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UNIVERSIDAD DE NARIO PROGRAMA: CIENCIAS SOCIALES TERCER SEMESTRE

Rodrigo Piarpuezan Deiby Zambrano

AMERICA CENTRAL ISTMICA

Delimitacin geogrfica.
Amrica Central comprende fisiogrficamente el territorio situado en las latitudes medias de Amrica, localizado entre el istmo de Tehuantepec en Mxico y el istmo de Panam. El rea est integrada por las 7 naciones independientes de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam, adems de los 5 estados mexicanos de Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn. Los mapas incluyen tambin parte del golfo de Urab departamento de Choc, en Colombia que polticamente est incluida en Sudamrica, y adems las Antillas. Centroamrica continental comprende la estrecha franja de tierra que une las dos grandes porciones de territorio americano. Este sector es recorrido por un sistema montaoso denominado Cordillera Central, menor en longitud y alturas si se consideran otros ejemplos en el continente americano. Centroamrica se asienta sobre la placa del Caribe y tiene una extensin de 523.000 kilmetros cuadrados, situada en el hemisferio occidental, desde el istmo de Tehuantepec (situado al sur de Mxico), hasta el Valle del ro Atrato, en Colombia, separando al ocano Atlntico del ocano Pacfico. Representa nicamente el 1% de la superficie terrestre del mundo y cuenta con el 8% de las reservas naturales del planeta, entre las que se identifican 22 zonas de vida, 17 regiones ecolgicas que albergan 20.000 especies vegetales. Para la conservacin de estas riquezas naturales, se cuenta con 144 reas protegidas y 124 parques naturales.

Hidrografa.
En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlntica. Estos ros cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua),

el ro Motagua (entre Guatemala y Honduras), el ro Usumacinta (entre Guatemala y Mxico), el ro San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua) y el ro Sixaola (entre Costa Rica y Panam). En esta regin, destacan por su extensin los lagos nicaragenses (lago de Nicaragua y Lago de Managua) y el Lago Gatn ubicado en el Canal de Panam. Centroamrica no cuenta con ros largos debido a su geografa stmica. Los ros ms largos desembocan en el mar Caribe, en tanto que los ms numerosos, pequeos y caudalosos, desaguan en el ocano Pacfico. Entre los ms largos estn: Ro Lempa (El Salvador, Guatemala, Honduras), se origina en Chiquimula, Guatemala y desemboca en El Salvador entre los departamentos de Usulutn y San Vicente. Longitud: 422 km. Ro Motagua (Guatemala), se origina en Quich, Guatemala y desemboca en la frontera de Honduras y Guatemala. Longitud: 486 km. Ula (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en el golfo de Honduras. Longitud aproximada: 358 km. Ro Coco (Nicaragua), es el ro ms largo de Centroamrica, que en uno de sus tramos sirve de frontera entre Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa caribea. Longitud: 680 km. Usumacinta (Guatemala, Mxico), que nace en Quich, Guatemala y desemboca en el golfo de Mxico. Sirve en uno de sus tramos como frontera entre Guatemala y Mxico. Longitud aproximada: 1100 km. Los ros nacen en las cordilleras paralelas al ocano Pacfico. Son de rgimen irregular, registrndose sus crecientes durante el verano. Los ms extensos y de mayor caudal corresponden a la cuenca del mar Caribe, a excepcin del Istmo de Panam, en donde los ros de la vertiente caribea son ms cortos y los de la vertiente pacfica ms extensos como el ro Chucunaque con 231 km que desemboca en el Golfo de San Miguel, en el Ocano Pacfico.

Relieve.
Centroamrica es mayoritariamente una regin montaosa y escarpada. Esta regin contiene varios niveles montaosos unidos a las estructuras de Amrica del Norte y de Amrica del Sur, y por estar dominado por dos sistemas geolgicos, es uno de los grandes ejes volcnicos de la Tierra. Cuenta con unos 60 volcanes en el interior (casi todos apagados) y 31 sobre la costa del ocano Pacfico (la mayora activos) de los cuales algunos se elevan a ms de 4.000 msnm. La

superficie terrestre asciende abruptamente desde la regin costera del ocano Pacfico a las crestas de las montaas, y desciende gradualmente en la regin que se extiende a lo largo del mar Caribe. Centroamrica es una regin del continente americano cuya corteza terrestre es especialmente inestable, ya que se encuentra en el borde occidental de la placa tectnica del Caribe. Desde la frontera norte de Guatemala hasta la lnea fronteriza que divide Panam y Colombia; tiene una longitud de 2.830 km en la costa del ocano Pacfico, y aproximadamente 2.740 km en la costa del mar Caribe. La subduccin de la corteza ocenica de este borde, que empez hace 25 millones de aos, elev la tierra desde el mar.

En la parte norte, el territorio est formado por terrenos sedimentarios de areniscas y calizas, sobre un basamento cristalino. Una zona de fracturas se extiende hacia el sudeste formando cuencas lacustres, con los lagos Xolotln y Cocibolca. Hacia el sur de esta zona, se extiende un rea volcnica o eje, en una cordillera de unos 1.500 km de longitud, con ms de 40 grandes volcanes, algunos de ellos actualmente activos. Las costas del ocano Pacfico son ms aptas para la radicacin del hombre, pero menos favorables para los cultivos tropicales, debido a que se producen menos lluvias que en el litoral atlntico.

Divisin administrativa.
Amrica Central, conecta Amrica del Norte con Amrica del Sur. Rodeada por el ocano Pacfico y el ocano Atlntico. Polticamente se divide en los 7 pases independientes de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam. Su extensin territorial es de 522.760 km y su poblacin es de 41.739.000 habitantes. Belice La superficie total es de 22.960 km, que se ve reducido a 21.400 km por la abundancia de lagunas. El pas tiene una poblacin de 372,000 habitantes. Compuesto por 6 distritos: Belice, cayo, corozal, Orange walk, Stan creeck y Toledo.

Guatemala El pas tiene una extensin territorial de 108.889 km. La poblacin de Guatemala es de 13, 276,517 habitantes. Guatemala se encuentra dividida en 22 Departamentos: Alta Verapaz, Baja Verapaz, Chimaltenango, Chiquimula, El progreso, Escuintla, Guatemala, Huehuetenango, Izabal, Jalapa, Jutiapa, Peten, Quezaltenango, Quiche, Retalhuleu, Sacatepquez, San marcos, Santa rosa, Solol, Totonicapn, Zacapa. El Salvador El Salvador cuenta con una poblacin de 5.744.113 habitantes. Debido a su extensin territorial (21.041 km) tiene la densidad poblacional ms alta de Amrica continental. El salvador est dividido en 14 departamentos los cuales son: Ahuachapn, Santa Ana, Sonsonate, San Salvador, La Libertad, La paz, Chalatenango, Cuscatln, San Vicente, Usulutn, San miguel, Morazn y La unin Honduras El territorio de Honduras tiene una extensin de 112.492 km de superficie. La poblacin de Honduras es de aproximadamente 7,1 millones de habitantes. Se divide en 18 departamentos: Atlntida, Choluteca, colon, Comayagua, copan, cortes, el paraso, francisco Morazn, gracias a dios, Intibuc, la paz, lempira, Ocotepeque, Olancho, santa brbara, valle, y Yoro. Costa Rica Cuenta con una extensin territorial de 51,100 km. La poblacin de Costa Rica es de 4, 509,290. Departamentos que contiene son: San Jos, Alajuela, Cartago, Heredia, Puntarenas, Guanacaste y Limon.

Panam La Repblica de Panam es una franja stmica con una superficie total de 75.517 km, superficie de aguas territoriales: 2.210 km. Total: 78.200 km La poblacin es de 3.242.173 habitantes. Sus provincias son: Bocas del toro, Cocl, colon, Chiriqu, Darin, herrera, los santos, panam y Veraguas.

Formas de gobierno.
La mayora de los pases de Amrica Central son repblicas presidencialistas, excepto Belice, que tiene un rgimen parlamentarista inspirado en el sistema britnico. En general, la vida poltica de la mayor parte de los pases del subcontinente, desde su independencia de Espaa, ha sido muy tumultuosa. Los pases centroamericanos han vivido las dcadas pasadas sumergidos en dictaduras sangrientas, guerras civiles y violencia organizada bajo parmetros ideolgicos: guardias nacionales o ejrcitos en lucha con guerrillas revolucionarias. Guatemala y El Salvador fueron dos de los pases que ms sufrieron polticas de verdadero exterminio en sectores de su poblacin. Uno de los parlamentarios asesinados era precisamente el hijo de uno de los principales responsables de los escuadrones de la muerte en El Salvador, el mayor Roberto D'Aubuisson. Guatemala y El Salvador an estn en proceso de cicatrizar las heridas causadas por las sangrientas guerras civiles que los convulsionaron en los aos '70 y '80.Pero nuevos temores han llevado a asesinatos polticos en estos pases, como el de dos candidatos presidenciales guatemaltecos. O el asesinato de varios diputados salvadoreos pero en El Salvador ha habido un aumento de la democracia, ya que sigue en rumbo del camino hacia la democracia. Nicaragua es otro pas que actualmente enfrenta procesos de democratizacin y asimilacin a la cultura pacfica, pero las heridas de pasadas guerras civiles hacen que sus ejercicios democrticos carezcan de alta credibilidad y que sean objeto de denuncias por fraude.

Honduras pareca en vas de consolidar su democracia, hasta el golpe de estado que derroc a Manuel Zelaya el 28 de junio de 2009. Panam, tras la dictadura de Manuel Antonio Noriega y de la invasin por Estados Unidos en 1989, ha logrado madurez poltica que le ha permitido promediar un ndice de democracia de 7,08 el ao 2011, lo que despej algunos temores, cuando el pas se hizo cargo del Canal de Panam, en 1999 y ms tarde decidiera de una manera democrtica ampliar esta va en 2006 Costa Rica se muestra como la gran excepcin en la regin. Promedia un ndice de democracia 8,10 en el ao 2011, lo que lo clasifica como un pas en plena democracia (El nico en Latinoamrica adems de Uruguay). Desde hace ms de medio siglo, el pas aboli el ejrcito, lo que ha permitido que Costa Rica disfrute de una calma poltica, con dos partidos polticos que se alternan en el poder de manera pacfica y democrtica.

Economa.
La economa de Amrica Central es la sexta economa ms grande de Amrica Latina despus de Brasil, Mxico, Argentina, Colombia y Per. La economa de Amrica Central, est basada principalmente en la agricultura, el turismo y algunas industrias pequeas. Los principales destinos de exportacin son EUA, Europa, Amrica del Sur (Brasil, Colombia, Venezuela y Argentina) y entre los mismos pases de la regin. Sus principales importaciones son los pases de la regin, Estados Unidos y de Amrica del Sur (Brasil, Colombia, Venezuela y Argentina). El Canal de Panam es la conexin de Amrica Central con el resto mundo, y la principal va de comunicacin para el comercio con Amrica Central, Amrica del Sur, EUA, Europa y Asia. Costa Rica: es el segundo pas, econmicamente, ms desarrollado de Centroamrica y es el ms estable de la regin, adems de ser el tercer pas ms competitivo de Amrica Latina despus de Chile y Panam, esto debido principalmente al turismo. Costa Rica es la potencia exportadora e importadora de Centroamrica6 y adems el pas con mayor cantidad de TLC en la regin. Costa Rica se ubica como lder latinoamericano en outsourcing (operacin de servicios tercerizados). Se destaca actualmente por su apuesta por la educacin, salud, seguridad y calidad de vida. El Salvador: segn el Banco Mundial, El Salvador es la cuarta economa de la regin, con el PIB per cpita ms alto despus de Panam y Costa Rica. Cuenta

con una importante actividad comercial y bancaria. Su economa depende en gran parte de la agricultura.8 Guatemala: es la economa ms grande del istmo y representa el 35% del PIB centroamericano por su economa. Es el motor industrial del norte de Centroamrica. Por su poblacin es el principal mercado de electrnicos, electrodomsticos y automviles. Segn el Fondo Monetario Internacional, Guatemala tiene una economa estable. Honduras: al igual que sus vecinos, ha tenido un crecimiento importante en los ltimos aos, propiciado por el consumo interno y la inversin. Histricamente su economa se ha basado en la agricultura. Nicaragua: cerca del 50% de su PIB, es producido por la economa popular. Siendo tambin un pas agrcola, es la potencia pecuaria de Amrica Central y ha incrementado su industria en general; en los ltimos aos ha tenido un crecimiento importante atrayendo ms inversin directa, mejorando fuertemente su competitividad y diversificando sus mercados posicionndose como la economa ms robusta del istmo despus de Panam porcentualmente. Panam: es el pas, econmicamente, ms desarrollado y prspero de la regin, adems de ser el pas ms competitivo de Amrica Latina, despus de Chile, y posee el ingreso per cpita ms alto de Amrica Central. Fue calificado por la canciller alemana, ngela Merkel, como una potencia econmica emergente del siglo XXI