e ya encuadrados en las f u n d a m e n t a l e s organizaciones, es decir, en la familia y en el estado. Lo mismo suceda en las hegemnicas instituciones de la antigedad, tales c o m o la esclavitud y la s e r v i d u m b r e , q u e desaparecieron al implantarse la civilizacin occidental. Ahora bien, ni la violencia ni la coaccin p u e d e n , p o r s solas, forzar a u n o a q u e , con-

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tra su voluntad, permanezca en la condicin servil de un orden hegemnico. La violencia o la amenaza de violencia dan lugar a q u e el s o m e t i m i e n t o , por regla general, se considere ms atractivo que la rebelin. E n f r e n t a d o con el dilema de soportar las consecuencias de la desobediencia o las de la sumisin, el siervo o p t a por estas ltimas, q u e d a n d o as integrado en la sociedad hegemnica. Cada nueva orden que recibe vuelve a plantearle el mismo dilema y, a) consentir una y otra vez, l mismo contribuye al m a n t e n i m i e n t o del vnculo coercitivo. Ni aun sojuzgado por semejante sistema, pierde el esclavo su condicin h u m a n a , es decir, la de constituir ser que no cede a impulsos ciegos, apelando, en cambio, a la razn para decidir e n t r e alternativas. El vnculo hegemnico se diferencia del contractual en el grado en que la voluntad del individuo p u e d e influenciar el curso de los acontecimientos. Desde el m o m e n t o en q u e el interesado o p t a por integrarse en d e t e r m i n a d o orden hegemnico, se convierte en i n s t r u m e n t o del jerarca, d e n t r o del m b i t o del sistema y por el tiempo de su sometimiento. En tal c u e r p o social slo el superior, en t a n t o dirige la conducta de sus subordinados, acta. La iniciativa de los tutelados coni rese a o p t a r entre la rebelin o la sumisin, sumisin sta que Ies convierte, como decamos, en simples menores q u e nada resuelven ya por su cuenta. En el marco de una sociedad contractual, los individuos intercambian e n t r e s cantidades especficas de bienes y servicios de definida calidad. Al o p t a r por la sumisin b a j o una organizacin hegemnica, el h o m b r e ni recibe ni da nada conc r e t o y d e f i n i d o . Se integra d e n t r o de un sistema en el q u e ha de rendir servicios indeterminados, recibiendo a cambio aquello q u e el director tenga a bien asignarle. Hllase a merced del jefe. Slo ste escoge libremente. Carece de trascendencia, por lo q u e a la estructura del sistema se refiere, q u e el jerarca sea un ind i v i d u o o un g r u p o , un directorio; q u e se trate de tirano demencial y egosta o de benvolo y paternal monarca. Esas dos formas de cooperacin reaparecen en todas las teoras sociales. Ferguson las perciba al contrastar las naciones

El intercambio en la sociedad

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belicosas con las de espritu c o m e r c i a l 2 ; Saint-Simon, al distinguir e n t r e los pueblos guerreros y los industriales o pacficos; H e r b e r t Spencer, al hablar de sociedades de libertad individual y sociedades de estructura militarista 3 ; S o m b a r t tampoco ignoraba el tema, al diferenciar los hroes de los mercaderes 4 . Los marxistas distinguen la organizacin gentil de la fabulosa sociedad primitiva y el paraso socialista, por u n a parte, de la indecible degradacin capitalista, de otra \ L o s filsofos nazis diferenciaban la despreciable seguridad burguesa del heroico o r d e n del caudillaje a u t o r i t a r i o (Fbrertum). La valoracin q u e u n o u o t r o sistema merezca difiere segn el socilogo de q u e se trate. P e r o todos a d m i t e n sin reservas el contraste sealado y todos proclaman q u e no es imaginable ni practicable una tercera solucin. La civilizacin occidental, al igual q u e la de los pueblos orientales ms avanzados, constituye f r u t o e n g e n d r a d o p o r gentes q u e cooperaron b a j o el signo de los vnculos contractuales. C i e r t a m e n t e , en algunas esferas, estas civilizaciones a d o p t a r o n tambin sistemas de e s t r u c t u r a hegemnica. El estado c o m o aparato de compulsin y coercin constituye por definicin un orden hegemnico, Lo m i s m o sucede con la familia y la sociedad heril. Ahora bien, caracteriza a las citadas civilizaciones el q u e la cooperacin entre las diversas familias q u e integran la nacin se realice siempre sobre la base de vnculos contractuales. En pocas pasadas prevaleci una casi plena autarqua y aislamiento econmico e n t r e los distintos grupos familiares. P e r o c u a n d o esa autosuficiencia econmica f u e sustituida por el cambio interfamiliar de bienes y servicios, la cooperacin se bas en lazos contractuales en todas las naciones q u e com n m e n t e se consideran civilizadas. La civilizacin h u m a n a ,
Vid. ADAM F E R G U S O N , An Estay on tbt ihstory o Civil Society, pg. 208, nueva ed., Basilea, 1789. ' Vid. H E R B E R T S P E N C E R . The Principies ol Sociology, cap III, pgs. 575-611, Nueva York, 1914. ' Vid, W E R N E R S O M B A R T . Haendler und Helden, Munich, 1915. ' Vid. F R E D E R I C K F N G E L S , The Origin of the Family, Prvale Property and tbe State, pg, 144, Nueva York, 1942.
30
s

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tal c o m o hasta ahora la experiencia histrica la conoce, es obra f o r j a d a al a m p a r o de relaciones contractuales. T o d a cooperacin humana y social mutualidad presupone orden pblico y pacfica solucin de las discrepancias. En las relaciones internas de cualquier e n t e social, ya sea contractual, ya sea hegemnico, invariablemente ha de prosperar la paz. D o n d e haya conflictos violentos y, en t a n t o los mismos d u r e n , no p u e d e haber cooperacin ni vnculos sociales. Los partidos polticos q u e , en su afn de ver sustituido el sistema contractual por el hegemnico, denigran la decadente paz y la seguridad burguesa, e x a l t a n d o el sentido heroico de la violencia y la sangrienta pugna, p r o p u g n a n d o la guerra y la reveIlicin c o m o mtodos e m i n e n t e m e n t e naturales de la relacin h u m a n a , se contradicen a s mismos. Sus utopas, en efecto, se nos ofrecen como e m p o r i o s de paz. El Rcicb de los nazis y la Sociedad marxista son comunidades d o n d e reina paz inalterable. Estructranse sobre la base de la pacificacin, es decir, partiendo del s o m e t i m i e n t o violento de cuantos no estn dispuestos a ceder sin resistencia. En un m u n d o contractual es posible la coexistencia de varios pases. En un m u n d o hegemnico slo es imaginable un Reich, un imperio, un dictador. El socialismo ha de o p t a r entre i m p l a n t a r un orden hegemnico universal o renunciar a las ventajas q u e s u p o n e la divisin del trabajo en el m b i t o mundial. Por eso es hoy tan d i n m i c o , o sea, tan agresivo, el bolchevismo ruso; c o m o ayer lo f u e r o n el nazismo alemn y el fascismo italiano. Bajo vnculos contractuales. los imperios se t r a n s f o r m a n en asociaciones libres de naciones autnomas. El sistema hegemnico fatalmente ha de t e n d e r a absorber cualquier estado q u e pretenda ser independiente. La organizacin contractual de la sociedad p r e s u p o n e un orden legal y de derecho. Implica gobernar b a j o el imperio de la ley (Recbsstaat), a diferencia del estado social (Wohlfahrstaat) o estado paternal. El derecho, la legalidad, es aquel c o n j u n t o de normas q u e p r e d e t e r m i n a n la esfera d e n t r o de la cual el individuo p u e d e actuar libremente. Bajo u n a sociedad hegemnica, por el contrario, en m b i t o alguno cbele al par-

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ticular proceder de m o d o independiente. El estado hegemnico no conoce la ley ni el derecho; slo existen rdenes, reglamentaciones, q u e el jerarca inexorable aplica a los s u b d i t o s segn considera mejor y q u e p u e d e modificar en cualquier momento. Las gentes slo gozan de una libertad: la de someterse al capricho del gobernante sin hacer preguntas.

3.

L A ACCIN Y E L CLCULO

T o d a s las categoras praxeolgicas son eternas e inmutables, p u e s t o q u e se hallan exclusivamente determinadas por la constitucin lgica de la m e n t e h u m a n a y por las condiciones naturales tic la existencia del h o m b r e . T a n t o al actuar c o m o al teorizar sobre la accin, el h o m b r e no p u e d e ni librarse de las a p u n t a d a s categoras ni rebasarlas. No le es posible ni practicar ni siquiera concebir accin dispar a aquella que las repetidas categoras d e t e r m i n a n . El h o m b r e jams podr representarse una situacin en la q u e no hubiera ni accin ni ausencia de accin. La accin no tiene antecedentes histricos; ninguna evolucin conduce de la no accin a la accin; no hay etapas transitorias entre la accin y la no accin. Slo existe el actuar y el no actuar. Y c u a n t o p r e d i q u e m o s categricamente de la accin en general ser rigurosamente vlido para cada accin concreta. La accin puede siempre emplear los n m e r o s ordinales. En cambio, para que la misma pueda servirse de los cardinales y, consecuentemente, hacer uso del c m p u t o aritmtico, es preciso concurran especficas circunstancias. Tales especficas circunstancias e s t r u c t u r r o n s e a lo largo de la evolucin histrica de la sociedad contractual. Devino as posible el c m p u t o y el clculo no slo para planear la accin f u t u r a , sino tambin para p o n d e r a r el resultado de pasadas actuaciones. Los n m e r o s cardinales y las operaciones aritmticas son tambin categoras eternas e inmutables de la mente h u m a n a . Pero su aplicabilidad, t a n t o a la accin f u t u r a como a la evaluacin de los actos o t r o r a practicados, slo es posible si concurren particulares circunstancias, coyunturas q u e no se daban en las organizacio-

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t.a Accin Humana

nes primitivas, q u e slo ms tarde aparecieron y q u e tal vez un da desaparezcan. El h o m b r e , o b s e r v a n d o cmo operaba un m u n d o en el cual era posible el c m p u t o y clculo de la accin, p u d o f o r m u l a r la praxeologa y la economa. La economa, en esencia, es la teora cientfica q u e estudia aquel d o m i n i o de la accin en el cual, siempre y c u a n d o ciertas condiciones concurran, cabe aplicar el clculo. Un a b i s m o de la mxima trascendencia, t a n t o para la vida como para el e s t u d i o de la accin h u m a n a , separa la accin calculable de la q u e no lo es. Constituye nota tpica de la civilizacin moderna el haber arbitrado un sistema q u e p e r m i t e aplicar los m t o d o s aritmticos a un amplio sector de actividades. A tal circunstancia aluden las gentes c u a n d o califican de racional a d j e t i v o ste de dudosa procedencia- nuestra civilizacin. El deseo de a p r e h e n d e r m e n t a l m e n t e y despejar los problemas q u e se suscitan en un mercado donde cabe el clculo constituy la base de partida del p e n s a m i e n t o econmico, del cual, despus, surgira la praxeologa general. No es, sin embargo, tal pasada circunstancia lo q u e obliga a iniciar el e s t u d i o analizando la mecnica de la economa de mercado, q u e , a su vez, exige p r e v i a m e n t e abordar los p r o b l e m a s atinentes al clculo econmico, pues no son razones de tipo histrico ni heurstico * las que aconsejan un p r o c e d i m i e n t o q u e resulta inevitable adoptar si deseamos que a exposicin sea r i g u r o s a m e n t e lgica y sistemtica. Lo q u e sucede es q u e los problemas que nos interesan slo toman cuerpo y cobran sentido d e n t r o del marco de una economa de mercado capaz, por t a n t o , de calcular. Unicam e n t e en hipottica y figurativa trasposicin cabe aludir a ellos cuando se quiere analizar o t r o s dispares sistemas de organizacin econmica b a j o los cuales el clculo no resulta posible. El percatarse de los problemas q u e el clculo econmico suscita constituye presupuesto insoslayable para p o d e r a b o r d a r todas esas cuestiones que c o m n m e n t e calificamos de econmicas.
* Por heurstico se entiende aquel mtodo de investigacin que dn, a priori. provisional solucin al problema planteado, para, asi, mejor atacarlo, sin perjuicio de ir, despus, desentraando el tema hasta el fondo y slo entonces decidir si lj aludida provisional solucin era correcta O no. (N. del T.)

TERCERA PARTE

El clculo econmico

C A P I T U L O

X I

Evaluacin sin clculo

].

LA GRADACIN DE LOS MEDIOS

El hombre, al actuar, transfiere a los medios idneos para su consecucin el valor que asigna a los fines perseguidos. En igualdad de circunstancias, concede al conjunto de medios precisos idntico valor al que corresponde al fin que aqullos permiten alcanzar. No nos ocuparemos, por el momento, del problema q u e suscita el lapso temporal q u e sea necesario invertir para, con unos ciertos medios, alcanzar el objetivo ambicionado, ni tampoco de la cuestin atinente a cmo tal factor temporal influye en la mutua valoracin de los fines y los medios. La gradacin de los medios, al igual que la de los fines, es un proceso en cuya virtud se prefiere a a b. Implica optar, prefiriendo una cosa y rechazando otra. Es el resultado de un juicio que nos hace desear a con mayor intensidad que b. En dicha gradacin cabe servirse de los nmeros ordinales; sin embargo, no es posible recurrir ni a los nmeros cardinales ni a las operaciones aritmticas en stos basadas. Cuando se me ofrecen tres entradas que, respectivamente, permiten asistir a las peras Ada, Falstaff y Traviata, si, pudiendo tomar slo una, opto por Ada y, si se me autoriza a tomar otra, elijo la de Falstaff, es porque he formulado una eleccin. Lo anterior, en definitiva, significa que, en unas especficas circunstancias, prefiero Ada y Falstaff a Traviata; que, si hubiera de quedarme con u n a sola de las entradas, optara por Ada y renunciara a Falstaff. Denominando a a la entrada de Ada, b a la de Falstaff y c a la de Traviata, lo consignado puede igualmente ser expresado diciendo que prefiero a a b y b a c,

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t.a Accin Humana

Mediante la accin, f r e c u e n t e m e n t e aspiramos a o b t e n e r c o n j u n t o s de cosas tangibles q u e p u e d e n ser objeto de ponderacin y medida. En tales supuestos, el h o m b r e que acta se ve en el caso de o p t a r entre sumas numricas; prefiere, por ejemplo, 15 r a 7 p; ahora bien, si se hallara ante el dilema de escoger entre 15 r y 8 p, tal vez optara por 8 p, En ese caso cabra reflejar la situacin diciendo que, para el actor, 15 r vale menos q u e 8 p, pero ms que 7 p. Este aserto es equivalente a aquel o t r o merced al cual p r e d i c b a m o s que a se prefera a b y b a c. El sustituir 8 p en ven de a, 15 r en vez de b y 7 p en lugar de c en modo alguno vara el p r o n u n c i a m i e n t o ni la realid a d as descrita. Ello no supone que e s t e m o s e m p l e a n d o nmeros cardinales. C o n t i n u a m o s sin poder servirnos del clculo econmico ni de aquellas operaciones mentales f u n d a d a s en el mismo.

2.

E L P A P E L QUE D E S E M P E A E N L A TEORA E L E M E N T A L D E L VALOR Y LOS P R E C I O S EL IMAGINARIO T R U E Q U E DE MERCANCAS

La formulacin de la ciencia econmica por razones heursticas dependi hasta tal p u n t o de la posibilidad del clculo q u e los antiguos economistas no llegaron a advertir los decisivos problemas que el propio clculo econmico implicaba. Propendan a considerar el clculo c o m o una cosa natural; no advertan q u e en m o d o alguno se trata de realidad dada, siendo por el contrario resultancia de una serie de ms elementales fenmenos que conviene distinguir. No lograron, desde luego, desentraar la esencia del mismo. Creyeron constitua categora que, invariablemente, concurra en la accin h u m a n a , sin advertir que es categora slo inherente a la accin practicada b a j o especficas condiciones. Saban, e v i d e n t e m e n t e , q u e el cambio interpersonal y, por tanto, el intercambio de mercado, b a s a d o en el uso de la m o n e d a , medio comn de intercambio, y en los precios, eran f e n m e n o s tpicos y exclusivos de cierta organizacin econmica de la sociedad, q u e no se dio e n t r e las civilizaciones primitivas y q u e a n es posible desaparezca en la

Evaluacin sin clculo

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f u t u r a evolucin histrica No llegaron, sin embargo, a percatarse de q u e slo a travs de los precios monetarios es posible el clculo econmico. De ah q u e la mayor parte de sus trabajos resulten hoy en da poco aprovechables. A u n los escritos de los ms eminentes economistas adolecen, en cierto grado, de esas imperfecciones engendradas por su errnea visin del clculo econmico. La moderna teora del valor y de los precios nos permite advertir cmo la personal eleccin de cada uno, es decir, el que se prefieran ciertas cosas y se rechacen otras, estructura los precios de mercado en el m u n d o del cambio interpersonal Estas impresionantes teoras modernas, en ciertos aspectos de detalle, no son del todo satisfactorias y, adems, un lxico imperfecto viene a veces a desfigurar su contenido. Ahora bien, en esencia, resultan irrefutables. La labor de completarlas y mejorarlas, en aquellos aspectos que precisan de enmienda, debe consistir en lgica reestructuracin del pensamiento bsico de sus autores, nunca en la simple recusacin de tan fecundos hallazgos. Para llegar a reducir los complejos fenmenos de mercado a la universal y simple categora de preferir a a b, la teora elemental del valor y de los precios se ve obligada a recurrir a ciertas imaginarias construcciones. Las construcciones imaginarias, sin correspondencia alguna en el m u n d o de la realidad, constituyen indispensables herramientas del pensar. Ninguna otra sistemtica permtenos comprender tan perfectamente la realidad. Ahora bien, una de las cuestiones de mayor trascendencia cientfica estriba en saber eludir los errores en q u e se p u e d e incidir c u a n d o dichos modelos manjanse de modo imprudente. La teora primera del valor y de los precios, adems de a o t r o s modelos q u e ms adelante sern examinados \ recurre a
1 La escuela histrica alemana reconoca tal realidad al proclamar que la pro piedad privada de los medios de produccin, el intercambio de mercado y el dinero eran categoras histricas. 1 Vid. especialmente E U G E N V O N B H M - B W E R K , Kapilat und Kapitahms. par te II, lib. I I I . 1 Vid nfra pgs. 367-396.

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aquel q u e s u p o n e la existencia de un mercado en ei q u e slo habra cambio directo. En tal planteamiento, el dinero no existe; unos bienes y servicios son trocados por otros bienes y servicios. Tal modelo, sin embargo, resulta inevitable, pues para advertir que en definitiva son siempre cosas del orden p r i m e r o las que se intercambian por otras de igual ndole, conviene excluir del anlisis el dinero m e r o i n s t r u m e n t o del cambio i n t e r p e r s o n a l con su pura funcin intermediaria. Sin embargo, como decamos, es preciso guardarse de los errores en q u e cabe fcilmente incidir al manejar el modelo de referencia. G r a v e equivocacin q u e an hoy en da s u b s i s t e , provocada por errnea interpretacin de esa imaginaria construccin, f u e , en este sentido, suponer q u e el medio de intercambio constituye factor de ndole neutral. C o n arreglo a tal tesis, lo nico q u e diferencia el cambio directo del indirecto estribara en la utilizacin del dinero. La interpolacin de la valuta en la transaccin para nada pareca haba de afectar a las bases fundamentales de la operacin. No es, desde luego, q u e se ignorara q u e la historia ha registrado p r o f u n d a s mutaciones en el poder adquisitivo del dinero, ni tampoco q u e tales fluctuaciones provocaran f r e c u e n t e m e n t e graves convulsiones en todo el sistema de intercambios. Se pensaba, sin embargo, q u e dichos fenmenos constituan supuestos excepcionales, provocados p o r medidas inoportunas; slo ta moneda mala poda dar lugar a similares desarreglos. Ello, desgraciadamente, supona incidir en el error, t a n t o al abordar las causas como los efectos de dichas fluctuaciones. Crease, tcitamente, q u e los cambios del poder adquisitivo de la moneda afectaban, por igual y al mismo tiempo, a los precios de todos los bienes y servicios; el m i t o de la neutralidad econmica del dinero aboca, i n d u d a b l e m e n t e , a tal conclusin. Llegse, en este sentido, a suponer q u e caba estructurar la ciencia catalctica entera sobre el cambio directo. Una vez logrado esto, bastara, para completar el sistema, con simplemente insertar los conceptos dinerarios en los correspondientes teoremas. A tal dineraria complementacin d b a s e escasa trascendencia, pues pareca que no habra de variar sustancialmente n i n g u n o de los conceptos f u n d a m e n t a l e s y la

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misin esencial de la economa consista en analizar el cambio directo. A p a r t e de tal examen, lo ms q u e poda interesar era el e s t u d i o de los problemas suscitados por la moneda mala. Los economistas, a tenor de semejantes tesis, desentendanse tranquilamente del cambio indirecto, a b o r d a n d o de m o d o demasiado superficial los problemas monetarios, q u e consideraban mero apndice escasamente relacionado con sus estudios bsicos. AI filo de los siglos x i x y XX, las cuestiones del cambio indirecto quedaron relegadas a segundo plano. Haba tratados de economa que slo de pasada abordaban la valuta; y h u b o textos sobre moneda y banca q u e ni siquiera pretendan integrar los temas examinados en el c o n j u n t o de un preciso sistema catalctico. En las universidades anglosajonas existan separadas ctedras de economa, de un lado, y de moneda y banca, de otro; y en la mayor parte de las universidades alemanas los p r o b l e m a s monetarios ni siquiera se examinaban . Con el paso del t i e m p o los economistas advirtieron, sin embargo, que algunos de los ms trascendentales y abstrusos problemas cata lcticos surgan precisamente en la esfera del cambio indirecto, resultando por fuerza incompleta toda teora econmica q u e descuidara dicha materia. El q u e los investigadores comenzaran a preocuparse por temas tales como el de la proporcionalidad entre el t i p o n a t u r a l y el lpo m o n e t a r i o de inters; el q u e se concediera cada vez mayor importancia a la teora dineraria del ciclo econmico y el que se rechazaran va por doquier las doctrinas q u e suponan la simultaneidad y la uniformidad de las mutaciones registradas por la capacidad
' Es indudable uue influencias tic Indole poltica contribuyeron a une se descuidara el examen de los problemas atinentes al cambio indirecto. Nn queran las Rentes abandonar aquellas tesis segn la* niales las crisis constituyen mal tpico del sistema capitalista de produccin; resistanse a admitir t|iie tales percances eran fruto exclusivo de los manejos de esos bien conocidos arbitristas que pretenden rebajar la tasa del inters mediante la expasin crediticia. Ixis carcdr ticos de economa ms de moda consideraban "poco cientfico explicar ta depresin cerno fenmeno provocado exclusivamente por acaecimientos ocurridos en la esfera del dinero y del crdito. Hubo incluso quienes estudiaron lii h i Mora de los ciclos sin aludir siquiera a las cuestiones monetarias. Vase, por ejemplo, 1RNEST V O N BEKGMAVN, Grschrckte der nalionalokor^miscben Krisentheoren. Sutttgart, 1895.

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adquisitiva del dinero, todo ello evidenciaba bien a las claras q u e haba aparecido una nueva tendencia en el p e n s a m i e n t o econmico. Esas nuevas ideas no suponan otra cosa, desde luego, q u e el c o n t i n u a r la obra gloriosamente iniciada por D a v i d H u m e , la escuela monetaria inglesa, J o h n Stuart Mili y Cairnes. A n ms pernicioso f u e un segundo e r r o r , igualmente provocado p o r el poco riguroso manejo de aquella imaginaria construccin q u e limtase a c o n t e m p l a r un mercado que slo conoce el cambio directo. En efecto, inveterada y grave equivocacin era el suponer q u e los bienes o servicios objeto de intercambio haban de tener entre s el m i s m o valor. Considerbase el valor c o m o u n a cualidad objetiva, intrnseca, i n h e r e n t e a las cosas, sin advertir q u e el valor no es ms que el mero reflejo del ansia con q u e el s u j e t o aspira al bien q u e le apetece. Suponase q u e , m e d i a n t e un acto de medicin, las gentes establecan el valor de los bienes y servicios, procediendo luego a intercambiarlos por o t r o s bienes y servicios de igual valor. Esta falsa base de partida hizo estril el pensamiento econmico de Aristteles, as c o m o el de todos aquellos que, d u r a n t e casi dos mil aos, tenan por definitivas las ideas aristotlicas. P e r t u r b gravemente la gran obra de los economistas clsicos y vino a privar de todo inters cientfico los trabajos de sus sucesores, en especial los de M a r x y las escuelas marxistas. La economa m o d e r n a , por el contrario, se basa en la cognicin de q u e surge el trueque precisam e n t e a causa del dispar valor a t r i b u i d o por las partes a los objetos intercambiados. Las gentes c o m p r a n y venden, nica y exclusivamente, p o r c u a n t o valoran en menos lo que dan que lo q u e reciben. De ah q u e sea vano todo i n t e n t o de medir el valor. Ni precede ni acompaa al intercambio procesa alguno q u e implique tasar ni ponderar. Si un individuo atribuye el m i s m o valor a dos cosas, no tiene por q u intercambiar la una por la otra. Ahora bien, si son d i v e r s a m e n t e valoradas, lo ms q u e cabe afirmar es q u e una de ellas, a, se valora en ms, es decir, se prefiere a b. El valor y las valuaciones constituyen expresiones intensivas, no extensivas. De ah que no puedan

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ser o b j e t o de comprensin mental m e d i a n t e los n m e r o s cardinales , Hallbase, sin embargo, tan arraigada aquella errnea idea segn la cual no slo resultaban mensurables los valores, sino que eran, adems, efectivamente medidos, al concertarse toda econmica transaccin, que incluso eminentes economistas incidieron en la aludida falacia. Friedrich von W i e s e r e Irving Fisher, por ejemplo, admitan la posibilidad de medir el valor, correspondiendo, en su opinin, a la economa explicar c m o se practica la aludida medicin \ Los economistas de segunda fila, por lo general, sin dar mayor trascendencia al asunto, tranq u i l a m e n t e suponan q u e el d i n e r o serva para m e d i r el valor. Conviene ahora recordar q u e el valorar no significa ms q u e p r e f e r i r a a b y q u e slo existe l g i c a , epistemolgica, psicolgica y praxeolgicamente h a b l a n d o una forma de preferir, En este orden de ideas, la misma significacin tienen el e n a m o r a d o q u e prefiere una m u j e r a las d e m s , la persona q u e prefiere un cierto amigo a los restantes, el coleccionista q u e prefiere d e t e r m i n a d o c u a d r o y el c o n s u m i d o r q u e prefiere el pan a las golosinas. En definitiva, preferir equivale siempre a q u e r e r o desear a ms q u e b. Por lo mismo q u e no cabe ponderar ni medir la atraccin sexual, la amistad, la simpata o el placer esttico, tampoco resulta posible calcular n u m r i c a m e n t e el valor de los bienes. C u a n d o alguien intercambia dos libras de mantequilla por una camisa, lo ms q u e de dicho acto cabe predicar es q u e el actor e n el m o m e n t o de convenir la transaccin y en las especficas circunstancias de aquel i n s t a n t e prefiere una camisa a dos libras de mantequilla. En cada acto de preferir, desde luego, es dispar la intensidad psquica del subjetivo s e n t i m i e n t o en q u e el m i s m o se basa. El ansia p o r alcanzar un cierto fin p u e d e ser mayor o m e n o r ; la vehemencia del deseo p r e d e t e r m i n a la cuanta de ese beneficio o provecho,
1 Un anlisis critico y una refinacin del argumento de 'ishet hllase en M I S E S . Tbc Tbeory o/ Money And Credit, trad. inglesa por H. E. Batson, pgs. 42-44. Londres, 1934. En el mismo sentido, por lo que respecta al argumento de Wieser, vid. M I S E S , Naftonalokonomie. pgs. 1 9 2 - 1 9 4 , Ginebra, 1 9 4 0 .

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de orden psquico, q u e la accin, c u a n d o es idnea para provocar el efecto apetecido, proporciona al individuo q u e acta. Las cuantas psquicas, sin embargo, slo cabe sentirlas, Son de ndole estrictamente personal y no es posible, por medios semnticos, expresar su intensidad ni i n f o r m a r a nadie acerca de su ntima condicin. No cabe a r b i t r a r u n i d a d alguna de valor. Conviene, a este respecto, recordar q u e nunca tienen el mismo valor dos idnticas porciones de un cierto c o n j u n t o de bienes. El q u e el hombre a t r i b u y e a la porcin n es s i e m p r e inferior al de la porcin n-1. En el mercado aparecen los precios monetarios. El clculo econmico se efecta a base de los mismos. Las diversas cantidades de bienes y servicios pueden ser tomadas en consideracin, al calcular, teniendo en cuenta las sumas dincrarias por las cuales han sido compradas y vendidas en el mercado o pod r a n serlo. Es errneo suponer p u e d a calcular ni el individuo autrquco y aislado, ni el director de la repblica socialista, d o n d e no existe un mercado para los factores de produccin. N i n g u n a frmula permite, p a r t i e n d o del clculo monetario, tpico de la economa de mercado, llegar a calcular en un sistema econmico d o n d e el mercado no exista.

LA TEORIA D E L VALOR Y EL SOCIALISMO Los socialistas, as como los institucionaliitas y tambin los partidarios de la escuda histrica, echan en cara a los economistas la tendencia de stos a recurrir en sus anlisis a la imaginaria construccin del individuo que, aislado, piensa y acta. Ese imaginario Robinson afirman de nada sirve cuando se trata de analizar los problemas que en una economa de mercado se suscitan. Tal censura, en cierto grado, resulta justificada. El imaginario planteamiento del individuo aislado, as como el de una economa racin ulmn te ordenada, carente, no obstante, de mercado, slo cobra inters cientfico si se admite aquella idea que pugna con la realidad y resulta lgicamente contradictoria segn la cual cabe el clculo econmico en un orden desprovisto

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de un mercado donde efectivamente se contraten los medios de produccin. Constituy, desde luego, torpeza de graves consecuencias ei que los economistas no advirtieran la sustancial diferencia existente entre la economa de mercado y cualquier otra economa que carezca del mismo. Los socialistas son, empero, los ltimos que pueden quejarse del error en cuestin, pues precisamente por incidir en l, admitan los economistas, sin bien darse cuenta, la posibilidad de! clculo econmico bajo un orden socialista, proclamando de esta suerte la admisibilidad de una plasmacin prctica de los planes marxistas. Los economistas clsicos y sus inmediatos continuadores, evidentemente, no podan percatarse de los problemas que plantea el clculo econmico. Si se admite como cierto que el valor de las cosas depende de la cantidad de trabajo requerido para la produccin o reproduccin de las mismas, ninguna cuestin suscita el clculo econmico, A quienes crean en la teora laboral del valor, difcil es responsabilizar de no haberse percatado de los problemas inherentes al socialismo. Sus equivocadas doctrinas sobre el valor les impedan ver el problema. Ninguna de las ideas bsicas en que dichos pensadores fundamenta han la ciencia econmica era preciso contradecir para concluir segn algunos de dichos tericos supusieron- que la imaginaria construccin de una economa socialista constitua modelo que poda ser llevado a la prctica y que haba de revolucionar la existente organizacin social. Para la cataln ica subjetiva, sin embargo, la cosa presentaba un cariz totalmente contrario; y, tras los descubrimientos de dicha escuela, resulta hoy en da incomprensible e imperdonable que la mayora de los economistas modernos no lleguen a captar la esencia del problema. Razn tena Wieser cuando, en cierta ocasin, deca que muchos economistas se haban dedicado al estudio de la teora comunista del valor olvidndose de formular la teora del valor correspondiente a nuestra propia organizacin social 6 . Lo incomprensible es que Wieser, por su parte, incidiera en el mismo error. * Vid. F R I E D R I C J Vena, 1889. von
WIESER,

Der

natrliche

Werl,

pig.

60, nm.

3.

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Aquella falacia segn la cual cabe una racional gestin econmica dentro de un orden social basado en la propiedad pblica de los medios de produccin, slo al amparo de la defectuosa teora del valor de los economistas clsicos pudo tomar cuerpo, y, si hoy en da an perdura, ello es puramente en razn a la incapacidad de muchos estudiosos paro aprehender el teorema fundamental de la teora subjetiva y advertir las consecuencias que del mismo derivan. Conviene, por tanto, dejar bien sentado que las utopas socialistas nacieron y prosperaron precisamente al amparo de las deficiencias de aquellas escuelas de (wnsamiento que los marxistas ms vilipendian por suponer constituyen ideolgico disfraz de los egostas intereses de la explotadora clase burguesa. La verdad es que slo gracias a los errores en que lales denigrados pensadores incidieran pudieron medrar las ideas socialistas. Evidencia lo anterior la vacuidad tanto del pensamiento marxista atinente a las ideologas como de la moderna descendencia de aquel ideario, la llamada sociologa del conocimiento *.

3.

EL PROBLEMA DEL CLCULO ECONMICO

Los h o m b r e s , a m p a r n d o s e en los conocimientos q u e las ciencias naturales les b r i n d a n , elaboran la tecnologa, es decir, la ciencia aplicada que les ilustra acerca de las diversas actuaciones posibles en el m u n d o externo. La tecnologa nos dice qu cosas, si las deseamos, pueden ser conseguidas; y tambin nos i n f o r m a acerca de c m o h a b r e m o s de proceder al efecto. G r a * El trmino ideologa tiene diversas acepciones. (Mises generalmente J utiliza como conjunto de conocimientos en torno a especfico problema.) Pero, en el sentido peyorativo que los marxistas lo emplean, equivale a torpe razonamiento cuya propia falsedad auspicia los intereses clasistas de quienes propalan la ideologa correspondiente. Slo en el futuro estado socialista sin clases cabr llegar al pleno conocimiento, inmune a ideolgicos desviaciones. En este sentido la germnica escuela de la sociologa del conocimiento (Karl Mannheim, 1893-1947, y Max Schclcr, 1874-1928), intentando salvar la lgica marxista, asegur, a lo largo de los aos veinte, que slo cabla escuchar a los intelectuales no inficionados por *influencias ideolgicas. Pero, cmo, no obstante, sin apelar a la razn, distinguir los estudiosos sanos de los contaminados? fN, del T)

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d a s al progreso de las ciencias naturales, perfeccionse la tecnologa; y no importa que, a los efectos examinados, invirtamos el aserto, c o m o a algunos agrada, y digamos q u e el deseo de mejorar los diversos m t o d o s tecnolgicos impuls el progreso de las ciencias naturales. La ndole cuantitativa de las ciencias naturales dio lugar a q u e t a m b i n la tecnologa fuera cuantitativa. Las modernas tcnicas, en definitiva, consisten en conocimientos prcticos, al a m p a r o de los cuales pretndese predecir de m o d o c u a n t i t a t i v o el r e s u l t a d o de la accin. La gente calcula, con b a s t a n t e precisin, segn las diversas tcnicas, el efecto q u e la c o n t e m p l a d a actuacin ha de provocar, as como la posibilidad de orientar la accin de tal suerte q u e pueda e n g e n d r a r el f r u t o apetecido. La ilustracin tcnica, sin embargo, has ta rale al h o m b r e para calcular, n i c a m e n t e si todos los medios de produccin t a n t o materiales c o m o h u m a n o s f u e r a n p l e n a m e n t e sustituibles e n t r e ellos mismos, con arreglo a d e t e r m i n a d a proporcionalidad, o si cada factor de produccin fuera a b s o l u t a m e n t e especfico. En el primer caso, los medios de produccin, todos y cada u n o , con arreglo, e v i d e n t e m e n t e , a una cierta proporcionalidad cuantitativa, resultaran idneos para alcanzar cualquiera de los fines q u e pudiera el h o m b r e apetecer; tal planteamiento equivaldra a la existencia de una sola clase de medios, es decir, un solo tipo de bienes del orden superior. En el s e g u n d o supuesto, cada u n o de los existentes medios servira nicamente para la consecucin de un d e t e r m i n a d o f i n ; en tal caso, las gentes atribuiran al c o n j u n t o de factores complementarios, necesarios para la produccin de un bien del o r d e n primero, idntico valor al asignado a este ltimo, (Pasamos por alto, de m o m e n t o , la influencia del factor t i e m p o ) . Lo cierto, sin embargo, es q u e n i n g u n o de los dos contemplados planteamientos dase en este m u n d o real, en el q u e el h o m b r e acta. Los medios econmicos que m a n e j a m o s p u e d e n ser sustituidos unos p o r otros, p e r o slo en cierto grado; es decir, para la consecucin de los diversos fines apetecidos, los medios son ms bien especficos. No resultan, sin embargo, en su mayora, absol u t a m e n t e especficos, ya q u e muchos son idneos para pro21

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vocar efectos diversos. El que existan distintas clases de medios, o sea, q u e algunos, para la consecucin de ciertos fines, resulten los ms o p o r t u n o s , no siendo tan convenientes c u a n d o se trata de otros objetivos y hasta de q u e nada sirvan cuando se p r e t e n d e provocar terceros efectos, hace imperativo ordenar y administrar el uso de cada u n o de ellos. Es decir, el q u e los distintos medios tengan dispares utilizaciones obliga al h o m b r e a dedicar cada u n o a aquel cometido para el cual resulte ms idneo. En este terreno, de nada sirve el clculo en especie que la tecnologa maneja; p o r q u e la tecnologa opera con cosas y fenmenos materiales que pueden ser o b j e t o de ponderacin o medida y conoce la relacin de causa a efecto existente entre dichas realidades. En cambio, informacin ninguna b r n d a n n o s las diversas tcnicas acerca de la especfica trascendencia que para el h o m b r e tenga cada u n o de estos diversos medios. La tecnologa no nos habla ms que del valor en uso objetivo. Aborda los problemas como pudiera hacerlo un imparcial observador q u e contemplara simplemente fenmenos fsicos, qumicos o biolgicos. N u n c a se e n f r e n t a con las cuestiones atinentes al valor en uso subjetivo, es decir, con el problema h u m a n o por excelencia; no se plantea, por eso, los dilemas q u e el h o m b r e , al actuar, forzosamente ha de resolver. Olvida la f u n d a m e n t a l cuestin econmica, la de decidir en q u cometidos conviene emplear mejor los medios existentes, al o b j e t o de que no q u e d e insatisfecha ninguna necesidad ms urgentem e n t e sentida por haber sido aqullos invertidos e s decir, malgastados en atender otra de m e n o r inters. Para resolver tales incgnitas, de nada sirve la tcnica, con sus conocidos sistemas de clculo y medida. P o r q u e la tecnologa nos ilustra acerca de cmo deben ser empleados u n o s d e t e r m i n a d o s bienes, q u e pueden combinarse con arreglo a distintas frmulas para provocar cierto efecto, as como de los diversos medios a que cabe recurrir para alcanzar un fin apetecido, pero jams indica cul sea el procedimiento especfico al q u e el h o m b r e , entre los mltiples que permiten la consecucin del deseado objetivo, deba recurrir. Al individuo que acta lo q u e le interesa saber es cmo ha de emplear los disponibles medios en o r d e n a cu-

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brir del m o d o m s c u m p l i d o e s decir, de la m a n e r a m s econ m i c a sus mltiples necesidades. P e r o lo malo es q u e la tecnologa no nos ilustra ms q u e de las relaciones de causalidad existentes e n t r e los diversos factores del m u n d o externo. En este sentido p u e d e decirnos, por ejemplo, q u e 7 a + 3 b + + 5 c -f- ... + xn p r o d u c i r n 8 p. Ahora bien, aun d a n d o por conocido el valor q u e el h o m b r e , al actuar, pueda a t r i b u i r a los diversos bienes del orden primero, los mtodos tecnolgicos no b r i n d a n informacin alguna acerca de cul sea, entre la variedad infinita de frmulas posibles, el p r o c e d i m i e n t o q u e m e j o r p e r m i t a conseguirlos, es decir, q u e ins c u m p l i d a m e n t e permita conquistar los objetivos q u e las gentes ambicionan. Los tratados de ingeniera nos dirn, por ejemplo, cmo haya de construirse un puente, de d e t e r m i n a d a capacidad de carga, entre dos p u n t o s preestablecidos; p e r o lo q u e aqulla jams podr resolver es si la construccin del aludido p u e n t e no apartar m a n o de obra y factores materiales de produccin de otras aplicaciones de ms urgente necesidad. N u n c a nos aclarar si, en definitiva, conviene o no construir el p u e n t e ; d n d e deba, concretamente, tenderse; q u capacidad de carga haya de darse al m i s m o y cul sea, e n t r e los mltiples sistemas tic construccin, el q u e ms convenga a d o p t a r . El c m p u t o tecnolgico p e r m i t e c o m p a r a r entre s m e d i o s diversos slo en t a n t o en cuanto, para la consecucin de un d e t e r m i n a d o fin, pueden sustituirse los unos por los otros, P e r o la accin h u m a n a se ve constreida a c o m p a r a r entre s t o d o s los medios, por dispares q u e sean, y, adems, con independencia de si pueden ser intercambiados entre s en relacin con la prestacin de especfico servicio. De poco le serviran al h o m b r e , c u a n d o acta, la tecnologa y sus enseanzas, si no pudiera complementar los planes y proyectos tcnicos i n j e r t a n d o en ellos los precios monetarios de los distintos bienes y servicios. Los d o c u m e n t a d o s estudios ingenenles no tendran ms q u e inters p u r a m e n t e terico si no existiera comn unidad q u e permitiera c o m p a r a r costos y r e n d i m i e n t o s . El altivo investigador, encerrado en la t o r r e de marfil de su laboratorio, desdea esta clase de minucias; l se

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gados a r e p u d i a r la suposicin de q u e hay cosas invariables q u e p u e d a n servir de unidades de m e d i d a en el universo csmico. P e r o aun de suceder as, no por ello dejar de valer la medicin de los f e n m e n o s en el c a m p o de la fsica macroscpica o molar. P o r lo q u e a la fsica microscpica atae, para m e d i r se recurre igualmente a escalas graduadas, micrmetros, espectrgrafos y, en definitiva, a los poco precisos sentidos h u m a n o s del p r o p i o observador o e x p e r i m e n t a d o r , el cual es invariablemente de condicin m o l a r 7 . No p u e d e nunca la medicin salirse de la geometra euclidiana ni servirse de invariables p a t r o n e s o mdulos. Existen unidades monetarias y tambin existen unidades q u e fsicamente jiermiten medir los diversos bienes econmicos y la mayor parte a u n q u e no t o d o s los servicios q u e pueden ser o b j e t o de c o m p r a v e n t a . Las relaciones de intercambio e n t r e el d i n e r o y las restantes mercancas q u e nos interes a n hllanse, sin embargo, en p e r m a n e n t e mutacin. Nada hay en ellas q u e sea constante. Resstense a mediacin alguna por no constiruir d a t o s en el sentido en q u e la fsica emplea el vocablo c u a n d o proclama, por ejemplo, el peso de una cierta cantidad de cobre. Son en realidad hechos histricos, q u e simp l e m e n t e reflejan lo q u e , en cierta ocasin y m o m e n t o , b a j o especficas circunstancias, aconteci. Un d e t e r m i n a d o tipo de intercambio p u e d e volver a registrarse, pero no hay certidumb r e alguna de q u e as suceda, A u n c u a n d o efectivamente reaparezca, no es posible asegurar si f u e ello f r u t o de las circunstancias q u e ayer lo provocaron, por haber las mismas reaparecido, o si viene a ser la resultante de una nueva y t o t a l m e n t e distinta constelacin de fuerzas. Las cifras q u e el h o m b r e , al actuar, maneja en el clculo econmico, no se refieren a medicin alg u n a ; aluden, por el contrario, a los tipos de i n t e r c a m b i o q u e el interesado b a s n d o s e en la comprensin h i s t r i c a sup o n e registrar o no el f u t u r o mercado, Esos precios de maana, los nicos q u e interesan al h o m b r e c u a n d o acta, constituyen el f u n d a m e n t o en q u e se ampara toda accin h u m a n a . No se pretende examinar ahora el problema r e f e r e n t e a la
1

Vid, A EDDINGTON,

The Phitosophy

O/

Pkysical Science, pgs.

7 0 - 7 9 , 168-169.

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posibilidad de e s t r u c t u r a r una ciencia econmica de ndole c u a n t i t a t i v a ; de m o m e n t o , tan slo interesa c o n t e m p l a r los procesos mentales del h o m b r e c u a n d o , para o r d e n a r su conducta, toma en cuenta consideraciones ele o r d e n cuantitativo. P o r c u a n t o la accin p r e t e n d e invariablemente e s t r u c t u r a r situaciones f u t u r a s , el clculo econmico tambin mira s i e m p r e hacia el f u t u r o . Si, a veces, se interesa p o r las circunstancias y los precios de ayer, es slo para o r i e n t a r mejor la accin q u e apunta al maana. Mediante el clculo econmico, lo q u e el h o m b r e p r e t e n d e es p o n d e r a r los efectos provocados por la accin, c o n t r a s t a n d o costos y rendimientos. A travs del clculo econmico, o bien se efecta una estimacin de cul ser el resultado de la futura actuacin, o bien se cifran las consecuencias de la accin ya practicada. No es slo didctico inters el q u e tiene este l t i m o clculo. M e d i a n t e el mismo cabe, en efecto, d e t e r m i n a r q u p r o p o r c i n de los bienes p r o d u c i d o s p u e d e ser c o n s u m i d a sin perjudicar la f u t u r a capacidad de produccin. Con esas miras precisamente f u e r o n e s t r u c t u r a d o s los conceptos f u n d a m e n tales del clculo econmico; es decir, los conceptos de capital y renta, de prdida y ganancia, de c o n s u m o y ahorro, de costos y rendimientos, La utilizacin prctica de esos repetidos conceptos y de las ideas de los mismos derivadas slo, sin e m b a r g o , es posible en el marco del mercado, d o n d e , contra un medio de intercambio generalmente aceptado, es decir, contra dinero, cabe contratar bienes y servicios econmicos de t o d a condicin. Resultaran p u r a m e n t e acadmicas y carentes de inters prctico aquellas expresiones en una sociedad de estructura econmica diferente.

C A P I T U LO

X I I

El mbito del clculo econmico


1. EL SIGNIFICADO MONETARIAS DE L A S E X P R E S I O N E S

El clculo econmico abarca cuanto por dinero cabe adquirir. Los precios de bienes y servicios, o bien son datos histricos q u e reflejan pasados acontecimientos, o bien suponen previsin de posibles eventos futuros. En el primer caso, los precios nos informan de que, en cierto momento, uno o ms actos de trueque interpersonal fueron practicados al tipo de cambio en cuestin. En cambio, ninguna ilustracin nos brindan, de modo inmediato, acerca de los precios futuros. Cabe, desde luego, en la prctica, frecuentemente, presumir que aquellas circunstancias mercantiles que ayer provocaron la aparicin de determinados precios subsistirn durante un cierto perodo, siendo por tanto improbable registren brusca oscilacin las aludidas tasas de intercambio monetario. Tales suposiciones resultan procedentes cuando los precios son consecuencia de la recproca actuacin de mltiples personas dispuestas, respectivamente, a comprar y a vender tan pronto como aqullos les parecen interesantes, siendo improbable la aparicin de circunstancias de tipo accidental o extraordinario. Por medio del clculo econmico, sin embargo, lo que fundamentalmente se pretende no es ponderar situaciones y precios de mercado de escasa o ninguna variabilidad, sino abordar el cambio y la mutacin. El hombre, al actuar, desea, o bien acomodarse a mutaciones que prev van a producirse sin intervencin suya, o bien

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provocar cambios por s mismo. Los precios del pasado, para el sujeto, son m e r o s datos, de los cuales parte, en efecto, pero slo para mejor anticipar los f u t u r o s . Q u i e n e s cultivan la historia o la estadstica fjanse nicamente en los precios del ayer. El h o m b r e , al actuar, sin embargo, centra su inters en los precios del f u t u r o , p u d i e n d o tal f u t u r o exclusivamente contraerse a la hora, al da o al mes que, de inmediato, va a seguir. Los precios del pasado son slo signos indicadores q u e el sujeto contempla para mejor prever los del maana. Intersanle los precios q u e luego han de registrarse para prever el resultado de sus proyectadas actuaciones, as como para cifrar la prdida o la ganancia derivada de pasadas transacciones. Los balances y las cuentas de prdidas y ganancias reflejan el resultado de actuaciones otrora practicadas a travs de la diferencia dineraria q u e exista entre el activo neto (activo total menos pasivo total) del p r i m e r o y del ltimo da de! ejercicio, es decir, el saldo resultante, una vez deducidos los costos de los rendimientos por Lodos conceptos. Pero forzoso es traducir. en dichos estados, las partidas del activo y del pasivo, salvo la de caja, a su equivalente m o n e t a r i o . Las rbricas en cuestin d e b e r a n ser cifradas con arreglo a los precios q u e se suponga hayan de registrar en el p r x i m o f u t u r o los bienes de referencia o, sobre todo, tratndose de i n s t r u m e n t o s de produccin, a tenor de los precios a q u e previstblcmente ser posible vender las mercancas producidas por su medio. Los usos mercantiles, las disposiciones legales y las normas fiscales, sin embargo, han h e c h o q u e los mtodos actuariales no conformen plenamente con esos correctos principios tendentes a lograr la mxima correspondencia posible e n t r e las cifras contabilizadas y la realidad. Son otros los objetivos q u e se p r e t e n d e alcanzar, razn por la q u e la exactitud de los correspondientes balances y cuentas de resultados, hasta cierto p u n t o , se desprecia. La legislacin mercantil, en efecto, aspira a q u e la contabilidad sirva de proteccin a los acreedores; tiende, consecuentemente, a valorar los activos por d e b a j o de su verdadero importe, para reducir tanto los beneficios lquidos c o m o el

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m o n t a n t e del activo neto, creando unos mrgenes de seguridad q u e impidan al comerciante retirar de la empresa, a ttulo de beneficio, sumas excesivas, vedando a aquellas firmas q u e puedan hallarse en difcil situacin proseguir operaciones posiblemente malbaratadoras de fondos ya c o m p r o m e t i d o s con terceros. Las leyes fiscales, a la inversa, p r o p e n d e n a calificar de beneficios sumas que, en buena tcnica, tal consideracin no mereceran; procuran, con ello, incrementar las cargas tributarias sin elevar oficialmente los tipos contributivos. Conviene, por tanto, no c o n f u n d i r el clculo econmico q u e el empresario practica, al planear f u t u r a s operaciones, con ese escriturario reflejo de las transacciones mercantiles m e d i a n t e el cual lo q u e se busca, en realidad, son objetivos habilidosamente solapados. Una cosa es el clculo econmico y otra distinta la determinacin de las cargas fiscales. Si la ley, al gravar, por ejemplo. la s e r v i d u m b r e domstica del c o n t r i b u y e n t e , establece q u e un criado ha de c o m p u t a r s e como dos doncellas, nadie pretender dar a tal asimilacin o t r o significado q u e no sea el p u r a m e n t e fiscal. En este mismo s e n t i d o las disposiciones q u e gravan las transmisiones mortis causa establecen q u e los ttulos mobiliarios habrn de valorarse segn la cotizacin burstil de los mismos en la fecha de la defuncin del causante. Tales normas no hacen ms q u e f o r m u l a r especfico sistema para liquidar el i m p u e s t o correspondiente, En una contabilidad bien llevada es plena la exactitud aritmtica de las cifras manejadas. I m p r e s i o n a el detalle de los correspondientes estados, lo cual, unido a la comprobada ausencia de todo error material, hace presumir a las gentes la absoluta veracidad de los datos consignados. Lo cierto, sin embargo, es q u e las f u n d a m e n t a l e s partidas de los balances no son ms q u e especulativas previsiones de realidades q u e se supone registrar maana el mercado. G r a v e error implica el equiparar los asientos de una rbrica contable a las cifras de un estudio tcnico, como, por ejemplo, las consignadas en el proyecto de una mquina. El ingeniero p o r lo q u e se refiere al aspecto puram e n t e tcnico de su f u n c i n utiliza expresiones numricas, deducidas siguiendo los mtodos de las ciencias experimentales;

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el h o m b r e de negocios, al contrario, no tiene ms r e m e d i o q u e m a n e j a r sumas cuya cuanta d e p e n d e r de la f u t u r a conducta de las gentes, cifras q u e slo m e d i a n t e la comprensin puede llegar a establecer. El problema capital de balances y cuentas de prdidas y ganancias es el referente al m o d o de valorar aquellas rbricas del activo y del pasivo q u e no son tpicas de numerario. De ah q u e dichos estados hayan siempre de considerarse hasta cierto p u n t o provisionales. Reflejan, con la exactitud posible, cierta realidad econmica en d e t e r m i n a d o instante, a r b i t r a r i a m e n t e elegido, mientras el devenir de la accin y la vida prosigue. Cabe inmovilizar, en un balance, la situacin de especfico negocio; ahora bien, no es posible hacer lo mismo con el total sistema de produccin social, en p e r m a n e n t e cambio y evolucin. Es ms: ni siquiera las cuentas de n u m e r a r i o , ya sean de activo o pasivo, batanse exentas de esa indeterminacin tpica de toda rbrica contable, pues el valor de las mismas depende, igual q u e el de todas las dems cuentas, de las f u t u r a s circunstancias del mercado. Aquella engaosa exactitud aritmtica de las cifras y los asientos contables rio d e b e hacernos olvidar la ndole incierta y especulativa de los correspondientes datos y de cuantos clculos con ellos se practican. La certeza de lo anterior en m o d o alguno s u p o n e negar la procedencia y utilidad del clculo econmico, El actual clculo econmico, en su tpica esfera, es idneo. Reforma ni modificacin alguna podran, en la prctica, mejorarlo. O f r e c e al hombre q u e acta cuantos servicios de la computacin numrica cabe derivar. No nos permite, desde luego, conocer el f u t u r o ; ni cabe a su a m p a r o soslayar la ndole siempre especulativa de la accin, Tal realidad slo sorprender a quienes no desean advertir q u e la vida nunca ser rgida ni esttica, a quienes quisieran olvidar que nuestro m u n d o hllase inmerso en permanente devenir y que el h o m b r e jams llegar a conocer lo que maana le aguarda. No sirve, evidentemente, el clculo econmico p a r a informarnos acerca de desconocidas circunstancias. P e r o , en cambio, amparndose en l, logra el h o m b r e orientarse p a r a actuar del m o d o q u e mejor le permitir a t e n d e r aquellas necesidades

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q u e el interesado s u p o n e aparecern en el f u t u r o . P o r q u e , para ello, preciso es disponer de un m t o d o de clculo y el clculo p r e s u p o n e la posibilidad de manejar c o m n d e n o m i n a d o r aplicable a la totalidad de las m a g n i t u d e s c o m p u t a d a s . Y es el dinero ese comn d e n o m i n a d o r del clculo econmico.

2.

L o s L I M I T E S D E L C A L C U L O ECONMICO

Q u e d a excluido del clculo econmico t o d o aquello q u e 110 cabe, por dinero, ni c o m p r a r ni v e n d e r . H a y cosas que no resultan intercambiables por d i n e r o ; el disfrutarlas exige incurrir en dispares costos. Las grandes hazaas, p o r ejemplo, supusieron siempre la utilizacin de medios muy diversos, slo algunos de los cuales podan ser adquiridos por dinero. Los principales factores, ineludibles para la realizacin de tales empresas, no caba, desde luego, comprarlos en el mercado. El h o n o r , la v i r t u d , la gloria, as como el vigor fsico, la salud y la vida misma, constituyen, en la esfera de la accin, a la vez, medios y fines; no es posible ponderar tales realidades m e d i a n t e el clculo econmico. May cosas, c o m o decamos, q u e no cabe valorar en d i n e r o ; existen otras q u e slo una parte de las mismas puede ser cifrada en trminos monetarios. Al justipreciar un edificio antiguo, alg u n o s prescinden de sus condiciones artsticas o de su inters histrico si tales circunstancias no constituyen f u e n t e de ingresos dinerarios o materiales. T o d a s aquellas circunstancias q u e slo a un d e t e r m i n a d o individuo c o n m u e v e n , sin inducir a los dems a incurrir en sacrificios econmicos para conseguirlas, q u e d a n por fuerza excluidas del m b i t o del clculo. Lo dicho, sin e m b a r g o , en m o d o alguno empece la utilidad del clculo econmico. C u a n t a s cosas caen fuera de l o son fines en s mismos, o son bienes del orden p r i m e r o . Innecesario deviene, entonces, el clculo para apreciar su valor e inters. Bstale al h o m b r e q u e acta el comparar dichos bienes con los costos q u e su consecucin requiera para decidir si, en definitiva, intersanle o no. Un A y u n t a m i e n t o , por ejemplo, se ve en el caso de o p t a r e n t r e dos proyectos de trada de aguas; supon-

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gamos q u e el p r i m e r o exige derribar cierto edificio histrico, mienrras q u e el segundo, de mayor costo, permite evitar dicha destruccin, Pues bien, aun c u a n d o no es posible valorar en cifras monetarias aquellos sentimientos q u e abogan por la conservacin del m o n u m e n t o , los ediles, a 110 d u d a r , sabrn fcilmente resolver el dilema. Tales valores que no p u e d e n ser o b j e t o de ponderacin dineraria, pur esa misma circunstancia, asumen una peculiar presentacin q u e incluso facilita las decisiones a tomar. Carece de todo f u n d a m e n t o el lamentar queden f u e r a del m b i t o del clculo econmico los bienes q u e no pueden ser comprados ni vendidos, pues no por ello se p e r t u r b a la valoracin de circunstancias morales o estticas. En la actualidad, la ms ruda crtica vilipendia el dinero, los precios monetarios, las transacciones mercantiles, as como el clculo econmico basado en tales conceptos. Locuaces sermoneadores acusan al m u n d o occidental de ser una civilizacin de traficantes y mercaderes. Alase al farisesmo con la vanidad y el resentimiento para atacar esa denostada filosofa del dlar que se supone tpica de nuestra poca. Insanos reformadores, neurticos escritores y ambiciosos demagogos despotrican contra la racionalidad, complacindose en predicar el evangelio de lo irracional. Para tan indiscretos charlatanes, el dinero y el clculo constituyen f u e n t e de los ms graves males. P e r o conviene, a este respecto, ante todo, destacar q u e el haberse e s t r u c t u r a d o un m t o d o q u e le p e r m i t e al h o m b r e ordenar sus actuaciones y conseguir, de esta suerte, los fines mayorm e n t e por l apetecidos, s u p r i m i e n d o el malestar de la humanidad del m o d o mejor y ms econmico, a nadie impide personalmente acomodar sus actos a aquellos idearios q u e ms le atraigan. Ese materialismo de a d m i n i s t r a d o r e s y bolsistas en m o d o alguno prohibe, a quien as lo desee, vivir a lo T o m s Kempis o sacrificarse en holocausto de las causas q u e ms elevadas estime. El q u e las masas prefieran las novelas policacas a la poesa l o cual hace sean aqullas e c o n m i c a m e n t e ms rentables que s t a nada tiene q u e ver ni con el dinero ni con la contabilidad monetaria. No es p o r q u e exista el dinero por lo q u e hay forajidos, ladrones, asesinos, prostitutas y jueces y

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funcionarios venales. Inexacto resulta decir q u e la honradez n o paga. La honradez p a g a a quien subjetivamente valora en ms el atenerse a ciertos principios q u e las ventajas q u e tal vez pudiera derivar de no seguir dichas normas. H a y un segundo g r u p o de crticos cuyos c o m p o n e n t e s no advierten que el clculo econmico es un m t o d o q u e nicamente pueden emplear quienes viven b a j o un orden social basado en la divisin del trabajo y en la propiedad privada de los medios de produccin. Slo a esos privilegiados mortales cbeles beneficiarse del sistema. P e r m i t e ste, desde luego, calcular el beneficio o provecho del particular, pero nunca cabe, a su a m p a r o , ponderar el bienestar social. Ello implica que, para el clculo, los precios del mercado constituyen hechos dados irreductibles. De nada tampoco sirve el clculo econmico cuando los planes contemplados no p r e t e n d e n c o n f o r m a r con la d e m a n d a libremente expresada por los consumidores, sino con las arbitrarias valoraciones de un ente dictatoria!, rector nico de la economa nacional o mundial- M e n o s an p u e d e ampararse en el clculo q u i e n pretenda enjuiciar las diversas actuaciones con arreglo al t o t a l m e n t e imaginario valor social de las mismas, es decir, desde el p u n t o de vista de la sociedad en su c o n j u n t o , vilipendiando el libre proceder de las gentes a base de contrastarlo con el q u e prevalecera bajo un imaginario sistema socialista, en el q u e la voluntad del propio crtico constituira suprema ley. El clculo econmico practicado con arreglo a precios monetarios constituye sistemtica til slo cuando, en u n a sociedad de mercado, hay empresarios p r o d u c i e n d o para la mejor satisfaccin de los deseos de los consumidores. No cabe recurrir al mismo si otros son los objetivos perseguidos. Q u i e n desee servirse del clculo econmico ha de saber dominarse para nunca contemplar la realidad con nimo de dspota. P o r eso pueden utilizar los precios para el clculo los empresarios, los inversores, los propietarios y los asalariados c u a n d o operan b a j o el sistema capitalista. De nada sirven ni los precios ni el clculo c u a n d o se trata de abordar cuestiones ajenas a las categoras de tal orden capitalista. Es ridculo pre-

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t e n d e r valorar, en trminos monetarios, mercaderas q u e no son o b j e t o de contratacin, as como el creer cabe calcular a base de cifras p u r a m e n t e arbitrarias, sin relacin alguna con la realidad mercantil. Las normas legales pueden fijar cunto, a ttulo de indemnizacin, ba de pagar quien caus una muerte. P e r o ello, i n d u d a b l e m e n t e , no significa q u e se sea el precio de la vida h u m a n a . D o n d e existe la esclavitud hay precios de mercado, a los q u e cabe comprar y v e n d e r esclavos. Sin embargo, abolida la institucin servil, t a n t o el hombre, c o m o la vida y la salud, constituyen res extra commercium. En una sociedad de h o m b r e s libres, la vida y la salud no son medios, sino fines. Tales bienes, c u a n d o se trata de calcular medios, e v i d e n t e m e n t e no pueden e n t r a r en el c m p u t o . Cabe reflejar en cifras monetarias los ingresos o la f o r t u n a de un cierto n m e r o de personas. A h o r a bien, carece de sent i d o p r e t e n d e r calcular la renta nacional o la riqueza de un pas. En cuanto nuestras lucubraciones se apartan de las categoras mentales q u e maneja el individuo, al actuar d e n t r o de una economa de mercado, hemos de renunciar al clculo dinerario. El pretender cifrar, en f o r m a monetaria, la riqueza de una nacin o la de toda la h u m a n i d a d resulta tan pueril como el querer resolver los enigmas del universo lucubrando en t o r n o a las dimensiones de la pirmide de Cheops. C u a n d o el clculo mercantil valora, por ejemplo, u n a partida de patatas en cien dlares, ello significa que, por dicha suma, es posible comprarlas o venderlas. En el mismo sentido, si justipreciamos una empresa en un milln de dlares, es p o r q u e suponemos que lib r e m e n t e cabra hallar c o m p r a d o r , para el aludido c o n j u n t o de bienes, por el precio en cuestin. P e r o , q u significacin podran tener las diferentes rbricas de un imaginario balance q u e comprendiera a toda una nacin? Q u trascendencia tendra el saldo final resultante? Q u realidades deberan ser incluidas y cules omitidas en dicho balance? Procedera valorar el clima del pas o las habilidades y conocimientos de los indgenas? El empresario puede t r a n s f o r m a r sus propiedades en dinero, p e r o la nacin, no. Las equivalencias monetarias q u e la accin y el clculo eco-

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nrnico manejan son, en definitiva, precios tlinerarios, es decir, relaciones de intercambio e n t r e el d i n e r o , de un lado, y determinados bienes y servicios, de o t r o . No es q u e los precios sean medidos en unidades monetarias, sino q u e consisten precisamente en una cierta cantidad de dinero. Los precios son siempre o precios q u e ayer se registraron o precios q u e se supone aparecern efectivamente maana. P o r eso el precio invariablem e n t e es un hecho histrico pasado o f u t u r o . Nada hay en los precios q u e permita asimilarlos a las mediciones q u e de los fenmenos fsicos y qumicos efecta el h o m b r e .

3.

L A VARIABILIDAD D E t . O S P R E C I O S

Los tipos de intercambio fluctan de coniinuo, por c u a n t o las circunstancias q u e los e n g e n d r a n hllanse tambin en perpetua m u t a c i n , El valor q u e el individuo atribuye al d i n e r o y a los diversos bienes y servicios, respectivamente, es f r u t o de m o m e n t n e a eleccin. Cada l u t u r o instante p u e d e originar nuevas circunstancias y provocar distintas consderacionees y valoraciones. No es la movilidad de los precios lo que debera llamarnos la atencin; ms bien debiera sorprendernos el q u e no oscilaran en g r a d o m u c h o mayor. La experiencia cotidiana ilustra a todos acerca de la variabilidad de los tipos de intercambio del mercado y, stn embargo, las gentes, c u a n d o se e n f r e n t a n con los precios, p r e t e n d a n olvidar tan manifiesta realidad. AI l u c u b r a r en t o r n o a la produccin y el c o n s u m o , las operaciones mercantiles y los precios, el h o m b r e c o m n , vaga y c o n t r a d i c t o r i a m e n t e , p r e s u p o n e la rigidez de stos. Eslima q u e lo normal y procedente es el m a n t e n i m i e n t o de aquellos precios ayer registrados y p r o p e n d e a condenar toda variacin en los tipos de intercambio c o m o si se tratara de abierta violacin de f u n d a m e n t a l e s normas de derecho divino y humano. Es errneo creer q u e tan populares opiniones puedan fundarse en conceptos q u e pasadas pocas, en las cuales los precios h u b i e r a n sido ms estables, e n g e n d r a r a n . Discutible resulta el q u e los precios a n t i g u a m e n t e variaran menos que ahora. Pare22

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ce, p o r el contrario, ms lgico a f i r m a r q u e la integracin de mltiples mercados locales en otros de m b i t o nacional, la extensin al rea mundial de las transacciones mercantiles y el haberse m o n t a d o el comercio para proporcionar un c o n t i n u o s u m i n i s t r o de artculos de consumo, ms bien habr t e n d i d o a minimizar la frecuencia e importancia de las oscilaciones de los precios. En los tiempos precapitalistas, los m t o d o s tcnicos de produccin resultaban ms rgidos e invariables; pero era, en cambio, m u c h o ms irregular el abastecimiento de los diversos mercados locales y grandes las dificultades para a d a p t a r rpid a m e n t e la oferta a las variaciones de la d e m a n d a . P e r o , aun c u a n d o fuera cierta aquella supuesta estabilidad de los precios en pasadas pocas, ello para nada podra enmascarar la comprensin de la realidad actual. Esos populares conceptos en t o r n o al dinero y los precios no derivan de antiguos idearios; no son atvicas reminiscencias. P o r q u e , en la actualidad, t o d o el m u n d o se e n f r e n t a , a diario, c o n los i n n m e r o s p r o b l e m a s q u e las continuas c o m p r a v e n t a s suscitan, de tal s u e r t e q u e sera equivocado s u p o n e r q u e las ideas de las gentes en la materia constituyen simple reflejo de tradicionales conceptos. Fcil, sin embargo, resulta c o m p r e n d e r por q u quienes ven sus inmediatos intereses perjudicados por cualquier mutacin de los precios f o r m u l a n airadas quejas, p r o c l a m a n d o q u e el precio anterior era ms justo y ms normal, no d u d a n d o en asegurar q u e la estabilidad de los precios c o n f o r m a con las supremas leyes de la naturaleza y la moral. Pero conviene tener presente q u e toda variacin de los precios, al t i e m p o q u e perjudica a unos, favorece a otros. N a t u r a l m e n t e , no o p i n a r n stos lo mismo q u e aqullos acerca de la supuesta condicin equitativa y natural de la inmodificabilidad de los precios. Ni la existencia de atvicas reminiscencias ni la concurrencia de los egostas intereses de ciertos g r u p o s sirven para explicar la popularidad de la idea de la estabilidad de los precios. El f e n m e n o slo deviene comprensible al advertir q u e se ha pretendido abordar las relaciones sociales con arreglo a la sistemtica de las ciencias naturales. Los economistas y socilogos q u e p r e t e n d e n e s t r u c t u r a r las ciencias sociales como si de ramas de

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la fsica o de la fisiologa se tratara inciden en los mismos errneos cauces mentales q u e e n g e n d r a r o n aquellas aludidas equivocaciones tan populares y e x t e n d i d a s . Incluso a los economistas clsicos faltles perspicacia para vencer p l e n a m e n t e las aludidas falacias, Crean q u e el valor era un hecho objetivo; en su opinin constitua un f e n m e n o ms del m u n d o e x t e r n o , una condicin i n h e r e n t e a las cosas, q u e , p o r lo tanto, poda ser p o n d e r a d o y medido. No f u e r o n capaces de advertir el carcter p u r a m e n t e h u m a n o y personal de los juicios de valor. Segn nuestras noticias, f u e Samuel Bailey el p r i m e r o q u e se percat de la ntima esencia de todo acto q u e suponga p r e f e r i r una cosa a otra Sin e m b a r g o , su ensayo, al igual que los escritos de otros precursores de la teora subjetiva del valor, no f u e t o m a d o p o r nadie en consideracin. P e r o no slo a la ciencia econmica importa r e f u t a r aquellas errneas ideas segn las cuales cabe alguna forma de medicin en el m u n d o de la accin. La cosa no menos interesa a la poltica. Las desastradas medidas estbilizadoras q u e hoy prevalecen f u e r o n , hasta cierto p u n t o , e n g e n d r a d a s por aquella suposicin segn la cual existe, en las relaciones i n t e r h u m a n a s , fija correlacin q u e p u e d e ser cifrada y m e d i d a .

4.

LA ESTABILIZACIN

F r u t o de tales errores es esa extendida idea q u e nos habla de estabilizar. Los d a o s provocados p o r la intervencin estatal en los asuntos m o n e t a r i o s y los desastrados efectos causados por aquellas actuaciones q u e p r e t e n d e n reducir el t i p o de inters e incrementar la actividad mercantil m e d i a n t e la expansin crediticia hicieron las gentes ansiar la estabilizacin. C a b e c o m p r e n d e r t a n t o la aparicin de este e r r n e o ideario como el
' Vid. S A M U E L B A I L E Y , A Critica! Disscrfatio on the Nature, Measures and Causes of Vales. landres, 1825, reimpreso en el nini, 7 de Series of Reprints of Scarce Traets in F.conomics and Politkal Science, London School of Eeonomics. Londres, 1931.

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atractivo que para las masas el mismo encierra, si paramos mientes en la serie de arbitrismos padecidos por la moneda y el crdito d u r a n t e los ltimos ciento cincuenta aos. Es posible, entonces, incluso disculpar las equivocaciones que el aludido p e n s a m i e n t o supone; pero, por benvolos q u e q u e r a m o s ser, no cabe disimular el grave error cientfico en q u e los partidarios de tales doctrinas inciden. Esa estabilidad, a la q u e aspiran los programas hoy ms en boga, es un concepto v a n o y contradictorio. El deseo de actuar, es decir, el afn por mejorar nuestras condiciones de vida, resulta consustancial con la naturaleza h u m a n a . El p r o p i o individ u o c o n t i n u a m e n t e cambia y vara, m u d a n d o al tiempo sus valoraciones, deseos y actuaciones. En el m u n d o de la accin nada es p e r m a n e n t e , a no ser, precisamente, el cambio. En ese c o n t i n u o fluctuar, slo las eternas categoras apriorsticas de la accin permanecen inconmovibles. V a n o es pretender desgajar, de aquella inestabilidad tpica del h o m b r e y de su conducta, el preferir v el actuar, como si en el universo existieran valores eternos, independientes de los h u m a n o s juicios de estimacin, con respecto a los cuales cupiera enjuiciar la efectiva actuacin de las gentes 2 . C u a n t a s frmulas han sido propuestas con miras a lograr una efectiva medicin del poder adquisitivo de la unidad monetaria descansan, ms o menos, en el arbitrario supuesto de imaginar existe alguien en el mercado de condicin p e r m a n e n t e o inmutable q u e pueda determinar, sirvindose de cierto patrn fijo, la cantidad de satisfaccin proporcionada por especfica suma d i n e r a d a . Flaco apoyo recibe tan inadmisible idea c u a n d o se argumenta que lo q u e se p r e t e n d e es p o n d e r a r slo la variacin del p o d e r adquisitivo de la m o n e d a , pues, precisamente en ese concepto de la determinabilidad del poder adquisitivo se f u n d a todo el ideario de la estabilizacin. El p r o f a n o , c o n f u n d i d o por la sistemtica con q u e la fsica resuelve sus problemas, en un principio supona q u e el dinero serva para
1 Por lo que se refiere a la propensin del hombre a considerar la rigidez e invariabilidad como lo esencial y a eslimar el cambio y el movimiento como lo accidental, vid. BF.RGSON, La Pense et le Mouvant, pg 8 5 y sigs.

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medir los precios. Crea q u e las variaciones en los tipos de intercambios registrbanse slo en la diferente valuacin de los diversos bienes y servicios entre s, permaneciendo fijo el tipo existente entre el dinero, de un lado, y la t o t a l i d a d de los bienes y servicios, de otro. Despus, las gentes volvieron la idea del revs. Negse la constancia del valor de la m o n e d a , proclamndose en cambio la inmutabilidad valoratva de la totalidad de las cosas q u e podan ser o b j e t o de compraventa, ingenironse diferentes c o n j u n t o s de p r o d u c t o s , los cuales se contrastaban con la unidad monetaria. H a b a tal deseo de encontrar ndices, a cuyo a m p a r o cupiera medir el p o d e r adquisitivo, que toda oposicin result a r r u m b a d a . No se quiso parar mientes en la escasa precisin de las manejadas estadsticas de precios, ni en la imposibilidad p o r su h e t e r o g e n e i d a d de comparar muchos de stos entre s, ni en el carcter arbitrario de los sistemas seguidos para la determinacin de cifras medias, Irving Fisher, el eminente economista, m x i m o impulsor en Amrica del m o v i m i e n t o en pro de la estabilizacin, contrasta el dlar con aquel cesto d o n d e el ama de casa rene los diversos p r o d u c t o s ' q u e compra en el mercado para m a n t e n e r a la familia. El poder adquisitivo del dlar variara en proporcin inversa a la suma dineraria precisa para c o m p r a r el contenido en cuestin. De acuerdo con estas ideas, la poltica de estabilizacin aspira a q u e no vare el aludido dispendio monetario Seria admisible tal planteamiento slo si t a n t o el ama de casa como su imaginario cesto constituyeran constantes; si este ltimo hubiera siempre de contener los mismos productos e idntica cantidad de cada uno de ellos; y si fuera inmutable la utilidad q u e dicho c o n j u n t o de bienes tuviera para la familia en cuestin. Lo malo es que, en nuestro m u n d o real, ninguna de las aludidas condiciones se cumple. Conviene, a n t e todo, en este sentido, advertir que las calidades de los bienes producidos y consumidos varan continuamente. G r a v e e r r o r , en efecto, constituye el suponer que todo el trigo producido es de idntica condicin; y nada digamos de las diversas clases de zapatos, s o m b r e r o s y dems objetos
J

Vid.

IRVING

FISHER,

The Money Ilusin, pgs. 19-20, Nueva York,

1928,

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t.a Accin Humana

m a n u f a c t u r a d o s . Las grandes diferencias de precios que, en cierto m o m e n t o , registran entre s las distintas variedades de un m i s m o p r o d u c t o , variedades q u e ni el lenguaje o r d i n a r i o ni las estadsticas reflejan, evidencian la certeza de lo consignado. Suele decirse q u e un guisante es idntico a otro guisante; y, sin embargo, t a n t o compradores c o m o vendedores distinguen mltiples calidades y especies de guisantes. Resulta totalmente vano el comparar precios pagados en plazas distintas o en fechas diferentes por productos q u e , desde el p u n t o de vista de la tcnica o la estadstica, agrpanse b a j o una misma denominacin, si no consta taxativamente q u e la calidad de los mismos c o n la nica excepcin de su diferente u b i c a c i n es, en verdad, idntica. Por calidad e n t e n d e m o s todas aquellas propiedades del bien de referencia que los efectivos o potenciales compradores toman en consideracin al actuar. El solo hecho de q u e hay calidades diversas en todos los bienes y servicios del orden primero echa por tierra u n o de los f u n d a m e n t a l e s presupuestos del m t o d o estadstico basado en nmeros-ndices. No empaa la verdad de lo expuesto el q u e un limitado n m e r o de mercancas de los rdenes ms elevados m e t a l e s y p r o d u c t o s qumicos q u e cabe describir m e d i a n t e f r m u l a s pueden ser objeto de precisa especificacin por lo q u e a sus cualidades tpicas se refiere. P o r q u e toda medicin del poder adquisitivo forzosamente habr de tomar en consideracin los precios de los bienes y servicios del orden p r i m e r o ; y no slo el precio de unos cuantos, sino de lodos ellos. P r e t e n d e r evitar el escollo acudiendo a los precios de los bienes de produccin resulta igualmente estril, ya que, por fuerza, falsearase el clculo al c o m p u t a r varias veces las diversas fases de produccin de un mismo artculo de consumo. El limitar el estudio a un cierto g r u p o de predeterminados bienes resulta, a todas luces, arbitrario y vicioso. Pero, aun d e j a n d o de lado todos estos insalvables obstculos, resulta inalcanzable el o b j e t i v o ambicionado. P o r q u e no es q u e nicamente cambie la calidad tcnica de los diversos productos, ni que de c o n t i n u o aparezcan nuevas cosas, al t i e m p o q u e otras dejan de producirse; lo i m p o r t a n t e es q u e tambin

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varan las valoraciones personales, lo cual provoca mutaciones en la d e m a n d a y en la produccin. Los p r e s u p u e s t o s en q u e se ampara la examinada doctrina de la medicin slo se daran en un m u n d o poblado por h o m b r e s cuyas necesidades y estimaciones fueran inmutables. U n i c a m e n t e si las gentes valoraran las cosas siempre del mismo m o d o , sera admisible suponer q u e las oscilaciones de los precios reflejan efectivos cambios en el poder adquisitivo del dinero. P o r c u a n t o no es posible conocer la cantidad total de dinero invertido, d u r a n t e un cierto lapso de tiempo, en bienes de consumo, los cmputos estadsticos han de apoyarse en los precios pagadas por los distintos bienes. Ahora bien, esta realidad suscita o t r o s dos problemas imposibles de solucionar de un m o d o apodctico. En primer lugar, resulta obligado asignar a cada cosa d i s t i n t o coeficiente de trascendencia; p o r q u e , evidentemente, sera inadmisible operar con precios de bienes diversos sin p o n d e r a r su respectiva importancia en la economa familiar. Tal ordenacin, sin embargo, siempre ha de ser arbitraria. En s e g u n d o trmino, es imperativo promediar los datos una vez recogidos y clasificados. P e r o hay muchas f o r m a s de p r o m e d i a r ; existe la media aritmtica y tambin la geomtrica y la armnica e, igualmente, el cuasi p r o m e d i o d e n o m i n a d o mediana. Cada u n o de estos sistemas brinda diferentes soluciones. No existe razn alguna jyira preferir u n o , considerndolo c o m o el nico p r o c e d e n t e en b u e n a lgica. La eleccin q u e sea, una vez ms, resulta siempre caprichosa. Lo cierto es q u e , si las circunstancias h u m a n a s f u e r a n inmutables; si las gentes no hicieran ms q u e repetir iguales actuaciones, p o r ser su malestar siempre el m i s m o e idnticas las f o r m a s de remediarlo; o si f u e r a posible admitir q u e todo cambio acaecido en ciertos individuos o grupos, por lo q u e a las anteriores cuestiones atae, viniera a ser compensado por contrapuesta mutacin en otros individuos o grupos, de tal suerte q u e la total d e m a n d a y oferta no resultara afectada, ello sup o n d r a q u e nuestro m u n d o gozaba de estabilidad plena. A h o r a bien, no cabe, en tal supuesto, pensar en posible variabilidad de la capacidad adquisitiva del dinero, C o m o ms adelante se

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d e m o s t r a r , los cambios en el p o d e r adquisitivo del d i n e r o han de afectar, por fuerza, en d i f e r e n t e grado y m o m e n t o , a los precios todos de los diversos bienes y servicios; siendo ello as, dichos cambios han de provocar mutaciones en la d e m a n d a y en la oferta, en la produccin y en el c o n s u m o \ Por tanto, resulta inadmisible aquella idea, implcita al hablar del nivel de precios, segn la cual i n m o d i f i c a d a s las restantes circunstancias pueden estos ltimos subir o bajar de m o d o u n i f o r m e . P o r q u e las dems circunstancias, si vara la capacidad adquisitiva del dinero, jams quedan incambiadas. En el terreno praxeolgico y econmico, como tantas veces se ha dicho, carece de sentido toda idea de medicin. En hipottica situacin, plenamente rgida, no existen cambios q u e puedan ser o b j e t o de medida. En n u e s t r o siempre c a m b i a n t e mundo, por el contrario, no hay ningn p u n t o fijo, ninguna dimensin o relacin en que pueda basarse la medicin. El poder adquisitivo de la unidad monetaria nunca vara de m o d o uniforme con respecto a todas aquellas cosas q u e pueden ser o b j e t o de c o m p r a v e n t a . Las ideas de estabilidad y estabilizacin carecen de sentido si no es relacionndolas con una situacin esttica. P e r o ni siquiera m e n t a l m e n t e es posible llegar a contemplar las ltimas consecuencias lgicas de tal ininovilsmo, que, menos an, puede ser llevado a la prctica s . D o n d e hay accin hay mutacin. La accin es p e r e n n e causa de cambio. Vano, por completo, resulta el ampuloso aparato con que los funcionarios de las oficinas de estadstica p r e t e n d e n cifrar los correspondientes ndices expresivos del p o d e r adquisitivo del dinero y la variacin del costo de la vida. En el m e j o r de los casos, esos numerosos ndices no constituyen ms q u e t o r p e e impreciso reflejo de cambios q u e ya acontecieron. C u a n d o las variaciones de la relacin entre la oferta y la d e m a n d a de d i n e r o son pequeas, nada nos dicen. Por el contrario, c u a n d o hay inflacin, c u a n d o registran p r o f u n d o s cambios los precios, esos repetidos ndices no nos proporcionan ms q u e tosca caricatura de realidades bien conocidas y constatadas a diario p o r todo
4

Vid. infru pgs. 617-619. ' Vid. mira pgs. 383-387.

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el m u n d o . Cualquier ama de casa sabe m s de las variaciones experimentadas por aquellos precios q u e le afectan que cuantos promedios estadsticos cabe arbitrar. De poco le sirven a ella unos clculos q u e nada le dicen ni de la calidad del bien ni de la cantidad del mismo que, al precio de la estadstica, es posible adquirir. C u a n d o , para su personal informacin, proceda n m e d i r los cambios del mercado, findose slo del precio de dos o tres mercancas, no est siendo ni menos cientfica ni ms arbitraria que los engredos matemticos que, e n t r e varios sistemas, se acogen a u n o d e t e r m i n a d o para c o m p u t a r las realidades del mercado. En la prctica nadie se deja engaar por los nmeros-ndices. Nadie se atiene a la ficcin de s u p o n e r impliquen autnticas mediciones. C u a n d o se trata de cantidades q u e efectivamente pueden ser o b j e t o de medida, no hay d u d a s ni desacuerdos en t o r n o a las cifras resultantes. Realizadas las o p o r t u n a s operaciones, tales asuntos q u e d a n d e f i n i t i v a m e n t e zanjados. N a d i e discute los datos referentes a la temperatura, la humedad, la presin atmosfrica y dems clculos meteorolgicos. Slo, en c a m b i o , d a m o s por b u e n o un nmero-ndice c u a n d o s u p o n e m o s q u e el que las gentes crean en su certeza ha de beneficiar n u e s t r o s intereses. Mediante nmeros-ndices no es posible resolver dilema alguno; tales datos estadsticos slo sirven para hacer d e f i n i t i v a m e n t e irreconciliables los respectivos intereses y opiniones. La accin h u m a n a provoca cambios. En cuanto ta misma aparece, la estabilidad q u i e b r a , producindose continuas mutaciones. La historia no es ms q u e una secuencia de variaciones. No p u e d e el h o m b r e d e t e n e r el curso histrico creando un mundo t o t a l m e n t e estable, d o n d e la propia historia resultara inadmisible. Es consustancial a la naturaleza h u m a n a el pretender mejorar las propias condiciones de vida, el concebir al efecto ideas n u e v a s y el ordenar la accin a tenor de las mismas. Los precios del mercado son hechos histricos, resultado de u n a constelacin de circunstancias registradas, en un cierto m o m e n t o , del irreversible proceso histrico. En la esfera praxeolgica, el concepto de medicin carece totalmente de

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sentido. P e r o en u n a imaginaria y , desde luego, irrealizab l e situacin plenamente rgida y estable no hay cambio alg u n o q u e pueda ser o b j e t o de medida; en el m u n d o real, de incesante cambio, no hay p u n t o s , objetos, cualidades o relaciones fijas q u e permitan medir las variaciones acontecidas.

5.

EL

FUNDAMENTO

BSICO

DE LA IDEA DE E S T A B I L I Z A C I N

El clculo econmico no exige aquella estabilidad monetaria que los defensores de la misma reclaman; no lo p e r t u r b a el q u e no sea ni imaginable ni posible d o t a r al signo m o n e t a r i o de rgido e invariable poder adquisitivo. El f u n c i o n a m i e n t o del clculo econmico slo precisa de un sistema monetario i n m u n e a la interferencia estatal. C u a n d o las autoridades incrementan la cantidad de d i n e r o circulante, ya sea con miras a ampliar la capacidad adquisitiva del gobierno, ya sea buscando una (temporal) rebaja de la tasa del inters, desarticulan todas las relaciones monetarias y perturban g r a v e m e n t e el clculo econmico. El primer objetivo q u e una sana poltica monetaria debe perseguir es el de impedir al g o b e r n a n t e tanto el hacer p o r s mismo inflacin c o m o el inducir la expansin crediticia de la banca privada. Tales medidas de autntico saneamiento monetario ninguna relacin guardan con aquellos o t r o s planes, siempre confusos e n t i m a m e n t e contradictorios, t e n d e n t e s a estabilizar y congelar el poder adquisitivo del dinero. La buena marcha del clculo econmico slo exige evitar se produzcan graves y bruscas variaciones en la cantidad de d i n e r o manejada por el mercado. El patrn o r o y hasta la m i t a d del siglo x i x , tambin el patrn p l a t a c u m p l i satisfactoriamente las condiciones precisas para la correcta operacin del clculo econmico. Variaba, en efecto, tan escasamente la relacin entre las existencias y la demanda de dichos metales y era, consiguientemente, tan lenta la modificacin de su p o d e r adquisitivo que los empresarios podan despreciar en sus clculos tales mutaciones sin temor a equivocarse gravemente. En el terreno del clculo econmico no es posible una precisin abso-

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luta, aun excluyendo aquellos errores e m a n a d o s de no tomar d e b i d a m e n t e en consideracin la mutacin de las circunstancias monetarias 6 . El empresario vese obligado siempre a manejar en sus planes datos referentes al incierto f u t u r o ; lucubra en t o r n o a precios y a costos del m a a n a . La contabilidad y tenedura de libros, c u a n d o pretenden reflejar los resultados de pasadas actuaciones, tropiezan con los mismos problemas, al valorar instalaciones, existencias y crditos contra terceros. Pese a tales incertitudes, el clculo econmico alcanza su preciso objetivo, ya que aquella i n c e r t i d u m b r e no es f r u t o de imperfeccin del sistema, sino secuela obligada del actuar, que ha de abordar siempre un maana incognoscible. La idea de estabilizar el poder adquisitivo del dinero no b r o t , desde luego, del deseo de proporcionar mayor exactitud al clculo econmico. Engendrla el anhelo de crear una esfera i n m u n e al incesante fluir de las cosas humanas, un m u n d o a j e n o al c o n t i n u o devenir histrico. Las rentas destinadas a atender p e r p e t u a m e n t e las necesidades de fundaciones religiosas, instituciones de caridad o grupos familiares, d u r a n t e mucho tiempo, se reflejaron en terrenos o productos agrcolas. Establecironse, ms tarde, anualidades monetarias. T a n t o donantes como beneficiarios suponan q u e las rentas representadas por una cierta cantidad de m e t a l precioso no podran ser afectadas por las mutaciones econmicas. Tales esperanzas, sin embargo, resultaron fallidas. Las sucesivas generaciones pudieron c o m p r o b a r cmo fracasaban los planes ms cuidadosamente trazados por los d i f u n t o s patronos. Acicateadas por dicha experiencia, las gentes comenzaron a lucubrar en torno a si habra alguna frmula q u e permitiera alcanzar tan deseados objetivos. Los estudiosos, por eso, lanzronse a especular en
' Incidcntalmcntc, o de hacer notar que, en la prctica, ningn clculo econmico puede jams resultar veraz de un modo absoluto. El mtodo seguido puede ser correcto; pero, como en el clculo se manejan siempre cantidades aproximadas, nunca cabe sea el resultado rigurosamente preciso. Segn antes (pgs. 74 y 73) se deca, la economa constituye, desde luego, ciencia exacta, que se ocupa de cosas reales; sin embargo, en cuanto empieza a manejar precios efectivos la exactitud esfmase, viniendo la historia econmica a ocupar el puesto de In economa pura.

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La Accin Humana

El

mbito

del

clculo

econmico

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torno a las variaciones del poder adquisitivo del dinero, pretendiendo hallar frmulas que permitieran suprimirlas. El asunto cobr particular trascendencia cuando los gobiernos comenzaron a emitir deuda pblica perpetua, cuyo principal nunca habra de ser reembolsado. El estado, esa nueva deidad de la naciente estatolatria, esa eterna y sobrehumana institucin, inmune a toda terrenal flaqueza, brindaba oportunidad al ciudadano para que pusiera su riqueza a salvo de cualquier vicisitud, ofrecindole ingresos seguros y estables. Ingenibanse, de esta suerte, sistemas que evitaban al individuo el tener, a diarto, que arriesgar y reconquistar, en el mercado, rentas y fortunas. Quien invirtiera sus fondos en e papel emitido por el gobierno o . p o r las entidades paraestatales quedara para siempre liberado de las insoslayables leyes del mercado y del yugo de la soberana de los consumidores. Ya no habra de preocuparse por invertir su dinero precisamente en aquellos cometidos que mejor sirvieran los deseos y las necesidades de las masas. El poseedor de papel del estado hallbase plenamente asegurado, a cubierto de los peligros de la competencia mercantil, sancionadora de la ineficacia con prdidas patrimoniales graves; la imperecedera deidad estatal habale acogido en su regazo, permitindole disfrutar tranquilamente de cuanto otrora acumulara. Las rentas de tales favorecidos no dependan ya de haber sabido atender, del mejor modo posible, las necesidades de los consumidores; estaban, por el contraro, plenamente garantizadas mediante impuestos recaudados gracias al aparato gubernamental de compulsin y coercin. Se trataba de gentes que, en adelante, no tenan ya por qu servir a sus conciudadanos, sometindose a su soberana; eran ms bien asociados del estado, que gobernaba y exiga tributo a las masas. El inters ofrecido por el gobierno, desde luego, resultaba inferior al que el mercado pagaba; tal perjuicio resultaba, sin embargo, ampliamente compensado por la indiscutible solvencia del deudor, cuyos ingresos, desde luego, no dependan de haber sabido servir dcilmente al pblico; provenan de coactivas exacciones fiscales. Pese a los desagradables recuerdos que los primeros em-

prstitos pblicos haban dejado, las gentes depositaron amplia confianza en las modernas administraciones pblicas surgidas hace cien aos. No se pona en duda que las mismas daran fiel cumplimiento a as obligaciones que voluntariamente contrajeran. Capitalistas y empresarios advertan perfectamente que dentro de una sociedad de mercado no hay forma de conservar la acumulada riqueza ms que reconquistndola a diario en ruda competencia con todos, con las empresas ya existentes y con aquellos recin llegados que surgen de la nada. El empresario viejo y cansado, que no quera seguir arriesgando, en cometidos ingeniados para mejor servir al consumidor, las riquezas que un da, a pulso, ganara y, tambin, los herederos de ajenas fortunas, indolentes y plenamente conscientes de su incapacidad, preferan invertir sus fondos en papel del estado, buscando proteccin contra la implacable ley del mercado. La deuda pblica, perpetua e irredimible, sin embargo, supone plena estabilidad del poder adquisitivo de la moneda. Podr ser eterno el estado y su podero, pero el inters pagado slo gozar de esa misma condicin si es computado con arreglo a un patrn de valor inmutable. El inversor que, por tales caminos, buscando la seguridad, rehuye el mercado y la actuacin empresarial; quien teme suscribir ttulos privados y prefiere los bonos del tesoro, vuelve a encontrarse enfrentado con la misma realidad que tanto le amedrentaba: con el problema de la permanente mutabilidad de todas las cosas humanas. Una vez ms, constata que en el mercado la riqueza slo puede conquistarse a travs de la propia mecnica clel mismo, de suerte que vana ilusin es, en tal entorno, pretender hallar inmarcesible fuente de riqueza. En nuestro mundo no existe nada de cuanto suele denominarse estabilidad y seguridad, circunstancias stas que el esfuerzo humano nunca lograr imponer en el planeta. Dentro de la sociedad de mercado slo cabe adquirir y conservar la riqueza sirviendo acertadamente a los consumidores. E estado puede, desde luego, imponer cargas tributarias a sus subditos, as como tomar a prstamo el dinero de stos. Ahora bien, ni el ms despiadado gobernante logra, a la larga, violentar las leyes

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q u e rigen la vida y la accin h u m a n a . Si el gobierno dedica las sumas tomadas a p r s t a m o a aquellas inversiones a travs de las cuales q u e d a n mejor atendidas las necesidades de los consumidores y, en libre y abierta competencia con los empresarios particulares, triunfa en tales cometidos, hallarse en la misma posicin que cualquier o t r o industrial, es decir, podr pagar rentas e intereses p o r q u e habr cosechado una diferencia e n t r e costos y rendimientos. Por el contrario, si el estado invierte desacertadamente dichos fondos, de tal suerte q u e no se produce el aludido supervit, el capital correspondiente disminuir e incluso desaparecer, cegndose aquella nica f u e n t e q u e haba de producir las cantidades necesarias para el pago de principal e intereses. En tal s u p u e s t o slo cabe q u e el g o b i e r n o recurra a la exaccin fiscal, si es q u e desea dar c u m p l i m i e n t o fiel a lo q u e libremente pactara con quienes le prestaron su dinero. M e d i a n t e tales cargas tributarias penaliza a las gentes por las sumas que l ayer dilapid. El aparato g u b e r n a m e n t a l , c o m o contrapartida de tal imposicin, ningn servicio presta a los ciudadanos. El g o b i e r n o abona intereses por un capital q u e se ha consumido, q u e ya no existe. Sobre el erario recae la pesada carga de torpes actuaciones anteriores. Cabe, desde luego, justificar los prstamos al estado si son a corto plazo. Resultan, en cambio, inconsistentes los argumentos c o m n m e n t e esgrimidos en favor de los e m p r s t i t o s de guerra. C u a n t o el suministro del ejrcito exija, f o r z o s a m e n t e habr de ser o b t e n i d o restringiendo el c o n s u m o civil, trabajando ms e, incluso, consumiendo una parte del capital existente. La carga blica recae ntegramente sobre la generacin en lucha. A las subsiguientes afctales el conflicto tan slo por c u a n t o heredaron menos de lo que, en o t r o caso, les hubiera correspondido. El financiar la guerra mediante la emisin de deuda pblica jams supone transferir parte de la carga a los hijos o a los nietos de los combatientes 7 . Tal f r m u l a finan' Al hablar de emprstitos nos referimos a los prstamos concertados por el gobierno con quienes tienen fondos lquidos que pueden destinar a tal cometido. No se alude al problema de la expansin crediticia que, modernamente, en Amrica, el gobierno arbitra a base de tomar dinero a prstamo de la banca privada.

El mbito del clculo econmico

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ciera constituye sistema q u e p e r m i t e repartir la carga del conflicto entre los ciudadanos. P o r q u e si el gasto blico hubiera de ser a t e n d i d o slo con i m p u e s t o s , contribuiran al m i s m o nicamente quienes dispusieran de fondos lquidos. Los dems no haran las adecuadas aportaciones. Sirvindose de los emprstitos a c o r t o plazo cabe minimizar dicha desigualdad, ya q u e hacen posible una o p o r t u n a d e r r a m a entre los propietarios de capital fijo. El crdito a largo plazo p b l i c o o semipblico supone anmala institucin en el marco de la economa de mercado, q u e p e r t u r b a su f u n c i o n a m i e n t o . Tales frmulas financieras f u e r o n ingeniadas en v a n o i n t e n t o p o r olvidar la n a t u r a l limitacin de la accin h u m a n a y crear una zona de eterna seguridad, q u e no sera afectada por la tpica t r a n s i t o r i e d a d c inestabilidad de las cosas terrenas. P r e s u n t u o s a y engreda, en verdad, resulta la idea de convenir p r s t a m o s p e r p e t u o s , concertar contratos e t e r n o s y estipular clausulas q u e el f u t u r o ms r e m o t o haya de respetar. P o c o importa q u e l o s e m p r s t i t o s pblicos sean o no emitidos f o r m a l m e n t e con carcter p e r p e t u o ; tcitamente y en la prctica, de tal condicin se les considera. En la poca de mayor esplendor del liberalismo h u b o gobiernos q u e efectivam e n t e r e d i m i e r o n parte de la d e u d a pblica mediante h o n r a d o reembolso de su principal. Lo corriente, sin embargo, siempre f u e el ir acumulando, sobre los antiguos, nuevos dbitos. La historia financiera de los l t i m o s cien aos refleja un continuo y general incremento de la d e u d a pblica. Nadie supone ya q u e las administraciones e t e r n a m e n t e soportarn la gravosa carga de los correspondientes intereses. T a r d e o t e m p r a n o , todas esas d e u d a s , de una u otra f o r m a , q u e d a r n impagadas. Una legin de desleales escritores afnase ya por arbitrar justificaciones morales a tal actuar, p e n s a n d o en la prxima abierta repudiacin de los d b i t o s en cuestin \
' El argumento, en este sentido, de mayor popularidad es aquel segn el cual la deuda pblica no implica, en verdad, carga alguna, por cuanto a nosotros mismo; nos la debemos. De ser ello verdad, ciertamente, carecera de trascendencia el cancelar todos los emprstitos pblico mediante simples compensaciones contables. Ms cierto, sin embargo, es que, en la deuda pblica, encarnan acciones jurdicas que corresponden a quienes, en su da, confiaron sus fondos al gobierno contra

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t.a Accin Humana

No puede considerarse imperfeccin del clculo econmico el q u e resulte inutilizable c u a n d o se trata de abordar quimricos planes tendentes a implantar impracticable rgimen de absoluta quietud y eterna seguridad, i n m u n e a las insoslayables limitaciones de la accin h u m a n a . En n u e s t r o m u n d o ningn valor es eterno, absoluto e inmutable. V a n o , por eso, es pretender hallar especficas medidas para tales valores. No debe estimarse imperfecto el clculo econmico simplemente p o r c u a n t o no conforma con las arbitrarias ideas de quienes quisieran hallar perennes f u e n t e s de renta, independientes de los h u m a n o s procesos productivos.

quienes, a diario, incrementan la riqueza del pas. Supone, dicho de diferente modo, carga impuesta a las clases ms productivas en beneficio de otros grupos. Pero exonerar a aquellos sectores de la aludida carga exigira recaudar los correspondientes impuestos exclusivamente de los tenedores de papel del estado y ello equivaldra a una mal encubierta repudiacin de la deuda pblica.

C A P I T U L O

X I I I

El clculo monetario al servicio de la accin


1. E L CLCULO MONETARIO, PENSAR INSTRUMENTO D E L

El clculo monetario e;; el norte con referencia al cual orintase la accin dentro de un sistema social montado bajo el signo de la divisin del trabajo. Viene a ser la brjula que gua al hombre cuando ste se lanza a producir. Las gentes consiguen, mediante el clculo, distinguir, entre las mltiples producciones posibles, las remunera doras de las que no lo son; las que seguramente sern apreciadas por el consumidor soberano, de las que lo ms probable es que ste rechace. Cada etapa y cada paso de la actuacin productiva ha de ponderarse a la luz del clculo monetario. Slo cuando la accin ha sido precedida por el correspondiente c m p u t o de costos y beneficios, cabe decir f u e la misma, en verdad, planificada. Y el establecimiento, a posterior i, del resultado que anteriores actuaciones provocaran 10 menos exige, por su parte, la contabilizacin de prdidas y ganancias. La posibilidad del clculo econmico en trminos monetarios viene, sin embargo, condicionada por la existencia de determinadas instituciones sociales. Slo es practicable en el marco institucional de la divisin del trabajo y de la propiedad privada de los medios de produccin, es decir, dentro de un orden bajo el cual los bienes y servicios se compran y se venden contra un medio de intercambio comnmente aceptado, 0 sea, contra dinero. El clculo monetario es un mtodo de ponderar del que pueden servirse slo quienes se mueven bajo la gida de una
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sociedad basada en la propiedad privada de los medios de produccin. Constituye i n s t r u m e n t o destinado a gentes q u e actan; sistema de computacin q u e p e r m i t e conocer la riqueza y los ingresos de los particulares, los beneficios o prdidas de quienes operan p o r c u e n t a propia en una sociedad de libre empresa El resultado del clculo econmico invariablemente alude a actuaciones individuales. C u a n d o en una estadstica resmese el c o n j u n t o de tales resultados, la cifra reflejada nos habla de la suma de una serie de acciones a u t n o m a s practicadas por una pluralidad de individuos independientes, de un c o n j u n t o , de una totalidad. En c u a n t o las cosas no se contemplan desde el p u n t o de vista tpicamente individual, ya no cabe recurrir al clculo econmico. El clculo quiere ponderar beneficios individualizados; jams c o m p u t a r quimrico valor o bienestar social. El clculo m o n e t a r i o constituye instrumento bsico para planear y actuar en una sociedad de libre empresa, gobernada e impulsada p o r el mercado y los precios. En tal marco engendrse y f u e d e p u r a d o , a medida q u e se perfeccionaba la mecnica del mercado y se ampliaba el n m e r o de bienes que, en ste, a cambio de d i n e r o , caba contratar. El medir, el cifrar y el c o m p u t a r deben la e m i n e n t e posicin q u e ocupan, en esta nuestra civilizacin, esencialmente cuantitativa y estimativa, .1 la posibilidad del clculo econmico. Slo a su a m p a r o , es ms, cobran inters prctico los datos mensurables con q u e la fsica o la qumica nos ilustran. Gracias al clculo monetario devino la aritmtica un arma efectiva al servicio del h o m b r e en su lucha p o r conquistar ms elevados niveles de vida. U n i c a m e n t e recurriendo a l, p u e d e el h o m b r e ponderar la trascendencia social de los experimentos de laboratorio y, consecuentemente, servirse de tales enseanzas para mejor combatir t a n t o dolor c o m o aflige a la h u m a n i d a d . El clculo monetario alcanza su mxima perfeccin en la contabilidad de capital; indcase al empresario cul sea el imp o r t e monetario de los medios de produccin de que dispone,
' En las asociaciones y compaas son siempre personas individuales si bien no una sola quienes actan.

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permitindole c o n f r o n t a r dicha cifra con los resultados q u e tanto la accin h u m a n a c o m o o t r o s factores pueden haber provocado. Tal confrontacin proporciona cumplida informacin acerca de las mutaciones q u e hayan registrado los negocios, as como la m a g n i t u d de tales cambios; deviene entonces posible apreciar los xitos y los fracasos, las prdidas y las ganancias. Con el nico fin de vilipendiar y desprestigiar el sistema de libre empresa, se le califica de rgimen capitalista, de capitalismo. Tal apelativo, pese a la motivacin que lo engendr, cuad r a perfectamente al sistema. Alude, en efecto, al ms tpico rasgo del orden en cuestin, a su primordial excelencia, al papel p r e p o n d e r a n t e q u e en su mecnica desempea el concepto de capital. H a y gentes a las q u e el clculo m o n e t a r i o repugna. No quieren q u e el aldabonazo crtico de la razn les impida seguir s o a n d o despiertos. La v e r d a d les desasosiega; prefieren fantasear en t o r n o a m u n d o s de ilimitada abundancia; incomdales la existencia de un o r d e n social tan ruin q u e t o d o lo c o m p u t a en dlares y centavos. Califican tic noble afn su descontento; p o r q u e ellos prefieren lo espiritual, lo bello y lo virtuoso a la grosera bajeza y malicia de los Babbitt *. P e r o ms cierto es q u e la facultad razonadora de la mente, q u e cifra y c o m p u t a , en m o d o alguno impide rendir c u l t o a la esttica y a la virtud, a la sabidura y a la verdad. El anlisis serio y riguroso, desde luego, resulta imposible en la esfera de las vanas ensoaciones. Lo q u e ms atemoriza al exttico visionario es una m e n t e q u e framente calcule y pondere. Hllase inseparablemente ligada nuestra civilizacin al clculo econmico y se h u n d i r tan p r o n t o c o m o renunciemos a tan inapreciable h e r r a m i e n t a intelectual. Razn tena G o e t h e c u a n d o aseguraba q u e la contabilidad p o r partida doble era u n o de los descubrimientos ms grandes y ms sutiles de la mente h u m a n a \
* Bahbilt constituye, en EE. UU , trmino denigrntivo de ta mentalidad burguesa, en general, y del empresario capitalista, en particular, tomado de la novela (1922) del mismo ttulo, del clebre novelista americano Sinclair Lewii (1885-1951). (N. del T.) 1 Vid. G OETHR. Aos de aprendizaje de Wilhelni Meisler. libro I, cap. X

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2. E L CLCULO ECONMICO

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y LA CIENCIA DE LA ACCIN

HUMANA

La aparicin del clculo econmico de ndole capitalista constituye insoslayable p r e s u p u e s t o para q u e pueda ser estructurada una ciencia de la accin h u m a n a sistemtica y lgicamente coherente. La praxeologa y la economa aparecen en determinada etapa de la historia de la h u m a n i d a d y del progreso de la investigacin cientfica. No podan tomar c u e r p o mientras el h o m b r e no elaborara u n o s mtodos de pensar q u e permitieran cifrar y calcular el resultado de sus propias actuaciones. La ciencia de la accin h u m a n a es una disciplina q u e comenz ocupndose tan slo de aquello q u e caba contemplar a la luz de! clculo monetario. Interesbase exclusivamente por lo que, en sentido restrictivo, corresponde a la economa, es decir, abordaba nicamente las actuaciones que, en la sociedad de mercado, se practican con la intervencin del dinero. Los primeros balbuceos de nuestra ciencia consistieron en inconexas investigaciones acerca de la moneda, el crdito y el precio de d e t e r m i n a d o s bienes. Los h o m b r e s comenzaron a percatarse de la inexorable regularidad de los fenmenos q u e en el m u n d o de la accin se p r o d u c e n , a travs de la ley de G r e s h a m , de la de Gregory King y de otras toscas y primitivas exposiciones, c o m o aquellas q u e Bodino y Davanzati formularan para explicar la teora cuantitativa del d i n e r o *. La primera
* La ley de Gresham, como es sabido, en resumen, reaa que la moneda mala expulsa a la buena del mercado. La frase, al parecer dicha por Sir Thomas Gresham (1519-1579), distinguido comerciante de la poca, a la reina Isabel de Innlterru (1533-1603), indudablemente resulta vlida siempre y cuando se matice con la consideracin de que es la coetnea intervencin estatal, al pretender coactivamente equiparar la mala a la buena, lo que desplaza a sta de la circulacin. En ausencia de tal intervencin, ambas se emplearan indistintamente, s bien con dispar poder adquisitivo. Gregory King (1684-1712), como otros precursores Juan Bodino (1530-1569), Bernardo Davanzati (1529-1606), enttevi la teora cuantitativa del valor de la moneda, afirmando que todo aumento de la cantidad de dinero tenia que hacer subir proporconaJmente los precios del mercado, peto quedaba reservado a Mises el descubrir la ntima realidad del proceso, apelando, tambiin aqu, a la doctrina marginal y subjetvista del valor, principio que anteriormente nadie habla credo

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sistemtica general de la teora econmica, q u e tan brillantem e n t e supieran e s t r u c t u r a r los economistas clsicos, limitbase a analizar aquel aspecto de la accin h u m a n a q u e cabe contemplar a la luz del clculo m o n e t a r i o . Apareca as implcitamente trazada la f r o n t e r a e n t r e lo q u e deba estimarse econmico y lo extraeconmico, q u e d a n d o separadas las actuaciones q u e podan ser c o m p u t a d a s en trminos dinerarios de aquellas otras que no admitan'' tal tratamiento. P a r t i e n d o de esa base, sin embargo, los economistas, poco a poco, f u e r o n ampliando el campo de sus estudios, hasta llegar, finalmente, a una sistemtica capaz de analizar todas las h u m a n a s elecciones y preferencias, a u n a la teora general de la accin.

aplicable a los temas monetarios. Llega el autor a la conclusin, como luego veremos, de que el valor del dinero, como el de cualquier otro bien, depende de la demanda del mismo: cuando, invariadas las restantes circunstancias, las gentes quieren aumentar sus tesoreras, provocan, indefectiblemente, una tendencia a la baja de los precios, y al revs acontece en el caso contrario, razn por la cual, al aumentar las existencias de medios de pago, suben aqullos, subida que, sin embargo, jams es proporcional ni coetnea, por lo que fcilmente induce a la confusin el hablar de nivel de precios, como si se tratara de uniforme marea en alza o descenso; ms bien, en tales casos, lo que, como dice Mises, se produce es una revolucin de precios. (Vid. infra cap. XVII, particularmente 6 y 9.) (N. del T.)

CUARTA PARTE

La catalctica o la teora del mercado

C A P I T U L O

X I V

Ambito y metodologa de la catalctica


1. L A D E L I M I T A C I N D E LOS P K O B L E M A S C A T A L C T I C O S

Nunca h u b o duda o incertidumbre alguna en torno al mbito propio de la ciencia econmica. Desde que los hombres comenzaron a interesarse por el examen sistemtico de la misma (Economa Poltica), lodo el m u n d o convino en q u e cons titua el objeto de esta rama del saber el investigar los fenmenos del mercado, es decir, inquirir la naturaleza de los tipos de intercambio que entre los diversos bienes y servicios registrbanse; su relacin de dependencia con la accin humana; y la trascendencia que encerraban con respecto a las futuras actuaciones del hombre. Las dificultades con que se tropieza al tratar de precisar el mbito de la ciencia econmica no provienen de que haya incertidumbre en lo atinente a cules sean los fenmenos que deban examinarse. Los problemas surgen en razn a que el anlisis oblgale ni investigador a salirse de la rbita propiamente dicha del mercado y de las transacciones mercantiles. Porque, para comprender cabalmente lo que el mercado sea, preciso resulta contemplar, de un lado, el imaginario proceder de unos hipotticos individuos que se supone aislados y que actuaran solitarios, y de otro, un en realidad impracticable rgimen socialista universal, Para investigar el intercambio interpersonal, obligado es, primero, examinar el cambio autstico (intrapersonal) y deviene, entonces, ciertamente harto difcil trazar neta frontera entre qu acciones deban quedar comprendidas dentro del mbito de la ciencia econmica, en sentido estricto, y cules deban ser excluidas,

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pues la economa fue, poco a poco, ampliando sus primitivos horizontes hasta convertirse en una teora general que abarca ya cualesquiera actuaciones de ndole humana. Se ha transformado en praxeologa. Por eso resulta difcil precisar, dentro del amplio campo de tal general teora, ios lmites concrcto> de aquella ms estrecha disciplina, que se ocupa slo de las cuestiones estrictamente econmicas. Vanos resultaron los esfuerzos por resolver esc problema, atinente a la precisa delimitacin del mbito tic la catatctica. acudiendo a las motivaciones que al hombre impelen a actuar o a la ndole de los objetivos que la accin pueda, en cada caso, perseguir. Pues el reconocer que los motivos determinantes de la accin cabe sean mltiples y variados carece de inters cuando lo que se pretende es formular una teora general de la accin. Toda actuacin viene invariablemente impuesta por el deseo de suprimir determinado malestar; por eso resulta intrascendente, para nuestra ciencia, cul calificativo el correspondiente malestar pueda merecer desde un punto de vista fisiolgico, psicolgico o tico. El objeto de la ciencia econmica consiste en analizar los precios de los bienes tal y como, efectivamente, en el mercado se demandan y abonan. Sera falsear el anlisis el restringir nuestro estudio a tinos precios que posiblemente engendraran determinadas actuaciones, merecedo ras de especfico apelativo, al ser contempladas desde el punto de vista de la psicologa, de la tica o desde cualquier otra fni ma de enjuiciar la conducta humana. El distinguir las diversas actuaciones, con arreglo a los mltiples impulsos que las moti van, puede ser de trascendencia para la psicologa o para su ponderacin moral; ahora bien, para la economa, tales circunstancias carecen de inters. Lo mismo, sustancial mente, cabe decir de las pretensiones de quienes quisieran limitar el campo de la economa a aquellas actuaciones humanas cuyo objetivo es proporcionar a las gentes mercancas materiales y tangibles del externo universo. El hombre no busca los bienes materiales per se, sino por el servicio que tales bienes piensa le pueden proporcionar. Quiere incrementar su bienestar mediante la utilidad que considera que los correspondientes bienes pueden

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reportarle. Siendo ello as, no cabe excluir, de e n t r e las actuaciones econmicas, aquellas q u e d i r e c t a m e n t e , sin la mediacin de ninguna cosa tangible o visible, p e r m i t e n s u p r i m i r determinados malestares h u m a n o s . Un consejo medico, la ilustracin q u e un maestro nos proporciona, el recital de un artista y otros muchos servicios personales caen, e v i d e n t e m e n t e , dentro de la rbita de los estudios econmicos, por lo mismo q u e en ella tambin q u e d a n incluidos los planos del arquitecto q u e permiten construir la casa, la f r m u l a cientfica a cuyo a m p a r o se o b t e n d r el deseado p r o d u c t o qumico o la labor del escritor que engendra el libro cuya lectura tan grata resulta. I n t e r e s a n a la catalctica todos los f e n m e n o s de m e r c a d o ; su origen, su desarrollo, as c o m o las consecuencias, f i n a l m e n t e , por los mismos provocadas. Las gentes, en el propio mercado, no slo buscan alimento, cobijo y satisfaccin sexual, sino tambin o t r o s muchos deleites espirituales. El h o m b r e , al actuar, intersase, al tiempo, por cosas materiales y cosas inmateriales. O p t a entre diversas alternativas, sin preocuparse de si el o b j e t o de su preferencia pueda ser considerado, por otros, m a t e r i a l o espiritual. En las h u m a n a s escalas valorativas todo se entremezcla. A u n a d m i t i e n d o fuera posible trazar rigurosa f r o n t e r a entre u n a s y o t r a s apetencias, no cabe olvidar q u e la accin unas veces aspira a alcanzar, al tiempo, objetivos ma tcriales y espirituales y, otras, opta por bienes de un tipo o del o t r o . Carece de inters el lucubrar en torno a si es posible distinguir con precisin e n t r e aquellas actuaciones tendentes a satisfacer necesidades de ndole exclusivamente fisiolgica de aquellas otras de condicin ms elevada. Conviene, sin embargo, a este respecto, advertir q u e no hay ningn alimento q u e el h o m b r e valore tan slo por su poder nutritivo, ni casa ni vestido alguno que nicamente aprecie por la proteccin q u e contra el f r o o la lluvia pueda proporcionarle. Es preciso percatarse de que, en la d e m a n d a de los diversos bienes, influyen p o d e r o s a m e n t e consideraciones metafsicas, religiosas y ticas, juicios de valor esttico, c o s t u m b r e s , hbitos, prejuicios, tradiciones, modas y otras mil circunstancias. Un economista, que

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quisiera restringir sus investigaciones tan slo a cuestiones de ndole p u r a m e n t e material, p r o n t o advertira q u e el objeto de su anlisis se le e s f u m a b a en cuanto pretenda aprehenderlo. Lo nico q u e cabe proclamar es q u e los estudios econmicos aspiran a analizar los precios monetarios de los bienes y servicios que en el mercado se intercambian; y que para ello, ante todo, preciso resulta e s t r u c t u r a r u n a teora general de la accin h u m a n a . Pero, por eso mismo, la investigacin no p u e d e q u e d a r restringida a los fenmenos puros de mercado, sino q u e tiene tambin que a b o r d a r tanto la conducta de un hipottico ser aislado como la mecnica de una comunidad socialista, no siendo, adems, posible limitar el anlisis a las actuaciones calificadas por lo c o m n de econmicas, pues resulta igualmente obligado ponderar aquellas otras generalmente consideradas de ndole no econmica. El m b i t o de la praxeologa, teora general de la accin h u m a n a , puede ser delimitado v definido con la mxima precisin. Los problemas tpicamente econmicos, los temas referentes a la accin econmica, en su sentido ms estricto, por el contrario, slo de un m o d o a p r o x i m a d o pueden ser desgn jacios del cuerpo de la teora praxeolgica general. Realidades accidentales que registra la historia de nuestra ciencia y circunstancias p u r a m e n t e convencionales influyen c u a n d o se trata de definir el genuino mbito de la ciencia econmica. No son razones de ndole rigurosamente lgica o epistemolgica, sino usos tradicionales y el deseo de simplificar las cosas, lo que nos hacc proclamar que el m b i t o catal,ctico, es decir, el de la economa en sentido restringido, es aquel q u e atae al anlisis de los fenmenos del mercado. Ello equivale a afirmar que la catalctica se ocupa de aquellas actuaciones practicadas sobre la base del clculo monetario. El intercambio mercantil y el clculo monetario hllanse inseparablemente ligados e n t r e s. Un mercado con cambio directo tan slo no es sino imaginaria construccin. Es ms; la aparicin del dinero y del clculo monetario viene condicionada por la preexistencia del mercado. Cierto es q u e la economa debe analizar la mecnica de un imaginario sistema socialista de produccin. El anlisis del mis-

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ino, sin embargo, p r e s u p o n e previa estructuracin de una ciencia catalctica, es decir, de un sistema lgico basado en los precios monetarios y el clculo econmico.

E X I S T E , COMO CIENCIA, LA ECONOMIA? Hay quienes niegan, pura y simplemente, la existencia de la ciencia econmica. Cierto es que cuanto, bajo ese apelativo, se ensea, en la mayor parte de las universidades modernas, implica su abierta negacin. Los idearios en cuestin, suponen, tcitamente, que no hay en el mundo escasez alguna de medios materiales que perturhe la satisfaccin de las necesidades humanas. Sentada tal premisa, se proclama que, suprimidos los perniciosos efectos que ciertas artificiosas instituciones de humana creacin provocan, todo el mundo vera satisfechas cuantas apetencias cabe sentir. La naturaleza en s es generosa y derrama riquezas sin cuento sobre la humanidad. La existencia en la tierra, cualquiera que fuera el nmero de los humanos, podra ser paradisaca. La escasez es slo fruto de arbitrarios usos y prcticas; la superacin de tales artificios abrir las puertas a la abundancia plena. Para K. Marx y sus seguidores, la escasez constituye pura categora histrica. Se trata de una realidad tpica de ios primeros estadios histricos, que desaparecer atando sea abolida la propiedad privada de los medios de produccin. Tan pronto como la humanidad haya superado el mundo de la necesidad para ingresar en el de la l i b e r t a d a l c a n z a n d o , de esta suerte, la fase superior de la sociedad comunista, habr abundancia de todo y ser posible dar a cada uno segn sus necesidades 2 . No es posible hallar, en todo el mare magnum de publicaciones marxistas, ni la ms leve alusin a la posibilidad de que la sociedad comunista en su fase superior pueda hallarse enfrentada con el problema de Vid. E N G E L S , Herr En ge n "Dhrings Vmwalznng, der Wissenscbtiff. pf> 106, 7." ed Stuttgart, 1910. : Vid. K . M A R X , Zar Kritik des sozialdemokratiscben Partetprogramms ton Gotba, pg. 17, ed. Kreibich. Reichenberg, 1920.
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la escasez de los factores naturales de produccin. Esfmase, misteriosamente, la indudable penosidad del trabajo con slo afirmar que el laborar si es bajo el rgimen comunista no constituir carga, sino placer, deviniendo entonces la fundamental exigencia de Ja vida \ Las terribles realidades del experimento ruso justifcanse aludiendo a la hostilidad de los pases capitalistas, a que el socialismo en un solo pas todava no es pcrefecto, de tal suerte que an no ha sido posible plasmar la fase superior del comunismo y, ltimamente, mediante ampararse en los estragos causados por la blica conflagracin. Tambin existen los inflacionistas radicales, defensores tic las ideas que estructuraran, por ejemplo, Proudhon, Ernest Solvay y, en la Amrica actual, aquellas escuelas que nos hablan de financiacin funcional. Para estas gentes, la escasez es (ruto de las artificiosas restricciones impuestas a la expansin crediticia y a otras sistemticas qtte permiten incrementar la cantidad de dinero circulante, medidas restrictivas que los egostas intereses de clase de los banqueros y dems explotadores han logrado imponer, sin que la ignorancia de las gentes permitiera montar una oposicin seria a tales maquinaciones. Panacea para todos los males es el incrementar ilimitadamente el gasto pblico, Estamos ante el mito de la abundancia y de la saciedad. Dejando el tema en manos de tos historiadores y los psiclogos, bele a la economa desentenderse del problema de determinar poiqu es tan popular este arbitrario modo de pensar v esa tendencia de las gentes a soar despiertas. Frente a tanta vana palabrera, la economa afirma tan slo que sti misin es enfrentarse con aquellos problemas que se le suscitan al hombre precisamente porque el mantenimiento de la vida humana exgele disponer de mltiples factores materiales. La economa se ocupa de la accin, es decir, del esfuerzo consciente del hombre por paliar, en lo posible, sus diversos malestares. Para nada le interesa determinar qu sucedera en un mundo, no slo inexistente, sino incluso inconcebible para la mente humana, donde ningn deseo jams quedara insatisfecho. Cabe admitir que en tal imaginario supuesto ni reg ra la ley del valor, ni habra escasez, ni problema econmico
' Vid lb\d

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alguno. Ninguna de estas realidades podra, en efecto, darse, por cuanto no habra lugar a la eleccin y, al actuar, no existira dilema que. mediante el raciocinio, hubiera de ser resuelto. Los habitantes de esc hipottico mundo, desde luego, nunca hubieran desarrollado su razn ni su inteligencia y si, en la tierra, alguna vez llegaran a darse tales circunstancias, aquellos hombres perfectamente felices veran cmo iba esfumndose su capacidad de pensar, para acabar dejando de ser humanos. Porque el cometido esencial de la razn estriba en abordar los problemas que la naturaleza plantea; la capacidad intelectual permite a los mortales luchar contra la escasez, El hombre capaz de pensar y actuar slo puede aparecer dentro de un universo en el que haya escasez, en el que todo gnero de bienestar ha de conquistarse mediante trabajos y fatigas, aplicando, precisamente, aquella conducta que suele denominarse econmica.

2.

E L MTODO D E INVESTIGACIN BASADO EN I.AS CONSTRUCCIONES IMAGINARIAS

El sistema de investigacin tpico de la economa es aquel q u e se basa en construcciones imaginarias. Tal procedimiento constituye el g e n u i n o m t o d o praxeolgico. Fia sido especialmente elaborado y perfeccionado en el marco de los estudios econmicos, debindose ello a que la economa es la parte de la praxeologa hasta ahora ms adelantada. Q u i e n q u i e r a pretenda e x p o n e r una opinin sobre los problemas c o m n m e n t e considerados de ndole econmica queda obligado a utilizar el procedimiento de referencia. P o r q u e el recurrir a las aludidas construcciones imaginarias no constituye prerrogativa exclusiva del profesional dedicado a la investigacin cientfica. C u a n d o se trata de abordar cuestiones econmicas, igual q u e el terico, a tal m t o d o ha de acogerse el p r o f a n o . Sin embargo, mientras las construcciones de ste resultan vagas e imprecisas, el economista procura q u e las suyas sean f o r m u l a d a s con la mxima diligencia, atencin y justeza, analizando crticamente todos los supuestos y circunstancias de las mismas.

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La construccin imaginaria constituye, en definitiva, conceptual imagen de una serie de hechos, resultantes, como lgica consecuencia, tic las previas actuaciones contempladas al f o r m u l a r las mismas. Es f r u t o por t a n t o de la deduccin, deriv a n d o por eso de la categora f u n d a m e n t a l del actuar, es decir, del preferir y rechazar. El economista, al configurar su imaginaria construccin, no se preocupa de si refleja o no exacta y precisamente la realidad q u e se p r o p o n e examinar. No le interesa averiguar si el orden imaginado, en el m u n d o de la realidad, podra efectivamente existir y funcionar. P o r q u e incluso construcciones imaginarias inadmisibles, n t i m a m e n t e contradictorias y de imposible plasmacin prctica, pueden ser tiles y hasta indispensables para c o m p r e n d e r mejor la realidad, siempre y c u a n d o se sepa manejarlas con el d e b i d o tino. Los f r u t o s q u e reporta constituyen la mejor vindicacin del m t o d o . La praxeologa no p u e d e , a diferencia de las ciencias naturales, amparar sus enseanzas en experimentos de laboratorio, ni en el conocimiento sensorial de la realidad externa. P o r ello, la praxeologa haba forzosamente de e s t r u c t u r a r unos mtodos c o m p l e t a m e n t e distintos de los q u e la fsica o la biologa emplean, Incidira en p u r o dislate quien pretendiera buscar, d e n t r o del c a m p o de las ciencias naturales, algo similar a las construcciones imaginarias, pues, desde luego, las q u e la praxeologa maneja nunca pueden ser contrastadas con realidad experimental alguna. Su funcin estriba en auxiliar al h o m b r e precisamente c u a n d o quiere abordar investigaciones d o n d e no cabe recurrir a la ilustracin sensorial, Al contrastar con la realidad las construcciones imaginarias, resulta i m p e r t i n e n t e indagar si stas conforman con los conocimientos experimentales o si reflejan convenientemente ios datos empricos. Lo nico q u e precisa c o n f i r m a r es si los presupuestos de la construccin coinciden con las circunstancias propias de aquellas actuaciones q u e se quiere enjuiciar. El sistema consiste, f u n d a m e n t a l m e n t e , en excluir de concreta actuacin alguna o algunas de las circunstancias q u e en, la misma concurren. Cbenos, de esta suerte, m e n t a l m e n t e ponderar las consecuencias que la ausencia de dichas circunstancias provocara y advertir la trascendencia de las mismas en caso de

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existir. P o d e m o s , en este sentido, c o m p r e n d e r la categora de accin, c o n s t r u y e n d o imaginaria situacin en la cual el actuar resultara inconcebible, o bien p o r q u e las gentes estuvieran ya plenamente satisfechas, sin sentir ningn malestar, o bien p o r q u e desconocieran f o r m a alguna q u e p e r m i t i e r a incrementar su bienestar fsu grado de satisfaccin). Del m i s m o modo, aprehendemos el concepto del inters originario f o r m u l a n d o una imaginaria construccin en la cual el individuo no distinguira entre satisfacciones que, si bien p e r d u r a r a n un m i s m o lapso de tiempo, seran d i s f r u t a d a s u n a s m s p r o n t o y otras m s tarde con referencia al m o m e n t o de la accin. Las construcciones imaginarias resultan imprescindibles en praxeologa y constituyen la nica sistemtica que p e r m i t e la investigacin econmica. Se trata, desde luego, de un m t o d o difcil en e x t r e m o de m a n e j a r p o r cuanto fcilmente induce al paralogismo. Q u i e n de l pretende hacer uso se halla indefectiblemente, d i s c u r r i e n d o p o r resbaladiza arista, a ambos de cuyos lados brense los abismos de lo absurdo y lo disparatado. Slo despiadada autocrtica p u e d e evitar caer en tales pilagos.

3.

L A E C O N O M A PURA

DE MERCADO

En la imaginaria construccin de una economa pura o de mercado no interferido suponemos se practica la divisin del trabajo y que rige la propiedad privada (el control) de los medios de produccin; q u e existe, p o r tanto, intercambio mercantil de bienes y servicios. Se supone, igualmente, q u e ninguna fuerza de ndole institucional p e r t u r b a nada. Se da, finalmente, por a d m i t i d o q u e el gobierno, es decir, el aparato social de compulsin,y coercin, estar p r e s t o a a m p a r a r la b u e n a marcha del sistema, abstenindose, p o r un lado, de actuaciones que p u e d a n desarticularlo y protegindolo, por otro, contra posibles ataques de terceros. El mercado goza, as, de plena libertad; ningn agente a j e n o al mismo interfiere los precios, los salarios, ni los tipos de inters. P a r t i e n d o de tales presupuestos, !a economa trata de averiguar q u efectos tal organizacin provocara. Slo ms tarde, c u a n d o ya ha quedado debi24

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La Accin Hiiinanti

daraente e x p u e s t o c u a n t o cabe inferir del anlisis de esa imaginaria construccin, pasa el economista a examinar las cuestiones q u e suscita la interferencia del g o b i e r n o o de otras organizaciones capaces de recurrir a la fuerza y a la intimidacin en la mecnica del mercado. Sorprendente, desde luego, resulta que una sistemtica como la de referencia, lgicamente impecable, pueda haber sido objetivo de ataques tan apasionados, sobre t o d o c u a n d o constituye el nico m t o d o q u e p e r m i t e abordar los problemas q u e a todos interesan. Las gentes han vilipendiado el sistema considerando se trataba de arbitrario mecanismo m o n t a d o en sectaria defensa de una poltica econmica liberal, q u e tildan de reaccionaria, imperialista, manchesteriana, negativa, etc. Asegurse q u e del anlisis de imaginarias construcciones no caba derivar ilustracin alguna q u e permitiera c o m p r e n d e r mejor la realidad. T a n ardorosos crticos inciden, sin embargo, en abierta contradiccin cuando, para e x p o n e r sus propios idearios, recurren a idntica sistemtica. Al abogar por salarios mnimos, presntannos, tericamente, las s u p u e s t a m e n t e insatisfactorias situaciones que registrara un libre mercado laboral y, cuando buscan protecciones tarifarias, descrbcnnos, tambin en prin cipio, las desastradas consecuencias que, en su opinin, el librecambismo habra de provocar. Lo cierto es q u e para pond e r a r cualquier medida tendente a limitar el libre juego de los elementos q u e integran un mercado no interferido, forzoso es examinar, ante todo, aquellas situaciones q u e la libertad econmica engendrara. Los economistas, a travs de sus investigaciones, han llegado a concluir q u e aquellos objetivos q u e la mayora, es ms, prcticamente todos, se afanan por conquistar m e d i a n t e la inversin de trabajo y esfuerzo, al a m p a r o de diversas polticas, c o m o mejor pueden ser alcanzados es i m p l a n t a n d o un mercado libre cuya operacin no se vea p e r t u r b a d a por la interferencia estatal. No hay razn alguna para considerar aserto g r a t u i t o tal conclusin, ni f r u t o de imperfecto anlisis. Muy al contrario, hallmonos ante la consecuencia que ofrece riguroso e imparcial estudio del intervencionismo en todas sus facetas.

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Cierto es q u e ios economistas clsicos y sus continuadores solan calificar de n a t u r a l el sistema basado en una libre economa de mercado, mientras m o t e j a b a n de artificial y pert u r b a d o r al rgimen m o n t a d o sobre la intromisin oficial en los f e n m e n o s mercantiles. Tal terminologa era tambin f r u t o del cuidadoso anlisis que de los problemas del intervencionismo haban p r e v i a m e n t e practicado. Al expresarse as, nc hacan m s q u e a t e m p e r a r su diccin a los usos semnticos de una poca q u e propenda a calificar de contraria a natura toda institucin social tenida por indeseable. El tesmo y el desmo del siglo de la Ilustracin vean reflejados en la regularidad de los f e n m e n o s naturales los mandatos de la Providencia. Por eso, c u a n d o aquellos filsofos advirtieron anloga regularidad en el m u n d o de la accin h u m a n a y de la evolucin social, tendieron a i n t e r p r e t a r dicha realidad como una manifestacin ms del paternal t u t e l a j e ejercido por el Creador del universo. En tal sentido, h u b o economistas q u e adoptaron la doctrina de la a r m o n a predeterminada 4 . La filosofa social en q u e se basaba el despotismo paternalista insista en el origen divino de la a u t o r i d a d de aquellos reyes y autcratas destinados a gobernar los pueblos. Los liberales, por su parte, replicaban q u e la libre operacin del mercado, en el cual el c o n s u m i d o r t o d o c i u d a d a n o es soberano, provoca resultados mejores q u e los q u e rdenes emanadas de ungidos gobernantes podan engendrar. C o n t e m p l a d el f u n c i o n a m i e n t o de! mercado d e c a n y veris en l la m a n o del Seor. Al t i e m p o q u e f o r m u l a b a n la imaginaria construccin de una economa de mercado pura, los economistas clsicos elaboraron su contrafigura lgica, la imaginaria construccin de una comunidad socialista. En el proceso heurstico que, finalmente, permiti descubrir la mecnica de la economa de mercado, este imaginario orden socialista goz incluso de prioridad lgica. Preocupaba a los economistas el problema referente a si el sas' La aludida predeicrminuda armona del mercado libre no debe, sin embargo, confundirse con la teora de la armona de los intereses sociales rectamente entendidos, que se produce bajo un sistema de mercado, si bien hay cierta analoga entre ambos pensamientos. Vid. pigs. 979.5191

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tre d i s f r u t a r a de pan y zapatos en el supuesto de q u e no hubiera m a n d a t o g u b e r n a t i v o alguno q u e obligara al p a n a d e r o y al zapatero a t e n d e r sus respectivos cometidos. Pareca, al pronto, precisa una intervencin autoritaria para constreir a cada profesional a q u e sirviera a sus conciudadanos. P o r eso, los economistas q u e d b a n s e pasmados al advertir que tales medidas coactivas en m o d o alguno eran necesarias. C u a n d o contrastaban la produccin con el lucro, el inters p r i v a d o con el pblico, el egosmo con el altruismo, aquellos pensadores tcitamente estaban utilizando la imaginaria construccin de un sistema socialista. Precisamente su sorpresa ante la, digamos, a u t o m t i c a regulacin del mercado surga por c u a n t o advertan q u e m e d i a n t e un a n r q u i c o sistema de produccin caba atender las necesidades de las gentes de m o d o ms cumplido q u e recurriendo a cualquier ordenacin q u e un o m n i p o t e n t e g o b i e r n o centralizado pudiera e s t r u c t u r a r . El socialismo, como sistema basado en la divisin del trabajo q u e una autoridad planificadora por e n t e r o gobierna y dirige, no f u e idea q u e los reformadores utpicos e n g e n d r a r a n . Estos ltimos tendan ms bien a predicar la autrquica coexistencia de reducidas entidades econmicas; en tal sentido, recurdese la ph alan ge de Fourier. Si el radicalismo reformista p u d o recurrir al socialismo, f u e p o r q u e se acogi a aquella idea, de una economa dirigida por un gobierno de m b i t o nacional o m u n d i a l , implcita ;n las teoras expuestas por los economistas clsicos.

LA MAXIMIZACION DE LOS BENEFICIOS Suele decirse que los economistas, a! abordar los problemas que la economa de mercado suscita, parten de irreal supuesto, al imaginar que las gentes se afanan exclusivamente por procurarse la mxima satisfaccin personal. Dichos tericos asegrase basan sus lucubraciones en un imaginario ser, totalmente egosta y racional, que slo por su ganancia personal se interesara. Ese homo oeconomicus tal vez sirva para retratar a los traficantes, a los especuladores de la Bolsa; las gentes, sin embargo, en su inmensa mayora, son bien diferentes. El lucubrar en torno a la

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conducta de ese imaginario ser de nada sirve cuando lo que se pretende es aprehender la realidad tal cual es. Innecesario resulta refutar, una vez ms, el confusionismo, error e inexactitud que dicho aserto implica, pues las falacias que contiene fueron ya examinadas en las partes primera y segunda de este libro. Conviene ahora, sin embargo, centrar nuestra atencin en el problema relativo a la maximizacin de los beneficios. La praxeologa en general, y concretamente la economa, al enfrentarse con los mviles que engendran la accin humana, limtase a aseverar que el hombre, mediante la accin, pretende suprimir su malestar, Sus acciones, en la rbita del mercado, plasman compras y ventas. Cuanto la economa predica de la oferta y la demanda es aplicable a cualquier tipo de oferta y de demanda, sin que la certeza de dichos asertos quede limitada a determinadas ofertas y demandas, engendradas por circunstancias especiales que requieran examen o definicin particular. No es preciso establecer presupuesto especial alguno para afirmar que el individuo, en la disyuntiva de percibir ms o percibir menos por cierta mercanca que pretenda vender, preferir siempre, ceteris paribus, cobrar el precio mayor. Para el vendedor, el recaudar esa cantidad superior supone una mejor satisfaccin de sus necesidades. Lo mismo, mutatis nntlandis, sucede con el comprador. La cantidad que ste se ahorra al comprar ms barato permtele invertir mayores sumas en apetencias que, en otro caso, habran quedf.do insatisfechas. El comprar en el mercado ms barato y vender en el ms caro inmodificadas las restantes circunstancias es una conducta cuya explicacin en modo alguno exige ponderar particulares motivaciones o impulsos morales en el actor. Dicho proceder es el nico natural y obligado en todo intercambio. lil hombre, en cuanto comerciante, deviene servidor de los consumidores, quedando obligado a atender los deseos de stos. No puede entregarse a sus propios caprichos y antojos. Los gustos y fantasas del cliente constituyen norma suprema para l, siempre y cuando el adquirente est dispuesto a pagar el precio correspondiente. El hombre de negocios ha de acomodar fatalmente su conducta a la demanda de los consumidores. Si la clientela es incapaz de apreciar la belleza y prefiere el producto tosco y vulgar, aun contrariando sus propios gustos, aqul habr de

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producir, precisamente, lo que los compradores prefieran '. Si los consumidores no estn dispuestos a pagar ms por los productos nacionales que por los extranjeros, el comerciante vese constrc nido a surtirse de estos ltimos si son ms baratos que los autctonos. El patrono no puede hacer caridad a costa de la clientela. No puede pagar salarios superiores a los del mercado si los com pradores, por su parte, no estn dispuestos a abonar precios pro porcionalmcnte mayores por aquellas mercancas que han sido producidas pagando esos incrementados salarios. El planteamiento es totalmente distinto cuando se trata de gastar los propios ingresos. En tal caso, el interesado puede pro ceder como mejor le parezca. Si le place, cbele hacer donativos v limosnas. Nada le impide que, dejndose llevar por teoras y prejuicios diversos, discrimine contra bienes de determinado origen o procedencia y prefiera adquirir productos que tcnicamente son peores o ms caros. Lo normal, sin embargo, es que el comprador no favorezca caritativamente al vendedor. Pero alguna vez ocurre. La frontera que separa la compraventa mercantil de bienes y servicios de la donacin limosnera, a veces, es difcil de trazar. Quien hace una adquisicin en una tmbola de caridad, generalmente combina una compra comercial con un acto de caridad. Quien enttega unos cntimos, en la calle, al msico ciego, ciertamente, no est pegando la dudosa labor musical; se limita a hacer caridad. El hombre, al actuar, procede como ser unitario. El comerciante, exclusivo propietario de cierta empresa, puede, en ocasiones, difuminar la frontera entre lo que es negocio y lo que es liberalidad. Si desea socorrer a un amigo en situacin apurada, tal vez, por delicadeza, arbitre alguna frmula que evite a este ltimo la vergenza de vivir de la bondad ajena. En este sentido, puede ofrecerle tin cargo en sus oficinas, aun cuando no precise de tal auxilio o qupale contratarlo a menor pierio en el mercado. En tal supuesto, el correspondiente salario, formalmente, es

* Un pintor, por ejemplo, es puro come re tan t ruando se preocupo tic producir los cuadros que le proporcionarn mayores ingresos. Cuando, en cambio, no se subordina al gusto le pblico comprador y, haciendo caso omiso de todas las desagradables consecuencias que su proceder pueda irrogarle, gumc exclusivamente por propios ideales, en'onces es un artista, un genio creador. Vid. supra p!ginns 221-223.

Ambito

metudulogia

Je

la

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un costo ms del proceso industrial. Pero, en verdad, constituye inversin efectuada por e! propietario de parte de sus ingresos. En puridad estamos ante un gasto de consumo, no un costo de produccin6. La tendencia a tomar en consideracin slo lo tangible, ponderablc y visible, descuidando todo lo dems, induce a torpes errores. El consumidor no compra alimentos o caloras exclusivamente. No pretende devorar como mero animal; quiere comer como ser racional. Hay muchas personas a quienes la comida satisface tanto ms cuanto mejor presentada y ms gustosa sea, cuanto mejor dispuesta est la mesa y cuanto ms agradable sea el ambiente. A estas cosas no les dan importancia aquellos que exclusivamente se ocupan de los aspectos qumicos del proceso digestivo 7 . Ahora bien, el que dichas circunstancias tengan notoria trascendencia en la determinacin de los precios de la alimentacin resulta perfectamente compatible con nuestro anterior aserto segn el cual los hombres prefieren, ceteris paribus, comprar en el mer cado ms barato. Cuando el comprador, al elegir entre dos cosas que la qumica y la tcnica reputan iguales, opta por la ms cara, indudablemente tiene sus motivos para proceder as. Salvo que est incidiendo en error, al actuar de tal suerte, lo que hace es pagar unos servicios que la qumica y la tecnologa, con sus mtodos especficos de investpacin, son incapaces de ponderar. Tal vez, personalmente, consideremos ridicula la vanidad de quien paga mayores precios acudiendo a un bar de lujo, simplemente por tomarse el mismo cctel al lado de un duque y codendose con la mejor sociedad. Lo que no resulta permisible es afirmar que tal persona no est mejorando su propia satisfaccin al proceder asf,
4 IJIS instituciones legales, frecuentemente, fomentan ese confusionismo entre gastos productivos y gastos <ic consumo. Todo pisto que pueda lucir en la correspondiente cuenta de resultados disminuye el beneficio neto, reduritfnduse, congiuamente, la carga fiscal. Si el tipo de gravamen, por ejemplo, es del 50 por 100 sobre el beneficio neto, cuando el empresario invierte parte del mismo en obras caritativas, siendo stas deducibies, de su propio bolsillo contribuye slo con la mitad del importe. La otra mitad pgala el fisco. ' La fisiologa nutritiva tampoco, desde luego, desprecia teles detalles.

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El hombre acta siempre para acrecentar la personal satisfaccin. En este sentido y en ningn o t r o cabe emplear el trmino egosmo y decir que la accin siempre, por fuerza, es egosta. Incluso las actuaciones que directamente tienden a mejorar ajena condicin resultan, en definitiva, de ndole egosta, pues el actor, personalmente, deriva mayor satisfaccin de ver comer a los dems que de comer l mismo. El contemplar gentes hambrientas le produce malestar, Cierto es que muchos piensan de otro modo y prefieren llenar el propio estmago antes que el ajeno. Esto, sin embargo, nada tiene que ver con la economa; constituye simple dato de expe rienda histrica. La economa intersase por toda accin, independientemente de que sta sea engendrada por el hambre del actor o por su deseo de aplacar la de los dems. Si, por maximizacin de los beneficios, predicamos que el hombre, en las transacciones de mercado, aspira a incrementar todo lo posible la propia ventaja, incurrimos, desde luego, en pico as tico y perifrstico circunloquio, pues simplemente repelimos lo que ya se baila implcito en la propia categora de accin. Pero si, en cambio, cualquier otro significado pretendemos dar a tal expresin, de inmediato incidimos en el error. Hay economistas que creen que compete a la economa el determinar cmo puede todo el mundo, o al menos la mayora, alcanzar la mxima satisfaccin posible. Olvidan que no existe mecanismo alguno que permita medir el respectivo estado de satisfaccin alcanzado por cada uno de los componentes de la sociedad. Errneamente interpretan el carcter de los juicios formulados acerca de la comparativa felicidad de personas diversas. Creen estar sentando hechos, cuando no hacen ms que expresar arbitrarios juicios de valor. Cabe, desde luego, decir que es justo robar al rico para dar al pobre; pero, el calificar algo de justo o injusto implica previo juicio subjetivo de valor que, como tal, resulta, en todo caso, puramente personal y cuya certeza no cabe ni refutar ni atestiguar. La economa jams pretende emitir juicios de valor. La ciencia aspira tan slo a averiguar los efectos que determinados modos de actuar, forzosamente, han de provocar. Las necesidades fisiolgicas se ha dicho en todos los hombres son idnticas; tal identidad, por tanto, brinda una pauta que

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permite ponderar en qu grado hllanse las mismas objetivamente satisfechas. Quienes emiten tales opiniones y recomiendan seguir esos criterios en la accin de gobierno pretenden tratar a los hombres como el ganadero maneja a sus teses. Inciden, sin embargo, tales reformadores en error al no advertir que no existe principio universal alguno que pueda servir de gua para decidir una alimentacin que para todos fuera conveniente. El que, al respecto, se sigan unos u otros principios depender ntegramente de los objetivos que se persigan. El ganadero no alimenta las vacas para hacerlas ms o menos felices, sino en el deseo de conseguir especficos objetivos. Puede ser que quiera incrementar la produccin de leche o de carne, o tal vez busque otras cosas. Qu tipo de personas querrn producir esos criadores de hombres? Atletas o matemticos? Guerreros o jornaleros? Quien pretenda criar y alimentar hombres con arreglo a patrn preestablecido en verdad desea arrogarse poderes despticos y servirse, como medios, de sus conciudadanos para alcanzar propios fines que indudablemente diferirn de los personalmente preferidos por aqullos. Mediante sus subjetivos juicios de valor, el individuo distingue entre aquello que le produce ms satisfaccin y lo que menormente le satisface, Pero, en cambio, el juicio de valor emitido por una persona con respecto a la satisfaccin de tercero nada, efectivamente, dice acerca de la real satisfaccin personal de este ltimo. Tales juicios no hacen ms que proclamar cul es el estado en que quien los formula quisiera ver al tercero. Esos reformadores que aseguran perseguir la mxima satisfaccin general no hacen ms que expresar cul sea la ajena situacin que mejor conviene a sus propios intereses.

4.

L A ECONOMA A U T S T I C A

N i n g u n a imaginaria construccin ha sido ms acerbamente criticada q u e aquella que s u p o n e la existencia de un aislado sujeto econmico que por s solo ha de bastarse. La economa, sin embargo, no puede prescindir de dicho modelo. Para estudiar d e b i d a m e n t e el cambio interpersonal, vse el economista obligado a contrastarla con aquellos supuestos en los q u e no

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podra darse. En este sentido recurre a dos ejemplos de economa autstica: el referente a la economa del individuo aislado y el referente a la economa de una sociedad socialista. Los economistas, al servirse de estas imaginarias construcciones, desentindense del problema atinente a si la economa autstica puede efectivamente funcionar o no*. El estudioso perfectamente advierte q u e el modelo es ficticio. Ni a Robinson Crttsoc q u e , pese a todo, tal vez efectivamente haya v i v i d o m al jerarca s u p r e m o de una aislada comunidad socialista l a cual histricamente hasta ahora nunca ha existido resulta rales posible planear y actuar como, en cambio, lo hacen quienes pueden recurrir al clculo econmico. En el marco de nuestra imaginaria construccin, ello no obstante, podemos perfectamente suponer q u e cabe efectuar dichos clculos, si tal suposicin permite abordar mejor los problemas examinados. En la imaginaria construccin de una economa autstica se basa esa popular distincin entre la actuacin productiva y la actuacin p u r a m e n t e rentable, con miras al beneficio, distincin en la cual tantos i n f u n d a d o s juicios de valor se a m p a r a n . Q u i e n e s recurren a tal diferencia estiman q u e la economa autstica, especialmente !a de tipo socialista, constituye el ms deseable y perfecto sistema de gestin. Enjuician los diferentes fenmenos de la economa de mercado p o n d e r a n d o cada u n o de ellos segn el mismo resulte o no justificado desde el p u n t o de vista de la organizacin socialista. Slo atribuyen valor positivo, calificndolas de productivas, a aquellas actuaciones q u e el jerarca econmico de tal sistema practicara. Las restantes actividades perfeccionadas en una economa de mercado tldanse de improductivas, i n d e p e n d i e n t e m e n t e de q u e puedan ser provechosas para quienes las ejercitan. As, por ejemplo, el arte de vender, la publicidad y la banca considranse actividades rentables, pero improductivas.
' Hitamos abordando ahora problemas puta m a n e lerteos, en modo alguno histricos. Podemos, consecuentemente, eludir las objeciones opuestas al concepto Jel individuo aislado, contemplando en nuestros ani(]Ms lu economa familiar autstica, que E S A S indudablemente ha existido.

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Para la economa, desde luego, ningn inters encierran tan arbitrarios juicios de valor.

5.

E L ESTADO D E REPOSO

Y LA E C O N O M A DE GIRO U N I F O R M E

Para abordar d e b i d a m e n t e el estudio de la accin conviene advertir q u e aqulla apunta siempre hacia un estado que, conseguido, vedara ulterior actuacin, bien por haber sido suprimido todo malestar, bien por no resultar posible paliar en mayor grado el prevalente. La accin, por tanto, de por s, tiende al estado de reposo, a la supresin de la actividad. La teora de los precios ha de estudiar el cambio interpersonal, teniendo siempre bien presente lo anterior. Las gentes seguirn intercambiando mercancas en el mercado hasta llegar al m o m e n t o en q u e se i n t e r r u m p a y detenga el intercambio al no haber nadie ya q u e crea pueda mejorar su bienestar mediante ulterior actuacin. En tales circunstancias, a los potenciales c o m p r a d o r e s dejaran de interesarles los precios solicitados por los potenciales vendedores, y lo mismo sucedera a la inversa. Transaccin alguna podra ser efectuada. Surgira, as, el estado de reposo. Tal estado de reposo, q u e podemos d e n o m i n a r esledo natural de reposo, no es mera construccin imaginaria. Aparece repetidamente. C u a n d o cierra la Bolsa, los agentes han c u m p l i m e n t a d o cuantas rdenes, al vigente precio de mercado, caba casar. H a n d e j a d o de vender y de comprar tan slo aquellos potenciales vendedores y compradores que, respectivamente, estiman demasiado b a j o o demasiado alto el precio del mercado 9 . E s t o m i s m o es predicable de todo tipo de transaccin. La economa de mercado, en su c o n j u n t o , es, por decirloas, una gran lonja o casa de contratacin. En cada instante csanse todas aquellas transacciones q u e los intervinientes, a los precios a la sazn vigentes, estn dispuestos a aceptar. Nuevas
' En gracia a la sencillez hacemos taso omiso tic l.i fluctuacin tk* los cambios durante el transcurso del da.

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operaciones slo podrn ser plasmadas c u a n d o varen las respectivas valoraciones personales de las partes. Se ha dicho que este concepto del estado de reposo es insatisfactorio, por c u a n t o se refiere tan slo a la determinacin del precio de u n o s bienes disponibles en limitada cantidad, sin pronunciarse acerca de los efectos que tales precios han .le provocar en la actividad productiva. La objecin carece de base. Los teoremas implcitos en el estado natural de reposo resultan vlidos y aplicables a todo t i p o de transaccin, sin excepcin alguna. Cierto es que los c o m p r a d o r e s de factores de produccin, a la vista de aquellas ventas, lanzarnse i n m e n d i a t a m e n t c a producir, e n t r a n d o , a poco, de n u e v o en el mercado con sus productos, impelidos p o r el deseo de, a su vez, c o m p r a r lo q u e necesitan para su propio consumo, as c o m o para continuar los procesos de produccin. Ello, desde luego, no invalida n u e s t r o supuesto, el cual en modo alguno presupone q u e el estado de reposo haya de perdurar. La calma se desvanecer tan p r o n t o c o m o varen las momentneas circunstancias q u e la p r o d u j e r o n El estado natural de reposo, segn antes hacamos n o t a r , no es una construccin imaginaria, sino exacta descripcin de lo que, con frecuencia, en todo mercado acontece. A este respecto, radicalmente difiere de la otra imaginaria construccin q u e alude al estado final de reposo. Al tratar del estado natural de reposo fijamos la atencin exclusivamente en lo que ahora mismo est o c u r r i e n d o . Res tringimos nuestro horizonte a lo q u e m o m e n t n e a m e n t e acaba de suceder, d e s e n t e n d i n d o n o s de lo q u e despus, en el prximo instante, maana o ulteriormente, acaecer. I n t e r s a n n o s tan slo aquellos precios q u e efectivamente, en las correspon dientes compraventas, fueron pagados, es decir, nos ocupamos con exactitud de los precios vigentes en un inmediato pretrito. No importa saber si los f u t u r o s precios sern iguales o distintos a estos que contemplamos. Pero ahora vamos a dar un paso ms. Vamos a interesarnos por aquellos factores capaces de desatar una tendencia a la variacin de los precios. Q u e r e m o s averiguar a d o n d e dicha tendencia conducir, en tanto se vaya agotando su f u e r z a impul-

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siva, d a n d o lugar a nuevo estado de reposo. Los economistas de a n t a o llamaron precio natural al precio correspondiente a este f u t u r o estado de reposo; hoy en da se emplea ms a men u d o el t r m i n o precio esttico En orden a evitar confusionis mo es ms conveniente hablar de precio final, aludiendo, consiguientemente, a un estado final de reposo. Este estado final de reposo es una construccin imaginaria, en m o d o alguno descripcin de la realidad. P o r q u e ese estado final de reposo nunca podr ser alcanzado. Antes de q u e llegue a ser una realidad, factores p e r t u r b a d o r e s f o r z o s a m e n t e h a b r n de surgir. P e r o 110 hay ms r e m e d i o q u e recurrir a esa imaginaria construccin, por c u a n t o el mercado, en todo m o m e n t o , tiende hacia determinado estado final de reposo. En cada instante subsiguiente pueden aparecer circunstancias que d e n lugar a q u e vare El mercado, o r i e n t a d o en cada m o m e n t o hacia d e t e r m i n a d o estado final de reposo, jams se aquieta. El precio de mercado es un f e n m e n o real; es aquel tipo de cambio al q u e e f e c t i v a m e n t e realizronse operaciones. El precio final, en cambio, es un precio hipottico. Los precios de mercado constiutyen realidades histricas, resultando, por tan to, posible cifrarlos con exactitud numrica en dlares y centavos. El precio final, en cambio, slo p u e d e ser concebido partiendo de las circunstancias necesarias para que el m i s m o aparezca. No p u e d e ser c i f r a d o ni en valor numrico expresado en trminos m o n e t a r i o s ni en cantidades ciertas de otros bienes. Nunca aparece en el mercado. I^os precios libres jams coinciden con el precio final correspondiente a la estructura de mercado a la sazn prevalente. Ahora bien, la catalctica lamentablemente fracasara en sus intentos por resolver los problemas que la determinacin de los precios suscita, si descuidase el anlisis del precio final. Pues, en aquella misma e s t r u c t u r a mercantil q u e engendra el precio de mercado, estn va operando las fuerzas q u e , a travs de sucesivos cambios, a l u m b r a r a n , de no aparecer nuevas circunstancias, el precio final v el estado final de reposo. Q u e d a r a i n d e b i d a m e n t e restringido nuestro anlisis de la determinacin de los precios si nos limitramos a c o n t e m p l a r tan slo los m o m e n t n e o s precios de mercado y e!

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estado natural de reposo, sin parar mientes en que, en el mercad o , estn ya o p e r a n d o factores q u e lian de provocar sucesivos cambios de los precios, o r i e n t a n d o el c o n j u n t o mercantil hacia distinto estado de reposo. El f e n m e n o con q u e nos e n f r e n t a m o s estriba en q u e las variaciones de las circunstancias d e t e r m i n a d o r a s de los precios no producen de golpe todos sus efectos. Ha de transcurrir un cierto lapso de t i e m p o para q u e d e f i n i t i v a m e n t e su capacidad q u e d e agotada. Desde q u e aparece un dato n u e v o hasta q u e el mercado queda p l e n a m e n t e adaptado al mismo, transcurre cierto lapso temporal. ( Y , n a t u r a l m e n t e , d u r a n t e ese tiempo, comienzan a actuar nuevos factores.) Al abordar los efectos propios de cualquier variacin de aquellas circunstancias q u e influyen en el mercado, jams d e b e m o s olvidar q u e contemplamos eventos sucesivamente encadenados, hechos que, eslab n tras eslabn, van apareciendo, efectos escalonados. C u n t o tiempo transcurrir de una a otra situacin, nadie p u e d e predecirlo. I n d u d a b l e , sin embargo, es q u e , e n t r e una y otra, ha de existir un cicrto lapso temporal; p e r o d o que, a veces, cabe sea tan corto que, en la prctica, pueda despreciarse. Incidieron, f r e c u e n t e m e n t e , en e r r o r los economistas al no advertir la trascendencia del factor tiempo. En este sentido, c o m o ejemplo, cabe citar la controversia referente a ios efectos provocados por las variaciones de la cantidad de d i n e r o existente. H u b o estudiosos q u e se fijaron slo en los efectos a largo plazo, es decir, en los precios finales y en el estado final de reposo. O t r o s , por el contrario, limitronse a c o n t e m p l a r los efectos inmediatos, es decir, los precios subsiguientes al instante m i s m o de la variacin de las aludidas circunstancias mercantiles. A m b o s g r u p o s t o r p e m e n t e planteaban el problema, resultando, por eso, viciadas sus conclusiones. Mltiples ejemplos similares cabra citar. La imaginaria construccin del estado final de reposo sirve para percatarnos de esa temporal evolucin de las circunstancias del mercado. En esto se diferencia de aquella o t r a imaginaria construccin q u e alude a la economa de giro uniforme, pues sta se caracteriza p o r h a b e r sido de la misma eliminado el factor tiempo, suponindose invariables las circunstancias de

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hedhu concurrentes. (Es equivocado c induce a c o n f u s i n denominar economa esttica o economa en equilibrio esttico a la construccin q u e nos ocupa, constituyendo grave error el confundirla con la imaginaria construccin de la economa estacionaria) La economa de giro u n i f o r m e es un esquema ficticio en el cual los precios de mercado de todos los bienes y servicios coinciden con los correspondientes precios finales. Los precios ya no varan; existe perfecta estabilidad. El mercado repite, una y otra vez, idnticas transacciones. Iguales cantidades de bienes de orden superior, siendo objeto de las mismas manipulaciones, llegan f i n a l m e n t e , en forma de bienes de consumo, a los consumidores q u e con ellos acaban, Las circunstancias de tal mercado jams varan. H o y es lo mismo q u e ayer y maana ser igual a boy. El sistema est en movimiento constante, pero nunca cambia de aspecto. Evoluciona invariablemente en t o r n o a un c e n t r o fijo; gira u n i f o r m e m e n t e . El estado natural de reposo de tal economa se p e r t u r b a continuam e n t e ; sin e m b a r g o , reaparece de inmediato tal y como primer a m e n t e se present. Son c o n s t a n t e s todas las circunstancias o p e r a n t e s , incluso aquellas q u e ocasionan esos peridicos desarreglos del estado natural de reposo. P o r t a n t o , los precios l l a m a d o s g e n e r a l m e n t e precios estticos o de e q u i l i b r i o permanecen tambin constantes. La nota tpica de esta imaginaria construccin es el haberse eliminado el transcurso del t i e m p o y la alteracin incesante de los f e n m e n o s de mercado. Ni la oferta ni la demanda p u e d e n , en tal m a r c o , variar. Slo aquellos cambios q u e no influyen sobre los precios son admisihles. No es preciso suponer q u e ese imaginario m u n d o haya de estar p o b l a d o por h o m b r e s inmortales, q u e ni envejecen ni se r e p r o d u c e n . Cabe admitir, por el contrario, q u e tales gentes nacen, crecen y, finalmente, mueren, s i e m p r e y c u a n d o no se m o d i f i q u e ni la cifra de poblacin total ni el n m e r o de individuos q u e integra cada g r u p o de la misma e d a d . En ese s u p u e s t o no variar la demanda de aquellos bienes cuyo c o n s u m o efectase slo en determinadas pocas
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Vid. subsiguiente Apartado.

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vitales, pese a q u e no sern las mismas personas las q u e provoquen la correspondiente d e m a n d a . J a m s existi en el m u n d o esa supuesta economa de giro u n i f o r m e . Para m e j o r , sin embargo, p o n d e r a r los problemas q u e suscita la mutabilidad ut_ ,as circunstancias econmicas y el cambio irrecular e inconstante del mercado, preciso es contrastar esas variaciones con un estado imaginario, del cual, hipotticamente, las mismas han sido eliminadas. E r r n e o , por tanto, es suponer q u e la imaginaria construccin de una economa de giro u n i f o r m e de nada sirva para abordar este nuestro cambiante m u n d o . P o r !o mismo, impertinente resulta recom e n d a r a los economistas a r r u m b e n su s u p u e s t a m e n t e exclusivo inters p o r lo esttico, c o n c e n t r a n d o la atencin en lo dinmico. Ese d e n o m i n a d o m t o d o esttico precisamente constituye el i n s t r u m e n t o mental ms adecuado para p o n d e r a r el cambio. Si q u e r e m o s analizar los complejos f e n m e n o s que la accin suscita, forzoso es comencemos p o n d e r a n d o la ausencia de todo cambio, para, despus, introducir en el estudio d e t e r m i n a d o factor capaz de provocar especfica mutacin, cuya trascendencia p o d r e m o s entonces c u m p l i d a m e n t e examinar, suponiendo invariadas las restantes circunstancias. A b s u r d o igualm e n t e sera el s u p o n e r que la imaginada economa de giro unif o r m e m s til para la investigacin resultara c u a n t o la realidad a fin d e cuentas, e l verdadero o b j e t o d e n u e s t r o e x a m e n m e j o r coincidiera con la tantas veces aludida imaginaria construccin en lo referente a la ausencia de cambio. El m t o d o esttico, es decir, el que recurre al modelo de la economa de giro u n i f o r m e , es el nico q u e p e r m i t e abordar los cambios q u e nos interesan, careciendo, a estos efectos, de trascendencia el q u e tales mutaciones sean grandes o pequeas, sbitas o lentas. Las objeciones hasta ahora opuestas al uso de la imaginaria construccin aludida nunca han advertido cules eran los problemas q u e en verdad interesan. L o s crticos jams se percataron de las facetas equvocas q u e los mismos p r e s e n t a n , ni de cmo p u e d e el t o r p e m a n e j o del modelo fcilmente inducir a errores y confusiones. La accin es cambio; y el c a m b i o implica secuencia tem-

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poral. En la economa de rotacin u n i f o r m e , sin embargo, se elimina tanto el cambio como la sucesin de los acontecimientos. El actuar equivale a o p t a r , h a b i e n d o el interesado siempre de e n f r e n t a r s e con la i n c e r t i d u m b r e del f u t u r o . En la economa de giro u n i f o r m e , sin e m b a r g o , no cabe la opcin, d e j a n d o de ser incierto el f u t u r o , pues el maana ser igual al hoy conocido. En tal invariable sistema no pueden aparecer individuos q u e escojan y prefieran y. tal vez, sean vctimas del e r r o r ; estamos, por el contrario, ante un m u n d o de a u t m a t a s sin alma ni capacidad de pensar; no se trata de u n a sociedad h u m a n a , sino de una asociacin de termitas. T a n insolubles contradicciones, no obstante, en m o d o alguno minimizan los excelentes servicios q u e el modelo presta c u a n d o se trata de a b o r d a r aquellos nicos problemas para cuya solucin el mismo resulta no slo a p r o p i a d o , sino adems indispensable; es decir, los referentes a la relacin e n t r e los precios de los bienes y los de los factores necesarios para su produccin y los q u e la actuacin empresarial y las ganancias y las prdidas suscitan. Para poder c o m p r e n d e r la funcin del empresario, as como lo q u e significan las prdidas y las ganancias, imaginamos un orden en el cual ninguna de dichas realidades pueden darse. La correspondiente construccin, desde luego, no constituye ms q u e mero i n s t r u m e n t o mental. En tnodo alguno se trata de s u p u e s t o posible ni estructurable. Es ms; no p u e d e ni siquiera ser llevado a sus ltimas consecuencias lgicas. P o r q u e es imposible eliminar de una economa de mercado la figura del empresario. Los diferentes factores de produccin no pueden e s p o n t n e a m e n t e asociarse para engendrar el bien de q u e se trate. Es imprescindible, a estos efectos, la intervencin racional de personas q u e aspiran a alcanzar especficos fines en el deseo de mejorar el p r o p i o estado de satisfaccin. E l i m i n a d o el empresario, desaparece la fuerza que m u e v e el mercado. El modelo de referencia adolece adems de otra deficiencia, la de q u e en l tcitamente se supone la existencia de la valuta y del cambio indirecto. Ahora bien, q u clase de dinero podra existir en ese imaginario m u n d o ? Bajo un rgimen en el cual no hay cambio, la incertidumbre con respecto al
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f u t u r o desaparece y consecuentemente nadie necesita disponer de efectivo. T o d o el m u n d o sabe, con plena exactitud, la cantidad de d i n e r o que, en cualquier fecha f u t u r a , precisar. Las gentes, p o r tanto, pueden prestar la totalidad de sus f o n d o s , siempre y c u a n d o los correspondientes crditos venzan para la fecha en q u e los interesados precisarn del n u m e r a r i o correspondiente. Supongamos que slo hay moneda de o r o y q u e existe un nico banco central. Al ir progresando la economa hacia el giro u n i f o r m e , todo el m u n d o , t a n t o las personas individuales como las jurdicas, ira reduciendo poco a poco sus saldos de n u m e r a r i o ; las cantidades de o r o as liberadas aflui ran hacia inversiones no monetarias (industriales). C u a n d o , f i n a l m e n t e , fuera alcanzado el e s t a d o de equilibrio tpico dula economa de giro u n i f o r m e , ya nadie conservara dinero en caja; el o r o dejara de empicarse a efectos m o n e t a r i o s . Las gentes simplemente ostentaran crditos contra el aludido banco central, crditos cuyos vencimientos vendran sucesivamente a coincidir, en cuanta y poca, con los de las obligaciones q u e los interesados tuvieran q u e a f r o n t a r . 111 banco, p o r su parte, tampoco necesitara conservar reservas d i n e r a d a s , ya q u e las sumas totales q u e a diario habra q u e pagar coincidiran exact a m e n t e con las cantidades en l ingresadas. T o d a s las transac ciones p o d r a n practicarse m e d i a n t e meras transferencias, sin necesidad de utilizar metlico alguno. El d i n e r o , en tal caso, dejara de utilizarse c o m o medio de intercambio; ya no sera dinero; constituira simple numraire, etrea e i n d e t e r m i n a d a u n i d a d contable de carcter vago e indefinible, carcter que, sin embargo, la fantasa de algunos economistas y la ignorancia de muchos p r o f a n o s atribuye e r r n e a m e n t e al dinero. La intercalacin, entre c o m p r a d o r y v e n d e d o r , de ese t i p o de expresiones numricas, para nada influira en la esencia de la operacin; el dinero en cuestin sera n e u t r o con respecto a las actividades econmicas de las gentes. Un d i n e r o n e u t r o , sin embargo, carece de sentido y hasta resulta inconcebible u . De recurrir, en esta materia, a la torpe terminologa q u e actualm e n t e suele emplearse en muchos m o d e r n o s escritos econmi" Vid. nfrfl p.gs. 623-627.

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eos, diramos q u e el d i n e r o es, por fuerza, un factor dinmico; en un sistema esttico, el d i n e r o se e s f u m a . U n a economa de m e r c a d o sin d i n e r o constituye, por fuerza, idea n t i m a m e n t e contradictoria. La imaginaria construccin de una economa de giro unif o r m e es un concepto lmite. La accin, b a j o tal sistema, de hecho, tambin desaparece. 1 lugar q u e ocupa el consciente actuar del individuo racional deseoso de s u p r i m i r su p r o p i o malestar viene a ser o c u p a d o p o r reacciones automticas. T a n arbitrario modelo slo p u e d e emplearse sobre la base de no olvidar nunca lo q u e m e d i a n t e el mismo p r e t e n d e m o s conseguir. D e b e m o s tener siempre p r e s e n t e q u e q u e r e m o s , ante todo, percatarnos de aquella tendencia, nsita en toda accin, a instaurar una economa de giro u n i f o r m e , tendencia q u e jams p o d r alcanzar tal o b j e t i v o mientras o p e r e m o s en un universo q u e no sea totalmente rgido e inmutable, es decir, en un universo que, lejos de estar m u e r t o , viva, P r e t e n d e m o s tambin advertir las diferencias q u e hay e n t r e un m u n d o viviente, en el q u e hay accin, y un m u n d o yerto, y ello slo p o d e m o s a p r e h e n d e r l o m e d i a n t e el argumentum a contrario, q u e nos b r i n d a la imagen de u n a economa invariable. Tal contrastacin nos ensea q u e el e n f r e n t a r s e con las condiciones inciertas d e u n f u t u r o siempre desconocido o sea, e l especular- es caracterstico de todo tipo de actuar; q u e la prdida o la ganancia son elementos caractersticos de la accin, imposibles de suprimir m e d i a n t e arbitrismos de gnero alguno. Cabe calificar de escuela lgica la de aquellos economistas que han asimilado estas f u n d a m e n t a l e s ideas, en contraste con aquella otra q u e p u d i r a m o s llamar matemtica. Los economistas de este segundo g r u p o no quieren ocuparse de esas actuaciones q u e , en el imaginario e impracticable s u p u e s t o de q u e ya no aparecieran nuevos datos, instauraran u n a economa de giro u n i f o r m e . P r e t e n d e n hacer caso o m i s o del especulador individual q u e no desea implantar una economa de rotacin u n i f o r m e , sino q u e aspira a lucrarse actuando c o m o m e j o r le convenga para conquistar el objetivo siempre perseguido por la accin, s u p r i m i r el malestar en el mayor g r a d o posible. Fijan exclusivamente su atencin en aquel ima-

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ginario estado de equilibrio q u e el c o n j u n t o de todas esas actuaciones individuales engendrara si no se p r o d u j e r a ningn ulterior cambio en las circunstancias concurrentes. Tal imaginario equilibrio lo describen mediante series simultneas de ecuaciones diferenciales. No advierten que, en tal situacin, ya no hay accin, sino simple sucesin de acontecimientos provocados p o r una fuerza mtica. Dedican todos sus esfuerzos a reflejar, mediante smbolos matemticos, diversos equilibrios, es decir, situaciones en reposo, ausencia de accin. L u c u b r a n en torno al equilibrio c o m o si se tratara de una realidad efectiva, olvidando que es un concepto lmite, simple herramienta mental. Su labor, en definitiva, no es ms que vana manipulacin de smbolos matemticos, pobre pasatiempo q u e no proporciona ilustracin alguna IJ .

6.

LA ECONOMA ESTACIONARIA

La imaginaria construccin de una economa estacionaria, a veces, ha sido c o n f u n d i d a con la de la economa de giro uniforme. Se trata, sin embargo, de conceptos diferentes. La economa estacionaria es una economa en la que jams varan ni la riqueza ni los ingresos de las gentes. F.n tal m u n d o cabe se produzcan cambios q u e , b a j o una economa de giro uniforme, seran impensables. Las cifras de poblacin pueden a u m e n t a r o disminuir, siempre y c u a n d o c o n g r u a m e n t e se incrementen o restrijan el c o n j u n t o de ingresos y riquezas. Puede variar la demanda de ciertos p r o d u c t o s ; tal variacin, sin embargo. habra de verificarse con mxima parsimonia, para permitir q u e el capital pudiera transferirse de los sectores que deban restringirse a aquellos o t r o s q u e proceda ampliar mediante no renovar el utillaje de los primeros e instalar las correspondientes herramientas en los segundos. La imaginaria construccin de una economa estacionaria lleva de la m a n o a otras dos imaginarias construcciones: la de
IJ Mis adelante, con mayor detenimiento, volveremos a abordar el tema de la sconomn matemtica. (Vid. pgs. 526-536).

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una economa progresiva (en expansin) y la de una economa regresiva (en contraccin). En la p r i m e r a , t a n t o la cuota per capila de riquezas e ingresos c o m o la poblacin tienden hacia cifras cada vez mayores; en la segunda, por el c o n t r a r i o , dichas magnitudes van siendo cada vez menores. En la economa estacionaria, la suma de todas las ganancias y todas las prdidas es cero. En la economa progresiva, el c o n j u n t o f o r m a d o por t o d o s los beneficios es superior al conjunto total de prdidas. En la economa regresiva, la s u m a total de beneficios es inferior al c o n j u n t o total de prdidas. La imperfeccin de estas tres imaginarias construcciones es evidente, toda vez que p r e s u p o n e n cabe p o n d e r a r riqueza y renta social P o r c u a n t o tal ponderacin es impracticable e, incluso, inconcebible, no cabe recurrir a la misma al abordar la realidad. C u a n d o el historiador econmico califica de estacionaria, progresiva o regresiva la economa de determinada poca, ello en m o d o alguno significa que haya m e n s u r a d o las correspondientes circunstancias econmicas; el expositor [imtase a apelar a la comprensin histrica para llegar a la consignada conclusin.

7.

LA

INTEGRACIN DE

LAS

FUNCIONES

CATAL/CTICAS

C u a n d o los h o m b r e s , al a b o r d a r los problemas q u e sus propias actuaciones suscitan, lo m i s m o q u e c u a n d o la historia econmica, la economa descriptiva y la estadstica econmica, al p r e t e n d e r reflejar las acciones humanas, hablan de empresarios, capitalistas, terratenientes, t r a b a j a d o r e s o consumidores, manejan tipos ideales. El economista, en cambio, cuando esos mismos trminos emplea, alude a categoras catalcticas. Los empresarios, capitalistas, terratenientes, trabajadores o consumidores de la teora econmica no son seres reales y vivientes c o m o los q u e pueblan el m u n d o y aparecen en la historia. Constituven, por el contrario, m e r a s personificaciones de las distintas funciones q u e en el mercado se aprecian. El q u e tanto las gentes, al actuar, como las diferentes ciencias histricas, manejen conceptos econmicos, f o r j a n d o tipos ideales, basados en cate-

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goras praxeolgicas, en m o d o alguno empaa la radical distincin lgica e n t r e los tipos ideales y los conceptos econmicos. Aluden stos a funciones precisas; los tipos ideales, en cambio, a hechos histricos. El h o m b r e , al vivir y actuar, por fuerza combina, en s funciones diversas. Nunca es exclusivam e n t e c o n s u m i d o r , sino, adems, empresario, terrateniente, capitalista o trabajador o persona mantenida por alguno de los anteriores. No slo esto; las funciones de empresario, terrateniente, capitalista o t r a b a j a d o r pueden, y as ocurre frecuentemente coincidir en un mismo individuo. La historia clasifica a las gentes segn los fines q u e cada u n o persigue y los medios manejados en la consecucin de tales objetivos. La economa, p o r el contrario, al analizar la accin en la sociedad de mercado, prescinde de la meta perseguida por los interesados y aspira t a n slo a precisar sus diferentes categoras y funciones. Estamos, pues, ante dos distintas pretensiones. Su diferencia claram e n t e se percibe al examinar el concepto catalctico de empresario. En la imaginaria construccin de una economa de giro u n i f o r m e no hay lugar para la actividad empresarial, precisam e n t e por cuanto, en tal modelo, no existe cambio alguno que a los precios pueda afectar. Al prescindir de esa presupuesta invariabilidad, advirtese q u e cualquier mutacin de las circunstancias forzosamente ha de influir en el actuar. P o r cuanto la accin siempre aspira a e s t r u c t u r a r f u t u r a situacin f u t u ro, que, a veces, se contrae al inmediato e inminente moment o vese la misma afectada por t o d o cambio, equivocadam e n t e previsto, en las circunstancias correspondientes al perodo c o m p r e n d i d o e n t r e el comienzo de la accin y el ltimo m o m e n t o del plazo q u e se pretenda atender (plazo de provisin) n . De ah q u e el efecto de la accin haya siempre p o r fuerza de ser incierto. El actuar implica especular. Ello sucede no slo en la economa de mercado, sino tambin en el supuesto del Robinson Crusoe e l imaginario actor a i s l a d o como, asimismo, b a j o una economa socialista. En la imaginaria construccin de un sistema de giro u n i f o r m e nadie es
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Vid. pgs. 713-715.

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ni empresario ni especulador; por el contrario, en la economa verdadera y f u n c i o n a n t e , cualquiera sea, quien acta es siempre empresario y especulador; aquellas personas por las cuales quienes actan velan l o s menores en una sociedad de mercado y las masas en una sociedad socialista, aun c u a n d o ni actan ni especulan, vense afectadas por los resultados de las especulaciones de los actores. La economa, al hablar de empresario, no se refiere a gentes determinadas, sino que alude a especfica funcin. Tal funcin en m o d o alguno constituye p a t r i m o n i o exclusivo de especfica clase o g r u p o ; integra, por el contrario, circunstancia tpica c i n h e r e n t e al propio actuar y es ejercida por todo aquel q u e acta. El plasmar esa repetida f u n c i n en una figura imaginaria s u p o n e emplear un recurso metodolgico. El t e r m i n o empresario, tal como la teora catalctica lo emplea, significa: individuo actuante c o n t e m p l a d o exclusivamente a la luz de la i n c e r t i d u m b r e inherente a t o d a actividad. Al usar de tal trm i n o , nunca debe olvidarse q u e cualquier accin hllase siempre situada en el devenir temporal, por lo cual implica evidente especulacin. Los capitalistas, los t e r r a t e n i e n t e s y los trabajadores, todos ellos, p o r fuerza, son especuladores. El consumidor tambin especula, al prever anticipadamente sus f u t u r a s necesidades. M u c h o s errores cabe cometer en esa previsin del futuro. Llevemos la imaginaria construccin del empresario p u r o basta sus ltimas consecuencias lgicas. D i c h o