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Revista Selecciones de Biotica, ISSN 1657-8856 Instituto de Biotica-Cenalbe, Bogot, Colombia, abril de 2002

Revista Selecciones de Biotica, ISSN 1657-8856


Instituto de Biotica-Cenalbe, Bogot, Colombia, 2002

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA


BOGOT, COLOMBIA ISSN: 1657-8856

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LAS OPINIONES EXPRESADAS EN ESTA REVISTA SON
DE EXCLUSIVA RESPONSABILIDAD DE LOS AUTORES.

GERARDO REMOLINA VARGAS, S.J.


RECTOR JAIRO HUMBERTO CIFUENTES MADRID
VICERRECTOR ACADMICO

INSTITUTO DE BIOTICA, CENALBE


ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
DIRECTOR

REVISTA SELECCIONES DE BIOTICA


ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
DIRECTOR

COMIT ASESOR
PABLO ARANGO RESTREPO, LUIS ALEJANDRO BARRERA AVELLANEDA, JAIME BERNAL VILLEGAS, BERNARDO BULLA PINTO, JAIME ESCOBAR TRIANA, ALFONSO FLREZ FLREZ, JORGE GAITN PARDO, GUSTAVO GARCA CARDONA, NELLY GARZN ALARCN, CARLOS GAVIRIA NEIRA, EMILSSEN GONZLEZ DE CANCINO, FRANCISCO GONZLEZ L. DE GUEVARA, HERNANDO GUTIRREZ PRIETO, GUILLERMO HOYOS VSQUEZ, HORACIO MARTNEZ HERRERA, JAIRO MEJA PORRAS, OSCAR MEJA QUINTANA, JUAN MENDOZA VEGA, VIRGILIO NIO CRUZ, GLORIA INS PRIETO DE ROMANO, FERNANDO SNCHEZ TORRES, NGELA UMAA MUOZ, EMILIO YUNIS TURBAY.

PUEDE REPRODUCIRSE TOTAL O PARCIALMENTE CITANDO LA FUENTE.

DISEO
DITER .

Y PRODUCCIN EDITORIAL

CSAR TOVAR DE LEN ESTRATGIAS EDUCATIVAS LTDA TEL 2557251. BOGOT EMAIL: ctovarl@latinmail.com CORRECCIN MARCOS QUICENO IMPRESIN EDITORIAL GENTE NUEVA LTDA EDICIN DE 700 EJEMPLARES DEPSITO LEGAL I MPRESO EN COLOMBIA PRINTED IN COLOMBIA BOGOT , ABRIL DE 2002

COMIT EDITORIAL
OLGA MALDONADO DE DELGADO, EDUARDO A. RUEDA BARRERA, EDUARDO DAZ AMADO, GERMN CALDERN LEGARDA, ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.

INFORMACIN
TRANSVERSAL 4 N 42-00 PISO 5 EDIFICIO JOS RAFAEL ARBOLEDA PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA. BOGOT TELEFAX: 3208320 EXT. 4539 EMAIL: biotica@javeriana.edu.co www.javeriana.edu.co/biotica

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QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE

BIOTICA?

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QU HABLAMOS CUANDO

HABLAMOS DE

BIOTICA?

Teresa Asnariz

RESUMEN
El artculo trata de diferenciar el enfoque tico del biotico, para saber si son dos modalidades de anlisis distintas o son lo mismo con distintos nombres. Para la filosofa la tica es la disciplina que estudia la accin moral en funcin de una teora sobre el fin o sentido ltimo de la existencia humana. Investiga la praxis, la accin humana desde el punto de vista de las condiciones de su moralidad, tratando de fundamentar la moralidad. En tica la fundamentacin se realiza por medio de argumentaciones. Argumentacin que se lleva a cabo por estrategias y mtodos diversos. Con ellas buscamos fundamentar acciones y juicios morales y teoras ticas acerca de ellos. Pero siempre, argumentacin. De qu hablamos cuando hablamos de biotica? La Biotica analiza argumentativamente, intertransdisciplinariamente situaciones dilemticas valorativas surgidas en y desde las ciencias de la vida y de la salud, debido a la creciente tecnificacin que impacta la vida en toda su amplitud, y a la variedad de paradigmas de valores existentes. El anlisis busca, con responsabilidad solidaria, llegar a consensos donde prime el respeto por la dignidad humana y la vida en general, tanto presente como venidera. Por lo tanto no son la misma disciplina tica y Biotica. La Biotica como tal es una tica, aplicada a un campo especfico de la realidad.

ABSTRACT
The article tries to make a difference between the ethical and the bioethical approaches, in order to inquire if they are two different modes of analysis or, if they are one and the same with different names. For Philosophy, Ethics is the discipline that studies moral action and the justification of it on the basis of a theory about the end or the goals of human conduct. It investigates the praxis, the moral conditions for human action trying to establish a foundation for morality. In Ethics, this foundation is justified through arguments. Argument and arguing is carried out using different methods and strategies. But sound arguments are always the basis of the whole enterprise What do we talk about, when we talk of Bioethics? Bioethics analyses in an argumentative and intertransdisciplinary way, dilemmatic valuative situations that originate in the life and health sciences, due to the increasing advances in technology that impact life in all its manifestations. It also deals with the variety of paradigms of existing values. The analysis looks for a consensus of shared responsibility where respect for human dignity and life in general, present and future, be the most important thing. Therefore, Ethics and Bioethics are not the same discipline. Bioethics as such, is an ethics, applied to a specific field of reality.
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Fuente: Manuscrito presentado por la autora en las Jornadas Argentinas de Biotica en 1998 y cedido expresamente para su publicacin.

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GENERALIZACIN ACTUAL DE LA BIOTICA


a preocupacin del hombre acerca de la vida, de las acciones humanas que se proyectan sobre ella, de la relacin entre su capacidad de Homo faber y la proyeccin sobre su bienestar no son nuevas, slo se agudizan produciendo una exigencia de reflexin sistemtica alrededor de los aos sesenta. A partir de entonces el trmino Biotica se fue imponiendo de manera especial, y se ha hecho comn en esta transicin hacia un mundo globalizado. Se habla de enfoque biotico, de leyes con contenido biotico, de anlisis interdisciplinario de temas bioticos. Hay manuales, libros y hasta una Enciclopedia de Biotica. Hay seminarios, cursos, especializaciones, postgrados, simposios, congresos de Biotica. Se busca proyectar la reflexin biotica a todos los niveles de la sociedad. Cuando nos aproximamos a esos niveles encontramos definiciones de la Biotica con diversos matices que hablan de un rea de reflexin tica acerca de los descubrimientos cientficos de la rbita de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud, y de las tecnologas emergentes aplicables a la vida, especialmente a la humana. Algunas con ms nfasis normativo que otras.

Podemos tomar como modelo de anlisis la definicin de la Biotica que da la Enciclopedia de Biotica, dirigida por W. Reich, de la Universidad de Georgetown, punto de referencia internacional. Y podremos comparar la definicin de su primera edicin (1978)2 y con la de la ltima edicin3 (1995). Cuando leemos la amplia literatura que hoy da existe en Biotica encontramos correspondencia entre el enfoque de los trabajos y aquellos diversos matices en la definicin de Biotica. Pero encontramos tambin trabajos que no responden al enfoque biotico sino al tico. Cuando hablamos de Biotica hay que tratar de diferenciar el enfoque tico del biotico. Porque, o son dos modalidades de anlisis distintas (en cuyo caso tendremos que tener cuidado de no estar hablando solo de tica dentro de un marco biotico). O son lo mismo con diverso nombre (en cuyo caso deberamos aclararlo y justificarlo en el inicio de todo trabajo, pues estaramos rechazando la existencia misma de la Biotica como campo y/o disciplina).

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Reich, Warren T. Encyclopedia of Bioethics, 4 vols. New York, Macmillan, Free Press. 1978. Reich Warren T. Encyclopedia of Bioethics, Revised Edition, New York: Simon & Schuster McMillan,. New York, Macmillan, Free Press 1995.

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LAS PRIMERAS PREGUNTAS QUE SURGEN


De qu hablamos cuando hablamos de tica? Y de qu hablamos cuando hablamos de Biotica? cin, de su entendimiento, con mtodo, limitndose a la realidad con toda la amplitud que este trmino puede connotar (conocimiento cientfico), hasta la modalidad que realiza ese anlisis racional, problematizando los supuestos con que la ciencia trabaja (conocimiento filosfico). Quienes son adems creyentes agregarn a estos modos la bsqueda de demostracin racional de la existencia de Algo o Alguien Superior (conocimiento teolgico) a la luz de la Fe. Ubicndonos en el modo de conocimiento filosfico, la historia nos dice que quienes dejaron su rastro de preocupacin por explicarse los enigmas del mundo externo en forma racional, y no mitolgica, fueron algunos hombres habitantes de Mileto. Thales, Anaximandro, Anaxmenes son los primeros nombres que llegaron a nosotros, que observaron y trataron de explicar los cambios que vean, por algo natural, no sobrenatural. Buscaron principios que sustentasen toda la realidad, y los buscaron desde la observacin y el propio entendimiento. La historia de la ciencia y de la filosofa ha inscrito y perpetuado para la posteridad los nombres de muchos de aquellos que siguieron esta lnea en la Magna Grecia, en Atenas. Lo que nos interesa sealar es el cambio de rumbo de las preocupaciones entre los primeros filsofos, que eran preocupaciones cosmolgicas, referidas al mundo

De qu hablamos cuando hablamos de tica?


Inicio
No intentamos hacer una historia de la tica sino contextuar la aparicin de la tica y definir su objeto y finalidad tal como se la utiliza en el mundo del conocimiento, sea cotidiano, cientfico, filosfico, religioso. Sabemos que el hombre es, por ahora, la nica criatura viviente que tiene la capacidad de conocer (capacidad gnoseolgica), de reflexionar acerca de ello, explicitarlo simblicamente, permitiendo un intercambio comunicacional acerca de esos conocimientos, que ha creado un entorno cultural, que culturiza todo, a s mismo y a lo que lo rodea. Esa ansia de saber, ese constante preguntar por qu y para qu, que desde la infancia presenta la humanidad, tradicionalmente se ha diferenciado en modalidades que van desde la observacin de un fenmeno, y su bsqueda de explicacin en las creencias, en concepciones del mundo y de la vida, inscritas en el grupo humano al que pertenecen, aceptando esto sin ms (conocimiento cotidiano, ingenuo), a la bsqueda de causas con el esfuerzo de su observa-

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exterior, y la de los filsofos de Atenas que pasan a mirarse a s mismos, perfilndose as la antropologa. (El centro no es ya el mundo exterior, la naturaleza de ah que los llamen filsofos naturalistas, sino el hombre: ntropos). En el siglo V a.C. aparecen unos ciudadanos interesados en proporcionar sostn terico y prctico a la actividad poltica. Su preocupacin se mueve en torno a la poltica, al anlisis de las costumbres, a todo lo relacionado con la vida pblica del ciudadano. Sacudidos los griegos por las guerras Mdicas iban perdiendo fe en las tradiciones, en las normas indiscutidas hasta entonces, que orientaban sus conductas. Se pone en duda el ethos de la polis. Y as el ethos (costumbre) aparece como ncleo central sistemtico de la preocupacin filosfica: Cul es el fundamento tico? Qu me indica que una conducta est bien, que un acto es bueno? Antes la pregunta haba sido: Cul es el fundamento de la realidad? En ese momento histrico en Grecia, surge la reflexin sobre el ethos. Surge la tica. Y llega hasta nuestros das el nombre de una figura pionera y descollante en el rea antropolgica y en el rea tica: Scrates (469 a.C.), quien expandi la prescripcin dlfica Concete a ti mismo, y con su mtodo trat de llegar a conocer qu era el bien, inaugurando as la investigacin formal del hombre como sujeto de la moralidad. De ah en adelante son muchos tambin los nombres que han quedado grabados en la historia de la filosofa que se ocupan de la tica.

El problema tico aparece cuando el hombre plantea la aprobacin o censura de sus actos (de l y de sus semejantes).Cuando se interroga acerca de su conducta respecto de s como individuo y como integrante de la sociedad donde interacta con otros. Pas de la posibilidad de interrogar a la naturaleza circundante y buscar legalidades a hacerlo sobre s, a establecer legalidad de sus acciones y lograr convivencia entre sus aspiraciones, la de los otros y de la naturaleza que lo rodea. Primero (como lo podemos constatar histricamente en todos los amplios campos del conocimiento cientfico humano), surge la toma de conciencia del problema, y slo despus se sistematiza, se convierte en disciplina, se le da carcter de investigacin metdica y lgica. A pesar del tiempo transcurrido, es un tema de difcil abordaje, de difcil consenso, por ser el hombre juez y parte de sus acciones, y por la complejidad de elementos y relaciones que encierra el acto moral.

Definicin de tica
Para el presente trabajo lo que interesa es delinear qu entiende la filosofa por tica. Para la filosofa la tica es la disciplina que estudia la accin moral en funcin de una teora sobre el fin o sentido ltimo de la existencia humana. Investiga la praxis, la accin humana desde el punto de vista de las condiciones de su moralidad, tratando de fundamentar la moralidad. (La cualidad que atribuimos a una accin moralmente buena). Es teorizacin sobre el acto moral como proceso en el que se concentra y realiza progresivamente

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el fin (Bien Absoluto) de la existencia de cada ser humano. Quien dio status de disciplina filosfica a la tica fue Aristteles (384-322 a.C.) (Etica Nicomaquea). La distingue de otras disciplinas filosficas tericas (lgica, fsica, matemtica, metafsica), que se ocupan del ser. Y la considera parte de la filosofa prctica (tica, economa y poltica), que se ocupa de las acciones humanas y sus productos.

Delimitacin de acto moral


No toda accin humana es moral. El hombre realiza acciones que no son necesariamente morales: por ejemplo, actos compelidos (inconscientes y conscientes), actos reflejos. Para que haya acto moral debe haber libertad. Aunque no todo acto libre es, por eso, moral. (Por ejemplo: como tengo tiempo, decido descansar 10 minutos ms). La libertad es condicin necesaria, pero no suficiente. Para que una accin sea moral, necesita requisitos esenciales de libertad, uso de la razn para reconocimiento de las normas en juego, y principio de responsabilidad. El hombre lleva a cabo una accin moral cuando ha tenido conocimiento (tener informacin) de legalidad, comprensin de lo que acepta, responsabilidad de eleccin entre legalidades disyuntivas, cumplindose el acto moral cuando lleva a cabo la decisin preferencial que adopt. Y sobre esta accin cae la aprobacin o sancin. Si no hubiera normas ticas el hombre sera amoral, aunque podra ser libre. Para poder hablar de acto moral necesitamos tambin la existencia de la norma, de la regla de conducta. La ley moral, la norma tica, puede ser autnoma o heternoma pero siempre se presenta ante la persona como un deber ser. Una acotacin de complejas connotaciones y concreciones: cuando hablamos en tica de persona estamos haciendo referencia a un individuo (del latn individuus = indivisible, algo que no se divide, que es uno en s) que realiza actos regidos por normas, reglas de conducta, que puede decidir libremente su aceptacin o rechazo, que tiene aspiraciones que no

Significado del trmino Ethos en griego


Los griegos utilizaban el vocablo Ethos con algunas variantes: ... como uso, hbito, costumbre moralmente buena. Actuaba ticamente quien se rega por las normas de la polis, por lo que estaba aceptado como costumbre buena, por lo que el cdigo moral, universalmente reconocido, aceptaba. Y ... para sealar que, adems, ese regirse por las normas estaba empapado de virtud. Que quien haca la accin as lo haca reflexivamente, no siguiendo la costumbre por seguirla, sino por el propio convencimiento de su validez. Es as un carcter.

Significado del trmino MOS (Moris) en latn


Los latinos utilizaron el trmino MOS como una traduccin de los dos conceptos de ethos griegos, incluyendo as buena costumbre (sustantivo: la moral) y carcter(sustantivo: moral, moralidad). Y moral es tambin el adjetivo que califica de buena una accin (tanto por su adecuacin con la costumbre considerada vlida como por el carcter virtuoso de quien la realiza).

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siempre logra. Es como una segunda naturaleza edificada, constituida sobre su invidualidad. Aunque no es un punto bsico en el propsito de este trabajo, la importancia fundamental de delimitar qu entendemos por persona en nuestra vida tica, hace que sea necesario resaltar que el tema de la Persona es todo un tema filosfico central, muy complejo. Da lugar a posiciones diversas y encontradas: Definiremos Persona como un individuo con libertad y razn en potencia, o en acto? Todo ser humano como tal, es persona? O la persona es un constructor al que no todo ser humano llega? Muchas decisiones ticas ( y bioticas) se basarn en el concepto que tengamos de persona.

Y aplicamos el trmino moral a la accin humana en la medida en que aseveramos que tal accin es buena, nos referimos al contenido de los juicios de valor, a las normas. Calificamos de buena o mala una accin moral, de moral o inmoral, en la medida en que se acerca o se aleja de un paradigma ideal establecido con valor absoluto (de las proposiciones normativas que tiene cada religin, por ejemplo). La moral se manifiesta en los comportamientos humanos y en sus expresiones orales y escritas. La libertad de cada ser humano no es una libertad sin reglas, arbitraria, sino que es una libertad de eleccin ante posibilidades establecidas individual y/o socialmente, algunas reguladas, otras no, con valor normativo o no, y la decisin de aceptarlas o rechazarlas que cada uno tiene. Se puede hablar de moral de grupo cultural, de subgrupos, de individuos. La moral le dice al hombre lo que debe hacer aqu y ahora. Responde a creencias, a convenciones sociales. La tica es, en cambio, una filosofa prctica, que se ocupa de la praxis, del obrar humano en aquella clase de acciones que definimos como morales. Y que dice lo que se puede hacer para considerar una accin como buena. Poder hacer, no deber hacer. Es clsica la analoga kantiana de la tica con la brjula: la brjula no indica directamente el camino que debemos seguir, sino que muestra cmo debe buscarse el camino correcto4. La brjula se4 Pieper Annemarie, tica y Moral. Barcelona: Crtica, 1991 p 83. Revista Selecciones de Biotica

Diferencia entre tica y moral


La palabra moral se deriva de mos. Hablamos de moral cuando consideramos que la costumbre reconocida como buena es un modelo o vinculante de comportamiento. Le atribuimos validez normativa. Es bueno un acto si cumple con los requisitos exigidos por el Paradigma (por ejemplo: los Diez Mandamientos). Es malo en la medida en que lo contrara. Generalmente en el lenguaje cotidiano utilizamos el trmino tico como sinnimo de moral. Pero en filosofa, utilizamos los trminos tica y tico haciendo referencia a la disciplina tica. Con su significado de anlisis reflexivo sobre el lenguaje moral, sobre la accin moral. De investigacin filosfica acerca de lo relacionado con la moral, y la moralidad. Algunas veces se utilizan como sinnimos tica y filosofa moral.

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ra la tica. La tica parece abstracta en tanto indica el cmo, la moral, prctica, porque realiza acciones buenas o malas, pero la reflexin tico-filosfica es necesaria para ayudarnos a reflexionar acerca de las decisiones de accin, del ejercicio de la libertad, que nos hace realmente humanos. No siempre las decisiones son sencillas, y en los dilemas, en los conflictos, la tica ayuda a analizarlos y guiarnos en la final decisin de accin. Son temas centrales de la tica la libertad, el bien, el mal. En el anlisis tico podemos sealar niveles de anlisis de una accin: un nivel de descripcin de los hechos, elementos, personas, etc. involucrados en la accin (tica descriptiva). De reconocimiento de paradigmas incluidos, supuestos, etc. en la accin (tica normativa). Y de un nivel metatico, en el que averiguamos alcance y significado de los trminos utilizados, coherencia, validez de los argumentos expresados (metatica).

para convencer o convencernos de qu consideramos bueno.


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Ante una accin de alguien podemos justificarla (o no) diciendo: porque es analfabeta, porque estaba obnubilado, porque es pobre. Hacemos referencia a hechos que tienen consideracin generalizada como atenuantes o consensos de aceptacin (por rechazo o aceptacin). Podemos utilizar los sentimientos para fundamentar determinadas acciones (porque es egosta, porque lo amo). Tambin solemos recurrir a las posibles consecuencias de haber hecho (o no) tal accin: porque sufriran los nios, porque habra arruinado a su familia, porque se evit as sufrimiento a muchos, en honor a la justicia Frecuentemente omos fundamentaciones que tienen que ver con cdigos morales religiosos, polticos, etc. Lo justifico (o no) porque lo dice la Iglesia, porque lo dice la Constitucin, porque lo dice el Partido. Podemos encontrar argumentaciones que hacen referencia a criterios de autoridad moral. Porque lo dijo el Papa, el Presidente, mi padre. Hay tambin referencia a la conciencia propia como argumento de aceptacin o rechazo.

Formas y estrategias de la argumentacin moral y tica


Tanto en tica como en moral la fundamentacin se realiza por medio de argumentaciones. Argumentacin que se lleva a cabo por estrategias y mtodos diversos. Con ellas buscamos fundamentar acciones y juicios morales y teoras ticas acerca de ellos. Pero siempre, argumentacin.
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En el plano moral cuando juzgamos una accin, cuando discutimos una planificacin de accin, podemos estar de acuerdo, o no. Y recurrimos a diversas razones

Estas y otras argumentaciones pueden analizarse lgicamente y encontrar en ellas fallas en argumentacin lgica, pero son argumentaciones a las que se recurre cuando nos encontramos en necesidad de fundamentar aceptaciones o rechazos de acciones morales.

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En cambio, cuando tenemos que hacer fundamentaciones ticas, necesitamos que sigan las exigencias de un mtodo cientfico, que tengan validez lgica. Sean descriptivos (comprobamos postulados y hbitos de accin empricos) o normativos (se desarrollan o analizan reglas). Podemos utilizar sistemas axiomticos, argumentaciones silogsticas, mtodos discursivos, mtodo dialctico, analgico, analtico, hermenutico, etc. Lo fundamental es que tengan rigor lgico-metodolgico.

tica como disciplina autnoma y tica aplicada


Como se dijo anteriormente, la tica es una disciplina filosfica prctica, que se interesa por la praxis humana moral. Estudia lo referente a la moral y la moralidad. Busca la fundamentacin y justificacin de la moral, de la accin moral. Tiene su objeto y su finalidad propios. La tica tiende al anlisis moral en su validez universal. Trabaja sobre patrones de conducta establecidos e intenta la generalizacin de la norma posible. Cuando dividimos la realidad en mbitos y situaciones particulares y all hacemos un enfoque tico estamos en una tica aplicada. El objeto de la tica aplicada se da a partir de la percepcin de situaciones nuevas en el contexto de la realidad social. Podran ser situaciones que estaban y no se haban detectado an, o que aparecen. Iribarne dice en Acerca de la tica aplicada5:
5 Cuadernos de tica. Buenos Aires N 10 (1990), 1190; p 36.

Dado el carcter dinmico y complejo de la realidad, el aporte de la tica pura no basta. Es funcin de la tica aplicada abarcar metdicamente la situacin concreta, analizarla. Un primer momento del anlisis practicado por la tica aplicada es la discriminacin de los aspectos sociales: econmicos, ideolgicos, educacionales, polticos, que son ajenos al enfoque de la situacin desde un punto de vista exclusivamente tico, aunque la descripcin de la situacin los incluya. En este sentido se hace manifiesto que lo que puede ser un problema social no tiene por qu ser necesariamente un problema para la tica. Por ejemplo, la extrema pobreza, la desnutricin infantil, la discriminacin racial, etc. Tales temas son para la tica cosa juzgada, en ese sentido no son problemticos, son situaciones moralmente inaceptables sin apelacin. Son problemas para la sociologa o la economa en la medida en que no logren resolverlos. La tica aplicada colabora en la resolucin de estos problemas en la medida en que pone al alcance la comprensin de las dificultades desde el punto de vista tico, pero no est en sus medios producir soluciones concretas. Aporta la crtica de los medios que se arbitren para resolver un problema. La tica es disciplina aplicada en tanto tratamos de aplicar principios ticos generales a mbitos especficos de accin humana en la realidad: tica profesional (deontologa), tica social, tica econmica. Cada tema como objeto del conocimiento permite su estudio desde diversas disciplinas. La contextuacin que le damos le dar su calificacin de tica, biotica o

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la mirada particular que sea. En nuestro caso especfico, un recorte del universo de los posibles est dado por la contextuacin de temas relacionados con las ciencias de la vida y el cuidado de la salud, y el mundo tecnocientfico que nos habla del cambio de un modelo de sociedad industrial, donde el hombre es llamado a las grandes ciudades para producir en serie con las mquinas, con la consiguiente reorganizacin econmica basada en la absorcin de mano de obra, por un modelo tcnico, donde la mquina reemplaza al hombre, produciendo desempleo, donde la economa se reorganiza en funcin de la mquina y la tcnica, donde se brindan cada vez ms servicios, pero donde el hombre est desocupado, sin poder de adquisicin, o con bajsimos salarios; sin poder an encontrar el equilibrio del modelo para hablar de bienestar humano y armona del ecosistema. Reafirmamos que en nuestra opinin un tema de por s no tiene connotacin especficamente tica o biotica. La diferenciacin est en el objeto formal, en la modalidad de enfoque, en el modo de preguntar acerca del tema y en la intertransdisciplinariedad del abordaje. Podemos tener un mismo objeto material, un mismo qu cosa, pero mirado desde cmos (puntos de vista) diferentes, como dice Ferrater Mora, J.6 , entre ellos, tica o bioticamente. Podemos encararlo ticamente: en cuyo caso el anlisis puede ser de una sola persona o de un grupo, haciendo un anlisis de la conducta de quien o quienes deciden la asignacin de recursos desde
6 Ferrater Mora J., La Filosofa en el Mundo, Hoy. Madrid: Revista de Occidente. 1963, 98.

la tica descriptiva, desde la tica normativa, desde la metatica, enfocndolo desde los diferentes paradigmas ticos, analizando sus aproximaciones o alejamientos de normas vigentes, observando los grados de corrupcin existentes en el manejo de asignacin de recursos. Podremos enunciar cul conducta se aproxima mejor a una accin considerada moral por tal sociedad, por tal paradigma religioso. Siempre ser una opinin gua, que puede ser aceptada o rechazada por quienes son analizados en la manera de decidir la asignacin de recursos o por quienes estn en posicin de elegir maneras de distribuir y asignar tales recursos. En el anlisis tico nos preguntamos por los valores en juego, por los modelos que pueden motivar las conductas, hacemos una diseccin del acto moral, de su estructura esencial. Proyectamos el anlisis de la situacin, del caso a generalizaciones. El mismo tema tendr su visin biotica cuando bajamos esas generalizaciones ticas a un aspecto de la realidad que hemos delimitado convencionalmente en una definicin. En este caso, lo enfocaremos intertransdisciplinariamente, acercando pticas profesionales y ocupacionales distintas, aportando una visin de amplio espectro del objeto, tratando de reconstruir en conjunto el alcance del problema sobre la vida, sobre la calidad de vida humana, presente, futura, trataremos de analizar las circunstancias medioambientales, tanto naturales como sociales, y hasta del ecosistema todo, la problemtica y las alternativas de accin tica posibles, esforzndonos por llegar a consensos que no son necesariamente soluciones nicas. Pero s son proposiciones elaboradas intertransdis-

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ciplinariamente, que emergern como guas de accin posible, refirindonos a su impacto en la vida, sea humana, animal, vegetal, presente como futura, en este momento del mundo, donde el conocimiento y la posesin de tecnociencia dan poder, poder de conocimiento, poder econmico, poder poltico. Cuando particularizamos, cuando dirigimos la reflexin tica centrndonos en un problema, por ejemplo los negocios, entraremos en la tica aplicada a los negocios, si entramos en el rea del anlisis de la conducta de un profesional dentro de las normas que rigen su profesin, de lo que su corporacin considera exigencias tico-morales, estaremos en el campo de la tica aplicada deontolgica, etc. Y avanzando hacia el plano moral podemos dar nuestra afirmacin de actitudes y actos morales o inmorales en las acciones de la o las personas involucradas desde nuestro paradigma ideal de valores. Si coinciden sern consideradas buenas, si se contraponen, inmorales. Quizs sean sutiles diferencias. Pero en el campo de la ciencia, la sutil diferencia, por ms sutil que sea, es diferencia. Y el cuidado semitico (estudio de los signos y smbolos, entre ellos el lenguaje) nos obliga a tratar de ser cuidadosos semnticamente (cmo definimos el signo o smbolo) y pragmticamente (qu conductas esperamos que se realicen ante ellos). Sobre todo a la hora de acercarnos a un consenso. En general la Biotica analiza casos dilemticos. Pero no podemos limitarla a la casustica (analizar slo casos). Puede tambin analizar situaciones y proble-

mas generales. Situaciones generales (tcnicas de fertilizacin, embriones sobrantes, aplicacin de tratamientos psicolgicos) que si tenemos en cuenta el respeto por la diversidad cultural tienen que ser analizadas en su contexto y que pueden tambin ser analizadas comparativamente desde alguna visin particular.

De qu hablamos cuando hablamos de Biotica?


Inicio de la Biotica
No se puede negar que filsofos, telogos, religiosos, hombre de ciencia, pensadores en general, se han preocupado, desde tiempos remotos, por el uso de la tcnica en el desarrollo de la vida humana, del impacto de sta sobre l y su entorno. Pero como siempre, primero estn las preocupaciones, las primeras reflexiones acerca de lo que constituye un problema, y luego la sistematizacin de todo eso. Creo que si rastreamos el momento de inicio sistemtico de la Biotica podemos obtener notas esenciales que permitan ir conformando una definicin, caractersticas que podremos utilizar para diferenciar tica de Biotica. Para esto vamos a situarnos en los aos 60, en EU La formacin ciudadana del norteamericano exaltaba el valor de la autonoma de las personas, proclamaba los derechos civiles, el derecho a saber del paciente, el derecho del consumidor, con una gran base de protestantismo que invitaba a la lectura bblica cotidiana y la libre interpretacin de textos, afirmando el respeto por la persona, y sus decisiones, haca comn la prctica argumenta-

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tiva en las situaciones normativas y legales conflictivas, se proclamaba la defensa de las minoras y marginados, se sentan orgullosos de la prosperidad de su nacin, de la industrializacin creciente, de la libre competencia econmica, del desarrollo de la ciencia y de la tcnica en favor del bienestar de la mayora, de la fuerza de sus poderosos medios de informacin. J. A. Mainetti dice que el movimiento biotico, como fenmeno cultural en los Estados Unidos, se caracteriza por la frmula de un bios tecnolgico y un ethos secular7. Por ese entonces la prensa americana expone a la opinin pblica situaciones de abusos en casos de experimentacin mdica en seres humanos. Se publican los hechos, se detallan las modalidades de experimentacin basadas en grupos que reciban tratamientos especficos y en grupos que reciban placebos creyendo que se les estaba dando frmacos apropiados para su enfermedad como a los dems. Se conocen as las experimentaciones sobre poblacin de negros: Tuskegee syphilis study (1932-1970), con judos: Jewish chronic disease cancer experiment (1964), y con chicos con retardo, de familias pobres: Willowbrook hepatitis experiment (1956-1970). Los americanos discuten el engao, el abuso en perjuicio de minoras y marginados sociales. Algunos defienden el sa-

crificio de unos pocos en favor del avance de la medicina, que beneficiar a las mayoras. El gobierno encomienda la investigacin de estos sucesos a una Comisin: The National Commission for the Protection of Human Subjects of Biological and Behavioral Research. Esta Comisin, conformada por representantes de diversos sectores de la sociedad americana, da como resultado un informe con guas para tener en cuenta cuando se quiera experimentar con seres humanos: respeto por las personas y su autonoma, por el bienestar de ellas, por la equidad. Se conocer como Belmont Report (1978). En 1979, dos autores, Beauchamp T., Childress J., sistematizan su pensamiento acerca de cmo obrar en situaciones mdicas conflictivas. Presentan su libro Principios de tica biomdica, 8 exponiendo un paradigma base desde el cual abordar los dilemas. Se lo conoce como el Paradigma de los cuatro principios. En todo conflicto habr que argumentar teniendo en cuenta el Principio de Autonoma del paciente, el Principio de No Maleficencia, el Principio de Beneficencia del Mdico, y el Principio de Justicia, desde la equidad social. Se argumentar con correcta informacin, tratando de encontrar la mejor de las soluciones posibles, sabiendo que habr que elegir prioridades que no sern la solucin perfecta. Fue la primera propuesta de anlisis de situaciones dilemticas para aproximarnos a la bsqueda de consenso
8 Beauchamp, Tom and Childress, James. Principles of Biomedical Ethics. New York: Oxford University Press,1979.

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Mainetti, Jos Alberto. Biotica sistemtica. La Plata, Argentina, 1991, p 12.

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en la diversidad de paradigmas de valores que se contraponen. Cuando hablamos de dilema nos referimos a una situacin cuyo anlisis nos lleva a posiciones opuestas, nos presenta argumentos alternativos, que llevan a conclusiones, cualquiera de ellas, con una dosis de insatisfaccin. A veces se utiliza tambin el trmino conflicto en lugar de dilema, siempre con la connotacin de enfrentarnos a una nueva situacin que presenta elecciones alternativas antagnicas entre s, y que tenemos que resolver lo ms adecuadamente posible segn los esquemas que disponemos, sean individuales o sociales. Dilema lo tomamos de la lgica, conflicto, de la psicologa, aclarando que en cada una de esas disciplinas el concepto tiene su definicin especficamente contextuada.

en griego es exclusivamente vida humana, que es redundante hablar de tica de la vida humana porque slo hay tica humana. Pero creemos que lo importante no es discutir un trmino y una propuesta de disciplina que se fueron imponiendo, sino aceptar el nombre y la idea por lo que representan en un mundo de predominio tecnolgico en desmedro de la humanizacin, de la tica en las acciones humanas. Aqu se podra hacer referencia a la frase Nada hay nuevo bajo el sol del Eclesiasts. Ya el hombre desde siglos se ha preocupado por la tica de la vida, pero la novedad la trae la expansin de la comprensin cientfica del universo y las innovaciones tecnolgicas. Y esto merece tiempo y reflexin sistemtica, metdica, para darle un sentido humanizante, de otro modo la tcnica podr ser la gua de nuestro camino en vez de ser nosotros los que la guiamos a ella. En 1978, Warren Reich, edita la primer Enciclopedia de Biotica, que ayuda a formalizar el nombre y el status disciplinar de la Biotica. Desde ese entonces hasta ahora la Biotica se ha desarrollado en niveles tericos, acadmicos, primero norteamericanos, luego pas a europeos, y finalmente hoy se ha extendido a todo el mundo ya que la preocupacin de Potter es hoy preocupacin de todos.

Propuesta del trmino Biotica


En 1971, un bioqumico, Van Rensselaer Potter, escribe un libro acerca de su preocupacin frente a la creciente tecnificacin de la medicina, las tcnicas biolgicas y la necesidad de no perder de vista la tarea humanitaria de la medicina, de pensar en las personas por sobre todas las cosas. Titul su libro: Biotica. Puente hacia el futuro9 y en l propone la creacin de una nueva disciplina, la Biotica para unir la cultura humanstica con la cultura biotecnolgica: Bioethics: Bridge to the future. Podramos criticar el trmino que Potter utiliz. Podramos decir que como bios
9 Potter, Van Rensselaer. Bioethics, Bridge to the Future. New Jersey: Prentice-Hall Inc., Englewood Cliffs, 1971.

El mundo actual tecnocientfico


Si bien hablar de la tcnica y de la ciencia nos retrotrae a un pasado muy remoto, lo que aqu se quiere enfatizar es aquel giro copernicano de la modernidad, la univer-

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salizacin y aceleracin de los tiempos tecnocientficos y el paso del mundo industrializado al tecnocientfico actual. Son situaciones-eje que llevaron a replanteamientos profundos del comportamiento humano y que fueron poniendo en crisis paradigmas tradicionales que guiaban las acciones del hombre hasta esos tiempos. Sin hacer historia acerca de estos temas sealados, s queremos resaltar algunas consideraciones sobre esas situaciones-eje. Sabemos que las tradiciones filosficoreligiosas del mundo antiguo giraban en torno al concepto de naturaleza, cuyas leyes deba respetar el hombre. Lo que se opona a ella, lo que la desestructuraba, era fuente del mal y de la enfermedad. El medioevo tuvo su eje en Dios. Seguir sus mandamientos, acatar sus decisiones expresadas a travs de profetas, apstoles y de la figura excelsa de Cristo. Cuando el proceso de maduracin que vena gestando la modernidad se va asentando y expandiendo se hace claro un giro copernicano: el hombre, sujeto trascendental, activo en cuanto al comportamiento moral. Surge un nuevo orden, un mundo por hacer desde el hombre, todo razn y voluntad. Una voluntad a priori, en la que se asentar la dignidad humana, dir Kant, base de los Derechos Humanos. La Verdad ya no es adecuacin de la mente con la realidad sino el poder de transformar el mundo. El hombre se reconoce como centro del universo, creador de la ciencia, tanto en su aspecto contemplativo, en su bsqueda de la ver-

dad por la verdad, como en su aspecto prctico, de aplicacin del conocimiento al bienestar humano, la tcnica. El mundo moderno legitima la separacin entre religin y tica. Busca criterios morales cientficamente fundados, racionales y seculares. Es un mundo secularizado, caracterizado por su crtica a la religin. Dividido y hasta enfrentado por creencias diversas. Con crisis de paradigmas inmutables de valores. Se caracteriza por las transformaciones revolucionarias, polticas, sociales, cientficas y tcnicas. De las monarquas absolutas, al poder popular, a la democracia. La autonoma se perfila como una caracterstica preciosa del ser humano. Hay que defenderla y ampararla jurdicamente. La ciencia que respondi a la capacidad de asombro, de duda, de bsqueda de los porqus. Con la incorporacin de nuevos instrumentos, crece la tcnica. Se va haciendo realidad lo que el hombre teoriza. Y la tcnica comienza su veloz carrera, hasta inundar la vida del hombre. Aparatologa, electrodomsticos, transportes, telecomunicaciones, informtica, telemtica, medios masivos de comunicacin. La tcnica nos rodea y muchas veces se da la contradiccin de que lo que es un beneficio, un bienestar, se convierte en un imperativo, que de no obtenerlo, nos trae malestar, frustracin. He aqu lo que Hans Jonas denomina el imperativo tecnolgico. En las ciencias de la vida y del cuidado de la salud, los aos sesentas se recuer-

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dan como los aos de las nuevas anestesias, de los respiradores, de las terapias intensivas, de los transplantes, la procreacin mdicamente asistida, etc. En este nivel micro el ser humano individual es el destinatario y presunto beneficiario de las nuevas tecnologas. Estos desarrollos nos obligan, sin embargo, a reflexionar acerca de los crecientes riesgos del progreso tcnico, frente a los valores de humanidad10. Los aos setenta ven crecer las instituciones de salud, los seguros sociales, las obras sociales. Es la poca del nivel medio: de los beneficios grupales para acceder a la atencin de la salud. Los aos ochentas extienden el impacto tecnolgico a todo el planeta, a lo orgnico y a lo inorgnico, contaminando, devastando... Y la Nueva Gentica nos abre la puerta hacia nuestra autoevolucin y la evolucin dirigida de los seres vivos, acercndonos cada vez ms a sentirnos como dioses. Los aos noventa nos ven preocupados por la distribucin y asignacin de recursos que cada vez son ms limitados. Sea materia prima, sea dinero para cobertura. Crece la poblacin de los marginales, de los desocupados, de los que tienen menos, los nuevos excluidos. La tcnica nos est abriendo camino hacia el desentraamiento de la estructura misma de la vida, pudiendo acercarnos a
10 Lpez Azpitarte, Eduardo. Los Hospitales: La Tcnica frente al humanismo. Jurisprudencia Argentina, Nmero especial: Biotica. Buenos Aires, N 6113 (28 oct 1998); p 42.

la curacin de enfermedades antes incurables, a la creacin de nuevos vegetales y animales, y a quin sabe cuntas cosas ms. Y tambin nos est acercando a la destruccin del planeta y hasta la de nuestra especie, en la medida en que no usemos con prudencia tantos conocimientos y descubrimientos, y sus concreciones. En lo econmico, la globalizacin es un hecho. El mercado manejado por las empresas transnacionales domina el mundo econmico-poltico con sus consecuencias sociales correspondientes. Se pasa del Estado benefactor, paternalista, que buscaba cubrir todas las necesidades, que alentaba una economa protegida, subsidiada, al Estado neoliberal, que delega funciones, con primaca de la autonoma, con una economa liberal de mercado, donde todo se mide por la oferta y la demanda, costo-beneficio. Slvese quien pueda y como pueda. Lo que ms nos golpea es que todo este entorno nos ha ido llevando del pensamiento de solidaridad universal al de una autonoma llevada a un grado de individualismo a ultranza, de competencia y apetencia personal en desmedro del aspecto comunitario propio de seres humanos necesitados del otro para alcanzar la plenitud de ser un yo.

Definicin de Biotica
Tomando como referencia la Enciclopedia de Biotica, que incluye las opiniones de especialistas de renombre internacional, donde se presenta la diversidad de tendencias y teoras, podemos observar la modificacin de definicin de Biotica del comienzo de la disciplina a nuestros das.
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En la primera edicin, 1978, W. Reich define la Biotica as: Estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y la atencin de la salud, en cuanto dicha conducta es examinada a la luz de los principios y valores morales11. La ubica como una tica aplicada, cuyo campo de anlisis est en la conducta humana y en el rea de las ciencias de la vida y la atencin de la salud. Presupone la aceptacin del trmino Biotica tomado con el alcance que le dio Potter en un mundo cada vez ms tecnificado, puente entre la humanizacin y la tecnologa. Y recogiendo lo comn a los diversos procedimientos de anlisis de los temas bioticos, seala como esencial a la modalidad de tratamiento la interdisciplinariedad. Los problemas que presentan las novedades y descubrimientos tecnocientficos al homo eticus son de tal complejidad que exigen la colaboracin de variadas disciplinas. En su ltima edicin, 1995, en la Introduccin comenta el establecimiento de la Biotica y su extensin mundial. El afianzamiento del perfil especfico de competencia profesional en hospitales, instituciones de profesionales. La consolidacin de cursos y especializaciones en Biotica, la profusin de ctedras universitarias de Biotica, la creacin de ms de 200 institutos de investigacin biotica, la constante aparicin de revistas y libros especializados, la multiplicacin de programas y comisiones de Biotica.
11 Reich, Warren. Cfr n 2

Seala que el Tercer Mundo ha criticado la insistencia de los Estados Unidos acerca de temas de tecnologa referidos a cuestiones de vida y muerte, considerando ms relevante el tratamiento de temas como la tica de la pobreza, del agotamiento de recursos para futuras generaciones, el efectivo desarrollo de polticas de salud pblica, etc. Comienza a resaltarse el aporte intercultural de la Biotica. Comenta que es cuestin debatible si la Biotica ya se ha establecido como una disciplina formalizada. Algunos dirn que es disciplina en el sentido de mnima, como un campo de conocimiento realizado por eruditos. Otros considerarn que ya puede decirse con formalidad que es una disciplina: con objeto, mtodo, su propia literatura, perfil profesional. Para Reich es an una disciplina naciente que va delineando su campo. Enriquecida por la interdisciplinariedad. En esta nueva edicin la define como: el estudio sistemtico de las dimensiones morales incluyendo visin moral, decisiones, conducta y polticas de las ciencias de la vida y el cuidado de la salud, empleando una variedad de metodologas ticas en un espacio interdisciplinario. (Introduction, pg XXI) Aclara que la dimensin moral que es examinada en Biotica est en constante evolucin, pero que tiende a focalizar cuestiones ms amplias: Qu es o qu debe ser la visin moral de uno (o de la sociedad)? Qu clase de persona debera uno ser o qu clase de sociedad deberamos construir nosotros? Qu debe

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hacerse en situaciones especficas? Cmo vivir nosotros armoniosamente? Hoy da ya hay coincidencia acerca de la amplitud del campo biotico. No slo lo mdico, sino lo social, lo medioambiental, temas globales de salud y de las ciencias de la vida. O sea que ha ido desde el campo de la tica biomdica hacia temas morales relacionados con la salud y la ciencia, en el rea de salud pblica, de salud medioambiental, tica de poblaciones y cuidado animal. En estos ltimos aos ha ido creciendo el inters por la dimensin social de la Biotica y tambin es clara la interdependencia de la vida humana, animal y vegetal, y la competencia por los recursos requeridos para una buena salud. Por lo tanto, si nosotros entendemos nuestra responsabilidad en el cuidado de la salud humana, debemos examinar crticamente la interdependencia y el contexto de competencia entre todos los seres vivos.

estos animales con el nico fin de quitarles la vida para experimentar sus rganos en humanos? ...ya no son de un grupo de expertos en una sola disciplina. En su anlisis deben estar representados multiplicidad de aspectos, multiplicidad de disciplinas y de voces de ciudadanos. Ya nadie discute tampoco la necesidad de la ptica interdisciplinaria en cualquier empresa o toma de decisiones. Sin hacer un desarrollo del tema, pero tomando como base el artculo Abordaje biotico, un recorrido transdisciplinario en espiral, de Juric A. y Asnriz T.12, diferenciamos el abordaje interdisciplinario del transdisciplinario. La interdisciplinariedad es una modalidad cientfica en la que se complican y relacionan diversas disciplinas, acercando cada una su enfoque particular del objeto de estudio, tratando de elaborar y reelaborar sus propios constructos con base en los otros aportes, de tal modo que ninguno de los profesionales, ninguna de las disciplinas, vuelve a su campo sin haberse llevado algo nuevo del proceso de anlisis interdisciplinario. Se pasa de lo reduccionista a lo global, de lo unvoco a lo polismico. Hay un proceso de aprendizaje, de construccin procesual.

Interdisciplinariedad
Ya no hay un problema que pueda ser analizado aisladamente, ni por un grupo de expertos de una sola profesin. La intercomunicabilidad de aspectos es tal, que exige una mirada de varias disciplinas para resolver los problemas y casos particulares. Decisiones como A quin de estos dos pacientes en similares condiciones le corresponder este nico rin?, Decidimos comprar un aparato que podr servir para futuros pacientes de insuficiencia respiratoria, o utilizamos el dinero para salvar la vida a tres pacientes que exigen transplante?, Dnde enterraremos estos desechos nucleares?, Es lcito criar

Transdisciplinariedad
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La transdisciplinariedad designa un lugar de convergencia, pero donde desde cada disciplina se reconstruye en conjunto el objeto. Se genera un espacio comn nuevo en el que se diluyen las

12 Juric A, Asnris Teresa.. Biotica: Cuestiones abiertas. Buenos Aires. A.A.V.V. (Eled)1996;31.

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fronteras de cada disciplina. Implica un paso ms adelante que el dilogo interdisciplinario. Ambas, la inter y la transdisciplinariedad son momentos de construccin grupal de espacios. En una, el perfil profesional se reconoce ms que en otra, en donde el esfuerzo de conceptualizacin ha superado lmites convencionales de mirada sesgada. Pasamos de mdicos, filsofos, asistentes sociales, abogados, etc. bioeticistas a bioeticistas mdicos, filsofos, asistentes sociales, abogados, etc. Y no es esto un mero cambio de lugar de trminos sino un posicionamiento cualitativamente diferente que exige reconstruccin conjunta del objeto. Son momentos que se siguen en una secuencia tal que incorpora la anterior y aumenta progresivamente, introduciendo modificaciones en el proceso, en un camino dialctico, en espiral.

cional y razonable, argumentativo (porque es una tica aplicada) de temas dilemticos contextuados en esa interseccin, nos permitir tratar de llegar a un consenso (no un acuerdo convencional) entre partes con diversos paradigmas de valores. Este consenso es consecuencia de un proceso de elaboracin comn, donde prima el respeto por el otro diferente y la bsqueda de puntos de encuentros. La Biotica, como tica aplicada, argumentativamente analiza situaciones dilemticas en las que estn presentes un mnimo de variables, con el fin de alcanzar consenso en la diversidad valorativa, con responsabilidad solidaria.

La tica en la Biotica
En Biotica tambin hablamos de fundamentos bioticos, y esto trasciende la Biotica hundiendo sus races en la reflexin tico-filosfica. Como cuando hablamos de fundamentos de la ciencia, y entramos en el campo de la epistemologa de la filosofa de las ciencias. De ah que, ciertamente, como est escrito en la Enciclopedia de 1995 (pg.250) en la Biotica subyazcan cuestiones bsicas humanas: Qu clase de persona debo ser para vivir una vida moral y para realizar buenas decisiones ticas? Cules son mis deberes y obligaciones hacia los otros cuya vida y bienestar pueden ser afectados por mis acciones? Qu obligaciones tengo hacia el bien comn o el inters pblico en mi vida como miembro de la sociedad? Hay muchos otros aportes a la Biotica: Cul se puede considerar la mejor tica para la Biotica? Cul perspectiva mo-

Palabras clave descriptivas de la Biotica, deducidas de lo expuesto


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Etica aplicada, cuyo campo incluye: Vida en sentido amplio (humana, animal, vegetal), actual y venidera Ciencias de la vida y el cuidado de la salud Mundo actual cientfico y tecnolgico Paradigmas de valoracin Intertransdisciplinariedad Bsqueda de consenso para posibles acciones como objetivo.

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Si imaginamos el campo de interseccin de estas reas nos encontraremos con una delimitacin biotica. El anlisis ra-

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ral ofrece ms ayuda que responda a temas morales y dilemas? Cul es el fundamento de la Biotica?, etc. Tambin hay aportes desde otras reas de la filosofa, por ejemplo, desde la antropologa filosfica, etc. Desde las ciencias y dems disciplinas existentes llegan tambin aportes a la Biotica. Y esta multiplicidad de acercamientos constituye una riqueza particular para la Biotica, en cuyo espacio particular interdisciplinario se elaborarn y reconstruirn transdisciplinariamente, modificndolos y dndoles significacin biotica.

grupos humanos primitivos. Concientizarnos del abuso de la tecnologa que destruye pues de otro modo las generaciones por venir no tendrn posibilidades de vida, al menos como la hemos tenido nosotros, por el uso desmedido de la aplicacin tecnocientfica, como si la vida en toda su amplitud y los recursos naturales fueran inmunes a todo abuso, a todo impacto tecnolgico. Desde el mundo de la ciencia y la tcnica tambin voces autorizadas hablan de medidas de bioseguridad, no slo para quienes trabajan en investigaciones, en tareas de alto riesgo, sino tambin pensando en el equilibrio del ecosistema. Las experimentaciones con seres humanos durante la poca del Tercer Reich en nombre del progreso cientfico, las consecuencias de Hiroshima y Nagasaki, las experimentaciones denunciadas en Norteamrica con detonaciones atmicas en las que utilizan soldados como simulacin real en pequea escala de situaciones macro; los desastres de centrales nucleares como la de Chernobyl, y tantos otros casos conocidos a travs de los medios de informacin masivos, se extienden pidiendo cautela y responsabilidad. Tantas situaciones derivadas del desarrollo tecnocientfico han hecho que la Biotica trascienda los claustros acadmicos y se proyecte a toda la sociedad. Hoy da hay grupos de ciudadanos que elevan sus voces, agrupndose en defensa de los consumidores, de los derechos de los pacientes, del respeto por los animales, por la defensa de la flora autctona, de no permitir que la tcnica, de instrumento del hombre, de medio para el bienes-

Biotica, de disciplina a movimiento


La tecnificacin y su impacto sobre el hombre y sobre el entorno ha sido en estos ltimos aos de tal magnitud que nadie duda ni pone objeciones a considerar que el BIOS se refiere a la vida humana, animal y vegetal, que el impacto de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud se extiende al planeta todo, y que en este mundo globalizado todo est entramado de tal manera que un movimiento en un punto afecta a todo el sistema. La problemtica del sida contribuy tambin con su caracterizacin de enfermedad social a obligar a reflexionar sobre la vida y la tecnociencia, sobre una serie de situaciones que vuelven transparente al hombre acabando con el respeto por la intimidad, por la confidencialidad, aumentando la discriminacin. Los movimientos ecologistas, tmidas voces al principio, se han extendido con fuerza mundial, y hoy es preocupacin de todos cuidar el entorno, salvar de la extincin animales, vegetales, respetar

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tar, pase a fin en s, a tener una autonoma que destruya toda la vida. De ah el que hablemos de una disciplina que se ha transformado en movimiento social.

Responsabilidad solidaria y consenso


Si partimos de la definicin del trmino en latn, responsum, responsable es quien est obligado a responder. Y respondre, es prometer y ofrecer a la vez. Y en este mundo tecnocientfico, quienes tienen conocimiento, tienen una gran cuota de poder. Prometen, ofrecen y tienen que responder por esto que ofrecen. La otra gran cuota de poder est en manos poltico-econmicas. Pero si no hay nada que ofrecer, el poder poltico-econmico no tiene nada que obtener y manejar. Por lo cual quienes integran la comunidad cientfica, en su ms amplio sentido del trmino ciencia, incluyendo cualquier disciplina sistemtica, tienen que realizar sus investigaciones con responsabilidad, obligados a dar cuenta de lo que hacen a la comunidad toda, porque todos seremos receptores de esas novedades, receptores directos o indirectos, pero receptores. Igualmente el ecosistema que habitamos y del que formamos parte. Como seres humanos, con la capacidad intelectual y el sentido tico de nuestras acciones, propio de nuestra especie (al menos hasta ahora demostrado) nos encontramos con una responsabilidad especial que los dems seres vivientes no tienen: no podemos decir que no tenamos nocin de las consecuencias de nuestros actos.

Creadores de la modalidad cientfica, de la filosofa, del gran instrumento que es la tcnica, imbuidos de sentirnos dueos del mundo, tenemos que dar cuenta de todo esto ante los dems integrantes del grupo humano y cuidar (ya que nos sentimos dueos) de todos los otros seres vivos y del entorno. No debemos aceptar que un instrumento (la tcnica) pase de medio a fin en s mismo, convirtindonos a nosotros, sus inventores, y a todos, en medios. Es nuestra responsabilidad humana y tecnocientfica seguir guiando a la tcnica. Y es responsabilidad de toda la comunidad pedir cuentas y no permitir que se use mal el conocimiento llevando destruccin en lugar de bienestar general. Las voces de filsofos, de hombres de ciencia y de ciudadanos se alzan pidiendo que las lneas de investigacin, las nuevas tecnologas, se realicen analizando y cuidando sus consecuencias, de modo que los resultados sean manejables. En el mundo de la ciencia y de la tcnica hay responsabilidad. Aunque las presiones de los grupos econmico-financieros que financian investigaciones e investigadores pueden ser elementos de presin que permitan o impulsen a algunas situaciones de irresponsabilidad. Esto es un riesgo propio de la humanidad. El hombre decide por el bien o el mal. l es el artfice de su propio destino Hans Jonas, en 1979, en su libro El principio de responsabilidad dice que: ahora que el hombre constituye de hecho una amenaza para la continuacin de la vida en la Tierra, es necesaria una nueva tica: una tica orientada

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al futuro, que puede ser llamada con toda propiedad tica de la responsabilidad, una tica actual que mire tambin al futuro. Y presenta un nuevo imperativo a la manera kantiana: Obra de tal manera que no pongas en peligro las condiciones de continuidad indefinida de la humanidad sobre la Tierra. Que los efectos de tu accin sean compatibles con la permanencia de una vida humana autntica sobre la Tierra. Conviccin de responsabilidad solidaria, porque extendemos la responsabilidad hacia todos los seres vivientes, actuales y futuros, y hacia la permanencia de un equilibrio del ecosistema que nos permita seguir viviendo la vida como hasta hoy, y que permita seguir eligiendo las modalidades y calidad de vida a los que nos siguen.

Para poder ejercitar esta responsabilidad solidaria la humanidad tiene que poder comunicarse, escucharse. Tiene que poder dialogar. Hay dilogo cuando escuchamos, cuando hay respeto por el otro, cuando podemos abrirnos al diferente y buscar encuentros. Por eso hablamos de consenso. No es un acuerdo simplemente donde cada uno pacta el hasta aqu, buscando en la negociacin anterior sacar ms para s mismo. El consenso presupone un esfuerzo por entender y comprender al otro, por respetar su modalidad y buscar puntos de acercamiento. Aunque no opinemos lo mismo encontraremos un campo comn, permitiendo el juego de diversidades. Ese campo comn se centra (o ms precisamente, se debera centrar) en el respeto por la dignidad de la persona y por la vida en toda su extensin.

CONCLUSIONES ACERCA DE LA DIFERENCIACIN ENTRE TICA Y BIOTICA


A partir de la conceptualizacin anterior podemos sealar algunas afirmaciones y deducciones: Una primera deduccin que hace a la descripcin de la Biotica con base en la evolucin histrica, tanto de ella como de la filosofa, nos permite concluir que la Biotica est incluida en la tica. Y ms precisamente, es una tica aplicada. No son la misma disciplina la tica y la Biotica. La tica es una disciplina filosfica que trata acerca de la moral y la moralidad. La Biotica es una tica aplicada a un campo especfico de la realidad. Tendr as en comn con la tica niveles, modalidades de anlisis y metodologa propios de la tica. Una segunda aseveracin que se desprende de la anterior: la Biotica mostrar posibilidades de accin, no normas vinculantes, aunque s criterios orientadores. Una tercera aseveracin: el campo de la Biotica est delimitado por la interseccin de caractersticas esenciales que lo
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individualizan y separan de otros campos de reflexin de tica aplicada, permitindonos as contextuar temas y diferenciarlos del enfoque especficamente tico y de otras ticas aplicadas. Una cuarta aseveracin: que el modo de abordaje de la temtica de la Biotica es inter-transdisciplinario. Un corolario de esto sera afirmar que siendo la intertransdisciplinariedad la caracterstica esencial de la Biotica, no hay reflexin o anlisis biotico propiamente dicho desde una disciplina particular. Seran aportes a la Biotica. Una cosa es hacer reflexiones como filsofo bioeticista, mdico bioeticista, asistente social bioeticista, bilogo bioeticista, y otra, elaborar temas como bioeticista filsofo, bioeticista mdico, bioeticista asistente social, bioeticista bilogo. No es un simple juego de inversin, es una nota esencial que hace de la transdisciplinariedad la construccin de ese espacio comn de que hablbamos en el punto 5, que es justamente el espacio biotico. Podramos ensayar una definicin de Biotica que incorporara las caractersticas esenciales: La Biotica analiza argumentativamente, intertransdisciplinariamente, situaciones dilemticas, valorativas, surgidas en

y desde las ciencias de la vida y de la salud, debido a la creciente tecnificacin que impacta la vida en toda su amplitud, y a la variedad de paradigmas de valores existentes. El anlisis busca, con responsabilidad solidaria, llegar a consensos donde prime el respeto por la dignidad humana y la vida en general, tanto presente como venidera. En trminos de objeto formal y material podramos reorganizar la definicin anterior, diciendo: La Biotica tiene como objeto material (el qu): el comportamiento humano ante las situaciones dilemticas surgidas en y desde las ciencias de la vida y la salud debido al impacto tecnocientfico sobre la vida en todas sus formas y la pluralidad de paradigmas de valores reinantes en la sociedad. Y como objeto formal (el cmo): desde un enfoque tico (no moral), con abordaje intertransdisciplinario. Con la finalidad de generalizar actitud reflexiva y de compromiso, protegiendo la vida en toda su extensin, tratando de mantener un equilibrio medioambiental, que favorezca a las generaciones futuras la eleccin de su modalidad y calidad de vida, buscando consenso en el disenso, con sentido de responsabilidad solidaria y respeto de los derechos humanos.

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UNA REFLEXIN FINAL ACERCA DE BIOTICA


Es lcito y productivo el que los profesionales y no profesionales presenten a la Biotica opiniones, fundamentaciones, reflexiones de la ms amplia gama acerca de temas preocupantes que presentan conflicto, dilema de tipo biotico. Y es adecuado que lo hagan desde su paradigma moral. Pero si hay un grupo de especialistas que han acordado una modalidad nueva de trabajo, delimitado un campo o esfera de objeto para ser estudiada con rigor cientfico, le han dado un nombre y esto tiene reconocimiento en el mundo cientfico, ayudemos a que se consolide la disciplina. Para esto es preciso, por razones cientficas, que quede explicitado el objeto y la metodologa. Entremos en el campo de la Biotica siendo conscientes de nuestro tipo de aporte. Para que haya anlisis biotico, tal como est dado el perfil de la disciplina al da de hoy, habr que elaborar grupal e intertransdisciplinariamente el espacio biotico, atenindonos a su objeto formal, a su modo tpico de anlisis, y habr que reconstruir bioticamente el objeto de anlisis para poder luego, en comn, encontrar opcin u opciones viables, la o las ms ticas. Recordando que son slo guas de accin posible. El hombre, como siempre, con su libertad, con su capacidad de reflexin y anlisis, ser quien finalmente, en la soledad de su conciencia, decida su acto moral.

BIOTICA PARA EL NUEVO MILENIO


Por primera vez el ser humano accede, gracias a los descubrimientos en gentica, neurobiologa y embriologa, al conocimiento de los mecanismos vitales. Adems, y ms all de este saber, el ser humano se adjudic el poder de transformar los procesos del desarrollo de la materia viva, de todas las especies vivientes, incluida su propia especie. Los responsables de las decisiones, sean pblicos o privados, ya no pueden ignorar el impacto potencial de este nuevo poder. En el mundo entero se siente la necesidad de una reflexin tica que acompae las investigaciones cientficas y prevea sus aplicaciones. En este contexto, la Biotica ha nacido de una doble exigencia: asegurarse de que los progresos surgidos de este nuevo poder beneficien a cada hombre y a cada mujer as como a la humanidad entera, sin menoscabo de los derechos de cada uno, e identificar, con serenidad y responsabilidad, los problemas sociales y culturales de los adelantos de las ciencias biolgicas que interesan tanto a la salud, la agricultura y la alimentacin como el desarrollo o el medio ambiente. La Biotica, en efecto, va ms lejos que la deontologa propia de las diversas prcticas profesionales de que se trate. Implica una reflexin sobre la sociedad en su conjunto, e incluso sobre los equilibrios mundiales. Por consiguiente, alimenta un vasto debate pblico sobre las opciones de futuro que los adelantos cientficos enmarcan, y sobre la manera de garantizar la participacin ilustrada de los ciudadanos. La Biotica, es menester reconocerlo, afirm su importancia en un contexto de revisin general del progreso cientfico y tecnolgico como fuente de beneficios. Ciertamente, esta preocupacin debe conciliarse con el imperativo de la libertad de investigacin, reflejo de las inquietudes de un mundo que busca el equilibrio entre la naturaleza y el desarrollo, la armona entre los individuos y la sociedad y, sobre todo, la salvaguardia de la vida y dignidad de la especie humana; la Biotica es tambin la expresin de los interrogantes que, junto a tantas esperanzas, provoca la ciencia. Mayor, Federico, Biotica, una reflexin para el Nuevo Milenio.

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