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k l.a edio publicada em 1970 pela Emprevan Editora, Caixa Postal 1165 ZC 00 Rio de Janeiro, GB. com a devida autorizao. Direitos reservados pela Emprevan Editora Impresso na Repblica Federativa do Bfasi) (Printed in the United States of Brazil) nas oficinas da Editora Betnia, Rua Padre Pedro Pinto, 2435, Belo Horizonte, Minas Gerais.

INTRODUO
I "Que os homens nos considerem como. . . despenseiros dos mistrios de Deus. Alm disto, o que se requer dos despenseiros, que cada um deles seja achado fiel/ ( I Cor. 4:1-2) Cremos que devido ao amor fraternal que nos une em Cristo, e o nosso conhecimento do Autor deste livro, pediu-nos o Editor que escrevssemos esta introduo; e, levando em considerao ambos sentimentos, eis-nos atendendo-o, esperando que dalgum modo possamos ser de utilidade a ambos. A doutrina da mordomia bblica e perfeitamente crist. Esquec-la, ou deixar de ensin-la, deixar de cumprir o dever de "ensinar todo o conselho de Deus", conforme fazia Paulo, em obedincia a Cristo, quando determinou: "Ide, fazei discpulos... ensinando-os a guardar tdas as coisas que eu vos tenho ordenado." Reconhecemos, porm, que devido s incompreenses a que se expem quando ministram ensino sobre mordomia, muitos pastres omitem esta doutrina, com prejuzos pessoais e da causa que esposam, por deixarem de cumprir todo o dever que lhes imposto por Deus.
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A mordomia abrange a tdas as atividades do cristo, e a tda a sua personalidade a vida, a sade, o tempo, a inteligncia, as oportunidades, os bens, os dotes naturais etc., so coisas sbre que devemos exercer a mordomia, para a glria de Deus e nossa felicidade pessoal. O texto que citamos acima, alude a convenincia e necessidade de sermos, pelos homens, reconhecidos como mordomos de Cristo, e finda dizendo: "Alm disto, o que se requer dos despenseiros, que cada um deles seja achado fiel" no exerccio de sua mordomia. O autor dste livro, numa linguagem simples, clara e precisa, demonstra, em cinco captulos, que Deus o dono de tudo, que o homem, portanto, apenas um dispenseiro dos Seus bens e destarte um mordomo. Dste modo, os talentos, o tempo, a vida, a sade, os bens, e tudo o mais que desfrutamos no presente, so bens de Deus dados nossa guarda, para dles desfrutarmos e os administrarmos com eficincia e fidelidade crist. Aludindo por fim mordomia dos bens, le demonstra, com base na Bblia, que o dzimo doutrina to atual para o Cristo, como o foi para Abrao e para seus descendentes imediatos que a praticavam liberal e livremente. Afirma o autor: "O dzimo esteve em vigncia antes da lei, nos tempos da vigncia desta, e continua em plena vigncia na atualidade", conforme o ensino de Cristo e da Bblia,

PREFCIO
15 MORDOMIA CRIST o assunto que vamos estudar atravs das pginas dste opsculo. Trata-se de uma doutrina que, a despeito do seu conceito bblico e da sua importncia, tem sido relegada a plano secundrio nos meios cristos, especialmente nos plpitos. Alguns a ignoram e muitos jamais a entenderam devidamente; eis por que no se decidiram a uma obedincia total Palavra de Deus no que concerne mordomia crist em todos os seus aspectos.

O que vamos estudar so ensinamentos bblicos que nos revelam o dever de uma integral dedicao a Deus, incluindo tudo o que somos e possumos como condio para prosperarmos material e espiritualmente. Pedimos ao Senhor Jesus que na Sua grande misericrdia abenoe esta modesta obra que leva ao amado irmo o ensino claro da Palavra de Deus e o nosso propsito de ajud-lo a servir melhor a Deus, no cumprimento fiel de sua mordomia, perante LE. Sem nenhuma reserva, recomendamos a leitura dste livro a quem quer que seja, a quem merecer

f a nossa palavra; por sabermos que todos que o lerem e se deixarem instruir pelo seu ensino, estaro sendo diretamente instrudos pela doutrina Crist e bblica que seguimos para nossa edificao na f em Cristo, de acordo com a Bblia. A. P. Vasconcelos Rio, 6/3/1970 INTRODUO PREFACIO

NDICE
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CAPTULO I DEUS, DONO DE TUDO . . . Conceitos Bblicos da Mordomia; Motivao da Mordomia; Princpios Bsicos da Mordomia. CAPTULO I I OS TALENTOS Tudo Para Glorificar a Deus; Fidelidade; As Trs Cortes. CAPTULO I I I O TEMPO Remir o Tempo; Aproveitar as Oportunidades; Diligentes; Pontualidade; A Escolha do Tempo; Dar Parte do Nosso Tempo a Deus; A Brevidade do Tempo; A Segunda Vinda de Cristo; A poca em que Vivemos. CAPTULO I V COISAS M A T E R I A I S Dualismo; Materialismo; Materialismo Prtico; Somos Depositrios; Um Ponto de Equilbrio; Conforme a Vontade de Deus. CAPTULO V INEGVEL, A DCIMA PARTE O Dzimo Antes da Lei; O Dzimo no Tempo da Lei; O Dzimo Depois da Lei; Deram-se a Si Mesmos.

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CAPTULO I DEUS, DONO DE TUDO


Mordomia o ofcio de mordomo, chefe dos criados de um soberano ou de uma casa de condies nobres. O mordomo ou despenseiro tem encargo das despesas da casa e organizao de recepes. Mordomo um ttulo apropriadamente atribudo ao homem de Deus, a quem tambm foi entregue o domnio de todas as coisas, e que tem o encargo da administrao das coisas espirituais, na qualidade de salvo e "bom despenseiro da multiforme graa de Deus" ( I Ped. 4:10). A seguir, procuraremos elucidar alguns pontos a respeito da Mordomia Crist, com o propsito de ajudar os filhos de Deus a entenderem melhor o assunto, que abrange todos os aspectos das nossas relaes com Deus. Consideremos o seguinte: CONCEITOS BBLICOS DA MORDOMIA Deus o Criador de todas as coisas e portanto, dono de tudo que h neste maravilhoso universo. " N o princpio criou Deus os cus e a terra" (Gn. 1:1). "Ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm, o mundo e os que nle habitam. Fundou-a ."le sobre os mares e sobre as correntes a estabeleceu" (Sal. 24:1). 13

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Pretendendo Deus aprofundar no corao do Seu povo a convico desta verdade, nos dias da lei no permitia que vendessem a terra em carter definitivo. "A terra no se vender em perpetuidade, porque a terra minha" (Lev. 25:23). stes textos mostram com clareza que a terra pertence ao Senhor. Essa posse de tudo inclui as riquezas minerais. Em Ageu 2:8, lemos: "Minha a prata, meu o ouro, diz o Senhor dos Exrcitos." Ainda vai alm o sentido de posse: "Ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm." Ezequiel diz: "Eis que todas as almas so minhas; como a alma do pai, tambm a alma do filho minha" (Ezeq. 18:4). Esta verdade bsica ensinada igualmente no Nvo Testamento, do ponto de vista da redeno, apresentando o prprio ser humano como possesso de Deus, para uso do Senhor. Paulo diz: " N o qual tambm vs juntamente estais sendo edifiados para habitao de Deus no Esprito." (Ef. 2:22). E mais: "Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fstes comprados por bom preo; glorificai pois a Deus no vosso corpo e no vosso esprito os quais pertencem a Deus." ( I Cor. 6:18 e 20 V. Almeida, simplificada). Entre as coisas que figuram como possesso de Deus, inclui-se o nosso corpo, pelo qual temos grande responsabilidade, j que o conceito bblico neste sentido focaliza diretamente o ponto de vista da redeno. Deus tanto o Criador como o Redentor do nosso corpo. O plano divino da redeno no visa smente alma, mas tambm o corpo. Por isto so14

mos ensinados: "No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes; nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado como instrumento de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumentos de justia" (Rom. 6:12 e 13). Esta a maneira correta de glorificarmos a Deus no corpo e no esprito, os quais pertencem a Deus. stes so, portanto, os conceitos bblicos a respeito da mordomia tudo pertence a Deus embora esteja em nossas mos e tenhamos o direito de utilizar. Deus, contudo, tem estabelecido normas para usarmos aquilo que nos confiou, como mordomos que somos. MOTIVAO DA MORDOMIA Qual , pois, a motivao bsica da mordomia? A gratido. Gratido o sentimento prprio de quem reconhece conscientemente que Deus nos deu bens, dons naturais e bnos espirituais. Se tudo o que possumos nos dado por Deus, justo que tudo consagremos a le. Esta a prova da nossa gratido a Deus. Os infiis procedem de modo exatamente contrrio, como se tudo que possuem fsse produto de seus prprios esforos. Ao invs de consagrarem ao Senhor os bens recebidos, usam-nos contrriamente a Seus santos propsitos. O servo de Deus, ao contrrio, sente-se motivado a dizer como o salmista: "Bendize, minha alma, ao Senhor e tudo o que h em mim bendiga o seu Santo nome. Bendize, minha alma, ao Senhor e no te esqueas de nenhum dos seus benefcios" (Sal. 103:1 e 2). 15

PRINCPIOS BSICOS DA MORDOMIA A mordomia crist envolve a vida em todos os aspectos: TALENTOS, TEMPO E COISAS MATERIAIS. Consideremos os assuntos separadamente:

CAPTULO I I OS TALENTOS
Em Mat. 25:14 a 30, vemos o Senhor Jesus ensinando, atravs da parbola dos talentos, de certo homem (le mesmo), que se ausentou do pas, chamou os seus servos e lhes confiou os seus bens. A um deu cinco talentos, a outro dois e a outro um taleito, a cada um segundo a sua capacidade.. . Nos versculos seguintes vemos que o Senhor exigiu de cada um, na proporo do que lhe fra confiado, em condies ao alcance de todos, dentro dos limites de suas possibilidades. Deus trata com os homens base de um critrio verdadeiramente justo. Ningum poder desculpar-se perante le. Talentos, ou habilidades para o trabalho, nos foram dados por Deus, a fim de nos tornarmos teis em nossa posio de mordomos. A nossa sinceridade e humildade em usar os talentos que nos so entregues, so qualidades imprescindveis ao bom despenseiro. So deveres do bom despenseiro. TUDO PARA GLORIFICAR A DEUS A isto somos constrangidos de fato, reconhecendo a procedncia divina de nossas habilidades. Paulo nos ensina em I Cor. 4:7: "Quem que te faz sobressair? e que tens tu que no tenhas recebido?
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e, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido?" Como Pedro consideraria ste assunto? Podia pensar em sua antiga profisso, com a roupa de pesca, molhada ou salpicada de lama, a lidar com a rede na madrugada fria. Poderia considerar tambm a sua nova posio frente de milhares de pessoas, a ouvi-lo reverentes e a atender-lhe prontamente a orientao, como sendo credenciado por Deus a indicar-lhes o caminho do cu. Tornara-se incontestvelmente um lder. ste mesmo conceito aplica-se a muitos de ns, hoje, se no a todos. H muitos que, de origem humilssima, viveriam e morreriam inteiramente desconhecidos, annimos ou notados apenas pelos simples companheiros de profisso. Deus, por misericrdia, os fez sobressair. Projetaram-se, tornaram-se notveis e admirados. Se ste o teu caso, prezado leitor, para nunca te envaideceres, repete intimamente a pergunta: "Quem te faz sobressair?" Se te sentes dono de um bom cabedal de conhecimentos e experincias crists, pergunta a ti mesmo: "Que tens, que no tenhas recebido? E, de quem o recebeste?" A resposta certa est em Tiago 1:17: "Tda boa ddiva e todo dom perfeito vem do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao ou sombra de mudana." Os talentos ou dons que recebemos, so motivo para nos gloriarmos, mas como est escrito: "Aqule que se gloria, glorie-se no Senhor" ( I Cor. 1:31). Cristo foi o grande exemplo neste sentido. "Eu te glorifico na terra, consumando a obra que me confiaste para fazer" Joo 17:4. Jesus tinha como principal comida fazer a vontade do Pai que o enviou a 18

realizar a sua obra (Joo 4:34). Mesmo na extrema agonia do Getsmani, orou dizendo: * "Pai, se queres, passa de mim ste clice; contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua." (Luc. 22:39-42). FIDELIDADE Em ( I Cor. 4:2, lemos: "Ora, alm disto, o que se requer dos despenseiros que cada um dles seja encontrado fiel." Sabemos que h trs provas de fidelidade: a) A prova da quantidade Jesus distribuiu os talentos segundo a capacidade dos servos. Houve at quem recebesse um talento apenas. Nessa prova o servo demonstrou infidelidade. Isto levou o Senhor a adverti-lo: "Quem fiel no pouco, tambm fiel no muito, e quem injusto no pouco, tambm injusto no muito." (Luc. 16:10 e 12). Jesus ensinou que aqule que usa sbia e fielmente os seus talentos, embora poucos, acabar por t-los multiplicados. "Porque ao que tem se lhe dar, e ter em abundncia; mas ao que no tem, at o que tem lhe ser tirado" (Mat. 25:29). O Mestre no aceitou nenhuma das desculpas apresentadas pelo servo infiel (vs. 24-28), pois nos ordenado usar fielmente o talento que nos entregue, sem considerar a quantidade. Talvez muitos falhem nesta prova, esperando iniciar as atividades na obra do Senhor somente quando tiverem abundantes e notveis talentos, capazes de atrarem a si a admirao geral. Assim tm de esperar muito, esperar demais, antes de terem a primeira oportunidade para qualquer servio na Casa do Senhor. Cuidado! b) A prova do tempo A durao do trabalho.

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21 Por quanto tempo devemos ser fiis? H os que se mostram fiis fto princpio da carreira e logo mudam de atitude. Judas Iscariotes certamente foi fiel algum tempo chegando a merecer a confiana de ser tesoureiro de Cristo e dos apstolos, mas talvez o tempo tenha sido pouco mais de dois anos. Dimas comeou "bem como companheiro de Paulo no trabalho missionrio, mas algum tempo depois o abandonou, atrado pelo mundo. ( I I Tm. 4:10). Assim muitos outros tm sido to fiis nos primeiros tempos de sua mordomia, que se o Senhor tivesse vindo em tal tempo os encontraria maravilhosamente bem. No entanto a recomendao e promessa do Mestre : "S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida" Apoc. 2:10. Pedro tambm diz: " . . . andai em temor, durante o tempo da vossa peregrinao." Jesus advertiu aos discpulos, dizendo: "Quem , pois, o servo (ou mordomo) fiel e prudente a quem o Senhor confiou os seus servos para dar-lhes o sustento a seu tempo? Bem-aventurado aquele servo a quem o seu Senhor, quando vier, achar fazendo assim. Em verdade, vos digo que lhe confiar todos os seus bens. Mas se aqule servo, sendo mau, disser consigo mesmo: meu senhor demora-se, e passar a espancar os seus companheiros, e a comer e beber com brios, vir o Senhor daquele servo em um dia em que no o espera, em hora que no sabe e castiga-lo-, lanando-lhe a sorte com os hipcritas..." (Mat. 24:45-51). O galardo ser dado no a quem servir bem durante dez, vinte ou trinta anos, mas quele a quem o Senhor, quando vier, encontrar fiel em sua mordomia. Esta a prova do tempo. Isto tem relao com a perseverana.

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c) A prova das circunstncias No difcil ser fiel quando as circunstncias favorecem e o ambiente ajuda; mas nem sempre teremos tais favores. A fidelidade em nossa mordomia, tem de ser provada mesmo quando as situaes so adversas. no negrume das dificuldades que mais se destaca o brilho da nossa fidelidade. Jos do Egito um maravilhoso exemplo de fidelidade em circunstncias contrrias. Diz o registro bblico em Gn. 39:10 que a tentao o assediava todos os dias. Jos entretanto, resistiu s provas e evitou o pecado, desprezou a oferta de Satans e permaneceu fiel a Deus. Tornou-se uma vtima da calnia e da injustia, mas no do pecado. Em conseqncia, "o Senhor era com Jos" e o fz triunfar de tdas as adversidades, promovendo-o s maiores alturas da dignidade! "A quem tem dar-se-, e ter em abundncia..." Daniel, na Babilnia, foi outro exemplo eloqente de fidelidade em circunstncias opostas. Mesmo como escravo de guerra, na sede de um imprio pago e idolatra, onde as leis o obrigavam a desobedecer a Deus, confiou no Senhor^ props no corao no se contaminar e alcanou vitria. Como resultado, Deus o abenoou maravilhosamente, tornando-o o mais excelente sbio de sua poca. A exemplo de Jos do Egito, tornou-se a causa da salvao dos seus companheiros. Dan. captulos 2, 4, 5, e 6. Em face destes e de outros exemplos, ningum poderia desculpar-se por falhar em circunstncias difceis. H sempre um meio de escape para os que se propem a servir a Deus fielmente. "Deus fiel e no deixar que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos

prover livramento, de sorte que a possais suportar" ( I Cor. 10:13). Cristo nos ensina que haver o tempo de prestao de contas, ( I I Cor. 5:19). Tambm em Lucas 16:2, lemos: "Presta contas da tua mordomia." No nos esqueamos destas palavras. Elas sero ouvidas perante o Tribunal de Cristo. AS TRS CRTES H trs cortes de justia, s quais estamos sujeitos: Conceitos humanos ste o julgamento que fazem aqules com quem privamos, crentes e no crentes, que nos observam e tm, de fato, o direito de faz-lo. Que dizem de ns? Que influncia estamos irradiando? Qual o efeito do nosso testemunho em suas vidas? No temos o direito de pensar ou dizer que nada tm a ver com os nossos atos e com o nosso modo de viver. isto que o apstolo Paulo ensina: "Importa que os homens nos considerem como ministros de Cristo e despenseiros dos mistrios de Deus" ( I Cor. 4:1). certamente isto que Cristo espera de ns: "Assim brilhe a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai que est nos cus." (Mat. 5:16). O juzo humano contudo o menos importante. Os homens vem apenas o que est diante dos olhos. A Conscincia a segunda corte de justia a que estamos sujeitos e a quem nos devemos render dcclmente pois a conscincia, quando normal, iluminada e inspirada pelo Esprito Santo, tem a funo imparcial de acusar-nos tdas as vzes que pen22

samos, falamos ou procedemos em desacordo com a vontade do Senhor. A conscincia um instrumento ntimo com a capacidade de indicar o nosso conceito diante de Deus, mediante a certeza de nossa condio real a Seus olhos. sse aparelho, todavia, est sujeito a falha. Somos informados biblicamente de que h conscincias cauterizadas, insensveis, incapazes de prevenir-nos com o necessrio rigor contra os erros fatais. No faz muito tempo, em vo noturno, enorme avio com 96 pessoas a bordo, chocou-se contra a Cordilheira dos Andes, ocasionando a morte de todos a bordo. A percia descobriu como causa do desastre o mau funcionamento do altmetro. O piloto, baseado no altmetro, julgava estar voado muito acima da serra, quando foi surpreendido com o choque fatal. O mordomo fiel deve atender voz da conscincia, mas deve ser cauteloso, para saber se sse elemento de controle funciona corretamente. Em I I Cor. 13:5, lemos: "Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f, provai-vos a vs m e s m o s . . . " Diante de Cristo Quanto a esta crte no h nada a suspeitar no falha. Maria talvez tenha se sentido acanhada ao ouvir a censura de sua irm, Marta. Porm sentiu-se reanimada ao ouvir as palavras do Mestre: "Maria escolheu a bo^, parte, a qual no lhe ser tirada" (Lucas 10:40-42). O fariseu que desprezava e censurava a mulher pecadora ao lavar com lgrimas os ps de Jesus, sentiu-se desapontado quando o Mestre demonstrou que a sua condio era ainda pior que a da pecadora, a despeito de orgulhar-se. de sua condio social e religiosa (Lucas 7:37 a 50). stes tpicos nos habilitaro a pensar melhor na divina ca23

pacidade do Senhor Jesus para julgar as obras de cada um, segundo o bem ou o mal que tivermos feito por meio do corpo. ( I I Cor. 5:10). Cristo o doador dos talentos. le sabe quanto confiou a cada servo. Sabe tambm quanto devem render os talentos que nos entregou na proporo do tempo e quanto maneira de us-los. Todos os talentos devem ser movimentados para a glria de Deus; se assim no fizermos seremos infiis. Quanto ao terem sido os talentos distribudos em nmeros diferentes: cinco, dois e um, significa que h servio para todos na igreja. Ningum est isento da responsabilidade de trabalhar para o reino de Deus. Num jardim h diferentes flores com belezas variadas e perfumes diversos. Numa orquestra h diferentes instrumentos com sons distintos mas todos se harmonizam na produo das melodias. Assim deve ser na igreja, pois h diferentes dons e dversidades de ministrios ou servios. ( I Cor. 12:8-10). Neste caso cabe ao pastor da igreja a responsabilidade da distribuio de servios, e a cada crente a de atender fielmente a voz de comando, executando com presteza e habilidade a parte que lhe cabe no trabalho de Deus. Se a algum falta capacidade para determinada tarefa, poder ser ocupado em outra. H lugar e servio para todos na Igreja. Aqule a quem o Senhor deu apenas um talento tinha de prestar contas na proporo do que recebera, mas pelo fato de o haver enterrado, nada rendeu. Por que falta ento sse servo foi condenado? A sentena foi proferida contra o servo mau e negligente. justo. Inmeros males podem advir da negligncia para com as coisas de Deus. Esta de 24

fato, a causa da inrcia de muitos no servio de Deus. Da entrega total dos nossos talentos ao Senhor, para o Seu servio, depende o rendimento dos mesmos. Jesus ensinou isto ao dizer: "Dai e ser-vos- dado." Conta-se que certo prncipe ao percorrer as ruas de sua cidade, aproximou-se de um mendigo a quem pretendeu auxiliar e ao mesmo tempo experimentarlhe os sentimentos de generosidade. Quando o mendigo lhe estendeu a mo suplicando uma esmola, o prncipe antes de atend-lo pediu-lhe que tambm lhe desse alguma coisa do que possusse na sacola. O pobre, numa revelao clara de indisposio para dar, tirou cinco gros de milho e deu-os ao prncipe. ste perguntou-lhe: "O senhor no me pode dar mais alguns gros?" A resposta foi negativa. Ento o nobre homem abriu uma pasta, tirou cinco gros de ouro entregando-os ao mendigo. ste ao receber to valiosa ddiva apercebeu-se de que recebeu a mesma quantidade que ofertara. J fora do tempo, sentiu-se profundamente arrependido de no haver enchido a mo para aqule que se revelara um grande benfeitor! No ser esta a causa por que no recebemos mais do Senhor? justo que le nos d o correspondente nossa disposio para com le. Entreguemos tudo a Deus e faamos tudo para a Sua glria. Ao fim ouviremos dle: "Muito bem, servo bom e fiel." O nosso Rei no falha, glria a Deus!

APROVEITAR AS OPORTUNIDADES Em Col. 4:5 lemos: "Portai-vos com sabedoria para com os que so de fora; aproveitai as oportunidades." Isto significa agir no momento apropriado. Jesus ensinou esta lio profunda ao propor a parbola das dez virgens. As cinco nscias tiveram a mesma oportunidade que as prudentes mas se descuidaram e somente fora do tempo se aperceberam de que suas lmpadas precisavam de azeite... Foram compr-lo fora de tempo e chegaram tarde demais para participar da festa nupcial. (Mat. 15:1-13). Como aproveitar as oportunidades? Jesus que nos d solenes ensinamentos neste sentido. As oportunidades podero apresentar-se como no desejaramos, ou chegar inesperadamente. Da a necessidade de uma disposio permanente para aproveit-las. bom lembrar que as oportunidades nem sempre se manifestam como um privilgio, ou como ocasies para sermos honrados, mas para servir, o que implica em algum sacrifcio e exige abnegao e humildade. Jesus narrou a histria do bom Samaritano, a qual envolve trs personagens com iguais oportunidades de fazer o bem ao homem que cara nas mos dos salteadores, fra espancado e deixado semi-morto. O sacerdote que por ali passava, "vendo-o passou de longe". O mesmo comportamento teve o levita. O Samaritano, entretanto, procedeu de modo diferente. Agiu no tempo apropriado para salvar a vida daquele que necessitava dos seus cuidados. Mas que significam essas oportunidades? Leia cuidadosamente Mateus 25:31-46, onde o Senhor ensina que, usando as oportunidades para cuidar dos necessitados, estamos 27

CAPTULO I I I O TEMPO
O tempo ddiva de se de produzi-lo. O que sbiamente. Deus pedir tambm com respeito ao domo fiel: Deus. Ningum pode jactartemos de fazer utiliz-lo contas da nossa mordomia tempo. So deveres do mor-

R E M I R O TEMPO Paulo ensina: "Vede prudentemente como andais, remindo o tempo, porque os dias so maus." (Ef. 5:16 e 17). No raro ouvimos algum, na pretenso de desculpar-se da falta no cumprimento dos deveres para com Deus, alegar escassez de tempo. Tal declarao, inteiramente destituda de valor diante de Deus, pois le o Senhor do tempo, que a todos d como lhe apraz e ns, simples mordomos, temos o dever de us-lo para a Sua glria. Perante Deus ningum poder alegar falta de tempo, pois est escrito que "h tempo para todo o propsito debaixo do cu../' (Ec. 3:1-8). Se h propsito, haver tempo e sempre o temos para o que mais nos interessa. 26

servindo a le prprio. O Senhor baseou o Seu juzo, dizendo: " O que fizestes a um dstes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes... e, sempre que deixastes de fazer a um destes meus pequeninos, a mim deixastes de f a z e r . . . " Os que no aproveitaram as oportunidades tiveram sorte diferente. Tenhamos cuidado com as ocasies que Deus nos d para serv-lO, sejam quais forem. O assunto diz respeito tanto a judar materialmente ao prximo, como ao cuidado espiritual para com os carentes de salvao; a segunda hiptese ainda mais grave. Jesus soube aproveitar o momento prprio para salvar a mulher samaritana e, por meio desta, muitas outras pessoas da cidade de Sicar. (Joo 4:5-30).O Mestre no julgou como desperdcio de tempo o evangelizar uma nica mulher. Alis, esta era a Sua oportunidade para derrubar o muro de preconceitos que a longo tempo separava samaritanos e judeus. Era o momento de uni-los no plano da salvao. Alm desta, muitas outras preciosas lies o Mestre nos d com palavras e exemplos. DILIGENTES A Palavra de Deus exorta a sermos diligentes. (Rom. 12:12). A negligncia responsvel pela perda do precioso tempo que Deus nos d. muito severa esta exortao do autor dos Provrbios: "Vai ter como a formiga, preguioso, considera os seus caminhos, e s sbio." (Prov. 6:6). Somos testemunhas de que a sabedoria da formiga consiste em aproveitar o tempo prprio para prover o alimento, visando o rigor do inverno, quando lhe impossvel trabalhar. 28

ste tipo de sabedoria consiste na previdncia que se revela, no cuidado imediato para realizar o necessrio, no tempo oportuno. bem conhecido o provrbio: "A preguia a chave da pobreza." Isto evidente. Ao contrrio, a prosperidade material e estabilidade financeira de muitos homens so inegavelmente o resultado de uma disposio inquebrantvel para o trabalho e uma atividade incansvel pela emancipao econmica. "A quem trabalha Deus ajuda." A nossa conscincia aceita isso como verdade, especialmente por estar de acordo com o ensinamento cristo. No se aplicaria esta mesma norma vida espiritual? Claro que sim. Se lermos as biografias de grandes homens de Deus, em todos os tempos, veremos que o grande xito obtido, as maravilhosas realizaes que concretizaram, foram o resultado lgico de grandes esforos. Sim, "esforaram-se e Deus os fz prosperar" I Sam. 30:6. Da mesma forma, a pobreza espiritual e o conseqente insucesso de muitos, fruto do comodismo e da indolncia que os impede de buscar a Deus e apropiarem-se das insondveis riquezas da graa divina. No dizer de Salomo, at as formigas nos podem ensinar a vencer o comodismo . PONTUALIDADE O uso sistemtico do tempo H pessoas para quem tanto faz chegar na hora como em atraso. Cremos que Deus ama a pontualidade, pois a caracterstica peculiar do bom mordomo e tem, de fato, relaes com o carter da pessoa. Os impontuais, tanto perdem as oportunidades como pre29

judicam os outros, mormente em se tratando de pessoas ocupadas no trabalho de Deus. Implica forosamente em prejuzo causa divina. Tal procedimento no deixa de ser reprovvel aos olhos do Senhor. Alm do prejuzo pessoal a impontualidade revela desinteresse para com as coisas de Deus, que excedem em importncia o valor da prpria vida. A ESCOLHA DO TEMPO Se queremos aproveitar bem o nosso tempo, temos que divid-lo metdicamente; temos que ter tempo certo para o trabalho; para a leitura e meditao na Palavra de Deus; para a orao e para a recreao necessria preservao da sade fsica e mental. O controle imprprio do tempo, pode levar-nos a dar maior parte dle s coisas de menor importncia, com srios prejuzos da vida espiritual, tanto da nossa como dos que esto sob o nosso cuidado. No nossa inteno estabelecer normas para o aproveitamento vantajoso do tempo. O leitor deve ser capaz para isto e pode faz-lo de acordo com as suas atividades. Insistimos, porm, que isto impraticvel, quando no h pontualidade. DAR PARTE DO NOSSO TEMPO A DEUS O tempo, isto , as horas, os dias e anos, quanto tivermos nesta vida, nos foram dados por Deus. Deus tambm o Senhor soberano do tempo. Por exemplo: o dia do Senhor. Muitos trabalham tda a semana e ainda entram pelo domingo, de modo que no tm ocasio de servir a Deus na Igreja, de coo30

perar nos trabalhos de evangelizaao

etc.

O tempo dedicado ao trabalho de Deus e s horas de devoo, louvor e orao, alm de ser de grande proveito espiritual, resulta em bnos na execuo de outros afazeres. George Muller, quando estava mais assoberbado de trabalho, chegou concluso de que realizava mais no dia que destinava mais tempo orao. Esta talvez seja a concluso a que chegam muitos outros servos de Deus, de profunda experincia espiritual. A respeito do melhor aproveitamento do tempo, convm lembrar: A BREVIDADE DA VIDA A vida, por mais longa que seja, nada , comparada eternidade; e muitos h que nem atingem a velhice. Correto o pensamento de Moiss: "Tudo passa rapidamente e ns voamos." (Sal. 90:10). Jesus, na mesma ordem de idias, disse: " necessrio que faamos as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode trabalhar." (Joo 9:4). E ainda: Eu vos dei o exemplo para que, como eu vos fiz, faais vs tambm." (Joo 13:15). Cada minuto desperdiado subtrado do tempo til de nossa existncia, que caminha rapidamente na direo do ocaso. Cada minuto ou hora que passa sem aproveitamento, so fraes do precioso tempo, que se escoam no abismo insondvel do passado, para jamais voltar. O tempo mal apro veitado, por mais longa que seja a vida, a tornar curta em razo do aproveitamento deficiente.

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A SEGUNDA VINDA DE

CRISTO

J esto patentes todos os sinais que precederiam a segunda vinda de Cristo. As mentes despertadas admitem que Cristo poder vir a qualquer momento. Os poucos dias que restam antes do Advento de Cristo o tempo que nos resta para trabalharmos em favor do Seu reino, como despenseiros, na expectativa do doce encontro com o Senhor e a conseqente prestao de contas. (Mafc. 24:27-31). A POCA EM QUE VIVEMOS Vivemos na era da conquista da Lua, na era atmica, do jato e do computador eletrnico; as medidas mais srias, desastrosas e fatais podero ser adotadas com incalculvel brevidade. Alm disto, como um mal universal, os homens esto divididos em divergncias crnicas, numa disparada infernal de preparao blica. Precisamos salvar os homens! Sem perda de tempo. Eles tm armas para a destruio de todos e ns temos as armas para a salvao dles. Faamos isto no tempo que ainda resta. dever do fiel despenseiro aproveitar sbiamente o tempo. Moiss, autor do Salmo 90, entendia isto. Assim orou: "Ensina-nos a contar os nossos dias, para que alcancemos coraes sbios." (Sal. 90:12).

CAPTULO IV COISAS MATERIAIS


Cristo falou das coisas materiais cinco vzes mais do que de qualquer outro assunto. Por qu? Porque a maneira como usamos essas coisas, influi intimamente no destino eterno da alma. Jesus ensinou que as coisas materiais, quando usadas sabiamente, dentro do plano de Deus, podem constituir um tesouro no cu. "No acumuleis para vs outros tesouros sbre a terra, onde a traa e a ferrugem corroem e onde os ladres escavam e roubam; mas ajunteis para vs outros tesouros no cu, onde a traa nem a ferrugem corroem, e onde os ladres no escavam nem roubam; porque onde est o vosso tesouro, a estar tambm vosso corao." (Mat. 6:19-21). O comportamento dos primitivos cristos, com respeito aos bens temporais, estve em harmonia com os ensinos de Jesus. (Atos 4:32-37). As instrues de Paulo, alguns anos mais tarde, concordavam plenamente com os ensinos do Mestre de Nazar, de que as coisas materiais podem ser convertidas em tesouro no cu. Na epstola a Timteo, lemos: "Exorta aos ricos dste mundo que no sejam orgulhosos, nem depositem a esperana na instabilidade da riqueza, mas em Deus, que tudo nos d e nos proporciona ricamente para o nosso aprazimento, que 33

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psmfcqtiejn o "bem, sejam ricos de boas obras, generosos em dar e prontos a repartir, que acumulem para si mesmos tesouros, slido fundamento para o futuro, a fim de se apoderarem da verdadeira vida." ( I Tim. 6:17-19). DUALISMO Dualismo o rro segundo o qual as coisas materiais so ms, e nada tm a ver com as espirituais. J estudamos que todas as coisas foram criadas por Deus e tudo o que criou til e bom, dependendo apenas da maneira de us-las. Da a responsabilidade do mordomo cristo no sentido de usar as coisas materiais em harmonia com a convenincia do reino de Deus. MATERIALISMO O rnaterialismo nega a existncia das coisas espirituais. Nega o prprio Deus, a alma e a origem divina da criao, atribuindo-a ao acaso ou a uma evoluo simplesmente imaginria. O rnaterialismo no discerne a diferena entre o homem e os irracionais, quanto s origens bblicas. Da procedem o comunismo e outras falsas ideologias. MATERIALISMO PRATICO

H o chamado rnaterialismo cristo. Esta a designao da atitude de muitos cristos. Reconhecem a existncia de Deus, reconhecen-nO como o Criador de tdas as coisas, mas so excessivamente apegados s coisas materiais. Enquanto oralmente 34

afirmam amar a Deus e Seu trabalho, praticamente demonstram maior apego s coisas terrenas, que a Deus. Revelam maior confiana nos recursos passageiros do que no Todo-poderoso. Agem como se todos os seus recursos fossem produto do esforo prprio. Jesus reprovou esta atitude materialista referindo-se ao avarento da parbola: "Louco, esta noite te pediro a tua alma; e o que tens preparado, para quem ser?" (Lucas 12:2-21). Mostrou tambm o Mestre que "nem s de po viver o homem, mas de tda a palavra que procede da bca de Deus." (Mat. 4:4). O apstolo Paulo igualmente nos adverte dizendo; "O amor ao dinheiro raiz de todos os males; e alguns nessa cobia, se desviaram da f, a si mesmos se atormentaram com muitas dores." ( I Tim. 6:10). Isto significa que algumas pessoas tornam-se praticamente escravas do dinheiro e Jesus preveniu; "Ningum pode servir a dois senhores..., no podeis servir a Deus e s riquezas." (Mat. 6:24). J ficou esclarecido que as co;sas materiais no so ms. So "provises de Deus para o nosso deleite". Portanto, no culpamos o dinheiro como raiz de todos os males, mas o amor a le. Isto chamado de rnaterialismo prtico porque a vtima dsse sentimento, fcilmente se afasta de Deus, negando a devida obedincia ao Criador e doador de tdas as coisas. Na convico do dever de fidelidade como mordomos das coisas temporais, convm-nos considerar: SOMOS DEPOSITRIOS Sim, somos depositrios dos bens materiais que 17

pertencem a Deus, pois "ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm." (Sal. 24:1). "Os cus so os cus do Senhor, mas a terra deu-a le aos filhos dos homens." (Sal. 115:16). UM PONTO DE EQUILBRIO Devemos ter um ponto de equilbrio no contrle financeiro. Isto poderia consistir em uma racional e rigorosa auto-discplina. Em muitos casos a estabilidade econmica s possvel mediante rigoroso controle nos gastos. ste processo resultar seguramente na emancipao econmica e bem-estar geral. Tomemos por base o agricultor. Em um mesmo lugar h dois homens trabalhadores da roa. Um prospera e outro se torna cada vez mais pobre. Seria injusto que essa seria a vontade de Deus. A causa deve ser a ttica administrativa de um, e a falta de controle ou m administrao de outro. A extrema pobreza pode bem ser o resultado de administrao inadequada dos bens que Deus confiou para o conforto da famlia. No raro acontece isto. Agricultores vendem a "safra" quando o produto tem o menor preo, forados a recompr-lo quando atinge os preos mais altos. Seria difcil evitar o sacrifcio da produo vendendo-a "na palha", como dizem, mas certo que outros passam, sem sacrificar a produo. Deus quer que Seus servos sejam diligentes e controlados a fim de evitarem dificuldades que cheguem a envolver a vida espiritual, tornando o lar um ambiente de amargura e desconforto. A falta de controle financeiro, na maioria dos casos leva at o crente a escravizar-se s dvidas, o 36

que est em conflito com doutrina crist. Paulo diz: "A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor..." (Rom. 13:8). Eis o motivo por que as dvidas pesam em especial na conscincia dos cristos cnscios dos seus deveres a respeito dste aspecto doutrinrio. de fato razovel a preocupao pois os negcios desequilibrados e compromissos no satisfeitos sempre trazem escndalo para o Evangelho. justo, portanto, que cada cristo tenha o inteiro controle das finanas a fim de manter a conscincia limpa e poder confiar inteiramente em Deus, triunfando sbre males dsse tipo. CONFORME A VONTADE DE DEUS Os bens materiais devem ser usados conforme a vontade de Deus e no com amor ao mundo. ( I Joo 2:15-17). Os homens sem Deus esbanjam desregradamente os bens que dle recebem, em prazeres mundanos, orgias e imoralidades (Luc. 16:19-31). Vivem alheios vontade divina e zombam dos que contribuem para o trabalho do Senhor, embora les gastem muito mais em prticas dissolutas, fteis e prejudiciais, capazes de satisfazer apenas s paixes desordenadas e ao diabo o pai da maldade. O servo de Deus, entretanto, sabe que deve usar os bens recebidos de Deus, no s consigo mesmo, e com a famlia, mas tambm com o prximo e com o trabalho do Senhor. Lucas menciona algumas mulheres que, durante o ministrio terreno de Jesus, "lhe serviram e prestaram assistncia com os seus bens", (Luc. 8:3); e Paulo ensina em Efsos 4:28: "Aqule que furtava, no furte mais; suites trabalhe, 37

fazendo com as prprias mos o que bom, para que tenha com que acudir ao necessitado." Se todas as coisas pertencem a Deus e dle tudo recebemos pela f e por f vivemos Rom. 1:17 a f que nos constrange a obedecer a Deus, inclusive quanto ao uso das coisas materiais resultar tambm em bnos abundantes. Claro, pela f recebemos no s as bnos espirituais, mas tambm materiais. (Sal. 34:8-10).

CAPTULO

INEGVEL PARTE

DCIMA

inegvel que a mordomia envolve igualmente o DZIMO, que significa a dcima parte. O dzimo a forma correta, proporcional e justa da contribuio exigida por Deus em favor do trabalho. Deus no estabelece uma quantia indefinida. Ningum tem o direito de contribuir conforme o seu prprio arbtrio. H o percentual deteminado por Deus. Tambm no estabeleceu uma quantia indefinida, fcil para o rico e impossvel ao pobre, mas uma taxa proporcional renda de cada um. ste assunto pode parecer pouco simptico para alguns, mas est claramente includo na mordomia crist e to bblico quanto qualquer outra doutrina divina. Em Lev. 27:30, lemos: "Todos os dzimos da terra, tanto do gro do campo, como do fruto das rvores, so do Senhor." ste o conceito bblico sobre o dzimo: "Todos so do Senhor " Temos ouvido discusso a respeito de dar o dzim^ ou pagar o dzimo. De acordo com a Bblia, o mais certo pagar, pois no estamos dando do que nosso. Se o dzimo do Senhor e est em nossas mos, entreg-lo constitui saldar uma dvida. Em Malaquias 3:10, lemos: "Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimentos na minha casa, e provai-me nisto, diz o Senhor 38 39

dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas dos cus, e no derramar sbre vs bnos sem medida." No versculo 8 o Senhor requer igualmente as ofertas, dizendo: "Roubar o homem a Deus? Todavia vs me roubais, e dizeis: Em que te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas." H quem negue a vigncia da doutrina do dzimo, alegando que era matria da lei e findou com ela. Talvez no saibam que a lei comeou a vigorar cerca de 2.500 anos depois da criao, aproximadamente 1.500 anos antes de Cristo. O dzimo pertence ao Senhor, Criador de todas as coisas e sempre constituiu um dever dos servos de Deus, ANTES DA LEI, NA VIGNCIA DA L E I E DEPOIS DA L E I na autal dispensao. O DZIMO ANTES DA L E I Em Gn. 14:18-20, Melquizedeque, sacerdote do Deus Altssimo, abenoou a Abrao "e Abrao de tudo lhe deu o dzimo". Ora, Abrao foi o Patriarca da dispensao da promessa que muito se assemelha atual, da graa. Abrao chamado de crente e nele seriam abenoados todos os que so da f. nle seriam abenoados todos os que so da f. (Gal. 3:7-9). Abrao viveu centenas de anos antes da lei. para comer e roupa com que me vista.. . de tudo fcil entender que Abrao, em ligeiro encontro com Melquizedeque, no pensaria em dar-lhe o dizimo, se no fsse acostumado a faz-lo, ou se no o reconhecesse como mandamento de Deus. Jac, neto de Abrao, tambm prometeu dar ao Senhor o dzimo de tudo. "Se Deus fr comigo, e me abenoar e me guardar nesta jornada que empreendo, e me der po 40

quanto me concederes, certamente te darei o dzimo." (Gn. 28:20-22). Notemos que Jac prometeu ao Senhor o dzimo de tudo, se o Senhor simplesmente lhe desse po para comer e roupa para vestir. Exatamente isso que Deus nos tem dado. A "doutrina do dzimo", portanto, era conhecida e praticada pelos servos de Deus, antes da lei. provvel que os cananeus incrdulos e pagos a desconhecessem e at zombassem de Abrao e dos demais membros da linhagem escolhida... O DZIMO NO TEMPO DA L E I No perodo da lei, Deus deu a seu povo preceitos diversos nos quais incluiu o dzimo. Ficou estabelecido, no somente que trouxessem o dzimo mas que no caso do fruto da terra ou do rebanho, se algum resgatasse o dzimo, deveria "acrescentar a quinta parte". (Lev. 27:30-33; Nmeros 18:21; Deut. 14:22). Alm destas, h muitas outras referncias acerca do dzimo no perodo da lei. Esclarecido o caso do dzimo na lei, passemos ao 3. tpico. O DZIMO DEPOIS DA L E I ste o ponto principal, embora parea o mais obscuro para alguns. H mesmo os que afirmam no existir qualquer "doutrina sbre o dzimo" no Nvo Testamento. Felizmente ela existe na minha Bblia e a considero particularmente para mim. Leiamos Mateus 23:23, onde temos as palavras de Jesus: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque dais o dzimo da hortel, do endro e do co41

minho, e tendes negligenciado os preceitos mais importantes da lei, a justia, a misericrdia e a f; devieis, porm, fazer estas coisas sem omitir aquelas." Compare com Luc. 11:42. Ora, se "omitir" deixar de fazer, logo, ao dizer Jesus, deveis fazer estas coisas (praticar a justia, a misericrdia e a f ) sem omitir aquelas (o dizimo) ou mais claramente, deveis pagar o dzimo de tudo, mas no julgar isto como o suficiente, mas praticar tambm a justia, a misericrdia e a f, que so preceitos bem mais importantes. Seria absurdo admitirmos que Deus estabelecesse regras de contribuio (diz m o ) para manuteno do ministrio sacerdotal no tempo da lei e nada tivesse determinado para a atual dispensao cujo ministrio mais glorioso. ( I I Cor. 3:7-11). Como poderamos entender passagens bblicas como estas: "Dai a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus." (Mar. 12:17). "Assim ordenou o Senhor aos que pregam o Evangelho, que vivam do Evangelho." ( I Cor. 9:14). Na primeira citao, o que de Csar so os impostos e o que de Deus o que ser? Na segunda "vivam do Evangelho", o que poderia o Evangelho produzir para a subsistncia dos que o pregam, se Deus no estabelecera norma alguma de contribuio no Nvo Testamento? E porque Deus assim ordenou, se no tem o direito de faz-lo? E como teria tal direito, se o mandamento era apenas para os dias da lei? Isto muito claro sobretudo mente crist, iluminada pelo Esprito Santo. Se os textos citados, e outros contidos no Nvo Testamento representarem ensino insuficiente a respeito do dzimo na era crist, temos a considerar 42

duas razes por que Cristo e os apstolos no insistiram mais no assunto: a) Em relao aos judeus, a quem Cristo ministrou diretamente, no havia necessidade de enfatizar esta doutrina, visto que les a praticavam escrupulosamente, chegando mesmo a se gloriarem disso. (Luc. 18:11 e 12; Mat. 23:23). Jesus apenas os advertiu a no desprezarem os outros preceitos implcitos da lei, a respeito da justia, da misericrdia e da f, pois realmente no h razo para desprezarmos uma parte, pelo fato de obedecermos a outra. A obedincia que devemos a Deus integral, e no nada de mais obedec-lo de corao e por inteiro. b ) Em relao aos cristos, tambm tornou-se desnecessrio um ensinamento insistente a respeito de contribuies pois estes, cheios do Esprito Santo, transbordando de amor a Deus e ao Seu trabalho, no se limitavam ao dzimo e ofertas "rotineiras". Foram alm: vendiam propriedade e bens trazendo o produto aos ps dos apstolos; ento se distribua a qualquer um na medida das necessidades. (Atos 4:32-35). DERAM-SE A SI MESMOS Em I I Cor. 8:1-5 somos informados de que os macednios voluntriamente quiseram participar no plano de contribuies para os pobres da Judia, o f u e fizeram excedendo a expectativa dos apstolos. Diz Paulo: "No somente fizeram como esperva mos, mas deram-se a si mesmos, primeiramente ao Senhor." Certamente aqui temos a chave do assunto: "Deram-se a si mesmos ao Senhor." J estuda43

mos que a mordomia envolve tudo o que somos, inclusive o prprio ser. ( I Cor. 6:19 e 20). Se no nos entregarmos a ns mesmos ao Senhor, podemos tambm negar-Lhe as demais coisas. ste deve ser o motivo por que muitos cristos no se dispem a contribuir nos dzimos e ofertas para o trabalho. o grande motivo: a falta de amor a Deus e a Seu trabalho . Os que consideram a responsabilidade de mordomos e amam a causa do Mestre, recebem como privilgio as oportunidades para cooperarem da me lhor maneira possvel. Se faltar o amor, ao contrrio, o indivduo procura at mesmo um fundamento bblico para fugir ao dever. J temos ouvido a citao de I I Cor. 9:7 como "prova" de que s contribui quem quer. "Cada um contribua segundo tiver proposto no seu corao" e pronto. . . como se dissessem: "No tenho proposto contribuir, portanto nada tenho a fazer." Seria melhor considerar: 1 O referido texto, antes de falar em "propsito do corao" diz: "contribua". portanto, uma norma para quem contribui e no para fugir. 2 A parte final do versculo diz: "Deus ama ao que d com alegria." Quem no estimaria ser objeto do amor de Deus? Ento, a contribuio motivo para gozarmos dsse amor, desde que o nosso gesto seja repassado de alegria. certo que um corao avarento jamais se prope a contribuir para o trabalho de Deus, pois a avareza o mesmo que "idolatria" (Col. 3:5) e o avarento idolatra, faz do dinheiro o seu deus, e o ama acima de Deus, o doador de tudo o que temos e o que somos. Isto muito perigoso, pois o ava44

rento e o idolatra no entraro no reino de Deus. Compare I Cor. 6:9 e Apoc. 21:8. A infidelidade quanto ao dever de contribuir, especialmente com o dzimo, motivo de maldio da parte de Deus. No texto de Malaquias 3:8-10, temos duas palavras de sentidos diametralmente opostos: maldio e bno. Com "maldio sois amaldioados, porque a mim me roubais..." v. 9. No versculo 10 lemos: "Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimentos em minha casa e, provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu e, no derramar sobre vs bnos sem m e d i d a . . . " No ser esta a razo de uns prosperarem, tanto nas coisas materiais como na vida espiritual? No ser a maldio de Deus sbre os infiis, o motivo de no prosperarem? O profeta Ageu, respondendo aos remissos na contribuio para o trabalho de Deus, diz: "Tendes semeado muito e recolhido pouco; corneis, mas no chega para fartar-vos; bebeis, mas no d para saciar-vos; vesti-vos, mas ningum se aquece e o que recebe salrio, recebe para p-lo em saco furado." (Ag. 1:16). A respeito da maldio consideremos duas coisas: a) A maldio proferida contra os que roubam a Deus, retendo a parte que Lhe devem. b ) A contribuio que devemos a Deus, especialmente o dzimo, Deus no exige para Si mesmo. O dzimo reclamado para a manuteno do trabalho e do ministrio divino em favor dos homens; em benefcio de nossas almas. Prezado irmo leitor, considera cuidadosamente 45

ste assunto. Verifica as tuas relaes com Deus luz da Palavra Sagrada e apressa-te em normalizar os teus caminhos diante de Deus, enquanto tempo. Alm dstes aspectos doutrinrios da mordomia, particularmente no que tange ao dzimo, seria edificante considerarmos o lado lgico do assunto. Tomemos por base a Igreja Evanglica Assemblia de Deus, cujo patrimnio j bem valioso. Milhares de templos e outras importantes propriedades. Milhares de pastores e evangelistas a pregar a mensagem salvadora em todo o territrio nacional, mantidos pela Igreja. Sim, mantidos pela Igreja e no com recursos dos cofres pblicos, nem misses estrangeiras. Perguntamos, pois, ao irmo que no fiel nos dzimos ou no os paga de modo algum, se todos os demais crentes seguissem o seu exemplo, como seria possvel Igreja realizar sse elenco de obras? Quantos milhares de almas no teriam ido para a eternidade sem Cristo, pr falta de recursos para a evangelizao, e outras obras de expanso do reino de Deus? Como seria, meu irmo, se todos pensassem e agissem como voc? Deus tenha misericrdia da sua alma!... Tudo fcil de entender se considerarmos que Deus o Criador e o dono de tudo: talentos, tempo, coisas materiais, e ns apenas mordomos ou despenseiros, com a responsabilidade de administrarmos tudo segundo a Sua vontade e usarmos os bens para Sua glria, de modo a que, naquele dia, le possa dizer a cada um de ns: "Muito bem, servo bom e fiel, entra no gzo do teu Senhor." Amm. Estevam ngelo de Souza 46