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La Biblia dice siempre la verdad?

Por Ariel lvarez Valds Prlogo En febrero de 1964, el campen mundial de boxeo Cassius Clay decidi abandonar el cristianismo. Se cambi su nombre, ya mundialmente conocido, por el de Mohamed Al, y se hizo musulmn. Aos ms tarde, en una entrevista concedida a la prensa explic los motivos de su determinacin: La Biblia, en la que creen los cristianos, est llena de errores. Quin puede aceptarla? Por ejemplo, en el Segundo Libro de Samuel se cuenta que el rey David, en una batalla contra los arameos, destruy 700 carros enemigos. Y en el Primer Libro de las Crnicas se afirma que los carros destruidos fueron 7.000. Cmo alguien puede confiar en un libro que se contradice de esa manera? Cassius Clay tena razn. La Biblia se contradice muchas veces. Y no slo se contradice: contiene adems errores, los cuales han provocado el rechazo de numerosos lectores a lo largo de la historia. Uno de ellos fue el famoso filsofo y matemtico britnico Bertrand Russell, quien a mediados del siglo XX escribi un conocido libro titulado Por qu no soy cristiano?, en el que explicaba que su oposicin al cristianismo se deba a las inmoralidades que encontraba en la Biblia. No slo los filsofos y telogos han tropezado con estas dificultades. Tambin tuve la oportunidad de encontrar, en mis cursos y encuentros bblicos, a muchos catequistas, jvenes de grupos parroquiales, e incluso simples lectores, que me preguntaban atnitos cmo resolver el problema de semejantes errores y contradicciones. Para todos ellos va este pequeo libro, a fin de librarlos de la preocupacin que tanto mortific y termin alejando de la fe a Cassius Clay y a Bertrand Russel. Desarrollo de la obra 1) Los "errores" de la Biblia 1.1) Un libro poco creble? 1.2) Contradicciones de la Biblia consigo misma 1.3) Errores en el campo de las ciencias naturales 1.4) Errores histricos 1.5) Errores morales 2) Propuestas de solucin 2.1) En la poca antigua 2.1.1) La Fe de los Padres 2.1.2) La solucin de los Padres 2.2) En la poca moderna 2.2.1) El Concordismo 2.2.2) La inspiracin parcial 2.2.3) La verdad relativa 2.2.4) Los gneros literarios 2.2.5) La "verdad" en lugar de la "inerrancia" 3) La verdad en la Biblia 3.1) La Biblia slo ensea las verdades necesarias... 3.2) Hay que tener en cuenta la intencin de los autores 3.3) La verdad se encuentra en toda la Biblia como una unidad 3.4) La verdad se aplica principalmente al texto original 4) Eplogo 4.1) El largo camino de la Iglesia

1) Los "errores" de la Biblia 1.1) Un libro poco creble? En cada misa, la liturgia nos hace repetir despus de las lecturas bblicas la frmula "Palabra de Dios!". Con ella expresamos creer que los pasajes que se acaban de leer han sido inspirados por Dios y contienen la palabra divina de salvacin. Esta creencia de que la Biblia est inspirada y es "palabra de Dios" ha sido sostenida primero por el judasmo, y despus por la Iglesia cristiana desde sus orgenes. Ahora bien, si la Biblia contiene palabra de Dios, no puede expresar otra cosa que no sea la verdad. Sin embargo, desde los comienzos de la era cristiana hubo filsofos y pensadores que se empeaban en mostrar los errores que encontraban en la Biblia. Uno de los primeros en hacerlo fue el escritor romano Celso, que en el siglo II escribi una virulenta obra tratando de demostrar la falsedad del cristianismo. Unos cien aos ms tarde, Porfirio de Tiro, siguiendo las crticas de Celso, analiz los cuatro evangelios y mostr las contradicciones existentes entre ellos. A partir de entonces, cientos de escritores, a lo largo de la historia, han atacado y desacreditado el cristianismo, basndose en los presuntos errores que se encuentran en la Biblia. Sin embargo, los cristianos siempre tuvieron el convencimiento de que la Biblia estaba inmune de error, certeza que ms tarde se conoci como la "inerrancia" bblica. Y hasta llegaron a pensar que esta inerrancia no slo se refera a las verdades religiosas sino que tambin se extenda a otros campos, como el histrico, cientfico o filosfico. Pero a partir del siglo XVII, el extraordinario avance de los estudios cientficos fue demostrando a los mismos creyentes que algunas afirmaciones de la Biblia eran efectivamente inexactas. Y desde el siglo XIX, los descubrimientos arqueolgicos llevaron a la conclusin de que muchos acontecimientos narrados por la Biblia no haban sucedido tal como all se cuentan, o simplemente no haban sucedido en absoluto. Adems, una lectura cuidadosa sacaba a la luz nuevas discrepancias y contradicciones no slo entre los distintos libros sino incluso dentro de un mismo libro, y a veces hasta dentro de un mismo captulo. Cmo debemos entender estos "errores" de la Biblia? 1.2) Contradicciones de la Biblia consigo misma 1.2.1) En el Antiguo Testamento Al comienzo, no ms, de la Biblia, encontramos dos relatos contradictorios sobre la creacin del mundo. En el captulo 1 del Gnesis se dice que Dios cre el mundo en 6 das. En el captulo 2, la creacin se realiz en un solo da (v. 4). Segn Gnesis 1, Dios crea a los seres vivos en orden progresivo: primero las plantas, luego los animales, y finalmente los seres humanos. Segn Gnesis 2, Dios crea primero al hombre (v. 7), luego las plantas (v. 9), los animales (v. 19), y finalmente a la mujer (v. 22). Segn Gnesis 1, antes de la creacin del mundo lo que haba era una inmensa masa de agua (v. 2). Segn Gnesis 2, antes de la creacin del mundo lo que haba era un inmenso desierto (v. 5). Segn Gnesis 1, Dios crea el mundo empleando nicamente su palabra (por eso repite a cada rato: Dijo Dios..., y as fue). Segn Gnesis 2, Dios trabaja manualmente para crear: como alfarero, para hacer a Adn y los animales; como jardinero, para plantar los rboles; como cirujano, para hacer dormir a Adn, sacarle una costilla y crear a Eva. Del mismo modo, en el relato de Can y Abel encontramos algunas contradicciones. Por ejemplo, despus de asesinar a su hermano, exclama Can arrepentido: Ahora cualquiera que me encuentre me matar (Gn 4, 14). Pero, quin lo va a encontrar, si no exista nadie ms que Adn y Eva? Y ms adelante el Gnesis dice: Can se uni con su mujer, y ella qued embarazada (Gn 4, 17). De dnde sac Can una mujer? La historia del arca de No tambin nos sorprende. Segn Gnesis 7, 12 el diluvio dur 40 das y 40 noches. Pero un poco ms adelante se dice que estuvo lloviendo 150 das, hasta que Dios se acord de No e hizo dejar de llover (Gn 7, 24-8, 2). En cuanto a los animales que No introdujo en el arca, segn Gnesis 6, 19 era una pareja por especie. En cambio segn Gnesis 7, 2 fueron 7 parejas por especie. Podemos encontrar ms contradicciones en las historias de los patriarcas. Por ejemplo, por qu Jacob viaj a Mesopotamia? Para escapar de su hermano Esa que lo quera matar (Gn 27, 41-45), o para buscar una mujer con quien casarse (Gn 27, 46-28, 5)? Y el patriarca Jos, a quin fue vendido como esclavo? A los ismaelitas (Gn 37, 27), o a los madianitas (Gn 37, 28)? Tambin los relatos de Moiss manifiestan varias incoherencias. Se dice que Moiss fue la primera

persona a quien Dios le revel su nombre propio de Yahv, dicindole: Me aparec a Abraham, a Isaac y a Jacob, pero mi nombre de Yahv no se lo di a conocer (Ex 6, 3). Sin embargo, leemos en el Gnesis que varios siglos antes, Abraham ya le deca a Dios Mi seor Yahv (15, 2); y tambin lo llamaba as su esposa Sara (16, 2). Quin fue entonces el primero en llamar a Dios "Yahv"? Siguiendo con Moiss, cmo se llamaba su suegro? Reuel (Ex 2, 18), Jetr (Ex 3, 1; 4, 18), o Jobab (Nm 10, 29)? Era un sacerdote madianita (Ex 2, 16; 3, 1) o era quenita (Jc 1, 16; 4, 11)? Y dnde muri su hermano Aarn? En Hor (Nm 33, 38), o en Moser (Dt 10, 6)? La narracin de las plagas de Egipto nos depara tambin varias sorpresas. Cmo es posible que, si en la quinta plaga muri todo el ganado de Egipto (Ex 9, 6), en la sexta el ganado tuviera lceras (Ex 9, 9) y en la sptima fuera amenazado por el granizo (Ex 9, 19)? Y cmo, si Moiss convirti en sangre toda el agua de Egipto (Ex 7, 20), los magos pudieron hacer ms tarde lo mismo? De dnde sacaron ms agua? (Ex 7, 22). Si pasamos a la historia de David, en el Primer Libro de Samuel hay dos versiones contradictorias sobre cmo ste conoci al rey Sal. Segn una (c. 16), se conocieron cuando David fue llevado al palacio de Sal para tocar el arpa y entretener al rey con su msica. Segn la otra, se conocieron cuando este venci al gigante Goliat (c. 17). Y a propsito de este clebre duelo, quin mat en realidad a Goliat? Porque el Segundo Libro de Samuel asegura que no fue David, sino un hombre llamado Elhanan (2 Sam 21, 19). Y cmo conquist el rey David la ciudad de Jerusaln? Con slo su guardia personal, como dice el 2 libro de Samuel (5, 6), o con todas las tribus de Israel, como narra el Primer libro de las Crnicas (11, 4)? Y para seguir con David, era el octavo hijo de Jes, como dice el Primer Libro de Samuel (16, 10-11), o el sptimo, como asegura el Primer Libro de las Crnicas (2, 15)? 1.2.2) En el Nuevo Testamento Tambin en el Nuevo Testamento hallamos contradicciones. Por ejemplo, dnde pronunci Jess las Bienaventuranzas? Segn san Mateo, fue en la cima de una montaa (5, 1). En cambio san Lucas dice expresamente que fue "en un lugar llano" (6, 17). Y cul fue el primer milagro que hizo Jess? Segn san Juan, convertir el agua en vino en las bodas de Can (Jn 2, 1-11). Segn Marcos, fue la curacin de un endemoniado en la sinagoga de Cafarnam (Mc 1, 21-28). Y segn Mateo, la curacin de un leproso (Mt 8, 1-4). El evangelista Marcos cuenta que en cierta oportunidad los apstoles Santiago y Juan le pidieron a Jess ocupar los primeros puestos en el futuro reino que l iba a instaurar (Mc 10, 35-37). En cambio Mateo cambia, y dice que no fueron los apstoles quienes hicieron este inslito pedido, sino la madre de ellos (20, 20-21). Quin est contando la verdad? Sabemos que Jess fue crucificado entre dos ladrones. Pero dice Lucas que uno de ellos era un "buen" ladrn, y defenda a Jess de los insultos del otro (23, 39-43). En cambio Mateo dice que los dos ladrones lo insultaron y no dice que ninguno lo haya defendido (Mt 27, 44). Marcos cuenta que Jess cur a un solo ciego en Jeric (Mc 10, 46); en cambio Mateo dice que eran dos (Mt 20, 30). Tambin hay discrepancias sobre las ltimas palabras de Jess en la cruz. Para Mateo y Marcos fueron: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (Mt 27, 46; Mc 15, 34). Para Lucas fueron: Padre, en tus manos pongo mi espritu (23, 46). Y para Juan: Todo est cumplido (19, 30). Lo mismo ocurre con las mujeres que se presentaron en la tumba del Seor el domingo de Pascua. Segn Juan, fue una sola (20, 1). Segn Mateo, dos (28, 1). Segn Marcos, tres (16, 1). Y segn Lucas, fueron todas las mujeres que haban seguido al Seor desde Galilea (24, 1). 1.3) Errores en el campo de las ciencias naturales y exactas 1.3.1) En astronoma Segn la Biblia, la Tierra es un enorme disco plano, rodeado de agua (Sal 24, 1-2; 136, 6), apoyado sobre columnas que se hunden en el mar (1S 2, 8; Job 9, 6; Sal 75, 4); est cubierta por una inmensa bveda, llamada firmamento (Jb 37, 18), por la que se deslizan el Sol, la Luna y las estrellas; y en el cielo hay unas ventanas, por donde cae el agua cada vez que llueve (Gn 7, 11; 8, 2; 2R 7, 2.19). Como se ve, todas estas afirmaciones revelan un pensamiento primitivo, ajeno a la realidad. Tambin dice el Gnesis que en el primer da Dios cre la luz (1, 3), y en el cuarto da el Sol (1, 14). Pero cmo pudo Dios crear la luz antes que el Sol, si toda la luz que llega a nuestro planeta procede de aquel?
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Adems, la Biblia afirma que el Sol gira alrededor de la Tierra (Jos 10, 12-14), pero hoy sabemos que la Tierra es la que gira alrededor del Sol. Que el roco procede de las nubes (Pr 3, 20), aunque en realidad es vapor de agua de la atmsfera. Que las nubes proceden de las extremidades de la Tierra (Jr 51, 16), y lo real es que se forman por la evaporacin del agua. Que el Sol es un astro "mayor" y las estrellas son astros "menores" (Gn 1, 16), cuando hay estrellas mucho ms grandes que el Sol. 1.3.2) En antropologa Para la Biblia (segn los clculos realizados por el obispo irlands James Ussher en el siglo XVII, quien se encarg de sumar las edades de los personajes bblicos hasta llegar a Adn), el ser humano tendra una antigedad de unos 6.000 aos sobre la tierra. Sin embargo, la paleontologa ha demostrado que el hombre moderno existe desde hace unos 200.000 aos. Y a su vez, este hombre moderno es el producto de una evolucin de varios antecesores, que superan los 2 millones de aos de antigedad. Tambin la antropologa contradice a la Biblia. Porque esta asegura que los primeros hombres tenan una increble longevidad: Adn vivi 930 aos, Set 912 aos, Quenn 910 aos, Matusaln 969 aos. Sin embargo hoy sabemos que el promedio de vida del hombre prehistrico apenas si alcanzaba los 30 aos. 1.3.3) En zoologa y botnica La Biblia afirma que la liebre es un animal rumiante (Lv 11, 6), pero hoy sabemos que no lo es. Que la langosta tiene cuatro patas (Lv 11, 22), y en realidad tiene seis. Que la vbora mata con la lengua (Jb 20, 16), pero lo cierto es que introduce su veneno con los colmillos. Y que el grano de mostaza es la ms pequea de todas las semillas (Mc 4, 31), aunque existen otras ms diminutas. 1.3.4) En matemtica Segn el Primer Libro de los Reyes (7, 23), el gran recipiente de agua que haba en el Templo de Jerusaln, llamado "el Mar de Bronce", donde los sacerdotes se purificaban antes de celebrar el culto, tena 10 codos de borde a borde (es decir, de dimetro), y 30 codos de contorno (o sea, de circunferencia). Pero lo segundo es inexacto. Porque hoy sabemos que para calcular cunto mide una circunferencia se debe multiplicar el dimetro (en este caso 10 codos) por el valor del famoso nmero "pi" (p), que es de 3,14. As, 10 x 3,14 da casi 31,5 codos, y no 30 como dice la Biblia. Es que el autor bblico no poda conocer el valor de "pi", ya que fue calculado por el matemtico griego Arqumedes slo a mediados del siglo III a.C., o sea, trescientos aos despus de escribirse el Primer Libro de los Reyes. 1.4) Errores histricos Si comparamos algunos datos histricos que trae la Biblia con la informacin que conocemos por otras fuentes o por la arqueologa, descubrimos que muchos de aquellos son inexactos. 1.4.1) En el libro del Gnesis Se dice que Can y Abel (los primeros habitantes de la Tierra junto con Adn y Eva), conocan ya la agricultura, la ganadera y las ciudades. Pero todo esto en realidad se conoci a finales de la edad de piedra, es decir, hacia el ao 8000 a.C., cientos de miles de aos despus de la aparicin de los primeros hombres. Tambin se dice que Tbal Can trabajaba el hierro antes del diluvio (Gn 4, 22), cuando sabemos que el hierro apareci en el Medio Oriente hacia el 1200 a.C. 1.4.2) En el libro de los Nmeros Se cuenta que la noche del xodo escaparon de Egipto 603.550 hombres, sin contar mujeres, ancianos y nios (Nm 1, 45-46). Pero esa cantidad de gente es imposible de movilizar. Puestos en filas de diez en fondo, como marchaban al modo antiguo, formaran 60.000 hileras que, a un metro de distancia una de otra cubriran una extensin de 60 km. O sea que los ltimos deban esperar dos das para ponerse en movimiento, despus de que los primeros hubieran empezado la marcha. Y si a esta cifra de los hombres le agregamos la de las mujeres, ancianos y nios, habra que calcular que salieron de Egipto unas tres millones de personas, cantidad desorbitada y jams alcanzada por la poblacin de Israel en toda su historia. 1.4.3) En el libro de Josu Se narra que la primera ciudad conquistada por los israelitas al entrar en la Tierra Prometida fue Jeric (c. 6), y la segunda fue Ay (c. 8). Incluso se relatan las estrategias y tcticas militares empleadas por las tropas de Josu para apropiarse de ambas ciudades. Sin embargo, la arqueologa moderna ha demostrado que, en realidad, la ciudad de Jeric haca ms de dos siglos que haba desaparecido cuando llegaron los israelitas a la Tierra Prometida. Y la ciudad de Ay peor an: haca ms de mil aos que haba dejado de existir.

1.4.4) En el libro de Judit Al comienzo (1, 1) se dice que Nabucodonosor rein sobre los asirios en la gran ciudad de Nnive. Sin embargo Nabucodonosor nunca fue rey de los asirios, sino de los babilonios. Tampoco rein en la ciudad de Nnive, pues esta fue destruida muchos aos antes de que Nabucodonosor fuera rey. Tambin el libro de Judit menciona a Arfaxad como rey de los medos (1, 1), pero este rey no existe en la historia. Y nombra a dos oficiales de Nabucodonosor: Holofernes (2, 4) y Bagoas (12, 11), que en realidad eran dos oficiales persas de Artajerjes III, quien rein dos siglos ms tarde. 1.4.5) En el libro de Tobas Se afirma que al rey asirio Salmanasar lo sucedi Senaquerib (1, 15), cuando en realidad le sucedi Sargn II. Tambin la geografa de Tobas es inexacta: asegura que entre las localidades de Ragus y Ecbtana hay dos das de camino, cuando se encuentran separadas por 300 kilmetros. 1.4.6) En el libro de Daniel Al comienzo (1, 1), se dice que el rey Nabucodonosor siti la ciudad de Jerusaln en el tercer ao de gobierno del rey Yoyaquim. En realidad, en el octavo ao de su reinado fue sitiada Jerusaln. En 5, 1 se menciona al rey Baltasar. Pero Baltasar nunca lleg a ser rey. Muri como prncipe, sin suceder nunca a su padre. Tambin se dice que era hijo de Nabucodonosor (5, 2), cuando en realidad era hijo de Nabonid, y nieto de Nabucodonosor. 1.4.7) En el libro de Jons Se cuenta que este profeta logr convertir a todos los habitantes de Nnive al Dios de Israel. Pero este dato, en verdad extraordinario y que sin duda habra dejado huellas en los documentos asirios, jams aparece documentado en ninguna parte. Adems, se dice que Nnive era tan grande, que hacan falta tres das de camino para recorrerla (3, 3). Es decir, la ciudad debera haber tenido unos 45 kilmetros de dimetro. Pero hoy las excavaciones arqueolgicas han demostrado que el permetro de las murallas de Nnive era de apenas 12 kilmetros. 1.4.8) En los Evangelios El Evangelio de Marcos cuenta que Jess le dice a los fariseos: David, cuando tuvo hambre, entr en el Templo, en tiempos del sumo sacerdote Abiatar (2, 27). Ahora bien, si leemos 1S 21, 1 veremos que no fue en tiempos del sumo sacerdote Abiatar, sino de su padre Ajimlek. El Evangelio de Mateo, luego de narrar la traicin de Judas, dice: As se cumpli el orculo del profeta Jeremas (27, 9). Pero Mateo se equivoca, pues en realidad se trata de una profeca de Zacaras (11, 12), no de Jeremas. 1.5) Errores morales Los errores que enumeramos anteriormente pueden, quiz, sorprendernos, y hasta desconcertarnos, pero no nos preocupan demasiado. Lo que s nos escandaliza verdaderamente es encontrar en las Sagradas Escrituras lo que llamamos "errores morales". En efecto, a lo largo de las pginas bblicas vemos que Dios ordena matar, robar, saquear, destruir. Y encontramos a varios personajes clebres que tienen actitudes muy poco ejemplares, como mentir, engaar y mostrar costumbres escandalosas, mientras Dios parece aprobar y hasta bendecir todo ello. 1.5.1) Conductas crueles El ms sorprendente de los mandatos divinos que contiene la Biblia es, sin duda, el de la "guerra santa" (llamada en griego anatema, y en hebreo, herem). Segn el libro del Levtico, Dios orden a Moiss que cuando conquistaran una ciudad, si antes de atacarla la haban declarado "anatema", deban matar y destruir todo lo que haba en ella: Nada de cuanto se consagra a Yahv con anatema, hombre, animal o campo de su propiedad, podr ser vendido ni rescatado... Todo habr de ser muerto (Lv 27, 28-29). Y leemos en el libro de Josu cmo los israelitas cumplen esta orden en la conquista de la Tierra Prometida. Las ciudades de Jeric, Ay, Maqued, Libn, Lakish, Egln, Hebrn, Debir, Jasor, etc., son declaradas "anatema" antes de ser atacadas; y luego de su captura el relato bblico termina siempre con este sangriento estribillo: Mataron a filo de espada a hombres y mujeres, a nios y ancianos, bueyes, ovejas y asnos. No dejaron nada con vida (Jos 6, 17-21; 8, 22-24; 10, 28-42). En el libro legislativo ms evolucionado, el Deuteronomio, se ordena lo mismo, pero slo contra los

pueblos cananeos que habitaban en la Tierra Prometida. A las otras ciudades fuera del territorio se les deba proponer primero la paz, y en caso de que no aceptaran haba que atacarlas. Pero "slo los varones" deban ser exterminados; a las mujeres, los nios y el ganado se los tomaba como botn (Dt 20, 10-14). Se trataba, pues, de una prctica que el pueblo de Israel deba cumplir necesariamente si quera ser fiel a Dios. Incluso se nos cuenta un episodio en el que el rey Sal, luego de vencer a los amalecitas, perdon la vida a su rey, Agag. Entonces Dios se enoj con Sal, lo rechaz como rey de Israel, y envi al profeta Samuel para que l degollara personalmente a Agag (1S 15, 32-34). El profeta Elas, el ms grande de los profetas del Antiguo Testamento, utiliz un mtodo no menos cruel. Luego de debatir con 450 sacerdotes del dios cananeo Baal acerca de quin crea en el Dios ms poderoso, luego de que estos perdieran la discusin, los hizo degollar a todos (1R 18, 40). Y el profeta Eliseo, enojado con unos nios que se burlaban de su calvicie, los maldijo en nombre de Yahv e hizo aparecer dos osos del bosque, que mataron a 42 de ellos (2R 2, 23-24). 1.5.2) Actitudes indignas de Dios No menos sorprendentes resultan ciertas actitudes de Dios, que no aceptaramos en ninguna persona de bien. Se muestra deshonesto, pues la noche del xodo aconseja a los israelitas pedir prestados a sus vecinos egipcios los objetos de oro y plata que tengan, sabiendo que esa noche han a huir y no tendrn que devolverles nada (Ex 3, 21-22; 12, 35-36). Se muestra cruel y vengativo con los egipcios, matando al hijo del Faran, a todos los primognitos del pas, y ahogando al ejrcito entero en las aguas del mar, porque el Faran no permiti a los israelitas salir a dar culto a Yahv en el desierto (Ex 4, 23; 4, 23). Se muestra traicionero con David, a quien primero le ordena hacer un censo de las tribus; y luego, por haberlo hecho, se enoja con l y le manda una peste que aniquila a 70.000 personas (2S 24). Se muestra falaz con el rey israelita Ajab, a quien engaa para que salga a luchar contra los arameos sabiendo que lo van a matar (1R 22, 20-23). 1.5.3) Mentiras y engaos Tambin hallamos a muchos personajes bblicos famosos, que siempre han sido motivo de admiracin, realizando acciones cuestionables desde el punto de vista moral. Por ejemplo Abraham, nuestro padre en la fe, le miente al Faran de Egipto que Sara es su hermana, cuando en realidad era su mujer, para salvar su vida y ser bien tratado, y se la entrega como esposa al Faran (Gn 12, 10-20). Y lo vuelve a hacer con el rey Abimlek, de Guerar (20, 1-11). Tambin Isaac miente que su mujer es su hermana y se la entrega al rey de Guerar (Gn 26, 7-11). Y en ningn caso Dios parece molestarse. El patriarca Jacob, alentado por su madre, engaa a Isaac su padre, ya viejo y ciego, para robarle la bendicin que le corresponda a su hermano Esa (Gn 27). Y ms tarde, el mismo Jacob usar una estratagema para quedarse con la hacienda de su to Labn (Gn 30, 25-43). Simen y Lev traicionan a los habitantes de Siquem, asegurndoles que sus hijos se casarn con las hijas de ellos, a condicin de que se circunciden. Pero slo es un ardid para debilitarlos y poder matarlos (Gn 34, 6-29). Yael, una mujer madianita, asesina traidoramente al general Ssara en su tienda, quebrando as las sagradas leyes de la hospitalidad oriental (Jc 5, 24), y luego es alabada como bendita entre las mujeres (Jc 5, 24). Salomn, el rey ms glorioso que rein en Israel, lleg a tener en su harn 700 esposas. Y como si esto fuera poco, lo complet con 300 concubinas ms (1R 11, 1-3). Mil mujeres! Y a Dios no pareci preocuparle demasiado. 1.5.4) Escndalos sexuales La Biblia nos sorprende con varias de estas narraciones. Una de ellas es la del incesto de Lot con sus hijas (Gn 19, 30-38). Se cuenta que despus de la destruccin de Sodoma y Gomorra, Lot y sus dos hijas fueron a vivir a una cueva. Y como no quedaban ya ms hombres en el pas con quien procrear, las jvenes emborracharon a su padre, se acostaron con l y as quedaron embarazadas. A pesar de este incesto, las hijas de Lot son bendecidas por Dios con dos hijos, Moab y Ben Amm.

Otro relato que nos resulta inconcebible tambin tiene como protagonista a Lot, el cual, para salvar a unos huspedes que haba en su casa, de los habitantes de Sodoma que queran violarlos, les ofrece a sus dos hijas vrgenes para que hicieran con ellas lo que quisieran, demostrando que el honor de una hija es menos importante que el deber de la hospitalidad (Gn 19, 4-8). Lo mismo hace un hombre de la ciudad de Guibe, que pone a su hija y a su concubina en manos de sus vecinos, para proteger de ellos a un husped (Jc 19, 22-25). Todo esto, sin que aparentemente a Dios le parezca mal. 1.5.5) Oraciones de odio y venganza Incluso en las oraciones, que de por s deberan ser la cumbre de la espiritualidad y el amor humanos, encontramos frases desconcertantes de odio y malevolencia, en las que el israelita implora a Dios lo peor para sus enemigos. As, el Salmo 137 dice, refirindose a los babilonios que haban sometido a Israel: Ciudad de Babilonia, la devastadora, feliz quien te devuelva el mal que nos hiciste, feliz al que tome a tus hijos y los estrelle contra la roca! (v. 8-9). De igual modo, un hombre que se siente falsamente acusado y calumniado le pide a Dios que lo vengue contra su acusador, y reza: Que se muera joven, y que otro ocupe su cargo; que sus hijos se queden hurfanos, y su mujer quede viuda; que sus hijos anden vagando y pidiendo limosna, y que los echen de su casa destruida; que el acreedor le quite todos sus bienes, y que gente desconocida le robe sus ganancias; que nadie tenga piedad de sus hurfanos, y que su descendencia sea exterminada! (Sal 109, 8-13). Otra oracin, esta vez contra los malos jueces, dice: Dios mo, rmpeles los dientes de su boca, arrncales esos colmillos de leones. Que desaparezcan, como el agua que se escurre. Que se pudran como la hierba que se pisa. Que sean como un nio abortado, que nunca vio la luz (Sal 58, 7-9). Hasta el profeta Jeremas suplica a Dios el mal para aquellos enemigos suyos que haban intentado matarlo: Seor, haz que sus hijos sufran hambre, y que mueran desangrados por la espada; que sus mujeres queden sin hijos y viudas; que sus maridos sean asesinados, y sus hijos mueran en la guerra (Jr 18, 21). Como vemos, todas oraciones muy poco edificantes. Jess nos orden rezar por nuestros enemigos, pero podemos rezar as? 2) Propuestas de solucin 2.1) En la poca antigua 2.1.1) La fe de los padres Ya los judos, antes que los cristianos, notaron este problema de que la Escritura pareca decir algunas cosas incomprensibles, disparatadas, poco dignas de Dios, e incluso inmorales. Y ellos lo solucionaron de una manera muy simple: decan que cuando viniera el profeta Elas, al final de los tiempos, se encargara de explicar todas las dificultades de la Biblia. [Nota: Para la tradicin juda, el profeta Elas no muri sino que fue "arrebatado" al cielo (2R 2, 1-18). Por lo tanto, se esperaba su vuelta al fin de los tiempos, con la misin de preparar el advenimiento final de Dios a la Tierra. Esta tradicin aparece mencionada en el profeta Malaquas (3, 1-3. 23-24) y en el Eclesistico (48, 10). Por eso, segn el cuarto Evangelio le preguntaron a Juan Bautista si l era Elas que haba regresado a la Tierra (Jn 1, 21).] Los cristianos, en cambio, como no esperaban el retorno de Elas y sus explicaciones, debieron buscar alguna otra solucin, convencidos siempre de que la Biblia no poda contener errores porque es la palabra de Dios. Lo primero que notamos en los primeros mil seiscientos aos del cristianismo es la firme conviccin, de los padres de la Iglesia y dems escritores, acerca de la inerrancia de la Escritura. As, algunos como Orgenes, san Basilio y san Jernimo afirmaban que la Biblia est exenta de todo error. Otros, como san Clemente Romano, san Hiplito, Eusebio de Cesarea y san Juan Crisstomo sealaban que al ser Dios autor de la Biblia no poda esta mentir. Y otros como san Justino, san Ireneo y san Agustn decan que no era la Biblia la que estaba equivocada sino que eran ellos los que, por su ignorancia, no alcanzaban a comprenderla. San Ireneo deca: "Debemos confiar tales cosas (las dificultades de la Biblia) a Dios que nos ha creado, reconociendo que las Escrituras son perfectas por haber sido pronunciadas por la palabra de Dios y por su Espritu". San Justino expresaba: "Jams me atrever a decir que en las Escrituras hay contradicciones; y si alguna me parece as, ms bien dir que no entiendo su significado, y tratar de convencer a todos los que sospechan de estas contradicciones, para que adopten mi forma de pensar".
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Y san Agustn escriba: "Si encuentro algo que parezca contrario a la verdad, pienso que el escrito que leo es defectuoso, o que el traductor no ha sido capaz de traducir el pensamiento fielmente, o que yo no he entendido nada". Durante mucho tiempo esta afirmacin de san Agustn fue la regla de la exgesis. Pero adems, san Agustn expuso otro principio que estableca una correcta distincin: "Dios pretende hacernos cristianos, no cientficos" y "El espritu de Dios que hablaba a los autores sagrados no quiso ensear a los hombres cosas que no seran de utilidad para su salvacin". Desgraciadamente, esta diferencia entre el mensaje de salvacin de la Biblia y otras afirmaciones aparentemente cientficas, fue pronto olvidada, lo que dio lugar a dolorosos conflictos que nunca debieron haber existido. Tambin el gran santo Toms reconoca la inerrancia bblica, al afirmar categricamente que "todo lo que la Sagrada Escritura contiene, es verdad". Pero adems seal que la verdad bblica deba ser objeto de un examen crtico, al decir que "cuando la Escritura se presta a diversas interpretaciones, es necesario rechazar aquellas que la razn demuestra inexactas, con el fin de no exponer la palabra de Dios al escarnio de los incrdulos y as cerrarles el camino de la fe". Lamentablemente, las enseanzas de santo Toms quedaron reducidas a la primera afirmacin, que fue tenida como norma indiscutible hasta el siglo XVI. 2.1.2) La solucin de los padres Pero durante todo este tiempo los padres de la Iglesia no se limitaron a reafirmar la inerrancia de la Escritura. Tambin intentaron algunas explicaciones, para solucionar lo que a primera vista apareca como errores de la Biblia. Estas fueron la alegora y la apologtica. 2.1.2.1) Alegora Las primeras dificultades que encontraron los cristianos, y las que con ms evidencia aparecieron, fueron las "contradicciones" y los supuestos "errores morales" (no as los errores de ciencias naturales y los histricos, pues estas disciplinas no haban avanzado todava lo suficiente para hacerlos notar). Y una de las primeras soluciones dadas fue la de la "alegora". En qu consiste? En decir que los pasajes problemticos de la Biblia no significan eso que dicen, sino que son un smbolo de otra cosa, aluden a una realidad diferente a la que aparece. Ya este modo de interpretar la Biblia lo hallamos en el filsofo judo Filn de Alejandra, del siglo I. Segn l, el relato de la creacin de Adn y Eva, donde vemos a una vbora hablar con los primeros hombres (Gn 2), es en realidad alegrico. Adn representa el intelecto humano, Eva lo sensitivo, y la serpiente el deseo seductor. Al principio hay paz y orden, pero cuando llega la serpiente-deseo seduce lo sensible del hombre, y consigue que caiga su intelecto. El texto, por lo tanto, propondra aprender el dominio de s mismo y la templanza. Entre los autores cristianos, Orgenes (s. III) deca, hablando del Salmo 137, que los "hijos" de los babilonios (a los que se deseaba estrellar contra la roca) son en realidad los malos pensamientos que brotan del alma; por eso al hombre que toma esos pensamientos y los estrella contra la roca slida de la razn, se lo llama bienaventurado (o feliz) en el salmo. Tambin san Jernimo (s. IV) busc la alegora para explicar algunos pasajes bblicos difciles. Por ejemplo, en el Primer Libro de los Reyes se cuenta que David, al llegar a la ancianidad, no poda entrar en calor. Buscaron, entonces, a una joven, de la ciudad de Sunem, llamada Abisag, para que durmiera con el rey y transmitiera su calor al cuerpo del anciano (1R 1, 1-4). Todava viva Betsab, la esposa del rey; tambin viva su otra esposa Abigail, y las dems esposas y concubinas que tena. Sin embargo, el anciano monarca slo entraba en calor con los abrazos de esta adolescente. Algo no muy edificante. Ante esto, san Jernimo se pregunta: quin es esta sunamita, esposa y virgen, tan ardiente que poda dar calor al fro, y tan santa que no incitaba al pecado al que entraba en calor? Y se responde: es en realidad la sabidura, a la que se abrazaba el anciano rey. Esta manera alegrica de interpretar dur muchos siglos, hasta que finalmente fue perdiendo fuerza debido a su arbitrariedad, ya que cada uno poda encontrar en el texto significados a su antojo, sin ningn fundamento objetivo, con lo cual se le poda hacer decir a la Escritura cualquier cosa. 2.1.2.2) Apologtica Otra solucin que se intent dar, simultneamente con la anterior, fue de carcter apologtico (de la palabra griega "apologa" = defensa). Consista en tratar de encontrar disculpas para justificar las actitudes escandalosas de los personajes del Antiguo Testamento.

Por ejemplo, ante el vergonzoso relato de Lot que entreg a sus hijas a los habitantes de Sodoma para salvar a sus huspedes, san Ambrosio deca, como explicacin, que el "santo" Lot prefiri entregar a sus hijas porque, si bien esto era una escandalosa impureza, era preferible que ellos se acostaran con sus hijas en relaciones sexuales normales, a que tuvieran relaciones homosexuales con sus huspedes. Para disculpar la poligamia practicada por muchos personajes del Antiguo Testamento, san Agustn deca que pudo haber sucedido que los antiguos varones usaran con tal templanza sus varias mujeres, que cumplieran con ellas nicamente el deber de la propagacin de la prole. Y excusa a David, quien a pesar de tener muchas mujeres se qued con la de Uras, diciendo que por el arrepentimiento de este rey se deduce con cunta templanza tuvo l muchas mujeres, ya que se castig a s mismo por haberse propasado con una. Incluso santo Toms disculpaba la mentira de Abraham al faran cuando le dice que Sara era su hermana, con el argumento que el patriarca "oculta" la verdad, pero no "miente". Con respecto a las oraciones de odio y venganza contra los enemigos, se argumentaba que, en realidad, se quera ensear con ellas a eliminar el pecado, pero no al pecador. Este intento de solucin apologtica es, como se ve, demasiado ingenuo ya que, al igual que la solucin anterior, parte de supuestos subjetivos y gratuitos. Sobre qu base puede decirse que Dios permiti la poligamia slo para que la humanidad se multiplicase, no para el placer sexual? O que, cuando el salmista profiere maldiciones, quera la destruccin del pecado y no la de sus enemigos? 2.2) En la poca moderna 2.2.1) El concordismo Ninguna de las respuestas anteriores era suficiente. Pero en el siglo XVII las cosas se agravaron. El progreso de las ciencias naturales permiti ver que estos nuevos descubrimientos no coincidan con muchas afirmaciones bblicas. O sea que, adems de las contradicciones y de los errores morales, ahora se agregaban los "errores de ciencias naturales" El problema qued dramticamente planteado con motivo de lo que se llam el "caso Galileo". El astrnomo italiano Galileo Galilei haba afirmado, en 1611, que la Tierra y los dems planetas giraban alrededor del Sol. Pero la Inquisicin Romana sostuvo que esta teora significaba aceptar que la Biblia estaba equivocada, pues en el famoso relato de la batalla de Gaban (Jos 10) se dice que el Sol se detuvo. Y si se detuvo es porque giraba. Esta discusin llev finalmente a la condena de Galileo. Y a partir de ese hecho, qued planteado con toda crudeza el problema del enfrentamiento entre las ciencias y la fe. A medida que las ciencias avanzaban, iban incluyndose nuevos temas de discusin, como el del diluvio universal, la construccin de la torre de Babel, o la teora de la evolucin. Cmo hacer para que las ciencias no dejaran en ridculo muchas afirmaciones de la Biblia? Cmo interpretar estas narraciones de la Escritura, que cada vez se mostraban ms alejadas de la realidad? Ante esta pregunta naci, entonces, un nuevo intento de solucin: el "concordismo". Qu deca este mtodo? Que como las ciencias no pueden contradecir a la Biblia (porque ambas proceden del mismo Dios, y Dios no puede contradecirse), haba que hacer "concordar" las afirmaciones de la Biblia con los nuevos descubrimientos cientficos. De esa manera, con un pequeo esfuerzo, se intentaba encajar toda afirmacin bblica que contradijera a las ciencias con las afirmaciones de esta. As, por ejemplo, al leer el relato de la creacin del mundo en seis das, bastaba interpretar la palabra "da" no como un perodo de 24 horas, sino como un lapso ms largo, correspondiente a una de las eras geolgicas de las cuales hablaban los cientficos. Y los diversos "das" no seran sino las diversas etapas de la evolucin de los seres vivos (plantas, peces, reptiles y animales, hasta llegar al hombre). O sea que leyendo la Biblia con ms flexibilidad mental, se poda encontrar un cierto acuerdo no slo con la teora de la evolucin, sino con todos los dems datos cientficos modernos. [Nota: Un ejemplo de esto es el famoso libro de W. Keller, Y la Biblia tena razn, aparecido en 1955, en el cual el autor toma literalmente las afirmaciones de la Biblia y trata de demostrar cmo la arqueologa le va dando la razn.] Esta cndida solucin tena varios problemas. En primer lugar, que se lea la Biblia con tanta elasticidad, para poder acomodarla a la ciencia, que se le poda hacer decir a la Biblia cualquier cosa. Adems, haba que cambiar la "concordancia" con la Biblia cada vez que la ciencia avanzaba con nuevos descubrimientos. Pero no pareca vislumbrarse otra solucin, y se aceptaba esta.

[Nota: Se sabe que el papa Po XII, cuando apareci la teora del Big Bang, impresionado por la magnitud de la noticia, quiso pronunciar un discurso solemne para afirmar que los cientficos estaban descubriendo lo que la Iglesia saba desde haca mucho gracias al libro del Gnesis. Pero el presidente de la Academia Pontificia le explic al Papa que la nueva hiptesis del origen del universo no tena nada que ver con las Sagradas Escrituras, y lo persuadi para que no dijera nada. (Narrado por el religioso jesuita P. George Coyne, director del Observatorio Astronmico del Vaticano, y publicado en el diario La Nacin, Buenos Aires, 8 de enero de 2002).] 2.2.2) La inspiracin parcial Pero en el siglo XIX, un nuevo problema sacudi a la interpretacin bblica: los descubrimientos arqueolgicos. Gracias a las excavaciones se empez a conocer mejor el Antiguo Oriente, tanto por las ruinas encontradas como por los documentos escritos que se hallaron. Y en muchos casos, esta nueva informacin pareca demostrar que los datos de la Biblia eran errneos. Aparecieron los "errores histricos". Y lo peor era que, para estos errores, ya no serva el "concordismo". 2.2.2.1) Las cosas sin importancia Qu hacer? Los exegetas se abocaron a buscar nuevas respuestas. As, en 1884, el cardenal H. Newman excluy de la inerrancia los obiter dicta (en latn, "cosas dichas como al pasar"). Consista en decir que la ausencia de error de la Biblia no se aplicaba a aquellas afirmaciones dichas como al pasar, es decir, sin mayor importancia. Este tipo de frases no deban considerarse inspiradas por Dios, y por lo tanto podan contener errores. Por ejemplo, cuando dice que el perro de Tobas, al ir a su encuentro, mova la cola (Tb 11, 9), o que el rey Nabucodonosor reinaba en Nnive (Jdt 1, 5), o que a la ciudad de Nnive era tan grande que hacan falta tres das para recorrerla (Jon 3, 3). 2.2.2.2) La fe y las costumbres En 1893, Mons. Maurice D'Hulst aport una respuesta parecida. Sugiri que en la Biblia slo estaban inspirados, y por lo tanto exentos de error, aquellos temas referidos a la fe y a la moral. Cualquier otra cuestin profana, es decir, no religiosa, no tena necesariamente garantas de veracidad. [Nota: La propuesta de Mons. D'Hulst fue publicada en un artculo en francs, titulado "La question biblique". A partir de este artculo, toda esta polmica entre la ciencia y la fe pas a llamarse "la cuestin bblica".] A todas estas soluciones hoy se las cataloga como de "inspiracin parcial", porque tenan el mismo problema: para esquivar los posibles errores limitaban la inspiracin (y la veracidad) de la Biblia slo a algunas partes. Es decir, afirmaban que en la Escritura haba secciones religiosas (exentas de errores), y otras no religiosas (en las que poda haber errores). Pero cmo aceptar que la Biblia contenga partes sin ningn valor religioso? Todo lo que hay en ella es de carcter religioso. Frente al clima de confusin que se haba creado, y al desconcierto que reinaba entre los biblistas, el papa Len XIII decidi intervenir para poner un poco de claridad en la discusin. Y el 18 de noviembre de 1893 public una encclica, la primera que un papa le dedicaba ntegramente a los estudios bblicos, llamada Providentissimus Deus. En ella, deca que de ninguna manera se puede limitar Ia inspiracin a algunas partes de las Escrituras, ni decir que el autor sagrado cometi errores. Tampoco debe aceptarse la postura de los que, para salir de estas dificultades, dicen que la inspiracin divina se limita a las cosas de fe y costumbres y nada ms. Luego aade que Dios, a travs de los escritores sagrados, no ha querido ensear a los hombres cosas que no tienen utilidad para la salvacin. Y contina: De esos temas, los autores hablan al modo en que stos eran conocidos en su tiempo, segn las apariencias. Con esta encclica, el Papa prohiba dividir la Biblia en partes inspiradas y partes no inspiradas. Y estableca dos principios importantes de interpretacin: a) que los autores sagrados no pretendan ensear temas cientficos sino cosas referidas a nuestra salvacin, y en estas haba que buscar la inerrancia; b) que los autores sagrados hablaban de los fenmenos naturales segn como aparecan a los ojos de los hombres de su poca. [Nota: Como hemos visto, ya san Agustn haba enseado en el siglo V, en medio de una polmica, que "El Seor pretende hacernos cristianos, no cientficos", cosa que aparentemente se haba olvidado en esta poca.]

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Estas correctas precisiones de Len XIII, si bien aportaban una solucin a los "errores de ciencias naturales", seguan sin resolver los "errores histricos". Los cientficos mostraban cmo muchos de los datos histricos que aparecan en la Biblia estaban equivocados. Se poda decir, acaso, que los autores bblicos los haban contado segn las apariencias, como haban hecho con los fenmenos naturales? 2.2.3) La verdad relativa Se siguieron pensando nuevas soluciones. As, el sacerdote A. Loisy present una nueva teora: la de la "verdad relativa". Segn esta, la verdad de la Escritura era relativa a los tiempos y lugares en los que los escritos fueron compuestos. Es decir, el autor bblico expona los hechos histricos como los conoca en ese momento, de modo que para su tiempo eran tenidos como verdad, aunque hoy sepamos que estaba equivocado. Era una "verdad relativa" a su poca. Por su parte, en 1900 el padre F. Prat propuso otra solucin: la de las "citas implcitas". Segn esta, los errores histricos de la Biblia se deban a que los datos que el autor sagrado haba tomado estaban equivocados. Pero l no se hace responsable de dichos errores, como en el caso de las genealogas del Antiguo y Nuevo Testamento, u otros relatos, de cuyos hechos los autores no fueron testigos presenciales. Ambas teoras eran peligrosas, pues si los errores histricos de la Biblia se deban a que as se crea en aquel tiempo, o a que haban consultado fuentes equivocadas, los autores quedaban justificados, pero se perda credibilidad en las afirmaciones bblicas. Por eso el 15 de septiembre de 1917, con motivo de celebrarse el 150 centenario de la muerte de San Jernimo (el biblista ms grande de la antigedad), el papa Benedicto XV promulg una nueva encclica, la Spiritus Paraclitus, dando algunas orientaciones sobre el estudio de la Escritura. En ella el Papa rechazaba expresamente estas soluciones: Se apartan de la doctrina de Iglesia los que piensan que las partes histricas de la Escritura no se apoyan sobre la verdad absoluta de los hechos, sino sobre la que llaman verdad relativa o conforme a la opinin vulgar. Con buen criterio, Benedicto XV adverta en su encclica que una "historia segn las apariencias" no sera historia. La solucin, en tanto, segua sin aparecer. 2.2.4) Los gneros literarios Tuvo que pasar ms de un cuarto de siglo, hasta que el 30 de septiembre de 1943, con motivo de celebrarse los 50 aos de la Providentissimus Deus, el papa Po XII public una nueva encclica, llamada Divino Afflante Spiritu. Con ella comenz a vislumbrarse la respuesta al problema de las narraciones histricas. Su principal aporte fue el reconocimiento de que en la Biblia existe una variedad de "gneros literarios", es decir, de distintas formas de escribir, usadas habitualmente por los hombres de cada poca y regin, para transmitir algn mensaje. Por lo tanto, para encontrar el verdadero significado de un libro o un pasaje bblico es necesario primero precisar a qu gnero literario pertenece, y cul fue la intencin del autor al momento de componer el pasaje. Los orientales -dice la encclica- para expresar lo que tenan en la mente, no han empleado necesariamente las formas y modos de hablar que hoy empleamos nosotros, sino los que usaban los hombres de su tiempo y de su ambiente. Por lo tanto, es necesario para un exegeta prudente el estudio de los "gneros literarios". Se reconoca, as, que algunos relatos aparentemente histricos no eran otra cosa que narraciones imaginarias utilizadas para trasmitir una enseanza religiosa. En otras palabras, que no todo lo que en la Biblia aparece como historia es exactamente un hecho histrico. Entre los pueblos semitas la forma habitual de ensear era mediante relatos de ficcin, y el autor se tomaba todas las licencias necesarias para elaborar su narracin, mostrando hechos imaginarios como reales. Libros como Rut, Judit, Tobas, Ester o Jons no pertenecen, pues, al gnero literario "historia" sino al gnero "novela" o "escrito didctico", donde la verdad se encuentra no en los hechos narrados sino en la enseanza que quieren exponer. Es lo mismo que sucede con las parbolas de Jess. ste, por ejemplo, narra una pequea "historia" cuyos personajes son un hombre que viajaba de Jerusaln a Jeric, unos ladrones, un sacerdote, un levita, un posadero y un samaritano. Sin embargo, sabemos que esos personajes no existieron y que esta no es una historia real sino un relato de ficcin, cuyo propsito es transmitir una enseanza sobre el amor al prjimo. A partir de esta encclica comenzaron a distinguirse varios gneros literarios, como la saga, la novela ejemplar, los anales, las crnicas, el cuento, la fbula, el sermn, la exhortacin, la narracin didctica, la historia, el evangelio, el himno, la parbola, la carta, la elega, cada uno con su propia forma de expresar la verdad.

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La Divino Afflante Spiritu de Po XII se convirti, as, en la verdadera carta magna de los estudios bblicos, e inici lo que podra llamarse la era moderna de la exgesis catlica. Esta encclica mostr el camino a seguir a los biblistas catlicos, para salir del aparente callejn sin salida que planteaba el problema de la inerrancia bblica. 2.2.5) La "verdad" en lugar de la "inerrancia" El conjunto de estos tres documentos pontificios (la Providentissimus Deus, la Spiritus Paraclitus y la Divino Afflante Spiritu), fue de enorme importancia para la investigacin bblica. Y gracias al impulso recibido por ellos, el estudio de los gneros literarios (as como el de otros mtodos de investigacin bblica) sigui desarrollndose. Pero faltaba un principio teolgico claro y seguro, sobre el cual plantear adecuadamente el problema de los errores de la Biblia. Y este principio lo dio, al fin, el Concilio Vaticano II. En su constitucin Dei Verbum, promulgada el 18 de noviembre de 1965, el Concilio recogi el fruto de veinte aos de investigaciones y de reflexin, y marc el fin de cuatro siglos de controversias. La Dei Verbum aporta una nueva perspectiva al tema. Afirma que los libros de la Escritura ensean firmemente con fidelidad y sin error, la verdad que Dios quiso que se consignara en las sagradas letras. Es decir, en lugar de limitarse al trmino "inerrancia" (que es un concepto negativo: el "no error"), prefiere reemplazarlo por el de "la verdad" (concepto positivo). La nocin de inerrancia se sigue manteniendo, pero desde un nuevo punto de vista. En efecto, la Biblia puede contener "errores", pero ninguno afecta a la verdad de la Escritura. Todas las afirmaciones bblicas dicen siempre y absolutamente la verdad, eso s, en lo referente a nuestra salvacin. El texto de la Dei Verbum pues, no hace una distincin entre partes sin error y partes con error en la Biblia. Todas las afirmaciones de las Sagradas Escrituras deben ser consideradas desde el punto de vista del proyecto de salvacin de Dios. Y desde esa ptica, los enunciados de la Biblia dicen siempre la verdad. Abandonar la lectura literalista Hemos visto pues, cmo frente al problema de los "errores" de la Biblia, los documentos del Magisterio se encargaron de mostramos que dichos errores no se hallaban en el texto mismo, sino en el modo como era entendido por los lectores. Es decir, la dificultad no estaba en la Biblia sino en el lector, que realizaba una lectura "literalista" (es decir, tomando todo al pie de la letra) de la Escritura. Por eso, frente a este grave peligro siempre latente en los lectores cristianos, el 15 de abril de 1993 (con motivo de celebrarse los cien aos de la encclica Providentissimus Deus de Len XIII, y los cincuenta aos de la Divino Afflante Spiritu de Po XII), la Pontificia Comisin Bblica public el quinto y ltimo gran documento de los tiempos modernos sobre el estudio de la Biblia, titulado La interpretacin de la Biblia en la Iglesia. Este documento, luego de presentar los diferentes mtodos de interpretacin bblica adquiridos por la exgesis, rechaza expresamente la lectura literalista o "fundamentalista" de la Biblia, porque tiende a tratar el texto bblico como si hubiera sido dictado palabra por palabra por el Espritu, y no llega a reconocer que la palabra de Dios ha sido formulada en el lenguaje y en una fraseologa condicionadas por tal o cual poca. A continuacin, agrega que esta lectura es perniciosa porque no concede ninguna atencin a las formas literarias y a los modos humanos de pensar, presentes en los textos bblicos, muchos de los cuales... llevan la marca de situaciones histricas bastante diversas. Adems, insiste de un modo indebido sobre la inerrancia de los detalles en los textos bblicos, especialmente en materia de hechos histricos, o de pretendidas verdades cientficas. Frecuentemente considera como histrico lo que no tena pretensin de historicidad. Y tambin porque ignora o niega los problemas que el texto bblico presenta en la lengua hebrea, aramea o griega; est frecuentemente ligado a una traduccin determinada, antigua o moderna; y omite las "relecturas" de ciertos pasajes en el interior de la Biblia. El documento concluye con palabras muy duras para esta manera de leer la Biblia, diciendo que invita tcitamente a una forma de suicidio del pensamiento. De este modo ha quedado superada la "cuestin bblica", es decir el aparente enfrentamiento o contradiccin entre la ciencia y la fe, y allanado el camino a los lectores actuales para la comprensin de las Escrituras. 3) La verdad en la Biblia 3.1) La Biblia ensea slo las verdades necesarias para nuestra salvacin Para comprender la verdad en la Biblia, ante todo hay que partir de un presupuesto fundamental: existe siempre una absoluta armona entre la verdad revelada (es decir, la que encontramos en la Biblia) y la verdad natural (la que encontramos en la naturaleza). Nunca puede haber contradiccin entre las cosas que

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conocemos mediante la fe (leyendo el libro de la Biblia) y las que conocemos con la razn (leyendo el "libro" de la naturaleza). Porque tanto las verdades que hallamos en la creacin como las que descubrimos en la Escritura proceden del mismo Dios. Y Dios no puede contradecirse. [Nota: La constitucin Gaudium et Spes, del Concilio Vaticano II, lo afirma claramente: Cuando la investigacin metdica en todos los campos del saber se realiza en forma verdaderamente cientfica..., nunca se opondr realmente a la fe. Porque tanto las cosas profanas como las realidades de la fe tienen su origen en el mismo Dios (GS 36).] Hecha esta aclaracin, podemos presentar ahora algunos principios, tal como los encontramos en la Constitucin Dei Verbum, para solucionar los supuestos errores de la Biblia. Ningn lector puede dejar de tenerlos en cuenta, ya que la misma Dei Verbum afirma: Es deber de los exegetas el trabajar segn estas reglas para entender y exponer ms profundamente el sentido de la Sagrada Escritura (N 12c). El primero de estos principios es que las verdades que la Biblia ensea son slo las referidas a nuestra salvacin. Este principio lo encontramos en la Dei Verbum N 11b. En efecto, la Biblia no es libro de ciencias naturales, sino de religin. Sus autores no son astrnomos, ni matemticos, ni gelogos, sino catequistas y telogos, que tratan de expresar con un lenguaje fcil y adaptado a los lectores de su tiempo, las verdades fundamentales de la salvacin. La nica sabidura, pues, que hay que buscar en la Biblia, es la que se refiere a nuestra salvacin. Como dice la Segunda carta a Timoteo: Desde nio conoces las Sagradas Letras, que pueden darte la sabidura que lleva a la salvacin (2Tm 3, 15). Por lo tanto, cuando la Biblia sostiene, por ejemplo, que "el Sol se detuvo y la Luna se par" (Jos 1, 12), como no pretende ensear astronoma, no afecta para nada la veracidad bblica. [Nota: Lo deca atinadamente san Agustn: "No leemos en el Evangelio que el Seor haya dicho: 'Les envo el Espritu Santo para que les ensee el curso del Sol y de la Luna'. El Seor quiso hacer cristianos, y no astrnomos". Si en el siglo XVII los telogos del Santo Oficio hubiesen tenido en cuenta este principio tan claro, enseado ya por la Tradicin, no hubieran condenado a Galileo.] Cuando afirma que la liebre es un animal rumiante (Lv 11, 6), no tiene en vista que aprendamos zoologa. Y cuando dice que Nabucodonosor era rey de Nnive (Jdt 1, 1), no pretende darnos una leccin de historia. Como ninguna de estas afirmaciones sirven para nuestra salvacin, y no pertenecen estrictamente al mbito teolgico, no debemos tomarlas como enseanzas bblicas. De este modo desaparecen todas las objeciones que puedan hacerse a la Biblia en el campo de la astronoma, la antropologa, la historia, la zoologa, la matemtica, o de cualquier otra rama de las ciencias. 3.2) Hay que tener en cuenta la intencin de los autores En efecto, para entender correctamente un texto bblico hay que tener en cuenta la intencin de los autores. Este segundo principio se encuentra en la Dei Verbum N 12a, y es uno de los ms importantes de la exgesis moderna. [Nota: Ya aparece en la Providentissimus Deus, cuando Len XIII dice citando a san Jernimo: "El oficio del comentador es exponer, no lo que l mismo piensa, sino lo que pensaba el autor cuyo texto explica".] Quiere expresar que, cuando una frase de la Biblia tiene varios significados, el correcto no es el ms lindo, ni el que ms me guste, ni siquiera el ms profundo, sino aquel que quiso darle el autor. Un ejemplo puede ilustrar lo que decimos. Es sabido que las ltimas palabras del famoso poeta alemn Goethe antes de morir fueron Ms luz! Qu quiso decir con ellas? Podran referirse a la luz de la vida eterna, que vea acercarse. O podran aludir a la fama que esperaba tener a partir de su muerte. O podran significar que estaba llegando a la luz de la Verdad. O podran significar, simplemente, que le abrieran las ventanas de su habitacin porque estaba muy oscuro. Esta ltima es una interpretacin ms banal, pero perfectamente posible. Y si el poeta moribundo hubiera querido decir que estaba incmodo en la oscuridad de su lecho, tendramos derecho a buscar una interpretacin ms profunda? Nosotros nos sentimos comprendidos cuando han entendido lo que queremos decir, no cuando alguien descubre y aade un sentido ms profundo a nuestras palabras. Es conocido el cuento de aquel estudioso bblico que estaba comentando el Evangelio de Juan. Y al llegar a la pasin de Jess ley al final de una pgina: Los guardias encendieron fuego en medio del patio y se sentaron alrededor. Pedro se sent con ellos... Entonces el comentarista empez a preguntarse por qu Pedro se sentara aquella noche junto al fuego. Y encontr varias razones: 1 razn, porque el fuego es smbolo del Espritu Santo; 2 razn, porque es signo de unidad; 3 razn, porque representa el amor; 4 razn, porque
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significa la pureza del corazn... Y as, encontr 24 razones. Entonces pas la pgina y sigui leyendo: ...para calentarse. Y jubiloso, por haber encontrado otra razn, anot: 25 razn: para calentarse". [Nota: Ambos ejemplos aparecen citados en D. Arenhoevel, As naci la Biblia, Ediciones Paulinas, Madrid 1980.] Lo correcto no es, pues, lo que uno puede "hallar" en un texto, sino, ante todo, lo que el autor quiso decir en l. Si se tuviera en cuenta este importante principio, se evitaran muchas conclusiones absurdas. Por ejemplo, los testigos de Jehov prohben la donacin de sangre, porque en Levtico 17, 10-11 se dice: Si alguno come sangre yo lo exterminar, porque la vida de la carne est en la sangre. Pero, el autor del Levtico, pensaba realmente en las transfusiones de sangre al dar aquella prescripcin? Los mormones impiden a sus seguidores tomar caf, porque cuando Jess estaba moribundo en la cruz rechaz el vino con mirra que le ofrecieron (Mc 15, 23), bebida estimulante al igual que el caf. Pero, la intencin de Marcos al narrar ese episodio era prohibir a los cristianos beber caf? Ciertas sectas evanglicas prohben a sus miembros festejar el cumpleaos, porque Isaas dice: No tolero las reuniones de fiesta, detesto las celebraciones (1, 13-14). Pero, quera Isaas referirse a las celebraciones de cumpleaos? Ahora bien, cmo hacer para descubrir lo que el autor bblico quiso decir? Existen algunos elementos que se deben tener en cuenta. 3.2.1) Los gneros literarios Es lo primero que hay que considerar. Ya la Divino Afflante Spiritu aluda a ellos. Y la Dei Verbum (N 12b) insiste: Para descubrir la intencin del autor hay que tener en cuenta, entre otras cosas, los gneros literarios. Pues la verdad se propone y se expresa de modo diverso en obras de ndole histrica, en libros profticos o poticos, o en otros gneros literarios. Como hemos visto, los gneros literarios son las diversas maneras que un escritor tiene de expresarse. Son como el "ropaje" de un texto. Y en esta forma o manera de expresarse, cada gnero literario tiene sus reglas, o caractersticas propias. Una verdad puede ser expresada de distinta manera segn el gnero literario utilizado, que puede ser un relato histrico (como, por ejemplo, la ascensin al trono por parte de David), un libro didctico (como el de Jons), una novela (como Judit), o una parbola de Jess. Por eso, ante una determinada narracin no debemos decir: "Ocurri esto en verdad? Porque si no sucedi, no lo creo". Porque esa narracin puede pertenecer al gnero de la novela, al relato sapiencial, al potico o a cualquier otro, sin que la verdad de la enseanza de la narracin se vea afectada. La palabra de Dios, pues, no se ata a un solo y nico gnero literario. Algunos casos que hay que tener especialmente en cuenta son: 3.2.1.1) Conceptos abstractos La distincin de los gneros literarios ayuda a entender ciertos relatos sorprendentes de la Biblia, como por ejemplo las llamadas teofanas (de theos = Dios, y faino = aparecer). En efecto, el pueblo de Israel siempre pens en su Dios como en un ser grandioso, trascendente, que estaba ms all y por encima de todo lo creado. Pero estos conceptos abstractos eran imposibles de expresar en la lengua semita, por eso eran reemplazados por otros concretos. As naci el gnero llamado "teofana". Consista en que cada vez que queran contar una manifestacin del Dios trascendente, adornaban el relato con fenmenos naturales: truenos, relmpagos, fuego, luces, nubes de humo, temblor de tierra, voces, sonido de trompetas, temor del hombre (como se lee en Ex 19, 16) que, por supuesto, no hay que tomar al pie de la letra. Las apariciones mismas de Dios tampoco deben ser tomadas como si Dios se mostrara de algn modo fantasmal, y que con voces perceptibles por los odos humanos les dijera a Abraham, a Moiss o a los profetas "mira", "vete", "haz". Simplemente este es en la Biblia un modo de decir que la situacin que se narra es causada por Dios, ya que para la fe del pueblo de Israel era Dios quien conduca su historia. Un ejemplo de esta narracin teofnica lo encontramos en la narracin de la conversin de san Pablo, acompaada de voces, luces y cadas (Hch 9). [Nota: Cfr. "Cmo fue la conversin de san Pablo?", en Ariel lvarez Valds, Enigmas de la Biblia 1, San Pablo, Buenos Aires 2001.] Por otra parte, los israelitas tambin sentan que Dios era un ser muy cercano al hombre. Y para decir esto recurran al lenguaje "antropomrfico" (de nthropos = hombre, y morf = forma), es decir, lo presentaban

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con rasgos y actitudes humanas. As, vemos en la Biblia que Dios se pasea por el Paraso (Gn 3, 8), que cose vestidos para Adn y Eva (Gn 3, 21), que baja a ver la construccin de la torre de Babel (Gn 11, 5), que come yogur con Abraham (Gn 18, 8), que escribe el declogo con su dedo (Ex 31, 18), que duerme (Sal 44, 24), se despierta (78, 65), se olvida (42, 10). [Nota: En realidad el hombre slo puede hablar de Dios en forma antropomrfica. An hoy decimos "la mano de Dios", "el corazn de Dios", "Dios nos llam", "Dios me lo pide".] Evidentemente estos relatos no son descripciones de hechos reales sino didcticos, y pretenden ensear cosas que los autores no saban expresar de otro modo. 3.2.1.2) Poemas sapienciales Tambin desde esta ptica podemos comprender la narracin de la creacin del mundo que hallamos en el Gnesis. Pertenecen a otro gnero literario llamado "sapiencial", el cual consiste en recrear un relato con el fin de transmitir una enseanza, no una teora cientfica ni una epopeya histrica. As, el texto de la creacin del mundo quiere ensearnos que todas las cosas que existen en el universo salieron de las manos de un Dios bondadoso. [Nota: Cfr. "El mundo, fue creado dos veces?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] Y el relato de la creacin de Adn y Eva busca dejarnos el mensaje de que todo hombre es imagen y semejanza de Dios, y que la mujer tiene la misma dignidad que el hombre. [Nota: Cfr. "Existieron realmente Adn y Eva?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] Cualquier intento, pues, de descalificar la hiptesis del Big Bang, o la teora de la evolucin, apelando a estos relatos, sera no haber captado la verdad que encierran. Del mismo modo desaparece el apuro que nos produce la narracin del arca de No (con una lluvia de 40 das, y un imposible cargamento de todos los animales del mundo). No se trata de un episodio histrico sino sapiencial, que quiere ensearnos que el pecado termina ahogando a la humanidad, mientras que la justicia la saca a flote. [Nota: Cfr. "Existi el arca de No?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] Y la longevidad de los patriarcas, que llegaron a vivir, segn el Gnesis, 600, 800 y hasta 900 aos, no es un dato de las ciencias biolgicas (como se empecinan en afirmar algunas sectas), sino la manera de que se vale el autor sagrado para expresar que Dios siempre bendice y premia a las personas que le son fieles. [Nota: Cfr. "Vivieron muchos aos los patriarcas del Antiguo Testamento?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] Lamentablemente, muchos lectores de la Biblia se quedan con el ropaje literario, y por eso rechazan estos textos a la luz de los conocimientos modernos. 3.2.1.3) Relatos etnogrficos Lo mismo ocurre con el relato de Lot, que se acuesta con sus dos hijas sin que Dios desapruebe en absoluto su proceder. El autor bblico no narra aqu un hecho histrico sino una leyenda de gnero "etnogrfico", que consiste en explicar el origen de un pueblo mediante una historia aparente. Ahora bien, Israel tena dos pueblos vecinos con quienes se llevaba muy mal: los ammonitas y los moabitas. A tal punto los aborreca, que ni siquiera se les permita convertirse al judasmo. El Deuteronomio dice: El ammonita y el moabita no sern admitidos en la asamblea de Yahv, ni siquiera en la dcima generacin. Nunca jams (23, 3-4). Por eso crearon esta leyenda del incesto de Lot con sus hijas, a fin de presentar, de forma despectiva y sarcstica, el origen de estos dos pueblos como nacidos de un incesto de las hijas de Lot. Lo mismo sucede con el patriarca Jacob, que le roba a su hermano mayor Esa el derecho de la primogenitura, y Dios no slo no lo castiga sino que lo bendice por esta accin. No significa que Dios apruebe el hecho real del robo. Se trata de un relato etnogrfico para explicar por qu Jacob (es decir, los israelitas), a pesar de ser el hijo menor, fue bendecido ms que Esa (es decir, los edomitas), que eran un pueblo ms antiguo que Israel. 3.2.2) El significado de los nmeros Otro elemento que hay que tener en cuenta para descubrir la intencin del autor, y que muchas veces
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produce confusin y errores, es el sentido de los nmeros en la Biblia. Para nosotros, el nmero tiene un solo significado: expresa la cantidad de algo. En cambio, en la Biblia los nmeros pueden expresar tres cosas bien distintas: cantidad, smbolo y gematra. 3.2.2.1) El nmero como cantidad A veces un nmero en la Biblia slo expresa cantidad, y en ese caso no hay dificultad alguna porque el significado es claro. Por ejemplo, cuando leemos que el profeta Elas predijo una sequa de 3 aos en Israel (1R 18, 1) o que Betania, la aldea donde Jess resucit a Lzaro, distaba 15 estadios ( 3 km) de Jerusaln (Jn 11, 18), estas cifras se refieren a eso mismo, o sea, a la cantidad de aos, o a la distancia mencionada en el texto. No hay que buscar otro sentido: lo que el nmero dice, eso mismo quera decir el autor. 3.2.2.2) El nmero como smbolo Pero los nmeros tambin pueden tener un segundo sentido: el simblico. Un nmero simblico es aquel que no indica una cantidad sino que expresa una idea, un mensaje distinto de l, que lo supera y lo desborda. No siempre es posible saber por qu, para la mentalidad semita, "tal" nmero significaba "tal" cosa. Por eso estos nmeros no son "razonables", ni resultan fciles de comprender para nosotros. Pero los semitas los usaban con toda naturalidad, para transmitir ideas, mensajes o claves. Los estudiosos han logrado averiguar algunos de esos simbolismos. Por ejemplo, el nmero 1 simboliza a Dios, que es nico. Indica, pues, exclusividad, primado, excelencia. Eso es lo que quiere significar Jess cuando le dice al joven rico: Por qu me preguntas por lo bueno? Uno solo es el Bueno (Mt 19, 17). As, cuando Jess hablando sobre el matrimonio dice: Ya no son dos sino una sola carne (Mt 19, 6), no se refiere a una realidad fsica, sino a que la unin de la pareja es una imagen de la divinidad. O cuando Pablo expresa Todos ustedes son uno en Cristo Jess (Ga 3, 28). O cuando el autor de la carta a los Efesios seala: Hay un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios (Ef 4, 5). En todos estos casos, el 1 simboliza el mbito divino. En cambio el 2 representa al hombre, pues en l hay siempre dualidad, divisin interior por culpa del pecado. Esto aclara algunas aparentes contradicciones que vimos en los Evangelios. Por ejemplo, segn Marcos, Jess cur a un solo endemoniado en Gerasa (5, 2); en cambio segn Mateo eran 2 (8, 28). Segn Marcos, Jess san a un solo ciego en Jeric, llamado Bartimeo (10, 46); segn Mateo los ciegos eran dos (20, 30). Segn Marcos en el juicio contra Jess se presentaron "algunos" falsos testigos (14, 57); segn Mateo eran dos (26, 60). Cul evangelista est contando la verdad? Ambos. Pues mientras Marcos nos da la versin histrica, Mateo usa el nmero simblico, para significar que eran pecadores. Otro nmero simblico es el 3, que expresa "totalidad", quiz porque tres son las dimensiones del tiempo (pasado, presente y futuro). Por eso las tres negaciones de Pedro de Mt 26, 34 simbolizan la totalidad de las veces que le fue infiel; y las tres tentaciones de Jess representan todas las tentaciones que tuvo en su vida. El 4, simboliza al cosmos, al mundo (pues cuatro son los puntos cardinales). De modo que cuando el Gnesis (2, 10) habla de los cuatro ros del Paraso, no se refiere a un lugar determinado sino que todo el mundo era un paraso, antes del pecado del hombre. El 5 significa "algunos", "unos cuantos", una cantidad indefinida. As, cuando se dice que Jess tom cinco panes para la multiplicacin quiere decir que tom algunos panes. El 7 representa la perfeccin. Por eso Jess habla de perdonar 70 veces 7. El 12 significa "eleccin", como las 12 tribus de Israel o los 12 apstoles. El 40 representa, en algunos casos, el "cambio" de un perodo a otro, los aos de una generacin. Por eso el diluvio dura 40 das y 40 noches (es el cambio hacia una nueva humanidad); el pueblo de Israel est 40 aos en el desierto (porque cambia de la esclavitud a la libertad); y Jess ayuna 40 das (porque cambia su vida privada por su vida pblica). 3.2.2.3) El nmero gemtrico El tercer sentido que puede tener un nmero en la Biblia es el gemtrico. Qu significa esto? La lengua hebrea (como la griega) tena una particularidad. Mientras en castellano escribimos los nmeros con ciertos signos (1, 2, 3), y las letras con otros diferentes (A, B, C), en hebreo se emplean las mismas letras para escribir los nmeros. As, el 1 es la letra "A"; el 2 es la "B", el 3 es la "C". De esta manera, si sumamos las letras de cualquier palabra hebrea se puede obtener una cifra, un nmero, llamado gemtrico.

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Conocer esto aclara, por ejemplo, por qu el libro de los Nmeros dice que cuando los israelitas huyeron de Egipto salieron 603.550 hombres, sin contar mujeres, ancianos ni nios (cantidad imposible de ser real). Si sumamos las letras de la frase todos los hijos de Israel (en hebreo: "rs kl bny ysr'l"), vemos que da precisamente 603.550. Con lo cual, el autor quiso decir que de Egipto salieron "todos los hijos de Israel", y no un nmero exacto de israelitas. De la misma manera cuando leemos, en la genealoga de Jess (Mt 1, 1-17), que sus antepasados se agrupan en 3 series con 14 generaciones cada una (lo cual resulta imposible, por la cantidad de nombres que faltan), el misterio se aclara: Mateo confecciona as su lista porque 14 es el nmero gemtrico del rey David: D (=4) + V (=6) + D (=4). De modo que Mateo lo que quiere decir es que Jess es "totalmente descendiente de David". Por eso hay 3 agrupaciones de 14. Tambin el famoso nmero de la "Bestia" del Apocalipsis, el 666 (Ap 13, 18), es un nmero gemtrico, y designa al emperador romano Nern Csar. De modo que si sumamos los valores de las letras de Nern Csar en hebreo (N = 50, R = 200, W = 6, N = 50, Q = 100, S = 60, R = 200), totalizan 666. De esta manera, ante cada nmero de la Biblia hay que preguntarse: se trata de una cantidad, de un smbolo o de gematra? [Nota: Cfr. "Qu significado tienen los nmeros en la Biblia?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] 3.2.3) La teologa de cada autor Un tercer elemento que hay que tener en cuenta para descubrir la intencin del escritor sagrado es lo que se llama la "teologa del autor". Qu significa esto? Que los autores bblicos, adems de estar influidos por su poca y su cultura, estaban condicionados por sus propias preocupaciones religiosas, y por los problemas particulares de la comunidad a la que se dirigan. Al momento de escribir, pues, tienen su propia intencin, su propio enfoque. A este, los especialistas llaman la "teologa del autor". A este respecto, la Dei Verbum N 12b dice: EI intrprete indagar lo que el autor sagrado dice o intenta decir. O sea, no slo lo que expresa, sino la intencin que lo llev a expresarse de ese modo. Esta teologa propia del autor podemos notarla sobre todo en los evangelios. En efecto, estos son cuatro relatos de la misma vida de Jess, y sin embargo aparecen contados con notables diferencias. Ocurre que cada uno escribe para una comunidad determinada, con sus propios problemas y dudas. Por lo tanto, cada evangelista adopta un enfoque particular para expresar mejor sus enseanzas. Veamos algunos ejemplos. Cul fue el primer milagro de Jess? Segn san Juan, fue el del agua convertida en vino en las bodas de Can (2, 1-11). Segn Marcos (y Lucas), fue la curacin de un endemoniado en Cafarnan (Mc 1, 21-28; Lc 4, 31-37). Y segn Mateo, la curacin de un leproso (8, 1-4). Por qu? San Juan escribe a una comunidad que dudaba en aceptar a Jess como Mesas. Y segn la creencia juda, cuando llegara el Mesas, habra una inmensa fiesta de bodas, con abundancia de vino. Al mostrar a Jess en la fiesta de Can, Juan ensea a sus lectores que Jess es el Mesas esperado. En cambio Marcos escribe su Evangelio para los cristianos de Roma, de origen pagano, a quienes quiere convencer del enorme poder y autoridad de Jess. Por eso elige como primer milagro un exorcismo, la demostracin de poder ms grande que haba en el ambiente pagano. Y Mateo escribe su Evangelio para cristianos de origen judo, para quienes no haba enfermedad ms terrible y espantosa que la lepra. Por eso elige la curacin de un leproso como primer milagro. Y cules fueron las ltimas palabras de Jess? Segn Mateo y Marcos fueron: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (Mt 27, 46; Mc 15, 34). Porque quieren mostrar a Jess rezando un Salmo (22, 2) en el momento culminante de su muerte. En cambio Lucas tuvo miedo de que sus lectores, poco conocedores de salmos, interpretaran mal estas palabras y pensaran que el Seor se estaba quejando, y prefiri poner otras palabras, tambin de un salmo (31, 6), pero menos ambiguas: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu (Lc 23, 46). Finalmente, Juan dice que Jess antes de morir exclam: Todo est cumplido (19, 30). Porque quiere mostrar a sus lectores que Jess vine a cumplir una tarea encomendada por su Padre, y que antes de morir la ha cumplido totalmente. Tenemos, pues, tres versiones distintas de las ltimas palabras de Jess. [Nota: Cfr. "Muri Jess en la desesperacin?", en Ariel lvarez Valds, Enigmas de la Biblia 1, San Pablo, Bueno Aires 2001.] Y dnde pronunci Jess su primer Sermn? En la montaa, como afirma Mateo (5, 1), o en una llanura, como dice Lucas (6, 17). Posiblemente la tradicin lo recordaba a Jess en una llanura. Pero para la "teologa de Mateo", Jess deba aparecer como el nuevo Moiss que vena enviado por Dios. Y como Moiss dio su ley en una montaa (el Sina), Mateo lo pone a Jess dando tambin su nueva ley en una montaa.

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Gracias a este concepto de la "teologa del autor", cuando encontremos discordancias entre diferentes relatos de un mismo tema, hay que preguntar cul es la teologa de cada autor, cul el punto de vista desde el que relata, cul es su enfoque. Y eso explicar las diferencias. 3.3) La verdad se encuentra en toda la Biblia como una unidad Para descubrir el sentido exacto de los textos sagrados hay que tener en cuenta toda la Biblia. Este tercer criterio lo encontramos en la Dei Verbum N 12c. Significa que, para saber lo que ensea la Biblia sobre determinado tema, no basta con leer un versculo, o un prrafo, y ni siquiera un libro, sino que hay que tener en cuenta qu dice toda la Biblia sobre ese tema. La verdad de la Biblia no est en determinada frase o versculo, sino en la totalidad de la misma. Por consiguiente, un libro puede aclarar lo dicho por otro anterior, puede completarlo, o puede corregirlo. No se debe tomar, pues, una frase bblica aislada del contexto, separada (como muchas veces hacen los miembros de algunas sectas), y tenerla como irrefutable. Si uno tomara frases sueltas, podra llevarse varias sorpresas: por ejemplo, que la Biblia ensea que no hay resurreccin despus de la muerte (Ecl 3, 19-20; Sb 2, 3); que la vida es absurda y sin sentido (Sb 2, 2); que la mujer es un ser abyecto y despreciable (Ecl 7,25-26; Eclo 42, 12-14); que lo nico que cuenta en esta vida es el comer y el beber (Is 22, 13b); que fomenta la orga y la mala vida (Sb 2, 6-9); que est bien cometer injusticias (Sb 2, 10), y rebelarse contra las autoridades legtimas (Lc 1, 52). Incluso podemos hacerle decir a la Biblia que... Dios no existe! (Sal 13, 1). Por supuesto, todas estas frases estn sacadas de contexto. Si ampliamos la mirada, veremos que el sentido es otro. Si queremos saber qu ensea realmente la Biblia sobre la resurreccin, la mujer, las autoridades, o cualquier otro tema, se debe tomar la Biblia en su totalidad. La razn por la que la Biblia debe ser tomada como una unidad, para saber lo que ensea sobre un tema determinado, es porque Dios ha ido revelando la verdad en forma progresiva. Muchos supuestos "errores" desapareceran si tuviramos esto en cuenta cada vez que leemos la Escritura. Ya Po XII lo haba mencionado en la Divino Afflante Spiritu, y la Dei Verbum lo confirma: El Antiguo Testamento estaba ordenado sobre todo a preparar, anunciar profticamente, y significar con diversas figuras, la venida de Cristo... Estos libros, aunque contienen cosas imperfectas y pasajeras, nos ensean la pedagoga divina (N 15). [Nota: "As como el Verbo de Dios se hizo semejante a los hombres en todo excepto en el pecado, as tambin las palabras de Dios, expresadas en lenguas humanas, se hicieron semejantes en todo al lenguaje humano, excepto en el error. Ya lo ensalz san Juan Crisstomo como una synkatbasis o 'condescendencia' de Dios".] Qu significa este principio? Que Dios fue revelndose al hombre poco a poco, a travs de la historia. Dios eligi, para revelarse, a un pueblo con un nivel religioso y moral tan bajo como el de cualquier otro de su poca. Y no lo transform de golpe. No le ense todo desde un principio. Como buen pedagogo, lo fue educando lenta, gradualmente, en la medida en que el pueblo poda y estaba en condiciones de comprender. A travs de los siglos, el pueblo de Israel fue madurando con la revelacin divina, hasta que al llegar a lo que se llama "la plenitud de los tiempos", Dios envi a su Hijo Jess para que transmitiera ya la culminacin de sus enseanzas. Es lo que dice la exhortacin a los Hebreos: En muchas partes y de muchos modos habl Dios en el pasado a nuestros padres, por medio de los profetas. En estos ltimos tiempos, nos habl por medio del Hijo (Hb 1, 1). Esta revelacin progresiva qued reflejada en la Escritura. Por eso es posible descubrir, a lo largo de la Biblia, una evolucin en las ideas. Vemos que muchas afirmaciones van cambiando, van modificndose, a medida que avanzamos hacia los tiempos de Cristo. La Biblia entera, pues, debe leerse desde esta perspectiva. Es decir, no debemos tomar como definitiva cada una de las afirmaciones del Antiguo Testamento, sino seguir su trayectoria ascendente hasta desembocar en la plenitud de la revelacin del Nuevo Testamento. Como hemos visto, la misma Dei Verbum no teme reconocer que los libros del Antiguo Testamento contienen cosas imperfectas y pasajeras. Un ejemplo puede ilustrar este carcter progresivo de la revelacin. En el libro del xodo se dice que cuando un hombre peca, Dios lo castiga en sus hijos, y en los hijos de sus hijos, hasta la tercera y cuarta generacin (34, 7). Pero ms adelante el profeta Ezequiel dice: El hijo no cargar con la culpa de su padre, ni el padre con la culpa de su hijo. A cada uno se lo castigar por su maldad (18, 20). Entre estas dos afirmaciones no hay contradiccin, sino progreso. Desde los tiempos del xodo (siglo XIII) hasta Ezequiel

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(siglo VI), han transcurrido varios siglos, durante los cuales Dios ha ido orientando al pueblo desde la primitiva creencia de que los hijos pagaban por los pecados de los padres, hasta la responsabilidad de cada individuo. Si a esto le agregamos que seis siglos despus de Ezequiel vino Jess y ense, con la parbola del hijo prdigo, que Dios no manda castigos a los pecadores sino que les tiene una infinita paciencia, veremos cunto ha evolucionado el tema del castigo del pecador. 3.3.1) Progreso en el conocimiento de Dios Este principio de la revelacin progresiva nos ayuda a aclarar ciertas conductas "escandalosas", que Dios parece tener en los libros ms antiguos de la Biblia. En efecto, en el Antiguo Testamento, ms de 100 veces aparece Dios ordenando expresamente matar a alguien. Unas 1000 veces se habla de la clera de Dios, que amenaza con vengarse de algn individuo. En muchas ocasiones, Dios mismo siembra el terror y manda la ruina, la enfermedad y la muerte a quien le desobedece. Pero sobre todo, casi no aparece la idea fundamental de que Dios ama al hombre. Por qu? Porque en hebreo el verbo amar ("ahab") tena demasiadas connotaciones sexuales, lo que impeda aplicarlo a Dios as no ms, sin ciertos correctivos. Pero con el paso de los siglos, y con mucho esfuerzo, Israel fue descubriendo el amor de Dios por la gente. El primero en hablar del tema fue el profeta Oseas (siglo VIII a.C.), y produjo una conmocin impresionante. Luego le siguieron lentamente Jeremas (2, 2; 31, 3), Ezequiel (16, 8), y otros profetas ms (Is 43, 4; 62, 5). Hasta que, al llegar Jess, no slo dijo que Dios nos ama, sino que l vena como esposo de la humanidad (Mt 9, 15; 22, 1-13). Ms tarde, el evangelista Juan se anima a decir: Tanto am Dios al mundo (3, 16). Y finalmente, con la primera Carta de Juan llegamos a lo mximo que jams se haya afirmado de Dios: Dios es amor (4, 16). Es decir, no slo nos ama sino que su esencia, su ser, es el amor. Vemos, pues, cunto tuvo que crecer y madurar el pueblo de Israel para descubrir el verdadero rostro de Dios. Lo mismo ocurre con otros temas, como el de la resurreccin de los muertos (cuya existencia niegan algunos libros del Antiguo Testamento), la existencia de otros dioses fuera de Yahv (existencia que la Biblia afirma en los libros ms antiguos), la inferioridad de la mujer, o las oraciones de los salmos deseando el mal a los enemigos. Cuando nos topemos con ellos, pensemos que an estamos a mitad de camino de la revelacin. Slo en el Nuevo Testamento aparecer la luminosa verdad revelada por Cristo. 3.3.2) Progreso en la moral As como el Antiguo Testamento es imperfecto con respecto a las cuestiones teolgicas, tambin lo es con respecto a la moral. No podemos pretender encontrar en Abraham, en Lot, en Jacob o en el rey David, una moral "cristiana", sencillamente porque faltaban siglos todava para que Cristo viniera a ensearnos cmo deben vivir los cristianos. Por eso muchas veces vemos cmo estos grandes personajes de la Biblia mienten, roban, matan, o cometen incesto, sin que Dios reproche su proceder. Es que Dios, con su pedagoga de la "revelacin progresiva", an no les haba revelado los grandes principios de la moral cristiana, y respetaba su mentalidad primitiva. Debemos esperar hasta la llegada de Cristo para encontrar la plenitud con los imperativos del evangelio. Por esta misma razn, el propio Jess reconoci la imperfeccin de muchas normas morales del Antiguo Testamento, cuando dijo en el Sermn de la Montaa: Yo no he venido a abolir la Ley sino a perfeccionarla (Mt 5, 17), es decir, reconoca que era imperfecta. Por eso decidi cambiarla o modificarla (Mt 5, 21-48). As, una a una fue llevando a la perfeccin las antiguas normas de Israel. Si a los criterios morales, pues, que encontramos en el Antiguo Testamento, los juzgamos desde el punto de vista de la revelacin progresiva, es decir, reconociendo que obraron as porque eran "nios" en la fe y an no haban llegado a la plena madurez, no nos preocuparn tales "errores" morales. 3.4) La verdad se aplica principalmente al texto original Aunque no se trata de un principio propiamente dicho, es necesario tener en cuenta que la verdad de la Biblia se encuentra en su texto original, que est en hebreo, arameo y griego. Por eso la Dei Verbum pide que se hagan traducciones lo ms exactas posibles, y adaptadas a las diversas lenguas, partiendo de los textos originales. Todas las versiones modernas de la Biblia contienen la verdad bblica en la medida en que sean fieles al texto original. 3.4.1) Los problemas del hebreo El hebreo, en que se escribi el Antiguo Testamento, es un idioma especialmente difcil, entre otros motivos porque en l no se escriben las vocales. Es como si en castellano nosotros escribiramos "cs". Podra

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significar "caso", "cosa", "cesa", "acusa", "causa". Generalmente en la Biblia por el contexto se sabe de qu palabra se trata, pero en algunos casos puede no ser as. Tenemos un clebre ejemplo, en el que una mala traduccin produjo consecuencias irreparables. En el libro del xodo (34, 29), se dice que Moiss baj del monte Sina, luego de hablar con Dios, con "krn" en su cabeza. Los traductores antiguos de la Biblia pensaron que la palabra "krn" era "keren" (cuernos), y as la tradujeron. Por eso la famosa estatua de Moiss, hecha por Miguel ngel en el siglo XVI, lo muestra con cuernos en su frente. Pero hoy sabemos que la palabra correcta era "karan" (rayo, resplandor), como bien fue traducida ms tarde. Otro ejemplo de una mala traduccin lo tenemos en el nombre propio de Dios. En hebreo se escribe con cuatro consonantes (YHWH). Y como los judos durante siglos tuvieron prohibido pronunciarlo por respeto, cuando por fin se lo quiso leer ya no se saba que vocales ponerle. Entonces, por un error, se lo empez a pronunciar "Jehov". Hoy, aunque ya sabemos que la correcta traduccin es Yahv, muchas iglesias y sectas (como los Testigos de Jehov) siguen aferradas al nombre equivocado. [Nota: Cfr. "El Dios de Israel era Yahv o Jehov?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Antiguo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] 3.4.2) Los problemas del griego El griego antiguo es uno de los ms precisos y flexibles idiomas que existen. Por eso el Nuevo Testamento, ntegramente escrito en griego, tiene a veces dificultad para su traduccin. Por ejemplo, en griego existen cuatro verbos para decir "amar", cada uno de ellos con un significado diferente. Son los verbos erao (= amor entre el hombre y la mujer), stergo (= amor entre padres e hijos), fileo (= amor entre amigos) y agapao (= amor caritativo, de servicio). De all que cuando Jess habla de "amar a los enemigos", esta frase pueda resultar mal comprendida si no tenemos presente cul es el verbo griego utilizado por los evangelios. [Nota: Cfr. "Orden Jess amar a los enemigos?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Nuevo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] 3.4.3) Los problemas de las lenguas modernas A veces los problemas de traduccin se deben a que, en nuestros idiomas modernos, no pueden traducirse ciertos matices de las lenguas bblicas. Por ejemplo, en 1991 se hizo una nueva traduccin de la Biblia al esquimal. Ahora bien, esta lengua tiene ms de diez palabras distintas para decir "nieve", pero no tiene ninguna palabra para decir "cordero", "rey", "templo", o "palmera". Cmo decir entonces "Cordero de Dios"? Cmo expresar el concepto de "Cristo Rey"? Tambin en castellano tenemos dificultades. Porque mientras en hebreo existen cinco palabras distintas para decir "desierto" (por los diferentes tipos de desiertos: con arena, con rocas, con agua, con vegetacin), en castellano slo tenemos una, y siempre nos hace pensar lo mismo: una inmensa sabana cubierta de fina arena. De modo que cuando la Biblia dice que Juan Bautista bautizaba en el desierto (Mc 1, 4), uno se pregunta: y el agua? Hay otros juegos de palabras intraducibles al castellano. Cuando el Gnesis dice que Dios form a la mujer de la costilla del hombre, ste exclam: sta si que es hueso de mis huesos y carne de mi carne. Ser llamada 'isha' (mujer) porque fue tomada del 'ish' (varn) (Gn 2, 23). Cmo traducir esto? Poner "Ser llamada 'mujer' porque fue tomada del 'varn'", no traduce el sentido. Algunas Biblias, para mantener el juego de palabras, hablan de "varn" y "varona", o de "hombre" y "hembra". Pero sin mayores resultados. Tambin hay otras expresiones difciles de traducir. Por ejemplo, en hebreo, para decir "hacer sus necesidades" se usa la expresin elegante "cubrirse los pies" (1S 24, 4), que no tenemos nosotros. Para referirse al hombre, se emplea la frase "el que orina contra la pared" (1S 25, 22), pues esta expresin, para la mentalidad antigua, reflejaba un matiz de superioridad con respecto a la mujer, que no puede hacerlo. Cmo traducirlo en castellano? Y para las relaciones sexuales se emplea el verbo "conocer" (Gn 4, 1; 4, 25). De ah que, en el relato de la anunciacin, Mara le diga al ngel: "Yo no conozco varn" (Lc 1, 34). [Nota: El relato de Lucas est en griego, pero influenciado por la mentalidad hebrea.] Hubo casos en los que una mala traduccin ha provocado desconcierto, y ha terminado cambiando el sentido de una narracin. Uno de ellos es el relato del nacimiento de Jess, en el Evangelio de Lucas. All se dice que Mara dio a luz a Jess y lo acost en un pesebre porque no haba lugar en la "posada" (Lc 2, 7).

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Pero la palabra posada (en griego katlyma) no es una traduccin correcta. Katlyma ms bien significa "sala" o "habitacin de una casa". Debido a este error, muchos han pensado que Mara y Jos andaban buscando posada al llegar a Beln, y que por lo tanto no tenan donde alojarse. Y nos lleva a preguntarnos: por qu san Jos fue tan imprudente y descuidado, y llev de viaje a su esposa, a punto de dar a luz, cuando no tena donde hospedarla, y para cumplir un simple trmite administrativo como era el censo? En cambio s a la palabra katlyma la traducimos por "habitacin", comprendemos que Lucas se refiere a la habitacin de la casa de san Jos, donde ellos se haban instalado oportunamente, gracias a la previsin de Jos. [Nota: Cfr. "No haba lugar en la posada para Mara?", en Ariel lvarez Valds, Qu sabemos de la Biblia? Nuevo Testamento, San Pablo, Bueno Aires 2001.] Otro caso de una traduccin errnea lo tenemos en la frase de Jess Ni un pajarito cae por tierra sin que lo permita el Padre del cielo (Mt 10, 29). As traducida, la expresin parece decir que entonces si algo malo nos sucede es porque Dios lo "permiti". En realidad, el texto griego original no tiene verbo. Simplemente dice: Ni un pajarito cae por tierra sin el Padre del Cielo. Al no tener verbo, los traductores le agregaron "sin que lo permita el Padre", pensando que eso era lo que quiso decir Mateo. Pero el evangelista en realidad quiso decir simplemente "sin el Padre", o sea, ningn pajarito cae por tierra sin que Dios lo acompae, sin que est a su lado, sin que sufra con l. Pero no significa que lo "permiti". 4) Eplogo 4.1) El largo camino de la Iglesia As como el pueblo de Israel recorri un largo camino, mientras reciba la revelacin de Dios, que qued definitivamente asentada en la Biblia, tambin la Iglesia ha ido recorriendo un largo camino, tratando de comprender mejor esta revelacin. Es lo que se llama "la comprensin progresiva". Evidentemente hoy estamos en mejores condiciones de entender las Escrituras, gracias a los nuevos estudios y aportes de las ciencias bblicas. Sin embargo estamos an lejos de haber agotado todo el contenido de este Libro Sagrado, que va a tener que acompaarnos "hasta el fin del mundo", como dijo Jess (Mt 28, 20). Pero aprender los nuevos aportes que la Iglesia nos propone para su lectura es capacitarnos mejor para que el esfuerzo que Dios hizo de revelar al hombre su Palabra pueda darnos mejores frutos. Aun as, seguirn aguardndonos muchos sentidos ocultos en este grandioso e inagotable libro de la Palabra de Dios. Porque como dijo nuestro Papa, cuando todava era el cardenal Ratzinger: "Tal estudio (el de la Biblia) nunca estar completamente concluido: cada poca tendr que buscar nuevamente, a su modo, la comprensin de los Libros Sagrados". [Prefacio al Documento de la Pontificia Comisin Bblica La interpretacin de la Biblia en la Iglesia, del 15 de abril de 1993.]

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