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El achiote y sus propiedades


El achiote, (Bixa orellana, axiote, achiotl, uruc, bija, bijol, roc, roncn, onoto, orellana, uruc) es una especie botnica de planta arborescente de las regiones intertropicales de Amrica. Es cultivado especficamente en el centro de Mxico desde la poca precolombina. La palabra achiote es una castellanizacin del nahuatl achiotl. La etimologa del nombre binomial corresponde a bixa, latinizacin del portugus bixa; orellana, dedicado al explorador espaol Francisco de Orellana (1490-1546). Se conoce como fuente de un colorante natural rojizo amarillento derivado de sus semillas, conocido como annatto el cual es usado como colorante alimenticio. Se usa frecuentemente en la coloracin de quesos como el Cheddar o el Mimolette, de margarina, mantequilla, arroz, pescado ahumado y a veces como condimento de cocina. Es utilizado ampliamente en diversas preparaciones culinarias de Latinoamrica y el Caribe tanto como colorante como saborizante. Los pueblos originarios de Centro y Suramrica lo utilizan como pintura corporal y facial para sus rituales religiosos.

Semilla abierta

Se le atribuyen diferentes propiedades teraputicas: astringente, antisptico, emoliente, antibacterial, antioxidante, expectorante, cicatrizante, febrfugo,

estomquico y antidisentrico, diurtico y antigonorrico, purgante, desinflamatorio, hipoglicemiante. La semilla molida es utilizada para sarampin, viruela, afecciones estomacales, enfermedades del rin, disentera y febrfugo, astringente y ligero purgante. La pulpa se usa en quemaduras y ampollas. Las hojas actan contra malestares de garganta, afecciones respiratorias, dolores renales, inflamaciones drmicas y vaginales, fiebre, hipertensin, vmitos sanguneos, diarrea, hemorroides, angina, abscesos, cefalalgia, dolores renales, infecciones de la piel, y conjuntivitis. Machacadas o hervidas son consumidas para controlar vmitos, como antdoto contra la intoxicacin por el consumo de yuca brava que contiene cido cianhdrico. La infusin de las hojas es usada por las mujeres para lavados vaginales y es muy eficaz en el control de inflamaciones producidas por hongos y bacterias. Su raz en decoccin es aconsejable contra la malaria y el asma. Los frutos y semillas en infusin controlan el dolor de cabeza. Tambin tiene propiedades cicatrizantes. El extracto seco o la infusin de las hojas se usa mucho para controlar y curar la prostatitis, dolencia que suele degenerar en cncer a la prstata.

INTRODUCCIN

El achiotte es un cultivo originario de Amrica y presenta grandes posibilidades de produccin en el pas, gracias a su gran adaptabilidad y amplia gama de condiciones agroecolgicas para la especie en el pas. El achiote fundamenta su importancia en el colorante que de l se extrae. La importancia de los colorantes de origen vegetal haba decado desde que empezaron a preparar anilinas derivadas de carbn, petrleo y aluminio. Pero hoy la industria de los alimentos, farmacia y cosmticos han regresado al uso de los colorantes de origen vegetal, ya que los de origen mineral tienen efectos cancergenos, como derivados de carbn y la brea, que han sido prohibidos para ser usados en la alimentacin. Algunos de estos producen efectos txicos en la piel y en el organismo humano. En la actualidad se utiliza el achiote en la elaboracin de alimentos para consumo humano y en la industria de cosmticos, cermica y barnices

ASPECTOS HISTORICOS

El Achiote es originario de la Amrica tropical. A la llegada de los Europeos el achiote era cultivado desde Mxico hasta Brasil; su rea de origen es posiblemente la hoya amaznica. Segn Crdoba (1987), El achiote es originario de las Antillas menores, que comprende un extenso grupo de las islas en la parte oriental del ocano Atlntico, entre las cuales pueden estar Guadalupe, Trinidad y Martinica. Es posible que el primer uso del achiote fuera para pintura y tatuaje del cuerpo, como aun se utiliza entre ciertas tribus nativas de sur Amrica. (Leon 1968). Las consideraciones de Alejandro Humbuld, citado por (Sierra 1989) con respecto a los indgenas que habitaban tierras aledaas al ro Orinoco, no usaban ninguna prenda de vestir, su nico ropaje consista en cubrirse todo el cuerpo con "pintura". Los caribes como los Otomacos, al igual que los yaruros utilizaban como adorno l onoto, tintura que los Espaoles denominaban achiote y los colonos oriundos de Cayena lo describan como roc. Los indios del Litoral Pacifico, extraen el colorante del achiote, usando semilla fresca en agua, agitando con una cuchara de palo hasta ver que la semilla queda sin pigmento y luego colocan la solucin a evaporacin abierta hasta obtener una pasta blanda, la que empacan en hojas de pltano (Ceballos, 1976) Los indios Chitareros, usando algodn con achiote hacen betn que lo utilizaban para teir vestidos y mantas (Ceballos, 1976)

http://www.mayaarchaeology.org/FLAAR_Reports_on_Mayan_archaeology_Iconography_publications_books_articl es/12_tintes_naturales_maya_mesoamerica_etnobotanica_codice_artesania_prehispanico_coloni al_tzutujil_mam.pdf

COMPOSICION QUIMICA Segn Crdoba 1987, los principales componentes del achilote son:

Resina. Orellina (materia colorante amarilla) Bixina (materia colorante roja) Aceite Voltil y aceite Graso
COMPOSICION QUIMICA (g/100g) Humedad Protena Extracto etreo Fibra Cruda Pentosas Pectina Azucares totales Almidones Carbohidratos totales Taninos Ceniza Carotenoides totales 11.81 % 12.13 % 8.84 % 18.48 % 14.97 % 0.23 % 8.05 % 11.45 % 39.91 % 0.91 % 5.44 % 2.30 %

METODOS DE EXTRACCION

Tradicional: Las semillas separadas de las cpsulas maduras, se colocan en suficiente agua hirviendo para separar fcilmente la pulpa, luego se separan las semillas, se deja fermentar la pasta una semana aproximadamente; se elimina el agua quedando la pasta sola; luego se modela el producto dndole la forma ms conveniente y aceptada por el consumidos. (Rivera, citado por Alvares y Gmez 1990). Industrial: La extraccin del pigmento a nivel industrial puede realizarce de diferentes formas: Con alcali acuoso diluido, con aceites vegetales, con propilen glicol. Y otros disolventes de menor importancia Alcali acuoso (soda custica): La bixina en un cido monocarboxilico forma sales de sodio solubles en agua, lo cual hace posible disolver el colorante de las semillas en lcali acuoso.Las semillas se colocan en un canastilla donde son lavadas con una solucin de soda custica, seguida de agua, el estracto y el lavado son acumulados y la solucin roja oscura es neutralizada con un exceso de cido mineral, este precipita el pigmento el cual se filtra y se lava, y se deja sedimentar y el liquido sobrante se separa y luego se sigue el proceso hasta obtener la masa colorante para secar Aceites vegetales: Consiste en diluir el colorante de las semillas en aceite vegetal caliente, para venderlo en forma de solucin concentrada desinada a la pigmentacin de algunos productos lcteos y para tines culinarios. Propilen Glicol: El proceso de extraccin se lleva a cabo en fro debido a la alta solubilidad que tiene el pigmento en este a dichas condiciones. El colorante obtenido se emplea para colorear derivados lcteos principalmente. (Alvarez y Gmez 1990)

El cultivo del achiote


Se cultiva por sus semillas, en las cules podemos encontrar al colorante natural conocido como bixina. El achiote, es un producto natural, no txico, es inspido y por ello, no altera el sabor de los alimentos. Su cultivo ayuda a controlar la erosin de suelos y tambin proporciona un buen ingreso econmico al agricultor debido a su alta demanda a nivel internacional para su aplicacin: En la alimentacin: Como complemento de quesos y mantequillas, embutidos, sopas, repostera, helados y colorantes alimenticios entre otros. En la industria: Se utiliza en pisos, tintes para textiles, coloracin de barnices y tambin en cosmetologa para cremas, lociones y champes. Las hojas han sido introducidas en la industria medicinal, como curativo en infusin para problemas de prstata. Primeramente se cosechan las hojas, se hacen secar alrededor de 3 das y luego pueden comercializarse en producto molido o como hoja pura.

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