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EL ACCIDENTE DE PLANTA LAMA LA PERLA DE LA MERITOCRACIA PETROLERA Eric Omaa. M. Sc.

en Ingeniera Ambiental Profesor de SST del Pre-grado y del Postgrado en la UCV y en la UBV Caracas, agosto de 2012 Introduccin. Los accidentes de trabajo en algunas in dustrias, dado la naturaleza de las materias primas con que laboran, as co mo productos y sub-productos que generan, pueden convertirse en verdaderas tragedias. El caso mas impactante de todos los accidentes ocurridos en la era industrial ha sido el de Bophal, en la India, donde un gas txico emanado de los tanques de almacenamient o de una empresa de plaguicidas cerrada por su propietaria, la Union Carb ide de los Estados Unidos, caus la muerte inmediata de mas de 2 mi l personas de la comuni dad, en una triste noche decembrina de 1984, pero que a la fecha, por los daos y secuelas de la exposicin al qumico, ha oc asionado mas de 20 mil fatalidades
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. El cierre de la planta se debi a que la empresa dej de se r rentable, pero lo grave fue que Union Carbide no retir los depsitos de materia prima, constituida fundamentalmente por una sustancia que adems de ser venenosa es cancergena, el isocianato de metilo. El accidente de Bophal, es el mayor a ccidente de naturaleza qumica que ha ocurrido en toda la historia de la hu manidad con impacto en la poblacin no trabajadora, as como el de Chernobil, en Ucrania (1986), es el de mayor impacto, de naturaleza fsica, tanto en los trabajadores, las instalaci ones y sobre todo, en la comunidad en general, en este caso

generado por la energa que libera la radioactividad, y que hizo al mundo recordar los ya casi olvidados genocidios cometidos por la aviacin es tadounidense contra la pobl acin civil de las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki (1 945), donde murieron en menos de una semana mas de 100.000 personas, producto de l bombardeo principalmente y la alta radioactividad, y en los siguientes aos, unas 200.000 personas mas, producto del efecto de las secuelas de la radiacin ionizante
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. A nivel mundial, las empresas dedicadas a la informacin, tanto las que pertenecen al capital privado como las pblicas, no suelen dar importancia al tema de los accidentes de trabajo, salvo cuando son catastrficos o cuando hay un inters marcado por explotar la noticia, como sucede en Venezuela desde que empez el pas a transitar por la va de la V Repblica. Por eso nunca entrevistan a los accidentados, y en caso de las fatalidades de origen laboral, tampoco se hacen trabajos periodsticos con la familia de l trabajador fallecido por un accidente de trabajo, As por ejemplo, no se observa en los me dios impresos ni audiovisuales las informaciones de los accidentes de trabajo, salvo en algunos peridicos de menor circulacin del interior del pas, pero si se observa la relativa importancia que se otorga no solo a las vctimas del hampa, de la violencia ca llejera, de las peleas entre las bandas, sino que incluso, algunos propiet arios de los peridicos de Venezuela, 2 hacen prctica libre de lo que se llama la apolog

a del delito, cuando se entrevista al delincuente, se publican fotografas hac iendo alarde de su armamento y se enaltece su condicin de lumpen. Un ejemplo de este manej o por parte de las empres as privadas dedicadas a la comunicacin lo constituye el accide nte de Planta Lama, sucedido durante la gestin de Luis Giusti, el ms alto represen tante de lo que se llam la meritocracia petrolera. Al comparar la cobertura que en la prensa nacional se dio a este accidente, que ocurri en tiempos del se gundo mandato presidencial de Carlos Andrs Prez, y la forma como se cubren los accidentes que act ualmente ocurren en la industria petrolera, se observa una des proporcin alarmante, que no quiere decir que sea malo reportar lo que sucede hoy en da, si empre que se haga objetivamente, lo cual no suele ser la pauta, sino que lo malo es que en el pasado no se informaba lo que pas aba en la industria petrolera, lo cual contribuye a restarle mas seriedad a los medios impresos y televisivos nacionales. 2. Los accidentes de trabajo en Venezuela. En nuestro pas, las estadsticas de los accidentes de trabajo presentaron un gran subregistro, al igual que las enferme dades de origen ocupacional, en especial estas ltimas, cuya denuncia no era obli gatoria, hasta que se reform la LOPCYMAT en 2005. El convencimiento qu e tenemos de este gran sub -registro de los accidentes de trabajo se puede manifestar con varios casos, pero to memos el ejemplo de mayor envergadura en Venezuela, se trata de Tragedia de Tacoa

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, un accidente ocurrido en la termoelctrica del mismo nombre ubi cada en el Estado Vargas en diciembre de 1982, propiedad de la empr esa Electricidad de Caracas, en el cual por mal manejo del incendio de un tanque de combustible pesado, que ya haba costado la vida a 2 trabajadores de la empresa, termin con la vida de 154 personas, la mayora personal de prevencin y proteccin, co mo bomberos, voluntarios, militares y policas, as como personal de prensa y num erosos curiosos; la sola presencia de estos dos ltimos grupos de personas en el sitio de los acontecimientos, que nada hacen para combatir una evento catastrfi co, fue uno de los indicadores de los variados fallos de los dueos de la empresa, la familia Machado Zuloaga, para enfrentar una contingencia de la magnitud de Tacoa
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. Este accidente industrial que le cost la vida a tanta gent e, nunca apareci en las estadsticas del Ministerio del Tr abajo, entidad que llevaba los registros de fatalidades por el trabajo en todo el pas, pese a que los accidentes fatales son los que mas se reportaban en los anuarios qu e acompaaban la memoria y cuenta del ministerio para esos aos. Igualment e, ninguna persona humana, llmese empleador, director o superviso r result responsable de que la empresa Electricidad de Caracas, no hubiese conta do con la infraestructura para detectar y combatir incendios en sus reas de al macenamiento de combustible, ni con los programas de mantenimiento correspondiente que hubiesen mitigado el impacto del incendio
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. Un

juicio amaado que intent la Fiscal a en aquella oportunid ad, termin con la exculpacin de los profesionales que tenan la responsabilidad de haber dotado de los elementos necesarios para mitigar y co mbatir incendios en el rea siniestrada. 3 Ahora bien, el reporte de accidentes del trabajo con fatalidad se est realizando con ms recurrencia a partir de 2 005, como consecuencia de la Reforma de la LOPCYMAT , promulgada ese ao, que impone la posibi lidad de la crcel para el empleador que no denuncie un accidente de esa naturaleza. Por alguna razn desconocida en las estadsticas del INPSASEL, disponibles en su sitio de la Internet, no estn contemplando, hasta ahora, a los accidentes ocurridos del ao 2008 en adelante. Desde la creacin del Instituto Venezol ano de los Seguros Sociales (IVSS) en 1945 y casi hasta inicios de la dcada de lo s 60 del siglo pasado, el IVSS fue la nica institucin que llev estadstic as de accidentes de trabajo en el pas
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. Luego se iniciaron en las Inspectoras del Minister io del Trabajo, los registros de accidentes de trabajo, los cuales segn la Ley del Trabajo deban ser denunciados por el empleador ante la Inspectora del Trabaj o, pero el ejemplo de Tacoa fue la constante que evidencia el subregistro mencionado. 3. El accidente de Planta Lama , perla de la meritocracia. Planta Lama (1993) fue de ese tipo de accidentes de trabajo con fatalidades, que experimentaron la clara intencin de excluirlos de la estadstic a oficial, es decir, de no ser registrados, intencin posiblement e acordada entre las autoridades del Ministerio del Trabajo de entonc es y las directivas de las empresas petroleras de la poca. Se aprecia en los peridi

cos El Nacional y El Univer sal, como al da siguiente del accidente, la informacin relativa al mismo, ocup un espacio poco destacado en la primera pgina y pese a que las labores de rescate de vctimas duraron varios das y su nmero aumentaba da a da, la informacin desapareci de esos peridicos inmediatamente de haber ocurrido la explosin. Fue curioso para el lector caraqueo, que a casi una dca da del accidente de Tacoa, que llen los titulares por varios das de los citados peridico s, el accidente de Planta Lama apareca como algo muy lejano, casi como si hubiese ocurrido en otro pas. Pero la explosin de esta planta compresora de gas ocurrida en 1993
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, ubicada en el Lago de Maracaibo cuya pr opietaria era la empresa Maraven, que caus 19 fatalidades, dos de ellas, de trabaj adores propios de la empresa y el resto de las fatalidades correspondiente al personal de diversas contratistas, si fue seguida a profundidad por un di ario local, Panorama. La intencin de los directivos de Ma raven de entonces qued al descubierto cuando al ao siguiente, en 1994, Maraven reci bi de la Asociacin de Ingeniera del Petrleo, el premio denominado Casco de Oro, reconocimiento que haca esta organizacin estadounidense ubicada en Texas, a la empresa con menos accidentabilidad en el mundo. Recoge el diario Panorama, en su se ccin Costa Oriental del viernes 26 de marzo de 1993, que una explosin en una plant a compresora de gas en el Centro del Lago de Maracaibo dejaba como saldo 10 heridos y 10 desaparecidos. Se indica en la informacin que la Planta de comp

resin de gas y extraccin de lquidos Lama ubicada en el bloque IX de las reas del lago asignadas a Maraven, era la 4 cuarta de su tipo a nivel mundial, y que la s otras tres ubicadas en Brasil, Japn y Estados Unidos ya haban explotado. He tenido acceso a informacin de pers oneros de la industria petrolera que me han indicado que, producto de los acci dentes que haban causado la explosin de las plantas compresoras de gas y ex tractoras de lquido en esos pas, las empresas aseguradoras, adems de cobrar prim as muy altas, daban por urgente la necesidad de parar la planta de Venezuela, y desagregar la, para corregir el diseo riesgoso bajo el cual se construy Planta Lama, en el marco de las otras plantas ya siniestradas. Como es de suponer, la me ritocracia petrolera, esa misma que despus trat de acabar con la industria petrolera en 2002, no tom en cuanta la advertencia de las aseguradoras y asum i el riesgo operar en condiciones inseguras, lo que le cost la vida a un importante nmero de trabajadores, casi en totalidad pertenecientes a la categora que hoy caracterizamos como tercerizados, es decir, que eran empleados de contratistas de Maraven. De las informaciones recabadas por Panor ama se llega a la presuncin que el accidente ocurre por una fuga de gases oc urrida en las tuberas corrodas, que obviamente se consigue en su corriente de dispersin con algn punto caliente, que se presume, tambin de la informacin di sponible en esa medio informativo, pudo estar presente en las labores que realiza un a contratista en la reparacin de una de las turbinas. El alto nivel de corrosin de las tuberas de una inst alacin que para el momento del accidente alcanzaba ms de 30

aos, lo reportaba un dirigente sindical de la desaparecida FETRAZULIA a ese peridico regional. En su momento operativo la Planta Lama serva a un bloque de pozos de produccin de petrleo con capacidad entre 200 mil y 300 mil barriles diarios de crudo de 29 API, por lo que se estim aba que por cada da de pa ralizacin de la instalacin, se dejaban de ingresar 250 millones de bolv ares. Los gringos de la empresa Venezuela Sun Oil haban puesto a funcionar a Planta Lama en 1967 en el Lago de Maracaibo, cumpliendo la exigen cia del Ministerio de Petrleos y Minas de no continuar venteando, es decir, desca rgando a la atmsfera los gases que acompaan a las corrientes de crudo. Para re-inyectar los gases a los pozos petroleros, debe aumentarse la presi n en compresores que requieren de gases secos, de tal manera que los destilados se vo lvan a su vez un negocio atractivo, de all que cumplir con la norma ministerial si gnific a su vez, aumen tar los ingresos de la petrolera. Con la nacionaliz acin de la Shell, Maraven c ontinu las operaciones de todas las instalaciones de la multi nacional, entre ellas Planta Lama. No se suelen conocer los costos de lo s accidentes, pero el Vice-presidente de Maraven, Luis Giusti, quien vena de hab er sido nada menos que el Gerente de General de Produccin de la empresa, repor t al diario Panorama que el accidente de Planta Lamas, le cost a la nacin la cantidad de 12 mil millones de bolvares
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, unos 800 millones de dlares de entonces. Los actuarios de los accidentes industriales como Blake,
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consideran que los costos indirectos son 4 veces los costos directos, por lo que podemos estimar que en Pl anta Lamas, en 1993 adems de las 18 fatalidades y un desaparecido, la nacin perdi 3.200 millones de dlares, y todo eso en un solo accidente. 5 Las familias de los trabajadores fallecidos no recibieron ningn tipo de reconocimiento de la vieja PDVSA, en especial los tr abajadores de las empresas contratistas. Debi llegar el gobierno del Presidente Chv ez con su poltica de inclusin a ejercer la justicia social y as un juicio, que haba sido promovido en los tribunales por algunos de lo s deudos de los fallecidos en Planta Lama, pudo llegar a su fin y darse las condiciones para q ue al menos hubiese un resarcimiento econmico a estas familias. Al revisar la sentencia sobre el caso Planta Lama,
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le entra al lector el deseo que algn da los familiares de lo s 19 hombres fallecidos en el mayor accidente de la industria petrolera de todo s los tiempos en Venezuela, algn da decimos, lleven a los tribunales penales, a quienes ejercieron la Gerencia General de Produccin de Maraven para la poca, por haber sido advertidos por la empresa aseguradora del peligro que implicaba dejar funcionar mas esta planta compresora de gas ubicada en las aguas del Lago de Mara caibo, cuando para ese momento las tres plantas hermanas a esa haban sufri do serios accidentes en el exterior que oblig a paralizarlas y desagrega r los procesos para aminorar el riesgo, y nada hizo en esa direccin. 4. Reflexin final Calificamos al accidente de Planta Lama como el accidente mayor de la

industria petrolera nacional, considerando tanto el impacto social como el impacto econmico. Desde el punto de vista social-laboral, es el accidente con el mayor nmero de fallecidos pertenecientes directos a las labores del sector petrolero, a lo que se agrega el valor de la infraestructura siniestrada 800 millones de dlares. Desde el punto de vista social-com unidad, considerando esto como el impacto en la vida de pers onas no pertenecientes directos a las labores petroleras, se tienen dos importantes accidentes, el pr imero de ellos ocurrido en la poblacin de San Rafael de Laya (1981), c uando una descarga de los subpr oductos de la limpieza de una tubera de gas, propi edad de la empresa Corpov en, ocasion una explosin con una cuarentena de fatalidades entre los vecinos del casero El Ciento, ubicado en los alrededores de esa poblacin, hecho ocurrido en el ao 1981
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y el mas reciente, el de la Refi nera de Amuay (2012), que cobr la vida de mas de 40 personas, la mayora de ellas Guardias Naci onales y sus familiares, en est ltimo producto tambin de una explosin de vapores y gases emanados de un proceso de almacenamiento. Estos casos se diferencian del mayor accidente con impacto econmico, sucedido en la Refinera de Amuay, c uando un incendio consumi una parte importante de la Planta de Flexicoquer a principios de los aos 80 del siglo XX, que tuvo un costo, solamente en reparacin del orden de 1.000 millones de dlares. Accidente que tambin permanece oculto, co mo todos los anteriormente descritos, y que demandan de todos nosotros activar nuestra memoria colectiva, investigar, para 6 tener los soportes disponibles, y poder hablar

con la propiedad y la responsabilidad que nos caracteriza sobre estos temas. No actuar en forma cientfica en esta ta rea de hacer visible nuestra historia de seguridad y salud en el trabajo, es hacerle el juego a los explotadores y a todo aquel que cipayamente le sirve. Nos compete a los que creemos en una sociedad mas justa y equitativa dar esa pelea en el terreno de la real historia, para oponerla a la historia del rumor y de la llamada leyenda urbana. La verdad nos har libre, es una frase que debemos repet irnos permanente. 5. Referencias bibliogrficas. 1) Pradyumna K, Ravindra M, Neelam P, Subodh K, Smita B, y Kewal K. Bhopal gas tragedy: review of clinical and experimental findings after 25 years. International Journal of Occupational Medicine and Environmental Health, 2009. Disponible en http://findarticles.com/p/article s/mi_7580/is_200907/ai_n42855916/ Descargado el 29/07/2010. 2) Martnez O. Leucemias y r adiacin: juicio causal segn los criterios de Sir Austin Bradford Hill. Rev.fac.med.unal [online]. 2010, vol.58, n.3 [citado 2012-08-26], pp. 236-249 . Disponible en: <http://www.scielo.org.co/sciel o.php?script=sci_arttext&pid=S012000112010000300009&lng=es&nrm=iso>. ISSN 0120-0011 Descargado el 26/08/2012. 3) Segura S. Tacoa: una ca tstrofe anunciada. Cobertura de la comparecencia del Ing. Antonio Jos Monagas ante la Co misin del Congreso de la Repblica nombrada para investigar el accidente de Tacoa. El Nacional 18 de enero, 1983. Pag D-14. 4) Segura L. Hiptesis de los bomberos: La falta de dren aje convirti a los tanques

en calderas. Declaracin del Comandante de los Bomberos de l D.F. Teniente Coronel Jos Antonio Gonzlez Balsa. El Nacional. 23 de di ciembre, 1982. Pag. D-26. 5) Segura L. A las 10:30 no haba remedio. Declaracin del Ministro del Ambiente Carlos Febres Poveda. El Naci onal. 5 de enero, 1983. Pag. D-3 6) Instituto Venezolano de los Seguros Soci ales. Historia del IVSS. Disponible en http://www.ivss.gov.ve/Historia-del-IVSS Descargado el 12/05/2012. 7) Rojas M., Mora P. 10 desaparecidos y 10 heridos al explotar planta de gas en el centro del Lago de Maracaibo. Diario Pa norama. 26 de marzo de 1993. Pag. 2-1. 8) Rojas M. 12 Mil Millones en prdida s por la tragedia. Declaracin del Vicepresidente de Maraven, Luis Guisti . Diario Panorama. 27 de marzo de 1993. Pag. 4-8. 9) Blake P. Industrial Safety. E nglewood: Editorial Prantice; 1963. 10) TSJ. Sentencia Judicial en el Caso Planta Lama. Disponible en http://www.tsj.gov.ve/decisiones/s pa/Junio/01448-0706 06-1994-10937.htm Descargado el 26/08/2012 . 11) El Universal. Estalla gasoducto en el centro de un poblado. 14 de mayo de 1981. pp. 4-38.

Sector petrolero registr 224 accidentes en 7 aos


El coordinador nacional de Gente del Petrleo, Eddie Ramrez, denunci que desde 2003 hasta la fecha han ocurrido 224 accidentes laborales en Petrleos de Venezuela. De esa cantidad, 48 trabajadores fallecieron y 150 se encuentran lesionados, adems se causaron daos al ambiente y prdidas econmicas en las refineras, descenso en la produccin y retardo en los proyectos de gas. El ex funcionario de Pdvsa se refiri a los ms recientes accidentes como el derrame de crudo ocurrido en la refinera de El Palito el pasado 9 de marzo, un incendio en la planta cataltica de Cardn el 29 de marzo, el hundimiento de la plataforma semisumergible Aban Pearl el 13 de mayo en las costas del estado Sucre. Tambin agreg los derrames de crudo ocurridos en las costas de la pennsula de Paraguan y en el lago de Maracaibo. 'Tan grave como la prdida de miles de toneladas de alimentos en los contenedores importados y abandonados en varios sitios, es la catica situacin de Pdvsa con respecto a su negocio medular', dijo Ramrez

Piper Alpha
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Monumento a las vctimas del desastre de la plataforma petrolfera Piper Alpha. Hazlehead Park, Aberdeen.

Piper Alpha (1973-1988), fue una plataforma petrolfera ubicada en el Mar del Norte propiedad de Occidental Petroleum Corporation OPCAL.1 La produccin de la plataforma comenz en 1976,2 primero como una plataforma petrolera y adaptada a la produccin de gas posteriormente. El 6 de julio de 1988 una serie de explosiones destruyeron completamente la plataforma. Las explosiones y los incendios mataron a 167 hombres; 59 lograron sobrevivir. En el nmero de vctimas mortales se incluyen 2 miembros de la tripulacin del buque de rescate Sandhaven.[1] Los cuerpos de treinta hombres no lograron encontrarse. Se considera el mayor desastre del mundo en la industria de extraccin de petrleo tanto en el nmero de muertos como en su coste econmico y de confianza empresarial en la propia industria petrolera. En el momento del desastre la plataforma produca el diez por ciento de la produccin de petrleo y gas del Mar del Norte. En Aberdeen se ha dedicado una capilla en memoria de quienes perecieron. En la misma ciudad existe una escultura conmemorativa en el Rose Garden de Hazlehead Park.

ndice

1 Petroleras Piper 2 Plataforma petrolfera y conversin en plataforma de gasificacin 3 Cronologa de los hechos: 6 de julio de 1988 4 Conclusiones sobre la seguridad y salud laboral o 4.1 La memoria de Piper Alpha 5 Referencias 6 Bibliografa 7 Vase tambin 8 Enlaces externos

Petroleras Piper
En un principio fueron cuatro empresas, aunque ms tarde se transformaran en la empresa conjunta OPCAL, quienes obtuvieron una licencia de exploracin de petrleo en 1972 para el Mar del Norte. A principios de 1973 se descubrira la zona petrolfera denominada Campo petrolfero Piper. Inmediatamente se comenz la fabricacin de la plataforma y la instalacin de tuberas y otras estructuras de apoyo en tierra. La produccin de petrleo comenz en 1976 con unos 250.000 barriles de petrleo al da incrementndose poco a poco hasta alcanzar ms de 300.000 barriles diarios (48.000 m). En 1980 se instal un mdulo de recuperacin de gas. En 1988 la produccin disminuy hasta los 125.000 barriles (19.900 m). OPCAL construy la terminal petrolera Flotta en las Islas Orcadas para recibir y procesar el petrleo de las distintas plataformas, Piper Alpha, Claymore y

Tartan. Un oleoducto de 206 kilmetros y 0,76 metros de dimetro una la plataforma Piper Alpha a la terminal Flotta. Un oleoducto de 32 km una la plataforma Claymore con la plataforma Piper Alpha. Una serie de gasoductos unan las diversas plataformas, Piper, Tartan y Claymore con el objeto de alcanzar tanto la terminal Flotta como la plataforma de compresin del gas, MCP-01, situada 48 kilmetros al noroeste.

Plataforma petrolfera y conversin en plataforma de gasificacin


La gran plataforma fija Piper Alpha, diseada inicialmente para la extraccin del petrleo se ubica en el Campo petrolfero Piper, aproximadamente a 193 km al noreste de Aberdeen y con una altura de 144 metros desde el agua. La plataforma Piper Alpha estaba compuesta por cuatro mdulos separados por cortafuegos[2] y fue construida por la empresa de Ingeniera McDermott en Ardesier y el I.U.E. en Cherburgo. Las secciones fueron unidas en Ardersier antes de remolcar la plataforma en el ao 1975. La produccin comenz a finales de 1976. Por razones de seguridad, los mdulos se organizaron de modo que las operaciones y actividades ms peligrosas estuvieran protegidas y alejadas del mayor nmero posible de trabajadores. Pero, con la conversin a una plataforma de extraccin y tratamiento de gas se rompi este concepto de seguridad, con el resultado de que zonas sensibles que deban estar separadas se reunieron en un slo mdulo. As ocurri, por ejemplo, con la unin de la zona de compresin de gas y la sala de control, que finalmente desempe un papel crucial en el accidente. La plataforma trataba el petrleo crudo y gas natural proveniente de veinticuatro pozos para su entrega final a la terminal petrolera de Flotta en las Islas Orcadas as como a otras instalaciones a travs de tres gasoductos. En el momento de la catstrofe la plataforma Piper Alpha era la ms grande y pesada de todo el Mar del Norte.

Cronologa de los hechos: 6 de julio de 1988


Semanas antes del accidente del 6 de julio se construy un nuevo gasoducto. Durante su construccin la plataforma no interrumpi su rutina y funcion con normalidad. As, el descubrimiento de una pequea fuga de gas se consider normal y no fue motivo de especial preocupacin. Como resultado del accidente la plataforma result completamente destruida y la mayora de trabajadores muertos por lo que el anlisis de lo ocurrido slo puede hacerse mediante una posible cadena de acontecimientos basados en hechos conocidos y contrastados por algunos testigos de los sucesos que permiten establecer una cronologa:
6 de julio de 1988

Hora 12:00. Dos bombas de presin de gas en la plataforma, designadas A y B, comprimen el gas para su transporte hasta la costa. En la maana del 6 de julio, la vlvula de seguridad de la bomba de presin A se retira para un mantenimiento rutinario. El mantenimiento

estaba previsto desde haca dos semanas pero la revisin an no se haba realizado. Al retirar la vlvula y por falta de tiempo, la tubera abierta fue temporalmente sellada con un disco plano metlico. Debido a que el trabajo de revisin no se complet antes de las 18:00 (cuando se produce el cambio de turno), la brida ciega se mantuvo en su lugar. El supervisor emite un parte de trabajo en el que indica que la vlvula no est reparada y la bomba no puede ponerse en funcionamiento de ningn modo. La bomba A no est ni puede estar en funcionamiento Hora 18:00. El turno de trabajo de da termina y empieza el turno de noche con 62 hombres adscritos a la plataforma Piper Alpha. El Supervisor contratista firma el parte de trabajo en lugar del Gerente de Produccin, que en esos momentos est ocupado, y lo deja sobre la mesa del Supervisor de Proceso a las 18:00, en la Sala de Control. Este parte de trabajo desapareci y nunca fue encontrado. Coincidente con ese parte hubo otro para la revisin general de una bomba que an no se haba realizado. Hora 19:00. Al igual que muchas otras plataformas de extraccin de petrleo, en Piper Alpha haba un sistema automtico de extincin de incendios, impulsado por dos tipos de bombas, unas de diesel y otras elctricas (stas ltimas fueron inutilizadas por la primera explosin). La bombas de diesel fueron diseadas para chupar grandes cantidades de agua de mar con el fin de apagar cualquier fuego. Estas bombas disponan de un dispositivo automtico que debera iniciarse en caso de incendio. Sin embargo, el sistema de extincin de incendios estaba bajo control manual en la noche del 6 de julio. El control manual se estableca en Piper Alpha cuando los buceadores, encargados de diversas tareas de revisin y mantenimiento, se encontraban en el agua (esta situacin ocurra aproximadamente 12 horas al da durante el verano), independientemente de su ubicacin, para evitar que los buzos fueran arrastrados por la bombas junto con el agua de mar. En otras plataformas las bombas slo estn en control manual si los buceadores se encuentran cerca de su boca. Hora 21:45. La bomba B de gas licuado del petrleo (GLP) se detiene de repente y no puede activarse de nuevo. Todo el suministro de energa dependa de esta bomba. El gerente tena slo unos pocos minutos para poner la bomba A de nuevo en funcionamiento de lo contrario no podra garantizarse el suministro de energa. Mediante los documentos existentes se comprob si la bomba A podra iniciarse sin ningn problema. Hora 21:52. El parte de trabajo de la revisin se encuentra, pero no as el parte de trabajo donde se indica que la bomba no debe iniciarse en ningn caso debido a la falta de la vlvula de seguridad. La vlvula se encuentra en una ubicacin diferente de la bomba y, por tanto, los permisos se almacenan en diferentes casillas, ya que eran ordenados por ubicacin. Ninguno de los presentes es consciente de que una parte vital no haba sido consultado. El director asumi, a partir de los documentos existentes, que se daban las condiciones de seguridad para iniciar la bomba A. Tampoco nadie se da cuenta de que la vlvula, separada de las tuberas, est pendiente de revisar y tampoco nadie advierte que un disco metlico sustituye a la vlvula de seguridad ya que la ubicacin de la vlvula -en este caso el disco metlico- no es fcilmente visible al encontrarse a varios metros sobre el nivel del piso y est oculta por la maquinaria.

Hora 21:55. La bomba A de gas licuado del petrleo (GLP) se enciende. El gas comienza a fluir en la bomba, pero la falta de la vlvula de seguridad impide controlar la sobrepresin que el disco de metal no puede soportar. La fuga de gas a alta presin es perfectamente audible, por lo que varios hombres activan hasta 6 alarmas de gas incluida la de 'alto nivel de gas' pero, antes de que alguien pudiera actuar, el gas se inflama y explota rompiendo los paneles cortafuegos de 2,5 1,5 m que no fueron diseados para resistir las explosiones. Se activa la parada de emergencia as como el cierre de las grandes vlvulas ubicadas en el mar y cesan todas las lneas de produccin de petrleo y de gas. Tericamente la plataforma debiera poder cerrar la llegada de petrleo y gas y tambin debera ser capaz de resistir al fuego. Sin embargo, debido a que la plataforma fue construida originalmente para la extraccin de petrleo, los cortafuegos que podran haber resistido el fuego no resisten las explosiones. La primera explosin rompi los paneles del cortafuegos alrededor del mdulo (B). Uno de los paneles sali despedido y rompi un pequeo tubo de condensacin provocando la creacin de otro incendio. Las explosiones y el fuego se suceden. El fuego comienza a extenderse por los distintos mdulos y niveles. Hora 22:04 La sala de control est abandonada. El diseo de Piper Alpha no garantiza su seguridad y la sala de control es destruida. La plataforma se desintegra. No se hizo ningn intento de utilizar altavoces para avisar o proceder y ordenar una evacuacin. El fuego no permiti al personal instruido en los procedimientos de emergencia abrirse camino hasta los botes salvavidas. El viento, el fuego y el denso humo impidieron el aterrizaje de helicpteros. El humo se introduce en el bloque del personal. El sistema de iluminacin se colapsa. Dos hombres con ropa protectora intentan llegar a la maquinaria de bombeo de gasleo por debajo de las cubiertas con el objeto de activar el sistema de extincin de incendios. Nunca se les volvi a ver. El fuego podra haberse consumido si no fuera porque se alimentaba del petrleo que todava llegaba de las plataformas Tartan y Claymore provocando adems sobrepresin y nuevas rupturas de las tuberas de la plataforma Piper Alpha en el mismo corazn del fuego ya existente. La plataforma Claymore continu bombeando hasta la segunda explosin ya que el director no tena el permiso para cerrar las vlvulas y que deba autorizar el demasiado alejado centro de control de la empresa. Adems, la conexin de un gasoducto hacia la plataforma Tartan sigui bombeando ya que su director haca cumplimiento estricto de las directivas de sus superiores. La razn de este procedimiento tan 'burocrtico' es el exorbitante costo que supone el cierre de determinados gasoductos. Se tarda varios das en reiniciar la produccin despus de una parada, con importantes costes econmicos. Evidentemente el protocolo de seguridad no contemplaba estas situaciones. Las lneas de gas de 140 a 146 cm de dimetro llegaban hasta Piper Alpha. Dos aos antes la empresa orden un estudio de gestin que advirti de los peligros de estas lneas de gas. En el estudio adverta que debido a su longitud y dimetro se tardara varias horas en

reducir su presin, de modo que no sera posible su cierre inmediato para luchar contra un fuego alimentado por los mismos. A pesar de la primera y devastadora explosin de gas y la consecuente primera llamada de emergencia, las plataformas Claymore y Tartan ni siquiera cierran sus tuberas, aunque no se redujera rpidamente la presin. Hora 22:20. La tubera de gas que llega de Tartan (con una presin de 120 atmsferas) se funde y estalla produciendo la liberacin de entre 15 y 30 t de gas por segundo que inmediatamente se enciende. Una enorme bola de fuego de 150 metros de dimetro envuelve a Piper Alpha, su enorme tamao mata incluso a dos miembros de un buque de rescate y seis hombres que haban cado al agua. A partir de este momento, la destruccin de la plataforma es inevitable. Hora 22:30. El Tharos, un gran barco de extincin de incendios y salvamento semisumergible, se acerca a Piper Alpha. El Tharos utiliza el agua para apagar el fuego mediante un fortsimo can pero, no puede hacer un uso indiscriminado ya que su fuerza es tan grande que puede herir e incluso matar si alguien es alcanzado por su chorro. Hora 22:50. La segunda tubera de gas se rompe, dispersando millones de litros de gas en la ya enorme conflagracin. Enormes llamas alcanzan ms de 90 metros. El Tharos se retira, debido al terrible calor que comienza a fundir el acero y la maquinaria del barco. Fue despus de esta gran explosin cuando la plataforma Claymore dej de bombear. Todava haba trabajadores vivos en la zona izquierda de la plataforma. Buscan refugio en las zonas ya quemadas pero el humo bloquea la entrada y se ven obligados a saltar desde una de las cubiertas -a unos 61 metros de altura- al Mar del Norte. Hora 23:20. El gasoducto que conecta a la Piper Alpha con la plataforma Claymore despide rfagas de fuego. Hora 23:50. El mdulo que incluye el bloque de alojamientos y el bloque de proteccin contra el fuego se deslizan en el mar. La mayor parte de la plataforma le sigue.
7 de julio de 1988

Hora 00:45. La totalidad de la plataforma se ha quemado. El mdulo A es todo lo que queda de Piper Alpha. Dos tripulantes del buque de rescate Sandhaven murieron, por una explosin y la consiguiente bola de fuego, cuando se acercaban a la plataforma en sus lanchas rpidas. El supervivivente Ian Letham recibira ms tarde la Medalla George. El mayor nmero de supervivientes fueron rescatados por el buque Silver Pit; el timonel de las lanchas rpidas James Clark tambin recibi la Medalla George. El fuego fue finalmente extinguido por el equipo del reconocido bombero Red Adair quien tuvo que luchar contra el fuego, el viento y la violencia de las olas del mar.

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Reportaje PYV

Accidentes continan en las refineras venezolanas


Algunos atribuyen este fenmeno a la disminucin en inversiones y la falta de experiencia de sus trabajadores
| AUTOR M A nd Y Z AM b RA n O |

E
n Venezuela, tras la huelga petrolera de 2002, muchas fueron las transfor -

maciones que sufri la estatal PDVSA en el mbito administrativo e indus trial. No obstante, la ocurrencia de continuos accidentes en sus plantas de refinacin es uno de los hechos que ms ha llamado la atencin de la opinin pblica en estos ltimos aos. Dentro de la industria petrolera, las plantas de refinacin cuyo proceso de transforma cin de crudos en productos derivados ameri tan slidas normas de seguridad industrial, no estn exentas de sufrir eventuales acciden tes. Todo lo contrario. La complejidad de los procesos industriales que se ejecutan dentro de las mismas, las expone constantemente a peligros que afectan la vida de sus trabajado res e inciden en la produccin de los produc tos finales de las plantas. Pero diversos son los factores que pueden incidir en aumentar los accidentes: por ejemplo, estructuras e instala ciones deficientes y personal poco calificado. En los ltimos 9 aos se ha evidenciado en Venezuela un cambio sustancial en las polti cas de manejo de PDVSA, la industria ms im portante de dicha nacin. Esas modificaciones

l a negligencia en el manejo de las refineras destruye el carro del progreso energtico en v enezuela.
FOTO EyePress News

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Reportaje PYV
responden a decisiones de ndole poltica que han alterado la direccin de los distintos mbi tos de la estatal petrolera. Al mismo tiempo, se han generado hechos que -ajenos en un principio a los cambios polticos- sin embargo tambin han provocado cambios en la normal trayectoria profesional de la empresa. Nos re ferimos al caso concreto del lamentable au mento de accidentes y siniestros ocurridos en los ltimos cinco aos. Cabe destacar que el origen de esos cambios data del ao 2002, cuando se dio inicio a la huelga petrolera, producto de las acentuadas diferencias polticas que imperaron en ese en tonces en la vida pblica venezolana, y que marc un hito en la historia de hidrocarburos de la nacin. Tras finalizar el paro petrolero se

abri una etapa de desconcierto que amerit una concepcin distinta en la conduccin del timn de la principal fuente de ingresos econ micos del pas caribeo. No obstante, las conse cuencias no se hicieron esperar. El gobierno de Venezuela implement una poltica de despidos masivos a los trabajado res que se haban sumado al paro. Esto signi fic la salida de unos 20 mil empleados. Des de entonces, la ocurrencia de accidentes en las principales plantas de refinacin de crudo del pas El Palito, Puerto La Cruz y el Centro de Refinacin de Paraguan (que integra las plantas de Amuay, Cardn y Bajo Grande fueron en franco aumento.

Accidentes 2003-2008: noticia frecuente


PDVSA no ha publicado estadsticas oficiales de los decesos ocurridos en las plantas de re finacin venezolanas durante los ltimos cin co aos. No obstante, informes de prensa dan fe de sucesos ocurridos en ese perodo y que los mismos se han incrementado durante los aos 2006 y 2007. El suceso ms relevante durante 2003 fue ron las muertes de Guillermo Prez y Rafael lvarez, trabajadores del rea de Manteni miento de la refinera El Palito, ubicada en la parte noroccidental de Venezuela, en el esta do Carabobo. Otros dos empleados tambin resultaron heridos en este incidente. En enero de 2004 , la Refinera de Puerto La Cruz, ubicada al nororiente del pas, present una fuga de gas cloro que se produjo a travs de una vlvula de admisin de un cilindro, si tuacin que ocasion irritacin en los ojos y escozor en el rostro de cuatro trabajadores, al tiempo que produjo sntomas de afeccin res piratoria en los habitantes de las zonas aleda as del lugar. Sin embargo, este incidente podra quedar pequeo frente a otros que hasta la fecha no slo han arrojado importantes daos materia les y ecolgicos, sino tambin trgicas prdi das humanas. Un ejemplo de los daos ecolgicos ocurri dos se remonta a marzo de 2005 , fecha cuan

do habitantes de las zonas adyacentes a la Refinera de El Palito presenciaron el derrame de unos 60 mil barriles de crudo en las costas cercanas al lugar. Tras este incidente que se produjo luego de que se fractur una brida que una una tubera de 32 pulgadas de di metro con la vlvula de la entrada al tanque,

r efinera e l p alito, v enezuela refinando negligencia?


FOTO Archivo PYV

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Reportaje PYV
las autoridades de la planta se vieron en la necesidad de activar un nuevo plan de contin gencia para confinar el dao ocasionado. Para 2006 , PDVSA contabiliz 16 accidentes y constantes paralizaciones en sus refineras. Entre los sucesos ms relevantes sucedi dos durante este ao en Amuay destaca el ocurrido el 22 de marzo, en el que falleci un trabajador de la Gerencia de Operacio nes de nombre Alberto Medina, al momen to en que proceda a poner fuera de servi cio uno de los compresores de hidrgeno de la planta con el fin de realizar una ins peccin. Otras dos personas resultaron gra vemente heridas. Nueve das despus un trabajador de una cooperativa que haca trabajos para PDVSA sufri lesiones tras caerse de una plataforma de la Unidad de Coquizacin Retardada. Falle ci luego de 11 das. Otro accidente en julio ocasion quemadu ras a dos trabajadores que realizaban opera ciones de mantenimiento a la misma unidad. Ese mes sucedi tambin en la misma refinera un incendio de grandes proporciones, en la Unidad de Destilacin #5. Debido al tiempo que se mantuvo la instalacin bajo llamas, muchos de sus componentes se volvieron in servibles. Segn PDVSA, en el incidente no se produjeron lesionados, debido a que sucedi

cuando se estaba realizando el cambio de turno de los operadores de planta (sin em bargo no oficialmente trabajadores declara ron que hubo 10 heridos). En noviembre tambin se present en Amuay un accidente, en el momento en que trabajadores intentaban arrancar el horno de la Unidad Hidrodesulfurizadora #4, luego de haber realizado una paralizacin de manteni miento programada. En la refinera Cardn, igualmente ocurrie ron diversos incidentes a lo largo de 2006: hubo un conato de incendio en la planta HDT-1, donde empleados de la planta asegu raron que un grupo de tra bajadores present lesiones y cuadros de intoxicacin por gases a causa de un co nato de incendio; se pre sent una explosin en un horno del centro de refino; una falla elctrica provoc la temporal paralizacin de las operaciones; tres em pleados sufrieron quemaduras cuando se eje cutaban trabajos a la Unidad de Alquilacin; y la unidad de Craqueo Cataltico tuvo que cerrar, sin que se explicaran las causas, entre otros incidentes. Por su parte, la refinera El Palito tuvo varias fallas en su Planta de Craqueo Cataltico Flui dizado y suspendi complemente sus opera ciones por un tiempo, por problemas de in terconexin con el Sistema Elctrico Nacional, segn PDVSA. Las actividades de la refinera Puerto La Cruz tambin se vieron afectadas por el mismo problema. Ramn Marcano, ex gerente de Operaciones de ese centro, ha afir mado que el personal que opera carece de conocimientos para su buen funcionamiento y acot que la estatal no ha ejecutado los traba jos de mantenimiento requeridos. Para 2007 , segn los reportes de PDVSA la situacin mejor un poco: sus cinco refineras sufrieron 12 fallas, lo que incluy 1 muerto: Alberto Carrasco, quien perteneca a la nmi na de la contratista Petro Advance. Hubo una cantidad indeterminada de heridos, y a lo lar -

go del ao mltiples fallas en las diferentes instalaciones, incluyendo un accidente en la planta de alquilacin de la refinera de Puerto La Cruz a mediados de diciembre. El ao 2008 no comenz muy bien, registrndose a princi pios de enero, justo antes del cierre de esta edicin, la paralizacin por unos das de la re finera El Palito.

Poco entrenamiento?
El economista venezolano Hctor Malav Mata en su libro La Trama estril del petr leo (2006) menciona como un obstculo en el diagnstico de la situacin petrolera la es casa informacin divulgada por PDVSA con relacin al resultado de sus operaciones, al tiempo que toca el tema del personal. La penuria informativa sobre las actividades b sicas de la explotacin, asociada a la poca transparencia en la administracin de los re cursos de esta empresa, es resultado en parte del dficit de capital humano calificado que persiste en la propia industria a raz de las destituciones laborales efectuadas durante el conflicto petrolero 2002-2003. Por su parte, el ingeniero industrial Fran cisco Javier Larraaga, ex Gerente de Control de Gestin de Refinacin de PDVSA y ex Di rector del Centro Internacional de Educacin y Desarrollo (CIED), sostiene que haber perdi do capacitacin y preparacin del personal afect los estndares de mantenimiento y uso de la tecnologa en las refineras. En el pasado no exista esa situacin porque noso tros llegamos a tener menos de 2 accidentes al ao, en cuanto a incidentes mayores se re fiere. Mientras que en 2007 se llegaron a re gistrar ms de 17 incendios, solamente en las

http://www.urru.org/papers/2011_varios/CRONOLOGIA_accidentes_pdvsa_2003_a_2011-0214.pdf

Estos impactos pueden resumirse en: Daos ambientales Contaminacin, deforestacin, Alteracin de las relaciones ecolgicas de los ecosistemas. Prdidas de la productividad de las economas de autosustento Altos costos de vigilancia, mantenimiento, remediacin y compensacin Impactos sociales Deterioro general de la zona. Alcoholismo, violencia, prostitucin, enfermedades. Destruccin del tejido social Impactos polticos Aumento de conflictividad en la regin, abandono del Estado en las zonas. Violencia transfronteriza Impacto sobre la vida de los pueblos locales, extincin de culturas.

Impactos econmicos

Impactos culturales

Adems de estos impactos es necesario valorar aquellos otros desencadenados por las actividad petrolera como son la relacin de la apertura de vas con la explotacin ilegal de la madera; es el caso de la explotacin forestal en el Parque Nacional Yasun e incluso en el rea intangible, la colonizacin, el turismo, la biospropeccin y otras amenazas.

Cunto tiempo tarda en recuperarse un ecosistema daado por un derrame de petrleo?


Hay ecosistemas que se pueden recuperar de una manera ms rpida porque son ms dinmicos. Pero si hablamos de ecosistemas de fondos marinos o de zonas costeras, en algunos casos su recuperacin puede llegar a demorar hasta un siglo.

Lo normal, es que si el vertido no es enorme, el ecosistema se recupere en 10 o 20 aos. Pero si el vertido penetra el sustrato marino, en la arena y el fango, tardar ms en descomponerse y en recuperarse. 6. Accidente Petrolero Exxon Valdez $2.500 Millones de Dlares
(1.866,67 Millones de Euros)

El 24 de marzo de 1989 el petrolero Exxon Valdez, con una carga de 1,48 millones de barriles de crudo, derram en la baha de Prince William Sound, Alaska, 37.000 toneladas de hidrocarburo. Alaska vivi la peor tragedia ecolgica de su historia al encallar el petrolero y verter millones de litros de crudo sobre ms de 2.000 kilmetros de costa. Para la limpieza de la marea negra se utilizaron aspiradores, mangueras de agua caliente a presin, se traslad el crudo que an contena el Exxon Valdez a otro petrolero. Los daos a la fauna que se produjeron en esta zona an se siguen estudiando. El vertido condujo a la aprobacin de nueva legislacin medioambiental en los Estados Unidos de Amrica (Oil Pollution Act 1990). 5. Plataforma Petrolera Alpha Oil Rig $3.400 Millones
(2.538,67 Millones de Euros)

El 6 de Julio de 1988 la que fue la mayor plataforma petrolera capaz de extraer 317.000 barriles diarios. Un error humano en una inspeccin de rutina caus el accidente cuando los tcnicos quitaron unas vlvulas que eran esenciales para prevenir el riesgo de las emisiones de gas lquido, por desgracia de las cien vlvulas que tenan que reponer olvidaron una de ellas causando que al iniciarse de nuevo la extraccin en tan solo dos horas la plataforma estallara y ardiera en llamas que causaron 167 muertos. 4. Explosin del Challenger $5.500 Millones de Dlares
(4.106,67 Millones de Euros)

El trasbordador espacial estall en pleno vuelo 73 segundos despus de despegar el 28 de Enero de 1986. El accidente provocado por el fallo de una de sus juntas que haban quedado congeladas despus de las bajas temperaturas de la noche, causando la prdida de higrgeno lquido que causo una lengua de fuego que acab con la vida de sus siete tripulantes. El coste de sustituir el trasbordador fue de 2.000 millones de dlares (4.500 en dinero de hoy da). La investigacin y correccin del fallo entre 1986 y 1987 ocasionaron 1.000 millones de dlares mas. 3. Accidente del Petrolero Prestige $12.000 Millones de Dlares
(8.960 Millones de Euros)

El Prestige fue un barco petrolero monocasco cargado con 77.000 toneladas de fuel, cuyo hundimiento en 2002 frente a las costas espaolas produjo una inmensa marea negra, que afect a una amplia zona comprendida desde el norte de Portugal hasta las Landas de Francia, teniendo especial incidencia en Galicia. El derrame de petrleo del Prestige ha sido el tercer accidente ms caro de la humanidad1 ; la limpieza y sellado cost 12 mil millones de dlares, segn los documentos, debido a la decisin de alejarlo de la costa en vez de llevarlo a puerto , el doble que la explosin del Challenger pero por detrs de la desintegracin del Columbia y el accidente nuclear de Chernobyl.

Elementos sociales, econmicos, polticos, legales y/o culturales que impiden la solucin del problema. Entre los diferentes elementos que impiden la solucin del problema, se encuentran: En lo poltico:

En lo poltico uno de los elementos que intervienen en la solucin del problema que en este caso son los derrames se encuentra la falta de atencin del gobierno nacional ante el problema, lo cual es un aspecto que es de gran relevancia, ya que mientras la polticamente no se devuelva la industria a sus mandos naturales, por medio de quienes volver la tranquilidad y seguridad laboral y confianza en las operaciones tanto de produccin como de refinamiento, distribucin y comercializacin a nivel nacional e internacional no se podr solucionar el problema Mientras se mantenga un personal escogido por su afinidad poltica al rgimen, poco capacitado, y por ende sin la experiencia necesaria para manejar la industria, PDVSA no volver a alcanzar los niveles de produccin y de calidad que tubo durante los ltimos 20 aos despus de la nacionalizacin de la industria petroqumica. En lo legal: Uno de los aspectos que intervienen en la parte legal es el incumplimiento de las leyes, esto se ve evidenciado, ya que las leyes en este caso no son aplicadas y si son aplicadas son para el beneficio de un grupo, lo cual no debera ser, porque para ello existe una Ley del Ambiente que garantiza que cada uno de los problemas que estn relacionados con el ambiente sean solucionados. Por otra parte, no solo se estn incumpliendo las leyes relacionadas con el ambiente, sino las leyes jurdicas para garantizar la estabilidad laboral de los trabajadores y el retorno de los mandos naturales de la industria; estatus de entes privados que mantengan a PDVSA como un ente mercantil cuya meta primordial sea el lucro por medio del cual el estado venezolano obtiene jugosos dividendos provenientes de las regalas petroleras y los impuestos de produccin, comercializacin y exportacin de productos petroqumicos naturales o elaborados. En lo Social: En este aspecto tendramos como factor vinculante la falta de conciencia, aunque este es un problema que es ocasionado por falta de adiestramiento, tambin la cierta parte de la sociedad tiene o juega un papel importante en la solucin de problema, esto es debido a que esta parte minoritaria se deja influenciar, lo cual lleva a que a la larga vallan perdiendo un poco el grado de conciencia sobre lo que en realidad esta aconteciendo, que no debera ser, porque si nosotros vivimos en un ambiente en el cual todo lo que le hagamos a este se nos va de una forma a devolver, no es lgico que por seguir influencias pierdan su conciencia sobretodo la ambiental por seguir ideales ilgicos En lo Econmico En el aspecto econmico se destaca un factor que interviene de manera muy relevante en la solucin del problema, este es la manipulacin y la falta de presupuesto para poder buscar soluciones al problema. Este factor se ve evidenciado ms que todo en la parte de proporcionar recursos para limpiar los residuos de petrleo en el lago de Maracaibo, esto ms todo originado por problemas polticos, los cuales basndose con que lo que pasa con los derrames no es nada, ocasiona que no se busquen soluciones y el problema con los derrames ocasione mas daos de los ya existentes.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos12/actuderr/actuderr.shtml#ELSOCIAL#ixzz2N9zE9 1tV

No hace falta ser un experto en medio ambiente para saber que una marea negra causa graves destrozos en el medio ambiente. Las manchas de petrleo en las playas, las aves teidas de negro y la indignacin de la gente afectada por el vertido nos muestran la "cara oscura" de este desastre medioambiental. Los daos que se producen en este tipo de catstrofes medioambientales dependen no slo del tipo de hidrocarburo que se vierte, si no tambin del lugar y las condiciones en las que se produce el accidente. En estos desastres las corrientes y los vientos juegan un papel especial, porque dependiendo de ellos el vertido ocupar ms o menos superficie, es decir, se ver afectada la velocidad de avance de la marea negra. En el caso del Prestige, las malas condiciones, adems de la cantidad de fuel derramado, han hecho que se convierta en la marea negra que ms kilmetros de costa ha contaminado.

Daos a la vida marina


Cuando se produce el vertido, el hidrocarburo forma una mancha negra, una lmina que flota sobre el agua. Esta lmina impide que penetre la luz del sol y que se realice la fotosntesis. Esto causa que los organismos primarios se vean afectados y con ellos toda la cadena alimenticia. El plancton es la poblacin que se ve afectada de una forma ms directa. Estos microorganismos forman parte de la alimentacin de muchos otros seres que habitan en el mar, entre ellos se encuentran las grandes ballenas. Los moluscos bivalvos (mejillones, almejas, etc.) no han desarrollado la capacidad de asimilar ni eliminar el hidrocarburo, por lo que a pequeas concentraciones de hidrocarburo en el agua, estos organismos se ven afectados seriamente. En el caso de los peces, encontramos diferentes comportamientos dependiendo de las especies. Existen peces que a 1000 ppm (partes por milln) no se ven afectados, y sin embargo existen larvas que ha pequeas concentraciones de hidrocarburos mueren. El hidrocarburo afecta a sus estructuras respiratorias y mueren. Si logran sobrevivir, el petrleo se trasmitir a las especies que se alimenten de ellos. Los cetceos en principio no se tendran que verse muy afectados de forma directa, puesto que se cree que son capaces de detectar una mancha de petrleo que flota en el agua y

desviar su trayectoria. Pero sin embargo, como hemos dicho anteriormente, las grandes ballenas se ven afectadas de forma indirecta al desaparecer su alimento, el plancton. Las poblaciones de cetceos ms pequeos y costeros, como los delfines, si se han detectado daos, por ejemplo con el derrame del Prestige, se han encontrado delfines muertos con una gran cantidad de petrleo pegado a su piel. Para estos animales tambin las barreras de contencin que se colocan en la costa para detener el avance del petrleo, tambin son un peligro, puesto que quedan atrapados en ellas como si se tratase de unas redes. Sin embargo lo que siempre hemos visto en los medios de comunicacin son las aves impregnadas de hidrocarburo. Estos animales mueren por congelacin puesto que el petrleo en sus plumas no permite el aislamiento trmico ni la impermeabilizacin de su cuerpo. La mayora de aves que se encuentran "petroleadas" mueren en pocos das debido al mal estado en el que se encuentran. En las grandes catstrofes que han ocurrido en la historia han muerto miles y miles de aves por el derrame. Como hemos sealado anteriormente los daos producidos por un vertido de hidrocarburo son diferentes dependiendo de las condiciones en las que se produzcan, del sitio y del tipo y cantidad de hidrocarburo derramado. Para determinar y cuantificar el desastre es necesario un estudio detallado de cada caso. Para saber el tiempo necesario de recuperacin del lugar y de las poblaciones se requiere un seguimiento de la zona daada y un monitoreo constante.

Daos al ecosistema terrestre


Cuando la marea negra llega a las costas las playas se tien de negro y las rocas se cubren de una pelcula de hidrocarburo. El crudo se introduce entre los granos de arena y penetra en el suelo, en este momento se produce la contaminacin del terreno. Los seres vivos ms afectados son los invertebrados que habitan en este ecosistema. Las poblaciones intersticiales que viven en este hbitat mueren. La pelcula de crudo forma una capa que impide el crecimiento de nuevas plantas y animales. Por eso la limpieza de las playas y lneas de costa son necesarias limpiarlas en profundidad para evitar que el hidrocarburo permanezca en el medio.

Daos a la economa
La prdidas econmicas asociadas a los vertidos de petrleo al medio marino son descomunales. Toda una poblacin costera se puede ver afectada en mayor o menor medida. En los pueblos y ciudades costeras la pesca juega un papel importante en la economa del lugar. Al producirse un vertido de hidrocarburo los bancos de pesca se ven afectados. Pero tambin los animales que viven en las rocas y superficies (percebes, mejillones, marisco en general), as como la flora acutica. La transformacin de bellos paisajes en negros lugares manchados de hidrocarburos, hacen que el turismo se resienta y las actividades que dependen de l sufran grandes prdidas econmicas (hoteles, restaurantes, tiendas, etc.). En estos casos las indemnizaciones son el nico recurso que les queda a los pescadores que se ven afectados. Un plan para que el pago de estas indemnizaciones sea rpido y eficaz es lo que denuncian estas comunidades pesqueras cuyo nico recurso es el mar.
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