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Ernest Hemingway

Estados Unidos: 1899-1961

Cuentos
Textos electrnicos completos

Colinas como elefantes blancos El mar cambia El viejo en el puente La capital del mundo Las nieves del Kilimanjaro

Los asesinos Un canario como regalo Un lugar limpio y bien iluminado Teora literaria

Colinas como elefantes blancos


[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
Del otro lado del valle del Ebro, las colinas eran largas y blancas. De este lado no haba sombra ni rboles y la estacin se alzaba al rayo del sol, entre dos lneas de rieles. Junto a la pared de la estacin caa la sombra tibia del edificio y una cortina de cuentas de bamb colgaba en el vano de la puerta del bar, para que no entraran las moscas. El norteamericano y la muchacha que iba con l tomaron asiento en una mesa a la sombra, fuera del edificio. Haca mucho calor y el expreso de Barcelona llegara en cuarenta minutos. Se detena dos minutos en este entronque y luego segua hacia Madrid. -Qu tomamos? -pregunt la muchacha. Se haba quitado el sombrero y lo haba puesto sobre la mesa. -Hace calor -dijo el hombre. -Tomemos cerveza. -Dos cervezas -dijo el hombre hacia la cortina. -Grandes? -pregunt una mujer desde el umbral. -S. Dos grandes. La mujer trajo dos tarros de cerveza y dos portavasos de fieltro. Puso en la mesa los portavasos y los tarros y mir al hombre y a la muchacha. La muchacha miraba la hilera

de colinas. Eran blancas bajo el sol y el campo estaba pardo y seco. -Parecen elefantes blancos -dijo. -Nunca he visto uno -el hombre bebi su cerveza. -No, claro que no. -Nada de claro -dijo el hombre-. Bien podra haberlo visto. La muchacha mir la cortina de cuentas. -Tiene algo pintado -dijo-. Qu dice? -Ans del Toro. Es una bebida. -Podramos probarla? -Oiga -llam el hombre a travs de la cortina. La mujer sali del bar. -Cuatro reales. -Queremos dos de Ans del Toro. -Con agua? -Lo quieres con agua? -No s -dijo la muchacha-. Sabe bien con agua? -No sabe mal. -Los quieren con agua? -pregunt la mujer. -S, con agua. -Sabe a orozuz -dijo la muchacha y dej el vaso. -As pasa con todo. -S -dijo la muchacha-. Todo sabe a orozuz. Especialmente las cosas que uno ha esperado tanto tiempo, como el ajenjo. -Oh, basta ya.

-T empezaste -dijo la muchacha-. Yo me diverta. Pasaba un buen rato. -Bien, tratemos de pasar un buen rato. -De acuerdo. Yo trataba. Dije que las montaas parecan elefantes blancos. No fue ocurrente? -Fue ocurrente. -Quise probar esta bebida. Eso es todo lo que hacemos, no? Mirar cosas y probar bebidas? -Supongo. La muchacha contempl las colinas. -Son preciosas colinas -dijo-. En realidad no parecen elefantes blancos. Slo me refera al color de su piel entre los rboles. -Tomamos otro trago? -De acuerdo. El viento clido empujaba contra la mesa la cortina de cuentas. -La cerveza est buena y fresca -dijo el hombre. -Es preciosa -dijo la muchacha. -En realidad se trata de una operacin muy sencilla, Jig -dijo el hombre-. En realidad no es una operacin. La muchacha mir el piso donde descansaban las patas de la mesa. -Yo s que no te va a afectar, Jig. En realidad no es nada. Slo es para que entre el aire. La muchacha no dijo nada. -Yo ir contigo y estar contigo todo el tiempo. Slo dejan que entre el aire y luego todo es perfectamente natural. -Y qu haremos despus? -Estaremos bien despus. Igual que como estbamos. -Qu te hace pensarlo?

-Eso es lo nico que nos molesta. Es lo nico que nos hace infelices. La muchacha mir la cortina de cuentas, extendi la mano y tom dos de las sartas. -Y piensas que estaremos bien y seremos felices. -Lo s. No debes tener miedo. Conozco mucha gente que lo ha hecho. -Yo tambin -dijo la muchacha-. Y despus todos fueron tan felices. -Bueno -dijo el hombre-, si no quieres no ests obligada. Yo no te obligara si no quisieras. Pero s que es perfectamente sencillo. -Y t de veras quieres? -Pienso que es lo mejor. Pero no quiero que lo hagas si en realidad no quieres. -Y si lo hago, sers feliz y las cosas sern como eran y me querrs? -Te quiero. T sabes que te quiero. -S, pero si lo hago, volver a parecerte bonito que yo diga que las cosas son como elefantes blancos? -Me encantar. Me encanta, pero en estos momentos no puedo disfrutarlo. Ya sabes cmo me pongo cuando me preocupo. -Si lo hago, nunca volvers a preocuparte? -No me preocupar que lo hagas, porque es perfectamente sencillo. -Entonces lo har. Porque yo no me importo. -Qu quieres decir? -Yo no me importo. -Bueno, pues a m s me importas. -Ah, s. Pero yo no me importo. Y lo har y luego todo ser magnfico. -No quiero que lo hagas si te sientes as. La muchacha se puso en pie y camin hasta el extremo de la estacin. All, del otro lado, haba campos de grano y rboles a lo largo de las riberas del Ebro. Muy lejos, ms all del ro, haba montaas. La sombra de una nube cruzaba el campo de grano y la muchacha vio el ro entre los rboles.

-Y podramos tener todo esto -dijo-. Y podramos tenerlo todo y cada da lo hacemos ms imposible. -Qu dijiste? -Dije que podramos tenerlo todo. -Podemos tenerlo todo. -No, no podemos. -Podemos tener todo el mundo. -No, no podemos. -Podemos ir adondequiera. -No, no podemos. Ya no es nuestro. -Es nuestro. -No, ya no. Y una vez que te lo quitan, nunca lo recobras. -Pero no nos los han quitado. -Ya veremos tarde o temprano. -Vuelve a la sombra -dijo l-. No debes sentirte as. -No me siento de ningn modo -dijo la muchacha-. Nada ms s cosas. -No quiero que hagas nada que no quieras hacer -Ni que no sea por mi bien -dijo ella-. Ya s. Tomamos otra cerveza? -Bueno. Pero tienes que darte cuenta -Me doy cuenta -dijo la muchacha.- No podramos callarnos un poco? Se sentaron a la mesa y la muchacha mir las colinas en el lado seco del valle y el hombre la mir a ella y mir la mesa. -Tienes que darte cuenta -dijo- que no quiero que lo hagas si t no quieres. Estoy perfectamente dispuesto a dar el paso si algo significa para ti. -No significa nada para ti? Hallaramos manera. -Claro que significa. Pero no quiero a nadie ms que a ti. No quiero que nadie se

interponga. Y s que es perfectamente sencillo. -S, sabes que es perfectamente sencillo. -Est bien que digas eso, pero en verdad lo s. -Querras hacer algo por mi? -Yo hara cualquier cosa por ti. -Querras por favor por favor por favor por favor callarte la boca? l no dijo nada y mir las maletas arrimadas a la pared de la estacin. Tenan etiquetas de todos los hoteles donde haban pasado la noche. -Pero no quiero que lo hagas -dijo-, no me importa en absoluto. -Voy a gritar -dijo la muchacha. La mujer sali de la cortina con dos tarros de cerveza y los puso en los hmedos portavasos de fieltro. -El tren llega en cinco minutos -dijo. -Qu dijo? -pregunt la muchacha. -Que el tren llega en cinco minutos. La muchacha dirigi a la mujer una vvida sonrisa de agradecimiento. -Ir llevando las maletas al otro lado de la estacin -dijo el hombre. Ella le sonri. -De acuerdo. Ven luego a que terminemos la cerveza. l recogi las dos pesadas maletas y las llev, rodeando la estacin, hasta las otras vas. Mir a la distancia pero no vio el tren. De regres cruz por el bar, donde la gente en espera del tren se hallaba bebiendo. Tom un ans en la barra y mir a la gente. Todos esperaban razonablemente el tren. Sali atravesando la cortina de cuentas. La muchacha estaba sentada y le sonri. -Te sientes mejor? -pregunt l. -Me siento muy bien -dijo ella-. No me pasa nada. Me siento muy bien. FIN

El mar cambia
[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
-Est bien -dijo el hombre-. Qu decidiste? -No -dijo la muchacha-. No puedo. -Querrs decir que no quieres? -No puedo. Eso es lo que quiero decir. -No quieres. -Bueno -dijo ella-. Arregla las cosas como quieras. -No arreglo las cosas como quiero, pero, por Dios que me gustara hacerlo! -Lo hiciste durante mucho tiempo. Era temprano y no haba nadie en el caf, con excepcin del cantinero y los dos jvenes que se hallaban sentados en una mesa del rincn. Terminaba el verano y los dos estaban tostados por el sol, de modo que parecan fuera de lugar en Pars. La joven llevaba un vestido escocs de lana; su cutis era de un moreno suave; sus cabellos rubios y cortos crecan dejando al descubierto una hermosa frente. El hombre la miraba. -La voy a matar! -dijo l. -Por favor, no lo hagas -dijo ella. Tena bellas manos y el hombre las miraba. Eran delgadas, morenas y muy hermosas. -Lo voy a hacer. Te juro por Dios que lo voy a hacer! -No te va a hacer feliz. -No podas haber cado en otra cosa? No te podras haber metido en un lo de otra naturaleza? -Parece que no -dijo la joven-. Qu vas a hacer ahora? -Ya te lo he dicho. -No; quiero decir, qu vas a hacer, realmente? -No s -dijo l-. Ella lo mir y alarg una mano-. Pobre Phil! -dijo.

El hombre le mir las manos, pero no las toc. -No, gracias -declar. -No te hace ningn bien saber que lo lamento? -No. -Ni decirte cmo? -Prefiero no saberlo. -Te quiero mucho. -S; y esto lo prueba. -Lo siento -dijo ella-; si no lo entiendes ... -Lo entiendo. Eso es lo malo. Lo entiendo. -S? -pregunt ella-. Y eso lo hace peor? -Es claro -la mir-. Lo entender siempre. Todos los das y todas las noches. Especialmente por la noche. Lo entender. No tienes necesidad de preocuparte. -Lo siento... -Si fuera un hombre... -No digas eso. No podra ser un hombre. T lo sabes. No tienes confianza en m? -Confiar en ti! Es gracioso. Confiar en ti! Es realmente gracioso. -Lo lamento. Parece que eso es todo lo que pudiera decir. Pero cuando nos entendemos, no vale la pena pretender que hacemos lo contrario. -No, supongo que no. -Volver, si quieres. -No; no quiero. Despus no dijeron nada por un largo rato. -No crees que te quiero, no es cierto? -pregunt la joven. -No hablemos de tonteras.

-Realmente, no crees que te quiero? -Por qu no lo pruebas? -Haces mal en hablar as. Nunca me pediste que probara nada. No eres corts. -Eres una mujer extraa. -T no. Eres un hombre magnfico y me destroza el corazn irme y dejarte... -Tienes que hacerlo, por supuesto. -S -dijo ella-. Tengo que hacerlo, y t lo sabes. l no dijo nada. Ella lo mir y extendi la mano nuevamente. El cantinero se hallaba en el extremo opuesto del caf. Tena el rostro blanco y tambin era blanca su chaqueta. Conoca a los dos y pensaba que formaban una hermosa pareja. Haba visto romper a muchas parejas y formarse nuevas parejas, que no eran ya tan hermosas. Pero no estaba pensando en eso, sino en un caballo. Un cuarto de hora ms tarde podra enviar a alguien enfrente para saber si el caballo haba ganado. -No puedes ser bueno conmigo y dejarme ir? -pregunt la joven. -Qu crees que voy a hacer? Entraron dos personas y se dirigieron al mostrador. -S, seor -dijo el cantinero y atendi a los clientes. -Puedes perdonarme? Cundo lo supiste? -pregunt la muchacha. -No. -No crees que las cosas que tuvimos y que hicimos pueden influir en nuestra comprensin? -"El vicio es un monstruo de tan horrible semblante" -dijo el joven con amargura- que... -no poda recordar las palabras-. No puedo recordar la frase -dijo. -No digamos vicio. Eso no es muy corts. -Perversin -dijo l. -James! -uno de los clientes se dirigi al cantinero-. Te ves muy bien. -Tambin usted se ve bien, seor -replic al cantinero.

-Viejo James! -dijo el otro cliente-. Ests un poco ms gordo. -Es terrible la manera como uno se pone -contest el cantinero. -No dejes de poner el coac, James -advirti el primer cliente. -No. Confe usted en m. Los dos que se hallaban en el bar miraron a los que se encontraban en la mesa y despus volvieron a mirar al cantinero. Por la posicin en que se encontraban les resultaba ms cmodo mirar al encargado del bar. -Creo que sera mejor que no emplearas palabras como esa -dijo la muchacha-. No hay ninguna necesidad de decirlas. -Cmo quieres que lo llame? -No tienes necesidad de ponerle nombre. -As se llama. -No -dijo ella-. Estamos hechos de toda clase de cosas. Debieras saberlo. T usaste muchas veces esa frase. -No tienes necesidad de decirlo ahora. -Lo digo porque as te lo vas a explicar mejor. -Est bien -dijo l-. Est bien! -Dices que eso est muy mal. Lo s; est muy mal. Pero volver. Te he dicho que volver. Y volver en seguida. -No; no lo hars. -Volver. -No lo hars. A m, por lo menos. -Ya lo vers. -S -dijo l-. Eso es lo infernal, que probablemente quieras volver. -Por supuesto que lo voy a hacer. -ndate, entonces.

-Lo dices en serio? -no poda creerle, pero su voz sonaba feliz. -ndate! -dijo el hombre. Su voz le sonaba extraa. Estaba mirndola. Miraba la forma de su boca, la curva de sus mejillas y sus pmulos; sus ojos y la manera cmo creca el cabello sobre su frente. Luego el borde de las orejas, que se vean bajo el pelo y el cuello. -En serio? Oh! Eres bueno! Eres demasiado bueno conmigo! -Y cuando vuelvas me lo cuentas todo -su voz le sonaba muy extraa. No la reconoca. Ella lo mir rpidamente. l se haba decidido. -Quieres que me vaya? -pregunt ella con seriedad. -S -dijo l duramente-. En seguida. -Su voz no era la misma. Tena la boca muy seca-. Ahora -dijo. Ella se levant y sali de prisa. No se volvi para mirarlo. l no era el mismo hombre que antes de decirle que se fuera. Se levant de la mesa, tom los dos boletos de consumicin y se dirigi al mostrador. -Soy un hombre distinto, James -dijo al cantinero-. Ves en m a un hombre completamente distinto -S, seor -dijo James. -El vicio -dijo el joven tostado- es algo muy extrao, James. -Mir hacia afuera. La vio alejarse por la calle. Al mirarse al espejo vio que realmente era un hombre distinto. Los otros dos que se hallaban acodados en el mostrador del bar se hicieron a un lado para dejarle sitio. -Tiene usted mucha razn, seor -declar Jame,. Los otros dos se separaron un poco ms de l, para que se sintiera cmodo. El joven se vio en el espejo que se hallaba detrs del mostrador. -He dicho que soy un hombre distinto, James -dijo. Y al mirarse al espejo vio que era completamente cierto. -Tiene usted :muy buen aspecto, seor -dijo James-. Debe haber pasado un verano magnfico. FIN

El viejo en el puente
[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
Un viejo con gafas de montura de acero y la ropa cubierta de polvo estaba sentado a un lado de la carretera. Haba un pontn que cruzaba el ro, y lo atravesaban carros, camiones y hombres, mujeres y nios. Los carros tirados por bueyes suban tambalendose la empinada orilla cuando dejaban el puente, y los soldados ayudaban empujando los radios de las ruedas. Los camiones suban chirriando y se alejaban a toda prisa y los campesinos avanzaban hundindose en el polvo hasta los tobillos. Pero el viejo estaba all sentado sin moverse. Estaba demasiado cansado para continuar. Mi misin era cruzar el puente, explorar la cabeza de puente que haba ms all, y averiguar hasta dnde haba avanzado el enemigo. La cumpl y regres por el puente. Ahora haba menos carros y poca gente a pie, y el hombre segua all. -De dnde viene? -le pregunt. -De San Carlos -dijo, y sonri. Era su ciudad natal, por lo que le llen de satisfaccin mencionarla, y sonri. -Cuidaba de los animales -explic. -Oh -dije, sin entenderlo del todo. -S -dijo-, ya ve, me qued cuidando de los animales. Fui el ltimo que sali de San Carlos. No tena pinta de pastor ni de vaquero, y tras observar su ropa negra y cubierta de polvo, su rostro gris cubierto de polvo y sus gafas de montura de acero, dije: -Qu animales eran? -Animales diversos -dijo negando con la cabeza-. Tuve que dejarlos. Yo estaba contemplando el puente y el aspecto de paisaje africano del delta del Ebro y me preguntaba cunto tardaramos en ver al enemigo, y todo el rato estaba atento por si oa los primeros ruidos que delataran ese misterioso suceso denominado contacto, y el hombre segua all sentado. -Qu animales eran? -pregunt. -En total tres clases de animales -explic-. Haba dos cabras y un gato y cuatro pares de palomos. -Y los ha dejado? -pregunt. -S. Por culpa de la artillera. El capitn me dijo que me fuera por culpa de la artillera.

-Y no tiene familia? -pregunt, vigilando el otro extremo del puente, donde los ltimos carros bajaban deprisa la pendiente de la orilla. -No -dijo-. Slo los animales que le he dicho. Al gato, naturalmente, no le pasar nada. Un gato sabe cuidarse, pero no quiero ni pensar qu va a ser de los otros. -En qu bando est usted? -le pregunt. -Yo no tengo bando -dijo-. Tengo setenta y seis aos. Llevo andados doce kilmetros y creo que ya no puedo seguir. -Este no es un buen lugar para pararse -dije-. Si puede llegar, hay camiones en el desvo a Tortosa. -Esperar un poco -dijo-, y luego seguir. Adnde van esos camiones? -A Barcelona -le dije. -No conozco a nadie en esa direccin -dijo-, pero muchas gracias. Se lo repito, muchas gracias. Me mir sin expresin, cansado, y a continuacin, necesitando compartir su preocupacin con alguien, dijo: -Al gato no le pasar nada, estoy seguro. No hay por qu inquietarse por un gato. Pero a los dems, qu cree que les pasar a los dems? -Bueno, probablemente tampoco les pasar nada. -De verdad lo cree? -Por qu no? -dije mirando la otra orilla, donde ya no haba carretas. -Pero qu harn cuando empiece el fuego de la artillera, si a m me dijeron que me fuera por culpa de la artillera? -Dej abierta la jaula de los palomos? -pregunt. -S. -Entonces saldrn volando. -S, seguro que saldrn volando. Pero los dems. Ms vale no pensar en los dems -dijo. -Si ya ha descansado, yo si fuera usted me ira -le insist- . Levntese e intente andar. -Gracias -dijo, y se puso en pie, avanz haciendo eses y volvi a sentarse sobre el polvo,

dejndose caer. -Yo slo cuidaba los animales -dijo sin energa, pero ya no hablaba conmigo-. Slo cuidaba a los animales. No se poda hacer nada por l. Era Domingo de Pascua y los fascistas avanzaban hacia el Ebro. Era un da gris y las nubes iban bajas, por lo que sus aviones no volaban. Eso, y que los gatos supieran cuidarse solos, era toda la buena suerte que tendra aquel hombre. FIN

La capital del mundo


[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
Hay en Madrid infinidad de muchachos llamados Paco, diminutivo de Francisco. A propsito, un chiste de sabor madrileo dice que cierto padre fue a la capital y public el siguiente anuncio en las columnas personales de El Liberal: PACO, VEN A VERME AL HOTEL MONTAA EL MARTES A MEDIODA, ESTS PERDONADO, PAP; despus de lo cual fue menester llamar a un escuadrn de la Guardia Civil para dispersar a los ochocientos jvenes que se haban credo aludidos. Pero este Paco, que trabajaba de mozo en la Pensin Luarca, no tena padre que le perdonase ni ningn motivo para ser perdonado por l. Sus dos hermanas mayores eran camareras en la misma casa. Haban conseguido ese empleo simplemente por haber nacido en la misma aldea que otra ex camarera de la pensin, que con su asiduidad y honradez llen de prestigio a su tierra natal y prepar buena acogida para la gente que de all llegase. Dichas hermanas le haban costeado el viaje en mnibus hasta Madrid y obtenido su actual ocupacin de aprendiz de mozo. En la aldea de donde provena, situada en alguna parte de Extremadura, imperaban condiciones de vida increblemente primitivas, los alimentos escaseaban y las comodidades eran desconocidas, y tuvo que trabajar mucho desde muy pequeo. Se trataba de un muchacho bien formado, con cabellos muy negros y ms bien crespos, dientes blancos y un cutis envidiado por sus hermanas. Adems, posea una sonrisa cordial y sencilla. Su salud era excelente, cumpla a las mil maravillas con su trabajo y amaba a sus hermanas, que parecan hermosas y avezadas al mundo. Le gustaba Madrid, que todava era un lugar inverosmil, y tambin su trabajo, que llevaba a cabo entre luces resplandecientes y con camisas limpias, trajes de etiqueta y abundante comida en la cocina, todo lo cual le pareca excesivamente romntico. Entre ocho y una docena eran las personas que vivan en la Pensin Luarca y coman en el comedor, pero Paco, el ms joven de los tres mozos que atendan las mesas, slo tena en cuenta a los toreros, los nicos que existan para l.

Tambin vivan en la pensin toreros de segunda clase, porque su situacin en la calle San Jernimo les convena, adems de que la comida era excelente y el alojamiento y la pensin resultaban baratos. El torero necesita la apariencia, si no de prosperidad, por lo menos de crdito, ya que el decoro y el grado de dignidad, aparte del valor, son las virtudes ms apreciadas en Espaa, y los toreros permanecan all hasta gastar sus ltimas pesetas. No existen antecedentes de que alguno de ellos hubiera abandonado la Pensin Luarca por un hotel mejor o ms caro; los de segunda clase no mejoraban nunca su situacin; pero la salida del Luarca se produca con rapidez ante la aplicacin automtica de la norma segn la cual nadie que no hiciese nada poda permanecer all ya que la mujer a cargo de la pensin nicamente presentaba la cuenta sin que se la pidieran cuando saba que se trataba de un caso perdido. Por entonces eran huspedes de la pensin tres diestros, dos picadores muy buenos y un excelente banderillero. El Luarca constitua un verdadero lujo para los picadores y banderilleros, que, como tenan sus familias en Sevilla, necesitaban alojamiento en Madrid durante la estacin primaveral. Pero les pagaban bien y tenan trabajo seguro, pues tal clase de subalternos escaseaban mucho aquella temporada. Por lo tanto, era probable que esos tres subalternos ganasen ms que cualquiera de los tres matadores. De stos, uno estaba enfermo y trataba de ocultarlo; otro ya haba perdido la preferencia que el pblico le otorg como novedad; y el tercero era un cobarde. En cierta poca, hasta que recibi una atroz cornada en la parte baja del abdomen, en su primera temporada como torero, el cobarde posea coraje excepcional y habilidad notable y todava conservaba muchas de las sinceras admiraciones de sus das de xito. Era excesivamente jovial y rea constantemente, con o sin motivo. En la poca de sus triunfos fue muy aficionado a las chanzas, pero ahora haba perdido sa costumbre. Estaban seguros de que ya no la conservaba. Este matador tena un rostro inteligente y franco, y se comportaba en forma muy correcta. El matador enfermo tena cuidado de no revelar nunca esta circunstancia, y era minucioso en lo de comer un poco de todos los platos que servan en la mesa. Tena gran cantidad de pauelos, que l mismo lavaba en su cuarto, y, ltimamente, vendi sus trajes de torero. Haba vendido uno, por poco dinero, antes de Navidad, y otro en la primera semana de abril. Eran trajes muy caros, que siempre fueron bien conservados, y todava le quedaba uno. Antes de ponerse enfermo fue un torero muy prometedor y hasta sensacional, y, aunque no saba leer, tena recortes segn los cuales se luci ms que Belmonte al hacer su debut en Madrid. Coma siempre solo en una mesa pequea y pocas veces levantaba la vista del plato. El matador que en una ocasin fue una novedad en el ambiente era muy bajo, muy moreno y muy serio. Tambin coma solo en una mesa separada. Sonrea rara vez y nunca rea con estruendo. Era de Valladolid, donde la gente es demasiado seria, y lo consideraban un torero hbil; pero su estilo haba pasado de moda antes de que hubiese podido ganar el afecto del pblico con sus virtudes: coraje y serena inteligencia. Por lo tanto, su nombre en un cartel no atraa pblico a la plaza, La novedad consista en su baja estatura, que apenas le permita ver ms arriba de las cruces del toro, pero no era el nico con esa particularidad y jams logr conquistar el afecto del pblico.

De los picadores, uno tena cara de gaviln y era canoso, delgado, pero con piernas y brazos fuertes como el acero. Siempre usaba botas de ganadero debajo de los pantalones; por las noches beba demasiado, y en cualquier momento se detena en la contemplacin amorosa de todas las mujeres de la pensin. El otro era alto, corpulento, de cara triguea, buen mozo, con el cabello negro como el de un indio y manos enormes. Ambos eran grandes picadores, aunque del primero se deca que haba perdido gran parte de su destreza por entregarse a la bebida y a la disipacin; y del segundo, que era demasiado terco y pendenciero para poder trabajar ms de una temporada con cualquier matador. El banderillero era de edad madura, canoso, gil como un gato a pesar de sus aos y, al verle sentado a la mesa, se dira estar en presencia de un prspero hombre de negocios. Sus piernas estaban todava en buenas condiciones para aquella temporada y, mientras pudieran moverse, tena bastante inteligencia y experiencia como para conservar el trabajo por largo tiempo. La diferencia estara en que, cuando perdiera la rapidez de sus pies, siempre tendra miedo en los aspectos que ahora no lo inquietaban, tanto en la arena como fuera de ella. Aquella noche, todos haban salido del comedor, excepto el picador de cara de gaviln que beba demasiado, el subastador de relojes en las exposiciones regionales y fiestas de Espaa, que tambin era muy aficionado a empinar el codo, y dos sacerdotes gallegos que estaban sentados en un rincn y beban, si no demasiado, por lo menos bastante. En aquella poca, el vino estaba incluido en el precio del alojamiento y la pensin, y los mozos acababan de traer frescas botellas de Valdepeas a las mesas del subastador de rostro estigmatizado, luego a la del picador y, finalmente, a la de los dos curas. Los tres camareros estaban ahora en un extremo del saln. Segn el reglamento de la casa, tenan que permanecer all hasta que abandonaran el comedor los comensales cuyas mesas atendan, pero el que tena a su cargo la mesa de los dos sacerdotes tena que asistir a una reunin de carcter anarcosindicalista, y Paco haba aceptado reemplazarlo en sus tareas habituales. Arriba, el matador enfermo estaba acostado boca abajo en la cama, solo. El diestro que haba dejado de ser una novedad miraba por la ventana mientras se preparaba para ir al caf, y el torero cobarde tena en su cuarto a la hermana mayor de Paco y trataba de lograr de la muchacha algo a lo que ella, entre carcajadas, se negaba. -Ven, salvajilla. -No -dijo la mujer. -Por favor. -Matador -dijo ella, cerrando la puerta-. Mi matador... Dentro de la habitacin, l se sent en la cama. Su rostro presentaba todava la contorsin que, en la arena, transformaba en una constante sonrisa, asustando a los

espectadores de las primeras filas que saban de qu se trataba. -Y esto -estaba diciendo en voz alta-. Toma. Y esto. Y esto. Recordaba perfectamente la poca de su plenitud, apenas haca tres aos. Recordaba el peso de la chaqueta de torero espolinada de oro sobre sus hombros, en aquella clida tarde de mayo, cuando su voz todava era la misma tanto en la arena como en el caf. Recordaba cmo suspir junto a la afilada hoja que pensaba clavar en la parte superior de las paletas, en la empolvada protuberancia de msculos, encima de los anchos cuernos de puntas astilladas, duros como la madera, y que estaban ms bajos durante su mortal embestida. Recordaba el hundir de la espada, como si se hubiese tratado de un enorme pan de manteca; mientras la palma de la mano empujaba el pomo del arma, su brazo izquierdo se cruzaba hacia abajo, el hombro izquierdo se inclinaba hacia adelante, y el peso del cuerpo quedaba sobre la pierna izquierda... pero, en seguida, el peso de su cuerpo no descans sobre la pierna izquierda, sino sobre el bajo vientre, y mientras el toro levantaba la cabeza l perdi de vista los cuernos y dio dos vueltas encima de ellos antes de poder desprenderse. Por eso ahora, cuando entraba a matar, lo cual ocurra muy rara vez, no poda mirar los cuernos sin perder la serenidad. Abajo, en el comedor, el picador miraba a los curas desde su asiento. Si hubiese mujeres en el saln, a ellas hubiera dirigido su mirada. Cuando no haba mujeres, observaba con placer a un extranjero, a un ingls, pero, como no haba ni mujeres ni extranjeros, ahora miraba con placer e insolencia a los dos sacerdotes. Entretanto, el subastador de cara estigmatizada se puso de pie y sali despus de doblar su servilleta, dejando llena hasta la mitad la botella de vino que haba pedido. No termin toda la botella porque tena varias cuentas sin pagar en el Luarca. Los dos curas no se fijaron en el picador, pues conversaban animadamente. Uno de ellos deca: -Hace diez das que estoy aqu, esperando verlo. Me paso el da entero en la antesala y no quiere recibirme. -Qu hay que hacer, entonces? -Nada. Qu puede hacer uno? No se puede ir en contra de la autoridad. -He estado aqu dos semanas, y nada. Espero, pero no quieren verme. -Venimos de la tierra abandonada. Cuando se acabe el dinero podemos volver. -A la tierra abandonada. Qu le importa a Madrid, Galicia? Somos una regin pobre. -En Madrid es donde uno aprende a comprender las cosas. Madrid mata a Espaa. -Si por lo menos atendieran a uno, aunque fuese para una respuesta negativa...

-No. Tiene que esperar hasta cansarse y desfallecer. -Pues bien, ya veremos. Puedo esperar como lo hacen otros. En este momento, el picador se puso de pie, camin hacia la mesa de los sacerdotes y se detuvo cerca de ellos, con su pelo canoso y su cara de gaviln, mientras los miraba con una sonrisa. -Un torero -explic uno de los curas al otro. -Y qu torero! -dijo el picador, y de inmediato sali del comedor, con la chaqueta gris, el talle ajustado, las piernas estevadas y los estrechos pantalones que cubran sus botas de ganadero de altos tacones, que sonaron con golpes secos cuando se alej fanfarroneando, mientras sonrea porque s. Su mundo profesional pequeo y estrecho, era un mundo de eficiencia personal, de nocturnos triunfos alcohlicos y de insolencia. Encendi un cigarrillo y sali rumbo al caf, no sin antes inclinar bien su sombrero en el zagun. Los curas salieron inmediatamente despus del picador, dndose prisa al advertir que eran los ltimos en abandonar el comedor, y entonces no qued nadie en el saln, excepto Paco y el camarero de edad madura, que limpiaron las mesas y llevaron las botellas a la cocina. En la cocina estaba el muchacho que lavaba los platos. Tena tres aos ms que Paco y era muy cnico y mordaz. -Toma esto -dijo el hombre mientras llenaba un vaso de Valdepeas y se lo ofreca. -Y por qu no? -y el joven tom el vaso. -Y t, Paco? -Gracias -dijo ste, y los tres se pusieron a beber. -Bueno, yo me voy -dijo el mozo viejo. -Buenas noches -le dijeron los jvenes. Sali y ellos se quedaron solos. Paco tom la servilleta que haba usado uno de los curas y, erguido, con los tacones plantados, la baj mientras segua el movimiento con la cabeza, y con los brazos efectu una lenta y vasta vernica. Luego se dio vuelta y, adelantando ligeramente el pie derecho, hizo el segundo pase, gan un poco de terreno sobre el imaginario toro y realiz un tercer pase, lento, suave y perfectamente medido. Despus recogi la servilleta hasta la cintura y balance las caderas, evitando la embestida del toro con una media vernica. El muchacho que lavaba los platos, que se llamaba Enrique, lo observaba con un gesto

de desprecio. -Qu tal es el toro? -pregunt. -Muy bravo -dijo Paco-. Mira. Y, detenindose, erguido y esbelto, hizo cuatro pases ms, perfectos, suaves, elegantes y graciosos. -Y el toro? -pregunt Enrique, apoyado en el fregadero. Tena puesto el delantal y todava no haba terminado su vaso de vino. -Tiene gasolina para rato -contest el otro. -Me das lstima -dijo Enrique. --Por qu? Est mal? -Fjate. Enrique se quit el delantal y, mientras sealaba al toro imaginario, esculpi cuatro gigantescas vernicas perfectas y lnguidas, y termin con una rebolera que hizo girar el delantal sobre el hocico del toro mientras se alejaba de l. -Qu te parece? -concluy-. Y pensar que tengo que ganarme la vida lavando platos! -Por qu? -Por el miedo. El mismo miedo que tendras t al encontrarte en la arena frente a un toro. -No -replic Paco-. Yo no tendra miedo. -Bah! Todos tienen miedo. Pero un torero puede dominar ese miedo y vencer al toro. Cierta vez intervine en una lidia de aficionados y tuve tanto miedo que escap corriendo. Todos crean que sera algo muy divertido. T tambin te asustaras. Si no fuera por el miedo, cualquier limpiabotas de Espaa sera torero. Y t, un muchacho del campo, te asustaras ms que yo.. -No -dijo Paco. En su imaginacin lo haba hecho muchsimas veces. Infinidad de veces vio los cuernos, el hocico hmedo del toro, las orejas crispadas y luego cmo agachaba la cabeza para la embestida. Oa el golpe seco de los cascos del animal. Lo vea pasar a su lado mientras l balanceaba la capa. Vio la nueva embestida y volvi a balancear la capa, y luego una y otra vez, para concluir mareando al animal con su gran media vernica y alejndose con oscilaciones de las caderas, con pelos del toro que se haban prendido de los adornos de oro de su chaqueta en los pases ms ajustados. El toro haba quedado

hipnotizado y la multitud aplauda con entusiasmo... No, no tendra miedo. Otros podan sentirlo, pero l no. Saba que iba a ser as. Aunque siempre hubiera tenido miedo, estaba seguro de que podra hacerlo con toda calma. Tena confianza. -Yo no tendra miedo -repiti. -Bah! -volvi a exclamar Enrique, y despus de una pausa agreg-: Y si hiciramos la prueba? -Cmo? -Mira -explic el lavador de platos-. T piensas siempre en el toro, pero te olvidas de los cuernos. El toro tiene tanta fuerza que los cuernos cortan como un cuchillo, se clavan como una bayoneta y matan como un garrote. Mira -y al decir esto abri un cajn de la mesa y sac dos cuchillas de cortar carne-. Las atar a las patas de una silla. Luego har de toro ponindola delante de mi cabeza. Imaginmonos que las cuchillas son los cuernos. Si logras hacer esos pases, puedes ser considerado una cosa seria. -Prstame tu delantal. Lo haremos en el comedor. -No -dijo Enrique, despojndose repentinamente de su amargura habitual-. No lo hagas, Paco. -S. No tengo miedo. -Pero lo tendrs, cuando veas cmo se acercan las cuchillas... -Ya veremos -concluy Paco-. Dame el delantal. Y Enrique empez a atar las dos cuchillas de hoja gruesa y afilada como la de una navaja a las patas de la silla, utilizando dos servilletas sucias que arrollaba a la altura de la mitad de cada cuchilla, apretndolas lo ms fuerte que le era posible. Entretanto, las dos camareras, hermanas de Paco, se dirigan al cine para ver a Greta Garbo en Anna Christie. De los dos sacerdotes, uno estaba sentado leyendo su breviario, y el otro rezaba el rosario. Todos los toreros de la pensin, excepto el que se encontraba enfermo, haban hecho ya su aparicin nocturna en el caf Fornos, donde el picador corpulento y de cabellos negros jugaba al billar, y el matador bajo y respetuoso se hallaba delante de una taza de caf con leche en una mesa muy concurrida, al lado del banderillero y de unos obreros serios. El picador canoso dado a la bebida, tena un vaso de brandy cazals y observaba con placer la mesa ocupada por el matador que ya haba perdido el coraje, otro que renunciaba a la espada para ser de nuevo banderillero y dos viejas prostitutas. Por su parte, el subastador estaba charlando con varios amigos en la esquina; el camarero alto estaba en la reunin anarco-sindicalista, esperando con ansiedad la ocasin de hacer uso de la palabra, y el mayor de los camareros se encontraba sentado

en la terraza del Caf lvarez, bebiendo una copa de cerveza. En cuanto a la duea de la Pensin Luarca, dorma ya, boca arriba, con el almohadn entre las piernas. Era una mujer alta, gorda, honrada, limpia, tranquila y muy religiosa. Todava aoraba a su marido y no dejaba de rezar por l todos los das, a pesar de que hacia veinte aos que haba muerto. El matador enfermo continuaba en su cuarto, solo, acostado boca abajo, con un pauelo en la boca. En el desierto comedor, Enrique estaba haciendo el ltimo nudo en las servilletas que ataban las cuchillas a las patas de la silla. Despus dirigi las patas hacia adelante y sostuvo la silla sobre su cabeza, a cada lado de la cual apuntaba una de las afiladas cuchillas. -Pesa mucho -dijo-. Mira, Paco, va a ser muy peligroso. No lo hagas. Estaba sudando... Frente a l, Paco sostena el delantal extendido, con un pliegue en cada mano, con los pulgares arriba y los ndices hacia abajo, esperando la carga de la imaginaria bestia. -Avanza en lnea recta -indic-. Luego vulvete como hace el toro. Y hazlo todas las veces que quieras. -Y cmo sabrs cundo cortar el pase? -pregunt Enrique-. Es mejor hacer tres y despus una media. -Entendido. Pero, qu esperas? Eh, torito! Ven, torito! Con la cabeza gacha, Enrique corri hacia l, y Paco balance el delantal junto a la afilada cuchilla, que pas muy cerca de su vientre, negro y liso, de puntas blancas, y cuando Enrique se dio vuelta para volver a atropellar, vio la masa cubierta de sangre del toro y oy el golpe de los cascos que pasaban a su lado, y, gil como un gato, retir la capa, dejando que aqul siguiera su carrera. Enrique prepar entonces una nueva embestida y esta vez, mientras calculaba la distancia, Paco adelant demasiado su pie izquierdo -cosa de dos o tres pulgadas- , y la cuchilla penetr en su cuerpo con la misma facilidad que si se hubiese tratado de un odre. Entonces sinti un calor nauseabundo junto con la fra rigidez del acero. Al mismo tiempo oy que Enrique gritaba: -Ayl Ay! Djame que lo saque! Djame sacrtelo! Paco cay hacia adelante, sobre la silla, sosteniendo todava en sus manos el delantal convertido en capa. Enrique, en su afn de separar al compaero, empujaba la silla, y la cuchilla se hunda en l, en l, en Paco... Por fin sali, y l se sent sobre el piso, en el charco caliente que se agrandaba cada vez ms. -Ponte la servilleta encima. Fuerte! -dijo Enrique-. Aprieta bien. Ir corriendo en busca

del mdico. Debes contener la hemorragia. -Hara falta una ventosa de goma -respondi Paco, que haba visto usar eso en la arena. -Yo atropell en lnea recta -balbuce Enrique, sollozando-. Lo nico que quera era mostrarte el peligro... -No te preocupes -la voz de Paco pareca lejana-, pero trae el mdico. En la arena, cuando alguien resulta herido, lo levantan y lo llevan corriendo a la sala de operaciones. Si la arteria femoral se vaca antes de llegar, llaman al sacerdote... -Avisa a uno de los curas -continu Paco, que sostena la servilleta con todas sus fuerzas contra la parte baja del abdomen. No poda creer que le hubiera ocurrido aquello. Pero Enrique ya estaba en la calle San Jernimo y se diriga corriendo hacia el dispensario de urgencia. Paco se qued solo. Primero se levant, pero el dolor lo hizo caer de nuevo, y permaneci en el suelo hasta lanzar el ltimo suspiro, sintiendo que su vida se escapaba como el agua sucia sale de la baera cuando uno levanta el tapn. Estaba asustado, y, al sentirse desfallecer, trat de decir una frase de contricin. Recordaba el comienzo, pero apenas pronunci, con la mayor rapidez posible: Oh, Dios mo! Me arrepiento sinceramente de haberte ofendido, a Ti, que mereces todo mi amor, y resuelvo firmemente...; se sinti ya demasiado dbil y cay boca abajo sobre el piso, expirando en pocos segundos. Una arteria femoral herida se vaca ms pronto de lo que uno piensa. Mientras el mdico del dispensario suba por la escalera acompaado por el agente de polica, que llevaba del brazo a Enrique, las dos hermanas de Paco estaban en el monumental cinematgrafo de la Gran Va. La pelcula de la Garbo les depar una gran desilusin. Nadie qued conforme con el msero papel de la gran estrella, pues estaban acostumbrados a verla siempre rodeada de gran lujo y esplendor. Los espectadores demostraban su desagrado mediante silbidos y pateos. Los otros habitantes del hotel estaban haciendo casi exactamente lo mismo que cuando ocurri el accidente, excepto los dos curas, que haban terminado sus devociones y se preparaban para ir a dormir, y el canoso picador, que traslad su copa a la mesa ocupada por las dos viejas prostitutas. Un poco ms tarde sali del caf con una de ellas: la que haba acompaado en la borrachera al matador que perdiera el coraje. Y el joven Paco no se enter nunca de esto ni de lo que aquella gente iba a hacer al da siguiente. Ni se imaginaba cmo vivan, en realidad, ni cmo terminaran sus existencias. Muri, como dice la frase espaola, lleno de ilusiones. No haba tenido tiempo en su vida para perder ninguna de ellas, ni siquiera, al final, para completar un acto de contricin. Tampoco tuvo tiempo para desilusionarse por la pelcula de Greta Garbo, que defraud a todo Madrid durante una semana.

Las nieves del Kilimanjaro


[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
El Kilimanjaro es una montaa cubierta de nieve de 5895 metros de altura, y dicen que es la ms alta de frica. Su nombre es, en masai, Ngje Ngi, la Casa de Dios. Cerca de la cima se encuentra el esqueleto seco y helado de un leopardo, y nadie ha podido explicarse nunca qu estaba buscando el leopardo por aquellas alturas.

-Lo maravilloso es que no duele -dijo-. As se sabe cundo empieza. -De veras? -Absolutamente. Aunque siento mucho lo del olor. Supongo que debe molestarte. -No! No digas eso, por favor. -Mralos -dijo l-. Qu ser lo que los atrae? Vendrn por la vista o por el olfato? El catre donde yaca el hombre estaba situado a la sombra de una ancha mimosa. Ahora diriga su mirada hacia el resplandor de la llanura, mientras tres de las grandes aves se agazapaban en posicin obscena y otras doce atravesaban el cielo, provocando fugaces sombras al pasar. -No se han movido de all desde que nos quedamos sin camin -dijo-. Hoy por primera vez han bajado al suelo. He observado que al principio volaban con precaucin, como temiendo que quisiera cogerlas para mi despensa. Esto es muy divertido, ya que ocurrir todo lo contrario. -Quisiera que no fuese as. -Es un decir. Si hablo, me resulta ms fcil soportarlo. Pero puedes creer que no quiero molestarte, por supuesto. -Bien sabes que no me molesta -contest ella-. Me pone tan nerviosa no poder hacer nada! Creo que podramos aliviar la situacin hasta que llegue el aeroplano. -O hasta que no venga... -Dime qu puedo hacer. Te lo ruego. Ha de existir algo que yo sea capaz de hacer. -Puedes irte; eso te calmara. Aunque dudo que puedas hacerlo. Tal vez ser mejor que me mates. Ahora tienes mejor puntera. Yo te ense a tirar, no?

-No me hables as, por favor. No podra leerte algo? -Leerme qu? -Cualquier libro de los que no hayamos ledo. Han quedado algunos. -No puedo prestar atencin. Hablar es ms fcil. As nos peleamos, y no deja de ser un buen pasatiempo. -Para m, no. Nunca quiero pelearme. Y no lo hagamos ms. No demos ms importancia a mis nervios, tampoco. Quiz vuelvan hoy mismo con otro camin. Tal vez venga el avin... -No quiero moverme -manifest el hombre-. No vale la pena ahora; lo hara nicamente si supiera que con ello te encontraras ms cmoda. -Eso es hablar con cobarda. -No puedes dejar que un hombre muera lo ms tranquilamente posible, sin dirigirle eptetos ofensivos? Qu se gana con insultarme? -Es que no vas a morir. -No seas tonta. Ya me estoy muriendo. Mira esos bastardos -y levant la vista hacia los enormes y repugnantes pjaros, con las cabezas peladas hundidas entre las abultadas plumas. En aquel instante baj otro y, despus de correr con rapidez, se acerc con lentitud hacia el grupo. -Siempre estn cerca de los campamentos. No te habas fijado nunca? Adems, no puedes morir si no te abandonas... -Dnde has ledo eso? Maldicin! Qu estpida eres! -Podras pensar en otra cosa. -Por el amor de Dios! -exclam-. Eso es lo que he estado haciendo. Luego se qued quieto y callado por un rato y mir a travs de la clida luz trmula de la llanura, la zona cubierta de arbustos. Por momentos, aparecan gatos salvajes, y, ms lejos, divis un hato de cebras, blanco contra el verdor de la maleza. Era un hermoso campamento, sin duda. Estaba situado debajo de grandes rboles y al pie de una colina. El agua era bastante buena all y en las cercanas haba un manantial casi seco por donde los guacos de las arenas volaban por la maana. -No quieres que lea, entonces? -pregunt la mujer, que estaba sentada en una silla de lona, junto al catre-. Se est levantando la brisa.

-No, gracias. -Quiz venga el camin. -Al diablo con l. No me importa un comino. -A m, s. -A ti tambin te importan un bledo muchas cosas que para m tienen valor. -No tantas, Harry. -Qu te parece si bebemos algo? -Creo que te har dao. Dijeron que debas evitar todo contacto con el alcohol. En todo caso, no te conviene beber. -Molo! -grit l. -S, bwana. -Trae whisky con soda. -S, bwana. -Por qu bebes? No deberas hacerlo -le reproch la mujer-. Eso es lo que entiendo por abandono. S que te har dao. -No. Me sienta bien. Al fin y al cabo, ya ha terminado todo -pens-. Ahora no tendr oportunidad de acabar con eso. Y as concluirn para siempre las discusiones acerca de si la bebida es buena o mala. Desde que le empez la gangrena en la pierna derecha no haba sentido ningn dolor, y le desapareci tambin el miedo, de modo que lo nico que senta era un gran cansancio y la clera que le provocaba el que esto fuera el fin. Tena muy poca curiosidad por lo que le ocurrira luego. Durante aos lo haba obsesionado, s, pero ahora no representaba esencialmente nada. Lo raro era la facilidad con que se soportaba la situacin estando cansado. Ya no escribira nunca las cosas que haba dejado para cuando tuviera la experiencia suficiente para escribirlas. Y tampoco vera su fracaso al tratar de hacerlo. Quiz fuesen cosas que uno nunca puede escribir, y por eso las va postergando una y otra vez. Pero ahora no podra saberlo, en realidad. -Quisiera no haber venido a este lugar -dijo la mujer. Lo estaba mirando mientras tena el vaso en la mano y apretaba los labios-. Nunca te hubiera ocurrido nada semejante en

Pars. Siempre dijiste que te gustaba Pars. Podamos habernos quedado all, entonces, o haber ido a otro sitio. Yo hubiera ido a cualquier otra parte. Dije, por supuesto, que ira adonde t quisieras. Pero si tenas ganas de cazar, podamos ir a Hungra y vivir con ms comodidad y seguridad. -Tu maldito dinero! -No es justo lo que dices. Bien sabes que siempre ha sido tan tuyo como mo. Lo abandon todo, te segu por todas partes y he hecho todo lo que se te ha ocurrido que hiciese. Pero quisiera no haber pisado nunca estas tierras. -Dijiste que te gustaba mucho. -S, pero cuando t estabas bien. Ahora lo odio todo. Y no veo por qu tuvo que sucederte lo de la infeccin en la pierna. Qu hemos hecho para que nos ocurra? -Creo que lo que hice fue olvidarme de ponerle yodo en seguida. Entonces no le di importancia porque nunca haba tenido ninguna infeccin. Y despus, cuando empeor la herida y tuvimos que utilizar esa dbil solucin fnica, por haberse derramado los otros antispticos, se paralizaron los vasos sanguneos y comenz la gangrena. Mirndola, agreg-: Qu otra cosa, pues? -No me refiero a eso. -Si hubisemos contratado a un buen mecnico en vez de un imbcil conductor kikuy, hubiera averiguado si haba combustible y no hubiera dejado que se quemara ese cojinete... -No me refiero a eso. -Si no te hubieses separado de tu propia gente, de tu maldita gente de Old Westbury, Saratoga, Palm Beach, para seguirme... -Caramba! Te amaba. No tienes razn al hablar as. Ahora tambin te quiero. Y te querr siempre. Acaso no me quieres t? -No -respondi el hombre-. No lo creo. Nunca te he querido. -Qu ests diciendo, Harry? Has perdido el conocimiento? -No. No tengo ni siquiera conocimiento para perder. -No bebas eso. No bebas, querido. Te lo ruego. Tenemos que hacer todo lo que podamos para zafarnos de esta situacin. -Hazlo t, pues. Yo estoy cansado. En su imaginacin vio una estacin de ferrocarril en Karagatch. Estaba de pie junto a

su equipaje. La potente luz delantera del expreso Simpln-Oriente atraves la oscuridad, y abandon Tracia, despus de la retirada. sta era una de las cosas que haba reservado para escribir en otra ocasin, lo mismo que lo ocurrido aquella maana, a la hora del desayuno, cuando miraba por la ventana las montaas cubiertas de nieve de Bulgaria y el secretario de Nansen le pregunt al anciano si era nieve. ste lo mir y le dijo: No, no es nieve. An no ha llegado el tiempo de las nevadas. Entonces, el secretario repiti a las otras muchachas: No. Como ven, no es nieve. Y todas decan: No es nieve. Estbamos equivocadas. Pero era nieve, en realidad, y l las haca salir de cualquier modo si se efectuaba algn cambio de poblaciones. Y ese invierno tuvieron que pasar por la nieve, hasta que murieron... Y era nieve tambin lo que cay durante toda la semana de Navidad, aquel ao en que vivan en la casa del leador, con el gran horno cuadrado de porcelana que ocupaba la mitad del cuarto, y dorman sobre colchones rellenos de hojas de haya. Fue la poca en que lleg el desertor con los pies sangrando de fro para decirle que la Polica estaba siguiendo su rastro. Le dieron medias de lana y entretuvieron con la charla a los gendarmes hasta que las pisadas hubieron desaparecido. En Schrunz, el da de Navidad, la nieve brillaba tanto que haca dao a los ojos cuando uno miraba desde la taberna y vea a la gente que volva de la iglesia. All fue donde subieron por la ruta amarillenta como la orina y alisada por los trineos que se extendan a lo largo del ro, con las empinadas colinas cubiertas de pinos, mientras llevaban los esques al hombro. Fue all donde efectuaron ese desenfrenado descenso por el glaciar, para ir a la Madlenerhaus. La nieve pareca una torta helada, se desmenuzaba como el polvo, y recordaba el silencioso mpetu de la carrera, mientras caan como pjaros. La ventisca los hizo permanecer una semana en la Madlenerhaus, jugando a los naipes y fumando a la luz de un farol. Las apuestas iban en aumento a medida que Herr Lent perda. Finalmente, lo perdi todo. Todo: el dinero que obtena con la escuela de esqu, las ganancias de la temporada y tambin su capital. Lo vea ahora con su nariz larga, mientras recoga las cartas y las descubra, Sans Voir. Siempre jugaban. Si no haba nada de nieve, jugaban; y si haba mucha tambin. Pens en la gran parte de su vida que pasaba jugando. Pero nunca haba escrito una lnea acerca de ello, ni de aquel claro y fro da de Navidad, con las montaas a lo lejos, a travs de la llanura que haba recorrido Gardner, despus de cruzar las lneas, para bombardear el tren que llevaba a los oficiales austriacos licenciados, ametrallndolos mientras ellos se dispersaban y huan. Record que Gardner se reuni despus con ellos y empez a contar lo sucedido, con toda tranquilidad, y luego dijo: T, maldito! Eres un asesino de porquera! Y con los mismos austriacos que haban matado entonces se haba deslizado despus en esques. No; con los mismos, no. Hans, con quien pase con esqu durante todo el ao, estaba en los Kiser-Jagers (Cazadores imperiales), y cuando fueron juntos a cazar liebres al valle pequeo, conversaron encima del aserradero, sobre la batalla de Pasubio y el ataque a Pertica y Asalone, y jams escribi una palabra de todo eso. Ni

tampoco de Monte Corno, ni de lo que ocurri en Siete Commum, ni lo de Arsiero. Cuntos inviernos haba pasado en el Vorarlberg y el Arlberg? Fueron cuatro, y record la escena del pie a Bludenz, en la poca de los regalos, el gusto a cereza de un buen kirsch y el mpetu de la corrida a travs de la blanda nieve, mientras cantaban: Hi! Ho!, dijo Rolly. As recorrieron el ltimo trecho que los separaba del empinado declive, y siguieron en lnea recta, pasando tres veces por el huerto; luego salieron y cruzaron la zanja, para entrar por ltimo en el camino helado, detrs de la posada. All se desataron los esques y los arrojaron contra la pared de madera de la casa. Por la ventana sala la luz del farol y se oan las notas de un acorden que alegraba el ambiente interior, clido, lleno de humo y de olor a vino fresco. -Dnde nos hospedamos en Pars? -pregunt a la mujer que estaba sentada a su lado en una silla de lona, en frica. -En el Crillon, ya lo sabes. -Por qu he de saberlo? -Porque all paramos siempre. -No. No siempre. -All y en el Pavillion Henri-Quatre, en St. Germain. Decas que te gustaba con locura. -Ese cario es una porquera -dijo Harry-, y yo soy el animal que se nutre y engorda con eso. -Si tienes que desaparecer, es absolutamente preciso destruir todo lo que dejas atrs? Quiero decir, si tienes que deshacerte de todo: debes matar a tu caballo y a tu esposa y quemar tu silla y tu armadura? -S. Tu podrido dinero era mi armadura. Mi Corcel y mi Armadura. -No digas eso... -Muy bien. Me callar. No quiero ofenderte. -Ya es un poco tarde. -De acuerdo. Entonces seguir hirindote. Es ms divertido, ya que ahora no puedo hacer lo nico que realmente me ha gustado hacer contigo. -No, eso no es verdad. Te gustaban muchas cosas y yo haca todo lo que queras. Oh!

Por el amor de Dios! Deja ya de fanfarronear, quieres? -Escucha -dijo-. Crees que es divertido hacer esto? No s, francamente, por qu lo hago. Ser para tratar de mantenerte viva, me imagino. Me encontraba muy bien cuando empezamos a charlar. No tena intencin de llegar a esto, y ahora estoy loco como un zopenco y me porto cruelmente contigo. Pero no me hagas caso, querida. No des ninguna importancia a lo que digo. Te quiero. Bien sabes que te quiero. Nunca he querido a nadie como te quiero a ti. Y desliz la mentira familiar que le haba servido muchas veces de apoyo. -Qu amable eres conmigo! -Ahora estoy lleno de poesa. Podredumbre y poesa. Poesa podrida... -Cllate, Harry. Por qu tienes que ser malo ahora? Eh? -No me gusta dejar nada -contest el hombre-. No me gusta dejar nada detrs de m. Cuando despert anocheca. El sol se haba ocultado detrs de la colina y la sombra se extenda por toda la llanura, mientras los animalitos se alimentaban muy cerca del campamento, con rpidos movimientos de cabeza y golpes de cola. Observ que sobresalan por completo de la maleza. Los pjaros, en cambio, ya no esperaban en tierra. Se haban encaramado todos a un rbol, y eran muchos ms que antes. Su criado particular estaba sentado al lado del catre. -La memsahib fue a cazar -le dijo-. Quiere algo bwana? -Nada. Ella haba ido a conseguir un poco de carne buena y, como saba que a l le gustaba observar a los animales, se alej lo bastante para no provocar disturbios en el espacio de llanura que el hombre abarcaba con su mirada. Siempre est pensativa -medit Harry-. Reflexiona sobre cualquier cosa que sabe, que ha ledo, o que ha odo alguna vez. Y no tiene la culpa de haberme conocido cuando yo ya estaba acabado. Cmo puede saber una mujer que uno no quiere decir nada con lo que dice, y que habla slo por costumbre y para estar cmodo? Desde que empez a expresar lo contrario de lo que senta, sus mentiras le procuraron ms xitos con las mujeres que cuando les deca la verdad. Y lo grave no eran slo las mentiras, sino el hecho de que ya no quedaba ninguna verdad para contar. Estaba acabando de vivir su vida cuando empez una nueva existencia, con gente distinta y de ms dinero, en los mejores sitios que conoca y en otros que constituyeron la novedad. Uno deja de pensar y todo es maravilloso. Uno se cuida para que esta vida no lo arruine como le ocurre a la mayora y adopta la actitud de indiferencia hacia el trabajo que sola hacer cuando ya no es posible hacerlo. Pero, en lo ms mnimo de mi espritu,

pens que podra escribir sobre esa gente, los millonarios, y dira que yo no era de esa clase, sino un simple espa en su pas. Pens en abandonarles y escribir todo eso, para que, aunque slo fuera una vez, lo escribiese alguien bien compenetrado con el asunto. Pero luego se dio cuenta de que no poda llevar a cabo tal empresa, pues cada da que pasaba sin escribir, rodeado de comodidades y siendo lo que despreciaba, embotaba su habilidad y reblandeca su voluntad de trabajo, de modo que, finalmente, no hizo absolutamente nada. Y la gente que conoca ahora viva mucho ms tranquila si l no trabajaba. En frica haba pasado la temporada ms feliz de su vida y entonces se le ocurri volver para empezar de nuevo. Fue as como se realiz la expedicin de caza con el mnimo de comodidad. No pasaban penurias, pero tampoco podan permitirse lujos, y l pens que podra volver a vivir as, de algn modo que le permitiese eliminar la grasa de su espritu, igual que los boxeadores que van a trabajar y entrenarse a las montaas para quemar la grasa de su cuerpo. La mujer, por su parte, se haba mostrado complacida. Deca que le gustaba. Le gustaba todo lo que era atractivo, lo que implicara un cambio de escenario, donde hubiera gente nueva y las cosas fuesen agradables. Y l sinti la ilusin de regresar al trabajo con ms fuerza de voluntad que perdiera. Y ahora que se acerca el fin -pens-, ya que estoy seguro de que esto es el fin, no tengo por qu volverme como esas serpientes que se muerden ellas mismas cuando les quiebran el espinazo. Esta mujer no tiene la culpa, despus de todo. Si no fuese ella, sera otra. Si he vivido de una mentira tratar de morir de igual modo. En aquel instante oy un estampido, ms all de la colina. Tiene muy buena puntera esta buena y rica perra, esta amable guardiana y destructora de mi talento. Tonteras! Yo mismo he destruido mi talento. Acaso tengo que insultar a esta mujer porque me mantiene? He destruido mi talento por no usarlo, por traicionarme a m mismo y olvidar mis antiguas creencias y mi fe, por beber tanto que he embotado el lmite de mis percepciones, por la pereza y la holgazanera, por las nfulas, el orgullo y los prejuicios, y, en fin, por tantas cosas buenas y malas. Qu es esto? Un catlogo de libros viejos? Qu es mi talento, en fin de cuentas? Era un talento, bueno, pero, en vez de usarlo, he comerciado con l. Nunca se reflej en las obras que hice, sino en ese problemtico "lo que podra hacer". Por otra parte, he preferido vivir con otra cosa que un lpiz o una pluma. Es raro, no?, pero cada vez que me he enamorado de una nueva mujer, siempre tena ms dinero que la anterior... Cuando dej de enamorarme y slo menta, como por ejemplo con esta mujer; con sta, que tiene ms dinero que todas las dems, que tiene todo el dinero que existe, que tuvo marido e hijos, y amantes que no la satisficieron, y que me ama tiernamente como hombre, como compaero y con orgullosa posesin; es raro lo que me ocurre, ya que, a pesar de que no la amo y estoy mintiendo, sera capaz de darle ms por su dinero que cuando amaba de veras. Todos hemos de estar preparados para lo que hacemos. El talento consiste en cmo vive uno la vida. Durante toda mi existencia he regalado vitalidad en una u otra forma, y he aqu que cuando mis afectos no estn comprometidos, como ocurre ahora, uno vale mucho ms para el dinero. He hecho este descubrimiento, pero nunca lo escribir. No, no puedo escribir tal cosa, aunque

realmente vale la pena. Entonces apareci ella, caminando hacia el campamento a travs de la llanura. Usaba pantalones de montar y llevaba su rifle. Detrs, venan los dos criados con un animal muerto cada uno. Todava es una mujer atractiva -pens Harry-, y tiene un hermoso cuerpo. No era bonita, pero a l le gustaba su rostro. Lea una enormidad, era aficionada a cabalgar y a cazar y, sin duda alguna, beba muchsimo. Su marido haba muerto cuando ella era una mujer relativamente joven, y por un tiempo se dedic a sus dos hijos, que no la necesitaban y a quienes molestaban sus cuidados; a sus caballos, a sus libros y a las bebidas. Le gustaba leer por la noche, antes de cenar, y mientras tanto, beba whisky escocs y soda. Al acercarse la hora de la cena ya estaba embriagada y, despus de otra botella de vino con la comida, se encontraba lo bastante ebria como para dormirse. Esto ocurri mientras no tuvo amantes. Luego, cuando los tuvo, no bebi tanto, porque no precisaba estar ebria para dormir... Pero los amantes la aburran. Se haba casado con un hombre que nunca la fastidiaba, y los otros hombres le resultaban extraordinariamente pesados. Despus, uno de sus hijos muri en un accidente de aviacin. Cuando sucedi aquello, no quiso ms amantes, y como la bebida no le serva ya de anestsico, pens en empezar una nueva vida. De repente, se sinti aterrorizada por su soledad. Pero necesitaba alguien a quien poder corresponder. Empez del modo ms simple. A la mujer le gustaba lo que Harry escriba y envidiaba la vida que llevaba. Pensaba que l realizaba todo lo que se propona. Los medios a travs de los cuales trabaron relacin y el modo de enamorarse de ese hombre formaban parte de una constante progresin que se desarrollaba mientras ella construa su nueva vida y se desprenda de los residuos de su anterior existencia. l saba que ella tena mucho dinero, muchsimo, y que la maldita era una mujer muy atractiva. Entonces se acost pronto con ella, mejor que con cualquier otra, porque era ms rica, porque era deliciosa y muy sensible, y porque nunca meta bulla. Y ahora, esa vida que la mujer se forjara estaba a punto de terminar por el solo hecho de que l no se puso yodo, dos semanas antes, cuando una espina le hiri la rodilla, mientras se acercaba a un rebao de antlopes con objeto de sacarles una fotografa. Los animales, con la cabeza erguida, atisbaban y olfateaban sin cesar, y sus orejas estaban tensas, como para escuchar el ms leve ruido que les hara huir hacia la maleza. Y as fue: huyeron antes de que l pudiera sacar la fotografa. Y ella ahora estaba aqu. Harry volvi la cabeza para mirarla. -Hola! -le dijo. -Cac un buen carnero -manifest la mujer-. Te har un poco de caldo y les dir que preparen pur de papas. Cmo te encuentras?

-Mucho mejor. -Maravilloso! Te aseguro que pensaba encontrarte mejor. Estabas durmiendo cuando me fui. -Dorm muy bien. Anduviste mucho? -No. Llegu ms all de la colina. Tuve suerte con la puntera. -Te aseguro que tiras de un modo extraordinario. -Es que me gusta. Y frica tambin me gusta. De veras. Si mejorases, sta sera la mejor poca de mi vida. No sabes cunto me gusta salir de caza contigo. Me ha gustado mucho ms el pas. -A m tambin. -Querido, no sabes qu maravilloso es encontrarte mejor. No poda soportar lo de antes. No poda verte sufrir. Y no volvers a hablarme otra vez como hoy, verdad? Me lo prometes? -No. No recuerdo lo que dije. -No tienes que destrozarme, sabes? No soy nada ms que una mujer vieja que te ama y quiere que hagas lo que se te antoje. Ya me han destrozado dos o tres veces. No quieres destrozarme de nuevo, verdad? El aeroplano estar aqu maana. -Cmo lo sabes? -Estoy segura. Se ver obligado a aterrizar. Los criados tienen la lea y el pasto preparados para hacer la hoguera. Hoy fui a darles un vistazo. Hay sitio de sobra para aterrizar y tenemos las hogueras preparadas en los dos extremos. -Y por qu piensas que vendr maana? -Estoy segura de que vendr. Hoy se ha retrasado. Luego, cuando estemos en la ciudad, te curarn la pierna. No ocurrirn esas cosas horribles que dijiste. -Vayamos a tomar algo. El sol se ha ocultado ya. -Crees que no te har dao? -Voy a beber. -Beberemos juntos, entonces. Molo, letti dui whiskey-soda! -grit la mujer. -Sera mejor que te pusieras las botas. Hay muchos mosquitos.

-Lo har despus de baarme... Bebieron mientras las sombras de la noche lo envolvan todo, pero un poco antes de que reinase la oscuridad, y cuando no haba luz suficiente como para tirar, una hiena cruz la llanura y dio la vuelta a la colina. -Esa porquera cruza por all todas las noches -dijo el hombre-. Ha hecho lo mismo durante dos semanas. -Es la que hace ruido por la noche. No me importa. Aunque son unos animales asquerosos. Y mientras beban juntos, sin que l experimentara ningn dolor, excepto el malestar de estar siempre postrado en la misma posicin, y los criados encendan el fuego, que proyectaba sus sombras sobre las tiendas, Harry pudo advertir el retorno de la sumisin en esta vida de agradable entrega. Ella era, francamente, muy buena con l. Por la tarde haba sido demasiado cruel e injusto. Era una mujer delicada, maravillosa de verdad. Y en aquel preciso instante se le ocurri pensar que iba a morir. Lleg esta idea con mpetu; no como un torrente o un huracn, sino como una vaciedad repentinamente repugnante, y lo raro era que la hiena se deslizaba ligeramente por el borde... -Qu te pasa, Harry? -Nada. Sera mejor que te colocaras al otro lado. A barlovento. -Te cambi la venda Molo? -S. Ahora llevo la que tiene cido brico. -Cmo te encuentras? -Un poco mareado. -Voy a baarme. En seguida volver. Comeremos juntos, y despus har entrar el catre. Me parece -se dijo Harry- que hicimos bien dejndonos de pelear. Nunca se haba peleado mucho con esta mujer, y, en cambio, con las que am de veras lo hizo siempre, de tal modo que, finalmente, lo corrosivo de las disputas destrua todos los vnculos de unin. Haba amado demasiado, pedido muchsimo y acabado con todo. Pens ahora en aquella ocasin en que se encontr solo en Constantinopla, despus de haber reido en Pars antes de irse. Pasaba todo el tiempo con prostitutas y cuando se dio cuenta de que no poda matar su soledad, sino que cada vez era peor, le escribi a la primera, a la que abandon. En la carta le deca que nunca haba podido acostumbrarse a estar solo... Le cont cmo, cuando una vez le pareci verla salir del Regence, la sigui ansiosamente, y que siempre haca lo mismo al ver a cualquier

mujer parecida por el bulevar, temiendo que no fuese ella, temiendo perder esa esperanza. Le dijo cmo la extraaba ms cada vez que se acostaba con otra; que no importaba lo que ella hiciera, pues saba que no poda curarse de su amor. Escribi esta carta en el club y la mand a Nueva York, pidindole que le contestara a la oficina en Pars. Esto le pareci ms seguro. Y aquella noche la extra tanto que le pareci sentir un vaco en su interior. Entonces sali a pasear, sin rumbo fijo, y al pasar por Maxim's recogi una muchacha y la llev a cenar. Fue a un sitio donde se pudiera bailar despus de la cena, pero la mujer era muy mala bailadora, y entonces la dej por una perra armenia, que se restregaba contra l. Se la quit a un artillero britnico subalterno, despus de una disputa. El artillero le peg en el cuerpo y junto a un ojo. l le aplic un puetazo con la mano izquierda y el otro se arroj sobre l y lo cogi por la chaqueta, arrancndole una manga. Entonces lo golpe en pleno rostro con la derecha, echndolo hacia delante. Al caer el ingls se hiri en la cabeza y Harry sali corriendo con la mujer porque oyeron que se acercaba la polica. Tomaron un taxi y fueron a Rimmily Hissa, a lo largo del Bsforo, y despus dieron la vuelta. Era una noche ms bien fresca y se acostaron en seguida. Ella pareca ms bien madura, pero tena la piel suave y un olor agradable. La abandon antes de que se despertase, y con la primera luz del da fue al Pera Palace. Tena un ojo negro y llevaba la chaqueta bajo el brazo, ya que haba perdido una manga. Aquella misma noche parti para Anatolia y, en la ltima parte del viaje, mientras cabalgaban por los campos de adormideras que recolectaban para hacer opio, y las distancias parecan alargarse cada vez ms, sin llegar nunca al sitio donde se efectu el ataque con los oficiales que marcharon a Constantinopla, record que no saba nada, maldicin!, y luego la artillera acribill a las tropas, y el observador britnico grit como un nio. Aquella fue la primera vez que vio hombres muertos con faldas blancas de ballet y zapatos con cintas. Los turcos se hicieron presentes con firmeza y en tropel. Entonces vio que los hombres de faldn huan, perseguidos por los oficiales que hacan fuego sobre ellos, y l y el observador britnico tambin tuvieron que escapar. Corrieron hasta sentir una aguda punzada en los pulmones y tener la boca seca. Se refugiaron detrs de unas rocas, y los turcos seguan atacando con la misma furia. Luego vio cosas que ahora le dola recordar, y despus fue mucho peor an. As, pues, cuando regres a Pars no quera hablar de aquello ni tan slo or que lo mencionaran. Al pasar por el caf vio al poeta norteamericano delante de un montn de platillos, con estpido gesto en el rostro, mientras hablaba del movimiento dad con un rumano que deca llamarse Tristn Tzara, y que siempre usaba monculo y tena jaqueca. Por ltimo, volvi a su departamento con su esposa, a la que amaba otra vez. Estaba contento de encontrarse en su hogar y de que hubieran terminado todas las peleas y todas las locuras. Pero la administracin del hotel empez a mandarle la correspondencia al departamento, y una maana, en una bandeja, recibi una carta en contestacin a la suya. Cuando vio la letra le invadi un sudor fro y trat de ocultar la carta debajo de otro sobre. Pero su esposa dijo: De quin es esa carta, querido?; y se fue el principio del fin. Recordaba la buena poca que pas con todas ellas, y tambin las peleas. Siempre elegan los mejores sitios para pelearse. Y por qu tenan que reir cuando l se encontraba mejor? Nunca haba escrito nada referente a aquello, pues, al principio, no quiso ofender a nadie, y despus, le pareci que tena muchas cosas para

escribir sin necesidad de agregar otra. Pero siempre pensaba que al final lo escribira tambin. No era mucho, en realidad. Haba visto los cambios que se producan en el mundo; no slo los acontecimientos, aunque observ con detencin gran cantidad de ellos y de gente; tambin saba apreciar ese cambio ms sutil que hay en el fondo y poda recordar cmo era la gente y cmo se comportaba en pocas distintas. Haba estado en aquello, lo observaba de cerca, y tena el deber de escribirlo. Pero ya no podra hacerlo... -Cmo te encuentras? -pregunt la mujer, que sala de la tienda despus de baarse. -Muy bien. -Podras comer algo, ahora? Vio a Molo detrs de la mujer, con la mesa plegadiza, mientras el otro sirviente llevaba los platos. -Quiero escribir. -Sera mejor que tomaras un poco de caldo para fortalecerte. -Si voy a morirme esta noche, para qu quiero fortalecerme? -No seas melodramtico, Harry; te lo ruego. -Por qu diablos no usas la nariz? No te das cuenta de que estoy podrido hasta la cintura? Para qu demonios servira el caldo ahora? Molo, trae whisky-soda. -Toma el caldo, por favor -dijo ella suavemente. -Bueno. El caldo estaba demasiado caliente. Tuvo que dejarlo enfriar en la taza, y por ltimo lo trag sin sentir nuseas. -Eres una excelente mujer -dijo l-. No me hagas caso. Ella lo mir con el rostro tan conocido y querido por los lectores de Spur y Town and Country. Pero Town and Country nunca mostraba esos senos deliciosos ni los muslos tiles ni esas manos echas para acariciar espaldas. Al mirarla y observar su famosa y agradable sonrisa, sinti que la muerte se acercaba de nuevo. Esta vez no fue con mpetu. Fue un ligero soplo, como las que hacen vacilar la luz de la vela y extienden la llama con su gigantesca sombra proyectada hasta el techo. -Despus pueden traer mi mosquitero, colgarlo del rbol y encender el fuego. No voy a entrar en la tienda esta noche. No vale la pena moverse. Es una noche clara. No llover.

Conque as es como uno muere, entre susurros que no se escuchan. Pues bien, no habr ms peleas. Hasta poda prometerlo. No iba a echar a perder la nica experiencia que le faltaba. Aunque probablemente lo hara. Siempre lo he estropeado todo. Pero quiz no fuese as en esta ocasin. -No puedes tomar dictados, verdad? -Nunca supe -contest ella. -Est bien. No haba tiempo, por supuesto, pero en aquel momento le pareci que todo se poda poner en un prrafo si se interpretaba bien. Encima del lago, en una colina, vea una cabaa rstica que tena las hendiduras tapadas con mezcla. Junto a la puerta haba un palo con una campana, que serva para llamar a la gente a comer. Detrs de la casa, campos, y ms all de los campos estaba el monte. Una hilera de lamos se extenda desde la casa hasta el muelle. Un camino llevaba hasta las colinas por el lmite del monte, y a lo largo de ese camino l sola recoger zarzas. Luego, la cabaa se incendi y todos los fusiles que haba en las perchas encima del hogar, tambin se quemaron. Los caones de las escopetas, fundido el plomo de las cmaras para cartuchos, y las cajas fueron destruidos lentamente por el fuego, sobresaliendo del montn de cenizas que fueron usadas para hacer leja en las grandes calderas de hierro, y cuando le preguntamos al Abuelo si podamos utilizarla para jugar, nos dijo que no. All estaban, pues, sus fusiles y nunca volvi a comprar otros. Ni volvi a cazar. La casa fue reconstruida en el mismo sitio, con madera aserrada. La pintaron de blanco; desde la puerta se vean los lamos y, ms all, el lago; pero ya no haba fusiles. Los caones de las escopetas que haban estado en las perchas de la cabaa yacan ahora afuera, en el montn de cenizas que nadie se atrevi a tocar jams. En la Selva Negra, despus de la guerra, alquilamos un ro para pescar truchas, y tenamos dos maneras de llegar hasta aquel sitio. Haba que bajar al valle desde Trisberg, seguir por el camino rodeado de rboles y luego subir por otro que atravesaba las colinas, pasando por muchas granjas pequeas, con las grandes casas de Schwarzwald, hasta que cruzaba el ro. La primera vez que pescamos recorrimos todo ese trayecto. La otra manera consista en trepar por una cuesta empinada hasta el lmite de los bosques, atravesando luego las cimas de las colinas por el monte de pinos, y despus bajar hasta una pradera, desde donde se llegaba al puente. Haba abedules a lo largo del ro, que no era grande, sino estrecho, claro y profundo, con pozos provocados por las races de los abedules. El propietario del hotel, en Trisberg, tuvo una buena temporada. Era muy agradable el lugar y todos eran grandes amigos. Pero el ao siguiente se present la inflacin, y el dinero que gan durante la temporada anterior no fue suficiente para comprar provisiones y abrir el hotel; entonces, se ahorc. Aquello era fcil de dictar, pero uno no poda dictar lo de la Plaza Contrescarpe, donde

las floristas tean sus flores en la calle, y la pintura corra por el empedrado hasta la parada de los autobuses; y los ancianos y las mujeres, siempre ebrios de vino; y los nios con las narices goteando por el fro. Ni tampoco lo del olor a sobaco, roa y borrachera del caf Des Amateurs, y las rameras del Bal Musette, encima del cual vivan. Ni lo de la portera que se diverta en su cuarto con el soldado de la Guardia Republicana, que haba dejado el casco adornado con cerdas de caballo sobre una silla. Y la inquilina del otro lado del vestbulo, cuyo marido era ciclista, y que aquella maana, en la lechera, sinti una dicha inmensa al abrir L'Auto y ver la fotografa de la prueba Parls-Tours, la primera carrera importante que disputaba, y en la que se clasific tercero. Enrojeci de tanto rer, y despus subi al primer piso llorando, mientras mostraba por todas partes la pgina de deportes. El marido de la encargada del Bal Musette era conductor de taxi y cuando l, Harry, tena que tomar un avin a primera hora, el hombre le golpeaba la puerta para despertarlo y luego beban un vaso de vino blanco en el mostrador de la cantina, antes de salir. Conoca a todos los vecinos de ese barrio, pues todos, sin excepcin, eran pobres. Frecuentaban la Plaza dos clases de personas: los borrachos y los deportistas. Los borrachos mataban su pobreza de ese modo; los deportistas iban para hacer ejercicio. Eran descendientes de los comuneros y resultaba fcil describir sus ideas polticas. Todos saban cmo haban muerto sus padres, sus parientes, sus hermanos y sus amigos cuando las tropas de Versalles se apoderaron de la ciudad, despus de la Comuna, y ejecutaron a toda persona que tuviera las manos callosas, que usara gorra o que llevara cualquier otro signo que revelase su condicin de obrero. Y en aquella pobreza, en aquel barrio del otro lado de la calle de la Boucherie Chevaline y la cooperativa de vinos, escribi el comienzo de todo lo que iba a hacer. Nunca encontr una parte de Pars que le gustase tanto como aqulla, con sus enormes rboles, las viejas casas de argamasa blanca con la parte baja pintada de pardo, los autobuses verdes que daban vueltas alrededor de la plaza, el color purpreo de las flores que se extendan por el empedrado, el repentino declive pronunciado de la calle Cardenal Lemoine hasta el ro y, del otro lado, la apretada muchedumbre de la calle Mouffetard. La calle que llevaba al Panten y la otra que l siempre recorra en bicicleta, la nica asfaltada de todo el barrio, suave para los neumticos, con las altas casas y el hotel grande y barato donde haba muerto Paul Verlaine. Como los departamentos que alquilaban slo constaban de dos habitaciones, l tena una habitacin aparte en el ltimo piso, por la cual pagaba sesenta francos mensuales. Desde all poda ver, mientras escriba, los techos, las chimeneas y todas las colinas de Pars. Desde el departamento slo se vean los grandes rboles y la casa del carbonero, donde tambin se venda vino, pero de mala calidad; la cabeza de caballo de oro que colgaba frente a la Boucherie Chevaline, en cuya vidriera se exhiban los dorados trozos de res muerta, y la cooperativa pintada de verde, donde compraban el vino, bueno y barato. Lo dems eran paredes de argamasa y ventanas de los vecinos. Los vecinos que, por la noche, cuando algn borracho se sentaba en el umbral, gimiendo y gruendo con la tpica ivresse francesa que la propaganda hace creer que no existe, abran las ventanas, dejando or el murmullo de la conversacin. Dnde est el polica? El bribn desaparece siempre que uno lo necesita. Debe de estar acostado con alguna portera. Que venga el agente. Hasta que alguien arrojaba un balde de agua desde otra ventana y los gemidos cesaban. Qu es eso? Agua. Ah Eso se llama tener

inteligencia! Y entonces se cerraban todas las ventanas. Marie, su sirvienta, protestaba contra la jornada de ocho horas, diciendo: Mi marido trabaja hasta las seis, slo se emborracha un poquito al salir y no derrocha demasiado. Pero si trabaja nada ms que hasta las cinco, est borracho todas las noches y una se queda sin dinero para la casa. Es la esposa del obrero la que sufre la reduccin del horario. -Quieres un poco ms de caldo? -le preguntaba su mujer. -No, muchsimas gracias, aunque est muy bueno. -Toma un poquito ms, no? -Prefiero un whisky con soda. -No te sentar bien. -Ya lo s. Me hace dao. Cole Porter escribi la letra y la msica de eso: te ests volviendo loca por m. -Bien sabes que me gusta que bebas, pero... -Oh! S, ya lo s: slo que me sienta mal. Cuando se vaya -pens-, tendr todo lo que quiera. No todo lo que quiera, sino todo lo que haya. Ay! Estaba cansado. Demasiado cansado. Iba a dormir un rato. Estaba tranquilo porque la muerte ya se haba ido. Tomaba otra calle, probablemente. Iba en bicicleta, acompaada, y marchaba en absoluto silencio por el empedrado... No, nunca escribi nada sobre Pars. Nada del Pars que le interesaba. Pero y todo lo dems que tampoco haba escrito? Y lo del rancho y el gris plateado de los arbustos de aquella regin, el agua rpida y clara de los embalses de riego, y el verde oscuro de la alfalfa? El sendero suba hasta las colinas. En el verano, el ganado era tan asustadizo como los ciervos. En otoo, entre gritos y rugidos estrepitosos, lo llevaban lentamente hacia el valle, levantando una polvareda con sus cascos. Detrs de las montaas se dibujaba el limpio perfil del pico a la luz del atardecer, y tambin cuando cabalgaba por el sendero bajo la luz de la luna. Ahora recordaba la vez que baj atravesando el monte, en plena oscuridad, y tuvo que llevar al caballo por las riendas, pues no se vea nada... Y todos los cuentos y ancdotas, en fin, que haba pensado escribir. Y el imbcil pen que dejaron a cargo del rancho en aquella poca, con la consigna de que no dejara tocar el heno a nadie? Y aquel viejo bastardo de los Forks que castig al muchacho cuando ste se neg a entregarle determinada cantidad de forraje? El pen tom entonces el rifle de la cocina y le dispar un tiro cuando el anciano iba a entrar en el granero. Y cuando volvieron a la granja, haca una semana que el viejo

haba muerto. Su cadver congelado estaba en el corral y los perros lo haban devorado en parte. A pesar de todo, envolvieron los restos en una frazada y la ataron con una cuerda. El mismo pen los ayud en la tarea. Luego, dos de ellos se llevaron el cadver, con esques, por el camino, recorriendo las sesenta millas hasta la ciudad, y regresaron en busca del asesino. El pen no pensaba que se lo llevaran preso. Crea haber cumplido con su deber, y que yo era su amigo y pensaba recompensar sus servicios. Por eso, cuando el alguacil le coloc las esposas se qued mudo de sorpresa y luego se ech a llorar. sta era una de las ancdotas que dej para escribir ms adelante. Conoca por lo menos veinte ancdotas parecidas y buenas y nunca haba escrito ninguna. Por qu? -T les dirs por qu -dijo. -Por qu qu, querido? -Nada. Desde que estaba con l, la mujer no beba mucho. Pero si vivo -pens Harry-, nunca escribir nada sobre ella ni sobre los otros. Los ricos eran perezosos y beban muchsimo, o jugaban demasiado al backgammon. Eran perezosos; por eso siempre repetan lo mismo. Recordaba al pobre Julin, que senta un respetuoso temor por todos ellos, y que una vez empez a contar un cuento que deca: Los muy ricos son gente distinta. No se parecen ni a usted ni a m. Y alguien lo interrumpi para manifestar: Ya lo creo. Tienen ms dinero que nosotros. Pero esto no le caus ninguna gracia a Julin, que pensaba que los ricos formaban una clase social de singular encanto. Por eso, cuando descubri lo contrario, sufri una decepcin totalmente nueva. Harry despreciaba siempre a los que se desilusionaban, y eso se comprenda fcilmente. Crea que poda vencerlo todo y a todos, y que nada podra hacerle dao, ya que nada le importaba. Muy bien. Pues ahora no le importaba un comino la muerte. El dolor era una de las pocas cosas que siempre haba temido. Poda aguantarlo como cualquier mortal, mientras no fuese demasiado prolongado y agotador, pero en esta ocasin haba algo que lo hera espantosamente, y cuando iba a abandonarse a su suerte, ces el dolor. Recordaba aquella lejana noche en que Williamson, el oficial del cuerpo de bombarderos, fue herido por una granada lanzada por un patrullero alemn, cuando l atravesaba las alambradas; y cmo, llorando, nos pidi a todos que lo matsemos. Era un hombre gordo, muy valiente y buen oficial, aunque demasiado amigo de las exhibiciones fantsticas. Pero, a pesar de sus alardes, un foco lo ilumin aquella noche entre las alambradas, y sus tripas empezaron a desparramarse por las pas a consecuencia de la explosin de la granada, de modo que cuando lo trajeron vivo todava, tuvieron que matarlo, Mtame, Harry! Mtame, por el amor de Dios! Una vez sostuvieron una discusin acerca de que Nuestro Seor nunca nos manda lo que no podemos aguantar, y alguien expona la teora de que, diciendo eso en un determinado momento, el dolor desaparece automticamente. Pero nunca se olvidara del estado de Williamson aquella noche. No le pas nada hasta que se terminaron las tabletas de

morfina que Harry no usaba ni para l mismo. Despus, matarlo fue la nica solucin. Lo que tena ahora no era nada en comparacin con aquello; y no habra habido motivo de preocupacin, a no ser que empeorara con el tiempo. Aunque tal vez estuviera mejor acompaado. Entonces pens un poco en la compaa que le hubiera gustado tener. No -reflexion-, cuando uno hace algo que dura mucho, y ha empezado demasiado tarde, no puede tener la esperanza de volver a encontrar a la gente todava all. Toda la gente se ha ido. La reunin ha terminado y ahora has quedado solo con tu patrona. Bah! Este asunto de la muerte me est fastidiando tanto como las dems cosas. -Es un fastidio -dijo en voz alta. -Qu, queridito? -Todo lo que dura mucho. Harry mir el rostro de la mujer, que estaba entre el fuego y l. Ella se haba recostado en la silla y la luz de la hoguera brillaba sobre su cara de agradables contornos, y entonces se dio cuenta de que ella tena sueo. Oy tambin que la hiena haca ruido algo ms all del lmite del fuego. -He estado escribiendo -dijo l-, pero me cans. -Crees que podrs dormir? -Casi seguro. Por qu no vas adentro? -Me gusta quedarme sentada aqu, contigo. -Te encuentras mal? -le pregunt a la mujer. -No. Tengo un poco de sueo. -Yo tambin. En aquel momento sinti que la muerte se acercaba de nuevo. -Te aseguro que lo nico que no he perdido nunca es la curiosidad -le dijo ms tarde. -Nunca has perdido nada. Eres el hombre ms completo que he conocido. -Dios mo! Qu poco sabe una mujer! Qu es eso? Tu intuicin? Porque en aquel instante la muerte apoyaba la cabeza sobre los pies del catre y su

aliento llegaba hasta la nariz de Harry. -Nunca creas eso que dicen de la guadaa y la calavera. Del mismo modo podran ser dos policas en bicicleta, o un pjaro, o un hocico ancho como el de la hiena. Ahora avanzaba sobre l, pero no tena forma. Ocupaba espacio, simplemente. -Dile que se marche. No se fue, sino que se acerc an ms. -Qu aliento del demonio tienes! -le dijo a la muerte-. T, asquerosa bastarda! Se acerc otro poco y l ya no poda hablarle, y cuando la muerte lo advirti, se aproxim todava ms, mientras Harry trataba de echarla sin hablar; pero todo su peso estaba sobre su pecho, y mientras se acuclillaba all y le impeda moverse o hablar, oy que su mujer deca: -Bwana ya se ha dormido. Levanten el catre y llvenlo a la tienda, pero con cuidado. No poda decirle que la hiciera marcharse, y all estaba la muerte, sentada sobre su pecho, cada vez ms pesada, impidindole hasta respirar. Y entonces, mientras levantaban el catre, se encontr repentinamente bien ya que el peso dej de oprimirle el pecho.

Ya era de da y haban transcurrido varias horas de la maana cuando oy el aeroplano. Pareca muy pequeo. Los criados corrieron a encender las hogueras, usando kerosene y amontonando la hierba hasta formar dos grandes humaredas en cada extremo del terreno que ocupaba el campamento. La brisa matinal llevaba el humo hacia las tiendas. El aeroplano dio dos vueltas ms, esta vez a menor altura, y luego plane y aterriz suavemente. Despus, Harry vio que se acercaba el viejo Compton, con pantalones, camisa de color y sombrero de fieltro oscuro. -Qu te pasa, amigo? -pregunt el aviador. -La pierna -le respondi Harry-. Anda mal. Quieres comer algo o has desayunado ya? -Gracias. Voy a tomar un poco de t. Traje el Puss Moth que ya conoces, y como hay sitio para uno solo, no podr llevar a la memsahib. Tu camin est en el camino. Helen llam aparte a Compton para decirle algo. Luego, l volvi ms animado que antes. -Te llevar en seguida -dijo-. Despus volver a buscar a la mem. Lo nico que temo es

tener que detenerme en Arusha para cargar combustible. Convendra salir ahora mismo. -Y el t? -No importa; no te preocupes. Los peones levantaron el catre y lo llevaron a travs de las verdes tiendas hasta el avin, pasando entre las hogueras que ardan con todo su resplandor. La hierba se haba consumido por completo y el viento atizaba el fuego hacia el pequeo aparato. Cost mucho trabajo meter a Harry, pero una vez que estuvo adentro se acost en el asiento de cuero, y ataron su pierna a uno de los brazos del que ocupaba Compton. Salud con la mano a Helen y a los criados. El motor ruga con su sonido familiar. Despus giraron rpidamente, mientras Compie vigilaba y esquivaba los pozos hechos por los jabales. As, a trompicones atravesaron el terreno, entre las fogatas, y alzaron vuelo con el ltimo choque. Harry vio a los otros abajo, agitando las manos; y el campamento, junto a la colina, se vea cada vez ms pequeo: la amplia llanura, los bosques y la maleza, y los rastros de los animales que llegaban hasta los charcos secos, y vio tambin un nuevo manantial que no conoca. Las cebras, ahora con su lomo pequeo, y las bestias, con las enormes cabezas reducidas a puntos, parecan subir mientras el avin avanzaba a grandes trancos por la llanura, dispersndose cuando la sombra se proyectaba sobre ellos. Cada vez eran ms pequeos, el movimiento no se notaba, y la llanura pareca estar lejos, muy lejos. Ahora era grisamarillenta. Estaban encima de las primeras colinas y las bestias les seguan siempre el rastro. Luego pasaron sobre unas montaas con profundos valles de selvas verdes y declives cubiertos de bambes, y despus, de nuevo los bosques tupidos y las colinas que se vean casi chatas. Despus, otra llanura, caliente ahora, morena, y prpura por el sol. Compie miraba hacia atrs para ver cmo cabalgaba. Enfrente, se elevaban otras oscuras montaas. Por ltimo, en vez de dirigirse a Arusha, dieron la vuelta hacia la izquierda. Supuso, sin ninguna duda, que al piloto le alcanzaba el combustible. Al mirar hacia abajo, vio una nube rosada que se mova sobre el terreno, y en el aire algo semejante a las primeras nieves de unas ventiscas que aparecen de improviso, y entonces supo que eran las langostas que venan del Sur. Luego empezaron a subir. Parecan dirigirse hacia el Este. Despus se oscureci todo y se encontraron en medio de una tormenta en la que la lluvia torrencial daba la impresin de estar volando a travs de una cascada, hasta que salieron de ella. Compie volvi la cabeza sonriendo y seal algo. Harry mir, y todo lo que pudo ver fue la cima cuadrada del Kilimanjaro, ancha como el mundo entero; gigantesca, alta e increblemente blanca bajo el sol. Entonces supo que era all adonde iba. En aquel instante, la hiena cambi sus lamentos nocturnos por un sonido raro, casi humano, como un sollozo. La mujer lo oy y se estremeci de inquietud. No se despert, sin embargo. En su sueo, se vea en la casa de Long Island, la noche antes de la presentacin en sociedad de su hija. Por alguna razn estaba all su padre, que se port con mucha descortesa. Pero la hiena hizo tanto ruido que ella se despert y por un momento, llena de temor, no supo dnde estaba. Luego tom la linterna porttil e ilumin el catre que le haban entrado despus de dormirse Harry. Vio el bulto bajo el mosquitero, pero ahora le pareca que l haba sacado la pierna, que colgaba a lo largo

de la cama con las vendas sueltas. No aguant ms. -Molo! -llam-. Molo! Molo! Y despus dijo: -Harry! Harry! -Y levantando la voz-: Harry! Contstame, te lo ruego! Oh, Harry! No hubo respuesta y tampoco lo oy respirar. Fuera de la tienda, la hiena segua lanzando el mismo gemido extrao que la despert. Pero los latidos del corazn le impedan orlo. FIN

Los asesinos
[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
La puerta del restaurante de Henry se abri y entraron dos hombres que se sentaron al mostrador. -Qu van a pedir? -les pregunt George. -No s -dijo uno de ellos-. T qu tienes ganas de comer, Al? -Qu s yo -respondi Al-, no s. Afuera estaba oscureciendo. Las luces de la calle entraban por la ventana. Los dos hombres lean el men. Desde el otro extremo del mostrador, Nick Adams, quien haba estado conversando con George cuando ellos entraron, los observaba. -Yo voy a pedir costillitas de cerdo con salsa de manzanas y pur de papas -dijo el primero. -Todava no est listo. -Entonces para qu carajo lo pones en la carta? -Esa es la cena -le explic George-. Puede pedirse a partir de las seis. George mir el reloj en la pared de atrs del mostrador.

-Son las cinco. -El reloj marca las cinco y veinte -dijo el segundo hombre. -Adelanta veinte minutos. -Bah, a la mierda con el reloj -exclam el primero-. Qu tienes para comer? -Puedo ofrecerles cualquier variedad de sndwiches -dijo George-, jamn con huevos, tocineta con huevos, hgado y tocineta, o un bist. -A m dame suprema de pollo con arvejas y salsa blanca y pur de papas. -Esa es la cena. -Ser posible que todo lo que pidamos sea la cena? -Puedo ofrecerles jamn con huevos, tocineta con huevos, hgado... -Jamn con huevos -dijo el que se llamaba Al. Vesta un sombrero hongo y un sobretodo negro abrochado. Su cara era blanca y pequea, sus labios angostos. Llevaba una bufanda de seda y guantes. -Dame tocineta con huevos -dijo el otro. Era ms o menos de la misma talla que Al. Aunque de cara no se parecan, vestan como gemelos. Ambos llevaban sobretodos demasiado ajustados para ellos. Estaban sentados, inclinados hacia adelante, con los codos sobre el mostrador. -Hay algo para tomar? -pregunt Al. -Gaseosa de jengibre, cerveza sin alcohol y otras bebidas gaseosas -enumer George. -Dije si tienes algo para tomar. -Slo lo que nombr. -Es un pueblo caluroso este, no? -dijo el otro- Cmo se llama? -Summit. -Alguna vez lo oste nombrar? -pregunt Al a su amigo. -No -le contest ste. -Qu hacen ac a la noche? -pregunt Al. -Cenan -dijo su amigo-. Vienen ac y cenan de lo lindo.

-As es -dijo George. -As que crees que as es? -Al le pregunt a George. -Seguro. -As que eres un chico vivo, no? -Seguro -respondi George. -Pues no lo eres -dijo el otro hombrecito-. No es cierto, Al? -Se qued mudo -dijo Al. Gir hacia Nick y le pregunt-: Cmo te llamas? -Adams. -Otro chico vivo -dijo Al-. No es vivo, Max? -El pueblo est lleno de chicos vivos -respondi Max. George puso las dos bandejas, una de jamn con huevos y la otra de tocineta con huevos, sobre el mostrador. Tambin trajo dos platos de papas fritas y cerr la portezuela de la cocina. -Cul es el suyo? -le pregunt a Al. -No te acuerdas? -Jamn con huevos. -Todo un chico vivo -dijo Max. Se acerc y tom el jamn con huevos. Ambos coman con los guantes puestos. George los observaba. -Qu miras? -dijo Max mirando a George. -Nada. -Cmo que nada. Me estabas mirando a m. -En una de esas lo haca en broma, Max -intervino Al. George se ri. -T no te ras -lo cort Max-. No tienes nada de qu rerte, entiendes? -Est bien -dijo George. -As que piensas que est bien -Max mir a Al-. Piensa que est bien. Esa s que est

buena. -Ah, piensa -dijo Al. Siguieron comiendo. -Cmo se llama el chico vivo se que est en la punta del mostrador? -le pregunt Al a Max. -Ey, chico vivo -llam Max a Nick-, anda con tu amigo del otro lado del mostrador. -Por? -pregunt Nick. -Porque s. -Mejor pasa del otro lado, chico vivo -dijo Al. Nick pas para el otro lado del mostrador. -Qu se proponen? -pregunt George. -Nada que te importe -respondi Al-. Quin est en la cocina? -El negro. -El negro? Cmo el negro? -El negro que cocina. -Dile que venga. -Qu se proponen? -Dile que venga. -Dnde se creen que estn? -Sabemos muy bien dnde estamos -dijo el que se llamaba Max-. Parecemos tontos acaso? -Por lo que dices, parecera que s -le dijo Al-. Qu tienes que ponerte a discutir con este chico? -y luego a George-: Escucha, dile al negro que venga ac. -Qu le van a hacer? -Nada. Piensa un poco, chico vivo. Qu le haramos a un negro? George abri la portezuela de la cocina y llam: -Sam, ven un minutito.

El negro abri la puerta de la cocina y sali. -Qu pasa? -pregunt. Los dos hombres lo miraron desde el mostrador. -Muy bien, negro -dijo Al-. Qudate ah. El negro Sam, con el delantal puesto, mir a los hombres sentados al mostrador: -S, seor -dijo. Al baj de su taburete. -Voy a la cocina con el negro y el chico vivo -dijo-. Vuelve a la cocina, negro. T tambin, chico vivo. El hombrecito entr a la cocina despus de Nick y Sam, el cocinero. La puerta se cerr detrs de ellos. El que se llamaba Max se sent al mostrador frente a George. No lo miraba a George sino al espejo que haba tras el mostrador. Antes de ser un restaurante, el lugar haba sido una taberna. -Bueno, chico vivo -dijo Max con la vista en el espejo-. Por qu no dices algo? -De qu se trata todo esto? -Ey, Al -grit Max-. Ac este chico vivo quiere saber de qu se trata todo esto. -Por qu no le cuentas? -se oy la voz de Al desde la cocina. -De qu crees que se trata? -No s. -Qu piensas? Mientras hablaba, Max miraba todo el tiempo al espejo. -No lo dira. -Ey, Al, ac el chico vivo dice que no dira lo que piensa. -Est bien, puedo orte -dijo Al desde la cocina, que con una botella de ketchup mantena abierta la ventanilla por la que se pasaban los platos-. Escchame, chico vivo le dijo a George desde la cocina-, aljate de la barra. T, Max, crrete un poquito a la izquierda -pareca un fotgrafo dando indicaciones para una toma grupal. -Dime, chico vivo -dijo Max-. Qu piensas que va a pasar? George no respondi. -Yo te voy a contar -sigui Max-. Vamos a matar a un sueco. Conoces a un sueco

grandote que se llama Ole Andreson? -S. -Viene a comer todas las noches, no? -A veces. -A las seis en punto, no? -Si viene. -Ya sabemos, chico vivo -dijo Max-. Hablemos de otra cosa. Vas al cine? -De vez en cuando. -Tendras que ir ms seguido. Para alguien tan vivo como t, est bueno ir al cine. -Por qu van a matar a Ole Andreson? Qu les hizo? -Nunca tuvo la oportunidad de hacernos algo. Jams nos vio. -Y nos va a ver una sola vez -dijo Al desde la cocina. -Entonces por qu lo van a matar? -pregunt George. -Lo hacemos para un amigo. Es un favor, chico vivo. -Cllate -dijo Al desde la cocina-. Hablas demasiado. -Bueno, tengo que divertir al chico vivo, no, chico vivo? -Hablas demasiado -dijo Al-. El negro y mi chico vivo se divierten solos. Los tengo atados como una pareja de amigas en el convento. -Tengo que suponer que estuviste en un convento? -Uno nunca sabe. -En un convento judo. Ah estuviste t. George mir el reloj. -Si viene alguien, dile que el cocinero sali. Si despus de eso se queda, le dices que cocinas t. Entiendes, chico vivo? -S -dijo George-. Qu nos harn despus?

-Depende -respondi Max-. Esa es una de las cosas que uno nunca sabe en el momento. George mir el reloj. Eran las seis y cuarto. La puerta de la calle se abri y entr un conductor de tranvas. -Hola, George -salud-. Me sirves la cena? -Sam sali -dijo George-. Volver en alrededor de una hora y media. -Mejor voy a la otra cuadra -dijo el chofer. George mir el reloj. Eran las seis y veinte. -Estuviste bien, chico vivo -le dijo Max-. Eres un verdadero caballero. -Saba que le volara la cabeza -dijo Al desde la cocina. -No -dijo Max-, no es eso. Lo que pasa es que es simptico. Me gusta el chico vivo. A las siete menos cinco George habl: -Ya no viene. Otras dos personas haban entrado al restaurante. En una oportunidad George fue a la cocina y prepar un sndwich de jamn con huevos "para llevar", como haba pedido el cliente. En la cocina vio a Al, con su sombrero hongo hacia atrs, sentado en un taburete junto a la portezuela con el can de un arma recortada apoyado en un saliente. Nick y el cocinero estaban amarrados espalda con espalda con sendas toallas en las bocas. George prepar el pedido, lo envolvi en papel manteca, lo puso en una bolsa y lo entreg. El cliente pag y sali. -El chico vivo puede hacer de todo -dijo Max-. Cocina y hace de todo. Haras de alguna chica una linda esposa, chico vivo. -S? -dijo George- Su amigo, Ole Andreson, no va a venir. -Le vamos a dar otros diez minutos -repuso Max. Max mir el espejo y el reloj. Las agujas marcaban las siete en punto, y luego siete y cinco. -Vamos, Al -dijo Max-. Mejor nos vamos de ac. Ya no viene. -Mejor esperamos otros cinco minutos -dijo Al desde la cocina. En ese lapso entr un hombre, y George le explic que el cocinero estaba enfermo. -Por qu carajo no consigues otro cocinero? -lo increp el hombre- Acaso no es un restaurante esto? -luego se march.

-Vamos, Al -insisti Max. -Qu hacemos con los dos chicos vivos y el negro? -No va a haber problemas con ellos. -Ests seguro? -S, ya no tenemos nada que hacer ac. -No me gusta nada -dijo Al-. Es imprudente, t hablas demasiado. -Uh, qu te pasa -replic Max-. Tenemos que entretenernos de alguna manera, no? -Igual hablas demasiado -insisti Al. ste sali de la cocina, la recortada le formaba un ligero bulto en la cintura, bajo el sobretodo demasiado ajustado que se arregl con las manos enguantadas. -Adis, chico vivo -le dijo a George-. La verdad es que tuviste suerte. -Cierto -agreg Max-, deberas apostar en las carreras, chico vivo. Los dos hombres se retiraron. George, a travs de la ventana, los vio pasar bajo el farol de la esquina y cruzar la calle. Con sus sobretodos ajustados y esos sombreros hongos parecan dos artistas de variedades. George volvi a la cocina y desat a Nick y al cocinero. -No quiero que esto vuelva a pasarme -dijo Sam-. No quiero que vuelva a pasarme. Nick se incorpor. Nunca antes haba tenido una toalla en la boca. -Qu carajo...? -dijo pretendiendo seguridad. -Queran matar a Ole Andreson -les cont George-. Lo iban a matar de un tiro ni bien entrara a comer. -A Ole Andreson? -S, a l. El cocinero se palp los ngulos de la boca con los pulgares. -Ya se fueron? -pregunt. -S -respondi George-, ya se fueron. -No me gusta -dijo el cocinero-. No me gusta para nada.

-Escucha -George se dirigi a Nick-. Tendras que ir a ver a Ole Andreson. -Est bien. -Mejor que no tengas nada que ver con esto -le sugiri Sam, el cocinero-. No te conviene meterte. -Si no quieres no vayas -dijo George. -No vas a ganar nada involucrndote en esto -sigui el cocinero-. Mantente al margen. -Voy a ir a verlo -dijo Nick-. Dnde vive? El cocinero se alej. -Los jvenes siempre saben qu es lo que quieren hacer -dijo. -Vive en la pensin Hirsch -George le inform a Nick. -Voy para all. Afuera, las luces de la calle brillaban por entre las ramas de un rbol desnudo de follaje. Nick camin por el costado de la calzada y a la altura del siguiente poste de luz tom por una calle lateral. La pensin Hirsch se hallaba a tres casas. Nick subi los escalones y toc el timbre. Una mujer apareci en la entrada. -Est Ole Andreson? -Quieres verlo? -S, si est. Nick sigui a la mujer hasta un descanso de la escalera y luego al final de un pasillo. Ella llam a la puerta. -Quin es? -Alguien que viene a verlo, seor Andreson -respondi la mujer. -Soy Nick Adams. -Pasa. Nick abri la puerta e ingres al cuarto. Ole Andreson yaca en la cama con la ropa puesta. Haba sido boxeador peso pesado y la cama le quedaba chica. Estaba acostado con la cabeza sobre dos almohadas. No mir a Nick.

-Qu pasa? -pregunt. -Estaba en el negocio de Henry -comenz Nick-, cuando dos tipos entraron y nos ataron a m y al cocinero, y dijeron que iban a matarlo. Son tonto decirlo. Ole Andreson no dijo nada. -Nos metieron en la cocina -continu Nick-. Iban a dispararle apenas entrara a cenar. Ole Andreson mir a la pared y sigui sin decir palabra. -George crey que lo mejor era que yo viniera y le contase. -No hay nada que yo pueda hacer -Ole Andreson dijo finalmente. -Le voy a decir cmo eran. -No quiero saber cmo eran -dijo Ole Andreson. Volvi a mirar hacia la pared: -Gracias por venir a avisarme. -No es nada. Nick mir al grandote que yaca en la cama. -No quiere que vaya a la polica? -No -dijo Ole Andreson-. No sera buena idea. -No hay nada que yo pueda hacer? -No. No hay nada que hacer. -Tal vez no lo dijeron en serio. -No. Lo decan en serio. Ole Andreson volte hacia la pared. -Lo que pasa -dijo hablndole a la pared- es que no me decido a salir. Me qued todo el da ac. -No podra escapar de la ciudad? -No -dijo Ole Andreson-. Estoy harto de escapar. Segua mirando a la pared.

-Ya no hay nada que hacer. -No tiene ninguna manera de solucionarlo? -No. Me equivoqu -segua hablando montonamente-. No hay nada que hacer. Dentro de un rato me voy a decidir a salir. -Mejor vuelvo adonde George -dijo Nick. -Chau -dijo Ole Andreson sin mirar hacia Nick-. Gracias por venir. Nick se retir. Mientras cerraba la puerta vio a Ole Andreson totalmente vestido, tirado en la cama y mirando a la pared. -Estuvo todo el da en su cuarto -le dijo la encargada cuando l baj las escaleras-. No debe sentirse bien. Yo le dije: "Seor Andreson, debera salir a caminar en un da otoal tan lindo como este", pero no tena ganas. -No quiere salir. -Qu pena que se sienta mal -dijo la mujer-. Es un hombre buensimo. Fue boxeador, sabas? -S, ya saba. -Uno no se dara cuenta salvo por su cara -dijo la mujer. Estaban junto a la puerta principal-. Es tan amable. -Bueno, buenas noches, seora Hirsch -salud Nick. -Yo no soy la seora Hirsch -dijo la mujer-. Ella es la duea. Yo me encargo del lugar. Yo soy la seora Bell. -Bueno, buenas noches, seora Bell -dijo Nick. -Buenas noches -dijo la mujer. Nick camin por la vereda a oscuras hasta la luz de la esquina, y luego por la calle hasta el restaurante. George estaba adentro, detrs del mostrador. -Viste a Ole? -S -respondi Nick-. Est en su cuarto y no va a salir. El cocinero, al or la voz de Nick, abri la puerta desde la cocina. -No pienso escuchar nada -dijo y volvi a cerrar la puerta de la cocina.

-Le contaste lo que pas? -pregunt George. -S. Le cont pero l ya sabe de qu se trata. -Qu va a hacer? -Nada. -Lo van a matar. -Supongo que s. -Debe haberse metido en algn lo en Chicago. -Supongo -dijo Nick. -Es terrible. -Horrible -dijo Nick. Se quedaron callados. George se agach a buscar un repasador y limpi el mostrador. -Me pregunto qu habr hecho -dijo Nick. -Habr traicionado a alguien. Por eso los matan. -Me voy a ir de este pueblo -dijo Nick. -S -dijo George-. Es lo mejor que puedes hacer. -No soporto pensar que l espera en su cuarto y sabe lo que le pasar. Es realmente horrible. -Bueno -dijo George-. Mejor deja de pensar en eso. FIN

Un canario como regalo


[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
El tren pas rpidamente junto a una larga casa de piedra roja con jardn, y, en l, cuatro gruesas palmeras, a la sombra de cada una de las cuales haba una mesa. Al otro lado estaba el mar. El tren penetr en una hendidura cavada en la roca rojiza y la arcilla, y el

mar slo poda verse entonces interrumpidamente y muy abajo, contra las rocas. -Lo compr en Palermo -dijo la dama norteamericana-. Slo estuvimos en tierra una hora. Era un domingo por la maana. El hombre quera que le pagara en dlares y le di un dlar y medio. En realidad canta admirablemente. Haca mucho calor en el tren y en el coche-saln. No entraba ni un soplo de brisa por la ventanilla abierta. La dama norteamericana baj la persiana de madera y ya no pudo verse ms el mar, ni siquiera de vez en cuando. Al otro lado estaban los vidrios, luego el corredor, detrs una ventanilla abierta y fuera de ella rboles polvorientos, un camino asfaltado y extensos viedos rodeados de grises colinas. Al llegar a Marsella veamos el humo de muchas chimeneas. El tren disminuy la velocidad y entr en una va, entre las muchas que llevaban a la estacin. Se detuvo veinte minutos en Marsella y la dama norteamericana compr un ejemplar de The Daily Mail y media botella de agua mineral Evian. Pase un poco a lo largo del andn de la estacin, pero sin alejarse mucho de los escalones del vagn, debido a que en Cannes, donde el tren se detuvo doce minutos, parti de pronto sin advertencia alguna, y ella pudo subir justamente a tiempo. La dama norteamericana era un poco sorda y temi que se dieran las habituales seales de partida del convoy y ella no pudiera orlas. El tren parti y no slo podan verse las playas de maniobras y el humo de las grandes chimeneas, sino tambin, hacia atrs, la propia ciudad de Marsella y el puerto, con sus colinas grises en el fondo y los ltimos destellos del sol en el mar. Mientras oscureca, el tren pas cerca de una granja incendiada. Haba automviles detenidos en el camino y desde dentro del edificio de la granja se sacaban al campo ropas de cama y otras cosas. Haba mucha gente contemplando cmo arda la casa. Era ya de noche cuando el tren lleg a Avin. La gente dej el convoy. En los quioscos, los franceses que volvan a Pars compraban los peridicos del da. En el andn haba soldados negros. Llevaban uniforme castao, eran altos y sus rostros brillaban bajo la luz elctrica. El tren dej Avin y los negros quedaron all, de pie. Un sargento blanco, de baja estatura, estaba con ellos. Dentro del coche-cama el camarero haba bajado las tres literas de la pared y ya estaban preparadas para dormir. La dama norteamericana no durmi durante la noche porque el tren era un rapide que iba a gran velocidad y ella tema durante la noche. La cama de la dama norteamericana era la que estaba ms cerca de la ventanilla. El canario de Palermo, con una manta extendida sobre la jaula, estaba fuera del camarote, en el corredor que llevaba al lavabo. Fuera del compartimiento haba una luz azulada. Durante toda la noche el tren viaj muy velozmente y la dama norteamericana se despertaba esperando un accidente. Por la maana, el tren se hallaba cerca de Pars y despus que la dama norteamericana sali del lavabo, muy norteamericana, muy saludable y muy de edad mediana, a pesar de no haber dormido, quit la manta de la jaula y la colg al sol, volviendo al vagn restaurante para desayunar. Cuando volvi al coche-cama las literas haban sido levantadas de nuevo y transformadas en asientos, el canario estaba acicalndose las plumas al sol, que entraba por la ventanilla abierta, y el tren estaba mucho ms cerca de

Pars. -Ama el sol -dijo la dama norteamericana-. Ahora, dentro de un momento, cantar. El canario sigui arreglndose las plumas y espulgndose. -Siempre me han gustado los pjaros -dijo la dama norteamericana-. Lo llevo a casa para mi nia. Ah est... ahora canta. El canario pi y las plumas de la garganta permanecieron inmviles. Baj el pico y comenz a espulgarse de nuevo. El tren cruz un ro y pas a travs de un bosque muy cuidado. El tren pas por muchos de los pueblos de las afueras de Pars. Haba tranvas en los pueblos y grandes cartelones de propaganda de la Belle Jardiniere, Dubonnet y Pernod, en los muros y paredes cerca de los cuales pasaba el tren. Todos los lugares por donde ste pasaba tenan el aspecto de no haberse despertado todava. Durante unos minutos no escuch a la dama norteamericana, que estaba hablndole a mi esposa. -Su esposo es tambin norteamericano? -pregunt la dama. -S -dijo mi mujer-. Ambos somos norteamericanos. -Cre que eran ingleses. -Oh, no! -Ser tal vez porque llevo tirantes. -Haba empezado a decir tiradores, pero cambi la palabra al salir de mi boca, para mantener mi lenguaje de acuerdo con mi aspecto de ingls. La dama norteamericana no me oy. Realmente era completamente sorda; lea en los labios y yo no la haba mirado al hablar. Miraba afuera, por la ventanilla. Continu hablando con mi esposa. -Me alegro de que sean norteamericanos. Los hombres norteamericanos son los mejores maridos -estaba diciendo la dama norteamericana-. Por eso dejamos el continente, sabe usted? Mi hija se enamor de un hombre en Vevey -se detuvo-. Estaban locos, sencillamente -se detuvo de nuevo-. La saqu de all, por supuesto. -Logr soportarlo? -pregunt mi mujer. -No lo creo -dijo la dama norteamericana-. No quera comer nada y no dorma. Me empe en consolarla, pero parece no tener inters por nada. No le importa nada, pero yo no poda dejarla casar con un extranjero. -Hizo una pausa-. Alguien, un buen amigo mo, me dijo una vez: Ningn extranjero puede ser un buen marido para una norteamericana. -No -dijo m esposa-; supongo que no. La dama norteamericana admir el abrigo de viaje de mi esposa y luego supimos que la dama norteamericana haba adquirido sus propias ropas durante veinte aos en la misma

maison de couture de la rue Saint Honor. Tenan sus medidas y una vendeuse que la conoca y saba sus gustos, elega sus vestidos y los enviaba a los Estados Unidos. Las ropas llegaban a una oficina de correos cercana al lugar donde ella viva, en la ciudad de Nueva York, y los derechos de importacin no eran nunca exorbitantes, porque abran las cajas all mismo, en la sucursal de correos, para revisarlas y siempre eran sencillas, sin encajes doradas ni adornos que hicieran aparecer los vestidos como muy caros. Antes de la vendeuse actual, llamada Thres, haba otra llamada Amlie. En total slo trabajaron esas dos en los ltimos veinte afros. La couturire era siempre la misma. Los precios, sin embargo, haban aumentado. Ahora tenan tambin las medidas de su hija. Ya era bastante crecida y no exista muchas probabilidades de que cambiaran con el tiempo. El tren estaba ahora llegando a Pars. Las fortificaciones haban sido derribadas, pero la hierba no haba crecido. Haba muchos vagones en las vas: coches restaurante de madera oscura y coches-cama, que partiran para Italia a las cinco de esa misma tarde, si ese tren sale todava a las cinco; los coches tenan carteles que decan: Pars-Roma; otros de dos pisos, que iban y volvan de los suburbios y en los que, a ciertas horas, los asientos de amibos pisos estaban llenos de gente y pasaban cerca de las blancas paredes y de las ventanas de las casas. Nadie se haba desayunado todava. -Los norteamericanos son los mejores maridos -deca la dama norteamericana a mi esposa. Yo estaba bajando las maletas-. Los hombres norteamericanos son los nicos con quienes una se puede casar en todo el mundo. -Cunto tiempo hace que dej usted Vevey? -pregunt mi mujer. -Har dos aos este otoo. A ella le llevo este canario. -El hombre de quien estaba enamorada su hija era suizo? -S -dijo la dama norteamericana-. Era de una familia muy buena de Vevey. Estudiaba ingeniera. Se conocieron en Vevey, solan dar largos paseos juntos. -Conozco Vevey -dijo mi esposa-. Pasamos all nuestra luna de miel. -S? Debe haber sido maravilloso! Yo no tena, por supuesto, la menor idea de que se haba enamorado de l. -Es un lugar muy bonito -dijo mi esposa. -S -dijo la dama norteamericana-. Verdad que es magnifico? Dnde se alojaron ustedes? -En el Trois Couronnes. -Es un gran hotel -dijo la dama norteamericana. -S -replico mi esposa-. Tenamos una habitacin preciosa y en otoo el lugar era

adorable. -Estaban ustedes all en otoo? -S -dijo mi esposa. Pasbamos en ese momento al lado de tres vagones que haban sufrido algn accidente. Estaban hechos astillas y con los techos hundidos. -Miren -dije-. Debe haber sido un accidente. La dama norteamericana mir y vio el ltimo vagn. -Toda la noche tuve miedo de que ocurriera alguna cosa as -dijo-. A veces tengo horribles presentimientos. Nunca ms viajar en un rapide por la noche. Debe haber otros trenes cmodos que no viajen con tanta rapidez. El tren entr en la oscuridad de la Gare du Lyon y se detuvo. Los mozos se acercaron a las ventanillas. Pronto nos encontramos en la turbia largura de los andenes y la dama norteamericana se puso en manos de uno de los tres hombres de la Cook, que dijo: -Un momento, seora, buscar su nombre. El mozo trajo un bal y lo coloc junto al equipaje. Ambos nos despedimos de la dama norteamericana, cuyo nombre haba encontrado el empleado de la Agencia Cook en una de las hojas escritas a mquina, que sac de entre un manojo de stas y que volvi a poner en su bolsillo. Seguimos al mozo con el bal, a lo largo del prolongado andn de cemento que corra al lado del tren. Al final haba una puerta de hierro y un hombre nos tom los billetes. Volvamos a Pars para establecernos en residencias separadas.

Un lugar limpio y bien iluminado


[Cuento. Texto completo]

Ernest Hemingway
Era tarde y todos haban salido del caf con excepcin de un anciano que estaba sentado a la sombra que hacan las hojas del rbol, iluminado por la luz elctrica. De da la calle estaba polvorienta, pero por la noche el roco asentaba el polvo y al viejo le gustaba sentarse all, tarde, porque aunque era sordo y por la noche reinaba la quietud, l notaba la diferencia. Los dos camareros del caf notaban que el anciano estaba un poco ebrio; aunque era un buen cliente saban que si tomaba demasiado se ira sin pagar, de modo

que lo vigilaban. -La semana pasada trat de suicidarse -dijo uno de ellos. -Por qu? -Estaba desesperado. -Por qu? -Por nada. -Cmo sabes que era por nada? -Porque tiene muchsimo dinero. Estaban sentados uno al lado del otro en una mesa prxima a la pared, cerca de la puerta del caf, y miraban hacia la terraza donde las mesas estaban vacas, excepto la del viejo sentado a la sombra de las hojas, que el viento mova ligeramente. Una muchacha y un soldado pasaron por la calle. La luz del farol brill sobre el nmero de cobre que llevaba el hombre en el cuello de la chaqueta. La muchacha iba descubierta y caminaba apresuradamente a su lado. -Los guardias civiles lo recogern -dijo uno de los camareros. -Y qu importa si consigue lo que busca? -Sera mejor que se fuera ahora. Los guardias han pasado hace cinco minutos y volvern. El viejo sentado a la sombra golpe su platillo con el vaso. El camarero joven se le acerc. -Qu desea? El viejo lo mir. -Otro coac -dijo. -Se emborrachar usted -dijo el camarero. El viejo lo mir. El camarero se fue. -Se quedar toda la noche -dijo a su colega-. Tengo sueo y nunca puedo irme a la cama antes de las tres de la maana. Debera haberse suicidado la semana pasada. El camarero tom la botella de coac y otro platillo del mostrador que se hallaba en la parte interior del caf y se encamin a la mesa del viejo. Puso el platillo sobre la mesa y llen la copa de coac.

-Deba haberse suicidado usted la semana pasada -dijo al viejo sordo. El anciano hizo un movimiento con el dedo. -Un poco ms -murmur. El camarero termin de llenar la copa hasta que el coac desbord y se desliz por el pie de la copa hasta llegar al primer platillo. -Gracias -dijo el viejo. El camarero volvi con la botella al interior del caf y se sent nuevamente a la mesa con su colega. -Ya est borracho -dijo. -Se emborracha todas las noches. -Por qu quera suicidarse? -Cmo puedo saberlo? -Cmo lo hizo? -Se colg de una cuerda. -Quin lo baj? -Su sobrina. -Por qu lo hizo? -Por temor de que se condenara su alma. -Cunto dinero tiene? -Muchsimo. -Debe tener ochenta aos. -S, yo tambin dira que tiene ochenta. -Me gustara que se fuera a su casa. Nunca puedo acostarme antes de las tres. Qu hora es esa para irse a la cama? -Se queda porque le gusta. -l est solo. Yo no. Tengo una mujer que me espera en la cama.

-l tambin tuvo una mujer. -Ahora una mujer no le servira de nada. -No puedes asegurarlo. Podra estar mejor si tuviera una mujer. -Su sobrina lo cuida. -Lo s. Dijiste que le haba cortado la soga. -No me gustara ser tan viejo. Un viejo es una cosa asquerosa. -No siempre. Este hombre es limpio. Bebe sin derramarse el lquido encima. Aun ahora que est borracho, mralo. -No quiero mirarlo. Quisiera que se fuera a su casa. No tiene ninguna consideracin con los que trabajan. El viejo mir desde su copa hacia la calle y luego a los camareros. -Otro coac -dijo, sealando su copa. Se le acerc el camarero que tena prisa por irse. -Termin! -dijo, hablando con esa omisin de la sintaxis que la gente estpida emplea al hablar con los beodos o los extranjeros-. No ms esta noche. Cerramos. -Otro -dijo el viejo. -No! Termin! -limpi el borde de la mesa con su servilleta y movi la cabeza de lado a lado. El viejo se puso de pie, cont lentamente los platillos, sac del bolsillo un monedero de cuero y pag las bebidas, dejando media peseta de propina. El camarero lo miraba mientras sala a la calle. El viejo caminaba un poco tambaleante, aunque con dignidad. -Por qu no lo dejaste que se quedara a beber? -pregunt el camarero que no tena prisa. Estaban bajando las puertas metlicas-. Todava no son las dos y media. -Quiero irme a casa. -Qu significa una hora? -Mucho ms para m que para l. -Una hora no tiene importancia.

-Hablas como un viejo. Bien puede comprar una botella y bebrsela en su casa. -No es lo mismo. -No; no lo es -admiti el camarero que tena esposa-. No quera ser injusto. Slo tena prisa. -Y t? No tienes miedo de llegar a tu casa antes de la hora de costumbre? -Ests tratando de insultarme? -No, hombre, slo quera hacerte una broma. -No -el camarero que tena prisa se irgui despus de haber asegurado la puerta metlica-. Tengo confianza. Soy todo confianza. -Tienes juventud, confianza y un trabajo -dijo el camarero de ms edad-. Lo tienes todo. -Y a ti, qu te falta? -Todo; menos el trabajo. -Tienes todo lo que tengo yo. -No. Nunca he tenido confianza y ya no soy joven. -Vamos. Deja de decir tonteras y cierra. -Soy de aquellos a quienes les gusta quedarse hasta tarde en el caf -dijo el camarero de ms edad-, con todos aquellos que no desean irse a la cama; con todos los que necesitan luz por la noche. -Yo quiero irme a casa y a la cama. -Somos muy diferentes -dijo el camarero de ms edad. Se estaba vistiendo para irse a su casa-. No es slo una cuestin de juventud y confianza, aunque esas cosas son muy hermosas. Todas las noches me resisto a cerrar porque puede haber alguien que necesite el caf. -Hombre! Hay bodegas abiertas toda la noche. -No entiendes. Este es un caf limpio y agradable. Est bien iluminado. La luz es muy buena y tambin, ahora, las hojas hacen sombra. -Buenas noches -dijo el camarero ms joven. -Buenas noches -dijo el otro. Continu la conversacin consigo mismo mientras apagaba las luces. Es la luz, por supuesto, pero es necesario que el lugar est limpio y

sea agradable. No quieres msica. Definitivamente no quieres msica. Tampoco puedes estar frente a una barra con dignidad aunque eso sea todo lo que proveemos a estas horas. Qu tema? No era temor, no era miedo. Era una nada que conoca demasiado bien. Era una completa nada y un hombre tambin era nada. Era slo eso y todo lo que se necesitaba era luz y una cierta limpieza y orden. Algunos vivieron en eso y nunca lo sintieron pero l saba que todo eso era nada y pues nada y nada y pues nada. Nada nuestra que ests en nada, nada sea tu nombre nada tu reino nada tu voluntad as en nada como en nada. Danos este nada nuestro pan de cada nada y nada nuestros nada como tambin nosotros nada a nuestros nada y no nos nada en la nada mas lbranos de nada; pues nada. Ave nada llena de nada, nada est contigo. Sonri y estaba frente a una barra con una cafetera a presin brillante. -Qu le sirvo?- pregunt el cantinero. -Nada. -Otro loco ms -dijo el cantinero y le dio la espalda. -Una copita -dijo el camarero. El cantinero se la sirvi. -La luz es bien brillante y agradable pero la barra est opaca -dijo el camarero. El cantinero lo mir fijamente pero no respondi. Era demasiado tarde para comenzar una conversacin. -Quiere otra copita? -pregunt el cantinero. -No, gracias -dijo el camarero, y sali. Le disgustaban los bares y las bodegas. Un caf limpio, bien iluminado, era algo muy distinto. Ahora, sin pensar ms, volvera a su cuarto. Yacera en la cama y, finalmente, con la luz del da, se dormira. Despus de todo, se dijo, probablemente slo sea insomnio. Muchos deben sufrir de lo mismo. FIN

Varios consejos
Ernest Hemingway

Escribe frases breves. Comienza siempre con una oracin corta. Utiliza un ingls vigoroso. S positivo, no negativo. La jerga que adoptes debe ser reciente, de lo contrario no sirve. Evita el uso de adjetivos, especialmente los extravagantes como "esplndido, grande, magnfico, suntuoso". Nadie que tenga un cierto ingenio, que sienta y escriba con sinceridad acerca de las cosas que desea decir, puede escribir mal si se atiene a estas reglas. Para escribir me retrotraigo a la antigua desolacin del cuarto de hotel en el que empec a escribir. Dile a todo el mundo que vives en un hotel y hospdate en otro. Cuando te localicen, mdate al campo. Cuando te localicen en el campo, mdate a otra parte. Trabaja todo el da hasta que ests tan agotado que todo el ejercicio que puedas enfrentar sea leer los diarios. Entonces come, juega tenis, nada, o realiza alguna labor que te atonte slo para mantener tu intestino en movimiento, y al da siguiente vuelve a escribir. Los escritores deberan trabajar solos. Deberan verse slo una vez terminadas sus obras, y aun entonces, no con demasiada frecuencia. Si no, se vuelven como los escritores de Nueva York. Como lombrices de tierra dentro de una botella, tratando de nutrirse a partir del contacto entre ellos y de la botella. A veces la botella tiene forma artstica, a veces econmica, a veces econmico-religiosa. Pero una vez que estn en la botella, se quedan all. Se sienten solos afuera de la botella. No quieren sentirse solos. Les da miedo estar solos en sus creencias... A veces, cuando me resulta difcil escribir, leo mis propios libros para levantarme el nimo, y despus recuerdo que siempre me result difcil y a veces casi imposible escribirlos. Un escritor, si sirve para algo, no describe. Inventa o construye a partir del conocimiento personal o impersonal.

Cuentos de Haruki Murakami


Haruki Murakami es el autor japons de mayor reconocimiento en la actualidad. Postulado varias veces al Premio Nobel de Literatura, es famoso principalmente por sus novelas, aunque su obra cuentstica es amplia y llena de buenas historias.

Compartimos 7 cuentos de Haruki Murakami que pueden leer en una versin online haciendo click sobre el titulo de cada uno.

1. Un da perfecto para los canguros 2. El sptimo hombre 3. Conitos 5. Sobre encontrarse a la chica 100% perfecta una bella maana de abril 6. El hombre de hielo 6. El pueblo de los gatos 7. El espejo

El sptimo hombre, de Haruki Murakami

Aquella ola estuvo a punto de engullirme una tarde de septiembre cuando tena diez aos empez a decir, en voz baja, el sptimo hombre.

Era el ltimo a quien le tocaba hablar aquella noche. Las agujas del reloj sealaban ya las diez. Los hombres, sentados en crculo dentro de la habitacin, podan distinguir, en la negra oscuridad de la noche, el rugido del viento que se diriga hacia el oeste. El viento agitaba las hojas de los rboles del jardn, haca vibrar los cristales de las ventanas y, al fin, con un chillido agudo como un silbato, se desplazaba a otro lugar.

Era una ola gigantesca, muy distinta a las que haba visto hasta entonces prosigui el hombre.

No logr, por muy poco, arrastrarme consigo. Pero, a cambio, engull lo que yo ms quera y se lo llev a otro mundo. Y yo tard muchsimo tiempo en volver a encontrarlo, en poder recuperarlo. Un largo y precioso tiempo que jams me ser

devuelto. El sptimo hombre aparentaba estar en la mitad de la cincuentena. Era un hombre delgado. Alto, con bigote y una pequea pero profunda cicatriz en el rabillo del ojo derecho, que poda haber sido producida por un cuchillo pequeo. Llevaba el pelo corto, con algunas speras canas aqu y all. En el rostro del hombre se adivinaba la expresin que la gente suele adoptar cuando tiene dificultades para explicarse con claridad, pero, en su caso, aquella expresin se adecuaba con tanta perfeccin a su rostro que pareca que estuviera presente en l desde haca mucho tiempo. Bajo la chaqueta de tweed gris llevaba una camisa lisa de color azul. De cuando en cuando, el hombre se tocaba el cuello de la camisa. Nadie conoca su nombre. Nadie saba, tampoco, a qu se dedicaba.

El sptimo hombre carraspe. Hundi sus palabras en el silencio. Los dems esperaban, sin decir absolutamente nada, a que prosiguiera su relato. En mi caso fue una ola. No s qu forma tomara en el suyo, por supuesto. Pero, en mi caso, accidentalmente fue una ola. Aquello se present un da, de pronto, sin previo aviso, bajo la fatdica forma de una ola gigantesca. Nac en un pueblo de la costa, en la prefectura de S. El pueblo es muy pequeo y es probable que ustedes no lo hayan odo nombrar nunca. Mi padre era el mdico del pueblo y, durante mi infancia, jams me falt de nada. Desde que tuve uso de razn me senta muy unido a un amigo al que le tena un enorme cario. Se llamaba K. Viva al lado de casa y estaba un curso por detrs del mo. Los dos bamos juntos al colegio y, a la vuelta, jugbamos tambin juntos. Podra decirse que ramos como hermanos. A pesar de que haca mucho tiempo que nos

conocamos, no nos habamos peleado jams. Yo tena un hermano, pero como era seis aos mayor que yo, la relacin con l no era muy estrecha. Adems, si les soy sincero, ramos muy distintos de carcter y no nos llevbamos demasiado bien. En definitiva, que senta ms amor fraternal hacia ese amigo que hacia mi propio hermano. K era delgado, blanco de tez, con unas facciones tan hermosas como las de una nia. Sin embargo, tena dificultades en el habla y le costaba expresarse. A los desconocidos poda parecerles incluso un poco retrasado mental. Era muy frgil y, por esa razn, tanto en la escuela como cuando jugbamos a la salida, yo me haba erigido en su protector. Porque yo era ms bien grande, se me daban bien los deportes y todos me respetaban. Que yo prefiriera estar con K se deba, bsicamente, a la dulzura y bondad de su corazn. Su inteligencia era normal, pero, a causa de sus dificultades orales, sus notas no eran buenas y le costaba seguir el ritmo de las clases. Sin embargo, para el dibujo tena un talento excepcional y, ya fuera con lpiz o con pinturas, haca unos dibujos tan hermosos y llenos de vida que incluso los profesores se quedaban boquiabiertos. Haba ganado muchos concursos y haba sido galardonado innumerables veces. Estoy seguro de que hoy sera un pintor famoso. Le gustaba pintar paisajes e iba con frecuencia a la playa que se hallaba cerca de casa, no se cansaba de reproducir las vistas marinas. Yo sola sentarme a su lado y contemplaba admirado los giles y precisos movimientos de su pincel. Me maravillaba ver cmo, en un instante, era capaz de crear unas formas y tonalidades tan vivas sobre el lienzo blanco. Ahora me doy cuenta de que lo suyo era puro talento.

Un mes de septiembre, un gran tifn asol la regin donde yo viva. Segn la prediccin meteorolgica de la radio, aqul tena que ser el tifn de mayor envergadura de los ltimos diez aos. Se suspendieron las clases y las tiendas cerraron bien sus puertas metlicas en previsin. Desde primeras horas de la maana, mi padre y mi hermano tomaron un martillo y clavos y fueron fijando todas las contraventanas de la casa, y mi madre, de pie en la cocina, no par de cocer arroz para preparar onigiri. Llenamos botellas y cantimploras de agua y cada uno de nosotros meti sus objetos ms preciados dentro de una mochila, por si de repente tenamos que refugiarnos en algn lugar. Para los adultos, aquellos tifones que se presentaban casi cada ao eran una molestia y un peligro, pero para los nios, tan alejados de la realidad de todo aquello, eran una especie de espectculo que nos produca una enorme excitacin.

A primeras horas de la tarde, el cielo empez a cambiar rpidamente de color. Se ti de una serie de tonalidades irreales. Yo sal al porche y estuve observndolo hasta que el viento empez a ulular y la lluvia comenz a azotar la casa con un extrao ruido seco, como si arrojaran puados de arena contra las paredes. Nuestra casa permaneca con las contraventanas cerradas, sumida en la oscuridad, y toda la familia se haba reunido en una habitacin con el odo pegado a la radio. Por lo visto, la cantidad de agua que haba descargado el tifn no era mucha, pero los daos provocados por el vendaval eran muy grandes. El fuerte viento haba levantado los tejados de la mayora de las casas y haba hecho zozobrar un gran nmero de barcas. Tambin haban fallecido, o resultado gravemente heridas, muchas personas al ser alcanzadas por pesados objetos que

volaban por los aires. El locutor adverta, una y otra vez, que no saliramos de casa bajo ningn concepto. A causa del fuerte viento, la casa rechinaba como si una mano gigantesca la sacudiera. De cuando en cuando se oa cmo algunos objetos pesados golpeaban con estrpito las contraventanas. Mi padre dijo que tal vez fueran tejas que haban salido despedidas de los tejados. Pendientes de las noticias de la radio, almorzamos los onigiri y el tamagoyaki que haba preparado mi madre y esperamos con paciencia a que el tifn pasara por encima de nuestras cabezas y se fuera. Pero el tifn no acababa de pasar de largo. Segn la radio, al llegar a la prefectura de S haba disminuido bruscamente la velocidad y, por entonces, se diriga despacio hacia el nordeste a una velocidad equivalente a la de un hombre a la carrera. El viento ruga, incansable, haciendo volar todo cuanto se hallaba en la superficie de la tierra y arrastrndolo hasta el fin del mundo. Deba de hacer una hora, aproximadamente, que haba empezado a soplar el viento. De repente, todo se sumi en el silencio. No se oa nada. Incluso lleg de alguna parte el canto de los pjaros. Mi padre entreabri la contraventana y atisb por la rendija. El viento haba amainado y ya no llova. Los grises nubarrones iban desapareciendo despacio. Entre los jirones de nubes empez a asomar el cielo azul. Los rboles del jardn, empapados de lluvia, dejaban que el agua goteara desde sus ramas. Ahora estamos en el ojo del tifn me explic mi padre. Durante un rato, unos quince o veinte minutos ms o menos, continuar la calma. Luego volver a desencadenarse la tempestad, igual que antes. Le pregunt a mi padre si poda salir afuera. Me respondi que s, a condicin de que no me alejara mucho. Pero al primer soplo de viento vuelve corriendo a casa me dijo.

Yo sal y mir a mi alrededor. Pareca increble que hasta haca unos pocos minutos hubiera estado rugiendo la tormenta. Alc la vista al cielo. Me dio la impresin de que flotaba en l un enorme ojo que nos miraba con frialdad. Aunque no haba nada semejante, por supuesto. Nosotros slo nos encontrbamos dentro de una calma fugaz creada en el ncleo de un remolino de presin atmosfrica.

Mientras los adultos rodeaban sus casas comprobando si el tifn haba ocasionado algn desperfecto en ellas, yo me encamin solo hacia la playa. El viento haba arrancado y hecho volar por los aires muchas ramas que ahora estaban en mitad del camino. Tambin haba arrojadas por el suelo gruesas ramas de pino que un adulto no habra podido levantar solo. Haba fragmentos de tejas por todas partes. Y coches con grandes grietas en los cristales debidas al impacto de alguna piedra. Incluso haba una caseta de perro que haba venido rodando de no se saba dnde. Al ver todo aquello uno poda pensar que una gran mano se haba extendido desde el cielo y haba provocado el caos en la superficie de la tierra. Cuando iba andando por el camino, K me vio y sali afuera. Me pregunt que adnde iba. Al responderle que me acercaba un momento a la playa, K me sigui sin decir nada. Tena un perrito blanco que tambin empez a corretear detrs de nosotros.

Al primer soplo de viento nos volvemos corriendo a casa le dije, y K asinti en silencio.

El mar estaba a doscientos metros de casa. Haba un malecn tan alto como yo ahora y tuvimos que subir las escaleras para bajar a la playa. Todos los das

bamos a jugar all y conocamos cada rincn de la arena. Pero, en el ojo del tifn, todo era distinto. El color del cielo, el color del mar, el rumor de las olas, el olor de la brisa, la amplitud del paisaje. En aquella playa, todo haba cambiado. Nos sentamos en el malecn y permanecimos unos instantes contemplando la escena en silencio. Pese a hallarse en medio del tifn, el mar pareca una balsa de aceite. La lnea de la costa se haba adentrado en el mar. La blanca arena se extenda hasta donde alcanzaba la vista. Ni siquiera con la marea baja retrocedan tanto las aguas. La playa estaba tan vaca que recordaba una enorme estancia de la que hubieran sacado todos los muebles. Objetos de diversa ndole que haban llegado flotando a la deriva se alineaban en la orilla formando una especie de cinturn. Baj del rompeolas, empec a andar por la seca orilla estudiando con atencin todo aquello. Juguetes de plstico, sandalias, lminas de madera que parecan haber formado parte de algn mueble, ropa, una botella de forma curiosa, una caja de madera con una inscripcin en una lengua extranjera, cosas cuya naturaleza era imposible de determinar, todo se extenda hasta donde alcanzaba la vista como si fuera el escaparate de una pastelera. Probablemente, las altas olas levantadas por el tifn haban transportado todo aquello, hasta all, desde muy lejos. Cuando veamos algo que nos llamaba la atencin, lo cogamos y lo estudibamos con detenimiento. El perro de K permaneca a nuestro lado meneando el rabo y olisqueando cada una de las cosas que encontrbamos. No creo que permaneciramos all ms de cinco minutos. Sin embargo, a la que nos dimos cuenta, las olas ya haban alcanzado el punto donde nos

encontrbamos. Las olas, en silencio, sin previo aviso, alargaban furtivamente la resbaladiza punta de su lengua hacia nuestros pies. Nunca hubiera podido imaginar que el oleaje se acercara con tanto sigilo, de un modo tan repentino. Yo haba crecido al lado del mar y conoca sus peligros. Era consciente de la imprevisible violencia de sus embates y, por lo tanto, los dos bamos con grandes precauciones y nos mantenamos en un lugar que se poda considerar seguro, muy alejados de donde rompan las olas. Pero stas, en un momento dado, sin que lo advirtiramos, haban llegado a unos escasos diez centmetros de nuestros pies. En aquel momento, el oleaje retroceda de nuevo, con sigilo. Aquellas olas no volvieron. Las que vinieron a continuacin nada tenan de amenazador. Eran unas olas que baaban dulcemente la orilla. Pero el terrible infortunio que se ocultaba en ellas, parecido al tacto de la piel de un reptil, hizo que un escalofro me recorriera la espalda. Era un terror injustificado. Pero autntico. De forma instintiva, perciba que estaban vivas. No me caba duda. Poda asegurar que aquellas olas tenan vida. Aquellas olas me haban avistado a m y ahora se disponan a engullirme. Como un enorme carnvoro que me acechara, conteniendo el aliento, en medio de la pradera, soando con el instante de clavarme sus afilados colmillos y devorarme. Tenemos que escapar!, me dije. Me dirig a K y le dije: Vmonos!. K estaba a unos diez metros, de espaldas a m, acuclillado sobre algo. Yo crea haber gritado, pero pareca que mi voz no haba llegado a sus odos. O quizs l estuviera tan absorto en lo que haba encontrado que no me haba odo. Sola sucederle. Cuando se entusiasmaba por algo, se olvidaba de cuanto lo rodeaba. O quizs es que mi voz no haba sido tan

potente como yo pensaba. Me acuerdo muy bien de que no la haba reconocido como ma. Me haba parecido que perteneca a otra persona.

Entonces o un rugido. Tan fuerte que haca temblar el suelo. No. Antes del rugido o otro ruido diferente. Una especie de extrao goteo, como si grandes cantidades de agua estuvieran saliendo por un agujero. Ese goteo continu por unos instantes, ces y luego lleg, entonces s, aquel bramido siniestro. Pero K sigui sin levantar la cabeza. Estaba inmvil, en cuclillas, contemplando algo que se encontraba a sus pies. Se hallaba totalmente absorto en ello. K no deba de haberlo odo. No comprendo cmo pudo no percibir aquel estruendo que haca vibrar el suelo. O quiz yo fuese el nico en orlo. Sonar raro, pero es posible que fuera un ruido de una naturaleza especial que nicamente yo poda percibir. Lo digo porque ni siquiera el perro de K, que estaba all, pareca haberlo captado. Y los perros, como ustedes sabrn, son seres particularmente sensibles a los ruidos. Decid acercarme corriendo a K y arrastrarlo fuera de all. Era lo nico que poda hacer. Yo saba que se acercaba una ola y K no lo saba. Pero me encontr con que mis pies corran en una direccin completamente distinta a mis decisiones. Yo me estaba dirigiendo al malecn, estaba huyendo solo. Creo que lo que me hizo obrar de ese modo fue el terrible pnico que senta. El pnico haba sofocado mi voz y, en aquel momento, mova mis piernas a su antojo. Corr dando traspis por la blanda arena, llegu al malecn y desde all llam a K.

Cuidado! Que viene una ola!, esta vez el grito no se ahog en mi garganta. Haba dejado de orse el bramido. K, finalmente, me oy y alz la cabeza. Pero ya era demasiado tarde. En aquel instante, una gigantesca ola se ergua hacia lo alto como una enorme serpiente y se dispona a atacar. Era la primera vez en mi vida que vea una ola tan horrenda. Era tan alta como un edificio de tres plantas. Y, sin un sonido (al menos yo no recuerdo que lo hubiera y en mi memoria siempre avanza en silencio), se alz a las espaldas de K, tan alta que tapaba el cielo. K miraba hacia m sin comprender qu estaba sucediendo. Luego, como si se hubiera dado cuenta de algo, se dio la vuelta de sbito. Intent huir. Pero ya no haba escapatoria posible. Un instante despus, la ola ya lo haba engullido. Fue como si hubiera chocado de frente con una locomotora cruel que corriera a toda mquina.

Con estruendo, dividida en innumerables brazos, la ola rompi de forma salvaje contra la arena y un mar de salpicaduras vol por los aires, como producto de una explosin, y alcanz el malecn donde yo me encontraba. Refugiado detrs del malecn, dej que las salpicaduras me pasaran por encima. Aquella rociada de agua que haba sobrepasado el rompeolas slo alcanz a mojarme la ropa. Luego, sub apresuradamente a lo alto del malecn y dirig la mirada hacia el mar. Las olas haban rotado sobre s mismas y, en aquel momento, retrocedan llenas de energa hacia alta mar con un rugido salvaje. Pareca que, en el fin del mundo, alguien estuviera tirando con todas sus fuerzas de una gigantesca alfombra. Aguc la vista, pero la silueta de K no se vea por ninguna parte. Tampoco se vea el perrito. Las olas haban retrocedido de golpe hasta tan lejos que daba la

impresin de que el mar se hubiera secado y de que, de un momento a otro, fuera a aflorar todo el fondo del ocano. Me qued petrificado en lo alto del malecn. Haba vuelto la calma. Un silencio tan desesperado como si le hubiesen arrebatado los sonidos a la fuerza. La ola se haba ido muy lejos llevndose a K. Qu deba hacer yo? No lo saba. Contempl la posibilidad de bajar a la playa. Quiz K estuviera all enterrado en la arena. Pero me lo pens mejor y no me apart del malecn. Saba por experiencia que, tras una gran ola, suelen venir dos o tres ms. No recuerdo cunto tiempo transcurri. Creo que no demasiado. Diez o veinte segundos a lo sumo. En cualquier caso, tal como haba previsto, las olas volvieron. Igual que antes, aquel estruendo hizo temblar con furia el suelo. Y, una vez hubo desaparecido, otra ola no tard en erguir su enorme cabeza. Exactamente igual que antes. Ocult el cielo y se levant ante mis ojos como una pared de roca mortal. Pero esta vez no hu. Me qued paralizado en lo alto del rompeolas, como embrujado, esperando inmvil a que atacara. Me daba la sensacin de que, como K haba sido atrapado, ya no tena ningn sentido escapar. No. Quiz slo estuviera petrificado a causa de aquel pnico abrumador. No recuerdo bien cul de las dos cosas me pas.

La segunda ola no fue menor que la primera. No. Fue incluso mayor. Se fue acercando hasta reventar despacio, distorsionndose la forma, por encima de mi cabeza, como cuando se desploma una pared de ladrillo. Era tan grande que no pareca una ola real. Se dira que era algo completamente distinto que haba adoptado la forma de ola. Algo distinto con forma de ola que proceda de otro mundo muy lejano. Lleno de resolucin, aguard el instante de ser engullido por

las tinieblas. Mantuve los ojos bien abiertos. Recuerdo que, en aquellos momentos, oa cmo me lata el corazn con fuerza. Sin embargo, en cuanto lleg frente a m, la ola perdi de repente todo su vigor, como si se le hubieran agotado las fuerzas, y se qued suspendida en el aire. Dur apenas unos instantes, pero la ola, rota, permaneci inmvil justo en aquel punto. Y en la cresta, dentro de su lengua transparente y cruel, distingu con toda claridad la figura de K.

Tal vez a algunos de ustedes les resulte difcil creer lo que les estoy diciendo. No me extraa. A decir verdad, tambin a m, incluso hoy, me cuesta hacerme a la idea de cmo pudo suceder una cosa semejante. Tampoco puedo explicarlo. Pero no fue ni una fantasa ni una alucinacin. Ocurri de verdad, tal como se lo estoy contando. En la punta de la ola, como si estuviese encerrado en una cpsula transparente, flotaba, vuelto hacia un lado, el cuerpo de K. Y no slo eso. K miraba hacia m y me sonrea. Ante mis ojos, al alcance de mi mano, estaba el rostro de mi mejor amigo, a quien las olas acababan de engullir. No caba la menor duda. l me miraba y sonrea. Pero no era una sonrisa normal. La boca de K se abra en una amplia sonrisa maliciosa que se extenda, literalmente, de oreja a oreja. Y su par de fras y congeladas pupilas permanecan fijas en m. Entonces me tendi la mano derecha. Como si quisiera asrmela y arrastrarme consigo a aquel otro mundo. Por muy poco, su mano no logr agarrar la ma. Luego volvi a esbozar una sonrisa, an ms amplia que la anterior.

Por lo visto, perd el conocimiento. Al recobrarlo, me encontr tendido en una cama, en el consultorio de mi padre. Cuando abr los ojos, la enfermera sali a

toda prisa a avisar a mi padre y ste acudi corriendo. Me cogi la mano, me tom el pulso, me observ las pupilas, me puso la mano en la frente, me tom la temperatura. Intent mover la mano, pero me fue imposible levantarla. El cuerpo me arda y estaba tan aturdido que no lograba hilvanar las ideas. Al parecer, una altsima fiebre me haba consumido durante varios das. Has estado tres das durmiendo sin parar, me dijo mi padre. Un vecino que lo haba visto todo desde lejos cogi en brazos mi cuerpo desfallecido y me llev a casa. Mi padre me cont tambin que las olas se haban tragado a K y que no haba ni rastro de l. Quise decirle algo a mi padre. Necesitaba decirle algo. Pero mi lengua estaba hinchada, paralizada. No me salan las palabras. Tena la sensacin de que otro ser vivo habitaba dentro de mi boca. Mi padre me pregunt cmo me llamaba. Intent recordar mi nombre, pero, antes de lograrlo, volv a perder la conciencia y me hund en las tinieblas.

Permanec en cama alrededor de una semana tomando alimento lquido. Vomit muchas veces, deliraba. Mi padre tema muy en serio que mi mente no pudiera recuperarse jams del violento golpe sufrido, ni de las altas fiebres. Cosa que en verdad, dado el grave estado en el que me encontraba, no hubiera sido nada extrao. Sin embargo, fsicamente al menos, logr recuperarme. En unas semanas pude reanudar la vida de antes. Empec a ingerir comida normal, estuve en situacin de ir a la escuela. Lo que no quiere decir que las cosas volvieran a ser como antes.

El cadver de K no apareci jams. Tampoco el del perrito. Los cuerpos de las personas que se ahogaban en aquella parte de la costa solan ser arrojados unos

das despus por las corrientes marinas a una pequea ensenada que se encontraba hacia el este, pero el cuerpo de K jams apareci. Las olas levantadas por aquel tifn haban sido tan descomunales que, posiblemente, se hubiesen llevado el cadver mar adentro y era imposible que regresara a la costa. Tal vez se hubiese hundido en las profundidades marinas donde se habra convertido en alimento de los peces. La bsqueda del cuerpo de K, en la que participaron todos los pescadores de la zona, se alarg durante mucho tiempo, pero un da, por supuesto, termin. Como faltaba el cuerpo, el funeral no se celebr ntegramente. Los padres de K casi enloquecieron de dolor y todos los das vagaban sin rumbo por la playa o bien se encerraban en su casa y recitaban sutras. Sin embargo, pese al terrible golpe que haban sufrido, los padres de K no me reprocharon ni una sola vez que hubiese llevado a su hijo a la playa en medio del tifn. Porque saban muy bien que yo siempre haba querido y protegido a K como si fuera mi hermano pequeo. Mis padres, a su vez, intentaban no mencionar el incidente delante de m. Pero yo lo saba. Que si lo hubiese intentado, habra podido salvar a K. Habra podido correr junto a l y arrastrarlo hasta el lugar donde no llegaban las olas. Quiz no me hubiera sobrado ni siquiera un segundo, pero siguiendo todo el proceso dentro de mi memoria caba pensar que hubiera sido posible. Pero yo, tal como he mencionado antes, posedo por aquel pnico abrumador, haba huido solo y abandonado a K a su suerte. Que los padres de K no me reprocharan nada y que nadie en mi presencia tocara el tema, como si fuera un tumor, me atormentaba ms an. Me cost mucho reponerme anmicamente de aquel golpe. Y me pasaba los das sin ir a la escuela,

sin comer apenas, tendido en la cama con la mirada clavada en el techo. Me vea incapaz de olvidar a K, recostado en la cresta de la ola, sonrindome maliciosamente. Aquella mano que me tenda invitadora, cada uno de sus dedos, estaba grabada en el fondo de mi cabeza. Y cuando me dorma, su cara y su mano aparecan en mis sueos como si me hubiesen estado aguardando con impaciencia. En mis sueos, K sala fuera de su cpsula de un salto, me agarraba fuertemente la mueca y me arrastraba hacia el interior de la ola.

Tambin tena otro sueo. Yo estaba bandome en el mar. Era una tarde soleada de verano y yo nadaba indolentemente dando brazadas por mar abierto. El sol me abrasaba la espalda y el agua me envolva de un modo muy placentero. Pero, en un momento dado, alguien, dentro del agua, me agarraba el pie derecho. Senta el tacto glido alrededor de mi tobillo. Me asa con tanta fuerza que yo no poda soltarme. Me arrastraba bajo el agua. Y all estaba el rostro de K. Igual que entonces, K mostraba una amplia sonrisa maliciosa que le llegaba de oreja a oreja y mantena los ojos clavados en m. Yo intentaba gritar, pero la voz se ahogaba en mi garganta. Slo tragaba agua. Y el agua iba llenando mis pulmones Me despertaba en las tinieblas con un alarido, anegado en sudor, sin poder respirar. A finales de aquel ao les ped a mis padres que me dejaran marchar del pueblo lo antes posible. No poda seguir viviendo en la playa donde K haba sido tragado por las olas ante mis propios ojos y donde, como ellos saban, cada noche me asaltaban las pesadillas. Quera alejarme, aunque slo fuese un poco, de all. Si

no lo haca, acabara volvindome loco. Mi padre atendi a mis razones y lo dispuso todo para que pudiera irme del pueblo. En enero me traslad a la prefectura de Nagano y all empec a ir a la escuela. La casa natal de mi padre se hallaba en Komoro y mi familia me dej vivir en ella. All acab la enseanza primaria, empec secundaria y, luego, pas al instituto. Durante las vacaciones no volva a casa. Mis padres venan a verme de vez en cuando. Sigo viviendo en Nagano. Me licenci en ciencia e ingeniera por la universidad de la ciudad de Nagano y entr a trabajar en una fbrica de maquinaria de precisin de la zona, donde todava sigo. Trabajo igual que todo el mundo y llevo una vida normal. Tal como ustedes pueden observar, en m no hay nada extrao. Nunca he sido una persona muy sociable, pero me gusta mucho ir a la montaa y tengo varios buenos amigos con quienes comparto esta aficin. Poco despus de abandonar mi pueblo, dej de sufrir pesadillas con la frecuencia de antes. Lo que no significa que desaparecieran del todo. Llamaban de vez en cuando a mi puerta como un cobrador. Cuando pareca a punto de olvidarlas, me visitaban de nuevo. Siempre, absolutamente siempre, se trataba del mismo sueo. Idntico hasta en los menores detalles. Cada vez me despertaba con un alarido. Con el futn empapado en sudor.

sa es probablemente la razn de que no me casara. Porque no quera despertar a quien tuviera a mi lado con mis alaridos a las dos o las tres de la madrugada. A lo largo de mi vida me he enamorado de algunas mujeres. Pero jams he pasado la

noche con una sola. El pnico se me haba metido hasta la mdula y me era completamente imposible compartirlo con alguien. En definitiva, me pas ms de cuarenta aos sin volver a mi pueblo, sin acercarme a aquella playa. No nicamente a aquella playa, sino al mar en general. Porque tena miedo de que, si iba al mar, me sucediera lo mismo que en mis sueos. A m me encantaba nadar, pero desde entonces haba dejado, incluso, de nadar en la piscina. Tampoco pona los pies en ros profundos ni en lagos. Evitaba subir a cualquier barco. Jams haba viajado en avin para ir al extranjero. Pero, a pesar de ello, no poda alejar de mi mente la imagen de que me mora ahogado en alguna parte. Ese negro presagio me haba agarrado la conciencia, como la helada mano de K en mis sueos, y no la soltaba. Volv a pisar por primera vez la playa donde desapareci K en primavera del pasado ao. El ao anterior, mi padre haba muerto de cncer y mi hermano mayor haba vendido la casa para disponer de capital; y al vaciar el trastero encontr, metidas en una caja de cartn, mis pertenencias de cuando yo era pequeo y me las envi a Nagano. La mayora eran objetos que no valan la pena, pero, entre ellos, encontr unas pinturas que K haba hecho y que me haba regalado. Posiblemente, mis padres me las hubiesen guardado como recuerdo. Pero a m, el terror me dej sin aliento. Me dio la sensacin de que, a travs de aquellas pinturas, el espritu de K resucitaba ante mis propios ojos. Decid deshacerme de ellas de inmediato, volv a envolverlas en el fino papel y las met dentro de la

caja. Sin embargo, fui incapaz de tirarlas. Tras unos das de vacilaciones, volv a abrir el papel y tom con resolucin las pinturas en la mano. La mayora eran paisajes, y el mar, la arena, los pinos y las calles del pueblo que yo conoca aparecan pintados con aquel colorido tan ntido propio de K. Resultaba asombroso comprobar cmo los colores de las pinturas haban conservado toda su brillantez y cmo se mantena intacta aquella impresin tan viva que me haban producido en el pasado. Mientras las sostena en la mano y las iba mirando, me embarg una gran aoranza. Aquellas pinturas estaban ejecutadas con mayor destreza y posean una calidad artstica an mayor de lo que yo recordaba. En aquellos dibujos se traslucan los sentimientos ms profundos de K. Reconoc con toda claridad, como si fueran mos, los ojos con los que l miraba el mundo que lo rodeaba. Contemplando aquellas pinturas, fui recordando vvidamente cada una de las cosas que haba hecho junto a K, cada uno de los lugares que haba visitado con K. S. Aqullos eran tambin los ojos de mi propia infancia. Aquellos das junto a K, hombro con hombro, ambos contemplbamos el mundo con una mirada idntica, llena de vida y sin una nube que la empaara. Todos los das, al volver de la empresa, tomaba asiento frente a la mesa, coga cualquiera de las pinturas de K y la contemplaba. Hubiera podido quedarme mirndola para siempre. En ellas estaban presentes los aorados paisajes de mi infancia que yo me haba obstinado en apartar de mi memoria durante tanto

tiempo. Al mirar aquellas pinturas poda sentir cmo algo se iba infiltrando en silencio dentro de mi cuerpo. Y un da, tal vez habra transcurrido una semana, se me ocurri de sbito. Que quizs haba estado equivocado durante todos aquellos aos. K, tendido en la punta de aquella ola, tal vez no me mirara con odio o resentimiento, quiz no desease arrastrarme a ninguna parte. Es posible que su sonrisa maliciosa no hubiera sido tal, sino una mera impresin producida por algo y que K, en aquellos momentos, ya estuviese inconsciente. O tambin era posible que K me estuviera sonriendo dulcemente por ltima vez, que me estuviera anunciando su despedida eterna. El violento odio que haba credo descubrir en su expresin haba sido slo producto del profundo pnico que me dominaba en aquellos instantes. Cuanto ms observaba, hasta el mnimo detalle, las pinturas que K haba hecho en el pasado, ms me reafirmaba en mi opinin. Podas mirarlas tanto como quisieras, pero en las pinturas de K era imposible descubrir algo ms que un alma pura y pacfica. Despus permanec all sentado, inmvil, durante largo tiempo. El sol se pona y las plidas tinieblas del atardecer fueron envolviendo lentamente la estancia. Pronto lleg el profundo silencio de la noche. sta avanz sin fin hasta que, para equilibrar el gran peso de tinieblas acumuladas, lleg el amanecer. El nuevo sol ti el cielo de una tonalidad rojiza, los pjaros se despertaron y empezaron a cantar.

Entonces decid que tena que volver a mi pueblo. Sin prdida de tiempo. Puse cuatro cosas dentro de una bolsa de viaje, llam a la empresa dicindoles que un asunto urgente me impeda acudir al trabajo, tom el tren y me dirig al pueblo donde haba nacido. Mi pueblo ya no era el tranquilo pueblo costero que recordaba. Durante el periodo de expansin econmica de los sesenta haba crecido en los alrededores una ciudad industrial y el paisaje haba experimentado una transformacin enorme. Delante de la estacin, donde antes haba nicamente una tienda de regalos, ahora se alineaban bloques de tiendas y el nico cine de la ciudad se haba convertido en un supermercado. Tambin mi casa haba desaparecido. La haban derruido unos meses atrs y, en su lugar, slo quedaba un solar desnudo. Los rboles del jardn haban sido talados en su totalidad y en la tierra negruzca slo crecan, aqu y all, hierbajos. Tampoco estaba la vieja casa donde vivi K. En su lugar haba un aparcamiento de hormign donde se alineaban los turismos y las furgonetas. Pero no me doli. Porque aquel pueblo haca mucho tiempo que ya no era el mo. Camin hasta la playa, sub las escaleras del malecn. Al otro lado, exactamente igual que en el pasado, se extenda, amplio, sin trabas, el mar. Un vasto mar. Y a lo lejos se distingua la lnea del horizonte. Tambin la playa continuaba igual que antes. En ella se extenda la arena como antes, rompan las olas como antes, la gente segua paseando por la orilla como antes. Eran ms de las cuatro y los dulces rayos de sol de ltima hora de la tarde lo envolvan todo. El sol, como si

estuviera sumido en profundas reflexiones, iba descendiendo despacio hacia el oeste. Me sent en la arena, dej la bolsa a un lado y me qued contemplando el paisaje en silencio. Era una vista verdaderamente dulce y apacible. Mirndola, resultaba imposible imaginar que alguna vez hubiera venido un gran tifn y que las altas olas me hubiesen arrebatado a un amigo irreemplazable. Tampoco deba de quedar casi nadie que recordara aquel suceso ocurrido cuarenta aos atrs. Pareca que todo fuera una ilusin ma, creada por mi mente hasta en los mnimos detalles. A la que me di cuenta, de pronto, las profundas tinieblas de mi interior ya haban desaparecido. Se haban marchado tan sbitamente como haban venido. Me alc despacio de la arena. Me dirig a la orilla y, sin arremangarme siquiera los pantalones, me adentr tranquilo en el mar. Y, con los zapatos puestos, dej que las olas me lamieran los pies. Como si fuera una reconciliacin, aquellas olas, idnticas a las de cuando era nio, se deshacan dulcemente contra mis pies llenas de nostalgia, tiendo de negro mi ropa y mis zapatos. Varias olas se acercaron apacibles, abriendo un intervalo entre una y otra, y luego se fueron. La gente que pasaba me miraba con extraeza, pero a m no me importaba en absoluto. S. Despus de tanto tiempo, yo haba conseguido llegar hasta all. Alc la mirada al cielo. Unas pequeas nubes grises parecidas a copos de algodn flotaban en l. No haba un solo soplo de viento y pareca que las nubes permanecieran clavadas en el mismo lugar. No puedo expresarlo con claridad, pero me daba la impresin de que aquellas nubes estaban suspendidas en el cielo

exclusivamente para m. Me acord del momento en que haba alzado la mirada al cielo, aquel da cuando an era nio, buscando el gran ojo del tifn. En aquel instante, el eje del tiempo rechin con fuerza. Cuarenta aos se desplomaron en mi interior como una casa medio podrida y el viejo tiempo y el nuevo se mezclaron dentro de un nico torbellino. A m alrededor se apagaron todos los ruidos, la luz tembl. Perd el equilibrio y me desplom dentro de la ola que se acercaba. El corazn me lata con fuerza en el fondo de la garganta y perd la sensibilidad de manos y pies. Permanec largo tiempo tendido en esa posicin. No poda levantarme. Pero no tena miedo. No. No haba nada que temer. Aquello ya haba pasado. A partir de entonces no he tenido ms sueos espantosos. No he vuelto a despertarme con un alarido en plena noche. Ahora me dispongo a iniciar una nueva vida. No. Tal vez sea demasiado tarde para ello. Tal vez sea muy poco el tiempo que me queda en el futuro. Pero, aunque as sea, me siento agradecido por haber sido salvado, al final, de ese modo, por haber experimentado una recuperacin. S. Porque yo tena muchas posibilidades de acabar mi vida sin haber recibido la salvacin, alzando un triste lamento dentro de las tinieblas del pnico. El sptimo hombre permaneci unos instantes en silencio mirando a quienes lo rodeaban. Nadie dijo una palabra. Ni siquiera se los oa respirar. Nadie cambi de postura. Todos esperaban a que el sptimo hombre prosiguiera. El viento

haba cesado por completo y, en el exterior, no se oa nada. El hombre volvi a tocarse el cuello de la camisa buscando las palabras. A m me parece que lo verdaderamente temible en esta vida no es el pnico en s mismo dijo el hombre unos instantes despus. El miedo existe. Eso es indudable. Se nos muestra bajo distintas formas y, a veces, domina nuestras vidas. Pero lo ms temible de todo es dar la espalda a ese miedo y cerrar los ojos.

Actuando de esta manera acabamos cedindole a algo lo ms valioso que hay en nuestro interior. En mi caso, ese algo fue una ola.
Una bella maana de abril, en una callecita lateral del elegante barrio de Harajuku en Tokio, me cruc con la chica 100% perfecta. A decir verdad, no era tan guapa. No sobresala de ninguna manera. Su ropa no era nada especial. En la nuca su cabello tena las marcas de recin haber despertado. Tampoco era joven deba andar alrededor de los treinta, ni si quiera cerca de lo que comnmente se considera una chica. An as, a quince metros s que ella es la chica 100% perfecta para m. Desde el momento que la vi algo retumb en mi pecho y mi boca qued seca como un desierto. Quiz t tienes tu propio tipo de chica favorita: digamos, las de tobillos delgados, o grandes ojos, o delicados dedos, o sin tener una buena razn te enloquecen las chicas que se toman su tiempo en terminar su merienda. Yo tengo mis propias preferencias, por supuesto. A veces en un restaurante me descubro mirando a la chica de la mesa de junto porque me gusta la forma de su nariz. Pero nadie puede asegurar que su chica 100% perfecta corresponde a un tipo preconcebido. Por mucho que me gusten las narices, no puedo recordar la forma de la de ella ni siquiera si tena una. Todo lo que puedo recordar de forma segura es que no era una gran belleza. Extrao. -Ayer me cruc en la calle con la chica 100% perfecta le digo a alguien. -S? l dice- Estaba guapa? -No realmente. -De tu tipo entonces. -No lo s. Me parece que no puedo recordar nada de ella, la forma de sus ojos o el tamao de su pecho. -Raro. -S. Raro. -Bueno, como sea me dice ya aburrido- Qu hiciste? Le hablaste? La seguiste? -Nah, slo me cruc con ella en la calle.

Ella caminaba de este a oeste y yo de oeste a este. Era una bella maana de abril. Ojal hubiera hablado con ella. Media hora sera suficiente: slo para preguntarle acerca de ella misma, contarle algo acerca de mi, y lo que realmente me gustara hacer- explicarle las complejidades del destino que nos llevaron a cruzarnos uno con el otro en esa calle en Harajuku en una bella maana de abril en 1981. Algo que seguro nos llenara de tibios secretos, como un antiguo reloj construido cuando la paz reinaba en el mundo. Despus de hablar, almorzaramos en algn lugar, quiz veramos una pelcula de Woody Allen, parar en el bar de un hotel para unos ccteles. Con un poco de suerte, terminaramos en la cama. La posibilidad toca en la puerta de mi corazn. Ahora la distancia entre nosotros es de apenas 15 metros. Cmo acercrmele? Qu debera decirle? -Buenos das seorita, podra compartir conmigo media hora para conversar? Ridculo. Sonara como un vendedor de seguros. -Disclpeme, sabra usted si hay en el barrio alguna lavandera 24 horas? No, simplemente ridculo. No cargo nada que lavar, quin me comprara una lnea como esa? Quiz simplemente sirva la verdad: Buenos das, t eres la chica 100% perfecta para mi. No, no se lo creera. Aunque lo dijera es posible que no quisiera hablar conmigo. Perdname, podra decir, es posible que yo sea la chica 100% perfecta para ti, pero t no eres el chico 100% perfecto para m. Podra suceder, y de encontrarme en esa situacin me rompera en mil pedazos, jams me recuperara del golpe, tengo treinta y dos aos, y de eso se trata madurar. Pasamos frente a una florera. Un tibio airecito toca mi piel. La acera est hmeda y percibo el olor de las rosas. No puedo hablar con ella. Ella trae un suter blanco y en su mano derecha estruja un sobre blanco con una sola estampilla. As que ella le ha escrito una carta a alguien, a juzgar por su mirada adormecida quiz pas toda la noche escribiendo. El sobre puede guardar todos sus secretos. Doy algunas zancadas y giro: ella se pierde en la multitud.

Ahora, por supuesto, s exactamente qu tendra que haberle dicho. Tendra que haber sido un largo discurso, pienso, demasiado tarde como para decirlo ahora. Se me ocurren las ideas cuando ya no son prcticas. Bueno, no importa, hubiera empezado rase una vez y terminado con Una historia triste, no crees?

rase una vez un muchacho y una muchacha. El muchacho tena dieciocho y la muchacha diecisis. l no era notablemente apuesto y ella no era especialmente bella. Eran solamente un ordinario muchacho solitario y una ordinaria muchacha solitaria, como todo los dems. Pero ellos crean con todo su corazn que en algn lugar del mundo viva el muchacho 100% perfecto y la muchacha 100% perfecta para ellos. S, crean en el milagro. Y ese milagro sucedi. Un da se encontraron en una esquina de la calle. -Esto es maravilloso dijo l- Te he estado buscando toda mi vida. Puede que no creas esto, pero eres la chica 100% perfecta para m. -Y t ella le respondi- eres el chico 100% perfecto para mi, exactamente como te he imaginado en cada detalle. Es como un sueo. Se sentaron en la banca de un parque, se tomaron de las manos y dijeron sus historias hora tras hora. Ya no estaban solos. Qu cosa maravillosa encontrar y ser encontrado por tu otro 100% perfecto. Un milagro, un milagro csmico. Sin embargo, mientras se sentaron y hablaron una pequea, pequesima astilla de duda ech races en sus corazones: estaba bien si los sueos de uno se cumplen tan fcilmente? Y as, tras una pausa en su conversacin, el chico le dijo a la chica: Vamos a probarnos, slo una vez. Si realmente somos los amantes 100% perfectos, entonces alguna vez en algn lugar, nos volveremos a encontrar sin duda alguna y cuando eso suceda y sepamos que somos los 100% perfectos, nos casaremos ah y entonces, cmo ves? -S ella dijo- eso es exactamente lo que debemos hacer. Y as partieron, ella al este y l hacia el oeste. Sin embargo, la prueba en que estuvieron de acuerdo era absolutamente innecesaria, nunca debieron someterse a ella porque en verdad eran el amante 100% perfecto el uno para el otro y era un milagro que se hubieran conocido. Pero era imposible para ellos saberlo, jvenes como eran. Las fras, indiferentes olas del destino procederan a agitarlos sin piedad. Un invierno, ambos, el chico y la chica se enfermaron de influenza, y tras pasaron semanas entre la vida y la muerte, perdieron toda memoria de los aos primeros. Cuando despertaron sus cabezas estaban vacas como la alcanca del joven D. H. Lawrence. Eran dos jvenes brillantes y determinados, a travs de esfuerzos continuos pudieron adquirir de nuevo el conocimiento y la sensacin que los calificaba para volver como miembros hechos y derechos de la sociedad. Bendito el cielo, se convirtieron en ciudadanos modelo, saban transbordar de una lnea del subterrneo a otra, eran capaces de enviar una carta de entrega especial en la oficina de correos. De hecho, incluso experimentaron otra vez el amor, a veces el 75% o an el 85% del amor. El tiempo pas veloz y pronto el chico tuvo treinta y dos, la chica treinta Una bella maana de abril, en bsqueda de una taza de caf para empezar el da, el chico caminaba de este a oeste, mientras que la chica lo haca de oeste a este, ambos a lo largo de la

callecita del barrio de Harajuku de Tokio. Pasaron uno al lado del otro justo en el centro de la calle. El dbil destello de sus memorias perdidas brill tenue y breve en sus corazones. Cada uno sinti retumbar su pecho. Y supieron: Ella es la chica 100% perfecta para m. l es el chico 100% perfecto para m. Pero el resplandor de sus recuerdos era tan dbil y sus pensamientos no tenan ya la claridad de hace catorce aos. Sin una palabra, se pasaron de largo, uno al otro, desapareciendo en la multitud. Para siempre. Una historia triste, no crees? S, eso es, eso es lo que tendra que haberle dicho.

El hombre de Hielo

Y ya que hablamos de Haruki Murakami, quiero subir aqu un cuento suyo. El hombre de Hielo. Advierto que est un poquito largo, pero quien quiera puede leerlo completo. Pero antes, un breve prefacio, para darnos una idea. La narrativa de Haruki Murakami, escribe John Updike, habita la zona de la ensoacin, cerca del surrealismo viciado de Kb Abe y del sobrecalentado pero generalmente slido realismo de Mishima y Tanizaki. Murakami es, sin lugar a dudas, el escritor vivo ms prestigioso del Japn. Este es un cuento de Murakami, indito en espaol, que nos hace irrumpir de golpe en el fuego cruzado de su universo cotidiano.

El hombre de Hielo Me cas con un hombre de hielo. Lo vi por primera vez en un hotel para esquiadores, que es quiz el sitio indicado para conocer a alguien as. El lobby estaba lleno de jvenes bulliciosos pero el hombre de hielo permaneca sentado a solas en una butaca en la esquina ms alejada de la chimenea, absorto en un libro. Pese a que era cerca de medioda, la luz difana y fra de esa maana de principios de invierno pareca demorarse a su alrededor. Mira, un hombre de hielo susurr mi amiga. En ese momento, sin embargo, yo no tena la menor idea de lo que era un hombre de hielo. A mi amiga le suceda lo mismo: Debe estar hecho de hielo. Por eso lo llaman as. Dijo esto con una expresin grave, como si hablara de un fantasma o de alguien que padeciera una enfermedad contagiosa.

El hombre de hielo era alto y aparentemente joven pero en su cabello grueso, similar al alambre, haba zonas de blancura que hacan pensar en parches de nieve sin derretir. Sus pmulos eran angulosos, como piedra congelada, y sus dedos estaban rodeados por una escarcha que daba la impresin de que nunca se fundira. Por lo dems, no obstante, pareca un hombre comn y corriente. No era lo que se dice guapo aunque uno notaba que poda ser muy atractivo, dependiendo del modo en que se le observara. En cualquier caso, algo en l me conmovi hasta lo ms profundo, algo que sent se localizaba en sus ojos ms que en ninguna otra parte. Silenciosa y transparente, su mirada evocaba las astillas de luz que atraviesan los carmbanos en una maana invernal. Era como el nico destello de vida en un cuerpo artificial. Me qued inmvil por un tiempo, espiando al hombre de hielo a la distancia. No alz la vista. Continu sentado sin inmutarse, enfrascado en su libro como si no hubiera nadie en torno suyo. A la maana siguiente el hombre de hielo se hallaba otra vez en el mismo lugar, leyendo un libro de la misma manera. Cuando fui al comedor para el almuerzo, y cuando regres de esquiar con mis amigos al atardecer, an estaba ah, fijando la misma mirada en las pginas del mismo libro. Al da siguiente no hubo cambios. Incluso al caer el sol, y mientras la oscuridad ganaba terreno, permaneci en su butaca con la quietud de la escena invernal al otro lado de la ventana. La tarde del cuarto da invent alguna excusa para no salir a esquiar. Me qued sola en el hotel y vagu un rato por el lobby, desierto como un pueblo fantasma. El aire era clido y hmedo y la estancia tena un olor curiosamente abatido: el olor de la nieve adherida a la suela de los zapatos que ahora se derreta frente a la chimenea. Mir por los ventanales, hoje uno o dos peridicos y luego, armndome de valor, me dirig al hombre de hielo y le habl. Tiendo a ser tmida con extraos, y salvo que haya una buena razn no acostumbro platicar con gente que no conozco. Pero pese a todo me sent impelida a hablar con el hombre de hielo. Era mi ltima noche en el hotel, y tema que si dejaba pasar la oportunidad nunca volvera a conversar con alguien as. No esquas? le pregunt del modo ms casual que pude. Alz el rostro con lentitud, como si hubiera odo un ruido lejano, y me mir con esos ojos. Despus neg con la cabeza. No esquo dijo. Me gusta sentarme aqu a leer y observar la nieve. Encima de l las palabras formaron nubes blancas semejantes a los globos de un cmic. De hecho pude ver las palabras en la atmsfera, hasta que las borr con un dedo escarchado. No supe qu decir a continuacin. Me sonroj y me qued inmvil. El hombre de hielo me vio a los ojos y pareci esbozar una sonrisa tenue. Quieres sentarte? pregunt. Te intereso, verdad? Quieres saber qu es un hombre de hielo. Ri. Tranquila, no hay por qu preocuparse. No vas a resfriarte

slo por hablar conmigo. Nos sentamos juntos en un sof en un rincn del lobby y vimos danzar los copos de nieve a travs de la ventana. Ped un chocolate caliente y lo beb, pero l no orden nada. Al parecer era tan torpe como yo a la hora de entablar una conversacin. No slo eso, sino que daba la impresin de que no tenamos ningn tema en comn. Al principio hablamos del clima. Luego, del hotel. Ests solo? le pregunt. S contest. Despus pregunt si me gustaba esquiar. No mucho dije. Vine nicamente porque mis amigos insistieron. De hecho casi no esquo. Haba tantas cosas que quera saber. Realmente su cuerpo era de hielo? Qu coma? Dnde pasaba los veranos? Tena familia? Cosas por el estilo. Pero el hombre de hielo no habl de s mismo, y yo me abstuve de hacerle preguntas personales. En lugar de eso, habl de m. S que es difcil creerlo, pero de alguna manera saba todo sobre m. Saba quines eran los miembros de mi familia; saba mi edad, mis preferencias y aversiones, mi estado de salud, a qu escuela iba, qu amigos frecuentaba. Saba incluso cosas que me haban ocurrido haca tanto tiempo que hasta las haba olvidado. No entiendo dije, confundida. Me senta como si estuviera desnuda ante un extrao. Cmo sabes tanto de m? Puedes leer la mente? No, no puedo leer la mente ni nada parecido. Slo s respondi. Slo s. Es como si mirara con fuerza dentro del hielo: cuando te miro as, de pronto veo perfectamente cosas acerca de ti. Puedes ver mi futuro? le pregunt. No puedo ver el futuro dijo con calma. El futuro no me puede interesar para nada; para ser ms preciso, no s qu significa. Eso es porque el hielo no tiene futuro; todo lo que posee es el pasado que encierra. El hielo es capaz de preservar las cosas de esa forma: limpia y clara y tan vvidamente como si an existieran. sa es la esencia del hielo. Qu bonito dije, y sonre. Me alegra escucharlo. A fin de cuentas, lo cierto es que no me importa averiguar mi futuro. Nos volvimos a encontrar en varias ocasiones, una vez que regresamos a la ciudad. A la larga comenzamos a salir. No bamos al cine, sin embargo, ni a tomar caf. Ni siquiera bamos a restaurantes. Era raro que el hombre de hielo comiera algo. En lugar de eso, solamos sentarnos en una banca en el parque a hablar de distintas cosas: de todo salvo de l. Por qu? le pregunt un da. Por qu no hablas de ti? Quiero conocerte mejor. Dnde naciste? Cmo son tus padres? Cmo te convertiste en un hombre de hielo? Me observ un rato y luego sacudi la cabeza. No lo s dijo ntida, serenamente, exhalando una bocanada de palabras blancas. Conozco la historia de todo lo dems, pero yo carezco de pasado.

No s dnde nac ni cmo eran mis padres; ni siquiera s si los tuve. Ignoro qu tan viejo soy; ignoro, aun ms, si tengo edad. El hombre de hielo era tan solitario como un iceberg en la noche oscura. Me enamor perdidamente del hombre de hielo. l me amaba tal como era: en el presente, sin ningn futuro. Yo, por mi parte, lo amaba tal como era: en el presente, sin ningn pasado. Incluso empezamos a hablar de matrimonio. Yo acababa de cumplir veinte aos y l era mi primer amor real. En aquella poca ni siquiera poda imaginar qu significaba amar a un hombre de hielo. Pero dudo que haberme enamorado de un hombre comn hubiera aclarado mi nocin del amor. Mi madre y mi hermana mayor se oponan con firmeza a que me casara con l. Ests muy joven para casarte decan. Adems, no sabes nada de su vida. Vaya, no sabes dnde ni cundo naci. Cmo decirles a nuestros parientes que te casars con alguien as? Por si fuera poco, hablamos de un hombre de hielo: qu vas a hacer si de pronto se derrite? Parece que ignoras que el matrimonio implica un compromiso autntico. Sus preocupaciones, no obstante, eran infundadas. Al fin y al cabo, un hombre de hielo no est hecho verdaderamente de hielo. Por ms calor que haga no se va a fundir. Se le llama as porque su cuerpo es fro como el hielo pero su constitucin es distinta, y no es la clase de frialdad que roba la calidez de la gente. De modo que nos casamos. Nadie bendijo la unin, ningn amigo o pariente comparti nuestra alegra. No hubo ceremonia, y a la hora de anotar mi nombre en su registro familiar, bueno, result que el hombre de hielo no tena. As que simplemente decidimos que estbamos casados. Compramos un pequeo pastel y lo comimos juntos: sa fue nuestra modesta boda. Rentamos un departamento diminuto, y el hombre de hielo comenz a ganarse la vida en un depsito de carne congelada. Poda soportar las ms bajas temperaturas, y por mucho que trabajara nunca se senta exhausto. Le caa muy bien al patrn, que le pagaba mejor que al resto de los empleados. Llevbamos una rutina feliz, sin molestar y sin que nos molestaran. Cuando l me haca el amor, en mi mente apareca un trozo de hielo que estaba segura exista en algn sitio en medio de una soledad imperturbable. Pensaba que quiz l saba dnde se hallaba. Era un pedazo de hielo duro, tanto que yo imaginaba que nada poda igualar su dureza. Era el trozo de hielo ms grande del orbe. Se encontraba en un lugar muy lejano, y el hombre de hielo transmita la memoria de esa gelidez tanto a m como al mundo. Al principio me senta turbada cuando l me haca el amor, aunque al cabo de un tiempo me acostumbr. Incluso me empez a agradar el sexo con el hombre de hielo. De noche compartamos en silencio esa enorme mole congelada en la que cientos de millones de aos todos los pasados del mundo se almacenaban. En nuestro matrimonio no haba problemas de consideracin. Nos ambamos

profundamente, nada se interpona entre nosotros. Queramos tener un hijo, algo que se antojaba imposible tal vez porque los genes humanos no se mezclan fcilmente con los de un hombre de hielo. En cualquier caso, fue en parte debido a la ausencia de hijos que de golpe me vi con tiempo de sobra. Terminaba con todas las labores hogareas por la maana y despus no tena nada qu hacer. No haba amigos con los que pudiera platicar o salir y tampoco congeniaba con los vecinos del barrio. Mi madre y mi hermana an estaban furiosas conmigo por haberme casado con el hombre de hielo y no daban seales de querer verme de nuevo. Y pese a que, con el paso de los meses, la gente a nuestro alrededor empez a platicar con l de vez en cuando, en lo ms hondo de sus corazones todava no aceptaban al hombre de hielo ni a m, que lo haba desposado. ramos distintos a ellos, y ni todo el tiempo del mundo podra salvar el abismo que nos separaba. As que mientras el hombre de hielo trabajaba yo me quedaba en el departamento, leyendo libros o escuchando msica. Sea como sea prefiero por lo general estar en casa, y no me importa la soledad. Pero an era joven, y hacer lo mismo da tras da comenz a incomodarme a la larga. Lo que dola no era el tedio sino la repeticin. Por eso un da le dije a mi marido: Qu tal si para variar viajamos a algn lado? Un viaje? contest. Entrecerr los ojos y me mir. Por qu se te ocurre que debemos viajar? No ests contenta aqu conmigo? No es eso dije. Soy feliz. Pero estoy aburrida. Tengo ganas de viajar a un sitio lejano para ver cosas que jams he visto. Quiero saber qu se siente respirar aire nuevo. Comprendes? Adems, an no hemos tenido nuestra luna de miel. Contamos con ahorros y tus das de vacaciones se acercan. No es hora de que huyamos de aqu para descansar un poco? El hombre de hielo lanz un suspiro glacial y profundo que se cristaliz en la atmsfera con un sonido tintineante. Entrelaz sus largos dedos sobre las rodillas y dijo: Bueno, si en serio te mueres por viajar no tengo nada en contra. Ir a donde sea si eso te hace feliz. Pero sabes a dnde quieres ir? Qu tal si vamos al Polo Sur? dije. Eleg el Polo Sur porque estaba segura de que al hombre de hielo le interesara visitar un lugar fro. Y, para ser sincera, siempre haba querido viajar ah. Quera vestir un abrigo de pieles con capucha, ver la aurora austral y una bandada de pinginos. Al or esto mi esposo me vio directamente a los ojos, sin parpadear, y yo sent como si una afilada estalactita me taladrara hasta la parte trasera del crneo. Permaneci un rato en silencio y al fin dijo, con voz fulgurante: De acuerdo, si eso es lo que quieres, vamos al Polo Sur. Ests absolutamente convencida de que es lo que deseas? Fui incapaz de responder de inmediato. El hombre de hielo me haba clavado su mirada durante tanto tiempo que senta adormecido el interior de mi cabeza. Luego asent. Con el tiempo, sin embargo, fui arrepintindome de haber propuesto la idea de viajar al Polo Sur. Ignoro por qu, pero me dio la impresin de que en cuanto mencion las palabras Polo Sur algo cambi dentro de mi marido. Sus ojos se aguzaron, su aliento comenz a salir ms blanco, la escarcha de sus dedos aument. Ya casi no hablaba conmigo, y dej de comer por completo. Todo ello me hizo sentir muy insegura.

Cinco das antes de nuestra partida, me arm de valor y dije: Olvidmonos de visitar el Polo Sur. Ahora que lo pienso me doy cuenta de que va a hacer mucho fro, lo que quiz no es bueno para la salud. Empiezo a creer que tal vez sea mejor ir a un lugar ms ordinario. Qu tal Europa? Vmonos de vacaciones a Espaa. Podemos beber vino, comer paella y ver una corrida de toros o algo as. Pero mi esposo no me prest atencin. Durante unos minutos se qued con la mirada perdida en el espacio. Despus dijo: No, Espaa no me atrae particularmente: demasiado calurosa para m. Demasiado polvo, comida muy condimentada. Adems, ya compr los boletos para el Polo Sur y hay un abrigo de pieles y botas especiales para ti. No podemos tirar todo a la basura. Ahora que llegamos tan lejos no se puede dar marcha atrs. La verdad es que estaba asustada. Tena la sospecha de que si bamos al Polo Sur nos sucedera algo que seramos incapaces de remediar. Sufra una pesadilla recurrente, siempre la misma: daba un paseo y caa en una grieta insondable que se haba abierto a mis pies. Nadie me encontrara y yo me congelara. Encerrada en el hielo, escrutara la bveda celeste. Estara consciente pero no podra mover ni un dedo. Descubrira que poco a poco me transformaba en el pasado. Las personas que me observaban, que vean en lo que me haba convertido, miraban el pasado. Yo era una escena que retroceda, alejndose de ellas. Y entonces despertaba para toparme con el hombre de hielo durmiendo junto a m. Acostumbraba dormir sin respirar, como un difunto. Aunque lo amaba. Yo empezaba a llorar y mis lgrimas goteaban en su mejilla y l se incorporaba para abrazarme. Tuve una pesadilla le deca. Es slo un sueo me contestaba. Los sueos vienen del pasado y no del futuro. No ests atada a ellos, t eres quien los atas. Lo entiendes? S deca yo pese a no estar convencida. No hall una buena razn para cancelar el viaje, de modo que al final mi marido y yo abordamos un avin rumbo al Polo Sur. Todas las aeromozas se vean taciturnas. Yo quera admirar el paisaje por la ventanilla, pero las nubes eran tan espesas que obstaculizaban la visibilidad. Al cabo de un rato la ventanilla se cubri con una capa de hielo. Mi esposo iba sentado en silencio, absorto en un libro. Yo no senta ni un gramo de la excitacin que implica salir de vacaciones. Actuaba como autmata, haciendo cosas que ya estaban decididas. Al bajar por la escalerilla y tocar el suelo del Polo Sur, not que el cuerpo de mi marido se cimbraba. Dur menos que un parpadeo, apenas medio segundo, y su expresin no vari, pero lo advert con claridad. Algo dentro del hombre de hielo se haba agitado secreta, violentamente. Se detuvo y estudi el cielo, despus sus manos. Solt un enorme suspiro. Entonces me mir y sonri. Dijo: Es ste el sitio que queras conocer? S respond. As es. El desamparo del Polo Sur rebas todas mis expectativas. Casi nadie viva ah. Haba nicamente un pueblo pequeo, anodino, con un hotel que era tambin, por supuesto,

pequeo y anodino. El Polo Sur no era un destino turstico. No haba pinginos. No se poda ver la aurora austral. No haba rboles, flores, ros ni estanques. A dondequiera que iba slo haba hielo. El erial congelado se extenda por doquier, hasta donde alcanzaba la vista. Mi esposo, no obstante, caminaba con entusiasmo de un lado a otro como si no tuviera suficiente. Aprendi pronto el idioma local, y platicaba con los lugareos con una voz en la que se detectaba el sordo rugido de una avalancha. Charlaba con ellos durante horas con una expresin seria en el rostro, pero yo no tena manera de saber de qu hablaban. Senta como si mi marido me hubiera traicionado y dejado a que me cuidara yo sola. Ah, en ese orbe sin palabras rodeado de hielo slido, perd a la larga toda mi energa. Poco a poco, poco a poco. Al final ya no tena ni la fuerza necesaria para enojarme. Era como si en algn punto hubiera extraviado la brjula de mis emociones. Haba perdido la nocin de a dnde me diriga, la nocin del tiempo, la nocin de m misma. Ignoro en qu momento esto comenz o cundo concluy, pero al recobrar la conciencia me encontraba en un mundo de hielo, un invierno eterno drenado de color, cercada por mi soledad. Aun al cabo de que me abandonaran casi todas mis sensaciones, no se me escapaba lo siguiente: en el Polo Sur mi esposo no era el mismo hombre de antes. Me atenda igual que siempre, me hablaba con cario. Saba que en verdad profesaba las cosas que me deca. Pero tambin saba que ya no era el hombre de hielo que yo haba conocido en el hotel para esquiadores. Sin embargo, no haba forma de comunicarle esto a nadie. Toda la gente del Polo Sur lo quera, y sea como sea no podan comprender ni media palabra de lo que yo expresaba. Exhalando su aliento blanco, intercambiaban bromas y discutan y cantaban canciones en su idioma mientras yo permaneca sentada en nuestra habitacin, mirando un cielo gris que no daba seales de despejarse en los meses venideros. El avin que nos trajo haba desaparecido mucho tiempo atrs y la pista de aterrizaje no tard en ser cubierta por una firme capa de hielo, al igual que mi corazn. Ha llegado el invierno dijo mi marido. Ser muy largo y no habr ms aviones ni barcos. Todo se ha congelado. Parece que tendremos que quedarnos aqu hasta la primavera. Unos tres meses despus de arribar al Polo Sur, ca en la cuenta de que estaba embarazada. El beb, lo asum desde el inicio, sera un pequeo hombre de hielo. Mi tero se haba congelado, mi lquido amnitico era aguanieve. Senta su frialdad dentro de m. Mi hijo sera idntico a su padre, con ojos como carmbanos y dedos escarchados. Y nuestra nueva familia jams se mudara del Polo Sur. El pasado perpetuo, denso ms all de todo juicio, nos tena en su poder. Nunca nos libraramos de l. Ahora ya casi no me queda corazn. Mi calor se ha ido muy lejos; en ocasiones olvido que existi alguna vez. En este sitio soy la persona ms solitaria del mundo. Cuando lloro, el hombre de hielo besa mi mejilla y mi llanto se endurece. Toma las lgrimas congeladas y se las lleva a la lengua. Ves cunto te amo? murmura.

Dice la verdad. Pero un viento que sopla desde ninguna parte arrastra sus palabras blancas hacia atrs, rumbo al pasado.

El espejo, cuento de Haruki Murakami


Este cuento, del narrador japons Haruki Mirakami, tiene un aspecto misterioso, oscuro, que pareciera llevarnos por el sendero del terror. Pero su reflexin lo hace verdaderamente destacable.

Un cuidador nocturno de una escuela que asegura haber visto en una noche su reflejo en un espejo, aunque con la sensacin de que algo raro se oculta en l y huye al sentirse atrapado. Luego, comprueba que en el lugar donde tuvo la visin nunca hubo espejo alguno y que sus temores no eran sino sus propios miedos. El hombre nicamente se teme a s mismo dice el autor.

El espejo Haruki Murakami

Desde hace un rato os oigo hablar de experiencias que habis vivido y, no s, a m me da la impresin de que este tipo de relatos puede dividirse en ciertas categoras. En la primera categora se encuentran aquellas historias donde el mundo de los vivos est en esta orilla y el de los muertos en la opuesta, pero existen unas fuerzas que hacen que, bajo determinadas circunstancias, pueda cruzarse de una orilla a la otra. Son las historias de fantasmas, por ejemplo. Otras historias se basan en la existencia de ciertos fenmenos o de ciertas facultades que trascienden el comn conocimiento tridimensional del hombre. Me refiero a la videncia o a los presentimientos. Creo que, grosso modo, podramos dividirlas en

estos dos grupos. Pues bien, segn he podido constatar, las experiencias de la gente, pertenezcan a una u otra categora, se limitan a un solo mbito. Es decir, las personas que ven fantasmas los ven con frecuencia, pero no tienen presentimientos, y las personas que s tienen presentimientos no suelen ver fantasmas. Desconozco la razn de que esto sea as, pero es evidente que existen ciertas disposiciones personales al respecto. Vamos, al menos sa es mi impresin. Luego, por supuesto, estn los que no se encuadran en ninguna de ambas categoras. Yo, por ejemplo. Llevo viviendo ms de treinta aos, pero jams he visto una aparicin. Sueos premonitorios o presentimientos jams los he tenido. Me ha sucedido que, encontrndome con dos amigos en el mismo ascensor, ellos han visto un fantasma y a m se me ha pasado por alto. Mientras ellos dos vean a una mujer vestida con un traje chaqueta gris, de pie a mi lado, yo habra jurado que all, mujer, no haba ninguna. Que estbamos los tres solos. No miento. Y ellos no son de los que van tomndole el pelo a los amigos. En fin, sta es una experiencia muy siniestra, pero no altera el hecho de que yo no haya visto jams un fantasma. Ni se me ha parecido nunca un espritu, ni tengo poder paranormal alguno. Vamos, que mi vida debe de ser terriblemente prosaica. Sin embargo, una vez, una sola vez, me sent tan aterrado que se me pusieron los pelos de punta. Hace ya ms de diez aos que pas aquello, pero an no se lo he contado a nadie. Incluso hablar de ello me causa terror. Me da la impresin de que, si lo menciono, volver a ocurrir. Por eso me he callado hasta hoy. Pero esta noche todos habis ido contando, por turno, experiencias aterradoras que habis vivido y yo, como anfitrin, no puedo dar por finalizada la velada sin relataros, a mi vez, mi historia. As que voy a atreverme a hablar de ello. No, por favor! Ahorraos los aplausos. No creo que mi historia los merezca. Tal como he dicho antes, ni he visto fantasmas ni tengo ningn poder paranormal. As que es posible que mi historia os parezca poco terrorfica y que os decepcione. En fin, si es as, que as sea. Aqu la tenis. Acab el instituto a finales de la dcada de los sesenta, unos aos turbulentos, ya

lo sabis; era, de pleno, la poca de las luchas estudiantiles contra el sistema. Tambin yo me vi arrastrado por aquella oleada, as que rehus ingresar en la universidad y decid vagar unos cuantos aos por Japn, trabajando con mis propias manos. Crea que se era el modo de vida correcto. En fin, cosas de la juventud. Ahora, cuando pienso en aquellos das, me parecen muy felices. Dejando aparte la cuestin de si aqul era el modo de vida correcto o equivocado, si volviera a nacer, posiblemente volvera a hacer lo mismo. Durante el otoo de mi segundo ao errtico trabaj un par de meses como vigilante nocturno en una escuela. En un instituto de una pequea poblacin de Niigata. Durante todo el verano haba trabajado muy duro y me apeteca tomarme un respiro. Y hacer de vigilante nocturno no era un trabajo que deslomara a nadie. Durante el da me dejaban dormir en las dependencias de los bedeles y, por la noche, slo tena que dar dos rondas por el recinto de la escuela. En las horas que me quedaban libres escuchaba discos en la sala de msica, lea en la biblioteca o jugaba al baloncesto en el gimnasio. All solo, por la noche, se estaba muy bien. Que si tena miedo? No, no. Qu va! A los dieciocho o diecinueve aos se desconoce el miedo. Seguro que no habis trabajado nunca de vigilante nocturno, as que, antes que nada, voy a explicaros un poco qu es lo que hay que hacer. Hay dos rondas de inspeccin, la primera a las nueve de la noche y la segunda a las tres de la madrugada. As est establecido. La escuela era un edificio bastante nuevo, de veinte. No era muy grande. Tambin estaban la sala de msica, el aula de labores del ho-gar, el aula de dibujo y, adems, la sala de profesores y el despacho del director. Aparte de las dependencias de la escuela estaban el comedor, la piscina, el gimnasio y el saln de actos. Y yo slo tena que darme una vuelta por all. Eran veinte los puntos que tena que inspeccionar, y yo iba de una dependencia a otra, echaba una ojeada y pona con el bolgrafo OK en el papel. Sala de profesores: OK; Laboratorio: OK... Claro que habra podido quedarme tumbado en la habitacin de los bedeles y haber ido marcando OK, OK en todas las casillas. Pero nunca descuid mi trabajo hasta ese punto. En primer lugar, no requera un

gran esfuerzo y, adems, de haberse colado algn tipejo dentro, al pri-mero a quien hubiera sorprendido durmiendo habra sido a m. As que, a las nueve de la noche y a las tres de la maana, me haca con una linterna grande y una espada de madera y recorra la escuela de una punta a la otra. Con la linterna en la mano izquierda y la espada en la derecha. En el instituto haba practicado kendo y tena gran confianza en mi habilidad. Mientras mi contrincante no fuera un profesional, no me daba miedo aunque llevase una autntica espada japonesa. Hablo de aquella poca, claro. Hoy, saldra corriendo. Era una noche ventosa de principios de octubre. No haca fro. Ms bien haca calor. Desde el anochecer pululaban los mosquitos. A pesar de estar en otoo, recuerdo que haba tenido que encender dos barritas de incienso para ahuyentar los mosquitos. El viento ululaba. Justo aquel da, la puerta de la piscina se haba roto y golpeaba con furia agitada por el viento. Se me pas por la cabeza arreglarla, pero estaba demasiado oscuro. Y la puerta estuvo toda la noche abrindose y cerrndose con estrpito. En la ronda de las nueve no descubr nada anormal. OK en los veinte puntos. Las puertas estaban cerradas con llave, todo estaba donde tena que estar. Ninguna novedad. Volv a las dependencias de los bedeles, puse el despertador a las tres y me dorm. Cuando el despertador son a las tres de la madrugada, me asalt una extraa e indefinible sensacin. No puedo explicarlo bien, pero me senta raro. En concreto, no me apeteca levantarme. Era como si hubiera algo que estuviese anulando mi voluntad de incorporarme. A m nunca me haba costado levantarme de la cama, as que aquello me resultaba inconcebible. Con gran esfuerzo logr ponerme en pie y me dispuse a hacer la ronda. La puerta segua golpeando con estrpito. No obstante me dio la sensacin de que el sonido era distinto. Podan ser simples impresiones, ya lo s, pero me senta extrao en mi propia piel. Qu raro! No me apetece nada hacer la ronda, pens. Pero fui, claro est. Porque ya se sabe. En cuanto haces trampas una vez, ya no hay quien lo pare. As que agarr la linterna

y la espada de madera y sal de las dependencias de los bedeles. Era una noche odiosa. El viento soplaba cada vez ms fuerte, el aire era ms y ms hmedo. La piel me picaba, no lograba concentrarme. En primer lugar, mir el gimnasio y el saln de actos. OK en ambos. La puerta segua abrindose y cerrndose con estrpito, pareca la cabeza de un demente haciendo gestos afirmativos y negativos. Sin regularidad alguna. S, s, no, s, no, no, no... Ya s que es una comparacin extraa, pero a m me dio esa sensacin. De verdad. En el interior de la escuela tampoco hall ninguna anomala. Todo estaba como siempre. Di una vuelta rpida y marqu OK en todas las casillas. Despus de todo, no haba ocurrido nada. Aliviado, me dispuse a volver a las dependencias de los bedeles. El ltimo punto que haba que inspeccionar era el cuarto de las calderas, en el extremo este del edificio. Las dependencias de los bedeles estaban en el extremo oeste. Por lo tanto, yo tena que cruzar un largo pasillo de la planta baja para volver a mi habitacin. Un pasillo negro como el carbn. Si haba luna, estaba iluminado por su plida luz, pero si no, no se vea nada en absoluto. Yo avanzaba dirigiendo el haz de luz de la linterna hacia delante. Aquella noche se aproximaba un tifn y no haba luna. Muy de cuando en cuando se abra un jirn entre las nubes, pero la noche volva a ser pronto tan oscura como boca de lobo. Avanzaba a un paso ms rpido de lo habitual. Las suelas de goma de las zapatillas de baloncesto producan pequeos chirridos al pisar el pavimento de linleo. El pavimento era de color verde. De un verde oscuro como el musgo. An lo recuerdo. A medio pasillo se encontraba el vestbulo. Me dispona a dejarlo atrs cuando: Oh!, tuve un sobresalto. Me haba parecido ver una figura en la oscuridad. Un sudor fro man de mis axilas. Agarr con fuerza la espada de madera, me volv en aquella direccin. Apunt hacia all el haz de luz de la linterna. Era por la zona donde estaba el mueble zapatero. Y era yo. Es decir, un espejo. Ni ms ni menos. Era mi figura reflejada en un espejo. La noche anterior no haba ninguno, seguro que acababan de colocarlo all. Vaya susto! Era un espejo grande, de cuerpo entero. Al tiempo que me tranquilizaba, me iba sintiendo ridculo. Ser imbcil!,

pens. Plantado ante el espejo dirig hacia abajo el haz de luz de la linterna, me saqu un cigarrillo del bolsillo y lo encend. Di una calada contemplando mi imagen reflejada en el espejo. La tenue luz de las farolas penetraba por las ventanas y llegaba hasta el es-pejo. A mis espaldas, la puerta de la piscina segua dando golpes impulsada por el viento. A la tercera calada me asalt, de pronto, una sensacin muy extraa. La imagen del espejo no era la ma. De hecho, s, su aspecto exterior era idntico al mo. No caba la menor duda. Pero no acababa de ser yo. Lo supe instintivamente. No. No es exacto. Hablando con precisin, s era yo. Pero era otro yo. Un yo que jams debera haber tomado forma. No me lo explico, me entendis, verdad? Es que sa es una sensacin terriblemente difcil de traducir en palabras. Sin embargo, lo nico que comprend entonces era que l me odiaba con todas sus fuerzas. Con un odio parecido a un poderoso iceberg que flota en un mar oscuro. Con un odio que no podr ser jams aliviado por nadie. Eso es lo nico que comprend. Me qued plantado ante el espejo, atnito. El cigarrillo se me escap por entre los dedos y cay al suelo. El cigarrillo del espejo tambin cay al suelo. Nos contemplbamos el uno al otro. No poda moverme, como si estuviera atado de pies y manos. Poco despus, l movi una mano. Se acarici el mentn con las yemas de los dedos de la mano derecha y, luego, muy despacio, fue deslizando los dedos hacia arriba, como un insecto que le reptara por el rostro. Me di cuenta de que yo estaba imitando sus gestos. Como si fuera yo la imagen del espejo. O sea, que era l quien estaba intentando controlarme a m. Mueble donde, en este caso, los nios dejan los zapatos tras quitrselos antes de entrar en la escuela. (N. de la T) En aquel momento hice acopio de las fuerzas que me quedaban y solt un alarido. Exclam Uoo! o Uaa!, o algo as. Entonces, las ataduras se aflojaron un poco y arroj con todas mis fuerzas la espada de madera contra el espejo. Se oy un ruido de cristales rotos. Ech a correr hacia mi habitacin sin volverme una sola vez, cerr la puerta con llave y me cubr con la manta. Me preocupaba el cigarrillo que haba dejado caer en el pasillo. Pero fui incapaz de volver. El viento

sigui soplando. La puerta de la piscina continu golpeando con estrpito hasta poco antes del amanecer. S, s, no, s, no, no, no... Supongo que adivinaris cmo termina la historia. Eso es, el espejo no haba existido jams. Cuando el sol ascendi por el horizonte, el tifn ya se haba alejado. El viento amain y el sol continu arrojando sus rayos clidos y claros. Me acerqu al vestbulo. Haba una colilla en el suelo. Haba una espada de madera en el suelo. Pero no haba ningn espejo. Nunca lo hubo. Nadie haba emplazado jams un espejo al lado del mueble zapatero. sta es la historia. As que no vi ningn fantasma. Lo nico que yo vi fue... a m mismo. Pero an no he podido olvidar el terror que experiment aquella noche. Y siempre pienso lo siguiente: El hombre nicamente se teme a s mismo. Qu opinis vosotros? Por cierto, posiblemente os hayis dado cuenta de que en esta casa no hay ningn espejo. Y, sabis?, se tarda bastante tiempo en aprender a afeitarse sin mirarse al espejo. De verdad.

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