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Traduccion:

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pierre bburdieu ".
Fernando Hugo Azcurra: Introduccion, Primera, Segunda
y Tercera Parte y Conclusion
chamboredon
Jose Sazbon: Textos ilustrativos (excepto los que se consignan
passeron .
a continuacion)
Vfctor Gold<;tein: Textos ilustrativos (12, 14, 17, 20, 21, 31, 36) Y
.el' ofici()
Entrevista a Pierre Bourdieu.
de sociologo
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,bon una entrevista a bourdieu
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Preracio a'lasegtpl-da eruciori., .... ... ............ ................. .
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Introduccion: Epistemologia y metodoltigiiL., ........ ......... .
Pedagogfa de la investigacion, 19. Epistemologfa de las
ciencias del hombre y epistemologfa de las ciencias de la
naturaleza, 23. La desplazamient6
vigilancia, 24. El orden epistemo16gico & Iasci.i6nes; 29
PR.J:Mi:RA PARTE: LA RUPtuRA .. ::.:.... ........ : ....... ; ............ '.......... ..
I. El hecho se conqmsta la ilusion
.. '.. ',!" '" .'
del saber mmediato..................... :.: ...... ;;.......... : .. ; ............ .
1.1. Prenociones y t.ecnicas de ruptura, 31; 1.2. La ilu
si6n de la transparencia y el principio de la no-con
ciencia, 33; 1.3. Naturaleza y cultura: sustanciay siste
ma de relaciories, 39; 1.4. La sociologfa espontanea y
los poderes dellengu;:ye, 41; 1.5. Lateritaci6i1 del pro
femmo, 46; 1.6. Teoria ytradici6nteorica, 49; 1.7. '
Teoria delconocimiento sociol6gico y te6ria del siste
ma social, 53
,
SECUNDA PARTE: LA CONSTRUCCION DEL OBJETO .....................
II. El hecho se construye: las fonnas
de la renuncia: enipirista.. ....... .............;.::...... ; ...... ..... .
ILL' Las abdicaciones del empirismo , 61; II.2.
Hip6tesis 0 supuestos, 65; II.3. La falsa neutralidad de

13
15
3
1
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57
57
editorial
...oo-J siglo veintiuno
siglo xxi editores, s. 8,:. df:l c. v. i
CEFtRo DEL AQUA De T6lI'ffiO$, ' '
04310. f.iIEX1CO, OF
saito de pagina, s. , '
ALMAGAO 38, 28010,

sig\o editoreis, s, a.
GIJIi:TEi...wA 4824, G 1425 BlJP, '
BUENOS"AlAES, ARG8'i1l'IA ,
biblioteca nueva, s. t
ALMAGAO 38, 28010. "
MADflD. ESPAI'lA
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HM588
B6818
Bourdieu, Pierre '",'; ";, ';, ,:;:',"
2008
EI oficio del sociologo : presupuestos epistemologicos I Pierre
Bourdieu,jean-Claude Chamboredon,jean-Claude Passeron;
traduccion Fernando Hugo Azcurra; textos ilustrativosjose
Sazoon, Victor Goldstein . ..:- 2' ed. '- Mexico: Siglo XXI, 2008.
423 p. - (SocioIogfa y polltica)
Traduccion de: Le mitier de sociologue
ISBN-13: 978-607-3-00017-8
1. Sociologia - Metodologia. I. Chamboredon, jean-Claude, coaut.
n. Passeron,j(;!an-Claude, coaut.llI. Azcurra, Fernando Hugo, tr.
IV.Sazq{m,jose;tr. V. Goldstein, Victor, tr. VI. t. VII. Ser.
primera edido!l' en
vigesimoquinta i-eiinpresiori, 2007
segunda edicion en espanol, 2008
@ siglo xxi editores, B.a. de c.v.
, isbn 978-607-3-00017-8
primera reimpresion, 2011
diseiio de interior: tholon kunst
primera edicion en frances, 1973
@ ecole pratique des hautes etudes
(visection) y mouton and co.
quinta edicion en frances, 200;;
titulo original: Ie metier de sociologoe
derechos reservados conforme a la ley
irnpresora gcifica hernandez
capuchinas 378
col. evolucion
57700 estado de mexico
14 EL OFICIO DE SOCr6LOGO
un sistema de del eWll"aqquiere senricio 0, incluso, movili
zaci6n de teenicas gcifieas 0 meeanogcifieas que pennitan eaptar sin6p
rica y exhaustivamente el sistema de relaciones entre las relaciones reve
ladas por un eonjunto de cuadros estadistieos). Lo que nos ha detenido,
entre otras razones, fue el temor de que este esfuerzo de esclareci
miento pedag6gieo -por los limites de la eomunicaci6n eserita- pueda
eonducir a negar que la enseiianza de investigaci6n es una enseiianza
de invenci6n, alentando la canonizaci6n de preeeptos desgastados de
una nueva metodologfa 0, peor aun, de una nueva tradici6n te6riea. No
es un riesgo'fieticio:la: entiea, en su momenta heretiea, ,del empirismo
positivista y de la abstraeci6n metodol6giea, tiene enormes posibilidades
de eonfundirse,aetualmente, con los eternOg diseursos previos de una
nueva vulgata que, una vez mas, eonsiga postergarlacieneia sustitu
yendo el honroso lugar de lapureza te6rica con la obsesi6n de la,impe
c:abilidad .
Septiembre de 1972
Los textos ilustrativos que eonstituyen la segunda parte de este'libro
(pag: 117) deben ser lefdos paralelamente a los analisis en elcurso de
los cuales son titilizadosoexplicados; Las remisiones aestos textos se
indican en 1aprimera parte dellibro mediante una nota entre corche
tes que lleva el.nombre del autor y el nlimero del texto. AI final del li
bro(pag.381) incluimos un lndice especial que fucilita la eonsulta;
'!'
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1.'
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Introducci6n
Epistemologia y metodologia
1
i . :i
EI metodo Auguste Comte- nO.es susceptible de ser
eSlllmaao separadamente delas investigaciones en que se 10 emplea; 0,
10 menos, sena este IUn estudio muerto, incapaz de feeundar el espf
que a else consagre.,Todo 10 que pueda deeirse de real, cuando se
"encara'en abstracto; se reduce a generalidades tan vagas que no po
tener influencia aiguna sobre el regimen intelectual. CuandQ se
estableddo, comotesisrI6gica, que todos nues,tros conocimientos de
fundarse en la observad6n, que debe procederse de losprincipios
los heehos yde los hechoshada los principios, ademas de algunos
aforismos similares, se conoceepn mucha menor daridad el me
que aquelque estudi6, de un poco profunda, una sola
positiva, asf sea sin una inti:nd6n fil0s6fica. Precis.amente por ha
!;!!i:"desconocido este dato esencial nuestros psic61ogos se incIinan a con
a sus ensueiios como ciencia; ereyendo que comprenden el me
positivopor haber lefdo lospreceptos de Bacon 0 el Dis(;UTSO de
'rtes. Ignoro si, -mas tarde, sem posibIe seguir a priori un verdadero
de metoda. totaImente independiente delestudio filos6fico de: las
pero estoy eonvenddo de que ello es imposible hoy, puesto que
grandes procedimientos 16gicos no pueden aun ser explicados, con
uuciente precisi6n, si se loseonsidera separados de sus aplicaciones. Me
a agregar ademas que, aun cuando una empresa de este tipo
ser realizada .:..cosa que en efedo esconcebible-, s610 por e1 estu
de las aplicaciones regulares de los procedimientos dentfficos podm
""'"'e un' buen sistema de habitos intelectuales, hecho que es, sin em
el objetivo esendal del'
1 A. Comte, Cours de philoSOPhic positive, t. I, Paris, Bachelier, 1830. (citado
seglin la edicion Garnier, 1926,pags. 71-72). Podria seiialarse, con
Canguilhem, que no es facil superar 1a seduccion del vocabulario que nos
16 EL OFICIO DE SOCIOLOGo
. ',' .
Nada habria que agregar a este t:exto qliej, p:egarse a djsociar el me- .
todo de la priictj.ca, ,de entrada tpqC?S los discursos del metodo,
si no existiera ya todo un discurSoac::ercadel metodo que, ante la ausen
cia de una oposici6n de peso, ameriC:l;6 imponer a los investigadores
una imagen desdoblada del trab:yo cientffico. Profetas que se ensaiian
con la impureza original de la empiria.'::..de quienes no se sabe si consi
deran las mezquindades de la retina di!iltffica como atentatorias a la
dignidad del objetoque ellos creen corresponderle 0 del sujeto cientf
fico .que pretendenencarnar- 0 del metodo que to
dos los investigadoreS observarfan voluntar1amente, mientras vivan, so
bre los estrados del catecismo disertan sobre el
arte de ser soci610go 0' el modo cientffico de hater ciencia sociol6gica a
meriudo tienen en comun la disociaci6n del metodo ola teo ria res
pecto de las operacidll:esde investigaci6n; cuando no disocian la teoria
del metodo 0 la teoria de la teoria. Surgido de laexperiencia de inves..
tigaci6n y de sus dificultades cotidianas, nuestropropOsitO explicita, en
funci6n de las necesidades de esta cal,lSa, un de costumbres in-
telectuales: se dirige a quienes, embarcadoil" en.Ia pnktica de la so
ciologiaempfrica, sin necesidad. alguna de que se les recuerde la nec
sidad de la medid6riyde su aparato te6rito ytecnico, est:in totalmente
de acuerdo con nosotros sobre aquello en 10 eual coincidimos porque
es evidente: la necesidad, por ejemplo, de nO descuidar ninguno de los
instrumentos conceptuales 0 tecnicos que dan todo el rigor y la fuerza
. a la verificaci6n experimental. SOlo quiene&no tienen 0 no quieren ha.:.
cer la de investigaci6n podriiIi ver,en esta obra que'! apunta
a problematizar la practica sociol6gica, un cuestionamiento de la socio
logia empfrica. 2
conduce sin cesar a concebil' el metodo como capaz de sel' separado de IllS.
investigaciones en que es puesto en pr.ktica: [A. ,Comte] ensefia en la
prlmera lecci6n del Curso dejilosofia positiva que "el metodo noes .
susceptible de ser estudiado independieritemente de'las investigaciones en
que se to utiliza
ft
; 10 cual da POl' que el empleo de un metodo.
supone ante todo su posesi6n (G, C3nguilhem, Thiorie et technique de
l'experimentation chez. Claude Bernard,' Coloquio del centenario de la
publicaci6n de L'lntroduction al'etude de la medecine experimentale, Paris,
Masson, 1967, pag; 24). .
2 La divisi6n del campo epistemo16gico seglinla l6gica de los pares (vease 3
a
parte) y las tradiciones intelectua1es que, at identificar toda reflexi6n con
especulaci6n pura, no penniten pel'dbir la funci6n recnica de una
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGIA 17
Si bien es cierto que laenieiianza de la investigaci6n requiere, de
parte de quienes la conciben como de los que la reciben, una
cia directa y constante ala experiencia en primera persona de la practica,
la metodologia demoda que multiplica los programas de investigacio
nes refinadas pero hipoteticas, las consideraciones criticas de investiga
ciones realizadas por otros [ ... ] 0 los veredictos metodol6gicos,,3 no po
drian reemplazar una reflexi6n sobre la relaci6n justa con las tecnicas y
un esfuerzo, siquiera azaroso, por transmitir principios que no pueden
presentarse como simples verdades de principio porque son el princi
pio de la investigaci6n "sie verdades. Si bien es cierto, adellllis, que los
, metodos se distinguen de las tecnicas, por 10 menos, en que estos Son
'<<10 suficientemente generales como para tener valor en todas las cien
' cias 0 en un sector importantede ellas,4 esta reflexi6n sobre el me
: todo debe tambien asunrlr el riesgo de rever los anaIisis mas diisicos de
. Ia epistemologia de las dencias de Ia naturaleza; peroquiza sea necesa
. rio, que los soci610gos se pongan de acuerdo sobre principios elementa;..
les que aparecen tomo evidentes para los especiaIistas en ciencias de la
',naturaleza 0 en filosofia de las ciencias, para salir de la anarqula con
>ceptual a la que est::in condenados por su indiferencia ante la reflexi6n
' epistemol6gica. En realiclad, el examinar una ciencia en
particular a traves de los principios generales proporcionados por el sa
ber epistemol6gico se justifica y seimpone especialmente en el caso de
reflexi6n las' tecrrlcaS, otorgan una fuerte
probabilidad at matentelldido que aqui tratamos de'despcjar: en efecto, en
esta ol'ganizaci6n dualista de las posiciones epistemol6gicas todo intento de
volver a insertar las operaciones recnicas en lajerarquia de los actos
epistemol6gicos sera casi inevi1:ablemente interpretada como un ataque
'dirigido contra la recnica y los recnicos; pormucho que nos cueste, y
aunque,reconocieramos aquila contribuci6n capital que los metod610gos,
y en particular Paul F. LazarsfeId, han aportado a la racionaJizaci6n de la
practica sociol6gica, sabemos que corremos el riesgo de que se nos ubi que
mas cerca de Fads and Foibles ofAmerican Sociology que de The Language of
$ocial Resean:h. . .
3 R. Needham, Structure and Sentiment: A Test-case in Social Anthropology,
Chicago.Londres, University of Chicago Press, 1962, pag. VII.
' 4 A. Kaplan, The Conduct oflnquiry, Methodology ofBehaviural Science, Chandler,
San Francisco, 1964, pag. 23. El mismo autor se !amenta de que e1 rermino
tecnologfa.. haya adquiridQ ya un sentido especializado; observa que
podrfa aplicarse con swna exactitud aungran numero de estudios
calificados como metodoI6gicos (ibid., pag; 19).
18 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
la sodologfa: en ella todo conduce, en efecto, a ignorar este saber,
desde el estereotipo humanista de la irreductibilidad de las ciencias hu-.
manas hasta las caractedsticas del reclutamiento y la formacion de in
vestigadores, sin olvidar la existenda de un conjunto de metod610gos
especializados en Ia reinterpretaci6n selectiva del saber de las otras
ciencias. Por tanto, es necesario someter las operaciones de la practica
sociol6gica a la polemica de la raz6n epistemo16gica, para de:finir, y si es
posible inculcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el com
pleto conocimiento del err?r Yde los mecanismos que 10 engendran
uno de los medios para superarlo. La intenci6n de dotar al investigador
de los medios para que eI mismo supervise su trabajo cientffico se .
opone a los llam:ados al orden de los censores, cuyo negativismo peren
torio s610 suscita el horror al error y neva a recurrir de manera resig
nada a una tecnologfa investida con la funci6n de exorcismo.
Como toda la obra de Gaston Bachelard 10 demuestra, la episte
mologfa se diferencia de unametodologfa abstracta en su esfuerio por
captar la 16gica del error para construir la logica del descubrimiento de
la verdad como polemica contra el error y como esfuerzo para someter
las verdades proximas a la cienda y los metodos que utiliza a una rec.ti
ficaci6n metOdica y permanente [G. Canguilhem, texw n 1]. Pero la ac
ci6n poIemica de la raz6n cientifica no tendria todasu fuerza si el psi.,.
coanaIisis del espiritu cientffico no se continuara en un anaIisis de las
condiciones sodales en las cuales se producen las obras sociol6gicas: el
soci610go puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia
epistemol6gica en la sociologfa del conocimiento, como medio para
enriquecer y precisar el cono.cimiento del error y de las condiciones
que 10 hacen posible y, a veces, inevitable [G. Bachelard, texw n 2]. Por
consiguiente, las apariencias que aqui pudieran subsistir de una discu
si6nad hominem se refieren s610 a los Hmites de la comprensi6n sociol6
gica de las condiciones del error: una epistemologfa que se remite a
una sOclologfa del conocimiento, menos que ninguna otra puede impu:..
tar los errores a sujetos que no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si,
parafraseando un texto de Marx, "no pintamos de rosado a1 empirista,
al intuicionista 0 al metod6logo, tampdco nos referimos a "personas
sino en tanto que personificaci6n de posiciones epistemol6gicas que
s610 se comprenden totaImente en el campo social donde se apoyan.
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGIA 19
PEDAGOGiA DE LA INVESTIGACION
La funci6n de esta obra define su forma y su contenido. Una enseiianza
de la investigaci6n cuyo proyecto sea exponer los principios de una
practica profesional y simultaneamente imprimir cierta relaci6n con
estapractica, es decir proporcionar a la vez los instrumentos indispen
sables para el tratamiento sociologico del objeto y una disposici6n ac
tiva. a utilizarlos apropiadamente, debe romper con la rutina del dis
. (;)urso pedag6gico para restituir su fuerza heuristica a los conceptos y
?peraciones mas compl,tamente neutraIizados por el ritual de la ex
t)asid6n can6nica. Por. ello, esta obra que apunta a seiialar los 'actos
de la praotica sociol6gica comienza por una reflCxi6n que
derecordar, las implicaciones de toda practica,
o mala, y de concretar en preceptos practicos el principio de vigi
(iibro primero).5 Se intentani luego la defini
de la funci6n y las condiciones de aplicacion de los esquemas teO
a los que debe recurrlr lasociologfa para construir su objeto, sin
presentar estos primeros principios de la interrogaci6n pro-
sociol6gica como una teoria acabada del conocimiento del
sociol6gico y, menos todavf<t; .como una teoria general y univer
sistema social (Libro segUndo). * La investigaci6n empirica no
comprometer tal teoria para escapar al einpirismo, siempre
en p:cl.ctica efectiva, en' cada una de sus operaciones, los
que 10 constituyen como ciencia, proporciomindole un ob
tcaracterizado por un minimo decoherencia te6rica. Si esta condi
se cumple, los conceptos 0 los metodos podran ser utilizados como
umentos que, arrancados de su contexto original, se abren a nuevos
tercero). ** AI asociar la presentaci6n de cada instrumento
a ejemplos de su utilizaci6n, se tratani de evitar que el saber
pueda aparecer como una suma de tecnicas, 0 como un ca
conceptos separados 0 separables de su implementaci6n en la
hemos permitido extraer del orden de razones en las que se en
insertos los principios te6ricos y los procedimientos tecnicos
5 Vease sUfrra el prefacioa ]a segunda edici6n, pags. 13-14..
* Vease nota 5,
** Vease nota 5:
20 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
heredados de la historia de la ciencia sociologica:,' no es sOlo para que:..
brar los encadenamientos del orden didictico que no renuncia a la com
placencia erudita rente a la historia de las doctrinas 0 los
sino para rendir tributo al reconocimientodiplomatico de los valores
consagrados por la tradici6n 0 sacralizadospor la moda, ni tampoco
para liberarvirtualidades heuristicas, muchas veces mas numerosas de 10
que pennitinan creer los usos academicos; es, sobre todo, en nombre de
una concepci6n de la teona del conocimiento,sociologico que hace
de esta teona el sistema de principios que definen las condiciones de
posibilidad de todos losactos y todos los discursos propiamente soool6
gicos, y solo de estos, cualesquiera que sean his teonas del sistema social
de quienes producen 0 prodtYeron obras sociol6gicas en nombre de es
tos principios. El problema de la filiaci6n de una investigaci6n sociol6
gica a una teona particular acerca de 10 social, la de Marx:, la de Weber
o la de Durkheim por ejemplo, es siempre secundario respecto del pro
blema de la pertenencia de esta investigacion ala ciencia sociologica: el
linico criterio de esta pertenencia reside, en enla aplicacion
de los principios fundamentales de la teona del conocimiento sociol6
gico que, en cuanto tal, de ninglin modo separa a aUtores a los que todo
aleja en el plano de la teona del sisteIna social. Aunque la mayona de los
autores han llegado a confundir su teOr1a particular del sistema social '
con la teona del conocimiento de 10 social que abrazaban, por 10 menos
impllcitamente en su practica socio16gica, el proyeeto epistemol6gico
puede permitirse esta distincion preliminar para vincular autores cll}'a5
oposiciones doctrlnarias ocultan el acuerdo epistemologico.
,Temer que esta empresa conduzca a una amalgama de principios to
mados de tradiciones teoricas diferentes, 0 a la constitucion de un
cuerpo de formulas disociadas de los principios que las fundamentan,
implica olvidar que la reconciliaci6n cuyos principios creemos explici
tar se opera realmente en el ejercicio autentico del oficio de sociologo
0, mas exactamente, en el oficio del sociologo, habitus que, en cuanto
sistema de esquemas mas 0 menos dominados y mas 0 menos transferi
bles, no essino la interiorizacion de los principios de la teona del
conocimiento socio16gico. A la tentacion que siempre surge de trans
formar los preceptoS del metodo en recetas de cocina cientffica 0 en
chuchenas de laboratorio, s6lo puede oponersele un ejercicio cons
tante de la vigilancia epistemologica que, suborciinando el uso de tecni
cas y conceptos a un examen sobre las condiciones y los lfmites de su va-
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGlA 21
proscriba la,comodidad de una aplicacion automatica de procedi
y seiiale que toda operacion, no importa cum rutina
,repetida sea, debe repensarse a sf Inisma y en funcl6n del caso par
S6lo unareinterpretacion magica de las exigencias de la
'tdediCi6n puede ala vez s()brestimar la importancia de las operaciones
otra parte, ,no son mas que recursos del oficio y, transfor
la cautela metodologica en respeto sagrado, utilizar no sin te
no utilizar jamas, pOf miedo a no cumplir totalmente las condi
instrumentos que debenan serjuzgados solo mediante
'. Los queHevan la'icautela metodologica hasta la obsesi6n hacen
,en ese enfermo ,del que habla Freud, que se pasaba el tiempo
los anteojos sin ponerselos nunca.', ,
el proyecto de transmitir metodicamente un
signi:6ca recQnocer que supone algo muy diferente y de
e! ars probandi propuesto por quienes confunden la mecmica
desmontadlt, de las y las pruebas con el
real delespfritu creador; reconocer tambien, con la
Videncia, que hay mucho trecho entre los senderos 0, mejor di
atajos que hoy puede trazar una reflexion sobre la investiga
camino sin arrepent;qnientos ni rodeos que propondna un
verdadero del metodo
de la tradici6n que'se atiene ala logica de la prueba, sin
p<>fprincipio, peIietrar e;n losarcanos de la invencion, con
de esta forma a vacilar entre una retorica de la exposicion
'psicologfa literaria del descubriIniento, quisieramos pro
"I< IiIeclios para adqclrir unadisposicion mental que sea
de:lainvencion y de la prueba. Si esta reconciliacion no se
,ifuplicana renunciar a proporcionar una ayuda,
"'altrabajo de investigaci6n, limit<'indonos junto a tantos
a invocar 0 Hamar, como se llama a los espfritus, los
Jliliiliuninacion creadora, vehiculizados por la hagiografia
cientffico, 0 los inisterios de la psicologfa de las pro- '
Cuando Jdine el objeto de Ia 16gica de las ciencias, Ia lireratura
l,Iletodol6gica ha procurado siempre evitar expli'dtamente la consideraci6n
'de los, ways' ofdiscovery en favpr de los ways ofvalidation (vease por ejemplo
,C; fJempel, Aspects ofScientific Explanation and OtherEssays in the PhilosQjlhy of
Science, Nueva York, Free Press, 1965, pags. 82-83). K. R. Popper insiste a
22 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
Si es evidente que los automatismos adquiridos posibilitan la econo
mia de. una invencion pennanente, hay que cuidarse de la creenda de
que el sujeto de la creacion cientifica es un automaton spi:ritualeque obe
dece a los organizados mecanismos de una programadon metodol6
gica constituida de una vez para siempre, y por tanto encerrar al inve&-"
tigador en los limites de una dega sumision a un programa que excluye
la reflexion sobre el programa, reflexion que es condicion de invencion
de nuevos programas.
7
Weber afirmaba que, asl como el conocimiento
de la anatomfa no es condicion para una marcha correcta, tampoco la
metodologia es condicion para un trabajo fecundo.8 Pero, aunque es
inutil confiar en descubrir una ciencia sobre el modo de hacer ciencia:,
y suponer que la logica sea algo mas que un modo de ontrol de la cien
cia que se construye 0 que ya se ha construido, sin embargo, como 10
observo Stuart Mill, la invendon puede ser cultivada, es decir que
una explidtacion de la logica del descubrimiento, por parcial que pa.
rezca, puede contribuir a la racionalizacion del aprendwge de las apti
tudes para la creacion.
menudO' en esta dicotO'mfa que, en el, parece encubrir 1a O'PO'sici6n entre la
vida publica y la privada: La pregunta descullri6 usted su teO'ria por
primera vez?" interesa, para decirlO' de alg6.n mO'dO', a una cuesti6n muy
persO'nal, cO'ntrariament;e a 10' que sUPO'ne la pregunta "lc6mO' veri.fic/i usted
su teO'ria?" (I\. R. PO'Pper, Misere de l'historicisme [trad. de H. RO'tl,SSeaul,
Paris, PIon, 1956, pag. 132 [hayed. en esp.]). 0 tainbien: NO' eXiste nada
que se parezca a un metodO' 16gicO' para tener ide.as 0' a una reconstituci6n
logica de este procesO'. En mi O'pinion, todO' descubrimiento cO'ntiene un
"elementO' irraciO'nal" 0' una "intuicion creadO'ra';, en el sentidO' .
(I\. R. PO'Pper, The Logic ofScientific Discovery, Londres,
. Hutchinson and Co., 1959, pag. 32). En cambiO', cuandO', .
excepciO'nalmente, se cO'nsidera explicitamente cO'mO' O'bjetO' el cO'ntexto
del descubrimiento (PO'r O'PO'sici6n al cO'ntexta de la prueba), es
inevitable rO'mper gran cantidad de esquemas rutinarlO'S de la tradici6n
epistemO'l6gica y metodO'I6gica y, en especial, la representaci6n del
desarrO'lIO' de la investigacion comO' sucesi6n de etapas distintas y
predeterminadas (vease P. E. HamO'nd, comp., Sociologists at Wm*, Essays on
the Graft ofSocial Resea:n::h, NuevaYO'rk, Basic BoO'ks, 1964).
7 Piensese, PO'r ejemplO', en la facilidad cO'n que la investigaci6n puede
reproducirse sin producir nada, seg6.n la 16gica de la pumjrhandle research.
8 M. Weber, sur fa thimie de fa science (trad. de]. Freund), Paris, PIO'n,
1965, pag. 220 [hayed. en esp.l.
EPISTEMOLOGiA Y METODOLOGiA 23
EPISTEMOLOGIA DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE Y EPISTEMOLOGIA
D: LAS CIENCIAS DE LA NATYRALEZA
;'La mayona de los errores a los que se exponenla pnictica sociologica y
!Ja reflexion sobre ella radican en una representaCion fulsa de la episte
;)hnologia de las ciencias de la naturaleza y de la relacion que mantiene
..... >(:on la epistemologfa de las ciencias del hombre. A"l, epistemologias tan
opuestas en sus afiimaciones evidentes como el dualismo de Dilthey
no puede pensar la especificidad del metodo de las ciencias del
llombre sino oponiengole una imagen de las ciencias de la naturaleza
:briginada en la mera preocupadon por diferenciar- y el positivismo ,
'preocupado por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada se
necesidades de,esta imitacion-, ambas en comun ignoran la fi
exacta de las dep.das exactas. Esta grosera. equivocacion con-
a fabricar distinCiones forzadasentre los' dos metodos para
ispondera la nostalgia,:o a los deseos piadosos del humanismo, ya ce
ingenuamente redescubrimientos desconocidos como tales 0, in
a entrar en la escalada: positivista que escolarmente copia una
reduccionista de la experiencia como copia de 10 real..
puede advertirse que -t=1 positivismo no se hace cargo mas que
caricatura del metodo de las ciendas exactas, sin acceder ipso
a una epistemologfa exacta de las ciencias del hombre. De hecho,
constante en la histona de las ideas que la critica del positivismo
uricista sirva para afinnar el car.icter subjetivo de los hechos socia
irreductibilidad a los metodos rigurosos de la ciencia. De esta
al percibir que los metodos que los cientfficos 0 los investigado
fuscinados por las ciencias de la naturaleza tan a menudo intentaron
a la fuerza a las ciencias del hombre no siempre fueron necesa
aquellos que los dentfficos aplicaban de hecho en su propia
sino mas bien los que creian utilizar,9 Hayek infiere de in-
que los hechos sociales se diferencian de los hechos de las
fisicas en tanto son creencias u opiniones individuales y, por
..'. _ no deben ser definidos seglin 10 que podrfamos descu
ellos por los metodos objetivos de la dencia sino seglio 10
9 E A. Van Hayek, Scientisme et sciences sociales, Essai sur'le mauvais usage de fa
raison (trad. de M. Barre), Paris, PIO'n, 1953, pag. 3.

24 EL OFICIO DE SOCIOLOGO .
que piensa la persona que actiia.l0 La impugnaci6n de la imitaci6n au
tomatica de las ciencias de la naturaleza se vincula tan mecanicamente
ala critica subjetivista de la objetividad de los hechos sociales que todo
esfuerzo por encarar los problemas especfficos que plantea la transpo
sici6n a las ciencias del hombre del saber epistemol6gico de las cienciaS
de la naturaleza corre siempre el riesgo de parecer una reafirIIl.lici6n de
los derechos imprescriptibles de la subjetividadJl ..
LA METODOLOGIA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA ...
.,
Para superar las discusiones academicas y las formas academicas de su
perarlas, es necesario someter la pr.ktica cientifica a una reflexi6n que,
a diferencia de la, filosoffa clasica del conocimiento, se aplique no ala
ciencfa hecha, cienda verdade:ra cuyas condiciones de posibilidad y de
coherencia, cuyos tftulos de legitimidad sena necesario establecer, sino
. a la dencia que se esta hacie:ndo. Tal tarea; propiamente epistemo16gica,
consiste en descubrir en la priictiea cientffica misma, amenazada sin ce
sar por el error, lascondidones en las cuales se puede discemir 10 ver
dadero de 10 also, en el pasaje desde un conocimiento mertos verda
dero a un conodmiento mas verdadero, 0 mas bien, como 10 afirma
Bachelard, es decir rectificado. Esta fllosoffa del trabajo
cienlifico como acci6n polemica incesante de la Raz6n, transpuesta a
la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcionar los princi
pios de una reflexi6n capaz de inspirar y controlar los actos concretos
10 Ibid., pags. 21 Y 24.
11 Y sin embargo, todo eI proyecto de Durkheim puede demostrar que es
posible evadirse de la aIternativa de la imitadon clega y del rechazo, igual
mente clego, a imitar: La sodologfa naclo a la somba de las dendas de la
naturaleza y en contacto intimo con elIas [ ...J. Es natural que aIgunosde
los prlmeros sodologos se eqllivocaran aI exagerar este acercamiento hasta
el punto de desconocer el origen de las dendas sociaies y la autonofuia que
deben disfrutar respecto de las otras ciendas que las han precedido. Pero
esta exageraci6n no debe hacer olvidar toda la fecundidad de los ongenes
mas importantes del pensamiento clentffico. Rivista Italiano. di SocWlogia,
tomo N, 1900, pags. 127-159, dtado en A Cuvillier, OU va La sociologie
Pans, Marcel Riviere, 1953, pags. 177-208 [hayed. en esp.].
02 065
EPISTEMOLOGiA Y METODOLOGiA 25
verdaderamente definiendo en 10 que ten
...'. , de espedfico los principios del radonalismo regional propios de
sociol6gica. El racionalismo fijista que inspiraba las preguntas
,,la,wosoffa clasica del conodmiento hoy se expresa mejor en los in-
r.entosde algunos metod6logos que se inclinan a redudr la reflexi6n so
metodo a una l6gica formal de las dencias. Sin embargo, como 10
p. Feyerabend, todo fijismo semantico tropieza con dificultades
se trata de dar cuenta en su totalidad del progreso del conod
oy de los descubrimientos. que a el contribuyen.12 Mas precisa
.interesarse en las/eladones intemporales entre los enunciados
en detriment!:> de los procesos por los cuales cada proposi
concepto establecido y engendr6 otras proposidones u
suponeRegarse a colaborar efectivamente con quienes
.....ersos en las peripecias insegurasdel trabajo denlifico, despla
el desarrollo della intriga entre bastidores para,llevar a escena
Totalmente ocupados en la biisqueda de una l6gica
descubrimiento, los metod610gos no pueden dirigirse en rea
a un investigador deinido abstractamente por su aptitud
. estas normas de perfecd6n, es dedr a un investigador
10 que equivale a detiir imposible 0 esteril .. La obediencia in
a un urganon de regla,s 16gicas tiende a produdr un efecto
prematura, al hacer desaparecer, como lo.diria Freud, la
en las definidones, 0 como 10 afirma Carl Hempel, Ia di.&
semantica de los conceptos que constituye una de las con
del descubrimiento, PQf 10 menos en ciertas etapas de la histo
0 del desarrollo de una investigaci6n.
aquf de negar que la formalizad6n 16gica encarada como
poner a proeba la l6gica en acto de la investigacion y la cohe
resultados constituye uno de los instrumentos mas eficaces
trolepistemo16gico; pero esta implementacion legftima de los ins
logicos opera demasiado a menudo como garantfa de Ia enfer
!cci6n por ejercidos metodol6gicos cuyo unico fin discern1
-,.... ,,,<_ .. la exhibici6n de un arsenal de medios disponibles.
12P. Feyerabend, en H. Feigl y G. Maxwell (comps.), "Scientific Explanation,
Space and Time, Minnesota Studies in the Philosophy ofScience, vol. Ill,
Minneapolis, 1962, pag. 31.
26 EL OFlClO DE SOCIOLOGO
Frente a algunas investigaciones concebidas en funcion de las necesida
des de Ia causa logica 0 metodologica, no puede sino evocarse, con Abra
ham Kaplan, Ia conducta de un borracho que, habiendo perdido laDave
de su casa, la busca sin embargo con obstinacion, b'!:iQ la 1uz de un furol,
ya que alega que alli seve mejor [A. Kaplan, texto n 3].
El rigorismo tecnologico que descansa sobre Ia fe en un rigor defi
nido de una vez para siempre y para todas las situaciones, es decir una
representacion fijista de la verdad 0, en consecuencia, del error como
transgresion a normas incondicionales, se opone diametralmente a la
btisqueda de rigores especificos, desde una teoria de la verdad como teo
ria del error rectificado. El conocer -agrega Gaston Bachelard- debe
evolucionarjunto con 10 conocido. Lo que implica afirmar que es in
util buscar una 10gica anterior y exterior a la historia de la ciencia que
se esti haciendo. Para captar los procedimientos de Ia investigacion es
necesario analizar como opera en lugar de encerrarla en la observancia
de un decaIogo de procedimientos que quiza solo deban al hechode
ser definidos de antemano el parecer adelantados respecto de la pcic
tica real.
13
Desde Ia fascinacion por el hecho de que en matematica
evitar el error es cuestion de se pretende definir la verdad como
el producto de una actividad intelectual que responde a ciertas normas;
se pretende considerar los datos experimentales como se consideran'los
axiomas de la geometria; se confi'a determinar reglas de pensannento
que desempefiarfan la funcion que la logica desempefia en matematica.
Se quiere, a partir de una experiencia limitada, construir la teoria de
una vez por todas. El caIculo infinitesimal elaboro sus fundamentos
paso a paso, la nocion de numero solo alcanzo claridad despues de dos
mil quinientos anos. Los procedimientos que instauran el rigor se origi
nan como respuestas a preguntas que no pueden formularse apriori, y
que solo el desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde
lentamente. Esto, verdadero en matematica, 10 es a fortiori para las den
13 Los autores de un largo estudio dedicado a las funciones del metodo
estadistico en sociologfa admiten injimque sus indicaciones en 10 que
concierne a las posibilidades de aplicar la estadistica teorica a la
investigacion empfrica caracterizan solo el estado actual de la discusion
metodologica, quedando la praaica en un segundo plano (E. K. Scheuch y D.
Ruschmeyer, Soziologie und Statistik, Uber den Einfluss dermodemen
WlSSenschafulehre auf ihr gegenseitiges Verhaltnis, en Kolner Zeitschriftfur
Soziolcgie und Sozid-Psycholcgie, VIII, 1956, pags. 272-291).
EPISTEMOLOGfA Y METODOLOGM 27'
"'das de observacion, donde' cada rl=futada impone nuevas exigen
de rigor. Es pues mutil pretender plantear a priori las condiciones
'un pensamientoautenticamente cientffico.,,14
. profundamente, la exhortacion insistente por una perfeccion
corre el riesgo de provocar un desplazamiento de lavigiIan
i'iinistemoI6gica; en lugar de interrogarse, por ejemplo, sobre el ob
13. medicion y preguntarse si merece ser medido, en vez de inte
las tecnicas de medidae interrogarse sobre el grado de precision
legftimo segUn las condiciones particulares de ella, 0 incluso
hltr.,mas simplemefnte, si los instrumentos miden 10 que se desea
posible,arrasttados por e1 deseo de acufiar en tareas realiza
pum del rik-or metodologico, perseguir, en una obsesi6n
decimal, el ideal cbntradictorio de una precision definib1e intrin
olvidando como 10 recuerda A D. Richtie, realizar
mas precisa que 10 necesario no es menos absurdo que
medicion precisa,15 0 tambien que,
N. Campbell, cuando se establece que todas las proposi
omprendidas dentro de ciertos Hmites son equivalentes Yque la
definida aproximativamente se sima dentro de estos Ilmi
'de la forma aproxil:fiativa es peifectamente legftimo)6 Se
que Ia etica del deber pueda, al engendrar una
de la equivocacion tecnita, conducir, por 10 menos indirecta
"""."
Paris, Seuil, 1966, pags. 37-38.
. , A. D. Richtie, Scientific Method: An Inquiry into the Character and Validity if
Natural Laws, Paterson (NJ.), littlefield, Adams; 1960, pag. 113. Al anaIizar
esta b6squeda de la precision mal fundada, que consiste en creer que eJ
merito de la soIucion se mide por el mlmero de decimales indicados,
. Bachelard indica que si una precision en un multado va mas alIa de la
precision de los datos expmmentales, es exactamente la determinacion de la
Esta pcictica recuerda la chanza de Dulong'quien, al referirse a un
experimentador deda: del tercer decimal esta segura, su duda es sobre el .
primero (Gaston Bachelard, Laformaci6n del ispiritu cientijico, Buenos Aires,
Siglo XXI, 1972, pags. 251-252).
N. R Campbell, An Account ofthe Principles ofMeasumment and Calculation,
Londres, Nueva York, Longmans, Green and Co., 1928, pag. 186. podria
recordarse en este caso la distindon que establecia Coumo
t
entre orden
logico y orden radonal, que 10 llevaba a seiialar que la btisqueda de la
perfeccion logica puede desviat de la captacion del orden radonal (&sai
sur.lesfondem/mts de 1lO5 connaissances et SW1' les caracteres de la critique
philosetphique, Parls,Hachette, 1851, pags. 242 ySigs.).
#
"
OJ m."..)

2!z'l
,'" :.aX -,. ru
o
Q,-l;
28 EL OFICIO DE ., '
mente, a un ritual de procedimientos que quiza sea la caricaturadel ri;.
gor metodologico, pero que es sin duda y exactamente el opuesto
exacto de la vigiJancia epistemologica.l. 7 Es especialmente significativo
que la estadfstica, ciencia del error y del conocimiento aproximativo,
que en procedimientos tan comunes como el cruculo de error 0 dellf
mite de corifiabilidad opera con una filosoffa de la critica,
pueda ser frecuentemente utilizada como coartada cientifica de la suje,
cion ciega al instrumento;,
De la misma forma, cada vez que los te6ricos conducen la investiga
cion empirica y los instrumentos conceptuales que emplea ante el tri
bunal de una teoria cuyas construcciones en el dominio de una ciencia
que ella pretende reflejar y dirigir se niegan a evaluar, gozan del res
peto de los practicantes, respeto forzado y verbal, solo en nombre del
prestigio indistintamente atribuido a toda empresa teorica.
Y si sucede que la coyuntura intelectual posibilita que los teoricos pu
ros impongan a los cientfficos su ideal, logico' 0 semantico, de la cohe
rencia integra y universal del sistema de conceptos, pueden llegar a de
tenerla investigacion en 1a medida en que logran contagiar la obsesi6n
de pensarlo todo, de todas las formas y en todas sus relaciones a la vez,
ignorando que en las situaciones concretas de la pn1ctica cientifica no
se puede tener la pretension de construir problematic as 0 teorias nue
vas sino cuando se renuncia a la ambicion imposible, que no es escolar
ni profetica, de decirlo todo, sobre todas las caSas Yj ademas, ordenada-'
mente.
IS
\
17 El angustiado interes pOl' las enfermedades del espiritu cientffico puede
provocar un efecto tan depresivo como las inquietudes hipocondriacas de
los adictos al.Larou.rse medical. '
18 A no dudarlo, algunas disertaciones sobre todas las cosas conocidas
o conocibles desempeiian una funci6n de anexi6n anticipada anruoga a 1a
, de las profecias astrol6gicas dispuestas siempre a digerir retrospectivamente
e1 acontecimiento: Exi.sten personas -dice Claude Bemard- que sobre una
cuesti6n dicen todo 10 que se puede decir para tener e1 derecho de
reclamar cuando, mas tarde, se haga alguna experiencia al respecto. Son
como aquellos que ubican planetas en todo el espaciopara afirmar luego
que all! esta e1 planeta que habian previsto (Principes de mMecine
Paris, PDF, 1947, pag. 255).
EPISTEMOLOGiA Y METODOLOGIA 29
'EPISTEMOL6GICO' DE LAS RAZOl\iES
anruisis sociologicos 0 psicol6gicos de 1a perversion,metodo
y dela desviaci6n especulativa no pueden ocupar ellugar de la
i'cia;propiamente epistemologica a la que introducen. Si es necesario
con especial convicci6n, frente ala puesta en guardia de los
es porque, alllamar 1a,atencion exclusivamente sobre los
formales de los procedimientos exp.erimentalesy los concep
:racionales, corren el riesgo de desplazar la vigilancia de otros pe
serios. Los iystrumentos y los apoyos, muy poderosos sin
la reflexi6n nietodo16gica proporciona a 1a vigilancia se vuel
esta cada vez:que no se cumplen las condiciones previas a su
La ciencia las condiciones formales del rigor de las ope-
que presenta de una organizacion operacional de
epistemologlca, puede parecer fundadaen la pretension
automaticamentda aplicacion de los principios y precep
lCl.l11en la vigilancia epistemol6gica, de manera tal que es nece
'atunento de la vigilanda para evitar que produzcaautomatica
efecto de desplazamiento. '
como mostrar allingiiista 10 que
Preguntarse que es hader ciencia 0, mas precisamente, tratar
hace el cien tifico, sepa este 0 no 10 que hace, noes s6lo in
sobre la eficacia y el rigor formal de las teorias y de los me
s examinar a las y los metodos en su aplicaci6n para de-
que hacen con lOs objetos y que objetos hacen. El orden
debe efectuarse este examen se impone tanto por el ana
.piamente epistemologico de los obstaculos al conocimiento
el anwsis sociolOgico de las implicaciones epistemologicas de
actual que definen 1ajerarquia de los peligros epistemol6
este camino, de los puntos de urgencia.
con Bachelard. que el hecho cientffico se conquista, construye,
implica rechazar al mismo tiempo el empirismo que reduce
\jlcntifico a una comprobacion y el convencionalismo que sOlo Ie
preambulos de la construccion. A causa de recordar el impe
"19 E. Benveniste, Lettres de Ferdinand de Saussure aAIitoine Meillet, en
Cakiers Fenlinand de SausstmI, 21, 1964, pags. 92135. ~ , . , . , - ~ "
30 EL OFIelO DE sOCI6LOGO
rativo de la comprobaci6n, enfrentando la tradici6n especulativa de la
filosofia social de la cual debe liberarse, la comunidad socio16gica per
siste en olvidar hoy lajerarqufa epistemo16gica de los actos cientfficos
que subordina la comprobaci6n a la construcci6n y la construcci6n ala
ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remisi6n a
laprueba experimental no es sino tautolOgica en tanto no se acompaiie
de una explicaci6n de los supuestos te6ricos que fundamentan una ver
dadera experimentad6n, y esta explidtaci6n no adquiere pOder heurfs
tico en tanto no se Ie adhierala explidtad6n de los obstaculos episte
mol6gicos que se presentan con una forma especffica en cada pnictica
cientffica,
. Primera parte
Laruptura
.I. EL HECHO S, CONQ.UISTA CONTRA LA ILUSI6N
~ .
.Lavigilancia ep,istemo16gica se impone particularmente en el
dendas del Ilqmbre, en. las que la separad6n entre la opi
y el discurso dentffico es mas impreciso que en otros ca
:uu.,udo con demasiada fucilidad que la preocupad6n de una re
y moral de la sociedadarrastr6 a los sod610gos del siglo
LIl,donar a menudo la neutralidaddentffica, y tambien que.1a
siglo xx pudo renundar a las ambidones de la filosofia
runrecaverse empero (,l,e las; contaminaciones ideo16gicas de
con frecuencia se deja de reconocer, a fin de extraer de ella
l'ionsecuendas, que la familiaridad con el universo social cons
'8bstaculo epistemo16gicopor excelenda para el soci610go,
>roduce continuamente concepdones 0 sistematizadones ficti
tiempo que sus condiciones de credibilidad. El soci610go
cuentas con la sodologfa espontanea y debe imponerse
ininterrumpida con las enceguecedo,ras evidendas que
sin mucho esfuerzo, las ilusiones del saber inmediato y
insuperable. U; es igualmente dificil establecer la separaci6n
y la ciencia -que, en el caso del fisico, se expresa en
... oposid6n entre ellaboratorio y la vida cotidiana- como
su herenda te6rica los instrumentos que Ie permitan re
.dicalmente ellenguaje comiin y las nodones comunes .
.. .. Y TECNICAS DE RUPTURA .
por fund6n recQ!ldliar a cualquier predo la conciencia
consigo misma, proponiendo explicadones, aun contradicto

32 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
rias, de un mismo hecho, las opiniones primeras sobre loshechos socia
les se presentan comouna colecci6n fulsamente dejuicios
de uso altemarlvo. Estas prenociones, representaciones esquematicas
y sumarias que se forman por la practica y para ella, como 10 observa
Durkheim, reciben su evidencia y autoridad de las funciones sociales
que cumplen [E. Durkheim, texto n 4].
La influencia de las nociones comunes es tan fuerte que todas las tee
nicas de objetivaci6n deben ser aplicadas para realizar efectivamente
una ruptura, mas a menudo anunciada que efectuada. Asf los resulta
dos de la medici6n estadistica pueden; por lomenos, tener lavirtud ne
gativa de desconcertar las primeras impresiones. De la pIisma forma,
aun no seha considerado suficientemente la funci6n de ruptura que
Durkheim atribuia ala definici6n previa del objeto como construcci6n
te6rica provisional destinada, ante todo;a sustituir las nociones del
sentido comiin por una: primera noci6n cientffical [M. Mauss, texto n
.5]. De hecho, enla medida en que ellengruye comlin y ciertos usOs es
pecializados de las palabras comlines constituyen el principal vehfculo
de las representaciones comunes de la sociedad, una critita 16gica y Ie
xicol6gica dellenguaje comun surge como el requisito previo mas in
dispensable para la elaborad6n controlada de las nociones cientfficas
fJ. H. Goldthurpe y D. kckwood, texto n fI 6];'
Como durante la observaci6n y la experimentaci6n el soci61ogo esta
blece una relaci6n con su objeto que, en tanto relaci6n social, nunca es
de puro conocimiento, los datos se Ie presentan como configuraciones
vivas, singuIares y, en una palabra, demasiado humanas, que tienden a
imponersele como estructuras de objeto. Al desmontar las totalidades
concretas y evidentes que se presentan a la intuici6n, para sustituirlas
por el conjunto de criteriosabstractos que las definen sociol6gicamente
1 P. Fauconnet y M. Mau.o;s, artleulo Sociologie, en GrandeEncyclopedie
t. xxx, Paris, 1901, pag. 173. No es casUalldad si los que quieren
enconttar en Durkheim, ymas precisamente en su teoria de la definicion y
del indicador (vease por ej., R. K. Merton, Elhnents de thiarie et de rilithode
sodolcgique [ttad. H. 2' ed. aumentada, Paris,Plon, 1965, pag.
61), el origen y garantfa del operacionalismo desconocen la uncian de
ruptura que Durkheim conferla a la definicion: en efeeto, numerosas
definiciones llamadas operacionales no son otta cosa que una
organizacion, 16gicamente controlada 0 fonnalizada, de las ideas del
sentido eom1in.
..
LA RUPTURA 33
(OICMVU, ingresos, nivel de educaci6n, al proscribir las indue
espontlineas que, por un efecto de halo, predisponen a extender
.toda una clase los rasgos sobresalientes de los individuos mas ti
'; apariencia, en resumen, al desgarrar la trama de relaciones
continuamente en la experiencia, el anlilisisestadistico
a hacer posible la construcci6n de relaciones nuevas, capa
caracter ins6lito, de imponer la biisqueda de relaciones de
Iperior que den raz6n de
elclescubrimiento nose reduce nunca a una simple lectura de 10
mas puesto que supone' siempre la rup
real y las configuraciones que este propone a la percepci6n.
demasiado en el papel del azar en el descubrimiento denn
.hace RobertK. Merton en su anaIisis del senmdifrity, se corre
suscitar las mas ingenuas del des<;ubri
nidas en el pkadigma de la manzana de Newton: la capta
, e(:ho inesper.a.do supone, al menos, la decisi6n de prestar.
a 10 inesperado, y su propiedad heuristica de
i:ti>ertinenciayde la del sistema decuestiones que
2 Es sabido que el acto de descubrir que conduce ala
problema sensorl9-mcitor 0 abstracto debe romper las re
por ser Wi; mas familiares, para hacer surgir el
relaciones entre los elementos. En sociologia, como en
investigaci6n seria conduce a reunir 10 que vulgar
o a distinguir 10 que vulgarmente se confunde.
3
.
de ruptura, crftica 16gica de las nociones, puesta a
de las fulsas evidendas, impugnaci6n decisoria y me
son sin embargo impotentes en. tanto la socia
)ritfuea no esalcanzada en su propio principio, es decir en la
Merton, Elements dethiarieet demlthodesodolcgique, op. cit., pags. 47-5l.
. r ejemplo, la ciencia de las religiones reunio en un mismo genero a los
impureza y los de pureza, puesto que son to40s tabues; por el
distingui6 cuidadosamente los ritos funerarios yel culto de los
rep<u;ados (P. Faueonnet y M. Mauss, Sociologie, loco cit., pag. 173).
r
34 EL OFICIO DE SOCrOLOGO
filosofia del conocimiento de 10 social y de la acci6n humana que la sos
dene. La sociologia no puede constituirse como ciencia efectivamente "
separada del sentido comun sino con la condici6n de oponer a las pre
tensiones sistematicas de la sociologia espontlinea la resistencia
zada de una teoria del conocimiento de 10 social cuyos principios con
tradigan, punto por punto, los supuestos de la filosofia primera de 10
social. Sin tal teoria; el soci610go puede rechazar ostensiblemente las
prenociones, construyendo la apmiencia de un discurso cientifico so
bre los supuestos inconscientemente asumidos,a partir de los cuales la
sociologia espontlinea engendraba esas prenociones. EI arti.ficialismo,
representad6n ilusoria de la genesis de los hechos sodales segiin la
cual el cientifico podna comprender y explicar estos hechos mediante
el solo esfuerzo de su reflexi6n personal descansa, en ultima instancia,
en el supuesto de la ciencia infusa que, arraigado en el sentimiento de
tuniliaridad, funda tambien la filosofia espontlinea del conodmiento .
del mundo social: la polemica de Dutkheim contra el artificialismo, el
psicologismo 0 el moralismo no es sino el reves del postulado segiin el
cuallos hechos sociales tienen una manera de ser constante, una natu
raleza que no depende de la arbitrariedad individual y de donde deri
van las relacionesnecesarias [E. Durkheim, texto n 7]. No otra cosa afir
maba Marx: cuando sostenfa que en la producci6n social de su
existencia, los hombres establecen relaciones determinadas, necesarias,
independientes de su voluntad, 0 induso Weber, cuando proscribfa la
reducci6n del sentido cultural de las acciones a las intenciones subjeti
vas de los actores. Durkheim, que exige del soci610go que penetre en el
mundo social como en un mundo desconocido, reconoda a" Marx el
merito de haber roto con la Husi6n de la transparencia: Consideramos
fecunda la idea de que la vida social debe explicarse, no por la concep-
cion que se hacen los que en ella participan, sino por laS causas profun
das que escapan a Ia condencia4 [E. Durkhez'm, texto n 8].
Tal cbnvergenda se explica facilmente:
5
la que podna denominarse
4 :to Durkheim, inforrne de A. Labriola, Essais sur la conception materialiste
de l'histoire., en Revu.ePhilosophiqu.e, dic. 1897, vol. XLIV, 22 aiio, pag. 648.
5 La acusaci6n de sincretilimci que podrfa provocar la comparacion de los
teXtos de Marx, Weber yDurkheim descansaria en la confusion entre la
teorla del condcimiento de 10 social como condicion de posibilidad de un
discurso sociologico verdaderainente cientffico y la teona del sistema social
LA RUPTURA 35
.orincipio de la no-conciencia, concebida como condici6n sine qua non
la constituci6n de la dencia sociol6gica, no es sino la reformulaci6n
principio del determinismo metodol6gico en la 16gica de esta den
del cual ninguna cienda puede renegar sin negarse como tal.
6
Es 10
seoculta cuando se expresa el de la no-condencia en el
de 10 inconsciente, tnimsfonnando asi un postulado meto
en tesis antropol6gica, ya se termine sustantivando la sustanda
la polisemia del tennino para recondliar la afici6n a los
de lainterioridad con los imperativos del distancimniento
7
[L.
texto n"9].pehecho, el principio de la no-concienda no

:.\
(sobreeste pagS. 15, l(i ypags.48-50, e infra, G. Bachelard,
. :.'it:exto n 2, pags. 130:-133). En caso de que no se nos concediera esta
p.istindon, liabria q1-le examinar todavia sUa apariencia disparatada no se
mantiene porque permanece fiel a la representacion tradidonal de una
plUialidad de tradiclones teo!iCas, representaclon que impugna
precisamente eledecticismo apacible de la teona del conocimiento
,sC;>R-ologico, recbazando, a partir de la experienda pcictica sociologica,
...ciertas oposiciones ritllaIes por otra pcictica, la de la
!}'. 'eh$eiianza de la filosofia. "\ ': " ..
6 Si, como escribe C. Bernara. un fenomeno se presentara en una
qm unaaparienda tan contradictoria, que no se ligarade una
manera necesaria a condiciones de existencia determinadas, la razon
TecluJzo:r el heclw como un hecho no dentifico [...], porque adtnitir
unhecho sin causa, es decir, :indeterminable en sus condiciones de
eJcistenda, no es ill masni menos que la negacion de la dencia (C.
" Ikrnard, Introduction al'itude de la medecine expmnumtale, Paris,]. B. Baillere
" e Hijos, 1865, cap. 11, 7).
':.Aunque pennanecio encerrado en la problematica de la conciencia
colectiva pOl' los instrumentos conceptuales propios de las ciencias
"humanas de su epoca, Durkheim se esforzo en distinguir el. principio pOl' el
en el sociologo surgen ala existencia regularldades no conscientes de
. afirmadon de un inconsciente dotado de caracteres especificos.
?:Refiriendose a la relacion entre las repr:esentaciones individuales y las
Todo 10 que sabemos, en efecto, es que hayfenomenos
en nosotros, que no obstante ser de orden psfqnico no son
:conocidos pOl' el yo que somos. En cuanto a saber si son percibidos por
yo desconocido 0 10 que pudiera ser fuera de toda captacion, no nos
Concedasenos solamente que la vidarepresentativa se extiende
de nuestra concienda actual (It Durkheim, Representations
individuelles et representations colectives, Revue de Metaphysiqu.e et de
IV, mayo 1898, reproduddo en Sociologie et Phi/.osophie, Paris,
Alean, 1924; citado de acuerdo con la 3' ed., Paris; PUF, 1967, pag. 25
.[hayed. en esp.]).
36 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
tiene otra funcion que alejar la ilusion de que la anttopologia pueda
constituirse como ciencia reflexiva y definir, simulmneamente, las cOIi
diciones metodologicas en las cuales puede convertirse en ciencia expe
rimental
8
[E. Durkhei.m, texto 11, 0 10; E Simiand, texto nOll].
Si la sociologia esponmnea renace de manera insistente y disfra
ces tan distintos en la sociologia cientffica, es sin duda porque los soci6:
logos que buscan conciliar el proyecto cientifico con la afirmacion de
los derechos de la persona -derecho a la libre actividad y a la dara con
ciencia.de la 0 que, sencillamente, evitan someter su pr.ictica
a los principios fundamentales de la teona del conocimiento 80ciol6:
gico, ttopiezan inevitablemente con la filosofia ingenua de la accion y
de la relacion delsujeto con la accion, que obligan a defender, en su so
ciologia esponmnea de los sujetos sociales, la verdad vivida de su expe
riencia de la accion social. La resistencia que provoca la sociologia
wando pretende separar la expe;riencla'inmediata de su privilegio gno
. seologico se basa en la misma filosofia humanista de la accion humana
de' cierta sociologia que, empleando c()nceptos como el de motiva
cion, por ejemplo, 0 limimndose por predileccion a cuestiones de deci
sitm-marking, realiza, a su manera, la ingenua promesa de todo sujeto so
cial: creyendo ser dueiio ypropietarlo de sf mismo y de su propia
verdad, no queriendo conocer otto determinismo que el de sus propias
determinaciones (induSo si las considerainconscientes), el humanista
ingenuo que en todo h()mbre expeOmenta como una reduccion
. sociologista 0 materialista todo intento po.r establecer que el sen
8 Es 10 que sugiere C. Levi-Strauss ruando disdngue el empleo que hace
Mauss de Ia nocion de inconsciente de Ia de inconsciente colectivo dejung
'"lIeno de simbolos y aun de cosas simbolizadas que fonnan una especie de
suh$trato, y que Ie concede a Mauss el merito de haber recurrido aI
inconsciente como proveedor del canicter comtin y especifico de los hechos
sociaIes (C. Levi-Strauss, Introduction, en M. Mauss, Sociologic et
AnthropoWgie, Paris, PUF, 1950, pags. xxx POOli [hayed. en esp.D. Y
tambien en ese sentido reconoce ya en Tylor Ia afirmacion, sin duda confusa
y equfvoca, de 10 que constituye la originalidad de la ernologia, a saber, la
naturaleza inconsciente de los fenomenos colectivos [ ... J. Incluso ruando
se encuentran interpretaciones, estas tienen siempre el canicter.de
racionalizaciones 0 de elaboraciones secundarias: no hay ninguna duda de
que las razones por las cuales se practica una costumbre, Q se comparte una
creencia, son muy disdntas de las que se invocan parajusJillcaria
(Antlvrofmlogic structurale, Paris, PIon, 1958, pag. 25 [hayed. en esp.D.
LA RUPTURA 37
. . .
. . de las acciories mas personales y mas transparentes no pertene
al'sujeto que las ejecuta sino al sistema total de relaciones en las
y por las cuales, se realizan. Las falsas profundidades que pro
elvocabulario de las motivaciones (notablemente diferenciadas
simples motivos) quiza tengan por funcion salvaguardar a la fi
'iid,e fa eleccion, adorruindola de prestigios cientfficos que se dedi
'. la investigacion de elecciones inconscientes. La indagacion
de las fundaciones psicologicas tal como son vividas -razo
impide a menudo la investigaci6n de las tuncio
que las .l)lZones ocultaIi y cuyo cumplimiento propor
aemas, las satisfacciones directamente experimentadas.
9
.
metodoambiguoque permite el intercambio indefinido
. entte el comun y el sentido comun cientffico, hay
aDlt::cer un segunp.o principlo de la teona del conocimiento de
'. no es otra c6sa que la forma positiva del principio de la no
, las relaciones<sodales no pueden reducirse a relaciones en
animarlas de intencioneso fnotivaciones, porque
tiblecen entre condiciones y posiciones sociales y tienen, al
mas realidad que lossujetosque relacionan. Las cnticas
a Sfuner rucan:zan a psieosociologos y a los so
:qiie'reducen las relacioiles sociales a la representadon que de
los sujetos y creen, en nombre de un artificialismo pr.ic
pueden t:rclnsformar las telaciones objetivas transformaildo
!sentacion de los sujetos: Sancho no quiere que dos indivi
en "contradicci6n" uno contra otto, como burgues y prole
el querrla verlos mantener una relacion personal de indivi
l?iVidiio, No considera que? en el marco de la division del
pers(males se convierten necesaria e inevitable
declase y como tal se cristalizan; asi, toda su verbo
. a un voto piadoso que quierecumplir exhortando a los
es el sentido de la entia que Durkheim hacia de Spencer: Los hechos
ialesno son el.simple desarrollo de los hechos psfquicos, sino que estos
son, en gran parte, la prolongacion de los primeros en el interior
conciencia .. Esta proposicion es muy importante ya queel. punto de
contrario expone aI sOci610go, a J:ada instante, a: que tome Ia Causa por
. yreciprocamente (De fa division au trGVail 7' ed., Pans, PUF,
ia960, pag, 341 [hay ed.en esp.D.
38 EL oFleIO DE SOCr6LOGO
individuos de esas clases a desechar de su espiritu la idea de sus "contra
dicciones" y de su "privilegio" particular [... ]. Para destruir la "contra
dicci6n" y 10 "particular", bastaria cambiar la "opinion" y el "querer".10
Independientemente de las ideologfas de la participacion y de la co
municacion a las que a menudo respaldan, las tecnicas chisicas de la
psicologfa social conducen, en razon de su epistemologfa implicita, a
privilegiar las representadones de los individuos en detrimento de las
relaciones objetivas en las cuales estan inscriptas y la satis
facd6n 0 la insatisfaccion que experimentan, los conflictos que en
cierran 0 las expectativas y ambiciones que expresan. El principio de la
no-conciencia impone, por el contrario, que se construya eI sistema de
relaciones objetivas en el cuallos individuos se hallan insertos y que se
expresa mucho mas adecuadamente en la economia 0 en la morfologfa
de los grupos que en las opiniones e intenciones declaradas de los su
jetos. El principio explicativo del funcionamiento de una organizacion
esti muy lejos de ser suministrado por la descripcion de las actitudes,
las opiniones y aspiraciones individuales; en rigor, es la captaci6n de la
logica objetiva de la organizacion 10 que proporciona e1 principio capaz
de explicar, por aiiadidura, aquellas actitudes, opiniones y aspiracio
nes.
ll
Este objetivismo provisorio, que es la condicion de la captacion
de la verdad objetivada de los sujetos, es tambien la condicion de la
comprension total de la relacion vivida que los sujetos mantienen con
su verdad objetivada en un sistema de relaciones objetivas.
12
10 K. Marx, Jdiologie allemande (trad.J. Molitor). en (Eu:ures Philosophiques, t. IX,
Paris, A. Costes, 1947, pag. 94 [hayed. en esp.]. .
11 Esta reduccion a la psicologia encuentra uno de sus mode1os de elecci6n
en eI estudio de los grupos pequeiios, aislados de la accion y de la .
interaccion, abstraidos de la sodedad global Son innumerables las
investigaciones donde e1 estudio en probeta de los conflictos psicologicos
entre sectores reemplaza el anilisis de ias relaciones objetivas entre las
fuerzas socia1es.
12 Si fuera necesario, por las necesidades de la !area pedagogica, poner
fuertemente el acento en 10 previo de Ia objetivaci6n que se impone a todo
desarrollo sociologico, cuando quiere romper con Ia sociologia espontiinea.
no podria reducirse la tarea de la explicacion 80ciologica a las dimensiones
de un objetivismo: La sociologia supone, por su misma existencia. la
superaci6n de la oposicion ficticia que subjetivistas y haren
surgir arbitrariamente. Si la sociologia es posible como ciencia objetiva, es
porque existen relaciones exteriores, necesarias, independientes de las
LA RUPTURA 39
NATURALEZA Y CULTURA: SUSTANCIA Y SISTEMA DE RELACIONES
.. el principio de la no-conciencia noes sino e1 reves del referido al am
) de las relaciones, este Ultimo debe conducir al rechazo de todaslos
por definir la verdad de un fenomeno cultural independiente
del sistema de reladones historicas y sociales del cual es parte.
veces condenado, el concepto de naturaleza humana, la mas
y natural de todas las naturalezas, sin embargo b"!:io la
de conceptosque son algo asf como su moneda corriente,
.!eiemplo, las tendencias 0 las propensiones de ciertos econo
de la psicologfa social 0 las necesidades y
re-requisitos del anaIisis funcionalista. La filosofia esenciaIista,
base de la nocion de naturaleza, todavia se practica en cierto
de los criterios de analisis como el sexo, la edad, la raza 0
intelectuales<al considerarse esas caracteristicas como da':'
LUld....;:::;, necesarios j eternos, cuya eficacia podria ser captada in
(jjentemente de las condiciones historicas y sociales que los cons
su especificidad, por una sodedad dada y en un tiempo
el concepto de naturaleza humana esti presente cada vez
ii,WTI'lnsgrede el precepto Mru:x que prohfbe eternizar en la na
producto de la histol\ia, 0 el precepto de Durkheim que
10. social sea explicado por 10 social y solo por 10 social [K
n 12; Durkheim, texto n 13]. La formula de Durkheim con
voluntades individuales y. si se quiere, inconscientes (en el sentido de que
no son objeto de la simple reflexi6n), que no pueden ser captadas sino por
,)o,s rodeos de 1a observadon y de la experimentadon objetivas. [. .. ] Pero, a
. diferencia de las ciendas naturales, una antropOlogia total no puede
detenerse en una construccion de relaciones porque la
experiencia de las significaciones forma parte de la significadon total de
la experiencia: la sociologia, basta la menos sospechosa de subjetivismo,
recurre a conceptos intermediari08 y mediadores entre 10 subjetivo y 10
objetivo, como alienacion, actitud 0 etlws. En efeeto. Ie corresponde
construir el sistema de relaciones que engloba y: el sentido de
las conductas organi:zadas regularidades mensurables y las relaciones
singulares que los sujetos mantienen con las condiciones objetivas de su
existencia y con el sentido de sus conductas, sentido que los posee
. porque estiin desposeidos de (;1. Dicho de otro modo, la descripcion de la
8ubjetividad objetivada remite a la descripci6n dela interiorizacion de la
objetividad (P. Bourdieu, UnArt11'ilJ)le1'i, Pans, Ed. de Minuit, 1970,2' ed.,
pags. 18-20; I' ed. 1965).
40 EL OFICIO DE SOCrOLOGO
serva todo su valor pero a condici6n de que exprese no la reivindica
cion de un objeto real, efectivamente distinto del de las otras ciencias
del hombre, ni la pretension sociologista de querer explicar
camente todos los aspectOS de la realidad hurnana, sino la fuerza de Ia
decision metodol6gica de no.renun,ciar anticipadamente al derecho de
la explicaci6n sociologica 0, en otros terminos, no recurrir a un prind
pio de explicacion tornado de otras ciencias, ya se trate de la biologfa 0
de la psicologfa, en tanto que la de los m.etodos de/explicaci6n
propiamente sociol6gicos no hayasido completamente agotada.
mas de que, a\ recunir a [actores que son por de;finici6n transhisroricos
ytransculturales, se corre el riesgo de dar por explicado precisaJPente
10 que hay que explicar, se condena, en el mejor de los casos, a dar
cuenta solamente de las semejanzas de las instituciones, dejando esca
par, como dice Uvi-StraUSS, aquella que determina su especificidad
t6rica a su originalidad cultural: Una disciplina cuyo primer objetivo,
si no el Unico, es ana\izar e mterpretar las diferencias evita toda
tad al tener en cuenta nada mas que las semejanzas. Pero, al mismo
ciempo, pierde toda capacidad para distinguir 10 general, al cual aspira,
de 10 trivial con que se contenta13 [Max Weber. texto n 14]. ..
Pero no basta que las caracteristicas atribuidas al hombre social en su
universalidad se presenten como residuos 0 invariantes descubiertos
por el analisis de las sociedades concretas para que sea decisivamente
descartada esa filosofiaesencialista que debe la mayor parte de su se
ducci6n a1 esquema de pensamiento seglin el cual no hay nada nuevo
bajo el sol: de Pareto aLudwig von Mises no faltan anaIisis, aparente
mente hist6ricos, que se Jimitan a sefialar con un nQmbre sociol6gico
principios explicativos tan poco socio16gicos como la tendencia a
crear asociaciones, lanecesidad de manifestar sentimientos por actos
exteriores, el resentimiento, la b6squeda de prestigio, la insociabilidad
de la necesidad a la libido dominandi.1
4
No se comprenderia que los so
13 Claude Uvi-Sttauss, structurale, op. cit. pa:g. 19.
14 !'ala probar que la actitud crltica contra el capillllismo no estarla inspirada
sino en el resentimiento propio de individuos frustrados en su ambici6n
social, von M"JSeS sefulla, independientemente de toda especificaci6n
sociol6gica.la propension a la autojustificaci6n, ademas de la aspiraci6n aI
ascenso social Mucha gente volveria contra el capitalismo el resentimiento
nacido de su ambicion frustrada precisamente porque habrian fracasado en
sUS posibilidades de ascenso como consecuencia de a1guna inferioridad
LA RUPTURA 41
. )
'::cri610g()s puedan con tanta frecuencia renegar de su condition de tales
. 'fprgponiendo, sin otra raz6n, explicaciones que no deberian utilizar
;, 'i,!sinocomo Ultimo recurso, si no fuera que la tentaci6n de la explicad6n
opiniones declaradas no se encontrara reforzada por la seduc
. generica de la explicaci6n por 10 simple, denunciada incansable
por Bachelard por su ineficacia epistemo16gica,).
: .SOCIOLOGlA ESPONTANEA Y LOS PODERES DEL LENGU1\JE
es una ciencia como las otras que s610 tropieza con una
particular enrser como ellas, es, fundamentalmente, en virtud
,especial relaci6n',que se establece entre la experiencia cientffica y
".periencia ingenill!, del mundo social y entre las expresiones inge
'cientffica de ellas,:'En efecto, no basta con denunciar Ia ilusi6n de
:ansparencia y posettrlos principios capaces de romper con los su
de la sociologfa,: esporitinea para terminar can las construcci6
llUSOrias que plantea. Herenda de las palabras, herencia de las
seglin la sentencia de Brunschvicg, ellenguaje comun que, en
pasa inadvertido, encierra en vocabulario y sintaxis toda
petrificada de 10 siempre dispuesta a resurgir en pa
comunes 0 construidas con palabras co
que el soci6logo utiliza inevitablemente. Cuando se presentan
las apariencias deuna,elaborad6n cientffica, las prenocio
pu.eden abrirse camino en el qiscurso socio16gico sin perder por
que lesotorga su origen: las precauciones contra la:
de la sociologfa por la sociologfa espontinea no sedan
qu exorcismos verbales si no se acompafiaran de un esfuerzo por
... a la vigilanda epistemo16gica las armas indispensables
.",:
natural (<<las cualidades biol6gicas de las cuales esta provisto un hombre
limitan, muy estrechamente, el campo dentro del cual puede prestar
servicios a los otros). Resumiendo: como, segdn Leibniz, esta establecido
desde tiempos irunemoriales en la esencia de Cesar que habra de pasar el
Rubic6n, el destino de cada sujeto social estaria contenido en su naturaleza
(definida en 10 que dene de psicol6gica, y a veces de biol6gica). El
esencialismo lleva 16gicamertte a una sociodicea (Ludwig von Mises, The
Anti-capitalist Mentality, Princeton (NJ.). Toronto, Londres, Nueva York,
Van Nostrand, 1956,pags.1-33). .
42 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
para evitar el contagio de las nociones por las prenociones. En la me
dida en que es a menudo prematura. la ambicion de desechar la lengua
comtin sustituyendola lisa y IIanamente por una lengua perfecta. por
que esrn totalmente construida y formalizada. corre el peligro de reem
plazar el amilisis. mas urgente, de la logica dellenguaje comtin: solo
este amilisis puede dar al sociologo el medio de redefinir 1?S palabras
comunes dentro de un sistema de nociones expresamente definidas y
metodicamente depuradas, sometiendo a la critica las categorias, los
problemas y esquemas que la lengua cientffica toma de la lengua co
mtin y que siempre amenazan con volver a introducirse bajo los disfra
ces eruditos de la lengua mas formalizada. El estudio del empleo 16
gico de una palabra -escribe Wittgenstein- nos pennite escapar de la
influencia de ciertas expresiones tipo [ ... J. Estos an:i1isis buscan apar
tarnos de los prejuicios que nos incitan a creer que los hechos deben es
tar de acuerdo con ciertas imagenes que afloran en nuestra lengua.15
Por no someter ellenguaje comtin, primer instrumento de la COIlS-:
truccion del mundo de los objetos,16 a.una crftica metodica, se esrn
predispuesto a tomar por datos objetos preconstruidos en y por la len
gua comtin. La preocupacion por la definicion rigurosa es intitil. e in
eluso engaiiosa, si el principio unificador de los objetos sujetos a defini
cion no se sometio ala crltica.
17
Como los filosofos que se lanzan a la
15 L. Wittgenstein, Le Cahierbleuet lecahierbrun (ttad. G. Durand). PariS,'
GaIlimard, 1965, pag. 89.
16 Vease Ernst Cassirer, Le langage et la construction du monde des objets,
enJournal de psychologic narmal el pathologique, vol. 30, 1933, pags. 18-44, y .
The Influence of Language upon the Development ofScientific .
.Thought, en TkeJournaloJPkilosopky, vol. 33, 1936, pags. 309-327.
17 M. Chastaing extiende la critica que hada Wittgenstein de los juegos
conceptuales a los cuales llevan los juegos de palabras sobre la palabra
.guego: Los hombres nojuegan ni como sus decorados ni como sus
instituciones. No juegan con las palabras como sobre una escena; no con el
violin como una batuta; no con la fortuna como el infortunio; no con la
armonfa del vals como un adversario; nojuegan con un proyectil como
juegan a la pelota, por ejemplo, al fiitbol. Pueden decir: jugar una situacion
no esjugar otra. Deberian decir: jugar no es jugar.. (M. Chastaing. Jouer
n'est pasjouer,Journal de psychologicrwrmale et pathologique, nO 3,julio
septiembre de 1959, pigs. 303--326). La critica logica y lingiifstica a la cual
M. Chastaing somete la palabra .guego se aplicaria casi integramente a la
nocion de ocio, a los usos que comiinmente se hacen de el y a las
definiciones esenciales que Ie dan ciertos sociologos: Sustitiiyase la
antigua palabra "juego" por el neologismo "ocio". Reemplacese en algunas
descripciones clasicas de losjuegos"la voluntad dejugar" 0 "la actividad
LA RUPTURA 43
'pUsqueda de una definicion esencial deh1uego. con el pretexto de
.. lengua comtin tiene un Unico sentido comtin para losjuegos in
i.rnnnleS, los juegos olfmpicos. los juegos rnatematicos a los juegos de pa
, los sociologos que organizan su problematica cientffica en
de terminos lisa y llanamente tomados del vocabulario familiar se
ImeLen allenguaje de suS objetos creyendo no tener en cuenta,sino el
Las demarcaciones que efectUa el vocabulario comtin no son las
preconstrucciones inconscientes e incontroladas que se insinlian
discurso sociologico, y esa tecnica de ruptura que es la crltica lo
la sociologfa eSP9nrnnea encontraria, sin duda, un instrumento
en la nosografia dellenguaje comtin que se presenta,
,..10 menos como esboZQ, en la ohra de Wittgenstein [M. Chastaing, .
15].1
8
"
lc;ritica darla al sodQlogo el medio de disipar el halo semantico
of meaning, como dice William James) que rodea a las palabras
Dmunes y controlar 'las significaciones dudosas de. todas las mern
las que aparenrim estar mas muertas,que corren el peligro
la coherencia de su discurso en un orqen distinto del que pre
susfonnulaciones. Sea que alguna de esas imagenes
ser cIasificadas segun el',orde!l, biologico 0 mecanico. al cual re
seglin las filosofias de 10 social que sugieren: equili
fi,Ierza, tension, reflejo. ralZ, cuerpo, celula, secrecion,
regulacion, gestacion, decaimiento, etc. Esos esquemas de
rnretacion, tornados a menudo del orden fisico 0 biologico, corren
de transmitir, con el pretexto de la metafora y de la homoni
filosoffa inadecuada de la vida social y, sobre todo. de desalen
__ __ _-l_ de la explicacion especffica proporcionando sin mayo
libre" del jugador por una distraccion calificada de querida 0 tachada de
apci6n del individuo sin preocuparse del tiempo libre dirigido y las
vacaciones pagadas ni de la antigna oposicion, licefrlibet. Reemplacese el
"placer de jugar" pol' elofdetivo kedonist.ico de las distracciones cuidandose de
canrurrear Sombre dimanckedespues de Je hais les dimanckes. Reemphicese
por ultimo algunos juegos gratuitos POl' distracciones que se despliegan fuera
de toda finalidad utilitaria, 51 se puede olvidar la jardineria de los obreros y
empleados, hasta inc1uso el "bricolaJe" (ibid.).
18 Asi, la mayor parte de los usos del termino de inconsciente caen en el
paralogismo de las esencias ocultas que consiste, segiin Wittgenstein, en
sacar a las palabras de su contexto de uso y asignarles de este modo una
slgnificacion sustancial (rease infra, L. Wittgmstein, texto nO 9, pag. 169).
44 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
res esfuerzos una apariencia de explicaci6n19 [G. Canguilkem, texto nO
16]. Asi, un psicoamilisis del espfritu sociol6gicopodna, sin en- .
contrar en numerosas descripciones del proceso revolucionario, como
explosi6n que sucede ala opresi6n, un esquema mecanico, apenas
transpuesto. Asimismo, los estudios de difusi6ii cultural recurren; a me
nudo de manera mas inconsciente que consciehte, al modelo de la .
manchade aceite para intentar explicar la extensi6n y el ritmo de dIs
persi6n de un rasgo cultural. Analizar concreta:mente Ia 16gica y las :fu:h
ciones de esquemas como el de cambio de escala, por el cual se per
mite transferir al nivel de lasociedad global 0 mundial observaciones 0
enunciados vaJidos s610 en el nivel degrupos pequeiios, sena conm
buir a la purificaci6n del espfrltu como el de Ia manipula
ci6n 0 del complot que, descansando en definitiva sobre la ilusi6n
de la ttansparencia, tiene lafalsa profundidad de tina explicaci6n
oculta y proporciona las satisfacclones afectivas de la denuncia de las
criptocracias; 0 incluso el de Ii acci6n a distancia, que obliga a pen
sar en la acci6n de 16s tnedios'ni6dernos de comunicaci6n seglin las ca
tegorlas del pertsamiento magico.
20
Como se ve, lamayor parte de estoseSquemas metaf6ricos son comu
nes a las declaraciones ingenuas y al discurso cientffico; de hecho, a
esta doble pertenencia deben su eficacia seudoexplicativa, Como dice
YvanBelaval, si nos convencen, es porque nos hacen dudar y oscilai,
sin que 10 sepamos, entre Ia imagen. y e1 pensamiento, entre 10 concreto
y 10 abstracto. Aliado de la imaginaci6n, ellenguaje trasplanta subrepti
ciamente la certeza de la evidencia sensible a la certeza de Ia evidencia
16gica.21 Oculta:ndo su origen comun bajo los orope1es de la jerga
cientffica, esos esquemas mixtos evaden la refutaci6n, ya sea porque
proponen de inmediato una explicaci6n global y evocan experiencias
19 No es otra cosa que pagar con Ja misrna moneda; si Ja sOciologfa paded6la
importad6n incontrolada de esquemas e imiigenes biol6gicas, Ja biologfa,
en otra epoca, debi6 eliminar, no sin dificultad, de las nodones tales como
Ja de celula 0 tejido sus connotadones morales 0 polfticas (vease infra,
G. Canguilhem, texto n' 16, pag. 204),
20 Noam Chomsky muestra c6mo ellenguaje de Skinner, que hace un uso
metaf6rico de los termIDOS tecnicos, reveJa su inconsistencia cuando se 10
somete a una cntica 16gica 0 lingiifstica (Noam Chomsky, infonne deB. F.
Skinner, Verbal Behavior, Language, vol. 35, 1959, pags. 16-58).
21 Y. BeJaval, Les Pkilosophes et leur langage, Parfs, Gallimard, 1952, pag.23.
LA RUPTURA 45
(el concepto de sociedad de masas que puede, por ejem
J::ncontrar su paralelo en la experiencia de los embotellamientos de
teImino mutaci6n, que a menudo refleja s610 Ia vulgar ex
de 10 ins6lito), ya sea porque temiten a una filosofia esponrn
historia, como el esquema del retorno dclico cuando consi
la sucesi6n de las estaciones, 0 como el esquema funciona:Iista
tiene otro contenido que el es estudiado por del finalismo
o bien porque tropiezan con esquemas cientfficos ya vulgari
el de la comprensi6n del sociograma que reproduce, por
de los ,homos encadenados. A prop6sito de
lj:}},uhem seiialaba que el cientffico se expone siempre a hallar
lid,endas del sentido comun residuos de teonas anteriores que
abandonado; dado que todopredispone a que los con
sOciol6gitas pasen al dominio publico, el soci610go,
tt.'l(d:riaIquier otro ddntffico, corre el riesgo de retorriar del fondo
!n.c;ijmientoscomunes, para volcarlos en la ciencia te6rica, los
esta ya habra en ellos,22, . . . i ..
que el rigor cientffico no impone que lie renunde a todos
anal6gicos de explicaci6n 0 de comprensi6n, como 10
el uso que la fislca hace de los paradigmas -induso
con fines heuristicos, pero es preciso usarlos
cientffica y met6dica. Asf como las ciencias fisicas debieran
F_egoricamente con las representaciones animistas de la mate
acci6n sobre ella, las ciencias sociaIes deben efectuar la rup-
temo16gica que diferencie la interpretaci6n cientffica del fun
social de aquellas artificialistas 0 antropom6rficas: s610 a
de someter a la prueba dela explidtaci6n total
23
los esque
por la explicaci6n socio16gica es como se evitani el con
l estan expuestos los esquemas mas depurados, cada vez que
una afinidad estructural con los esquemas comunes. Bache
,ernuestra que la maquina de coser se invent6 sOlo cuando se dej6
.22P.Duhe::ffi, LatMorie physique, sun objet, sa structU1l1, Paris, M. Riviere, 1954, 2'
ed. revisada yaumentada, pag. 397,
;:1 En esta !area de control semantico, la sociologia puede annarse no sOlo de
, . 10 que Bachelard designaba como psicoanaIisis del conQdmiento 0 de una
entica puramente 16gica y lingUfstica, sino tambien de una sociologia del
social de los esquemas de interpretacion de 10 social.
46 EL OFICIO DE SOCr6LOGO
de imitar los movimientos de la costurera: la sociologla obtendria sin
duda sus mejores frutos de una adecuada representaci6n de la epi!!te
mologia de las ciencias de la naturaleza si se atuviera a verificar en eada
momento que const:ruye verdaderamente maquinas de coser, en lugar
de trasplantar penosamente los movimientos espontineos de la pnictica
ingenua.
5. LA TENTACION DEL PROFETISMO
Actualmente, la sociologia tiende a mantener con el publico, nunea cir
cunscripto al grupo de pares, una relacion opaca que siempre corre el
riesgo de encontrar su 16giea en la relacion entre el autor exitoso y su
publico, 0 induso a veces entre el profeta y su auditorio, ello en virtud
de que tiene mas dificultades que cuaIquier otra ciencia en despren
derse de la ilusion de la transparencia y realizarirreversiblemente la
ruptura con las prenociones y porque a menudo se Ie asigna;volim no
/ims, la tarea de responder a los interrogantes ultimos sobre el porvenir
de la civilizacion. Mucho mas que cualquiera de losotros especialistas,
el sociologo esti expuesto al veredicto ambiguo yambivalente de los no
especialistas que se creen autorizados a dar credito a los anaJisis pro
puestos, siempre y cuando estos descubran los supuestos de su sociolo
gia espontinea, pero que por eso mismo son inducidos a impugnar la
vaIidez de una cienda que no aprueban sino en la medida en que se re
pita en el buen sentido. De hecho, cuando el sociologo asume como
propios los objetos de reflexion del sentido comun y de la reflexi6n co
mun sobre esos objetos, no tiene nada que oponer a Ia certeza comun
del derecho que tiene todo hombre de hablar detodo 10 que es hu
manu y juzgar todo discurso, incluso cientifico,. sobre 10 que es hu
mano. cComo no sentirseun poco sociologo cuando los anaJisis del so
ciologo concuerdan perfectamente con las palabras de la charla
cotidiana y el discurso del analista y las palabras analizadas estin sepa
radas nada mas que por la fragil barrera de las comillas?24 No es casua
lidad si la bandera del humanismo, bajo la cual se reunen quienes
creen que con Ser humanopara ser sociologo y los que llegan ala
24 Preferimos dejar para cada lector la tarea de encontrar las ilustraciones de
este amilisis.
LA RUPTURA 47
OGlOlogl<t para satisfacer una pasion demasiado humana de 10 hu
se utiliza como punto de concentracion de todas las resistencias
Ii soCiologla objetiva, apoyandose en la ilusion de la reflexividad
la: afirmacion de los imprescriptibles derechos del hombre libre y
soclOlOgO que comulga con su objeto no esti nunea exento de ce
tomplacencia c6mplice de las expectativas escatologicas que el
intelectual tiende a transferir hoy sobre las ciencias humanas,
mucho mejor Hamar dencias del hombre. En tanto acepta
su objeto y lJiS funciones de su discurso de acuerdo con los
riientos de su publico, y presenta a la antropologia comoun sis
Duestas totaies a los interrogantes iiltimos sobre el hombre
el sociologo. se vuelve profeta, aun si el estilo y la tematiea
varian segun ,-en cuanto pequeno profetaacreditado
responda, cual si fuera dueno de la sabiduria. a las in
de la salvacionlntdectual, cultural 0 polftica de un auditorio
0, practicaftdo la polftiea teorica que Wright Mills con
estadistas de la ciencia. se esfuerceen unificar el pequeno
conceptos sobre los cuales y por los cuales cree reinar 0, mas
pequeno profeta margittaI, contribuya a fmjar en el publico
la ilusion de acceder a\los iiltimos secretos de las ciencias del
[Max Weber, B. M. Berger, textos nOS 17y 18].
sociol6gico que,incluSQ en sususos mas controlados, re-'
a palabras dellexico comiin tomadas en una acepcion ri
sistematica, y que, por este hecho, se vuelve equivoco en
de dirigirse solo a los especialistas, se presta, mas que cual
a utilizaciones falsas: los juegos de la polisemia, permitidos
secreta afinidad. de los conceptos mas depurados con los esque
oIilunes, contribuyen al doble significado y a los malentendidos
al doble juego profetico, sus auditori?s miiltiples y a ve
6'titra;dictorios. Si, como dice Bachelard, todo qufmico debe lu
el alquimista que tiene dentro, todo soci610go debe aho
". sf mismo el profeta social que el publico Ie pide eneamar. La
aparentemente cientifica, de las evidencias que son las que
'const:ruidas estin para encontrar un publico porque son eviden
licas; y la utilizaci6n de una lengua de miiltiples registros que
las palabras comuneS y las recnicas destinad3$ a servirles de
proporciona al soci610go su mejor disfraz cuando cree, a pe
\
48 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
sar de todo, desconcertar a aquellos cuyas expectativas satisfuce dando
una grandiosa orquestacion a sus temas fuvoritos y ofreciendoles un dis:
curso cuya apariencia de esoterismo refleja enr.ealidad las funciones
esotericas de una empresa profetica. La sociologfa profetica opera, POI'
supuesto, con la logica, segiin la cual el sentido comun construye sus
explicaciones cuando se contenta con sistematizar falsamente bs res
puestas que la sociologfa esponmnea da a los problemas existenciales
que la experiencia comun encuentra en un orden disperso: de todas las
explicaciones sencillas, las explicaciones pOI' 10 sencillo y poria gente
sencilla son las mas frecuentemente esgrimidas pOl' los sociologos pro:
feticos que yen en fenomenos tan fumiliares comola television el prin
cipio explicativo de las mutaciones planetarias. Toda verdad -decfa
Nietzsche- es sencilla: es esto una doble mentira? Reducir algo des
conocido a algo conocido alivia; tranquiliza el espiritu y ademas da
cierta sensacion de poder. Primer principio: una explicacion cualquiera
es preferible a una fulta de explicacion. Como en rigor, de 10 que se
trata es de deshacerse de las representaciones angustiosas, no nos exigi
mos demasiado para hallar medios de alcanzarla: la primera represen
tacion poria cuallo desconocido se declara conocido hace tanto bien
que se la considera verdadera.
Que este recurso a las explicaciones pOI' 10 sencillo tenga pOl' funcion
tranquilizar 0 inquietar, que haga uso de los paralogismos ala manera
pars pro toto, de sistetnatizaciones pOI' alusion y elipsis 0 de los poderes
de la analogfa esponmnea, siempre el resorte explicativo reside en sus
profundas afinidades con la sociologfa espontanea. Ya 10 decfa Marx:
Semejantesfrases literarias, que, con arreglo a una analogfa cual
quiera dasifican todo dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas
cuando son dichas pOI' primera vez, y tanto mas cuanto mas identifi
quen cosas contradictorias entre sf. Repetidas, e incluso con presun
cion, como apotegmas de valor cientffico, son lisa y llanamente nedas.
Aptas solo para candidos literatos y charlatanes visionarios, que enchas
tran todas las ciencias con su empalagosa basura.25 '
25 Karl Marx, Fondements de la Critique de l'Eamomie politique, t. 1 (trad. R
Dangeville), Paris, Anthropos, 1967, pag. 240 [hay eeL en esp.: Elementos
fundamentales pam la critica de la economia politica, t. I, Buenos Aires, Sigio
XXI, 1971, pag. 233].
LA RUPTURA 49
TRtID1C10):"
b.yo que no? y la his
cjel1tfficabajo el de laqisq:mti
l1
JJidad 0, mejor, de la
" .,Bachelard lliega aJa ciencia)a seguridad del sa
para que no progre!)ar si no es cues
\:,:vu::stanteinc:!nte los principios mismos de sus propias cons- '
pa,ra que una experiencia como la de Michelson y
desempocar en un, cll:estional'l1ientQ de los pos
de la teolia, tiene que teoXia capaz
,tal y dar lugar, a un desacll,erqo, tan sutil
surgir; esta experiencia. ,La ,situaciqn de III sodologfa
I,cta,v.,Qrable aeS proezas teoricas q1,le"lleva,ndQ lallegacion al
de ,ci<::;Qtffica
las no p)a nOl1-:e,Wto
Qci6102:0 esm liin,itado a qscuros las
repetidas y a las
efecto, cU;,1ndose vuelve hadael pasac;I.,o teo,rico
QiJ;>lina, se enfrenta no <;:on constituida
tradition. di;vidir, en dos
mapteni,endo ambos una relacion, con
una misma represelltacion de la teona:
oponer a la imagen tradicional de la teona ott,a que sea
0, por una teorf1i ,ciel}ti:fica de la
unos se a tQntas y a locas a :uniX pcictica que
en sf misma su pI-opio furid;nriento teoricQ, otros
<:omelldo con la la, tfp(ca que las co
literatos estin acostumbradas a conservar con un
leis principios que se proclaman disiniulan los supues
:ll1
c
onscientes cuanto mas yen que la
",,,,mantica 0 logica puede no ser otra s()sa que la expre
de la Ultima selecd6n basada en una filosofia del hom
mas bien que en una axiomatica conscientemente
, afanan en hacer ta suma de las contribudones teoricas he
los padres fundadores de la sociologfa, acometen una
oga a la de los teologos 0 canonistas de la Edad Media,
sus enormes Summa el conjunto de los atgumentos y
legados por las autoridades, textos canonicos 0 Padres de la
50 EL OFICIO DE SOCrOLOGO
Igiesia?26 Los teoricos contemponineos de la sodologia estarlan
indudablemente de acuerdo,con Whitehead en que una ciencia debe
olvidar a sus fundadores; pero el caso esque esas sintesis podrian di
ferir menosdeJo que parece de las compilaciones medievales: el impe
rativo de la acumulacion, al que m(tnifiestamente se consagran,
otra cosa, amenudo, que la reinterpretacion; con referencia a otra tra
dicion intelectual, del imperativo escolastico dela conciliacion de los'
contrarios? Como 10 seiiala E. Panofsky, los escolasticos no podian de
jar de advertirque las autoridades, y aun los diferentes pasajes de la Es
critura, estabanfrecuentemente en contradiccion. No les quedaba otra
cosa, entonces, que admitirlas a pesar de todo e interpretarlas y reinter
pretarlas sin cesar hasta que estuviesen reconciliadas. Pues esto es 10
que hacen los teologos desde siempre.2'Z Tal es, en esencia, 1a logica de
una teo ria que, comola de Talcott Parsons, no es mas que la reehbo.:.
racion indefinida de los elementos teoricos artificialmente extraidos de
un cuerpo escogido de autoridades,28 0 bien la logica de un corpus
doctrinal; como la obra de Georges Gutvitch, que presenta, tanto en su
topica como ensu procedimiento, todos los rasgos de las recolecciones
canonistas medievales; vastas confrontaciortes de autoridades contradic
torias coronadas por las concordantiae violentes de las sintesis finales.
29
26 Esta cIl!isica relaci6n con una ttadici6n se observa siempre en los primeros
tn6mentos de la historia de una ciencia. Bachelard senala que haY, en los
libros cientfficos del sigl0 XVIII, una erndici6n pacisita que iefleja todavia la
desorganizaci6n y depen,qencia de la fortaleza cientifica con relaci6n a la
sociectacl mundana. Si el Bar6n de Marivetz y Goussier, alttatar sobre el
fuego en su celebre Physique du Monde (Paris, 1870)," se consideraron en el
deber y la gloria de examinar ,cuarenta y seis teonas diferentes ailtes de
proponer una buena, la suya", es porque su ciencia no rompi6 con su .
incluso el mas balbuceante, y tambien por 10 que, wente de una
organizacion propiay de nonnas aut6nomas, la dLScusi6n dentffica esli
siempre concebida sobreel de la conversacion mundana (La
formation de l'esprit scUmtifique[vease ed. en esp.: La del espmtu
dCntlfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972], Contribution Ii une psychanalyse de fa
eonnaissa1lCe objective, 4' ed., Paris, Vrin, 1965, pag. 27). Vease infra, G.
Bachelard, texto nO 43, pag. 347.
27 E. Panofsky, Architect1J:7ll gothique ct pensee scolastique (trad. P, Bourdieu), Paris,
Ed. Minuit, 1967,pag. 118,' . , ".,'.
28 EI ttatamiento que hace de las doctrinas dasicas paiahacedas confesar su
acumulacion np es precisamente el aspecto menos artificial de una obra
como The Structure ofSoda[ Action, de T. Parsons.
29 EI ttadicionalismo teorico quiza sobreviva por hi oposicion que encuentta
en los PI4Cticantes J;Ilas positivistas, Incluso en 10 que les oponen: que
LA RUPTURA 51
seopone tan totalmente ala razon arquitectonica de las grandes
. sociologicas, que abarcan todas las teorias, todas las criticas teO
e induso todas las empirias, como la razon polemica, la que por
;alecticas y sus criticas condujo a las teorias modemas de la fisica;
9?nsecuencia, todo separa el sobre-objeto, resultado de una ob
que rioconserva del objeto sino 10 que hacriticado, del sub
de las concesiones y compromisos en virtud de los cuales
grandes imperios de las teorias con pretensiones universalis
'.: Bachelard, texto nO 19].
que lanaturaiep de las obras que la comunidad de sociologos
como teoricas y sobre todo la forma de relaci6n con esas. teo
vorecida porIa 1000ca de su transmisi6n (frecuentemente insepa
'la Iogica de sUJ?roduccion), la rupturacon las teorias tradicio
tipka relacioncpn ellas no es mas que un caso particular de
con la,SocioloiIa espontanea: en efecto, cada sociologo debe
cuenta'10ssupuestos cientificos que amenazan conimponerle
ulematicas, sus tematicas y sus esquemas de pensamiento. Asi,
hay problemas quelos sociologos omiten plantearporque
profesional no los reconoce dignos de ser tenidos en
,no,otrece los instrumelhos c9nceptuales 0 las tecnicasque per
tratarlos canonicamente; a la inversa, hay problemas' que se
pl;mtear porque ocupan un Iugar destacado en lajerarquia con
lostemas de investigacion. Asimismo, no hay denullcia ritual
,/otenociones comunes que no :terrrline rebaj:indose a una muy
prenocion esco1ar. para desplazar del cuestionamiento las
cientificas.
preciso emplear' contra la teoria tradidonallas mismas armas
Ia sociologia espontinea, es porque las coristrucciones mas
toman de Ia logica del sentido comun 'no :solo susesquemas
sino tariJ.bien ;su proyecto fundamental: como en
- seiiala Bachelard, no, han efectuado la ruptura, quecarac
verdadero espiritu cientifieo modemo", con <<Ia simple idea
y clasificacion,>. CuandoWhitehead seiiala que lalogica cla
recordar, con Politzer, que no se puede, sea cual fuere la sinceridad de la
intenci6n y la voluntad de precision, transformar la IlSica de Aristoteles en
IlSica experimental?" (G. Politzer, Critique des fondenumts de fa psychologic,
. Paris, 'Rieder, 1928 pag. 6 [hayed. en esp:]).
'"
52 .EL OFICIO DE SOCI()LOGO "
que se situa a mitad de camino entre la descripci6n'del ob-
jeto concreto y la explicaci6n sistematica qu:eproporciona la teoria
acabada, procede siempre de una incompleta,30 caracte
riza correctamente las teorias de la acci6n social de aspiraciones uni
versales que, como la de Parsons, no las
cias de generalidad y exhaustividad. sino en la medida que utilizan
esquemas abstractos-concretos totalrnente am'ilogos en su empleo y
funcionamiento a los generos y especies de una, clasificaci6n aristote-:
lica. Y Robert K. Merton, con su teona de la teoria, del alcance me
dio, puederenunciar a las ambiciones, iris.ostenibles en la actualidad,
de una teorfa general del sistema social, sin por ello cuestionar los su
puestos l6gicos de esas empresas de clasifh::ad6n. y . esclaredmiento
conceptual basadas en fines mas bien pedag6gicos que dentfficos: el
proceso de cruzamiento -de elevado titulo: substJ;Ucci6n del espacio
de es sin duda tan frecuente en la sodologfa universitaria
(piensese en la tipologfa mertoniana de la anomia 0 en las diversasti
pologfas de multiples dimensiones de la sociologfa de Gurvitch) que
hace posible la interfecun,daci6n indefinidade gran parte dela des-
cendenda de los conceptosesc.olares. Querer sumar todos los concep
tos heredados por la tradici6n y todas las teorias consagradas, 0 preten
der resumir todo 10 que existe en una suerte de casufstica de 10 real a
costa de esos ejercicios didacticos de taxonomfauniversal que, como
dice Jevons, son caracterfsticas dela edad aristotelica de la.cienda so
cial y estin condenadas a derrumbarse en cuanto. aparecen las simili
tudes ocultasqueencubrenlos fen6menos,31 es desconocer que la
verdadera acumulaci6n supone rupturas, que el progreso te6rico im
plica integraci6n de nuevos datos a costa de un enjuiciamiento cri
tico de los fundamentos de la teoria que a.quellos ponen a prueba. En
otrQs terminos, si es derto que toda teona cientffica se atiene a 10 dado
como a un c6digo hist6ricamente constituido y provisorio que se erige
para una epoca en el principio soberano de una distinci6n inequfvoca'
entre 10 verdadero y 10 fhlso, la historia de una dencia es siempredis-
continua porque el refinamiento de la clave de desciframiento no con
30 A. N. Whitehead, Science and the Modem World, Nueva York, Mentor Book,
1925, pag. 34.
31 W. S. Jevons, The Principles ofScience, Londres, Methuen, 1892, pag. 691.
LA RUPTURA 53
'hasta el infinitq sino que conduye siempre en la sustitu
,llanade una clave por atra.
. DEL CONOCIMIENTO SOCIOLOGICO Y TEORlA DEL SISTEMA
"
no es ni el mas grande comlin denominador de todas las
del pasado ni, a fortiori, esa parte del discurso sociol6
oporie a.}a empiria escapando lisa y llanamente al control
no es ni 1;1 galena de las teonas can6nicas en que estas se
historia de'la teona, ni un sistema de conceptos que, al no
cientificidad que el de la coherencia seman
asi' mismo en lugar de medirse en los hechos, ni tam
surna depequeii.os hechos verdaderos 0 de retaciones demos
. alla por UhOS'U otros de modo disperso, querioes otra cosa
""";;<:erpretaci6n po.sirlvista del ideal tradicional de la Summa so
. La: representaci6n tradicional de Ii teona y la repre
que noasigIia a la teonaotra funci6n que la de
, i tan completa, y exactamente como sea posible un
.de leyes experimenta1e;s; tienen' en comun el despojar a la
funci6n primordial, que es la de garantizar la ruptura epis-
y conduir en el principio que explique las contradicciones,
6 lagunas y que s610 eI hacesurgir en el sistema de leyes
ptecauciones contra la renuncia te6rica del empirismo no
einbargo legitimar la intimaci6n terrorista de los te6ricos
.:.
La' comparacionde las proposici6nesconsideradas c.ofuoestablecidas
'. pr(!Senta un interes evidente si se trata de proporcionar un medio comodo
,de movilizar fa informacion adquirida (vease B. Berelson y G. A. Steiner,
Human Behavior: An inventory ofScientiftc Findings, Nueva York, Harcourt,
Brace &World, 1964). Pero este tipo de compilacion mecinicamente
empfrica de datos descontextualizados no podrla ser presentado sin
usurpacion, seglin se 10 hace a veces, como una teona 0 como fragmento
de una teona futura, cuya realizacion esti de hecho abandonada a las
.. investigaciones tambien futuras. Asirnismo, el trab.go teorico que consiste
en probar fa coherencia de un sistema de conceptos, inc1uso sin referencias
a las investigaciones empfricis, tiene una funcion positiva, a condicion, sin
.,../: / embargo, de que no se presente comola construccion misma de fa teoria
dentifica.
54 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
que, al excluir la posibilidad de teonas regionales, ahogan la investiga- .
cion en la alternativa tipo todo 0 nada, del hiperempirismo puntil1ista
o de la teona universal y general del sistema sodal. Bajo la invocacion
de la urgencia de una teona sociologica se confunden, en efecto, la in
sostenible exigencia de una teoria universal y general de las formaCio
nes sodales con la inexorable demanda de una teona del conocimiento
sociolOgico. Hay que disipar esta confusion que fomentan las doctrinas
sociologicas del siglo XIX, para reconocei la convergencia, evitando caer
en I eclecticismo 0 el sincretismo de la tradidon teorica, de los princi
pios fundamentales que determinan la teona del conociIniento sociol6
gico delas grandes teonas .clasicas como el fundamento de teorias pama
les, limitadas a un orden definido de hechos. En las primeras frases de
su introducdon a los Cambridge Economic Handbooks, Keynes escribfa:
La teona economica no proporciona un cuerpo de condusiones esta
blecidas y de inmediato aplicables. Es un metodo mas que una- doc
trina, un instrumento de la mente, una tecnica de pensamiento, que
ayuda a quien este dispuesto a sacar conclusiones correctas. Lateona
del conociIniento sodologico, como sistema de normas que regulan la
produccion de todos los actos y de todos los discursos sociologicos posi
bles, y solo de estos, es el principio generador de las diferentes teonas
parciales de 10 social (ya se trate, por ejemplo, de lateona de los inter
cambios matrimoniales 0 de la teona de la difusion cultural), y por ella
el principio unificador del discurso propiamente sociologico que hay
que cuidarse de confundir con una teona unitaria de 10 sodal.
33
Como
10 seiiala MichaelPolanyi, si se considera ala ciencia dela naturaleza
como un conocimiento de cosas y se diferencia la ciencia del
miento de la ciencia, es decir la metaciencia, se desemboca en la distin
cion de tres niveles logicos: los objetos de la ciencia, la ciencia misma y
la metaciencia, que incluye la logica y la epistemologfa de la ciencia. 34
Confundir la teona del conocimiento sociologico que es del orden de
33 La definicion social de las relaciones entre la teona y la pnictica, que tiene
afinidades con la oposicion tradicional entre las !areas nobles del cientffico
y la minuciosa paciencia del artesano y, por 10 menos en Francia, con la
oposicion escolar entre el brillantey el serio, se refl<ja tanto en la
reticencia en reconocer la teona cuando se encarna en una investigacion
parcial como en la dificu1tad de actualizarla en la investigaci6n.
34 M. Polanyi, Persrmal K1wwledge, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1958,
pag.344.
"%fl!J.Jl;;:;::;i;.&JEJ:
::)
LA RUPTURA 55
metaciencia, con las teonas parciales de 10 social que implican a los
rincipios de la metaciencia sociologica en la organizacion sistematica
, ,un cor:yuuto de relaciones y de principios explicativos de esas rela
es condenarse, ya sea a la renuncia a hacer ciencia, esperando
teona de la metaciencia que reemplace a la ciencia, ya sea a consi
una sfntesis necesariamente vacfa de teonas generales (0 incluso
pardales) de 10 social por la metaciencia, que es la condicion
conocimiento cientffico posible.

<',
'\
. Segunda parte
"".'
La c6nstniccion del objeto'
':', " ", , .. ,.,";
"
U.EL HECHO LAS FOIUtAs '.
$<EI punto de .ista -dice Saussure-::- crea el objeto. Lo cual
. una dendano podria definirse. por un sector de 10 real
propio. Como 10 seiiala Marx, la totalidad
totalidad del pensamiento, como un concreto del pen
. de hecho, uri producto del peIisamiento y de la concep
todo, tal como aparece en la mente, como todo del pen
un,producto de la mente que piensa y que se apropia el
modo modp que difiere de la apropiaci6n de
en el arte, la religi6h, el espiritu practico. EI sujeto real
. como despues, su autonomfa fuera de la mente [ .. J
1
. 20]: Es el mismo principio epistemoI6gico,.
con el realismo ingenuo, que formula Max, Weber::
'Max Weber,..., las relaciones reales entre "cosas" 10 que
principio de delimitaci6n de los diferentes camposcienti
relaciortesconceptuales entre problemas. Una "cienda"
donde se aplica unmetodo nuevo a nuevos proble
. por 10 tanto, se descubren nuevas perspectivas2 [Max
21],\
. ,. dencias fi'sicas permiten a veces la divisi6ri en subunida
ladas, tome la selenografia 0 la oceanografia, por la yuxta-
Marx, Introduction generate Ii la critique de l'icorunnie politique (trad. M.
YL. Evrard), en Dbms, t. 1, Paris, GalIimard, 1965, pligs. 255-256. En
; espaiiol vease Karl Marx, Elementosjuntlam.enJ,ales para la critica de la c(;(}1U)mla
jiolitica, vol. 1; Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, pag. 22. '
M, Weber, Essais sur la thiorie de la science, op. cit., pig. 146.
58 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
posicion de diversasdisciplinas referidas a de 10 real,
es solo con fines pragmaticos: la investigaci0
Il
cientifica se organiza de
hecho en torno de objetos construidos que notienennada en comtin
con aquellas unidades delimitadas por la percepcion ingenua. Pueden
verse los lazos que todavia vinculan a la sociologia cientffica con las ca
tegorias de la sociologia espontinea en el hecho de que a menudo se
dedica a clasificaciones por sectores aparentes; por ejemplo, sociologia
de la familia, sociologia del tiempo libre, sociologia rural 0 urbana, so
ciologia de lajuventud 0 de la vejez. En general, la epistemologia empi
rista concibe las relaciones entre cienciasvecinas, psicologia y sociolo
gia por ejemplo, como conflictos de' lfmites; porque se imagina la
division cientffica del trabajo como division real de 10 real.
Es posible ver en el principio durkheimiano seglih el Cllal hay que
considerar los hechos sociales como cosas (sedebe poner'el acento en
considerar como) el equivalente especffico del golpe de estado teorico
por el cual Galileo construye el objeto de la fisica modema como sistema
de relaciones cuantificables, 0 de la decision metodo16gica por la cual
Saussure otorga a la lingiifsticasu existencia y objeto distinguiendo la len
gua de la palabra: en efecto,es una distincion semejante la que formUla
Durkheim cuando, explicitando totalmente la significacion epistemol6
gica de la regIa cardinal de su metodo, afirma que ninguna de las reglas
implfcitas que obligan a los sujetos sociales se encuentra fntegramente
en las aplicaciones que de ellas hacen los particUlares, ya que incluso pue
den estar sin que las apliquen en acto.
3
El segundo prefacio de Las reglris
dice claramente que setrata de definir una actitud mental y no de asig
nar al objeto un estatus ontologico [Emilti Durkheim, texto nO 22]. Y si esta
suerte de tautologia, por la cuallaciencia se constituye construyendo sli
objeto contra el sentido comun -siguiendo los principios de construc
cion que la definen-, no se impone por su sola evidencia, es porque nada
se opone mas a las evidencias del sentido comlin que la diferenda entre
objeto real, preconstruido por la percepcion, y objeto cientffico, como
sistema de relaciones expresamente construido.
4
3 Emile Durkheim, Les regles de la methode sociologique, 2" ed. revisada y
aumentada, Paris, F. Alcan, 1901; citado seglin la 15" ed. de PUF, Paris,
1963, pag. 9. [Hayed. en esp.: Las reglas del metodo socio16gico, Buenos Aires,
Schapire, 1973.]
4 Sin duda, la argumentaci6n poU:mica desplegada por los durkheimistas
para imponer el principio de la especificidad de los hechos socia!es
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 59
'" es posible ahorrar esfuerzos enla tarea de construir el objeto si no
',' la investigacion de esos objetos preconstruidos, hechos so
"""'demarcados, percibidos y calificados por la sociologfa esponti
,i<problemas sociales cuya aspiracion a existir como problemas
IOlUglCOS es tanto mayor cuanto mas realidadsocial tienen para la co
"de sociologos.
6
No basta mUltiplicar elacoplamiento de crite
fOllmdos de la experiencia comtin (piensese en todos esos temas de
tigaci6n del tipo el ocio de los adolescentes de un complejo
, en la zona este de la periferia de Paris) para construir un objeto
'oducto de una s9-rie de divisiones reales, sigue siendo un objeto
accede a la:dignidad de opjeto cientffico por el solo hecho
a la aplicacion de tecnicas cientfficas. Sin duda que Allen
y Paul F. tienen raz6n cuando seiialan que expre
como consumo opulento 0 white-collar crime construyen
r'especfficos que, irreductibles a los objetos comunes, toman en
hechos coriocidos, los que por el simple efecto de aproxi
adquieren un selitido nuevo; 7 pero la necesidad de construir
lihaciones especfficas que, aun compuestas con palabras del voca
aun hoy, un valoi- que' no es s610 arqueol6gico precisamente
porque la situaci6n de comienzo 0 de recomienzo se cuenta entre las mas
favorables a la explicitaci6n de los principios de construcci6n que
, caracterizan una ciencia. ,
, Muchos'soci610gos principiantes obran comosi bastara darse un objeto
",' dotado de rea!idad socia! para poseer, a! mismo tiempo, un objeto dotado
de rea1idad sociol6gica: haciendo a un lado las innumerables monografias
de a!dea, podrfan citarse todos esos temas de investigaci6n que no tienen
otra problematica que la pura y simple designaciOn de grupos sociales 0 de
problemas percibidos por la conciencia comun, en un momenta dado.
No es casualidad que ciertos sectores de la sociologia, como por ejemplo el
" estudio de los medios de comunicaci6n modemos 0 del tiempo libre, sean
.,,;: los mas permeables a las problematicas y esquemas de la sociologia
espontinea: fuera de que esos objetos existen ya como temas obligados de
"FN)a conversaci6n comun sobre la sociedad modema, deben su carga
,{: ideol6gica a! hecho de que es tambien consigo mismo que se relaciona el
intelectua! cuando estudia la relacion de las clases populares con la cultura.
c, ,)., , Larelacion del intelectua! con la cultura encierra todo el problema de su
relaci6n con la condicion de intelectua!, nunca tan dramaticamente
planteada como en el problema de su relacion con las clases populares
,como clases desprovistas decultura.
7 A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, Some Functions of Qualitative Analysis in
Socia! Research, en S.M. Lipset y N.]. Smelser (comps.); Sociology: The
, Progress ofa Decade, Englewood Cliffs (N.].) , Prentice Hall, 1961, pags.
95-122.
Go EL OFICIO DESOCIOLOGO
bulano comiin, construyen nuevos objetos al establecer nuevas relacio
nes entre los aspectos de las cosas no es mas que un indicio del primer
grado de la ruptura episremo16gica con losobjetos preconstruidos de la
sociologia espontanea. En efecto; los conceptos que mas pueden des..::
orientar las nociones comunes no conservan aisladamente el poder de
resistir sistematicamente a la implacable 16gica de la ideologia: al rigor
analitico y formal de los conceptos,llamados operatorios se opone el
rigor sinU!tico y real delos conceptos que se han dado en llamar sist&.
micos porque suutilizaci6n supone la referencia permanente al sis
tema total de sus interrelaciones.
8
Un objeto de investigacion; por
cial y parcelario que sea, no puedeser definido y construido sino en
funci6n de una probZematica te6ricaque permita someter a un examensis:.
tematico todos los aspectos de la realidad puestos en relaci6n poi los
problemas que Ie son planteados..
\'"
'.
8 Los conceptos y proposiciones definidos exdusivamente por su caci.cter
operatorio pueden no ser mas que la (ormulaci6n Iogicamente
irreprochable de prenociones y, par este motivo, son a los conceptos
sistematicos y propasiciones teoncas 16que el obje,to preconstruido es al
objeto conso;uido. AI poner el acento exdusivamente en el caci.cter
opt;r;lcional ge las definiciones, se corre el peligro de tomar una simple
terminologiaciasificatoria, como hace S. C. Dodd (Dinumsions ofSocieltj,
. Nueva York, 1942, u Operational Definitions Operationally Defined,
AmericanJrmrnal ofSociology, XLVIII, 1942-19103, pags. 482-489) por una:
verdadera teona, abandonando para una investigacion ulterior e1'problema
de la sistematicidad de los conceptos propuestos y aun de su recundidad
teorica. Como losubraya C. G. Hempel, privilegiando las definiciones
operacionales en detrimento de las exigencias teoricas, Ia literatura
metodol6gica consagrada a las ciencias sociales tiende a sugerir que la
sociologia, para preparar su porvenir de disciplina cientffica, tendria que
proveerse de una gama tan amplia como posible de rerminos
operacionaImente definidos y de un empleo constante y unfvoco,
como si Ia formacion de los conceptos cientfficos pudiera ser separada de la
elaboracion teorica. Es la formulacion de sistemas conceptuales dotados de
una pertinentia teorica 10 que se emplea en el progreso cientffico: tales
formulaciones exigen el descubrimiento te6rico cuyo imperativo empirista
u operacionalista de la pertinencia empfrica [ ..J no padua darse por sf
solo (C. G. Hempel, Fundame:ntals of Concept Formation in Empirical Resea:rr:h,
Chicago, Lonmes, University of Chicago Press, 1952, pig. 47).
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 61
DEL EMPIRISMO;;
se coincide facilmente con toda la reflexion
la ciencia, el sentldo. de que no hay observaci6n 0
que no impliquenhipotesis. La definicion del pro
como dialogo entre hipotesis y experiencia, sin em
rebajarse a la imagen antropomorfica de un intercambio
socios asumirian roles perfectamente.simetricos e inter
I,pero no hay que olvidar que 10 real nO'tiene nunca la ini
. . que solo puede responder sise 10 interroga.Bache1ard
en urros termir;os, que ehvector epistemol6gico [: .j va de 10
y noaila inversa, de la realidad a 10 general, como 10
m. bOUUS los' fil6sofosdesde Aristoteles hasta Bacon, [Gaston
n 23];" .. ;" :,;
recordar teoria <:lomina al trabajo. experimental
concepcion de partida h4Sta,las ultimas manipulaciones
9,0 aiin mas; que sIn teoria,no es posible ajustar nin-.
tnentoni interpretar ltila sola lectural.o es. porque la repre
la experiencia: como protocolo de una: comprobacion li
iinplicacion te6rica sedeja traslucir en. miles. de indiciO's,
en}laconviccion,'!:odav:ia muy extendida, de que existen
;...."'.4..:"' ... trascender tal comoson ala teoria para la cual y
ados. Sin embargo, .el desafortunado destino de la
fOtemlSmo (que Uvi-Strauss comparaconel de
; la creencia en la inmortalidad dentifica de
la teoria que los uniaj loshechos del
SU estado depolvo de datos de dO'nde una teoria los
'p<;>r un tiempo y.de donde otra sacarlos
iriendoles otro sentido.
11
intentado una vez someter al analisissecundario un
,enfuncion de otra problematica, por aparentemente
.muestre, para saber que los data mas ricos no j:>odrian
completa y adecuadamente a los interrogantes para y
a.les;Iio han sido construidos. No se trata de impugnar por
TlieLogicofSci.tmtijicDisclJUery, op. cit., pag.I07.
lul\e.m, La thicnie physique, Paris, Vrin, pag. 277.
Le totemisme aujouTd'hui, Paris,PUF, 1962, pag. 7
62 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
principio la validez de la utilizaci6n de un material de segundamano
sino de recordar las condiciones epistemologicas de ese trabajo de Tetra
duccihn, que se refiere siempre a hechos construidos (bien 0 mal) y no
a datos. Tal trabajo de interpretaci6n, cuyo ejemplo dio ya Durkheim
en E1 suicidio, podria constituir incluso la mejor incitaci6n a la vigilancia
epistemo16gica en la medida en que exige una explicitaci6n met6dica
de las problematicas y principios de constlUcci6n del objeto que estan
comprendidos tanto en el material como en el nuevo tratamiento que
se Ie aplica. Los que esperan milagros de la mada mftica, archivos, data
y computers, desconocen 10 que separa a esos objetos construidos Uama
dos hechos cientificos (recogidos pOl' el cuestionario 0 pOl' el inventa
rio etnogcifico) de los objetos reales que conservan los museos y que,
pOI' SU excedente concreto, ofrecen ala indagaci6n posterior la posi
bilidad de construcciones indefinidamente renovadas. AI no tener en
cuenta esos preliminares episteinol6gicos, se esta expuesto a considerar
de modo diferente, 10 identico'y de identico modo 10 diferente, a com
parar 10 incomparabley aomitir comparar 10 comparable, POl' el hecho
de queen sociologfa los datos, aun los mas objetivos, se obtienen pOI'
1a aplicaci6n de estadfsticas (cuadros de edad; nivel de ingresos, etc.)
que imp1ican supuestos te6ricos y pOI' 10 mismo dejan escapar una in
fonnaci6n que hubiera podido captar otra construcci6n de los he
chos.l
2
E1 positivismo, que considera los hechos como datos, se limita
ya sea a reinterpretaciones inconsecuentes, porqueestas se desconocen
como tales, ya sea a simples confinnaciones obtenidas en condiciones
tecnicas tan semejantes como sea posible: 'en todos los casos efecrua la
reflexi6n metodol6gica sobre las condiciones de reiteraci6n como un
suStituto de la reflexi6n epistemol6gica sobre lareinterpretaci6n sectm
daria.
Solo una imagen mutilada: del proceso experimental puede hacer de
1a subordinaci6n a los hechos el imperativo Unico. Especialista de
una ciencia impugnada, el soci610go esta particuhinnente inclinado a
reafirmar el caractercientffico de su disciplina sobtevalorando los apor
tes que ella ofrece a las ciencias de la naturaleza. Reinterpretado segiin
12 Vease P. Bourdieu yJ. C. Passeron, La comparnbilire des systemes
d'education, en R Castel YJ. C. Passeron (comps.), Education, dimocratie et
Cahiers du Centre de Sociologie EUI"opeenne, n' 4, Parfs, La
Haya, Mouton, 1967, pags. 20-58.
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 63
16gica que no es otra la de la herencia cultural, el imperativo
dela subordinacion al hecho desemboca en la renuncia lisa y
ante el dato.A esos practicantes de las ciencias del hombre que
.'. unafe poco comun en 10 que Nietzsche lIamaba el dogma de la
aaculadapercepcion, es precisoTecordarles, conAIexandre Koyre,
experiencia, en el sentido de experiencia blUta, no desempeiio
papel,.comono fuera el de obstaculo, en el nacimiento de la
, clasica)3
todo ocurre como si el empirismo radical propusiera
se anule como tal. La sociologfa sena me
"!"'<>"'"'>ble a las tentaciones del empirismo si bastase con recor
deda Poincare, que los hechos no hablan.Quiza 1a mal
de las ciencias hombre sea la de ocuparse de un objeto que
efecto, cuando soci610go pretende sacar de los hechos la
y los conceptos te6ricos que Ie permitan construirlos y
siempre corre el riesgo .de sacar10s de la boca de sus infor
No basta con que el soci610go escuche a los sujetos, registre
., sus p-alabras y razones, para explicar su conducta y aun las jus
que proponen: al hacer esto, corre el riesgo de sustituir lisa
sus propias prenqciones pOI' las prenociones de quienes
una mezcla falsamehte cientffica y falsamente objetiva de
espontanea del cientifico y de la sociologfa espontanea
a mantener -para in.dagar 10 real 0 los metodos de cuestio
.de 10 I:eal-s610 aquellos elementos creados en realidad pOl'
que se desconoce y se niega como tal, es sin duda la me-
de exponerse, negando que la comprobaci6n supone la
a comprpbaruna nada que se ha construidoa pesar de
darse cientos de ejemplos en que, creyendo sujetarse ala
allimitarse a sacar del discurso de los sujetos los elementos
n:lOnario, el sociologo propone, aljuicio de estos,juicios formu
otros sujetos y termiIia pordasificarlos en relaci6n conjuicios
no sabe clasificar 0 a 1?mar pOI' expresi6n de una actitud
Koyre, Etudes Galilien11.eS, 1. Al'aube de la science classique, Paris, Hermann,
1940, pag. 7. Yagrega: Las que reivindica 0 que reivindicaci
lll.iis tarde Galileo, aun las que ejecuta realmente, no son ni habran de ser
nuncalll.iis que experiencias de pensamiento (ibid., 72).
64 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
profundajuicios superficialmente provocados por la necesidad de res
pOrider a preguntas innecesarias. Todavfamas:el soci610go que niega la
construccion controlada y conscien te de su dist:ancia con 10 real y de su
accion sobre 10 real, puede no solo imponer a los sujetos preguntas que
su experiencia no les plantea y omitir las que en efecto surgen de aque
lIas, sino incluso formularIes, con toda irigenuidad, las preguntas que el
se hace sobre ellos, mediante una confusion positivista entre las pre
guntas que surgen objetivamente y aquellas que se plantean consciente
mente.El sociologo no sabe que hacer.cuando, desorientado por una
falsa filosofia de la objetividad, se propone.anularse en tanto tal;
No es sorprendente que el hiperempirismoi al deber y
al derecho de la construccion teoricaen prQvecho de la sociologfa es
pontinea, recupere la filosofia espontinea del<i accion humana como
expresion de una deliberacion consciente y voluntaria, transparente en
sf misma: numerosasencuestas de motivaciones (sobre todo
tivas) suponen que los sujetos puedan guardar en alglin momento la
verdad objetiva de su comportamiento (y que conservan continua
una memoria adecuada), como si la representacion que los suje
tos hacen de sus decisiones 0 de sus acciones no debiera nada a las
racionalizaciones retrospectivas.
14
A no dudarl0, se pueden y Be deben
recoger los discursos mas irreales, pero a condicion de ver en elIos no
la explicacion del comportamiento sino un aspecto de este que debe
explicarse. Cada vez que el sociologo cree eludir la tarea de construir
los hechos en funcion de una problematica te6rica, es porque esta do
mipado por una construccion' que se. desconoce y que el desconcice
como tal, recogiendo al final nada mas que los discursos ficticios que
elaboran los sujetos para enfrentar la situacion de encuestado y respon
der apreguntas artificiales 0 incluso al artificio por excelencia como es
la ausencia de preguntas. Cuando el sociologo renuncia al privilegio
epistemologico es para caer siempre en la sociologfa espontanea.
14 La nocion de opinion debe sin duda su exito, pr.ktico y te6rico, a que
concentra todas las ilusiones de la filosofia atomistica del pensamiento y de
la filosofia espontlinea de las relaciones entre e1 pensamiento y la accion,
comenzando por el pape1 privilegiado de la expresion verbal como
indicador de las disposiciones en acto. Nada hay de sorprendente entonces
si los sociologos que ciegamente confian en los sondeos se exponen
continuamente a confundir las deciaraciones de accion, 0 peor afuI las
dedaraciones de intencion, con las probabilidades de accion.
LA CONSTRUCCl6N DEL OBJETO 65
i,c:t(demostrar que toda practica cientffica; incluso y sobre todo
';iph<:ecadaniente . inyoca el empirismo mas radical, impIica
y qUe el sociologo no tiene mas altemativa que mo
. inconscientes, por tanto incontrolados e inco
cuerpode hipotesismetodicamente construidas con mi
experimental. Negar 1a formulacion explfcita de un
!;hiDotesis basadas en una teona es condenarse a la adopcion
tales como las prenQciones de la sociologfaespontinea y
es, decir los prQblemasy conceptos que setienen en
cuar{do nose los quiere tener como sociologo. De
Katz como los autores de la encuestapubli
titulo The ,feople's CJ.wice nopudieron encontrar en una
.basadaen tina pI;enoci6n, la.de :rnasa como publicoato-
O:;pnt",rA<' medios de captar empfricamenteel feno.
eIl;fmateria de difusi6n cultUral, a saber, el flujo
flow), queno podia ser establecido sino a costa
con la represeptaci6n dei publico como rnasa des pro
ructura
15
[E. Katz, texto n 24]. .
se liberarade supuestos de la sociologfa espontinea,
(,.socioI6Ilica. sin embaI;go, no podna realizar nunca el ideal
.' """'" -', .....
TheTwo-Stel' Flow of Communiqltion: An Up-to-dat(! Reporton
thesis, Fubiic opinionQlialerly, vol. 21; primavera de i957, pags.
De todas las ideas expuestas en TkePeople's Ckoice,la hipotesis del
., , dos tiempos es probablemente la menos apoyada en'datos
razon de ello es clara: el proyecto de investigacion no
'fmiiopaba la iniponanda que revestirian en el ariailsis de lOs datos las '
interpersonales. Dado quela imagen de un piiblico atomizado .
'"ji:ispirebal;antas indagaciones sobre los mass media, 10 mas sorprendente es
las redes de influencia interpersonales pudieranUa.mar; porpocoque
.. atencion de los investigadores. Para medir con que fueria una
puede excluir un aspecto del fenomeno, basta saber como, con
oblematicas y otras recnicas, los sodologos rurales y los etnologos
tiempo atnis la logica del two-step-jtow. Los <jemplos de estos
que hay que redescubrir abundan: es as! como A. H.
P. Rlazarsfeld recuerdan que el problema de los.grupos
. ,:infOrmales, de los que hace mucho tiempo eran conscientes otros
;: sociologos. 5610 aparederon tardiamente y como un descubrimiento
<sorprendente a los investigadores de la Western Electric; vease Some
Junctions of Qualitative Analysis in Social Research (loc. ciL).
66 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
empirista del registro sin supuestos, aunque mas no fuera por el hecho
de que utiliza instrumentos y recnicas de registro. Establecer un dispo
sitivo Con miras a una medicion es plantear una pregunta a la natura
leza, deda Max Planck. la medida y los instrumentos de medicion, y
en general todas las operaciones de la practiea sociologiea. desde Ia ela
boracion de los cuestionarios y la codificacion hasta el anaJisis estadf&
tico, son otras tantas teonas en acto, en calidad de procedimientos de
construccion, conscientes 0 inconscientes, de los hechos y de las rela
ciones entre los hechos. La teona implfcita en una practiea, teona del
conocimiento del objeto y teona del objeto, tiene tanto masposlbilida
des de ser mal controlada, y por tanto inadecuada al objeto en su espe
cificidad, cuanto menos consciente sea. AI Uamar metodologfa, como a
menudo sehace, a 10 que noes sino un decilogo de preceptos tecnol6
gicos, se escamotea la cuestion metodologica propiamente dicha, la: de
la opcion entre las t<knicas (metricas o no) referentes ala significacion
epistemologiea del tratamiento que las tecnicas escogidas hacen experi
mentar al objeto y ala significacion teorica los problemas que se
quieren plantear al objeto al cual se las apliea.
Por ejemplo, una tecnica aparentemente tan irreprochable e inevita
ble comola del muestreo al azarpuede aniquilar completamente el ob
jeto de la investigacion,toda vez que este objeto debe algo a la estruc
tura de grupos que el muestreo al azar tiene justamente por resultado
aniquilar. Asf, Elihu Katz seiiala que para estudiar esos canales del
flujo de influencia que son los contactos entre individuos, el proyecto
de invesclga80n resldt6 irioperante por el hetho de que recurrirla a un
muestreo alazar de individuos abstrafdQs de su, medio social [ ... ].
Como cada individuo de un muestreo al azar no puede hablar mas que
por sfmisnu), los deopinion,enel padronelectoral de 1940, no
podian ser identificados, sino dando fe de su declaracion. Y subraya,
ademas, que esta tecnica no pehnite comparar'los lfderes con sus
seguid.orcs respeciivos, sino solo los, lideresy los no Ifderes en gene
ral.1
6
Puede verse como iatecnica aparentemente mas neutral con
tierie 'una teolia implfdtide 10social, hi de un publico concebido como
una caso, la teorfa consciente 0 in
cOnScientemente asumida en la investigacion que, por una suerte de ar
. -;,-.
,f..
16 E. Katz, loc. cU., pag. 64.
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 67
preestablecida, se armaba con esta tecnica.1
7
Otra teona del ob
'mismo tiempo otra definicion delos objetivos de la investiga
recurrido aluso de otra tecniea de muestreo, por ejemplo
, sectores: registrando el conjunto de miembros de ciertas
',sociales extraidas al azar (un estableciririento industrial, una
pueblo), se procura el medio deestudiar la red completa de
de comunicacion que pueden estableterseen el interior
comprendiendo que el Iiletodo, particularmente ade
estudiado, tiene tanto menos eficacia (:uanto mas homo
sedor y cUarito mas depende el fenomeno cuyas variaciones
.estudiar del criterio segun el cuaJ' esta definido ese sector.
a Ii interrogacionepistemologica a todas las opera
;\..aUl:5U(.;aS: A la>mejor estadfstiea (como'tambien a Ia peor)
exigirle ni hacerle decir mas de'lo que diee, y del modo y
bridiciones en que 10 dice.18 Para: obedecer verdaderamente
que formwa Simiand y para no Mcer decir i la estadf&
que 10 que diee, hay que pregiin'tarie en cada taso 10 que
decir, en que Ifmitesy bajo' que condiciones' [F. Simiand;
'"
NEuTRALIDAi:> DEIAS'TECNICAS: dBJETO cONsTlmmo
de la neuttaIidadetiea"qtie MaxWeher opoma' alain;;
de la filosofia social tiende' atransfoI'ti:iarSe 'hoy
K!!IT YL. H. Fisher muestran que asf como, en .las investigaciones de la,
de E. Mayo, la tecnica y los supuestos son afines, Ia observaci6n
ti de los' contactos' earn a cara y dehls' reIaciohes illieipersoruiles'
de Ia empresa implica Ia convicci6n dudosa de que eI pequeno
de trabajo es Ia celula,el?encial en la organizaci6n de la empresa, y,
te grupo y sLis miembros obedecen suStaUda1mente a ' , '
')'aefennhiaciones afectiv3S [: .. ]. EI sisteniide Mayo deriva de dOS
;ppciones esenciales. Una vez cumplidas todo esti'dado, los metodos, el
de interes, las,prescripciones pcicticas, los problemas reservados ,
invesngaci6n (yen particular)' "Ia iniliferencia a los problemas de
.. ologia, de podei,> {"Plant Sociology: The' Elite and the
en M. Komarovsky comp., Common Fronti{rrs:oJthe Social Sciences"
, 10is,1'he Free Press, 1957, pags. "
-,umana, Statistique et exjJF:rV.mce; TemarqUes ilemethoile, Paris; M. Riviere,
pag.24.
68 J,':L OFrCJ9 OE.sqcrOLOGO
enun mandamiento rutinizado del sociol6gico. De creer en
las representaciones mas chatas del pre<:epto weberiano, bastarfa preca
v<:!J:se de la parcialidad afectiva y las inci14,ciones ideo16gicas para Ii
brarse de toda interrogaci6n sobre la significaci6n de
lQS conceptos y la pertinencia de las de que las ope
raciones J:ambien epistemologica
mente neutras" ,limita la cntica del t41baj8s9cjo16gico, el suya 0 el de
otrOl?, al examen, casi siempre tacil y esteril, .sus supuestos ideologi
cos y al de sus valores Ultimos. El inteIJllinable sobr.e laneutra
lidad axiol6gica" se utiliza a menud() c9J:lio. sustituto de la discusion
propiamente epistempl6gica sobre.la <<neu,tralidad. IJJ.ctodo16gica de
y, por esarazop, propqrci()na una nueva a la ilu
si6n positivista. Por un cfecto de el iIlteres por los su
puestos eticos y por los valores o. fines:Ultimo.s aleja del cntico
de la teona del conoc;:imiento sociologico queest:i implicada en los ac
tos mas elementales de la pcictica. ..
Por ejemplo, es porque se presenta cmno la r,ealizaci6n paradig
matica de la neutralidad en.la observaci6n el que, entre las tecni
cas de recoleccion de datos, se sobrevalora frecuentemente la entrevista
no dirigida, en detrimento de la observacion etnogcifica que, cuando
emplea normas obligadas por la tradicion, realiza mas completamente
el ideal del inventapo sistematic9,efectuado en una situacion real? Es
posible sospechar de las razones del favor que goza esta tecnica cuando
Se obserya que ni los. ni metod610gos ni los usuarios del
instrumento, nada sin, embargo en cuanto a consejos y con
signas, se pusieronjamas a interrogarse metodicamente sobre las distor
siones espedficas que produce una relaci6n social tan profundamente
artificial: cuando no se controlan sus supuestos implicitos y se enfrenta
uno con sujetos sociales iguo,imente predispuestos a hablar libremente
. .
de cualquier cosa, y ante todo de eUos mismos, e igualmente dispuestos
a adoptar una relacion forzada e intemperante a la vez con ellenguaje,
la entrevista no dirigida:que rompe la reciprocidad del diaIogo habitual
(por otra parte no exigible por igual en cualquier medio y situacion) in
cita a los sujetos a producir un artefactn verbal, por 10 demas desigual
mente artificial segUn la distancia entre la relacion con ellenguaje favo
reddo por su dase social y la relacion artificial con ellenguaje que se
exige de eUos. Olvidar el cuestionamiento de las tecnicas formalmente
mas neutrales significa no advertir, entre otras cosas, que las tecnicas de
LA CONSTRuccrON DEL OBJETO 69
tecilica:s de sociabilidad socialmente calificadas
ttf:inann y A. StraUss, texto n "26]. La 0 bservacion etnogcifica, que
xperimentacion social 10 que la observacion de los animales en
j'ilatural a la experimentacion en laboratorio, hace notar el
ffitticio y forzado de la mayor parte de las situaciones sociales
tih ejercicio rutinario de la sociologfa que llega a descono
la reacci6n de laboiatorio cuanto que solo conoce ella
instrumentos, tests 0 cuestionarios,
hay registro perfectamente neutral, tampoco existe una
neutral; EI que no sOJnete sUs propias interrogacio
iterrol!acion no podna hacer un anaIisis verdade
de las respuestas que provoca.. Digamos una preguhta
apariericia usted hoy?. El anaIisis esta
fimuestni que p
r
9voca respuestas diferentes de parte de los
Cabila 0 del sur argelino, los cuales slse refirieran aUna
obietiva del trabajo, es decir a la definicion que una eco
tiende a dar de los agentes econ6mices, de.bieran dar
Solo a condicion de que se interroguesobre su
tlgun(a, en lugar 'de pronuhciarse precipitadamente: por, 10
la'mala fe de las tespuesU!s, el sociologo tieue alguna posi
que la defirlicion de trabajo que implica su pre-,
esigualmente alejada de aquella que las dos categonas de.
sus resp
ue
lStl,ls.19 Pueo.e verse como una pr:egunta que no
para el que la hacc puede oscurecer el objeto que inevi
,strl.Iye, aunque ia mismano si<,lo'hecha expresa
construirlo [J. H. Goldthorpe y D. 27]. Te
que se puede preguntarcualquiercosa a cualquiera
cualquiera tiene voluntad para respon
menos cualquier cosa a cualquier pregunta, hasta la mas
interroga, carente de una teona del cuestioriario, no se
del significado espedfico de sus preguntas, corre
. de encontrar con demasiada facilidad una garantfa del rea
en la realidad de las respuestas que recibe:20 in-
P. Bourdieu, Travail et travailleurs en Algme, 2" parte, Paris, La Haya,
Mouton, 1962, pags. 303-304.
, Si el anruisis secundario de los documentos proporcioruidos por la encuesta
mas ingenua es casi siempre posihle, y legitimo, es porque resulta muy tarO
70 OFICIO DE SOCIOLOGO
terrogar, como 10 hace D. Lerner, a subproletarios de paises subdesarro
llados sobre la incIina-don a proyectarse en sus heroes dnematogcificos
prefepdos, cuan(lo no respecto de la lecturade la prel)Sa, es estar ex
a recoger unflatus VQcis que no tiene otra signi
ficadon que Ia que Ie confiere el sodologo trat:indolos como un dis
curso significante.
21
Siempre que el sociologo es inconsciente de la
problematica queinduye en sus preguntas, se impide la comprension
de aqueHa que los sujetos induyen en sus respuestas: las condiciones es
tM dadas, entonces,para que pase inadvertido elequfvoco que Heva a
la en tenninos de ausenda, de las realidades ocultadas por
el, instrurnento rnismo de la. observacion y por laintendon, sodalmente
condicionada, de quien tltiliza el instrumento.
El cuestionario mas cerrado no garantiza necesariamente la univoci
dad de las respuestas por el solo hecho de que someta a todos los suje
tos a pregunras forrnalme.nte identicas. Suponer que la rnisrna pregunta
tieneel rnismo sentido para sujetos sociales distandadospor diferencias
de cultura, pero asociadospor pertenecer a una dase, es desconocer
que las diferentes lenguas,no difieren solo por la extension de su lexico
o su grado de abstraccion sino por la tematica y problematica que trans
rniten. La critica que hace Maxime Ghastaing del sofisma del psic6
que los sujet08 interrogados respondan verdaderamente cualquier cosa y
, no revelen algo en sus respuestas de '0 que son: se sabe,por ejemplo que las
norespuestas y negarse a responder pueden ser interpret:ados ensf mismos.
Sin embargo, Ia'recuperadon del sentido que contienen, a pesar de tado,
supone un trabajo de 'rectificacion, aunque mas rio fuera para saber cuaI es
la preguntaala qlle verdaderamente respondieron y que no es necesaria,
mente b que se les ha planteado. , '
21 D.ktner, fuPi:lSsl.ng ofTraditional Society, Nueva York, The Free Press of
Glencoe, 1958, Sin entrar en una crftica sistematica de los suptiestos
, , ipeologicos implicados en un cuestionario, que de 117 preguntal! solo,
con tenia dos referentes a1 trabajo y a1 estatus econ6mico (contra 87 sobre
'los maSs media, cine, diarlos, radio, teleVision) ,puede observarse que una '
teoria que tome en cuenta las condiciones objetivas de existencia del
subpx;oletario y, ,en particular, la inestapilida/i generaliza<;la que 10,
caracteriza, puede explicar la aptitud del subproletimo de iinagmarse
almacenero 0 periodista, yaun de la particular modalidad de esas
proyecciones, en tanto que la teorfa de la modernizacion, que propone
. Lerner, e!f impotente para explicar la rebcion que el subproletario
mantiene con su trabajo 0 el porvenir. Aunque brutal y grosero, parece que
este criterio,pe,rmite distinguir un instrumento ideologico, condenado a
produdr un sinipleanefacto de un instrumento dent;ifico,
.espertinente toda vez que se desconoce el problema de la signifi
iudiferencial que las preguntas y las respuestas asurnen realmente
condicion y la posicion social de las personas inteITogadas: EI
que confunde su perspectiva con la de los ninos estudiados
su propia perspectiva en el estudio en que cree obtener la de los
.,;.]. Guando pregunta: "<!Trabajaryjugar es la rnisrna cosa? <!Que
hay entre trabajo y impone, por los sustantivos que
contiene, la diferenda adulta que pareceria cuestionar
el encuestador cIasifica las respuestas -no segUn las pala
constituyeIj. sino de acuerdo con el sentido que les darla si
las. hubiera .dado- en los tres ordenes del jueg<rfacilidad,
lUolidad y juego-libertad, obliga a los pensarnientos infantiles a
. esoS compartimientos filosoficos.22 Para escapar a este
ntriSmo lingiiisticono basta,como. se hamto, con someter al
contenido las palabras obtenidas en la entrevista no.dirigida,
dejarse impanel" las nociones y categorias de la lengua em
los sujetos: no es posible liberarse de las preconstrucciones
ya se trate del perteneciente al cientffico 0 del de su ob
estableciendo la dialectica que Heva a construcciones ade-
Ia confrontacion rrietodica de dos sistemas de preconstruc
[C. Uvi-Strauss, M. MaUss, B. Ma/inovski, texWs nOS 28, 29Y 30].
sacado todas las consecuencias metodologicas delhecho
tecnicas mas dasicas de la sociologfa empirica estan conde
su misrna naturaleza, a crear situaciones de experirnentacion
esencialmente diferentes de las experimentaciones sociales que
produce la evolucion de la vida social. Gl1,anto mas de
la coyuntura las conductas y actitudes estudiadas, tanto mas
esta lainvestigacion, en la coyuntura particular que perrnite la
deencuesta, a captar solo las actitudes u opiniones que no va
),alJ.ade los lirnites de estasituacion.Asi, las encuestas que tnitan
relaciones entre las dases y, mas precisamente; sabre el as
22 M. Chastaing, <10uer n'est pasjouer, loco cit.
" 23 De este modo, la entrevistano directiva y el aniilisis de contenido no
podrfan ser utilizados como una especie de patron absoluto,pero deben
propordonar un medio de controlar continuamente tanto el sentido de
':, las preguntas planteadas como las categorias segiin las' cuales son anaIizadas
e interpretadas las respuestas. '
72 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
pecto politico de esas relaciones, estin casi irtevitablemente
das a terminar con la agravaci6n de los conflictos de clase porque las
exigencias tecnicas a las cuales se debensometer las obligan a excluir
las situacionescriticas y, por ello mismo, se les vue1ve diffcil captar 0
prever las conductas que nacerian de una situaci6n conflictiva. Como 10
observa Marcel Maget, hay que re,mitirse a la historia para descubrir
las constantes (si es que existen) de reacciones a situaciones nuevas. La
novedad hist6rica actiia como "reactivo" para revelar las virtualidades
latentes. De alIi la utilidad de seguir al grupo estudiado cuando se en
frenta a situaciones nuevas, cuya evocaci6n no es nada mas que un re
medio para salir del paso, pues no se pueden mUltiplicar las preguntas
hasta el infinito.24.
En efecto, contra la definici6n restrictiva de las de recolec
ci6n de datos que confiere al cuestionario un privilegio indiscutido y la
posibilidad dever nada mas que sustitutos aproximativos de la tecnica
real en metodos no obstante tan codificados y tan probados como los
de la investigaci6n etnognffica (con sus tecnicas especfficas, descripci6n
morfol6gica, tecnologia, cartografia, le:idcografia, biografia, genealogia,
etc.), hay que restituir a la observaci6n metodica y sistematica su pri
mado epistemol6gico.
25
Lejos de constituir la forma mas neutral y con
trolada de la elaboraci6n de datos, el cuestionario supone todo un
conjunto de exclusiones, no todas escogidas, y que son tanto mas perni
ciosas cuanto mas inconscientes permanecen: para poder confeccionar
un cuestionario y saber que se puede hacer con los hechosque pro
duce, hay que saber 10 que hace el cuestionario, es decir entre otras co
sas, 10 que no puede hacer. Sin hablar de las preguntas que las nonnas
sociales que regulan lasituaci6nde encuesta prohiben plantear, ni
mencionar aquellas que el soci610go omite hacer cuando acepta una
definici6n social de la sociologia, que no es sino el calco de la imagen
publica de la sociologia como referendum, ni siquiera las preguntas
masobjetivas, las que se refieren a las conductas, no recogen sino el
resultado de una observaci6n efectuada por el sujeto sobre su propia
24 M. Maget, Guide d'etude dimte des comportements culturels, Paris, C.N.R.S.,
1950, pag. XXXI.
25 Se encontrara una exposici6n sistematica de esta metodologia en la obra de
Marcel Maget antes citada.
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 73
POl' eso la interpretaci6:trs610 vale si se inspira en la inten
eipresade discernir met6dicamente de las acciones las intencio
6Ilfesadas'y los actos declarados que pueden mantener con la ac
que vayan desde la valoraci6n exagerada, 0 la omisi6n
a 10 secreto hasta las deformaciones, reinterpretaciones
olvidos selectivos; tal intenci6n supone que se obtenga el
lerealizar cientificamente esta distinci6rt, sea por el cuestiona
seapor un uso especial de esta tecnica (piensese en las en
los supuestos 0 sobre los hudgets-temps como cuasi-observa
-por la obse,rvaci6n directa. Por tanto, uno se ve llevado a
relaci6n que ciertos metod61ogos establecen entre e1 tuestio
inventario de palabras, y hi observaci6n de tipo etnogra
iO'lhventario siStematico de actos y objetos culturaIes:26 el cues
es nada mas que uno de los instrumentos de la observaci6n,
metodol6gicas, como por ejemplo Ii capacidad de reco
sYhomogeneos que tambien se inscriben: en el campo de un
:stadistico, no deben disimular sus limites epistemol6gicos; de
s610 no es la tecnica mas econ6mica para captar las con
:brinalizadas:, cuyos procesosrigurosamente determinados>)
previsibles y pueden ser en consecuenciacaptados en vir
rvaci6n 0 la interrogacion sagaz de algunos informantes,
.. corre el peligro de desconocer ese aspecto de las conductas,
ritualizados, e induso, por un efecto de desplazamienio,
el proyecto mismo de su captaci6n.27
AI poner todas las tecnicas emognfficas dentro de la categoria desvalorizada
.del quaiitativeanaiysis, los que absolutamente el quantitative
'analysis se condenan a ver en el's610 un recurso por una suerte de .
'etnoCentrismo metodologico que lJevaa referirlcis a la estadistica como a su
verdad, para tenninar viendo nada mas que una cuasi-estadfstica en Ia
quese encuentran cuasi-distribuciones, cuasi-correlaciones y cuasi
dlttos emplricosl>; La reunion yel anaJisis de los cuasi-datos estadisticos sin
'duda pueden ser practicados mas sistematicamente de 10 que 10 hansido
en el pasado, por 10 menos si se piensa en la estructura logica del anaJisis
.' cuantitativo para tenerla presente y extraer precauciones y directivas
:generales (A. H.,Barton y P. F. Lazarsfeld, "Some Functions of Qpalitative
'Analysis in Social Research, loco cit.).
.' Inversamente, el interes preferente que los em610gos conceden a los
aspectos mas detenninados de la conducta, a menudo es paralelo con la
"c":' ,; ihdiferencia por el uso de la estadistica, que es la 6nica capaz de medir Ia
distancia entre las normas y las conductas reales.
74 EL OFICIO DE SOCIOLOGO.
Los metodologos suelen recomendar el recutsoa las tecnicas clasicas
de la etnologia, pero haciendo de la medicion la medida de todas las
cosas y de las tecnicas de medicion la medida de toda tecnica, no pue
den ver en ellas mas que apoyos subaltemcis 0 recursos para encontrar
ideas en las primeras fases de una investigacion,28 excluyendo por esto
el problema propiamenteepistemologico de las relaciones entre los
. metodos de la etnologia y los de la sociologia. El desconocimiento reci
proco es tan peIjudicial para el progreso de una y otra disciplina como
el entusiasmo desmedido que puede provocar prestamos incontrola
dos; por otra parte las dos actitudes no son exclusivas. Larestauracion
de la unidad de la antropologia social (entendida en el pleno sentido
del y no como sinonimo de etnologia) supone una. reflexion
epistemologica que intentaria determinar 10 que las dos metodologias
deben, en cada caso, a las tradiciones de cada una de las disciplinas y a
las caractensticas de hecho delas sociedades que toman por objeto. Si
no existen dudas de que la importacion descontrolada de metodos y
conceptos que han sido elaborados en el estudio de las sociedades sin
escritura, sin tradiciones historicas, socialmente poco diferenciadas y
sin tener muchos contactos con otras sociedades, pueden conducir a
absurdos (piensese por ejemplo en ciertos amilisis culturalistas de las
sociedades estratificadas), es obvio que hay que cuidarse detomar las Ii':'
mitaciones condicionales por limites de validez inherentes a los meto
dos de la etnologia: nada impide aplicar a las sociedades modemas los
metodos de la etnologia, mediante el sometimiento, en cada caso,a la
reflexion epistemologica de los supuestos implfcitos de esos metodos
que se refieren a la estructura de la sociedad y ala logica de sus trans
formaciones.
29
No hay operacion por mas elemental y, en apariencia, automatica
que sea de tratamiento de la informacion qlle no iniplique una elec- .
28 Vease por ejemplo, A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, ..Some Functions of
Qualitative Analysis in Social Research, We. cit. C. Selliz, M. Deutsch y S. W.
Cook se propusieron definir las condiciones en las cuales:pod,rfa realizarse
una transposicion fructffera de las tecnicas de inspirati6n etnol6gica
(Research Methods in Social Relations, Rev. vol. 1, Methuen, 1959, pags. 59-65).
29 Tal sustantivacion del metoda etnol6gico es la que realiza R. Bierstedt en su
articulo The limitation ofAnthropological Method in Sociology,
AmericanjournalofSociology, LXV; 1948-1949, pags. 23,.30.
'LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 75
epistemologica e incluso una teona del objeto. Es evidente, por
que es toda una teona, consciente 0 inconsciente, de la estra
social 10 que estii enjuego en la codificacion de los indicado
la posicion social 0 en la demarcacion de las categorfas (renganse
por ejemplo, los diferentes indices entre los cuales se puede
para definir los grados de cristalizacion del estatus ). Aquellos
.00nision 0 imprudencia, se abstienen de sacar todaslas conse
.. de esta evidencia se exponen a la cntica frecuentemente diri
. escolares que tienden a sugerir que el metodo
tiene por 9bjeto desc:ubrir relaciones entre <,datos" 0 pro
. esos datos. Nada hay de mas engaiioso
que la aparente sencillez de la investigacion cientffica tal
aescnben.los tt:atados de logica; esta sencillez especiosa al
punto culminan,te cuando se utilizan.las letras del alfabeto
la articulaci6n.del objeto: teniendo en un caso, ABCD,
en un tercero CDEH y asi sucesivamente, se concluye
q:ue evidentem:ente determina el fenomeno. Pero el uso
ttpolismo es un medio muy eficaz oscurecer el hecho de que
en cuestion han sido ya estandarizados y de disimular por
la tarea de la inductivo-deductiva. descansa
sobre operaciones envirtud de las cuales los materiales son
meizados.30 Si los metodologos estan mas atentos a la!\ reglas
observar en la manipulacion de las categorfas ya constitui
a, las openciones que permiten construirlas, es porque el pro
j:onstrucdon del objeto no puede resolverse DUnCa de an
de una vez para siempre, ya se trate de dividir a una pobladon
sod41es, por nivel de ingreso (') segtill la edad. Por el he
toda taxonomia implica una teona, una division incons
altemativas, se opera necesariamente en fundon de una
es dedr casi siempre de una ideologia. Por ejem
.10s ingresos varian deuna manera continua, la division
por nivel de ingresos implica necesariamente una
la estratificacion: no se puede trazar una linea de separacion
.. los ricos Y los pobres, entre los capitalistas terratenientes
y los trab.yadQres. Algunos autores pretenden deducir
J. Dewey, Logic: The Themy ofInquiry; NuevaYork, Holt, 1938, pag. 431, n.1.
76 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
de este hecho la consecuencia de que en nuestra sociedad no cabe ya ,
hablar de una dase capitalista; ni oponer la burguesia a los
res.31 Es tanto como decir, agrega Pareto, que no existen ancianos,
puesto que no sesabe a que edad, 0 sea en que momenta de la vida, cO
mienza 1a vejez. '
Habna que preguntarse, por,Ultimo, si el metodo de aruHisis de datos
que parece el mas apto para aplicarse en todos los tipos de relaciones
cuantificables, tomo' es el aruilisis multivariado, no debe someterse
siempre ala interrogaci6n epistemol6gica; en efecto, partiendo de que
se puede aislar por tumo la atci6n de las diferentesvariables 'del sis
tenia completo de relacionesdentro del cual acruan, a fin de captar la
eficada propia de cada una de elIas, esta tecnica no puede captar la efi
cacia que puede tenerun factor al insertarse en una estructura e in
duso'la eficacia'propiamente estructliral del sistema de factores. Ade
mas, al obtener por un corte sincr6nko un sistema definido por un
equilibrio puntual; se est<! expue'sto a dejar escapar 10 que el sistema
debe a su pasado y, por <:jemplo, el sentido diferente que pueden tener
dos elementos semejantes en el orden de las simultaneidades por su
pertenencia a sistemas diferentes en el orden de la sucesi6n, es 'decir
por ejemplo, en diferentes trayectorias biograficas.3
2
Generalmente,
una habil utilizaci6n de todas las formas de caIculo que permite el am1
lisis'de un cortjunto de' reladones supondria:' un conocimiento y una
conciencia perfectamente daros de la teona del hecho social, conside
rado en los protedimientos en virtud de los cualescada uno de ellos se
lecdona y constniye el tipo de relad6nentre variables que determinan
su objeto.
, Asi como las reglas tecnicas del uso de tecnicas son ficiles de emplear
en la codificad6n, asf son diffciles de determinar los prindpios que per
miten una utilizacion de cada que tenga en cuenta consciente
mente los supuestos 16gicos 0 sodo16gicos de sus operaciones y, aun
mas, de plasmarse en la practica. En cuanto a los principios de los prin
31 V. Pareto, Cour.; d'Ecmwmiepo1itique, t. II, Ginebra, Droz, pag. 385. l.as
recnicas mas abstractas de division del material tienen por objeto justa
mente anular las unidades concretas como generacion, biograIla y carrera.
32 Vease P. Bourdieu,J. C. Passeron yM. de Saint-Martin, Rapport pidagogique et
communicatitm, Cahiers du Centre de Sociologie Europeenne, n 2, Paris, La
Haya, Mouton, 1965, pags. 43-57.,
-LA CONSTRUCCION DEL ORJETO 77
IlQsi,lOS. que rigen el usa correcto del metodo experimental en socio
esa raz6n constituyen el fundamento de la teoria del cono
tOSO.cio16gico, estin en este punto tan opuestos a la epistemolo
que pueden ser construltemente transgredidos en
mismo de preceptos 0 f6rmulas de las cuales se cree sacar par
este modo, la misma intenci6.n metodol6gica de no atenerse
,expresiones conscientes, puede llegar a otorgar, a,construccio
el anaIisisjerarquko de opiniones, el poder de elevar las
aun las mas superficiales, a actitudes que son su prin
<iecir de transplUtar magicamente 10. consciente en incons
PO.r un proceso identico, pero que fracasa por razones inver
la estructura inconsciente del mensaje de prensa por
Un amilisis estr).lctural que no. pued,e otra cosa, en, el mejor de
q:ue, redescubrir penosamente algunas verdades primeras
tonscientemen,te por los productore!? del mens.ye.',
modo, el principio de la neutralidad etiea, lugar comur;l
tradiciones metodol6gicas, parad6jicamente puede jncitar,
rutinaria, al errorepistemo16gico que aspira rrevenir. Es
de una concepci6nsimplista del relativismo cultural como
qt;:l<'jlogos de 1a cultura. popular: y de los medios modemos
(p.icacion pueden crearse la ilusi6n t;ieactuarde acuerdo con
de la ciencia etnol6gica al considerar todos los compor
4f
=m"" ....:::
!).uurales, desde la canci6nfolcl6rica hasta una cantata de

por una cancioncilla.de, moda, como si elvalor que los Zz
ttl l>

les reconocen no formara parte deJa realidad, como


Ix """':;
o
,nrpciso referir siempre las conductas cultv-ralesalos valores
;refieren objetivamente para restituirles su sentido pro
GJJ.ltural. El soci6Iogo que se propone ignor;ar las diferendas
que los sujetos sociales establecen entre las obras culturales,
;"hecho, una transposid6n ilegitima, en tanto incontrolada,
al cual se ve obligado el etn6logo,cuando considera cul
pondientes a sociedades diferentes: las diferentes cultu
en una misma sociedad estratificada estin objetiva
unas en relaci6n con las otras, porque los diferentes
,situan unos en relaci6n con otros, en particular cuando se
por el contrario, la relaci6n entre culturas correspon
diferentes priede existir s610 en y por la
efectlia el etn610go. El relativismo integral y mecinico desem
78 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
boca en el mismo resultado que el etnocentrismo etico: en los dos ca
1'101'1 el observador sustituye la relaci6n con los valores que mantienen
objetivamente aquellos que el observa, por su propia relaci6n con los
valores de estos (y de ese modo con su valor);
es el fisico -pregunta Bachelard- que aceptarfa gastar sus habe
res en construir un aparato carente de todo significado te6rico? Nu
merosas encuestas sociol6gicas no resistirfan tal interrogante. La renun
cia pura y simple ante el dato de una pnictica que reduce el cuerpo de
hip6tesis a lJna serie de anticipaciones fragmentarias y pasivas condena
a las manipulaciones degas de una tecnica que genera automatica- '
mente artefactos, construcciones vergonzosas que son la caricatura del
hecho met6dica y conscientemente construido, es decir de un modo
cientifico. AI negarse a ser el sujeto cientffico de su sociologfa, el soci6
logo positivista se dedica, salvo por un milagro del inconsciente, a hacer
una sociologfa sin objeto cientifico.
Olvidai que el hecho construido, seglih procedimientos formal
mente irreprochables, pero inconscientes de sf mismos, puede no ser
otra cosa que un artifacto, es admitir, sin mas examen, la posibilidad de
aplicar las tecnicas a la realidad del objeto al que se las aplica: es
sorprendente que'los que sostienen que un objeto que no se puede
captarni medir por las tecnicas disponibles no dene existencia cienti
fica; se yean Uevados, en su pnictica, a no considerar comodigno de set
conocido mas que 10 que puede ser medidoo, peor, a conceder s6lo la
existenCia cientifica atodo 10 que es pasiblede sermedido? Los que
obran como si todos los objetos fueran' apreciables por una sola: y
misma teenica, 0 indiferentementepor todas las U!cnicas, olvidan que
las diferentes tecnicas pueden contribuir, en medida variable ycon des
iguales rendirnientos, al conocimientodel objeto, solo si la utilizaci6n
esta controlada por una reflexi6n met6dica sobre las condiciones y los
limites de su validez, que depende eri cada Caso de su adecuaci6n al oIr
jeto, es deck ala teoria del objeto.
33
Ademas, esta reflexi6n's6lo puede
perrnitir la reinvenci6n creadora que exige idealmente la aplicaci6n de
33 ElmQ monolllll.Ilfaco de una tecpica particular es el mas frecuente r
el mas (recuentemente, denunciado: -Dad un martillo ,a un niii0
-dice Kaplan-, y se vera que todo Ie habra de parecer meiecedor de un'
niartillato (The Conduct of11uJuiry,' 'op. cit., pag.112). '
LA CONSTRUCCI6N DEL ORJETO 79
inteligenciamuertayque lamente debe resucitar, y afor
'.... ro'>r;;;n y aplicaci6n de nuevas tecnicas.
NALOGIA Y LA CONSTRUCCI6N DE HIPOTESIS
construir un objeto y al mismo tiempo conocer el objeto que
hay que ser consciente,de que todo objeto cientifico se
deliberada y met6dicamente y es preciso saber todo ello para
sobre las tecnkas de construccion de los problemas plante
Una metqdologia que no se plantearanunca el problema
de las hip6tesis que se deben demostrar no puede,
Claude.8emard, dar ideas nuevas y fecundas a aquellos
lSiCuenen; servini solamente para dirigir las ideas enlos que las
desarrollarlas a fin de sacar de ellas los mejores resultados
. Elmetodo por sf mismo no engendra riada.34
poSidvismoque tiende a ver en la hip6tesis s610 el producto
:I1eraci6i1 espontl1nea en un ambiente infecundo y que espera
que dconocimiento de loshechos 0iel 10 sumo, la in
de los hechos, conduzca de modo autornatko ala for
hip6tesis, el amilisis eidetico de Husserl,coino el an::ilisis
demuestrau,a prop6sito delprocedirniento paradig-'
alileo, que una hip6tesis coni01a de la inercia no puede ser,
ni construida sino a costa: de un golpe de estad:O te6rico
ning6.n punto de apoyo en las sensac'iones de'la ,
podia legitimarse mas que por la coherencia del desafio
lanzado a los hechos y a las irnagenes 0 cultas
C. Bernard, Introductiun al'etude de la medecine expmmental, '0/1: cit., cap. II,
,
.. Husser!, Die Krissis der europiiischen WlSSenschaften und die
'ttanszendentale Phlinomenologie: Eine Einleitung in die
'phiinomenologische Philosophie (trad. francesa E. Gerrer, La crise des
sciences europeennes et la phenomenologie transcendantale, Les Etudes
PhiksOPhiques, nOS 2 y 40, Paris [hayed. en esp.]). Koyre, mas sensible que
Ctialquier otto historiador de la ciencia a la ingeniosidad experimental de
,', Galileo; no vacila sin embargo en o,bservar en el prejuicio de construir una
'fisici'arquimediana el principio,motoide la revolucion cientifica iniciada
) por Galileo. Es la teoria;vale door, en este caso la intuicion teorica del
principio de inertia, que precede a la experiencia y la hace' posible
80 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
Tal exploracion de los miiltiples aspectos,que supone un distanda
miento decisivo respecto de queda expuesta a las faplidades
del intuicionismo, del formalismo 0 de la pura especulaci6n, al mismo
tiempo que solo puede evadirse iIusoriamente de los condicionamien
tos dellenguaje 0 de los controles de la ideologia. Como 10 subraya R.
B., Braithwaite, un pensamiento cientifico que recurre al modelo ana
16gico es siempre un pensamiento al modo del "como si" (as ifthinking)
[... ]; Ia contrapartida del recurso a los modelos es una vigilancia cons
tante".3
6
AI distinguir el tipo ideal como concepto generico obtenido
por inciuccion, de la esencia espiritual,o de la copia impresioni,sta de
loreal, Weber s610 buscabaexplidtar las reglas de y las
condiciones de validez de un procedimiento que todo, investigador,
hasta el mas PQsitivi$ta, u.tiliza consciente 0 in<;onscientemente, pero
que no puedeser dominado mas que sise utiliza con conocimiento de
causa. Por oposicion a las construcciolles especuIativa& de la filosofia so
cial, cuyos refinamientos 16gicos no tienen otra finalidad que construir
un sistema deductivo bien ordenado y que son irrefutables pOOler inde
mostrables, el tipo ideal como gufa para la construccion de hipotesis,
segu.n la expresion de Max Weber, es una fiq:;iQn coherente en la cual
la situacion 0 la acdon es comparada y medida, una construccion con
cebida para confrontarse cC!n 10 real, una construcci6n proxima -a una
distanda tal que permite medir y reducir- y no aproximada. El tipo
ideal permite medir la realidad porque se con ella y se determina
al determinar la distancia que10 separa de 10 real [M. Weber, texto n 31].
, volviendo concebibles las experiencias susceptibles de validar la teorl:a.
Vease A. Koyre, Etudes Galiliennes, III, Galilie et La loi d'inert:ie, Paris,
Hennann, 1966, pags. 226-227.
36 R. B. Brithwaite, Scientific Explanation, Cambridge, Cambridge University
Press, 1963, pag. 93. No es casual si, en ciencias que como la econometria,
recurren desde hace tiempo a la construcci6n de modelos, la conciencia
del peligro de inmunizaci6n contra la experiencia que es inherente a
todo proceso fonnalista, es decir simplificador, es mas acentuado que en
sociologia. H. Albert mostr6 la coartada ilimitada que significa el habito
de razonar ceteris paribus: La hip6tesis se vuelve irrefutable desde el
momento en que toda observaci6n contraria de la misma puede imputars
e
ala variaci6n de los fuctores que aquella neutraliza suponiendolos
constantes (H. Albert, Modell Platonismus, en E. Topitsch (comp.), Logjk
der Sozialwissenchajten, Berlin, Colonia, Kiepenheuer und Witich, 1966, pags.
406-434). '
LA CONSTRUCCI6N DEL OBJETO 81'
condicion de prescindir de las ambigiiedades que deja subsis
identificar e1 tipo ideal coli el modelo, en el sentido de
() caso-Ifmite, construido 0 comprobado, el razonamiento
de los llmites constituye una tecnica irreemplazable
de hipotesis: el tipo ideal puede extenderse tanto en
te6Iicamente privilegiado en un grupo construido de transfor
, por ejemplo, "el papel que hacia representar
_, ,',' triangulo rect:ingulo C()iIlO soporte privilegiado de la de
,6n de la pitagoricidad) 37 como en un caso paradigmatico
. . ... . , .
ya sea ul}a pura ficcion obtenida por el paSaje de los li
acentuacion unilateral de las propiedades pertinentes,
[(objeto realmente observable que presenta enel mas alto
}'!imero mayor,de propiedades del objeto construido. Para es
;",npliQTOS a este procedimiento, hay que conside
no en sFmisrrioni por sf mismo -a la manera'de una
t:'yeladora que bastaria copiar para conocer la verdad de la
sino como tin elemento de un grttpo de transfor
1c;uuolos a todos'los casos dela especie del cuales uno
" estemodo, consttuyendopor una ficcion metodolo"
de conduct:as que pondrian los medios mas racionales al
racionaImente MaxWeberobtieneun me-;
para la gama de conductas, reales que el
permite objetivar, objetivando su distancia diferencial con el
,s,iquiera el tipo ideal en el sentido de muestra reveladora
haga ver 10 que
bajo una 0 en mas alto
no puede tornarse de'un uso riguroso: se
, que se ha (;1 ejeinplo drama
,del de lajranraise rousse , a de ad
extremo sometido a observacion, el revelador del con
de la estruc
tura
del sistema;q8es esta logica 10
G. Bachelard, Le ratiunalisme applique, op. cit., pags. 91-97.
Goffman concibe al hoSpital psiquiatrico reubicindolo en la serie de
'}nsui:uciones, cuarteles 0 intemados: el caso privilegiado en la serie cons
tryida puede ser entonces aque1 que, tornado aisladamente, mejor disimula
poi sus funciones oficialmente humanitarias la 16gica del sistema de los
isornorfos (vease E. Coffman, Asiles, Paris, Ed. de Minuit, 1968).
EL OFICIO DE SOCIOLOGO
que hace a Mauss privilegiar el potlatch como forma paroxistica de la
familia de los cambios de tipo total y agonistico, 0 que permite veren el
estudiante literario parisiense de origen burgues y en su inclinacion al
diletantismo, un punto de partida privilegiado para construir el modelo
de relaciones posibles entre la verdad sociolOgica de la condicion de es
tudiante y su transfiguracion ideologica.
EI ars inveniendi, entonces, debe limitarse a proporcionar las tecnicas
de pensamiento que permitan conducir metodicamente el trabajo de
construccion de hipotesis al mismo tiempo que disminuir, por la con
ciencia de los peligros que tal empresa implica, los riesgos que Ie son in
herentes. El razonamiento por analogia que muchos epistem610gos
consideran el principio primero del descubrimiento ciennfico esta lla
mado a desempeiiar un papel especffico en la ciencia sociologica que
tiene por especificidad no poder constituir su objeto sino por el proce
dimiento comparativo.
39
Para liberarse de la consideracion ideogriifica de
casos que no contienen en sf mismos su causa, el sociologo debe multi
plicar las hipotesis de analogias posibles hasta construir la especie de
los casos que explican el caso considerado. Y para construir esas analo
gias mismas,es legitimo que se ayude con hipotesis de analogias de es
tructura entre los fenomenos sociales y los fenomenos ya establecidos.
por otras ciencias, comenzando por las mas proximas, lingillstica, etno
logia,o incluso biologia. "No carece de interes -observa Durkheim- in
39 ejemplo, G. Polya, Induction andAnalogj in Mathematics,
. Princeton (NJ.), Princeton University Press, 1954, ts. I Y ll. Durkheim
sugena ya principios de una reflexi6n sobre el buen uSo de la anaIogia. El
errorde lQs soci610gos biologistas no es haberla usado (la analogia) , sino
. hab.erla usado II?-al. no controlaf las leyes de la sociologia por las
. de la biologia, sino dedudr las primeras de las segundas. Pero tales .
deducdones carecen de valor; pues si las leyes de la vida'se vuelven a
encontraren la sociedad,es bi!io nuevas funnas y con caracteres especfficas
que la analogi'a no pennite conjeturar y que s610 puede alcanzarse por la
observaci6ri dii:eda: Pero sise hubiera comenzado a determinar, con ayuda
de procedimientos sOciol6gicos> condiciones de la organizaci6n .
social, habria sido perfectamente legitimo examinar luego si no
presentaban similitudes parciales con las condiciones de la organizaci6n
animal, tal como 10 determina por SU parte e1 biologista. Puede preverse
incluso quetoda organizaci6n debe tener caracteres comunes que no es
imltil descubrir (E. Durkheim, Representations individuelles et represen
tations colle.ctives, Revue de Metaphysique et de Momle, t. VI, mayo de 1898,
reproduddo en: &ciologie et philosophie, Paris, F. Alcan, 1924, 3' ed., Paris,
. PUF,1963).
LA CONSTRUCCION DEL ORJETO 83
si una ley, establecida por un orden de hechos, no se encuentra
parte, mutatis mutandis; esta comparacion puede incluso sernr
y comprender mc::ior su alcance. En suma, la analogia
. fonna legitima de comparacion y esta es el unico medio pnktico
disponemos para conseguir que las cosas se vuelvan inteligi
. resumen, la comparacioh orientada por la hipotesis de las
constituye no solo el instrumento privilegiado del corte con
os>precdnstruidos, que pretenden insistentemente ser considera
.. y por sf mismos. sino tambien el principio de la cons
. ; hipotetica de rtlaciones entre las reladones. . .
YTEORiA
,n.didon de negarla definicion que los positivistas, usuarios pri
de la nocion, dan de modelo, se Ie pueden conferir las pro
fUnciones comlinniente concedidas a la teoria.
41
Sin duda,
aesignar por modelo cualquier de reladones' entre
selecdonadas, abstractas y simplificadas, construido cons
con fines de descripcion, de explicaci6n <> prevision y, por
manejable; pero a,condicion de no emplear sinoni
termino que den a que el modelo pueda ser,en
cosa que una copia que actlia como un pleonasmo con 10
.c,q.lando es obtenidapor lin simple ptocedimiento de :yuste
no conduce en modo alguno al principio de la reali
Duhem criticaba los modelos mecinkos de Lord Kel
con los hechos solo una semejanza superficial. Sim
de que hablan sOlo a la imaginacion,
f'I'liinentos no pueden guiar el descubrimiento puesto que no
10 sumo, otra cosa que Ul1a presentacion de un saber previo
aimponer su logica propia, evitando as} investigar la 16
que se trata de construir para explicar teoricamente 10 que
mas que representar.
42
Ciertas formulaciones cientificas de
E. Dtlrklieim, ibid.
este el vocablo teoria se tomarieil el senlido de teona
. Ide 10 social (vease supra, 7, pags. 5s.;55}. .
los modelos incontrolados que obstaculizan la captaci6n de las
analogias profundas, hay que tener en cuenta tambien los que transmite el
84 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
las prenociones del sentido comfu.l hacen pensar en esos aut6m
atas
que
construfan Vaucanson y Cat y que, en ausencia del conocimiento de los
principios reales de funciollamiento, apelaban a mecanismos basados
en ()tros principiospara producir una simple reproducci6n de las pro
. pie<iades mli& colosales: como 10 subraya Georges Canguilhem, la utili
de modelos se revel6 fec;:undaen biologia en el momento en que
se sustituyeron los modelos mecinicos, cO,ncebidos en la I6gica de la
Hroducci6n y transmisi6n de energia, por modelosciberneticos que
<lescansan en Ia transmisi6n de infonnaci6n y Began asf a Ia 16gica del
fundonamiento de los circuitos nerviosos.43:No es una easualidad si I<!o
indiferenda a los principios condena a un operadonali.,mo que limita
sus ambidones a salvar las apariencias, sin peIjuido de proponer tan
tos modelos como fen6menos hay, 0 muitiplicar para,un mismo fen6
menomodelos qUe ni siquiera son cqntradictorios porque, productos
'de un trab::yo c,ientffico, estill desHrovistos de prindpios.La
aplicada p:uede content2!:fSe,sipduda, COIl Wes verdades
en u
Il
40%, segUn la expresi6n pero quienes cQl1fund
e
n una
aproximada (y no proxima) del fen6menQ cqn la teoria de
10,5 fenqmenos se exponen a fracasos y sin e,mbargo incom
prensibles, en tanto no se adare el pqder explicativo de coinci4encia.
Jugan<i
o
con, conf;usi6n entre 1", simple semejanza y la analogia, re
lacion entre relaciones qlle debe ser conquistada contra las apariencias
y cop,struiQ,a por un verdadero, trabajo de abstracci6n y por una compa
,radon ,consdentemente rejr.ada, los .modelos mimiticos,que no captan
mas semejanza,s exteriores,se oponen a los modelos f1,nal6gicos,
que la comprensi6n de los principios ocultos, de 1(lS,realidades
que illterpretap,. Razonar por analogia -dice la Academia- es formar
un razonamiento fundado en las semejanzas 0 relaciones de una cosa
con otra 0 mas bien, corrige Cou:rnot, fundado en las relaciones 0 se
mejaIl
zas
,en tanto estas muestren las relaciones. En efecto, la visi6n de
lenguaje en sus met<iforas, aun las mas muertas (vease sufTTa., 4,
pags.41-45).
43 G. Canguilhem, Analogies and Models in Biological Discovery, Scientifo
Change, Histurical Studies in ,the Intelectual, Social and Technical Qmditions for
Scientifo Discavery and TechnicalInvention, from Antiquity to the Prll$ent,
Symposium on the History ofScience, Londres, Heinemann, 1963, pags.
507-520. '
. x...
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 85
en eljuicio analOgico, se refiere unicamellte a la raz6n de las
. estas no tienen ningtin valor desde el momento que no
relaciones en el orden de hechos en que la analogfa se
,
procedimientos de construcci6n de hip6tesis pueden
su eficacia recurnendo a Ia formalizaci6n que, ademas de la
&clarecedora de una estenografia rigurosa de conceptos y la
de una demostraci6n 16gica del rigor de las definiciones
del sistema de enunciados, tambien puede cumplir,
funcionheuristica al permitir la explora
de loposible y la constn.icd6n controlada de un
tematico dehip6tesis como esquema completo de las expe
oSibles. Pero si cIa eficacia mecinica, y met6dica a la vez; de los
los operadores de la logica 0 de la matematica,
e;comparaci6n por excelencia, segUn la expresion de Marc
a su rermino la variaci6n imaginaria, el razona
natogIco puede cumplir tambien, incluso en ausencia de todo
formal, su funci6nde instrumento de descubrimiento,
trabajosamente y con menos seguridad. En su uso mas co-.
rnode1o proporciona)el sustituto de una experimentaci6n a
nposible en los hechos y da el medio de confrontar con la
que esta experiencia mental permiteseparar
. por ficticia: Luego de Rousseau y bajo una forma
enseii6 -observa Claude Levi-Strauss- que la ciencia sO
la fisica no se construye a partir de los <!atos de la sensibi
en el plano de los acontecimientos: el es
Inodelo, estudiar sus propiedades y las diferentes manetas
ccciona en e1laboratorio, para aplicar seguidamente esas ob
la interpretaci6n de 10 que sucede empfricamente.45
principios de su construcci6n y no en su grado de formali
radica ef valor explicativo de los modelos. Por cierto,
a menudo de Leibniz a Russell, el recurso a
\ciegas de los sfmbolos constituye una excelente proteccion
Coumot, Essais sur lits fondements de nos connaissances et sur les caractlinls de
critiquephilosophique, Paris, Hachette, 1912, pag.68..
Uvi-Strauss, Tris/ll$ tropiqtUlS, Paris, PIon, 1956, pag. 49 [hayed. en esp.J.
86 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
contra las obcecadas evidendas de la intuicion: El simbolismo es uti!,
indiscutiblemente, porque toma las cosas dificiles. Queremos saber
"que puede ser deducido de que". AI principio todo es eyidente por si;
yes muy dificil ver si una proposici6n evidente procede 0 no de otra. La
evidencia es siempre enemiga del rigor. Inventemos un simbolismo tan
dificil que nada parezca evidente. Luego establezcamos reg1as para ope
rar con los simbo10s y todo se vuelve mecinico.46 Pero los materruiticos
tendrian menos razones que los soci610gos para recordar que la forma
lizacion puede consagrar evidencias <:lel sentido comun en 1ugar de
condenarlas. Se puede, decfa Leibniz, dar forma de ecuacion a la curva
que pasa por todos los puntos de una superficie. EI objeto percibido no
se transforma en un objeto construido como por un sencillo arte de
magia matematica: peor, en la medida en que simboliza la ruptura con
las apariencias, el simbolismo da al objeto preconstruido una respetabi
lidad usurpada, que 10 resguarda de la critica teorica Si hay que preca
verse de los falsos prestigios y prodigios de la formalizacion sin control
epistemologico, es porque al dar las apariencias de la abstraccion a pro
posiciones que pueden ser obcecadamente tomadas de la sociologia es
pontinea 0 de la ideologia, amenaza con inducir a que uno pueda abs
tenerse del trab<yo de abstraccion, que es el unicocapaz de romper con
las semejanzas aparentes para construir las analogias ocultas.
La captacion de las homologias estructurales no siempre tiene nece
sidad de apelar al formaIismo para fundamentarse y para demostrar su
rigor. Basta seguir el procedimiento que condujo a Panofsky a compa
rar la Summa de Tomas de Aquino y la catedral gotica para advertir las
condiciones que hacen posible, 1egitima y fecunda tal operaci6n: para
acceder a la analogia oculta y escapar de esa curiosa mezcla de dogma
tismo y empirismo, de misticismo y positivismo que caracteriza al
intuidonismo, hay que renunciar a querer encontrar en los datos de 1a
intuidon sensible el prindpio que los unifique realmente y someter las
realidades comparadas a un tratamiento que las hace igualmente dispo
nibles para la comparacion. La analogla no se establece entre la Summa
y 1a Catedral tomadas, por asi deddo, en su valor facial, sino entre dos
sistemas de relaciones inteligibles, no entre cosas que se ofrecerian a
46 B. Russell, Mysticism and Logic, and Other Essays, Doubleday, Nueva York,
Anchor Books, 1957, pag. 73 (1" pub!, PMlosophicalEssays, Londres, George
Allen & Unwin, 1910,2" ed., Mysticism and Logic, 1917 [hay eeL en esp.l).
rcepci6n ingenua sino entreobjetos conquistados contra las apa
ininediatas y construidos mediante una elaboraci6n met6dica
texto n 32]. ,
manera, es en su poder de ruptura y de generalizacion, am
.separables, donde se reconoce el modelo te6rico: diseiio formal de
aciones entreaquellas que definen los objetos construidos, puede
anspuesto a ordenes de la realidad fenomenica muy diferentes y
analogia nuevas analogias, nuevos principios de construc
objetos [P. Duhem., texto n 33; N. Campbell, texto n34]. Asi como
encuenf<l en la definicion de la recta como curva de
nula el principio de una teoria generaI de las curvas, ya que
curva es un mejor generalizador que la recta, asf la construc
un modelo puropermite tratar diferentes formas sociales como
realizaciones de un mismo grupo de transformaciones y ha
de ese modo propiedades ocultas que no se revelan sino en la
relacion de cada una de las realizaciones con todas.las otras,
referencia al sistema completo de relaciones en que se ex
pnucipio de su afinidad estructural.
47
Es este el procedimiento
su fecundidad, es decir su poder de generalizacion, a las
rationes entre sociedades diferentes 0 entre subsistemas de una
sociedad, por oposicion alas simples comparaciones suscitadas
emejanza de los contenidos. En la medida en que estas metafo
itfficas conduzcan a los principios de las homologias estructura
encontrarse sumergidas en las diferencias fenomeni
como se ha dicho, teorias en miniatiIra puesto que, al
los principios generadores y unificadores de un sistema de re
satisfacen completamente las exigendas del rigor en el orden
y de la fecundidad en el del descubrimiento, que son las
Es el mismo procedimiento, que consiste en concebir el caso particular e
incluso el conjunto de casos reales como casos particulares de un sistema
ideal de composiciones logicas, que en lasoperaciones mas concretas de la
practica sociologica, como la interpretacion de una relacion estadiStica,
puede terminar invirtiendo la significacion de la nocion de significatividad
estadfstica: asi como la matematica pudo considerar la ausencia de
propiedades como una propiedad, del mismo modo una allsencia de
relacion estadistica entre dos variables puede ser altamente significativa si
se considera esta relacion dentro del sistema completo de relaciones de la
que forma
",,'"
88 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
qlle definen una teorica: gramaticas generadoras de es
quemas transportables proporcionan el principio de problemas y cues
tionamientos indefinidamente renovabks; realizaciones sistematicas de
un sistema de relaciohes verificadas 0 por verificar, obUgan a un proce
diiniento de verificacion que no puede ser mas que sistematico en sf
mismo; productos conscientes de un distanciamiento por referencia'a
larealidad, remiten siemprea la realidad y permiten medir en la misma
l;lSpropiedades qlile solo su irrealidad posibilita descubrir completa
mente, por deduccion.
48
'
'. ',' . ;
. ' .. ;.
';/> .
.! .....
'J
48 Sena indispensable en ciencias sociales una educaci6n del espiritu
cientffico para que,por ejemplo en sus infonnes de encuesta, los soci610gos
rompan mas a menudo con el procedimiento inductivo que a 10 sumo
conduce a un balance recapitulativo (vease infra, 2, pag. 97) para
reorganizar en funci6n de un principio unificador (0 deyilrios), a fin de
expliear sistematicamente el conjunto de relaciones empiricamente
comprobadas, es decir, para obedecer en su practica a la exigencia te6rica,
asf fuera al nivel de una problematica regional.
Tercera parte ,
'Ef racionalismo aplicado
: " .:. . '. ? .','
EL HECHO CONQ.UlSTA, CONSTRUYE, COMPRUEBA:
:,,r.:.:tS. JERARQ.UIA, DE LOS ACTOS EPISTEMOLOGICOS, "
principio del error empirista, formalista ointuicionista ra
l{lesvinculaci6n de los actos epistemol6gicos y en una repre
mlltilada de las operaciones tecnicas de la que cada una su
de corte', construccion y comprobaci6n. La discusi6n que
de las virtudes intrfnsecas de la teotia 0 de la medida,
o del formalismo, necesariamente es fictiCio, porque
laautonomizaci6n deoperaciones cuyo sentido y fecundi
de su inserci6n necesaria en un procedimientounitario.
, ,
.
mas corriente de los procedimientos de
un cido defases sucesivas (observaci6n,
teona, observacion, etc.) tenga una, utili dad pedag6
sustituyendo una enumeraci6n de tareas delimitadas
de la division buroccitica del trabajo por la imagen de
de operaciones epistemol6gicamente calificadas,
, blemente enganosa. AI en el espacio bajo
exteriores, unas a otras, las fases del cicIo experi
''':'-Vlllpuue imperfectamente el desarrollo real'de las opera
en realidad, ellcada una de ellas esta presente todo el
profundamente, esta representaci6n deja escapar el or
, los actos epistemologicos, ruptura, construccion, prueba
,que nunca se reduce al orden cronologico de las opera
de la investigacion. Decir que el hecho se conquista,