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Evolucin histrica de la razn

JUAN CARLOS YEANPLONG. El conocimiento cientfico.


Editorial TAE. Montevideo, 1989. La actitud cientfica no es espontnea en el hombre; es un producto tardo de la historia. El conocimiento cientfico representa la madurez del conocimiento humano, madurez difcilmente adquirida al trmino de una larga historia. Hay ciertas caractersticas de los seres vivos que los distinguen de la materia inanimada, pero, sin duda, una de ellas se impone como motor del conocimiento: la curiosidad. En el desarrollo gradual de las especies, al tornarse cada vez ms intrincados sus organismos, los rganos sensitivos se fueron multiplicando y, por consiguiente, las formas de relacionarse con el medio, las formas de captar estmulos y ofrecer respuestas se fueron haciendo cada vez ms numerosas y complejas, lo que se traduce en un creciente y complejo desarrollo dcl instrumento responsable de estas operaciones: el sistema nervioso. En este punto, podemos afirmar que, en muchos seres vivos, La capacidad de almacenar e interpretar mensajes del medio y relacionarse con ste puede sobrepasar la pura necesidad (el instinto). Surge como consecuencia una actividad aparentemente estril: la curiosidad. Este aspecto, que es el origen del acto de conocer, est expresado desde tiempos inmemoriales; baste como ejemplo el relato bblico de la expulsin de Adn y Eva del Paraso por haber comido el fruto prohibido, lo nico vedado a los poseedores del Edn. Como podemos apreciar, en los relatos mitolgicos aparece tempranamente el componente de la curiosidad, aunque en una forma hbrida, mezclado con consideraciones de orden moral, como sostn de la actividad cognoscitiva. Todos los seres vivos actan en buena medida conforme a su legado gentico que ha sido previamente trasmitido al sistema nervioso del individuo, siendo la informacin extragentica, recogida en el curso de la vida, un factor secundario. Sin embargo, tal como anotramos al comienzo, en el caso de algunos seres vivos, pero muy especialmente en el del hombre, sucede exactamente lo contrario. Sin desconocer el notable influjo del legado gentico en nuestro comportamiento, nuestros cerebros ofrecen muchsimas ms oportunidades de establecer nuevos modelos de conducta, nuevas formas de adaptacin y pautas culturales como resultado de la accin humana transformando la naturaleza. La historia humana, que expresa parte dc la cultura, se presenta como una memoria colectiva, lo cual consolida el prodigio biolgico intelectivo inherente a los hombres almacenar informacin ya no solo extragentica, desbordando el instinto, sino, adems y muy especialmente, informacin extrasomtica o sea, fuera del cuerpo. Como ejemplo de esta situacin alcanzara con mencionar la escritura. El desarrollo del sistema nervioso del hombre, en especial de su cerebro, con su simetra morfolgica y asimetra funcional nico animal con estas caractersticas, lo ha colocado en apreciable ventaja respecto al resto de la escala zoolgica, adems de haber permitido su evolucin hacia el estado actual.

Pero el conocimiento es un producto de la evolucin humana; para Jean Piaget, psiclogo y epistemlogo suizo contemporneo, las funciones cognoscitivas se explican a partir de las relaciones dinmicas del organismo con su medio, que es la accin. Conocer un objeto es incorporarlo a determinados esquemas de accin. Estos esquemas derivan, mediante diferenciaciones sucesivas, de los movimientos espontneos iniciales del ser. El surgimiento de esos distintos niveles es un engendramiento dialctico que resulta del equilibrio, roto cada vez y siempre reencontrado en un nivel superior, entre el hombre y el universo, que Piaget entiende como un proceso cclico de adaptacin. El conocimiento es solidario de la organizacin vital en su conjunto. En nuestros das, solemos admirar el fruto del cerebro humano y cada vez nos sentimos ms seguros, instalados en ese creciente cuerpo de ideas que el hombre ha construido para explicar la naturaleza y, en buena medida, para servirse de ella. Nos referimos al pensamiento cientfico, racional y sus resultados, expresados en teoras distintas sobre la realidad que, en sus aplicaciones prcticas las tecnologas,nos permiten operar con eficiencia en distintos sectores de la naturaleza y la sociedad. La ciencia es el resultado de una actividad humana que va ms all de la apreciacin ingenua de lo real. Al trascender esta representacin, la mente humana procesa los datos de los sentidos, hurgando tras la apariencia, tratando de descubrir los mecanismos y leyes que rigen los procesos de todo lo que nos rodea. Esta actitud expresa el origen del acto cientfico, pues supone una actividad de orden racional, cuyos instrumentos son los conceptos, juicios y razonamientos, por oposicin a las imgenes, sensaciones y pautas de conducta que caracterizan el conocimiento no elaborado. El conocimiento sistematizado en el que se origina la ciencia no puede desprenderse de la filosofa, aunque la filosofa es un fruto tardo en el rbol de Minerva. A este pensamiento le antecede otra forma de concebir el mundo, que domin la humanidad durante milenios: el pensamiento arcaico primitivo. En nuestro subttulo decamos que la actividad cientfica es una conquista histrica de la humanidad y an hoy seguimos luchando en pos de la racionalidad. En efecto, el conocimiento espontneo de lo real es anticientfico. Las explicaciones primitivas que el hombre da de los fenmenos naturales que lo rodean las explicaciones que vienen espontneamente al pensamiento de los nios aparecen siempre antropomrficas. Las primeras explicaciones humanas consisten en revestir los fenmenos naturales de sentimientos humanos. El hombre proyecta espontnea e inconscientemente su psicologa sobre la naturaleza y sobre esta vuelca sueos y pasiones. De all surge, entonces, una especie de animacin de los fenmenos naturales: es el momento o estadio del mito. El mito es una alegora, un relato o representacin imaginativa. La realidad, que aparece multiforme y cambiante, produce un desasosiego en el hombre y en los primeros intentos de explicacin, ya sea la causa de un fenmeno natural, dc una costumbre o dc una institucin, se elaboran mitos que narran historias acerca dc dioses y fuerzas sobrenaturales que, de algn modo, hacen comprensible el mundo. De esta manera, el hombre proyecta sus propias motivaciones y experiencias, atribuyendo a estos dioses los poderes que dirigen el curso y desarrollo de la naturaleza. Segn lo expuesto, el pensamiento mtico se puede definir como una concepcin del mundo no racional, por oposicin al pensamiento racional y cientfico. Hacia el ao 600 a.c., los historiadores ubican el trnsito del pensamiento mtico al racional. Y no es casual que la Grecia antigua fuese la cuna de ese trnsito; los centros de la actividad racional, cientfica o filosfica se han desplazado a travs del tiempo, siguiendo en general la direccin de la migracin de los centros de la actividad comercial e industrial. Tngase en cuenta

la referencia aludida a los efectos de ir marcando la interaccin entre la actividad cientfica y el marco social concreto en que se desarrolla. Es justamente la ciudad de Mileto, importante centro comercial de donde nos llega, segn los historiadores, la idea de la ciencia tal cual la concebimos an hoy. Adjudicndole esta creacin a Thales. Nos apresuramos a aclarar que la idea de lo que es la ciencia en el contexto histrico, fue variando en forma ms que considerable. No obstante ello, existe un par de supuestos bsicos que aparecen como insoslayables. Pero vayamos al planteo de Thales de Mileto. Thales haba recorrido el Nilo y, al observar sus crecidas y la fertilidad de sus tierras una vez que las aguas se retiraban, concluy que el origen de todas las cosas era el agua. Sin duda se equivocaba, pero, a pesar de ello, daba un paso gigantesco en la evolucin del pensamiento. La imagen que Thales ofreca del Universo prescinda de dioses y fuerzas sobrenaturales. Sus seguidores, conocidos en la historia de la filosofa como los fsicos jonios, fueron constantes en su intencin de explicar el universo dejando de lado a los seres divinos. La importancia de la tradicin jnica reside en el hecho de echar los cimientos de la ciencia. Hasta su poca, el futuro estaba librado al capricho de los dioses y los consiguientes sacrificios y ritos para complacerlos. En la concepcin de Thales no aparecen divinidades, la naturaleza obra conforme a sus propias leyes, que por otra parte, son constantes. Esta situacin permite, adems de una explicacin racional del universo, proyectarla al futuro, previendo lo que va a acaecer. Como consecuencia, los hombres quitaran sus ojos de los dioses para volverlos a la naturaleza, pues vala la pena observarla para intentar descubrir sus leyes. Y bien, las hiptesis de Thales constituyen la idea que an hoy tenemos de la ciencia: que el universo est sujeto a leyes y que estas leyes pueden ser entendidas por la mente humana. Con los inicios de la ciencia y su permanente evolucin comienza un proceso de desmitificacin o el rechazo de los mitos por no aportar conocimientos vlidos. Nos apresuramos a aclarar que una forma de pensamiento no desplaza nunca a la anterior, ms bien se superpone a ella e interacta en el marco concreto de la cultura en la que se desarrolla. En su indagar, la curiosidad humana genera tanto respuestas racionales como mticas. En las primeras prima el intelecto; en las segundas, la imaginacin creadora. Pero el hombre no es solamente, ni en primer lugar, un animal racional en sentido clsico. Y en la tupida red que ha urdido para aprehender la realidad se entrelazan el lenguaje el arte, la ciencia, el mito y la religin. Hasta aqu hemos planteado algunas cuestiones vinculadas a la evolucin humana y al trnsito de una forma de pensamiento a otra, pero nuestra idea directriz es mostrar que las distintas formas de conocimiento, ya sean cientficas, filosficas o de cualquier otro orden, tienen su origen en el sustrato real de las condicionantes histrico-sociales de las cuales emergen. Si partimos de la premisa de considerar al hombre como una historia individual que se inscribe dentro de una historia ms amplia que es la sociedad en que se desarrolla, entonces, la historia pasa a ocupar un sitio fundamental en nuestro planteo, pues un pensamiento descamado falseara la realidad en la que estamos insertos. Todo hombre dirige su pensamiento a la justificacin o al cuestionamiento de las condicionantes reales en que vive. En este sentido, todo juicio se torna, en definitiva, histrico. La historia ha venido a impregnar todo el conocimiento cientfico de una idea nueva: la del

tiempo, considerando al mundo como un proceso, como algo permanentemente cambiante. Todas las disciplinas cientficas han incorporado el concepto del tiempo, reconociendo el carcter dialctico de los fenmenos, admitiendo que tienen su historia. La lgica del movimiento, como la dialctica, es el gran aporte de la historia a todo el conocimiento cientfico moderno. Atentos a lo expuesto, si bien la Grecia clsica fue el escenario del trnsito del pensamiento mtico al racional, fundando los orgenes del filosofar y de la ciencia, las condicionantes reales que permitieron tal actividad no fueron patrimonio de todos griegos, sino de aquellos que ostentaban la condicin de ciudadanos u hombres libres. Esta lite creadora de las ideas desarroll su actividad a espaldas de los mecanismos de intercambio que la realidad impone. No debe resultarnos extrao, entonces, el desarrollo fecundo de una razn formal, con sus productos tpicos: la metafsica clsica y las matemticas. Esto permite la creacin de un lenguaje cientfico por ejemplo, la geometra euclidiana al tiempo que en casi todos los pensadores se registra un avance altamente positivo en las indagaciones lgico-matemticas. Si bien todas las ciencias particulares hallan sus grmenes en la antigua Grecia baste con mencionar a Demcrito y los tomos, Aristteles con la fsica, la psicologa y la lgica, Hipcrates y la medicina, Pitgoras y Euclides con las matemticas, no debernos olvidar que la sociedad griega vivi un prejuicio que obnubil en buena medida sus logros: la aplicacin prctica de sus conquistas. El propio Arqumedes realiz sus aportes ms significativos a la mecnica con cierto pudor, las aplicaciones prcticas eran algo as como un entretenimiento, o servan para la ap1icacin de la ingeniera a la construccin de aparatos blicos, pues el trabajo, las aplicaciones prcticas, eran cosa de esclavos. El divorcio entre la teora (especulacin intelectual) y la praxis (actividad transformadora de la realidad) dividi a la sociedad griega en dos clases bien diferenciadas: esclavos y artesanos, los ejecutantes del trabajo, y los hombres libres, a quienes perteneca el patrimonio exclusivo del pensamiento filosfico y cientfico. La razn formal, con sus especulaciones trascendentes y en buen grado irrealizables en el decurso histrico, se sumerge en el medioevo, perodo en el que los intercambios de los hombres con la realidad natural, fundados en el sistema feudal, dan paso a la prob1emtica que engendra las relaciones de la razn y la fe. En este momento histrico, los productos intelectuales se circunscriban al mbito de los monasterios y centros religiosos. El cristianismo pretende asumir la filosofa griega con el componente de la fe, subordinndose la razn a esta. Los intelectuales de la poca se contaban, en su mayora, en el clero. La poca medieval denota una regresin al pensamiento mtico. Los lmites impuestos a la razn dan lugar a la interpretacin cerrada (si no creyreis, no entenderis), en donde las verdades reveladas constituyen el punto de partida y la garanta de la razn; lo que significar, a posteriori, un conflicto entre el pensamiento cientfico emancipado y el autoritarismo escolstico. Es natural, entonces, que los intereses por la ciencia y la filosofa se restringieran por adaptar los resultados de las investigaciones a un marco preestablecido por la religin. Esto sume buena parte de la poca en el oscurantismo, intentando abortar los intentos disidentes mediante instituciones como la Inquisicin, llamada a la caza de herejes, aun cuando el peso de las opiniones contrarias fuera avalado por la teora y la comprobacin emprica. No obstante ello, la realidad no poda esperar mucho tiempo ms, porque nosotros la componemos e intercambiamos con ella a cada momento. Entonces, la razn formal deja sus devaneos especulativos dando paso a una razn experimental, yendo de la aplicacin de una fe irracional en la razn a un racionalismo crtico, apoyado en el control experimental de las

conclusiones tericas, relativizando su poder, pero robusteciendo sus resultados. Las geniales figuras de Coprnico, Kepler, Galileo, Newton, en el plano de las ciencias van efectivizando en la prctica una verdadera revolucin cientfica. La cada de la concepcin ptolomeica en la astronoma marca el fin de la concepcin geocntrica; la Tierra deja de ser el ombligo del Universo para ser apenas un planeta ms girando en torno al Sol. La conciencia de la finitud humaniza la razn despojndola de la participacin divina que le haban adjudicado los griegos. Lo postulado, por inexplicable, pasa a ser materia de conocimiento cientfico, emprico-experimental. En materia filosfica la figura de Descartes con su ideal de la razn, an persiste en los sabios modernos como mtodo. Mientras que los empiristas, en particular Hume, con su clebre crtica a la nocin de causalidad, van planteando la polmica entre racionalismo y empirismo. Aqu aparece la figura genial de Kant. Su concepcin reviste una investigacin crtica de las facultades cognoscitivas, limitando con precisin el dominio de lo racional. El conocimiento de los objetos estara en estrecha relacin con el sujeto que realiza la actividad cognoscitiva. Tal actividad supone una transformacin del objeto, lo que, en trminos sencillos, podra traducirse en la afirmacin kantiana: No vemos al mundo tal cual es, sino tal cual somos nosotros. Esto no significa un relativismo, sino un modo comn de conocer, inherente a la naturaleza humana; a esta forma comn de conocer Kant la llama sujeto trascendental. Lo trascendental es lo que el sujeto impone a la realidad para que esta pueda ser conocida; no es ms que conjunto de las condiciones que permiten la objetividad. Este sujeto trascendental kantiano deja de ser un pasivo observador de realidades para convertirse en un activo creador de realidad, obteniendo los datos de la experiencia y ordenndolos mediante la razn. La razn, que es una sola, se relaciona con sus objetos para conocerlos (razn especulativa) o para realizarlos (razn prctica). Aparece, entonces, la accin humana, la praxis, con su fundamento en la razn prctica. Este trnsito histrico de la razn en formal, experimenta1 y prctica, va revelando la historia misma de la filosofa y las ciencias, que, a la postre es la autoconquista del hombre, de su racionalidad. Pero este avance de la filosofa y las ciencias que tiene su origen en el Renacimiento, presenta como condicionante que lo impulsa y lo sostiene, el auge de una clase social que ser la representante del libera1ismo poltico-econmico. Las necesidades de la aplicacin de los logros cientficos al comercio y la industria, propiciando el desarrollo de la tecnologa; son exigencias de las nuevas relaciones de intercambio entre los hombres y la realidad natural por un lado, y de las cultivadas por el otro (entendemos por realidades cultivadas, los objetos culturales). El clima que presenta esta ideologa favorece las discusiones abiertas. La misma agilidad del transporte y el comercio permite que circulen las obras de los pensadores ms destacados (la imprenta ya haba realizado progresos notables).Como consecuencia de esta situacin, el cultivo de la razn prctica ya no es, a -diferencia de la razn formal y experimental, patrimonio de especialistas. La difusin de los logros cientficos y tcnicos, y su consiguiente aplicacin va marcando una indudable mejora en las condiciones de la vida humana. La participacin de los bienes materiales y culturales por parte de la colectividad es la medida del verdadero progreso humano. Ahora bien, la historia sigue su curso y la burguesa, afianzada en el poder, asumiendo el papel de clase reivindicadora, volviendo su pensamiento hacia lo poltico, tratando de crear teoras racionales del gobierno, la libertad y la justicia, pasa a mostrarse como una clase conservadora, tratando de mantener las estructuras sociales emergentes de la economa industrial. En este contexto aparece la figura de Hegel (1770-1831), cuya contribucin ms importante a la filosofa de la cultura es atribuir carcter histrico a la razn y una creacin continua de esta

que no puede detenerse en un momento particular. La historia de la razn es la historia misma del mundo, fijndose de este modo la mxima hegeliana: Todo lo que es racional, es real: todo lo que es real, es racional. Esta es la razn dialctica. Sin embargo esta identidad entre lo real y lo racional no es algo dado, sino que es una conquista del espritu en su desarrollo. Esto es la dialctica. Pero, mientras que en Hegel esta se resuelve en un idealismo metafsico, en otros autores toma otro curso al ser aplicado en sus desarrollos a las condiciones materiales de la existencia humana, esto es el materialismo histrico de Marx. Segn Marx, el hombre inserto en las relaciones sociales elabora inconscientemente un destino en el que ya no se reconoce, alienado por su compromiso con las relaciones sociales externas a l, no obstante haber sido su arquitecto. La propuesta marxista est implcita en la crtica de Feuerbach filsofo contemporneo a Marx, como crtica a la filosofa: No se trata de interpretar al mundo, sino de transformarlo. Tcitamente se exige la unidad del pensamiento y la accin, transformando prcticamente la realidad. En la perspectiva del siglo XIX, asistimos a un importante desarrollo de las ciencias fsicas, en particular de la biologa y de la sociologa, con Marx y Comte (1798-1857). Este ltimo pensador ser el fundador de la sistematicidad de otra corriente filosfica de gran peso: el positivismo. Tambin cabe como mrito a Comte la creacin dc la sociologa. Por otra parte, la irrupcin del psicoanlisis en la escena social y cientfica de los ltimos aos del siglo XIX, junto a los aspectos mencionados, plantear un nuevo rumbo a la razn.

Juan Carlos Yeanplong.