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R. G. Collingwood. Idea de la historia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1960. Se debe leer la Quinta Parte, Epilegmenos.

Entre parntesis figura la paginacin de fragmentos citados. Collingwood (1889-1943) fue un filsofo britnico autor, entre otros libros, de The Principles of Art, Idea of Nature, pero sobre todo conocido por el texto Idea of History (pstumo, 1946). Fue influenciado por el filsofo italiano Benedetto Croce, quien acu la clebre frase Toda historia es historia contempornea, enunciado que dejar huellas en su pensamiento. # 1. LA NATURALEZA HUMANA Y LA HISTORIA HUMANA I) La ciencia de la naturaleza humana Collingwood comienza indicando que el autoconocimiento es la condicin de todo saber sobre la naturaleza humana. Pero este conocimiento de s que produce el hombre no tiene como objeto sus aspectos corporales o emotivos, sino un conocimiento de sus facultades cognoscitivas, su pensamiento o comprensin o razn (201). Es decir, el autoconocimiento humano concierne a nuestra propia mente (ibid.). Se trata entonces de observar el comportamiento de las mentes y establecer las leyes que las gobiernan. Sin duda, dice Collingwood, esta ciencia no puede ser una ciencia natural. Ese fue el error cometido durante los siglos XVII y XVIII, explicable porque fue una poca donde primaba la fsica como modelo de ciencia total. Pero, podramos decir, la episteme se ha modificado: El elemento realmente nuevo en el pensamiento de hoy, comparado con el de hace tres siglos, es la aparicin de la historia (204). La nocin de una historiografa crtica y constructiva comienza a desarrollarse en el siglo XVII, con el cartesianismo, pero recin se afirma en el siglo XIX y todava ni siquiera se la elabora en todas sus implicaciones (204). Como suele suceder en las autorrepresentaciones intelectuales, Collingwood piensa que su poca es ms autoconsciente que las precedentes. En este caso, porque la historia permite un conocimiento autntico de lo humano racional. Para acceder a ese convencimiento es preciso neutralizar la tentacin del naturalismo. As plantea su meta argumentativa: La tesis que tratar de sostener es que la ciencia de la naturaleza humana fue un paso en falso falsificado por la analoga con las ciencias naturales- hacia la comprensin de la mente en s, y que, mientras la manera correcta de investigar la naturaleza es mediante los mtodos denominados cientficos, la manera correcta de investigar la mente es mediante los mtodos de la historia. (205) II) El campo del pensamiento histrico Esta seccin est dedicada a definir el campo especfico del conocimiento histrico, pues no todas las cosas son histricas (como en la frase todo es historia). Por caso, que las cosas naturales sean susceptibles de cambiar o devenir no justifica atribuirles 1

historicidad. Cambio e historia no son sinnimos. Mientras las cosas naturales constituyen un repertorio inmutable de tipos fijos (206), en los asuntos humanos no existen tales tipos. El evolucionismo, si bien ha modificado la escisin radical entre historia y naturaleza tal como apareca, por ejemplo, en Hegel, no ha conseguido eliminar la dimensin histrica de la primera en contraste con la temporidad natural. Collingwood se pliega a la opinin que al respecto tendra el historiador comn y corriente (208), que sera negativa respecto de la presunta historicidad de una naturaleza en proceso de cambio. En este punto es necesario subrayar un cambio de perspectiva respecto de lo que habamos visto, sobre todo, en Kant y Hegel. En Collingwood no es la filosofa la que define a priori una normatividad del relato histrico y de la comprensin de la historia; la filosofa de la historia no es otra cosa que el esclarecimiento de la prctica historiogrfica, es decir, de las maneras de historiar de la historiografa efectivamente existente. Por qu los asuntos humanos son histricos? El historiador, dice Collingwood, al investigar cualquier acontecimiento humano, hace una distincin entre lo que podra llamarse el exterior y el interior de un acontecimiento (208). Cito este pasaje importante: Por exterior del acontecimiento quiero decir todo lo que le pertenece y que se puede describir en trminos de cuerpos y sus acontecimientos: el paso de Csar, acompaado de ciertos hombres, de cierto ro llamado el Rubicn en determinada fecha, o el derramamiento de su sangre en el Senado en otra determinada fecha. Por interior del acontecimiento quiero decir lo que de l slo puede describirse en trminos de pensamiento: el desafo por parte de Csar a la ley republicana, o el choque de poltica constitucional entre l y sus asesinos (208). La historiografa registra el exterior del acontecimiento, pero inquiere ms especficamente por el pensamiento que gui al agente de la accin. (Justamente, en la naturaleza no se produce esta distincin entre hechos y pensamientos). Por eso, al investigar el pensamiento de una accin, se la comprende; no slo se sabe lo que ha sucedido, sino tambin se conocen sus causas, el por qu de su suceder. No se trata de algo distinto del acontecimiento, sino su interior (210). En consecuencia, dice Collingwood, Toda historia es la historia del pensamiento(ibid.). Ahora bien, cmo es posible este conocimiento interno del pensamiento? Este es un momento decisivo del argumento de Collingwood: Slo hay una manera de hacerlo: repensndolos en su propia mente (210). Dice que no se puede saber histricamente qu pensaban Platn o Csar sin repensar sus pensamientos. Se produce as una reactualizacin (el trmino empleado en ingls es reenacment). Sin embargo, no es una reproduccin pasiva o acrtica. El historiador no se limita a revivir pensamientos pasados, los revive en el contexto de su propio conocimiento y, por tanto, al revivirlos, los critica, forma sus propios juicios de valor, corrige los errores que pueda advertir en ellos (210-211).

No todas las dimensiones del quehacer humano son accesibles a la reactualizacin; por ejemplo, dice Collingwood, no lo son las actividades propias de su aspecto natural, tales como el dormir, el comer o el hacer el amor. En cambio, s son objeto de una historia las costumbres sociales, creadas con el pensamiento, dentro de las cuales aquellos apetitos son satisfechos. III) La historia como conocimiento de la mente En este acpite avanza ms en la inclinacin hacia el aspecto intelectivo de la actividad historiadora, que antes haba aparecido ms equilibrada. En el fondo slo los pensamientos le preocupan; la expresin exterior de los acontecimientos le interesan solamente en la medida en que le revelan los pensamientos que persigue (212). Tambin avanzar en la teora de la reactualizacin, tambin llamada de la revivencia. Antes haba indicado que no era una mera reproduccin objetiva. En esta seccin elabora la eficacia del conocimiento histrico sobre la mente de quien conoce histricamente: Puesto que el conocimiento histrico lo es de lo que la mente ha hecho en el pasado, al reactualizar los pensamientos en el presente, produce una modificacin, pues al revivir pensamientos pasados, la mente actual se (auto)conoce. Es decir, conoce histricamente, tanto en sus potencialidades cognitivas como en los lmites de la comprensin de la mente del pasado: Puede decirse, pues, que la investigacin histrica revela al historiador las potencias de su propia mente, y como todo lo que puede conocer histricamente son pensamientos que puede repensar por s mismo, el hecho de llegar a conocerlos le demuestra que se mente es capaz (o por el mismo esfuerzo de estudiarlos se ha vuelto capaz) de pensar de esa manera. Y al contrario, siempre que encuentre ininteligibles ciertas cuestiones histricas, habr descubierto una limitacin de su propia mente; habr descubierto que hay ciertas maneras en que no puede, o todava no puede, o ya no puede, pensar (213). Luego dedica varias pginas a la discusin sobre si la psicologa sera una alternativa a la historia como saber de la mente (recuerden que este texto no fue completado para la publicacin; un discpulo de Collingwood, T. M. Knox, le dio coherencia a escritos redactados en distintos momentos, por lo que se observan saltos argumentales). El problema con la psicologa es que recae en la naturalizacin de la mente. Lo mismo sucede con toda ciencia de la mente que se eleve por encima de la historia estableciendo las leyes permanentes e inmutables de la naturaleza humana (218). Por ltimo, seala que el proceso histrico no implica una tendencia objetiva, automtica, regulada por el pensamiento sin un esfuerzo de conocimiento histrico; es este el que imprime a las capacidades de autoconocimiento la posibilidad de descubrirse en su accin de saber histrico. Por lo tanto, el conocimiento histrico debe ser conquistado (recuerden que haba dicho antes que recin en el siglo XIX se haba impuesto, y esa imposicin era todava incompleta). Con esa condicin la razn de incrementa. Por eso, el conocimiento histrico no es un aditamento superficial y prescindible en la bsqueda

de la racionalidad: es su precondicin, o ms exactamente, la razn se activa y despliega en el conocer histrico, pues slo as advierte sus potencialidades y se expande en la reactualizacin del pensamiento pasado (como vimos, este conocimiento no es del pasado tal como fue, sino que sobre el esfuerzo de comprender los hechos externos y sobre todo los internos (el pensamiento) es que la mente historiadora se conoce a s misma): el conocimiento histrico no es un lujo, o la pura diversin de una mente que reposa de ocupaciones ms urgentes, sino un deber primario cuya satisfaccin es esencial para el mantenimiento, no slo de cualquier forma o tipo particular de razn, sino de la razn misma (222). IV) Conclusiones Recuerda su tesis antipositivista, contraria a la concepcin del pasado como algo muerto y reducible al objeto de la ciencia natural. Tambin indica su oposicin a pensar la mente como algo dado e inmutable. Finalmente, insiste en la crtica de la psicologa. Pero en este punto desarrolla una nocin importante que antes no haba sido considerada: los efectos de las vertientes no racionales en el estudio histrico del pensamiento. Los elementos irracionales, dice, son materia de la psicologa (225). El ser humano no es plenamente racional; sus aspectos irracionales coexisten y son dimensiones que constituyen el medio ambiente de los pensamientos. Son la base de nuestra vida racional, aunque no forman de ella. Nuestra razn los descubre, pero al estudiarlos no est estudindose a s misma. Al aprender a conocerlos, descubre cmo puede ayudarlos a vivir saludables, de manera que puedan alimentarla y sustentarla mientras ella prosigue la tarea que le es propia, la creacin auto-consciente de su propia vida histrica (267). # 2. LA IMAGINACIN HISTRICA Collingwood parte de la pregunta de si el pensamiento histrico puede ser concebido como la percepcin de un objeto. Responde que no puede ser as debido a que el pensamiento histrico nunca est aqu y ahora. Sus objetos son acontecimientos que han dejado de ocurrir y condiciones que ya no existen (227). En contraste con la ciencia, que vive en un mundo de universales abstractos, la historia trata asuntos individuales y relativos a un tiempo y espacio especficos. Es pues un conocimiento razonado de lo que es transitorio y concreto (228). Discute seguidamente la nocin de sentido comn segn la cual lo esencial de la historia reside en la memoria y la autoridad (228 y ss.). Niega esa relevancia de la memoria como lo dado y la autoridad como un mandato, pues la historia utiliza un derecho a la seleccin, construccin y crtica (229). Al respecto emplea el razonamiento de Kant respecto de la Ilustracin, y en ese sentido seala que la teora de la historia tambin sufri una revolucin copernicana desde el siglo XVII: esto es, el descubrimiento de que, lejos de apoyarse en otra autoridad que no sea l mismo, y a cuyos dictados debe conformar su pensamiento, el historiador es su propia autoridad y su pensamiento es autnomo, auto-autorizante, dueo de un criterio al cual deben conformarse sus llamadas autoridades y por referencia al cual se las critica (229-230).

Los rasgos reclamados por la historia frente a la autoridad son las pruebas de la autonoma del pensamiento histrico, a saber, la facultad de seleccin los materiales, el carcter constructivo que hace de las autoridades simples testimonios histricos (una fuente documental es subordinada a la propuesta del historiador, y no viceversa); pero la demostracin ms eminente de la mencionada autonoma es la capacidad crtica respecto de las fuentes histricas. Por ende el criterio de la verdad histrica no puede ser, como cree el sentido comn, la adecuacin del relato histrico a lo dicho por las fuentes. Por caso, la historia constructiva puede perfectamente interpolar afirmaciones de las autoridades o contrastarlas entre s. No se trata de reproducir las fuentes, una concepcin que Collingwood denomina la historia de tijera y engrudo (en la que el relato es imaginado como una sucesin de testimonios histricos). Por el contrario, la dimensin constructiva descansa en una imaginacin a priori que es aplicada al material. Es dicha imaginacin la que posibilita salvar las brechas de la documentacin e imprimirle consistencia a la narracin. La imaginacin a priori no es antojadiza (no debe ser confundida con la fantasa), ni su resultado es arbitrario. Slo cubre las ausencias documentales; lo que no significa que reemplace a las fuentes. No obstante, luego indica que no hay puntos fijos (o datos) que se le impongan al historiador. Collingwood deriva que toda la imagen construida por el historiador implica una operacin activa; no hay datos que incidan en una imaginacin devenida pasiva. De all que existan afinidades entre la obra del historia y la del novelista. En cuanto obras de la imaginacin no difieren el trabajo del historiador y el del novelista. Difieren en tanto que la imagen del historiador pretende ser verdadera. El novelista slo tiene una tarea: construir una imagen coherente, que tenga sentido. El historiador tiene una doble tarea: tiene que hacer esto y adems construir una imagen de las cosas, tales como ellas fueron, y de los acontecimientos, tales como ocurrieron (238). Para alcanzar sus objetivos, la historiografa debe obedecer tres reglas: 1) su imagen tiene que estar localizada en el tiempo y en el espacio; 2) toda historia tiene que ser coherente consigo misma; 3) la ms importante: el historiador tiene una relacin peculiar con el testimonio histrico, que es tal si el historiador puede utilizarlo. Es el empleo del historiador como testimonio lo que constituye al testimonio como tal, es decir, lo emplea histricamente. Es que el conocimiento histrico requiere de una idea de pasado que configura al pensar histrico como una actividad original y fundamental de la mente humana (240). All reside el fundamento del a priori de la imaginacin del pasado. En la medida que cambie la interrogacin del testimonio, la demanda de la imaginacin histrica; en esa misma medida el relato histrico nunca puede ser definitivo. Sin embargo, por fragmentario y defectuoso que sea un relato la idea que gobern su curso es clara, racional y universal. Es la idea de la imaginacin histrica como forma de pensamiento auto-dependiente, auto-determinante y autojustificante (241).

# 3. LA EVIDENCIA DEL CONOCIMIENTO HISTRICO . Esta seccin comienza discutiendo una vez ms la diferencia del conocimiento histrico con el de las ciencias exactas. La afirmacin ms clara al respecto es que la historia es una ciencia de una clase especial, que estudia acontecimientos inaccesibles a la observacin directa; tales acontecimientos deben ser estudiados inferencialmente a travs del llamado testimonio histrico. I) La historia como inferencial: en historia se deben proveer justificaciones de la pretensin de conocimiento; dichas justificaciones son una especie de conocimiento organizado o inferencial distinguible de la memoria, que no posee esas caractersticas. Diferentes clases de inferencias. Este pasaje es lateral respecto del tema central; el punto importante es la discusin que propone entre la fuerza compulsiva a que aspiran las explicaciones cientfico-naturales, y las de orden ms permisivo de los saberes de otro tipo. Testimonio. Explica que la autoridad aceptada por el historiador es el testimonio. Como ya dijo, el historiador piensa realmente cuando reconstruye al testimonio como prueba histrica, emancipndose del testimonio-como-autoridad. Tijeras y engrudo. Tambin reitera nociones expuestas previamente. Este mtodo es el premoderno. Dice algo ms interesante cuando indica que la emergencia de una alternativa a la historia medieval de tijeras y engrudo es contempornea a la reforma post-medieval de las ciencias naturales. Fue esa la precondicin de la historia crtica y de la inscripcin de la capacidad de juzgar en el quehacer propiamente historiogrfico. El documento hasta entonces denominado autoridad adquiri un nuevo status que se describe con toda propiedad al llamarlo fuente, palabra que indica sencillamente que contiene la afirmacin, sin implicacin ninguna respecto de su valor. Ese est sub judice, y es el historiador quien lo juzga (250). La inferencia histrica. La historia no es lo que se entiende por una ciencia exacta debido al carcter de la fuerza compulsiva de su inferencia; en general suele ser ms bien permisiva, probabilstica en cuanto explicacin. Encasillamiento. Trata la pretensin de una historia universal, que no sera sino el ltimo ensayo de la historia de tijeras y engrudo, acosada por la voluntad de realizar una historia cientfica. Aqu aparecen las construcciones especulativas o a priori de la filosofa de la historia. Quin mat a John Doe?; VIII) La pregunta; IX) Declaracin y prueba histrica; X) Pregunta y prueba histrica. En estos pasajes contina su argumentacin contra la historia como ensamblado de testimonios (tijeras). Toma un ejemplo trivial respecto de un asesinato (el de Doe), y las preguntas que se realizan para hallar al asesino. El tema principal es la distincin entre la prueba histrica potencial y la prueba histrica actual. Seala que slo la segunda corresponde al pensamiento histrico, mientras la primera, que supone la historia de tijeras y engrudo, sostiene que la prueba es independiente de la pregunta formulada.

II)

III)

IV)

V) VI)

VII)

# 4. LA HISTORIA COMO RE-CREACIN DE LA EXPERIENCIA PASADA Qu hace el historiador? Recrea el pasado en su propia mente. El historiador conoce slo cuando puede reactualizar un pensamiento. Pero no basta con leer textos o traducirlos. Tampoco con repetirlos (dice expresamente que rechaza la familiar y desacreditada teora del conocimiento como copia). Collingwood ofrece el ejemplo de la lectura de un filsofo antiguo: El historiador tiene que conocer el lenguaje en un sentido filolgico adems de interpretarlo; pero al hacerlo todava no ha comprendido el pasaje como tiene que comprenderlo un historiador de la filosofa. A fin de hacerlo as, tiene que ver cul era el problema filosfico, del cual el autor exponer aqu la solucin. Tiene que plantearse el problema por s mismo, ver qu soluciones posibles pueden presentarse, y ver por qu este filsofo particular escogi aquella solucin y no otra. Esto significa repensar por s mismo el pensamiento de su autor, y slo eso podr convertirlo en el historiador de la filosofa de ese autor (273). Es decir, Collingwood tiene claro que el conocimiento histrico se realiza en el presente. Aborda entonces el problema de si puede plantearse que se trata de una recreacin del pensamiento sin mella de los rasgos fundamentales del mismo, o si es necesario aceptar alguna afeccin de anacronismo. Para superar esta dificultad, Collingwood distingue las sensaciones o sentimientos del acto de pensamiento que la historia reactualiza. Ambos, el pensamiento pasado y el acto de pensamiento del historiador estn en cierto modo fuera del tiempo. Es que un pensamiento puede ocurrir dos veces, en tiempos distintos. El abismo de tiempo entre mi pensamiento presente y su objeto pasado se salva no con la supervivencia o revivificacin del objeto, sino slo con el poder del pensamiento para saltar por encima de semejante abismo, y el pensamiento que hace esto es la memoria; no obstante la memoria observa el pasado como un mero espectculo; la historia la estudia sistemticamente, es decir, la re-crea, y por lo tanto la presentifica. Tampoco el pensamiento como objeto de la historia es puramente subjetivo. Tiene una objetividad en tanto no slo es un pensar, sino un pensar acerca de algo que puede ser pensado. Sobre todo, cuando adquiere el estatus de conocimiento, el conocer otro pensamiento es autoconocerse. Al comparar otros pensamientos con los propios, adquiere un conocimiento diferente de s mismo. Se puede impugnar la posibilidad de un conocimiento cuando se apela a una experiencia inmediata que sera intraducible; el pasado sera radicalmente diferente del presente. Pero el pensamiento no se reduce a la experiencia como mera conciencia, carece de pensamiento, que para Collingwood supone una dimensin racional y discursiva (aunque este ltimo trmino no era propio de su lenguaje terico, pero que nos permite entenderlo mejor). As las cosas, cuando se intenta conocer a Thomas Becket, no se trata de pretender ser Becket, inmediatamente: No me convierto sencillamente en Becket, porque una mente pensante nunca es sencillamente nada, es sus propias actividades de pensamientos y no es stas sencillamente (lo cual, si algo significa, significa inmediatamente), porque el

pensamiento no es mera experiencia inmediata sino siempre es reflexin o autoconocimiento, el conocimiento de uno mismo en cuanto viviendo en estas actividades. # 5. EL ASUNTO DE LA HISTORIA Esta seccin plantea que la historia es la historia del pensamiento recreado por el historiador, que este pensamiento no es la experiencia en cuanto tal, y agrega que hay algo universal en el conocimiento adquirido, pues ya no est reducido a un pensamiento individual, sino que es objeto de una comparacin, un contraste, que funda su objetividad (subrayamos antes que para Collingwood el conocimiento histrico no es subjetivista, ni diluye su objeto en la representacin creada en el presente; al respecto, Collingwood difera de otras perspectivas filosficas de matriz anglosajona que planteaban que no haba historia sino desde y en el presente {Michael Oakeshott, por ejemplo}). Es que el objeto del conocimiento histrico no es el pensamiento como tal, como objeto abstracto, sino el acto mismo del pensar. Al acceder a la autoconciencia, el pensamiento no est reducido a un acto del yo ni del individuo aislado. Por el contrario, es reflexin acerca del acto del pensar. # 6. HISTORIA Y LIBERTAD Esta seccin y la siguiente establecen las conclusiones histrico-filosficas (Collingwood no las llama as) de su argumentacin. Lo primero es que la desaparicin del naturalismo histrico entraa la conclusin de que el ser humano construye su mundo histrico como actividad libre. Al pensar, los historiadores (y el ser humano ha advenido a la condicin historiadora con la modernidad) se hace libre, porque puede situarse de otro modo respecto de las compulsiones de las que nunca est plenamente libre. No parece adecuado freudianizar a Collingwood de acuerdo a una lectura simplificadora de Freud; pero se puede decir que la tensin entre libertad como autoconciencia versus compulsin como naturaleza instintiva, es una posible manera de entender la perspectiva. Si la razn tiene un lugar en la historia, es porque se conoce a s misma en su capacidad de pensarse, y como esto slo es posible a travs de un pensamiento de otros pensamientos que permita el autoconocimiento, la libertad tiene como condicin el pensamiento histrico. # 7. EL PROGRESO COMO CREACIN DEL PENSAR HISTRICO Discute brevemente la relacin entre progreso (Collingwood usa las comillas) y evolucin (idem). Especialmente le preocupa poner en cuestin la nocin de un progreso histrico automtico. Propone que el progreso en lo humano se da con el conocimiento histrico; en realidad, el conocimiento histrico tiene como meta crear ese progreso. Porque el progreso no es un mero hecho para que lo descubra el pensar histrico: es slo a travs del pensar histrico como se logra. FIN DE LAS NOTAS SOBRE IDEA DE LA HISTORIA

Algunas indicaciones para pensar crticamente el texto. Suele ser un ejercicio usual en la discusin de Collingwood traer al debate las afinidades y contrastes con Dilthey y Gadamer, bsicamente por la clsica apora de comprender expresiones significativas del pasado desde un marco simblico-histrico diferente, y al mismo tiempo mantener una pretensin cognitiva que no inexorablemente atenida a la nocin correspondentista de la verdad- no suprima la diferencia histrica en beneficio del presente. Se ha acusado a la filosofa de la historia collingwoodiana de ser excesivamente racionalista, de dejar de lado los impulsos o lo irracional para privilegiar las dimensiones conscientes de la accin (como en el ejemplo de qu pretenda Csar al cruzar el Rubicn; si aqul no supiera por qu lo cruzaba, su decisin no sera objeto del conocimiento histrico estricto). Por eso se ha atribuido a Collingwood aquello que Dilthey reprochaba a Hume y a Kant: que la sangre del sujeto supuesto fuera poco ms que un destilado de jugo de razn. Desde su mirada heideggeriana, Gadamer plante contra Collingwood que, por lo dems, en la experiencia histrica las intenciones raramente corresponden con los resultados o consecuencias de nuestros actos. Aqu, indudablemente, surge un diferendo respecto del aspecto crtico propuesto por Collingwood.