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Extractoras santo domingo

Ecuador export $ 220,5 millones en aceite de palma en bruto. Venezuela compr el 50%, pero los productores apuntan a Europa.

La labor no interfiere en la vida de quienes habitan en la zona rural de Quinind, provincia de Esmeraldas. Desde all opera Palcien, extractora que fue creada en 1994, una de las primeras de las 42 que existen en la actualidad y que estn encargadas de moler y absorber la materia prima que se adquiere de las 240.000 hectreas de palma sembradas en el pas.

Guillermo Hernndez, gerente de Palmera de los Cien (Palcien), cuyo nombre rinde honor a los 100 productores que inicialmente la fundaron, afirma que la empresa est procesando unas 80 mil toneladas anuales de las 440 mil que se generan en Ecuador.

Tanques metlicos y hermticos permiten la coccin de la fruta que posteriormente se desgrana y se tritura para desprender sus semillas internas y formar con ellas una masa.

Diego Palacios, tcnico de la extractora, afirma que el proceso contina con la filtracin que permite separar lo lquido (aceite) y lo slido (desechos); este ltimo utilizado para generar energa en los calderos.

El secado, con temperaturas de hasta 100 grados centgrados, viene despus. El aceite que es para consumo humano debe tener un 3,5% de acidez, acota el experto.

Consumo industrial. La materia prima que sale de las extractoras se destina a las principales industrias del pas que se encargan de elaborar productos con valor agregado. La mayor demanda viene de empresas como La Fabril, Epacem, Danec, Ales y Unilever.

La primera es una de las que ms aceite compra. En el 2011 consumi 125 mil toneladas para fabricar productos como jabones, aceites y grasas.

La pepa que compra la empresa, con sede en Manta, es molida en las cuatro extractoras que instal (en Esmeraldas, Los Ros y Santo Domingo de los Tschilas) en los ltimos dos aos, tras invertir 10 millones de dlares.

A diferencia de industrias como Ales, La Fabril no posee plantaciones, por lo que 2.700 agricultores son nuestros nicos proveedores, seal Jimmy Moreira, director financiero de la extractora Ro Manso de Santo Domingo.

En Epacem, ubicada en la Concordia, provincia de Santo Domingo de los Tschilas, tambin dependen de terceros. El 80% de la fruta que se procesa a diario proviene de los agricultores de la zona, el 20% de cultivos propios.

Ya en la planta de esta industria, el aceite atraviesa un proceso tcnico de refinacin, que consiste en bajar la intensidad de acidez y su color rojo. Luego se lo somete a una nueva filtracin: con el componente lquido se prepara aceite de cocina; con los slidos, la margarina, la manteca y el jabn que se usa para lavar la ropa.

La mano del hombre interviene al final del proceso. Sin bajar la guardia, Pedro Franco y su compaero Juan Bravo manipulan unas mquinas que se encargan de llenar, con manteca, las cajas de 3 kilos que descienden de una larga resbaladera. A un lado los inspecciona Luis Lema, jefe de envasado, quien controla que, por minuto, se despachen hasta 8 cartones.

Compromiso ambiental. Las industrias que dependen de la produccin del aceite de palma estn conscientes del impacto ambiental que provoca la actividad cuando no se trabaja de forma regulada. Por ello, hace dos aos el sector empez a aplicar medidas.

En Epacem se destin una inversin de $ 1000.000 para instalar una planta para elaborar compostage, en base a las aguas residuales que arroja el proceso industrial y al raquis o tusa que sobran de los racimos de la palma. Todo lo que hoy se desperdicia ahora ser utilizado para fabricar abono orgnico. Con esto cerraremos el ciclo, devolveremos al suelo lo que hoy le quitamos con la cosecha de la palma, seala Alfonso Castro, jefe de refinacin de Epacem.

Una prctica parecida tambin estn realizando las otras industrias del sector. Saben que la fuerte carga orgnica que poseen estos desechos podra provocar contaminacin en caso de ser vertidos a un ro.

Compaas como Unilever, en cambio, se enfocan en la motivacin. Actualmente realiza campaas de accin entre sus proveedores de aceite para conseguir que a partir del 2014 sus procesos estn avalados por una certificacin ambiental internacional. Como industria buscan garantizar a la colectividad que las materias primas que utilizan para la elaboracin de sus productos, como la margarina, provienen de fuentes sostenibles.