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A ORIGEM DA ESPCIE HUMANA

Richard Leakey

Traduo de ALEXANDRE TORT

Rio de Janeiro 1997

Ttulo original THE ORIGIN OF HUMANKIND Copyright 1994 by Richard Leakey e Orion Publishing Group Ltd. O nome e a marca The Science Masters foram publicados com a autorizao de seu proprietrio John Brockman Associates, Inc. Direitos mundiais para a lngua portuguesa reservados com exclusividade EDITORA ROCCO LTDA. Rua Rodrigo Silva, 26 5 andar 20011-040 Rio de Janeiro, RJ Tel.: 507-2000 Fax: 507-2244 Printed in Brasil - Impresso no Brasil Reviso tcnica RUI CERQUEIRA (Instituto de Biologia da UFRJ) CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. Leakey, Richard E. A origem da espcie humana / Richard Leakey; traduo de Alexandre Tort; coordenao editorial: Leny Cordeiro Rio de Janeiro: Rocco, 1995. (Cincia Atual) Traduo de: The origin of humankind 1. Evoluo humana. 2. Homem - Origem. 3. Pr-histria I. Ttulo, n. Srie CDD 575.01 95-0095 CDU 576.1

Sumrio
Prefcio.................................................................................... 9 1 - Os primeiros humanos.......................................................16 2 - Uma famlia numerosa.......................................................33 3 - Um tipo diferente de humano ............................................51 4 - Homem, o nobre caador? ................................................66 5 - A origem dos humanos modernos.....................................83 6 - A linguagem da arte......................................................... 101 7 - A arte da linguagem......................................................... 117 8 - A origem da mente .......................................................... 134 Bibliografia e leituras adicionais............................................151

Prefcio
o sonho de todo antroplogo desenterrar um esqueleto completo de um ancestral humano primitivo. Para a maioria de ns, contudo, este sonho permanece irrealizado; os caprichos da morte, o enterro e a fossilizao conspiram para deixar um registro insuficiente, fragmentado da pr-histria humana Dentes e ossos isolados, fragmentos de crnios, geralmente so estas as pistas a partir das quais a histria da pr-histria humana deve ser reconstruda No nego a importncia destas pistas, embora sejam frustrantemente incompletas; sem elas haveria pouco a ser dito sobre a histria da pr-histria humana Tambm no descarto a excitao pura de sentir a presena fsica destas relquias modestas; elas so parte de nossa ascendncia, ligadas a ns por geraes incontveis feitas de carne e osso. Mas a descoberta de um esqueleto completo permanece como o prmio maior. Em 1969, fui agraciado com uma sorte extraordinria. Tinha decidido explorar os depsitos de arenito que formam a vasta margem leste do lago Turkana, ao norte do Qunia minha primeira incurso independente na regio dos fsseis. Eu

estava motivado por uma forte convico de que grandes descobertas de fsseis seriam feitas l, porque havia sobrevoado a regio um ano antes; percebi que os depsitos em camadas eram repositrios em potencial da vida primitiva embora muitos duvidassem de meu julgamento. O terreno era spero e o clima implacavelmente quente e seco; mais ainda, o cenrio tem o tipo de beleza feroz que me atrai. Com o apoio da National Geographie Society, reuni uma pequena equipe incluindo Meave Epps, que mais tarde tornouse minha esposa para explorar a regio. Uma manh, vrios dias aps a nossa chegada, Meave e eu estvamos retornando ao nosso acampamento de uma excurso curta de explorao por um atalho ao longo de um leito de rio seco, ambos sedentos e ansiosos em evitar o calor escorchante do meio-dia. De repente, vi diretamente nossa frente um crnio fossilizado, intacto, pousado sobre a areia alaranjada, as rbitas dos olhos fitando-nos inexpres09 sivamente. Era inconfundivelmente humano na forma. Embora os anos decorridos tenham apagado de minha memria o que falei exatamente para Meave naquele instante, sei que

expressei uma mistura de alegria e descrena sobre o que havamos encontrado. O crnio, que imediatamente reconheci como o de um Australopithecus boisei, uma espcie humana h muito extinta, emergira recentemente dos sedimentos pelos quais o rio sazonal corria. Exposto luz do Sol pela primeira vez desde que os elementos o haviam enterrado h quase 1,75 milho de anos, o espcime era um dos poucos crnios humanos antigos intactos que at ento fora encontrado. Semanas aps a sua descoberta, as fortes chuvas encheriam o leito seco com uma corrente caudalosa; se Meave e eu no o tivssemos encontrado, a frgil relquia certamente teria sido destruda pela enchente. As chances de nos encontrarmos ali no momento certo de recuperar para a cincia o fssil h muito enterrado eram mnimas. Por uma coincidncia curiosa, minha descoberta ocorreu uma dcada, quase no dia, aps minha me, Mary Leakey, ter encontrado um crnio similar na garganta Olduvai, na Tanznia. (Este crnio, entretanto, tornou-se um pavoroso quebra-cabea paleoltico; teve que ser reconstrudo a partir de centenas de fragmentos.) Aparentemente eu herdara a

legendria sorte dos Leakey, desfrutada de modo notvel por Mary e meu pai, Louis. De fato, minha boa sorte continuou, na medida em que as expedies seguintes que conduzi ao lago Turkana descobriram muitos fsseis humanos mais, inclusive o crnio intacto do gnero Homo mais antigo de que se tem notcia, o ramo da famlia humana que finalmente deu origem aos humanos modernos, o ramo Homo sapiens. Embora quando jovem eu tivesse jurado no me envolver com a caa aos fsseis desejando evitar viver sombra de meus mundialmente famosos pais , a magia pura do empreendimento atraiu-me para ele. Os antigos e ridos depsitos da frica Oriental que sepultam os restos de nossos ancestrais tm uma inegvel beleza especial; ainda assim, so tambm implacveis e perigosos. A procura de fsseis e de artefatos de pedra antigos muitas vezes apresentada como uma experincia romntica, e certamente possui seus aspectos romnticos, mas uma cincia na qual os dados devem ser recuperados a centenas ou milhares de quilmetros do conforto do laboratrio. um empreendimento fisicamente desafiador e exigente uma operao logstica da qual a segurana das vidas das pessoas depende algumas vezes. Descobri que tinha

talento para organizar, para fazer com que as 10 coisas fossem feitas em face de circunstncias pessoais e fsicas difceis. As muitas descobertas importantes na margem leste do lago Turkana no apenas atraram-me para uma profisso que um dia rejeitei com veemncia como tambm estabeleceram minha reputao nela. No obstante, o sonho maior um esqueleto completo continuou a escapar-me. No final do vero de 1984, com nossas respiraes suspensas e nossa esperana sempre crescente temperada pela dura realidade da experincia, meus colegas e eu vimos este sonho comear a tomar forma. Naquele ano tnhamos decidido explorar pela primeira vez a margem oeste do lago. Em 23 de agosto, Kamoya Kimeu, meu amigo mais velho e colega, localizou um pequeno fragmento de um crnio antigo que jazia entre os seixos de uma encosta perto de uma ravina estreita que havia sido esculpida pela corrente sazonal. Cuidadosamente comeamos uma busca por mais fragmentos e em breve encontramos mais do que ousvamos esperar. Durante as cinco temporadas que se seguiram a este achado, significando mais de sete meses de trabalho de campo, nossa

equipe removeu mais de 1.500 toneladas de sedimentos na busca intensa. Encontramos o que finalmente revelou ser virtualmente o esqueleto completo de um indivduo que morrera na margem deste lago antigo h mais de 1,5 milho de anos. Batizado por ns como o garoto de Turkana, mal completara nove anos quando morreu; a causa de sua morte permanece um mistrio. Foi uma experincia verdadeiramente extraordinria desenterrar osso aps osso fossilizado: braos, pernas, vertebras, costelas, plvis, maxilar, dentes e mais fragmentos de crnio. O esqueleto do menino comeou a ganhar forma, reconstrudo como indivduo uma vez mais, depois de jazer em fragmentos por mais de 1,6 milho de anos. Nada to completo como este esqueleto pde ser encontrado nos registros de fsseis humanos at a poca do Neanderthal, h uns meros 100 mil anos. Independentemente da excitao emocional de tal descoberta, estvamos cientes de que ela prometia um grande entendimento de uma fase crtica da pr-histria humana. Uma palavra, antes de prosseguir com a histria, sobre o jargo na antropologia. Algumas vezes a torrente de termos arcanos pode ser to intensa que desafia a compreenso de

todos, exceto a dos profissionais mais dedicados. Evitarei este jargo tanto quanto possvel. Cada uma das vrias espcies de famlias humanas pr-histricas tem um rtulo cientfico isto , o nome de sua espcie e no podemos evitar a utilizao destes. A famlia humana de espcies tem seu prprio rtulo tambm: homindea. 11

Alguns de meus colegas preferem utilizar o termo homindeo para todas as espcies humanas ancestrais. A palavra

humano, argumentam eles, deveria ser utilizada para nos referirmos apenas a pessoas como ns. Em outras palavras, os nicos homindeos que podem ser designados como humanos so aqueles que exibem nosso prprio grau de inteligncia, senso moral, e profundidade de conscincia introspectiva. Tenho um ponto de vista diferente. Parece-me que a evoluo da locomoo ereta, que distinguiu os homindeos antigos de outros macacos de seu tempo, foi fundamental para a histria humana subseqente. Uma vez que nosso ancestral distante tornou-se um macaco bpede, muitas outras inovaes evolutivas tornaram-se possveis, com o aparecimento definitivo do Homo. Por esta razo, acredito ser justificado chamar todas as espcies de homindeos de humanos. Com isto no quero dizer que todas as espcies humanas antigas vivenciaram os mundos mentais que conhecemos hoje. Em seu nvel mais bsico, a designao humano refere-se simplesmente aos macacos que caminhavam de modo ereto macacos bipdes. Nas pginas seguintes adotarei 12 este uso, e indicarei quando o estarei utilizando para descrever

aspectos que caracterizem apenas o homem moderno. O garoto de Turkana era um membro da espcie Homo erectus uma espcie de suma importncia na histria da evoluo humana. A partir de linhas de indcios diferentes alguns genticos, alguns fsseis , sabemos que a primeira espcie humana evoluiu h cerca de 7 milhes de anos. Na poca em que o Homo erectus surgiu em cena, h quase 2 milhes de anos, a pr-histria humana j estava em marcha. No sabemos ainda como muitas espcies humanas viveram e morreram antes do aparecimento do Homo erectus; houve pelo menos seis, e talvez o dobro deste nmero. Entretanto, sabemos de fato que todas as espcies humanas que viveram antes do Homo erectus eram, embora bipdes, marcadamente simiescas em muitos aspectos. Elas tinham crebros relativamente pequenos, suas maxilas eram prognatas (isto , projetavam-se para a frente), e a forma de seus corpos era mais simiesca do que humana em aspectos particulares, tais como o peito em forma afunilada, pescoo pequeno e nenhuma cintura. No Homo erectus, o tamanho do crebro aumentou, a face tornou-se mais achatada, e o corpo adquiriu uma constituio mais atltica. A evoluo do Homo erectus trouxe

com ela muitas das caractersticas fsicas que reconhecemos em ns mesmos: a pr-histria humana evidentemente sofreu uma grande reviravolta h 2 milhes de anos. O Homo erectus foi a primeira espcie humana a utilizar o fogo; a primeira a incluir a caa como uma parte significativa de sua subsistncia; a primeira capaz de correr como os humanos modernos o fazem; a primeira a fabricar instrumentos de pedra de acordo com um padro definido; a primeira a estender seus domnios para alm da frica. No sabemos de forma definitiva se o Homo erectus possua algum tipo de linguagem falada, mas diversas linhas de indcios sugerem isto. E no sabemos, e provavelmente no saberemos nunca, se estas espcies tinham algum grau de autopercepo, uma conscincia humanide, mas minha suposio de que a tinham. Desnecessrio dizer, linguagem e conscincia, que esto entre os aspectos mais valorizados do Homo sapiens, no deixam traos nos registros pr-histricos. O objetivo do antroplogo compreender os eventos evolutivos que transformaram uma criatura semelhante ao macaco em gente como ns. Estes eventos tm sido descritos, romanticamente, como um grande drama, com a humanidade

emergindo como a grande herona da histria. A verdade provavelmente 13 bastante prosaica, com modificaes climticas e ecolgicas em vez de aventuras picas conduzindo as transformaes. As transformaes no prendem menos nossa ateno por causa disto. Como espcie, somos agraciados com uma curiosidade sobre o mundo da natureza e nosso lugar nele. Queremos saber precisamos saber como nos tornamos o que somos, e qual o nosso futuro. Os fsseis que descobrimos ligam-nos fisicamente ao nosso passado e desafiam-nos a interpretar as pistas que eles encerram como uma maneira de compreender a natureza e o curso de nossa histria evolutiva. At que muitas relquias mais tenham sido desenterradas e analisadas, nenhum antroplogo pode ficar de p e declarar: Isto foi assim, com todos os detalhes. H, contudo, uma boa dose de concordncia entre os pesquisadores sobre a forma geral da pr-histria humana. Nela, quatro etapas-chave podem ser identificadas com toda a confiana. A primeira foi a origem da famlia humana propriamente dita, h cerca de 7 milhes de anos, quando espcies semelhantes aos

macacos com um modo de locomoo bpede, ou ereta, evoluram. A segunda etapa foi a da proliferao das espcies bpedes, um processo que os bilogos chamam irradiao adaptativa. Entre 7 e 2 milhes de anos atrs, muitas espcies diferentes de macacos bipdes evoluram, cada uma adaptada a circunstncias ecolgicas ligeiramente diferentes. Em meio a esta proliferao de espcies humanas houve uma, entre 3 e 2 milhes de anos atrs, que desenvolveu um crebro significativamente maior. A expanso em tamanho do crebro marca a terceira etapa e sinaliza a origem do gnero Homo, o ramo da rvore humana que levou ao Homo erectus e finalmente ao Homo sapiens. A quarta etapa foi a origem dos humanos modernos a evoluo de gente como ns, completamente equipada com linguagem, conscincia, imaginao artstica, e inovaes tecnolgicas jamais vistas antes em qualquer parte da natureza. Estes quatro eventos-chave fornecem a estrutura da narrativa cientfica das pginas que vm a seguir. Como ficar evidente, no nosso estudo da pr-histria humana estamos comeando a perguntar-nos no apenas o que aconteceu, e quando, mas tambm por que as coisas aconteceram. Ns e nossos

ancestrais estamos sendo estudados no contexto de um cenrio evolutivo em desdobramento, do mesmo modo que estudamos a evoluo dos elefantes ou dos cavalos. Isto no negar que o Homo sapiens seja de muitos modos especial: muita coisa nos separa mesmo do 14 nosso parente evolutivo mais prximo, o chimpanz, mas comeamos a entender nossa relao com a natureza no sentido biolgico. As trs dcadas passadas testemunharam tremendos avanos na nossa cincia, resultado de descobertas sem precedentes de fsseis e de modos inovadores de interpretao e integrao das pistas que vemos neles. Como todas as cincias, a antropologia sujeita a diferenas de opinio honestas, e algumas vezes vigorosas, entre os seus praticantes. Estas algumas vezes originam-se de dados insuficientes, na forma de fsseis e artefatos de pedra, e algumas vezes das inadequaes dos mtodos de interpretao. Portanto, h muitas questes importantes sobre a histria humana para as quais no h respostas definitivas, tais como: qual a forma precisa da rvore da famlia humana?

Quando a linguagem falada sofisticada comeou a evoluir? O que provocou o aumento dramtico no tamanho do crebro na pr-histria humana? Nos captulos seguintes, indicarei onde, e por que, as diferenas de opinio existem, e algumas vezes esboarei minhas prprias preferncias. Tive a boa sorte de colaborar com muitos colegas excelentes por mais de duas dcadas de trabalho antropolgico, pelo que sou grato. A dois deles Kamoya Kimeu e Alan Walker gostaria de agradecer de modo especial. Minha esposa, Meave, tem sido uma colega e amiga das mais extraordinrias, particularmente nas pocas mais difceis. 15

1 - Os primeiros humanos
Os antroplogos h muito tm se mostrado fascinados com as qualidades especiais do Homo sapiens, tais como a linguagem, as altas habilidades tecnolgicas e a capacidade de fazer julgamentos ticos. Mas uma das mudanas mais significativas dos anos recentes tem sido o reconhecimento de que, a despeito destas qualidades, nossa ligao com os macacos africanos realmente muito ntima. Como esta importante mudana intelectual surgiu? Neste captulo discutirei como as idias de Charles Darwin a respeito da natureza especial das espcies humanas primordiais influenciaram os antroplogos por mais de um sculo e como novas pesquisas revelaram nossa intimidade evolutiva com os macacos africanos e exigem nossa aceitao de uma viso muito diferente do nosso lugar na natureza. Em 1859, no seu livro A origem das espcies* Darwin cuidadosamente evitou extrapolar as implicaes da evoluo para os humanos. Uma frase cautelosa foi adicionada nas edies posteriores: A origem do homem e sua histria sero

esclarecidas. Em um livro subseqente, A descendncia do homem, publicado em 1871, Darwin detalhou o contedo desta frase curta. Voltando-se para um assunto que ainda era muito delicado, ele efetivamente erigiu dois pilares na estrutura terica da antropologia, O primeiro tem a ver com o lugar onde os humanos primeiramente evoluram (inicialmente poucos lhe deram crdito, mas ele estava certo), e o segundo diz respeito maneira ou forma dessa evoluo. A verso de Darwin da maneira pela qual a nossa evoluo aconteceu dominou a cincia da antropologia at poucos anos atrs, e revelou-se errada O bero da humanidade, disse Darwin, a frica. Seu raciocnio era simples:
Em cada grande regio do mundo, os mamferos vivos esto intimamente relacionados com as espcies que evoluram

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desta mesma regio. Portanto, provvel que a frica tenha sido habitada anteriormente por macacos extintos intimamente relacionados com o gorila e o chimpanz: e
*

Publicado no Brasil em co-edio pela Editora Universidade de Braslia e Editora Melhoramentos. (N. do T.)

como estas duas espcies so agora as que se relacionam mais de perto com o homem, de algum modo mais provvel que nossos progenitores primordiais tivessem vivido no continente africano do que em outro lugar.

Devemos lembrar que, quando Darwin escreveu estas palavras, nenhum fssil humano primordial tinha sido encontrado em qualquer lugar; sua concluso era inteiramente baseada em teorias. Na poca de Darwin, os nicos fsseis humanos conhecidos eram do homem de Neanderthal, na Europa, e estes representam um estgio relativamente tardio da evoluo humana Os antroplogos no gostaram nada da sugesto de Darwin, porque a frica tropical era olhada com desdm colonialista: o Continente Negro no era visto como um lugar apropriado para a origem de uma criatura to nobre como o Homo sapiens. Quando mais fsseis humanos comearam a ser descobertos na Europa e na sia na virada do sculo, mais zombarias foram lanadas sobre a idia de uma origem africana, Esta atitude prevaleceu por dcadas. Em 1931, quando meu pai disse aos seus mentores na Universidade de Cambridge que planejava procurar as origens humanas no leste da frica, recebeu uma presso enorme para em vez disto concentrar

sua ateno sobre a sia. A convico de Louis Leakey era parcialmente baseada no argumento de Darwin e parcialmente, sem dvida alguma, no fato de que ele havia nascido e sido criado no Qunia. Ele ignorou o conselho dos estudiosos de Cambridge e conseguiu estabelecer a frica Oriental como uma regio vital na histria da nossa evoluo primordial. A veemncia do sentimento anti-frica dos antroplogos parece agora estranha para ns, dado o vasto nmero de fsseis humanos primordiais que tem sido recuperado neste continente nos anos recentes. O episdio tambm um lembrete de que os cientistas so muitas vezes levados tanto pela emoo quanto pela razo. A segunda grande concluso de Darwin em A descendncia do homem foi que as importantes caractersticas que distinguem os humanos bipedismo, tecnologia e crebro grande evoluram em conjunto. Darwin escreveu:
Se uma vantagem para o homem ter suas mos e braos livres e ficar firmemente ereto sobre seus ps, (...) ento no vejo razo por que no teria sido mais vantajoso para os progenitores do homem terem se tornado mais e mais eretos ou

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bipdes. As mos e os braos no poderiam ter se tornado suficientemente perfeitos para manufaturar armas, ou atirar pedras e lanas com pontaria precisa, enquanto fossem habitualmente utilizados para suportar o peso total do corpo... ou enquanto fossem especialmente adaptados para subir nas rvores.

Aqui, Darwin estava argumentando que a evoluo de nosso modo fora do comum de locomoo era diretamente ligado manufatura de armas de pedra. Ele foi mais longe e relacionou estas transformaes evolutivas com a origem dos dentes caninos nos humanos, que eram insolitamente pequenos se comparados com os caninos pontiagudos dos macacos. Os ancestrais primevos do homem eram (...) provavelmente providos de grandes dentes caninos, escreveu ele em vi descendncia do homem; mas, medida que gradualmente adquiriram o hbito de usar pedras, bastes ou outras armas para combater seus inimigos ou rivais, eles poderiam utilizar suas mandbulas e dentes cada vez menos. Neste caso, as mandbulas, junto com os dentes, tomar-se-iam reduzidas em tamanho.

Estas criaturas bipdes que manejavam armas desenvolveram uma interao social mais intensa, que exigia mais intelecto, argumentou Darwin. E quanto mais inteligentes nossos ancestrais se tornavam, maior era a sua sofisticao tecnolgica e social, o que por sua vez exigia um intelecto ainda maior. E assim por diante, medida que a evoluo de cada aspecto realimentava-se dos outros. Esta hiptese de evoluo correlacionada era um cenrio muito claro para as origens humanas, e tornou-se fundamental para o desenvolvimento da cincia da antropologia. De acordo com este cenrio, a espcie humana era mais do que simplesmente um macaco bpede; ela j possua algumas caractersticas que valorizamos no Homo sapiens. A imagem era to poderosa e plausvel que os antroplogos foram capazes de tecer hipteses persuasivas em torno dela por muito tempo. Mas o cenrio projetou-se para alm da cincia: se a diferenciao evolutiva dos humanos em relao aos macacos foi ao mesmo tempo abrupta e antiga, uma distncia considervel foi posta entre ns e o restante da natureza. Para aqueles que tm a convico de que o Homo sapiens um tipo fundamentalmente diferente de criatura, este ponto de vista

oferece consolo. Esta convico era muito comum entre os cientistas do tempo de Darwin, e deste sculo tambm. Por exemplo, o naturalista ingls do sculo XIX Alfred Russel Wallace que tambm inven18 tou a teoria da seleo natural, independente de Darwin recusou-se a aplicar a teoria queles aspectos da humanidade que mais valorizamos. Ele considerava os humanos demasiado inteligentes, refinados, sofisticados, para terem sido o produto de simples seleo natural. Caadores e coletores primitivos no teriam tido necessidade biolgica destas qualidades, raciocinava ele, e deste modo no poderiam ter surgido pela seleo natural. A interveno sobrenatural, achava ele, deve ter concorrido para fazer os humanos to especiais. A falta de convico de Wallace no poder da seleo natural deixou Darwin muito abalado. O paleontlogo escocs Robert Broom, cujo trabalho pioneiro na frica do Sul nos anos 30 e 40 ajudou a estabelecer a frica como o bero da humanidade, tambm expressou pontos de vista fortes em relao distino humana. Ele acreditava que

o Homo sapiens era o produto final da evoluo e que o resto da natureza havia sido moldada para seu conforto. Como Wallace, Broom buscava foras sobrenaturais na origem da nossa espcie. Cientistas como Wallace e Broom debatiam-se entre foras conflitantes, uma intelectual, outra emocional. Eles aceitavam o fato de que o Homo sapiens originava-se em ltima instncia da natureza pelo processo de evoluo, mas sua crena na espiritualidade essencial, ou essncia transcendente, da humanidade levou-os a construir para a evoluo explicaes que mantinham a distino humana. O pacote evolutivo corporificado na descrio de Darwin de 1871 das origens humanas oferecia esta racionalizao. Embora Darwin no invocasse uma interveno sobrenatural, j no comeo seu cenrio evolutivo tornou os humanos diferentes dos simples macacos. O argumento de Darwin exerceu sua influncia at pouco mais de uma dcada atrs, e foi efetivamente responsvel por uma grande discusso sobre quando os humanos apareceram pela primeira vez. Descreverei o incidente brevemente, porque ele ilustra a seduo da hiptese de Darwin de evoluo

correlacionada. Ele tambm marca o fim de sua influncia sobre o pensamento antropolgico. Em 1961, Elwyn Simons, ento na Universidade Yale, publicou um trabalho que tornou-se um marco cientfico e no qual ele anunciou que uma pequena criatura semelhante ao macaco, chamada Ramapithecus, foi a primeira espcie de homindeo. Os nicos restos fsseis do Ramapithecus conhecidos na poca eram partes de um maxilar superior que tinham sido descobertas por um jovem pesquisador de Yale, G. Edward Lewis, na ndia em 1932. Simons viu que os dentes laterais (os molares e pr-mola19 res) eram de alguma forma humanoides. E viu que os caninos eram mais curtos e rombudos do que os dos macacos. Simon tambm afirmou que a reconstituio de um maxilar superior incompleto mostraria que ele era humanide na forma isto , um arco, alargando-se suavemente para trs e no uma forma em U, como nos macacos modernos. Nesta poca, David Pilbeam, um antroplogo britnico da Universidade de Cambridge, uniu-se a Simon em Yale, e juntos eles descreveram estas caractersticas anatmicas

supostamente humanoides do maxilar do Ramapithecus. Eles foram mais longe do que a anatomia, contudo, e sugeriram, com base apenas nos fragmentos de maxilar, que o Ramapithecus caminhava ereto sobre os dois ps, caava e vivia em um meio ambiente social complexo. Seu raciocnio era semelhante ao de Darwin: a presena de uma suposta caracterstica humana (a forma dos dentes) implicava a existncia das restantes. Assim, o que se pensava ser a primeirssima espcie de homindeo comeou a ser vista como um animal cultural isto , como uma verso primitiva dos humanos modernos em vez de um macaco aculturado. Os sedimentos a partir dos quais os fsseis do Ramapithecus original foram recuperados eram antigos, como aqueles que forneceram descobertas similares subseqentes na sia e na frica. Simons e Pilbeam concluram portanto que os primeiros humanos apareceram h pelo menos 15 milhes de anos, e possivelmente h 30 milhes de anos, e este ponto de vista foi aceito pela grande maioria dos antroplogos. Mais ainda, a crena em uma origem to antiga colocou uma distncia confortvel entre os humanos e o resto da natureza, que muitos acharam bem-vinda.

No final dos anos 60, dois bioqumicos da Universidade da Califrnia, em Berkeley, Allan Wilson e Vincent Sarich, chegaram a uma concluso muito diferente sobre quando a primeira espcie humana evoluiu. Em vez de trabalhar com fsseis, eles compararam a estrutura de certas protenas sangneas de seres humanos vivos e dos macacos africanos. Seu objetivo era determinar o grau de diferena estrutural entre as protenas humanas e as dos macacos uma diferena que deveria aumentar, em conseqncia das mutaes, com uma taxa calculvel em relao ao tempo. Quanto mais tempo os humanos e os macacos tivessem se apresentado como espcies diferentes, maior o nmero de mutaes que teriam sido acumuladas. Wilson e Sarich calcularam a taxa de mutaes e foram portanto capazes de utilizar seus dados sobre as protenas do sangue como um relgio molecular. 20 De acordo com o relgio, a primeira espcie humana evoluiu h apenas uns 5 milhes de anos, uma descoberta que estava em discordncia dramtica com os 15 a 30 milhes de anos da teoria antropolgica dominante. Os dados de Wilson e Sarich tambm indicaram que as protenas do sangue em humanos,

chimpanzs e gorilas so igualmente diferentes umas das outras. Em outras palavras, algum tipo de evento evolutivo h 5 milhes de anos provocou a ramificao de um ancestral comum em trs direes simultaneamente uma ramificao que conduziu evoluo no somente dos humanos modernos mas tambm dos chimpanzs e gorilas modernos. Isto tambm era contraditrio com o que a maioria dos antroplogos acreditava. De acordo com o conhecimento convencional, chimpanzs e gorilas so os parentes mais prximos uns dos outros, com os humanos afastados a uma grande distncia Se a interpretao dos dados moleculares era vlida, ento os antroplogos teriam que aceitar uma relao biolgica muito mais prxima entre humanos e macacos do que a maioria acreditava. Uma disputa feroz eclodiu, com os antroplogos e os bioqumicos criticando as tcnicas profissionais uns dos outros com o uso dos termos mais duros. A concluso de Wilson e Sarich foi criticada com base, entre outras coisas, no fato de que seu relgio molecular era errtico e portanto no poderia ser confivel para fornecer um tempo preciso para os eventos evolutivos passados. Por sua vez, Wilson e Sarich

argumentaram interpretativa

que em

os

antroplogos a

davam

importncia anatmicas

demasia

caractersticas

pequenas e fragmentadas, e eram assim conduzidos a concluses invlidas. Na poca fiquei ao lado da comunidade dos antroplogos, acreditando que Wilson e Sarich estavam errados. O debate durou por mais de uma dcada, durante a qual mais e mais indcios moleculares foram apresentados por Wilson e Sarich e tambm de modo independente por outros pesquisadores. A grande maioria destes novos dados apoiava a alegao original de Wilson e Sarich. O peso deste indcio comeou a mudar a opinio dos antroplogos, mas a mudana era lenta. Finalmente, no comeo dos anos 80, descobertas de espcimens muito mais completos de fsseis semelhantes ao Ramapithecus, por Pilbeam e sua equipe no Paquisto e por Peter Andrews, do Museu de Histria Natural de Londres, e seus colegas na Turquia, resolveram a disputa (ver figura 1.1). Os fsseis de Ramapithecus originais so na verdade humanides em alguns aspectos, mas a espcie no era humana. A 21

tarefa de inferir um elo evolutivo com base em indcio extremamente fragmentado muito mais difcil do que a maioria das pessoas percebe, e h muitas armadilhas para os incautos. Simons e Pilbeam haviam cado em uma dessas armadilhas: a similaridade anatmica no implica de modo unvoco uma relao evolutiva. Os espcimens mais completos encontrados no Paquisto e na Turquia revelaram que as supostas caractersticas humanides eram superficiais. A mandbula do Ramapithecus tinha a forma de um V e no a de um arco; esta e outras caractersticas indicavam que ele era uma espcie de macaco primitivo (a mandbula do macaco moderno tem a forma de um U). O Ramapithecus vivera nas rvores, como seu parente posterior, o orangotango, e no era um macaco bpede, muito menos um caador-coletor primitivo. Mesmo os antroplogos mais aferrados sua viso do Ramapithecus como homindeo ficaram convencidos pelos novos indcios de que estavam errados e que Wilson e Sarich estavam certos: a primeira espcie de macaco bpede, o membro fundador da famlia humana, evolura em pocas relativamente recentes e no em um passado muito distante. Embora em sua publicao original Wilson e Sarich tenham

proposto uma data h 5 milhes de anos para este evento, hoje indcios moleculares consensuais fizeram-na retroceder para quase 7 milhes de anos. Entretanto, no tem havido recuos com relao intimidade biolgica proposta entre os humanos e os macacos africanos. Ao contrrio, esta relao pode ser muito mais ntima do que tem sido suposta. Embora alguns geneticistas acreditem que os dados moleculares ainda impliquem uma ramificao igual e trplice entre humanos, chimpanzs e gorilas, outros vem isto de modo diferente. Do seu ponto de vista, humanos e chimpanzs so os parentes mais prximos uns dos outros, com os gorilas situados a uma distncia evolutiva maior. O caso do Ramapithecus mudou a antropologia de duas maneiras. Primeiro, demonstrou os perigos da inferncia de uma relao evolutiva em comum a partir de caractersticas anatmicas em comum. Segundo, exps a loucura de uma aderncia cega ao pacote darwiniano. Simons e Pilbeam imputaram um estilo de vida completo ao Ramapithecus, com base na forma dos dentes caninos: se havia uma caracterstica homindea, supunha-se que todas estas caractersticas estavam presentes. Como conseqncia da eroso do status

de homindeo do Ramapithecus, os antroplogos comearam a ficar inseguros em relao ao pacote darwiniano. 21

Antes de seguir o curso desta revoluo antropolgica, deveramos examinar brevemente algumas das hipteses que no decorrer dos anos tm sido propostas para explicar como a primeira espcie de homindeos poderia ter surgido. interessante notar que cada hiptese nova que ganhava popularidade refletia muitas vezes alguma coisa do clima social da poca. Por exemplo, Darwin via a elaborao de armas de

pedra como importante para abrir o pacote evolutivo da tecnologia, bipedismo e tamanho do crebro grande. A hiptese certamente refletia a noo predominante de que a vida era uma batalha e avanos eram obtidos com iniciativa e esforo. Este esprito vitoriano permeava a cincia, e determinou o modo pelo qual o processo de evoluo, incluindo a evoluo humana, era visto. Nas primeiras dcadas deste sculo, os dias de glria do otimismo eduardiano, afirmava-se que o crebro e seus processos mentais superiores haviam nos transformado no que somos. Dentro da antropologia, esta viso social abrangente era expressa na noo de que a evoluo humana tinha sido propelida inicialmente no pelo bipedismo mas por um crebro em expanso. Nos 23 anos 40, o mundo estava enfeitiado com a magia e o poder da tecnologia, e a hiptese do Homem, o Fabricante de Artefatos tornou-se popular. Proposta por Kenneth Oakley, do Museu de Histria Natural de Londres, esta hiptese sustentava que a fabricao e a utilizao de artefatos de pedra no armas dava o impulso nossa evoluo. E quando o mundo estava

nas sombras da Segunda Guerra Mundial, uma diferenciao mais sombria entre os humanos e os macacos foi enfatizada a da violncia contra seus semelhantes. A noo de Homem, o Macaco Assassino, primeiramente proposta pelo anatomista australiano Raymond Dart, ganhou amplo apoio, possivelmente porque parecia explicar (ou mesmo desculpar) os horrveis eventos da guerra. Mais tarde, nos anos 60, os antroplogos voltaram-se para o modo de vida do caador-coletor como chave para as origens humanas. estudando Diversas as equipes populaes de pesquisadores modernas de vinham povos

tecnologicamente primitivos, particularmente na frica, a mais notvel das quais eram os !Kung San (incorretamente chamados de bosqumanos). Disto emergiu uma imagem de um povo em harmonia com a natureza, explorando-a de diversas maneiras ao mesmo tempo em que a respeitava. Esta viso da humanidade coincidia com o ambientalismo da poca, mas, de qualquer modo, os antroplogos estavam impressionados pela complexidade e segurana econmica da economia mista de caa e coleta. A caa, porm, era o que foi enfatizado. Em 1966, uma importante conferncia antropolgica qual se

deu o nome de Homem, o Caador foi realizada na Universidade de Chicago. A idia dominante no encontro era simples: a caa fez dos humanos humanos. Na maioria das sociedades tecnologicamente primitivas, a caa geralmente uma responsabilidade masculina No surpresa, portanto, que a crescente percepo das questes femininas nos anos 70 colocasse em dvida esta explicao das origens humanas centralizada no homem. Uma hiptese alternativa, conhecida como Mulher, a Coletora, sustentava que em todas as espcies de primatas o ncleo da sociedade era o elo entre a fmea e a prole. E foi a iniciativa das fmeas humanas em inventar tecnologias e coletar alimentos (principalmente vegetais) que podiam ser compartilhados por todos que conduziu formao de uma sociedade humana complexa. Pelo menos assim se dizia. Embora estas hipteses diferissem no que era considerado o agente principal da evoluo humana, todas tm em comum a noo de que o pacote darwiniano contendo certas caractersti24 cas humanas valorizadas era aceito bem no comeo: ainda pensava-se na primeira espcie de homindeos como tendo

algum grau de bipedismo, tecnologia e tamanho do crebro aumentado. Os homindeos eram portanto criaturas culturais e assim diferentes do restante da natureza desde o incio. Nos anos recentes, reconhecemos que este no o caso. De fato, indcio concreto da inadequao da hiptese darwiniana foi encontrado nos registros arqueolgicos. Se o pacote darwiniano estivesse correto, ento poderamos esperar ver a apario simultnea nos registros arqueolgicos e fsseis de indcios de bipedismo, tecnologia e tamanho do crebro aumentado. Isto no acontece. Apenas um aspecto dos registros pr-histricos suficiente para mostrar que a hiptese est errada: o registro dos artefatos de pedra Ao contrrio dos ossos, que muito raramente tornam-se fossilizados, os artefatos de pedra so virtualmente indestrutveis. Muitos dos registros pr-histricos so portanto constitudos por eles, e so indcios sobre os quais o progresso da tecnologia inferido. Os exemplos mais antigos de tais artefatos lminas grosseiras, raspadeiras e talhadeiras feitas de seixos dos quais algumas lascas foram tiradas aparecem nos registros de cerca de 2,5 milhes de anos atrs. Se o indcio molecular

estiver correto e a primeira espcie humana apareceu h uns 7 milhes de anos, ento quase 5 milhes de anos se passaram entre a poca em que nossos ancestrais se tornaram bipdes e a poca em que comearam a fazer artefatos de pedra. Qualquer que seja a fora evolutiva que produziu um macaco bpede, esta no era relacionada com a habilidade de fazer e utilizar ferramentas. Entretanto, muitos antroplogos acreditam que o advento da tecnologia h 2,5 milhes de anos realmente coincidiu com o comeo da expanso do crebro.

A compreenso de que a expanso do crebro e a tecnologia so separadas no tempo das origens humanas forou os antroplogos a repensar sua abordagem. Como conseqncia, as ltimas hipteses tm sido formuladas em termos biolgicos em vez de culturais. Considero isto um desenvolvimento saudvel para a profisso porque pelo menos permite que as idias sejam testadas comparando-as com o que sabemos da ecologia e do comportamento de outros animais. Ao fazer isto, no temos que negar que o Homo sapiens possui muitos atributos especiais. Ao contrrio, 25

procuramos pelo surgimento destes atributos a partir de um contexto estritamente biolgico. Com esta compreenso, a tarefa do antroplogo de explicar as origens humanas foi redirecionada para a origem do bipedismo. Mesmo reduzida a este nico evento, a transformao evolutiva no foi trivial, como observou Owen Lovejoy, anatomista da Kent State University. A passagem para o bipedismo uma das mudanas mais impressionantes que podemos ver na biologia evolutiva, escreveu ele em um artigo popular em 1988. H mudanas importantes nos ossos, na disposio dos msculos que os movimentam, e no movimento dos membros. Uma olhada na plvis dos humanos e dos chimpanzs suficiente para confirmar esta observao: nos humanos, a plvis achatada e em forma de caixa, enquanto que nos chimpanzs ela alongada; e h tambm diferenas importantes nos membros e no tronco (ver figura 1.2). O advento do bipedismo no somente uma importante transformao biolgica mas tambm uma importante transformao adaptativa. Como argumentei no prefcio, a origem da locomoo bipde uma adaptao to significativa que justificvel chamarmos todas as espcies de macacos bipdes

humanos. Isto no significa dizer que as primeiras espcies bipdes possuam ou algum qualquer grau dos de tecnologia, intelecto da desenvolvido, atributos culturais

humanidade. Isto no aconteceu. Meu ponto de vista que a adoo do bipedismo era to carregada de potencial evolutivo permitindo aos membros superiores a liberdade de se tornarem um dia implementos manipulativos que sua importncia deveria ser reconhecida na nossa nomenclatura. Estes humanos no eram como ns, mas sem a adaptao ao bipedismo no poderiam ter-se tornado como ns. Quais foram os fatores evolutivos que promoveram esta forma nova de locomoo no macaco africano? A imagem popular das origens humanas muitas vezes inclui a noo de uma criatura simiesca abandonando as florestas e dirigindo-se para as savanas abertas. Uma imagem dramtica sem dvida, mas completamente errnea, como foi recentemente demonstrado por pesquisadores das universidades de Harvard e Yale que analisaram a qumica do solo em muitas partes do leste da frica. As savanas africanas, com suas grandes hordas migratrias, so relativamente recentes no ambiente, tendo se desenvolvido h menos de 3 milhes de anos, muito depois de

a primeira espcie humana ter evoludo. Se levarmos nossa imaginao de volta para uma frica de 15 milhes de anos atrs, encontraremos um tapete de florestas 26 (A pgina 27 do livro apresenta a Figura 1.2, colada nas pginas finais desse e-livro) 27 estendendo-se do oeste para o leste, abrigo de uma grande diversidade de primatas, inclusive muitas espcies de pequenos e grandes macacos. Em contraste com a situao de hoje, as espcies de grandes macacos superavam as espcies dos pequenos. Entretanto, foras geolgicas que alterariam dramaticamente o terreno e seus ocupantes nos prximos milhes de anos estavam prontas para entrar em ao. Por baixo da parte leste do continente, a crosta da Terra estava se separando em duas partes, em uma linha que ia do Mar Vermelho, atravs da Etipia, Qunia, Tanznia, at Moambique. Como conseqncia, o terreno elevou-se em erupes como na Etipia e no Qunia, formando grandes montanhas de mais de 3.000 metros de altitude. Estes grandes

domos transformaram no apenas a topografia do continente mas tambm o seu clima. Perturbando as correntes areas no sentido oeste-leste que eram uniformes, os domos colocaram as terras a leste sob condies de pouca chuva, impedindo a manuteno das florestas midas. A cobertura contnua de rvores comeou a fragmentar-se, deixando um ambiente dividido em um mosaico de florestas, bosques e arbustos. Campos limpos, porm, eram ainda raros. H cerca de 12 milhes de anos, a ao contnua das foras tectnicas mudou mais ainda o ambiente, com a formao de um vale longo e sinuoso, que se estende do norte para o sul, conhecido como o Vale da Grande Fenda. A existncia do Vale da Grande Fenda teve dois efeitos biolgicos: ele coloca uma formidvel barreira na direo leste-oeste s populaes animais; e promove mais ainda o desenvolvimento de um rico mosaico de condies ecolgicas. O antroplogo francs Yves Coppens acredita que a barreira leste-oeste foi crucial para a evoluo separada dos humanos e dos outros grandes macacos. Por fora das circunstncias, a populao dos ancestrais comuns dos humanos e grandes macacos (...) encontrou-se dividida, escreveu ele

recentemente. Os descendentes ocidentais destes ancestrais comuns prosseguiram sua adaptao vida em um meio arborfero e mido; estes so os grandes macacos. Os descendentes orientais destes mesmos ancestrais comuns, ao contrrio, inventaram um repertrio completamente novo para adaptar-se sua nova vida em um ambiente aberto: estes so os humanos. Coppens chama este cenrio de East Side Story.* 28 O vale tem regies montanhosas dramticas com plats florestais de temperatura amena, encostas ngremes de mil metros que terminam em baixadas quentes e ridas. Os bilogos perceberam que ambientes variados desse tipo, que apresentam muitos tipos diferentes de habitats, conduzem inovao evolutiva. Populaes de uma espcie que antes eram amplamente disseminadas e contnuas podem tornar-se isoladas e expostas a novas foras de seleo natural. Esta a receita da transformao evolutiva. Algumas vezes esta transformao leva ao esquecimento, se o ambiente favorvel

Referncia ao filme musical americano West Side Story, da dcada de 1960, ambientado no lado pobre de Nova York. (N. do T.)

desaparece. Este, certamente, foi o destino da maioria dos macacos africanos: apenas trs espcies existem hoje o gorila, o chimpanz comum e o chimpanz pigmeu. Mas, enquanto a maioria dos macacos sofreu com a mudana ambiental, um deles foi agraciado com uma nova adaptao que lhe permitiu sobreviver e prosperar. Este foi o primeiro macaco bpede. Ser bpede conferiu-lhe claramente vantagens importantes na luta pela sobrevivncia em condies variveis. O trabalho dos antroplogos descobrir quais eram estas vantagens. Os antroplogos tendem a ver a importncia do bipedismo na evoluo humana de duas maneiras: uma escola enfatiza a liberao dos membros dianteiros que possibilita o transporte de coisas; a outra enfatiza o fato de que o bipedismo um modo de locomoo mais eficiente do ponto de vista energtico, e v a habilidade de transportar coisas simplesmente como um derivado fortuito da postura ereta. A primeira destas duas hipteses foi proposta por Owen Lovejoy e publicada em um artigo importante na Science em 1981. O bipedismo, argumentou ele, uma maneira ineficiente de locomoo, portanto ele deve ter evoludo para permitir o

transporte de coisas. De que modo a habilidade de transportar coisas poderia ter dado aos macacos bipdes uma vantagem competitiva sobre os outros macacos? Em ltima instncia, o sucesso evolutivo depende da produo de uma prole que sobreviva, e a resposta, sugeriu Lovejoy, est na oportunidade que esta nova habilidade confere aos macacos machos de aumentar a taxa reprodutiva das fmeas, ao coletar alimentos para ela. Os macacos, observou ele, reproduzem-se lentamente, tendo um rebento a cada quatro anos. Se as fmeas humanas tivessem acesso a mais energia isto , comida , elas poderiam produzir de maneira mais bem-sucedida uma prole maior. Se um macho ajudasse a providenciar mais energia para uma fmea coletando alimentos para ela e sua prole, ela seria capaz de aumentar sua produo reprodutiva. 29 Haveria uma conseqncia biolgica adicional da atividade do macho, desta vez no domnio social. Como o macho no teria benefcios no sentido darwiniano em alimentar a fmea a menos que estivesse seguro de que ela estava produzindo a sua prole, Lovejoy sugeriu que a primeira espcie humana era

monogmica, com a famlia nuclear emergindo como uma maneira de aumentar o sucesso reprodutivo, e assim vencer a competio contra os outros macacos. Ele sustentou sua argumentao com uma analogia biolgica adicional. Na maioria das espcies de primatas, por exemplo, os machos competem entre si pelo controle sexual do maior nmero possvel de fmeas. Durante este processo, muitas vezes eles lutam um contra o outro, e so dotados de dentes caninos grandes, que utilizam como arma. Os gibes so uma exceo porque formam casais de macho e fmea, e presumivelmente porque no tm razo de lutar um contra o outro os machos tm dentes caninos pequenos. Os caninos pequenos nos humanos primitivos podem ser uma indicao de que, como os gibes, eles formavam casais de macho e fmea, argumentou Lovejoy. Os vnculos sociais e econmicos do arranjo em torno da alimentao teriam por sua vez conduzido a um aumento no tamanho do crebro. A hiptese de Lovejoy, que desfrutou apoio e ateno considerveis, poderosa porque apela para pontos biolgicos fundamentais, e no culturais. Entretanto, ela tem pontos fracos; por exemplo, a monogamia no um arranjo social

comum entre povos tecnologicamente primitivos. (Apenas 20 por cento de tais sociedades so monogmicas.) Portanto esta hiptese foi criticada por parecer apoiar-se sobre uma caracterstica da sociedade ocidental, e no sobre uma caracterstica das sociedades de caadores-coletores. A segunda crtica, talvez mais sria, que os machos das espcies humanas primitivas conhecidas eram cerca de duas vezes maiores do que as fmeas. Em todas as espcies de primatas que tm sido estudadas, esta grande diferena no tamanho do corpo, conhecida como dimorfismo, correlacionase com apoliginia, ou competio entre os machos pelo acesso s fmeas; o dimorfismo no observado nas espcies monogmicas. Para mim, este fato por si s suficiente para afundar uma abordagem terica promissora, e uma explicao para os caninos pequenos que no seja a monogamia deve ser procurada. Uma possibilidade que o mecanismo de mastigao dos alimentos exigisse um movimento de triturao e no de estraalhamento; caninos grandes prejudicariam tal movimento. A hiptese de Lovejoy tem agora um apoio menor do que h uma dcada. 30

A segunda teoria importante do bipedismo muito mais convincente, em parte por sua simplicidade. Proposta pelos antroplogos Peter Rodman e Henry McHenry, da Universidade da Califrnia, em Davis, a hiptese afirma que o bipedismo foi vantajoso em condies ambientais em mutao porque oferecia um meio mais eficiente de locomoo. medida que as florestas encolhiam, os recursos alimentares dos habitats florestais, tais como rvores frutferas, teriam se tornado muito dispersos para serem explorados de forma eficiente pelos macacos convencionais. De acordo com esta hiptese, os primeiros macacos bipdes eram humanos apenas quanto ao seu modo de locomoo. Suas mos, mandbulas e dentes teriam permanecido similares aos dos macacos, porque sua dieta no mudara, apenas sua maneira de obt-la. Para muitos bilogos, esta proposta inicialmente parecia improvvel: pesquisadores da Universidade de Harvard haviam mostrado alguns anos antes que caminhar sobre duas pernas menos eficiente do que caminhar sobre quatro. (Isto no deveria ser uma surpresa para qualquer um que tenha um gato ou um cachorro; ambos correm, embaraosamente, muito mais rpido do que seus donos.) Os pesquisadores de Harvard

tinham, entretanto, comparado a eficincia energtica do bipedismo nos humanos com o quadrupedismo nos cavalos e cachorros. Rodman e McHenry chamaram a ateno para o fato de que a comparao apropriada deveria ser entre humanos e chimpanzs. Quando estas comparaes so feitas, conclui-se que o bipedismo nos humanos mais eficiente do que o quadrupedismo nos chimpanzs. Um argumento de eficincia energtica como uma fora da seleo natural em favor do bipedismo, concluram eles, portanto plausvel. Tem havido muitas outras sugestes sobre os fatores que conduziram a evoluo do bipedismo, tais como a necessidade de olhar por cima da grama alta para controlar os predadores e a necessidade de adotar uma postura mais eficiente para refrescar-se durante a procura por alimentos durante o dia. De todas elas, acho a de Rodman e McHenry a mais persuasiva, porque tem bases firmes na biologia e adapta-se s mudanas ecolgicas que estavam acontecendo quando as primeiras espcies humanas estavam evoluindo. Se a hiptese estiver correta, isto significar que, quando encontrarmos fsseis das primeiras espcies humanas, podemos deixar de reconhec-los

como tais, dependendo dos ossos que obtivermos. Se os ossos forem os da plvis ou dos membros inferiores, ento o modo bpede de locomoo ser evidente, e seremos capazes de dizer humanos. Mas se encontrar31 mos certas partes do crnio, da mandbula, ou alguns dentes, eles podem parecer com os dos macacos. Como saberamos que eles pertencem a um macaco bipde ou a um macaco convencional? um desafio excitante. Se pudssemos visitar a frica de 7 milhes de anos atrs para observar o comportamento dos primeiros humanos, veramos um padro mais familiar aos primatlogos, que estudam o comportamento dos macacos e dos pequenos macacos arborcolas, do que aos antroplogos, que estudam o comportamento dos humanos. Em vez de viver em agregados de famlias nos bandos nmades, como os caadores-coletores modernos o fazem, os primeiros humanos provavelmente viviam como os babunos das savanas. Grupos de mais ou menos trinta indivduos buscariam alimentos atravs de um grande territrio de modo coordenado, retornando noite para dormir em lugares escolhidos, como encostas de rochedos ou

grupos de rvores. As fmeas maduras e suas proles constituiriam a maior parte do grupo, com apenas uns poucos machos adultos presentes. Os machos estariam continuamente procura de oportunidades de acasalamento, com os indivduos dominantes obtendo sucesso maior. Machos imaturos ou de baixo prestgio estariam na periferia do grupo, muitas vezes procurando alimentos por si mesmos. Os indivduos no grupo teriam o aspecto humano do caminhar ereto mas se comportariam como os primatas das savanas. frente deles esto 7 milhes de anos de evoluo um padro de evoluo que seria complexo, como veremos, e de nenhum modo absolutamente certo. Pois a seleo natural opera de acordo com as circunstncias imediatas e no tendo em vista um objetivo de longo prazo. O Homo sapiens finalmente evoluiu como um descendente dos primeiros humanos, mas no havia nada de inevitvel a respeito disto. 32

2 - Uma famlia numerosa


Pela minha contagem, espcimens de fsseis com vrios graus de incompletude, representando pelo menos um milhar de indivduos das vrias espcies humanas, tm sido recuperados na frica Oriental e do Sul da parte mais antiga dos registros arqueolgicos, isto , de cerca de 4 milhes at quase 1 milho de anos atrs (muitos mais neste ltimo registro). Os fsseis humanos mais antigos encontrados na Eursia podem ter cerca de 2 milhes de anos de idade. (O Novo Mundo e a Austrlia foram povoados muito mais recentemente, h uns 20 mil e 55 mil anos respectivamente.) Portanto, justo dizer que a maior parte da ao na pr-histria humana aconteceu na frica. As questes a que os antroplogos devem responder sobre esta ao so duas: primeiro, que espcies constituram a rvore de famlia humana entre 7 e 2 milhes de anos atrs, e como elas viveram? Segundo, como eram as espcies relacionadas umas com as outras sob o ponto de vista evolutivo? Em outras palavras, qual era a forma da rvore de famlia? Meus colegas antroplogos deparam com dois desafios prticos quando tratam com estes problemas. O primeiro o que

Darwin chamava a extrema imperfeio do registro geolgico. Na sua A origem das espcies, Darwin devotou um captulo inteiro as lacunas frustrantes encontradas nos registros, as quais so conseqncia das foras caprichosas da fossilizao e mais tarde da exposio dos ossos. As condies que favorecem o enterro rpido e a possvel fossilizao dos ossos so raras. E sedimentos antigos podem tornar-se expostos pela eroso quando, por exemplo, uma corrente passa atravs deles , mas quais as pginas da pr-histria que so reabertas desta maneira puramente uma questo de acaso, e muitas pginas permanecem escondidas de nossas vistas. Por exemplo, na frica Oriental, o repositrio mais promissor de fsseis humanos primordiais, h muito poucos sedimentos com fsseis pertencentes ao perodo compreendido entre 4 e 8 milhes de anos atrs. Este um perodo crucial na pr-histria do homem, j que ele inclui a origem da famlia huma33 na. Mesmo para o perodo que vem aps os 4 milhes de anos temos muito menos fsseis do que gostaramos. O segundo desafio surge do fato de que a maioria dos espcimens de fsseis descobertos so pequenos fragmentos

um pedao de crnio, um osso da face, parte de um osso do brao, e muitos dentes. A identificao de espcies a partir de indcios escassos desta natureza no tarefa fcil e algumas vezes impossvel. A incerteza resultante permite que surjam muitas diferenas cientficas de opinio, na identificao da espcie e no discernimento das suas inter-relaes. Esta rea da antropologia, conhecida como taxonomia e sistemtica, uma das mais controvertidas. Evitarei os detalhes dos muitos debates e, em vez disto, concentrarei a ateno na descrio da forma geral da rvore.

O conhecimento dos registros de fsseis humanos na frica desenvolveu-se lentamente, comeando em 1924 quando Raymond Dart anunciou a descoberta da famosa criana Taung. Compreendendo o crnio incompleto de uma criana parte do crnio, face, maxilar inferior e caixa craniana , o espcimen foi assim chamado porque foi recuperado da pedreira de calcrio de Taung, na frica do Sul. Embora nenhuma datao precisa dos sedimentos da pedreira fosse possvel, estimativas cientficas sugeriram que a criana viveu h cerca de 2 milhes de anos.

Embora

cabea

da

criana

Taung

tivesse

muitas

caractersticas semelhantes s do macaco, tais como um crebro pequeno e um maxiliar protuberante, Dart tambm reconheceu nele caractersticas humanas: o maxilar era protuberante mas menos do que nos macacos, os dentes molares eram achatados e os caninos pequenos. Um indcio fundamental foi a posio do formen magno a abertura na base do crnio atravs da qual os nervos espinhais passam para a coluna espinhal. Nos macacos, a abertura est relativamente mais para trs na base do crnio, enquanto que nos humanos ela est muito mais prxima do centro da base; a diferena um reflexo da postura bpede dos humanos, na qual a cabea equilibra-se em cima da espinha, em contraste com a postura dos macacos, na qual a cabea pende para a frente. O formen magno da criana Taung era no centro, indicando que a criana era um macaco bpede. Embora Dart estivesse convencido do status de homindeo da criana Taung, passou-se quase um quarto de sculo antes que os antroplogos profissionais aceitassem este fssil individual como um ancestral humano e no apenas como um macaco antigo.

34 O preconceito contra a frica como stio da evoluo humana e um repdio generalizado idia de que algo to semelhante ao macaco pudesse ser uma parte da ancestralidade humana combinaram-se para lanar Dart e sua descoberta no esquecimento antropolgico por um longo tempo. Na poca em que os antroplogos reconheceram o seu erro no final dos anos 40 , o escocs Robert Broom juntara-se a Dart, e os dois homens haviam descoberto vintenas de fsseis humanos primordiais em quatro lugares onde se encontram cavernas na frica do Sul: Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai e Makapansgat. Seguindo o costume antropolgico da poca, Dart e Broom deram o nome de uma espcie nova para praticamente todos os fsseis que descobriram; deste modo, em breve parecia que um verdadeiro zoolgico de espcies humanas vivera na frica do Sul entre 3 milhes e 1 milho de anos atrs. Nos anos 50, os antroplogos decidiram racionalizar a grande quantidade de espcies de homindeos propostas e reconheceram apenas duas. Ambas eram de macacos bipdes, claro, e ambas eram semelhantes aos macacos do mesmo modo pelo

qual a criana Taung o era. A principal diferena entre as duas espcies estava nos seus maxilares e dentes: em ambas, estes eram grandes, mas uma das criaturas era uma verso mais corpulenta da outra. A espcie mais graciosa recebeu o nome de Australopithecus africanus, que era o nome que Dart dera criana Taung em 1924; o termo significa macaco do sul da frica. A espcie mais robusta foi apropriadamente chamada Australopithecus robustus (ver figura 2.1). A partir da estrutura de seus dentes, era bvio que ambos, o africanus e o robustus, alimentavam-se principalmente de vegetais. Seus molares no eram como os dos macacos que tm cspides aguadas, aptas a uma dieta de frutas de casca relativamente macia e a outros vegetais mas eram achatados formando superfcies aptas para o trituramento. Se, como suspeito, as primeiras espcies humanas viveram de uma dieta semelhante dos macacos, elas teriam dentes semelhantes a estes. Claramente, h cerca de 2 ou 3 milhes de anos a dieta humana mudou para uma dieta de alimentos mais duros, tais como frutas de casca rgida e nozes. Quase certamente isto indica que os australopitecneos viveram em um ambiente mais seco que o dos macacos. O grande

tamanho dos molares da espcie robusta sugere que os alimentos que ela comia eram especialmente duros e necessitavam de triturao extensiva; no por acaso que so chamados molares tipo marco de estrada. 35 (A pgina 36 do livro apresenta a Figura 2.1, colada nas pginas finais desse e-livro) 36 O primeiro fssil de humanos primitivos foi encontrado na frica Oriental por Mary Leakey, em agosto de 1959. Depois de quase trs dcadas de procura nos sedimentos da garganta Olduvai, ela foi recompensada com a descoberta de molares do tipo com marco Mary, de estrada, parte como da aqueles da espcie chamou-o australopitecnea robusta da frica do Sul. Louis Leakey, que, tomara longa busca, Zinjanthropus boisei: o nome que refere-se ao gnero significa homem da frica Oriental e boisei refere-se a Charles Boise, que apoiou meu pai e minha me em seu trabalho na garganta Olduvai e alhures. Na primeira aplicao dos mtodos modernos de datao geolgica, foi determinado que Zinj, como o indivduo tornou-se conhecido, vivera h 1,75 milho

de

anos.

nome

Zinj

foi ou

finalmente variante

trocado geogrfica,

para do

Australopithecus boisei, no pressuposto de que ele era uma verso africana oriental, Australopithecus robustus. Os nomes no so particularmente importantes por si prprios. O que importante que estamos vendo diversas espcies humanas com a mesma adaptao fundamental, o bipedismo, um crebro pequeno e dentes molares relativamente grandes. Isto foi o que vi no crnio que encontrei sobre um leito de rio seco na minha primeira expedio margem oriental do lago Turkana, em 1969. Sabemos a partir do tamanho variado dos ossos do esqueleto que os machos da espcie australopitecnea eram muito maiores do que as fmeas. Eles tinham 1,5 metro de altura enquanto suas companheiras mal atingiam 1 metro. Os machos devem ter pesado o dobro das fmeas, uma diferena do tipo que vemos hoje em algumas espcies de babunos das savanas. , portanto, razovel supor que a organizao social dos australopitecneos era similar dos babunos, com os machos dominantes competindo pelo acesso s fmeas maduras, como foi observado no captulo anterior.

A histria da pr-histria humana tornou-se um pouco mais complicada um ano aps a descoberta do Zinj, quando meu irmo mais velho, Jonathan, descobriu um pedao de crnio de um outro tipo de homindeo, novamente na garganta Olduvai. A pouca espessura relativa do crnio indicava que este indivduo tinha uma constituio ligeiramente mais leve do que qualquer uma das espcies conhecidas de australopitecneos. Ele tinha dentes molares menores e, o mais significativo de tudo, seu crebro era quase 50 por cento maior. Meu pai concluiu que, embora os aus37 tralopitecneos fizessem parte da ancestralidade humana, este novo espcimen representava a linhagem que finalmente deu origem aos humanos modernos. Em meio a um alarido de objees por parte de seus colegas de profisso, ele decidiu batiz-lo Homo habilis, tornando-o o primeiro membro primitivo do gnero a ser identificado. (O nome Homo habilis, que significa homem habilidoso, lhe foi sugerido por Raymond Dart, e refere-se suposio de que a espcie era de fabricantes de artefatos.) De muitas maneiras, o alarido tinha base em consideraes

esotricas; ele surgiu em parte porque, para atribuir a designao Homo ao novo fssil, Louis teve que modificar as definies aceitas de gnero. At aquela poca, a definio padro, proposta pelo antroplogo britnico Sir Arthur Keith, afirmava que a capacidade cerebral do gnero Homo deveria ser igual ou exceder os 750 centmetros cbicos, um valor intermedirio entre o dos humanos modernos e o dos macacos; isto tomou-se conhecido como o Rubico cerebral. A despeito do fato de que o fssil recentemente descoberto na garganta Olduvai tivesse uma capacidade cerebral de apenas 650 centmetros cbicos, Louis julgou-o ser Homo por causa de seu crnio mais humanide (isto , menos robusto). Ele portanto props alterar o Rubico cerebral para 600 centmetros cbicos, admitindo com isto o novo homindeo olduvaiano ao gnero Homo. Esta ttica certamente elevou o nvel emocional do vigoroso debate que se seguiu. Ao final, porm, a nova definio foi aceita. (Mais tarde, chegou-se concluso de que 650 centmetros cbicos muito pouco como mdia de tamanho do crebro adulto no Homo habilis: 850 centmetros cbicos um valor mais prximo.) Nomes cientficos parte, o ponto importante aqui que o

padro de evoluo que comea a emergir destas descobertas era o de dois tipos bsicos de humanos primitivos. Um tipo tinha um crebro pequeno e dentes molares grandes (as vrias espcies de australopitecneos); o segundo tipo tinha um crebro maior e dentes molares pequenos (Homo) (ver figura 2.2). Ambos os tipos eram de macacos bipdes, mas claramente algo de extraordinrio tinha acontecido na evoluo do Homo. Exploraremos este algo de maneira mais completa no prximo captulo. De qualquer modo, a compreenso dos antroplogos da forma da rvore de famlia neste ponto da histria humana isto , por volta de 2 milhes de anos atrs era bastante simples. A rvore tinha dois ramos principais: as espcies australopitecneas, que se tornaram todas extintas h cerca de 1 milho de anos, e a Homo, que finalmente levou a gente como ns. 38

Os bilogos que estudaram os registros de fsseis sabem que, quando uma nova espcie desenvolve uma adaptao nova, muitas vezes h um florescimento de espcies descendentes durante os milhes de anos seguintes que expressam variaes temticas daquela adaptao inicial o florescimento conhecido como irradiao adaptativa. O antroplogo da Universidade de Cambridge, Robert Foley, calculou que, se a histria evolutiva dos macacos bpedes acompanhou o padro usual de irradiao adaptativa, existiram pelo menos 16 espcies entre a origem do grupo h 7 milhes de anos e os dias de hoje. A forma da rvore de famlia comea

com um nico tronco (a espcie fundadora), cresce medida que novos ramos desenvolvem-se com o tempo, e ento reduz suas ramificaes quando as espcies tornam-se extintas, deixando apenas um ramo sobrevivente o Homo sapiens. De que modo tudo isto se encaixa com o que sabemos dos registros de fsseis? Durante muitos anos aps a aceitao do Homo habilis, pensou-se que h 2 milhes de anos havia trs espcies de australopitecneos e uma de Homo. Neste ponto da histria, esperaramos que a rvore familiar fosse bem populosa, assim quatro espcies coexistentes no parecem ser muito. E, de fato, recentemente tornou-se aparente por meio de novas descobertas e novas reflexes que pelo menos quatro australopitecneos viveram neste perodo, lado a lado com duas ou mesmo trs espcies de Homo. Este quadro no est em absoluto acabado, mas, se as espcies humanas eram como as espcies de outros grandes mam39 feros (e neste ponto da nossa histria no h razo para pensar que elas no o fossem), ento isto o que os bilogos esperariam. A questo : o que aconteceu antes dos 2 milhes

de anos atrs? Quantos ramos haviam na rvore de famlia e como eram eles? Como j observado, os registros fsseis tornam-se rapidamente esparsos alm dos 2 milhes de anos atrs e ficam mais raros ainda para mais de 4 milhes de anos. Os fsseis humanos mais antigos conhecidos so todos da frica Oriental. Na margem leste do lago Turkana, encontramos um osso de brao, um osso do pulso, fragmentos de mandbulas e dentes de cerca de 4 milhes de anos atrs; o antroplogo americano Donald Johanson e seus colegas recuperaram um osso de perna de idade similar na regio conhecida como Awash, na Etipia. Na verdade, estes so indcios escassos para se recriar um quadro da pr-histria humana mais antiga. H, contudo, uma exceo neste perodo de raros indcios, e esta exceo uma rica coleo de fsseis da regio Hadar, na Etipia, que pertencem ao perodo entre 3 e 3,9 milhes de anos atrs. Nos meados da dcada de 1970, uma equipe francoamericana, liderada por Maurice Taieb e Johanson, recuperou centenas de ossos fossilizados fascinantes, inclusive um esqueleto parcialmente completo de um indivduo pequeno,

que tornou-se conhecido como Lucy (ver figura 2.3). Lucy, que era uma adulta madura quando morreu, mal atingia 1 metro de altura e era de constituio muito semelhante de um macaco, com braos longos e pernas curtas. Outros fsseis de indivduos provindos desta rea indicavam que no apenas havia muitos deles maiores do que Lucy, atingindo mais de 1,5 metro de altura, mas tambm que estes eram mais semelhantes aos macacos em certos aspectos no tamanho e forma dos dentes, na projeo das mandbulas do que os homindeos que viveram mais tarde na frica Oriental e do Sul h mais ou menos 1 milho de anos. Isto o que esperaramos encontrar medida que nos aproximamos cada vez mais da poca da origem da humanidade. Quando vi pela primeira vez os fsseis de Hadar, pareceu-me que eles representavam duas espcies, talvez mais. Considerei provvel que a diversidade de espcies que vemos surgir h 2 mi40 (A pgina 41 do livro apresenta a Figura 2.3, colada nas pginas finais desse e-livro) 41

lhes de anos derivava de uma diversidade similar que surgira 1 milho de anos antes, inclusive espcies de Australopithecus e Homo. Na sua interpretao inicial dos fsseis, Taieb e Johanson apoiaram este padro de evoluo. Entretanto, Johanson e Tim White, da Universidade da Califrnia em Berkeley, fizeram mais anlises. Em um artigo publicado na revista Science em janeiro de 1979, eles sugeriram que os fsseis de Hadar no representavam diversas espcies de humanos primitivos mas ao contrrio eram ossos de apenas uma nica espcie, que Johanson chamou Australopithecus afarensis. A grande variedade de tamanho corporal, que anteriormente tinha sido considerada como indicao da presena de diversas espcies, era agora explicada simplesmente como dimorfismo sexual. Todas as espcies de homindeos que surgiram mais tarde eram descendentes desta nica espcie, disseram eles. Muitos de meus colegas ficaram surpresos com esta afirmao audaciosa, e ela provocou um vigoroso debate que durou muitos anos (ver figura 2.4). Embora desde ento muitos antroplogos tenham decidido que o esquema de Johanson e White provavelmente est correto, eu acredito que o esquema est errado, por duas razes.

Primeiro, as diferenas de tamanho e a variedade anatmica dos fsseis de Hadar so simplesmente muito grandes para representar uma nica espcie. Muito mais razovel a noo de que os fsseis so de duas espcies, ou talvez mais. Yvens Coppens, que era membro da equipe que coletou os fsseis de Hadar, tambm da mesma opinio. Segundo, o esquema no faz sentido do ponto de vista biolgico. Se os humanos originaram-se h 7 milhes de anos, ou mesmo h 5 milhes de anos, seria muito incomum que uma nica espcie tivesse sido a ancestral de todas as espcies que vieram mais tarde. Esta no seria a forma tpica de uma irradiao adaptativa, e a menos que haja uma boa razo para suspeitar o contrrio devemos supor que a histria humana seguiu o padro normal. A nica maneira pela qual esta questo ser satisfatoriamente resolvida para todos por meio da descoberta e anlise de mais fsseis de mais de 3 milhes de anos de idade, o que parecia ser possvel no comeo de 1994. Desde 1990, depois de uma dcada e meia de impossibilidade, por razes polticas, de retornar aos lugares ricos em fsseis na regio de Hadar, Johanson e seus colegas fizeram trs expedies. Seus esforos tiveram grande sucesso, sendo recompensados com a

coleta de 53 espcimens de fsseis, inclusive o primeiro crnio completo. O padro deste perodo de tempo observado anteriormente o de uma grande varie42 dade de tamanho corporal confirmado e mesmo ampliado pelas novas descobertas. Como devemos interpretar este fato? Estar a questo de uma ou mais espcies s vsperas da soluo? Infelizmente este no o caso. Aqueles que achavam que a variedade de tamanho dos fsseis previamente descobertos indicava uma diferena de estatura entre machos e fmeas consideraram os novos fsseis como indcios que apoiavam esta posio. Aqueles de ns que suspeitavam que uma variedade de tamanho to ampla deve indicar uma diferena entre espcies, e no uma diferena dentro de uma mesma espcie, interpretaram os novos fsseis como indicaes que reforavam este ponto de vista. A forma da rvore de famlia anterior aos 2 milhes de

43 anos atrs deve portanto ser considerada uma questo no re-

solvida. A descoberta do esqueleto parcialmente completo de Lucy em 1974 parecia dar um primeiro vislumbre do grau de adaptao anatmica locomoo bpede dos homindeos mais antigos. Por definio, a primeira espcie de homindeo a desenvolverse teria sido um tipo de macaco bpede. Mas at que o esqueleto de Lucy tivesse aparecido, os antroplogos no tinham indcios tangveis de bipedismo em uma espcie humana anterior aos 2 milhes de anos atrs. Os ossos da plvis, pernas e ps do esqueleto de Lucy foram pistas vitais para esta questo. A partir da forma da plvis e do ngulo entre o fmur e o joelho, fica claro que Lucy e seus companheiros adaptavam-se a alguma forma de caminhar ereta. Estas caractersticas eram muito mais semelhantes s dos humanos do que s dos macacos. De fato, Owen Lovejoy, que realizou os estudos anatmicos iniciais destes ossos, concluiu que a locomoo bpede da espcie teria sido indistinguvel da maneira pela qual eu e voc caminhamos. Entretanto, nem todos concordam. Por exemplo, em 1983, em um importante trabalho cientfico, Jack Stern e Randall Susman, dois anatomistas da State University

of New York, em Stony Brook, apresentaram uma interpretao diferente da anatomia de Lucy: Ela possui uma combinao de caractersticas inteiramente adequada a um animal que tivesse viajado bastante na estrada que leva ao bipedismo de tempo total, mas que retm aspectos estruturais que lhe permitiam utilizar-se das rvores de maneira eficiente para alimentar-se, dormir ou fugir. Um dos indcios cruciais que Stern e Susman apresentaram em favor de suas concluses era a estrutura dos ps de Lucy: os ossos eram algo encurvados, como se observa nos macacos mas no nos humanos um arranjo que facilitaria a subida nas rvores. Lovejoy descarta este ponto de vista e sugere que os ossos encurvados do p so simplesmente um vestgio evolutivo do passado simiesco de Lucy. Estes dois campos opostos mantiveram entusiasticamente suas diferenas de opinio por mais de uma dcada. Ento, no comeo de 1994, novos indcios, inclusive alguns vindos de uma fonte das mais inesperadas, aparentemente fizeram pender a balana para um lado. Primeiro, Johanson e seus colegas relataram a descoberta de ossos de um brao de 3 milhes de anos de idade, um cbito e

um mero, que eles atriburam ao Australopithecus afarensis. O indivduo obviamente tinha sido muito forte, e seus ossos do 44 brao tinham algumas caractersticas similares aquelas

observadas nos chimpanzs, enquanto outras eram diferentes. Comentando esta descoberta, Leslie Aiello, um antroplogo do University College, de Londres, escreveu na revista Nature: A morfologia variada do cbito do A. afarensis, junto com seu mero robusto e bastante musculoso, estaria idealmente adaptada a uma criatura que no s subisse em rvores mas que tambm caminhasse sobre duas pernas no solo. Esta descrio, com a qual concordo, claramente favorece mais o lado de Susman do que o de Lovejoy. Um apoio ainda mais forte a este ponto de vista vem da utilizao inovadora da tomografia axial computadorizada (a varredura CAT) para discernir os detalhes da anatomia do ouvido interno destes humanos primitivos. Parte da anatomia do ouvido interno constituda por trs tubos em forma de C, os canais semicirculares. Dispostos de uma maneira que os deixa mutuamente perpendiculares, com dois dos canais orientados verticalmente, a estrutura desempenha um papel

chave na manuteno do equilbrio do corpo. Em um encontro de antroplogos em abril de 1994, Fred Spoor, da Universidade de Liverpool, descreveu os canais semicirculares nos humanos e nos macacos. Os dois canais verticais so significativamente maiores nos humanos quando os comparamos com os dos macacos. Uma diferena que Spoor interpreta como uma adaptao s exigncias adicionais do equilbrio ereto nas espcies bipdes. E o que dizer das espcies humanas primitivas? As observaes de Spoor so verdadeiramente espantosas. Em todas as espcies do gnero Homo, a estrutura do ouvido interno indistinguvel da dos humanos modernos. Da mesma forma, em todas as espcies de Australopithecus, os canais semicirculares parecem-se com os dos macacos. Significar isto que os australopitecneos movimentavam-se como os macacos o fazem isto , que seu modo de locomoo era quadrpede? A estrutura da plvis e dos membros inferiores falam contra esta concluso. Do mesmo modo o faz a notvel descoberta que minha me fez em 1976: um rastro de pegadas muito humanides conservadas em um estrato de cinzas vulcnicas h uns 3,75 milhes de anos. No obstante, se a

estrutura do ouvido interno indicadora da postura habitual e do modo de locomoo, ela sugere que os australopitecneos no eram simplesmente como eu e voc, como sugeriu e continua a sugerir Lovejoy. Ao promover sua interpretao, Lovejoy parece querer tornar os homindeos totalmente humanos desde o incio, uma tendncia entre os antroplogos que discuti anteriormente neste ca45 ptulo. Mas no vejo qualquer problema em imaginar que um ancestral nosso exibisse um comportamento semelhante aos dos macacos e que as rvores fossem importantes em suas vidas. Somos macacos bipdes e no deveria ser surpresa ver este fato refletido no modo pelo qual nossos ancestrais viviam.

Neste ponto, mudarei de ossos para pedras, o indcio mais tangvel do comportamento de nossos ancestrais. Chimpanzs so usurios eficientes de utenslios, e utilizam pauzinhos para coletar cupins, folhas como esponjas e pedras para quebrar castanhas. Mas, de qualquer modo, at agora, nenhum

chimpanz selvagem foi visto manufaturando um utenslio de pedra. Os humanos comearam a produzir ferramentas de corte h uns 2,5 milhes de anos fazendo duas pedras baterem uma contra a outra, dando incio assim a uma trilha de atividade tecnolgica que reala a pr-histria humana. Os utenslios mais antigos so pequenas lascas, obtidas batendo uma pedra usualmente um seixo de lava contra uma outra. As lascas mediam cerca de 2,2 centmetros de comprimento e eram surpreendentemente aguadas. Embora simples na aparncia, elas eram utilizadas em uma grande variedade de tarefas. Sabemos isto porque Lawrence Keeley, da Universidade de Illinois, e Nicholas Toth da Universidade de Indiana, analisaram uma dzia destas lascas provindas de um stio arqueolgico de 1,5 milho de anos de idade situado ao leste do lago Turkana, procurando por sinais de uso. Eles descobriram diferentes tipos de desgaste nas lascas marcas indicando que algumas haviam sido utilizadas para cortar carne, algumas para cortar madeira, e outras para cortar materiais macios originrios de vegetais, como a grama. Quando encontramos lascas de pedra dispersas em um stio arqueolgico deste tipo, temos que ser inventivos para imaginar

a complexidade da vida levada ali, porque as relquias so raras: a carne, a madeira e a grama se foram. Podemos imaginar um lugar de acampamento simples situado na margem do rio, onde um grupo familiar humano cortava a carne no abrigo de uma estrutura feita a partir de rvores novas e coberta por juncos, mesmo que tudo o que possamos ver hoje sejam lascas de pedra. Os primeiros conjuntos de artefatos de pedra encontrados tm 2,5 milhes de anos de idade; eles incluem, alm de lascas, implementos maiores tais como cutelos, raspadores e vrias pedras polidricas. Na maioria dos casos, estes itens eram tambm produzidos pela remoo de diversas lascas de um seixo de lava. Mary Leakey passou muitos anos na garganta Olduvai estudando 46 esta tecnologia primitiva que conhecida como indstria olduvaiana, por causa da garganta Olduvai e ao faz-lo estabeleceu o comeo da arqueologia africana. Em conseqncia de seus experimentos com a fabricao de artefatos de pedra, Nicholas Toth suspeita que os primeiros fabricantes no tinham formas especficas de artefatos

individuais em mente um molde mental, se preferirmos quando os estavam fabricando. Muito provavelmente, as vrias formas eram determinadas pela forma original da matria-prima A indstria olduvaiana que era a nica forma de tecnologia empregada at cerca de 1,4 milho de anos atrs era de natureza essencialmente oportunstica. Uma questo interessante surge com relao s habilidades cognitivas implcitas na produo destes artefatos. Estariam estes fabricantes primitivos de artefatos empregando habilidades mentais comparveis s dos macacos, mas de um modo diferente? Ou isto exigia que tivessem uma inteligncia maior? O crebro dos fabricantes de artefatos era mais ou menos 50 por cento maior do que o dos macacos, assim a ltima concluso parece ser intuitivamente bvia. No obstante, Thomas Wynn, arquelogo da Universidade do Colorado, e William McGrew, primatlogo da Universidade de Stirling, na Esccia, no concordam com isto. Eles analisaram certas habilidades manipulativas exibidas pelos macacos, e num trabalho publicado em 1989, intitulado An Ape's View of the Olduvan, concluram: Todos os conceitos espaciais aplicados aos artefatos olduvaianos podem ser encontrados nas mentes

dos macacos. De fato, a competncia espacial descrita acima provavelmente verdadeira para todos os grandes macacos e no faz dos fabricantes de artefatos olduvaianos especiais. Acho esta afirmao surpreendente, isto porque tenho visto as pessoas tentarem reproduzir artefatos da idade da pedra fazendo duas pedras baterem uma contra a outra, com pouco sucesso. No era assim que era feito. Nicholas Toth passou muitos anos aperfeioando tcnicas de fabricao de artefatos de pedra e tem um bom conhecimento da mecnica das lascas de pedra. Para trabalhar eficientemente, o britador deve escolher uma pedra que tenha a forma apropriada, que tenha o canto correto para bater; e o movimento de bater exige grande prtica para obter-se a intensidade apropriada de fora no lugar certo. Parece claro que os primeiros proto-humanos fabricantes de artefatos tinham um bom senso intuitivo dos fundamentos do trabalho com pedras, escreveu Toth em um artigo de 1985. No h dvida de que os primeiros ferramenteiros possuam uma capacidade mental superior dos macacos, disse-me ele re47 centemente. A fabricao de artefatos exige uma coordenao

significativa de habilidades cognitivas e motoras. Uma experincia em curso no Language Research Center, em Atlanta, Georgia, est verificando esta questo. Por mais de uma dcada, Sue Savage-Rumbaugh, uma psicloga, vem trabalhando com chimpanzs pigmeus no desenvolvimento das habilidades de comunicao. Recentemente, Toth comeou a colaborar com ela, tentando ensinar a um chimpanz de nome Kanzi como produzir lascas de pedras. Kanzi indubitavelmente mostrou um raciocnio inovador na produo de lascas aguadas, mas at agora no reproduziu a tcnica sistemtica de produo de lascas utilizadas pelos fabricantes primitivos. Suspeito que isto significa que Wynn e McGrew esto errados e que os fabricantes mais primitivos utilizavam habilidades cognitivas superiores quelas presentes nos macacos. Dito isto, permanece verdadeiro que os primeiros artefatos, os da indstria olduvaiana, eram simples e oportunsticos. H cerca de 1,4 milho de anos na frica, apareceu um novo tipo de coleo, que os arquelogos chamam indstria acheulense, em razo do stio arqueolgico de Saint Acheul, no norte da Frana, onde estes artefatos, em verses posteriores, foram descobertos pela primeira vez. Pela primeira vez na pr-histria

humana, h indcios de que os fabricantes de artefatos tinham um modelo mental do que desejavam produzir que eles estavam impondo intencionalmente uma forma matria-prima que utilizavam. O implemento que sugere isto o assim chamado machado manual, um utenslio em forma de gota de lgrima que exigia uma habilidade notvel e pacincia para ser feito (ver figura 2.5). Toth e outros experimentalistas precisaram de vrios meses para adquirir a habilidade de produzir machados manuais de qualidade igual aos encontrados nos registros arqueolgicos desta poca. O aparecimento do machado manual nos registros arqueolgicos acompanha a emergncia do Homo erectus, o suposto descendente do Homo habilis e ancestral do Homo sapiens. Como veremos no captulo seguinte, razovel deduzir que os fabricantes do machado manual eram indivduos da espcie Homo erectus, dotados de um crebro significativamente maior que o do Homo habilis. Quando nossos ancestrais descobriram o truque de produzir consistentemente lascas de pedra afiadas, isto constituiu um grande avano na pr-histria humana. Subitamente, os humanos tiveram acesso a alimentos que lhes eram

previamente negados. A modesta lasca, como Toth muitas vezes demonstrou, um implemen48 to altamente eficiente para cortar tudo, exceto as peles mais duras at expor a carne vermelha contida dentro. Se eram caadores ou carniceiros, os humanos que fizeram e utilizaram estas simples lascas de pedra com isto tiveram acesso a uma nova fonte de energia a protena animal. Assim eles teriam sido capazes no apenas de estender o alcance de suas incurses mas tambm de aumentar as chances de uma produo bem-sucedida de uma prole. O processo reprodutivo um processo dispendioso, e a expanso da dieta com a incluso de carne o teria tornado mais seguro. Uma pergunta antiga para os antroplogos tem sido, claro: quem fez os artefatos? Quando os artefatos apareceram nos registros arqueolgicos, existiam diversas espcies de australopitecneos, e provavelmente diversas espcies de Homo tambm. Como podemos decidir quem era o fabricante de artefatos? Isto extremamente difcil. Se encontramos artefatos somente em associa-

49 o com fsseis do Homo e nunca com fsseis de australopitecneos, isto poderia implicar que o Homo era o nico fabricante. Entretanto, o registro pr-histrico no to lmpido assim. Randall Susman argumentou, a partir da anatomia do que ele acredita ser ossos da mo de um A. robustus oriundos de um stio na frica do Sul, que esta

espcie tinha habilidades manipulativas suficientes para fazer ferramentas. Mas no h maneira de nos certificarmos se ela realmente o fazia ou no. Minha posio a de que devemos procurar pela explicao mais simples. Sabemos a partir dos registros pr-histricos que depois de 1 milho de anos atrs somente a espcie Homo existia, e sabemos tambm que eles faziam ferramentas de pedras. At que haja uma boa razo para supor o contrrio, parece ser prudente concluir que apenas o Homo fabricava ferramentas no comeo da sua pr-histria. As espcies australopitecneas e Homo tiveram claramente adaptaes especficas diferentes, e provvel que o ato de comer carne pelo Homo era uma parte importante desta diferena. A fabricao de instrumentos de pedra teria sido uma parte importante das habilidades de um carnvoro; vegetarianos poderiam safar-se sem estas ferramentas. Em seus estudos de artefatos provindos dos stios arqueolgicos no Qunia e em seus exerccios prticos de fabricao de artefatos, Toth fez uma importante e fascinante descoberta. Os primeiros fabricantes eram predominantemente destros, exatamente como os humanos modernos o so. Embora os macacos

individualmente sejam destros ou canhotos, no h uma tendncia preferencial em sua populao; os humanos modernos so nicos a este respeito. A descoberta de Toth nos d um insight evolutivo importante: h uns 2 milhes de anos, o crebro do Homo j estava se tomando verdadeiramente humano, de um modo que ns mesmos sabemos o que significa. 50

3 - Um tipo diferente de humano


Pesquisas excitantes e imaginativas s recentemente realizadas permitiram-nos utilizar os fsseis para obter discernimento sobre aspectos da biologia de nossos ancestrais extintos de um modo que ningum poderia ter previsto h poucos anos. Por exemplo, agora possvel fazer estimativas razoveis de quando indivduos de uma espcie humana particular eram desmamados, quando tornavam-se sexualmente maduros, qual era sua expectativa de vida, e assim por diante. Armados com meios de descobrir informaes deste tipo, chegamos concluso de que o Homo era um tipo diferente de humano desde o momento em que apareceu pela primeira vez. A descoberta de uma descontinuidade biolgica entre o Australopithecus e o Homo alterou fundamentalmente nossa compreenso da pr-histria humana. At o surgimento do Homo, todos os macacos bipdes tinham crebros pequenos, dentes molares grandes, maxilares protubrantes e aderiam a uma estratgia de subsistncia semelhante dos macacos. Eles comiam principalmente

alimentos

fornecidos

por

vegetais,

seu

meio

social

provavelmente assemelhava-se ao dos babunos das savanas. Estas espcies as australopitecneas eram semelhantes aos humanos apenas no modo de caminhar e nada mais. Em alguma poca anterior aos 2,5 milhes de anos atrs no podemos dizer exatamente quando as primeiras espcies humanas dotadas de crebros grandes evoluram. Os dentes tambm mudaram provavelmente uma mudana produzida pela passagem de uma dieta constituda exclusivamente de alimentos fornecidos pelos vegetais para uma dieta que inclua carne. Estes dois aspectos do Homo primordial as alteraes no tamanho do crebro e na estrutura dos dentes tm se mostrado aparentes desde que os primeiros fsseis do Homo habilis foram descobertos, h trs dcadas. Talvez porque ns, humanos modernos, sejamos obcecados pela importncia do poder da mente, os antroplogos focalizaram intensamente sua ateno no salto em tamanho do crebro de uns 450 centmetros cbicos 51 para mais de 600 centmetros cbicos que ocorreu com a

evoluo do Homo habilis. Sem dvida isto foi uma parte importante da adaptao evolutiva que deu pr-histria humana um outro rumo. Mas apenas uma parte. As novas pesquisas sobre a biologia de nossos ancestrais revela que muitas outras coisas mudaram tambm, tornando-os mais semelhantes aos humanos do que aos macacos. Um dos aspectos mais significativos do desenvolvimento humano que os bebs nascem virtualmente desprotegidos e passam por uma infncia prolongada. Mais ainda, como todos os pais sabem, as crianas sofrem um surto de crescimento na adolescncia, durante o qual elas adquirem centmetros a uma taxa alarmante. Os humanos so singulares a esse respeito: a maioria das espcies de mamferos, inclusive os macacos, progride quase que diretamente da infncia para a idade adulta. Um adolescente humano prestes a entrar no seu surto de crescimento propenso a aumentar de tamanho em cerca de 25 por cento; em contraste, a taxa de crescimento constante nos chimpanzs significa que o adolescente adiciona 14 por cento a mais na sua estatura na poca em que atinge a maturidade. Barry Bogin, bilogo da Universidade de Michigan, tem uma

interpretao inovadora da diferena das taxas de crescimento. A taxa de crescimento corporal nas crianas humanas baixa quando comparada com a dos macacos, mesmo que a taxa de crescimento do crebro seja similar. Em conseqncia, as crianas humanas so menores do que seriam se elas tivessem acompanhado a taxa simiesca de crescimento. O benefcio, sugere Bogin, tem a ver com o alto grau de conhecimento que os jovens humanos devem adquirir para que possam absorver as regras da cultura. Crianas em crescimento aprendem melhor com os adultos se houver uma diferena significativa de tamanho corporal, porque uma relao professor-aluno pode ser estabelecida. Se as crianas tivessem o tamanho que deveriam ter caso acompanhassem a trajetria de crescimento dos macacos, a rivalidade fsica e no uma relao professor-aluno poderia desenvolver-se. Quando o perodo de aprendizado termina, o corpo pe-se em dia por meio do surto de crescimento adolescente. Os humanos tornam-se humanos por meio de um aprendizado intenso no apenas das habilidades de sobrevivncia mas tambm dos hbitos e costumes sociais, parentescos e leis sociais isto , cultura. O meio social no qual as crianas

desprotegidas so cuidadas e as crianas mais velhas educadas muito mais ca52 racterstico dos humanos do que dos macacos. Pode-se dizer que a cultura a adaptao humana, e se torna possvel pelo padro inslito de infncia e maturao. A fragilidade dos bebs humanos recm-nascidos , porm, menos uma adaptao cultural do que uma necessidade biolgica. Os bebs humanos vm ao mundo muito cedo, uma conseqncia do nosso crebro grande e dos constrangimentos do projeto da plvis humana. Os bilogos conseguiram entender, recentemente, que o tamanho do crebro influencia mais do que simplesmente a inteligncia. Ele se correlaciona a um grande nmero de fatores conhecidos como fatores bionmicos, tais como a idade do desmame, a idade em que a maturidade sexual atingida, o perodo de gestao e a longevidade. Em espcies com grandes crebros, estes fatores tendem a estar presentes por mais tempo: os bebs so desmamados mais tarde do que os bebs das espcies com crebros pequenos, a maturidade sexual atingida mais tarde, o perodo de gestao maior e os

indivduos vivem mais. Um clculo simples com base em comparaes com outros primatas revela que o perodo de gestao no Homo sapiens, cuja capacidade cerebral mdia de 1.350 centmetros cbicos, deveria ser de 21 meses e no de nove meses como na verdade o . Os bebs humanos portanto tm um ano de crescimento para recuperar quando nascem, da a sua fragilidade. Por que isto aconteceu? Por que a natureza exps os humanos recm-nascidos aos perigos de vir ao mundo to cedo? A resposta o crebro. O crebro de um macaco recm-nascido, que tem em mdia cerca de 200 centmetros cbicos, tem mais ou menos a metade do tamanho do crebro de um adulto. A duplicao em tamanho exigida ocorre rapidamente e bem cedo na vida do macaco. Em contraste, os crebros dos humanos recm-nascidos so um tero do tamanho do crebro de um adulto e triplicam de tamanho em um crescimento rpido e precoce. Os humanos assemelham-se aos macacos no que diz respeito ao crescimento precoce de seus crebros at o tamanho adulto: assim, se, como os macacos, os humanos duplicassem o tamanho de seus crebros, os crebros dos humanos recm-nascidos deveriam medir 675 centmetros

cbicos. Como toda mulher sabe, dar luz bebs que tm tamanho normal de crebro j suficientemente difcil e, algumas vezes, um risco de vida. De fato, a abertura plvica aumentou de tamanho no decorrer da evoluo humana para adaptar-se ao tamanho crescente do crebro. Mas havia limites sobre at onde esta expanso poderia ir limites impostos pela enge53 nharia da locomoo bpede eficiente. Este limite foi atingido quando o tamanho do crebro do recm-nascido atingiu seu valor presente 385 centmetros cbicos. De um ponto de vista evolutivo, podemos dizer que, em princpio, os humanos afastaram-se de um padro de crescimento semelhante ao dos macacos quando o tamanho do crebro adulto excedeu os 770 centmetros cbicos. Alm deste valor, o tamanho do crebro deveria mais do que duplicar-se a partir do nascimento, dando incio assim ao padro de fragilidade para os bebs que vm ao mundo muito cedo. O Homo habilis, com um tamanho de crebro adulto de cerca de 800 centmetros cbicos, parece estar no limiar entre o padro de crescimento do macaco e o do ser humano, enquanto o

crebro do Homo erectus primitivo, de uns 900 centmetros cbicos, empurra a espcie de modo significativo na direo de um padro humano (ver figura 3.1). Este, lembre-se, um argumento do tipo em princpio; ele pressupe que a via de nascimento do Homo erectus tinha a mesma largura que a dos humanos modernos. De fato, fomos capazes de obter uma idia mais clara de quo humano o Homo erectus tinha se tornado a este respeito a partir de medidas da plvis do garoto de Turkana, o esqueleto do Homo erectus primitivo que meus colegas e eu desenterramos em meados da dcada de 1980 no muito longe da margem oeste do lago Turkana. Nos humanos, a abertura plvica similar em tamanho nos machos e fmeas. Assim, ao medir o tamanho da abertura plvica do garoto de Turkana, obtivemos uma boa estimativa da via de nascimento da me. Meu amigo e colega Alan Walker, um anatomista da Universidade Johns Hopkins, reconstruiu a plvis do menino a partir de ossos que estavam separados quando os desenterramos (ver figura 3.2). Alan mediu a abertura plvica, descobriu que ela era menor do que a do Homo sapiens, e calculou que os recm-nascidos do Homo erectus tinham crebros de cerca de 275 centmetros

cbicos, que consideravelmente menor do que o tamanho do crebro dos recm-nascidos humanos modernos. As implicaes so claras. Como os humanos modernos, os bebs do Homo erectus nasciam com crebros que tinham um tero do tamanho de seus crebros adultos e, como os humanos modernos o fazem, devem ter vindo ao mundo em estado de fragilidade. Podemos inferir que os intensos cuidados por parte dos pais, que parte do meio social dos humanos modernos, j tivesse comeado a desenvolver-se no Homo erectus primitivo h 1,7 milho de anos. 54

No podemos fazer clculos semelhantes para o Homo habilis, o ancestral imediato do erectus, porque temos que descobrir ainda uma plvis de habilis. Mas se os bebs habilis nasciam

com o tamanho do crebro dos neonatos erectus, ento eles tambm precisariam nascer muito cedo, mas no tanto; eles tambm deveriam ser frgeis ao nascer, mas no por tanto tempo quanto os erectus; e eles tambm teriam exigido um meio social semelhante ao dos humanos, mas em grau menor. Portanto, parece que o Homo moveu-se em direo aos humanos desde o incio. Da mesma forma, as espcies australopitecneas tinham crebros do ta55 manho do crebro dos macacos, e deste modo teriam seguido um padro de desenvolvimento inicial semelhante ao destes. Um perodo extenso de fragilidade na infncia um perodo durante o qual eram exigidos intensos cuidados por parte dos pais j era uma caracterstica do Homo primitivo: isto conseguimos estabelecer. Mas o que dizer do restante da infncia? Quando esta tornou-se prolongada, permitindo que habilidades culturais e prticas pudessem ser absorvidas, seguida por um surto de crescimento adolescente? O prolongamento da infncia nos humanos modernos obtido por meio de uma taxa de crescimento fsico mais baixa se comparada com a dos macacos. Como conseqncia, os

humanos passam pelas vrias instncias de crescimento, tais como a erupo dos dentes, depois que os macacos o fazem. Por exemplo, os primeiros molares permanentes aparecem nas crianas humanas mais ou menos aos seis anos de idade, comparado com os trs anos dos macacos; a segunda dentio molar surge entre as idades de 11 e 12 anos nos humanos e na idade de sete anos nos macacos; a terceira erupo de molares aparece entre os 18 e os vinte anos nos humanos e aos nove nos macacos. Para responder questo sobre quando a infncia tornou-se prolongada na pr-histria humana, precisamos de uma maneira de olhar os fsseis de maxilares e determinar quando os molares irromperam. Por exemplo, o garoto de Turkana morreu quando sua segunda dentio molar estava comeando a irromper. Se o Homo erectus seguiu o padro mais lento de desenvolvimento infantil humano, isto significaria que o garoto morreu quando estava com mais ou menos 11 anos. Se, porm, a espcie tivesse uma trajetria de crescimento semelhante dos macacos, ele teria sete anos. No incio da dcada de 1970, Alan Mann, da Universidade da Pensilvnia, realizou uma extensa anlise de fsseis de dentes humanos e concluiu que todas as espcies

de Australopithecus e Homo seguiram o padro humano de crescimento lento na infncia Seu trabalho tornou-se extremamente influente, e deu um grande impulso ao conhecimento convencional de que todas as espcies de homindeos, inclusive as australopitecneas, seguiram o padro humano moderno. De fato, quando encontramos o maxilar do garoto de Turkana e vi a segunda erupo de dentes molares, presumi que ele teria 11 anos quando morreu, porque esta teria sido sua idade caso fosse como o Homo sapiens. Da mesma forma, presumia-se que a criana Taung, um membro da espcie do Australopithecus africanus, teria morrido aos 11 anos, pois sua primeira dentio molar estava surgindo. 56 (A pgina 57 do livro apresenta a Figura 3.2, colada nas pginas finais desse e-livro) 57 No final da dcada de 1980, estas suposies foram destrudas pelo trabalho de vrios pesquisadores. Holly Smith, antroploga da Universidade de Michigan, desenvolveu um modo de deduzir os padres de histria de vida nos fsseis humanos ao correlacionar o tamanho do crebro com a idade

da erupo dos primeiros dentes molares. Como ponto de partida, Smith reuniu dados sobre humanos e macacos; depois ela observou uma grande quantidade de fsseis humanos para determinar como estes se comparavam com os dados. Trs padres bionmicos emergiram: um padro humano moderno, no qual a primeira erupo de dentes molares ocorre aos seis anos de idade e a expectativa de vida de 66 anos; um padro simiesco, com a primeira erupo molar surgindo um pouco depois dos trs anos e uma expectativa de vida de cerca de quarenta anos; e um padro intermedirio. Os Homo erectus posteriores isto , indivduos que viveram depois de mais ou menos 800 mil anos atrs encaixavam-se no padro humano, como o fizeram os homens de Neanderthal. Todas as espcies australopitecneas, porm, encaixavam-se no padro dos macacos. O Homo erectus primordial, como o garoto de Turkana, encaixava-se no padro intermedirio; a primeira dentio molar teria irrompido quando ele estava com pouco mais de quatro anos e meio de idade; no tivesse ele encontrado uma morte prematura, poderia esperar viver cerca de 52 anos. O trabalho de Smith mostrou que o padro de crescimento dos

australopitecneos no era como o dos humanos modernos; ao contrrio, era semelhante ao dos macacos. Mais adiante ela mostrou que o Homo erectus primitivo era intermedirio em seu crescimento entre os humanos modernos e os macacos; agora chegamos concluso de que o garoto de Turkana tinha cerca de nove anos de idade quando morreu e no 11, como eu inicialmente havia suposto. Em razo destas concluses serem opostas s pressuposies de uma gerao de antroplogos, elas eram muito discutidas. Havia uma possibilidade, claro, de que Smith tivesse cometido algum tipo de erro. Nestas circunstncias, trabalho corroborativo sempre bem-vindo, e neste caso ele veio rapidamente. Os anatomistas Christopher Dean e Tim Bromage, ambos ento no University College, em Londres, descobriram um modo de determinar diretamente a idade dos dentes. Assim como os anis do tronco das rvores so utilizados para calcular quo velha ela , linhas microscpicas em um dente indicam a sua idade. Este mtodo de clculo no to fcil quanto parece principalmente 58 por causa da incerteza sobre o modo pelo qual as linhas se for-

mam. No obstante, Dean e Bromage inicialmente aplicaram sua tcnica a um maxilar de australopitecneo idntico ao da criana Taung em termos de desenvolvimento dental. Eles descobriram que o indivduo havia morrido um pouco depois de haver completado trs anos de idade, exatamente quando sua primeira dentio molar estava irrompendo de acordo com uma trajetria de crescimento semelhante dos macacos. Quando Dean e Bromage examinaram um conjunto de dentes humanos fossilizados, eles, do mesmo modo que Smith, descobriram trs padres: humano moderno, macaco e alguma coisa intermediria. Mais uma vez, os australopitecneos encaixavam-se no padro dos macacos, o Homo erectus mais recente e os neanderthais seguiam o padro humano moderno, e o Homo erectus primitivo, o padro intermedirio. E mais uma vez os resultados animaram os debates, particularmente sobre se os australopitecneos teriam crescido como humanos ou macacos. Este debate terminou efetivamente quando o antroplogo Glenn Conroy e o clnico Michael Vannier, da Universidade Washington em Saint Louis, trouxeram a alta tecnologia do mundo mdico para dentro do laboratrio de antropologia.

Utilizando a tomografia axial computadorizada a varredura tridimensional CAT , eles espiaram o interior do maxilar petrificado da criana Taung e, essencialmente, confirmaram as concluses de Dean e Bromage. A criana Taung havia morrido quando estava perto dos trs anos de idade, um jovem seguindo uma trajetria de crescimento semelhante dos macacos. A habilidade de inferir a biologia a partir dos fsseis por meio de pesquisas sobre os fatores bionmicos e sobre o desenvolvimento dental extremamente importante para a antropologia, pois permite que reconstituamos, metaforicamente, carne e msculos junto com os ossos. Por exemplo, podemos dizer que o garoto de Trkana teria sido desmamado um pouco antes de seu quarto aniversrio e, tivesse ele sobrevivido, ter-se-ia tornado sexualmente maduro mais ou menos aos 14 anos. Sua me provavelmente teve seu primeiro beb quando tinha 13 anos, aps uma gestao de nove meses; e da em diante teria engravidado a cada trs ou quatro anos. Estes padres nos dizem que, na poca do Homo erectus primitivo, os ancestrais humanos j se haviam movimentado em direo biologia humana moderna e se afastado da biologia dos macacos,

enquanto os australopitecneos permaneceram no seu padro simiesco. 59 A mudana evolutiva do Homo erectus primitivo em direo aos padres primatas humanos so modernos mas os de crescimento e desenvolvimento ocorreu em um contexto social. Todos os sociais, humanos modernos desenvolveram a sociabilidade at o seu grau mais alto. A mudana biolgica que inferimos a partir dos indcios dentrios encontrados no Homo primitivo nos dizem que a interao social j havia comeado a intensificar-se, criando um ambiente que incentivava a cultura. Parece que a organizao social inteira tambm foi significativamente modificada. Como podemos sab-lo? Isto evidente a partir de uma comparao do tamanho do corpo dos machos e fmeas, e do que sabemos destas diferenas nas espcies primatas modernas, tais como os babunos e os chimpanzs. Entre os babunos das savanas, como observado anteriormente, os machos so duas vezes maiores em tamanho do que as fmeas. Os primatologistas sabem agora que esta diferena ocorre quando h uma forte competio entre os

machos maduros por oportunidades de acasalamento. Como na maioria das espcies de primatas, os babunos machos, quando atingem a maturidade, abandonam o grupo em que nasceram. Eles juntam-se a um outro grupo, muitas vezes um nas proximidades, e da em diante esto em competio com os outros machos j estabelecidos no grupo. Em razo deste padro de migrao, os machos da maioria dos grupos usualmente no se relacionam entre si. Portanto, eles no tm um motivo darwiniano (isto , gentico) para cooperar uns com os outros. Entretanto, nos chimpanzs, por razes que ainda no so completamente compreendidas, os machos permanecem em seu grupo natal e as fmeas transferem-se de grupo. Como conseqncia, os machos em um grupo de chimpanzs tm uma razo darwiniana para cooperar uns com os outros na aquisio de fmeas, pois como irmos eles tm a metade de seus genes em comum. Eles cooperam na defesa contra outros grupos de chimpanzs, e em incurses ocasionais caa, quando usualmente tentam encurralar um infeliz macaco em uma rvore. Esta relativa falta de competio e cooperao reforada reflete-se no tamanho dos machos quando os

comparamos com as fmeas: eles so uns meros 15 a 20 por cento maiores. Com relao ao tamanho, os machos australopitecneos seguem o padro dos babunos. razovel supor, portanto, que a vida social das espcies australopitecneas era similar que vemos nos babunos modernos. Quando somos capazes de fazer 60 uma comparao entre o tamanho do corpo de um macho e o de uma fmea no Homo primitivo, fica imediatamente bvio que uma mudana significativa ocorreu: os machos no so mais do que 20 por cento maiores do que as fmeas, exatamente como vemos nos chimpanzs. Como argumentaram os antroplogos Robert Foley e Phyllis Lee, da Universidade de Cambridge, esta mudana na diferena de tamanho corporal na poca das origens do gnero Homo certamente representa tambm uma mudana na organizao social. Muito provavelmente, os machos Homo primitivos permaneciam nos seus grupos natais com seus irmos e meio-irmos, enquanto as fmeas transferiam-se para outros grupos. O parentesco, como j observamos, refora a cooperao entre os machos.

No podemos ter certeza sobre o que ocasionou esta mudana na organizao social: a cooperao reforada entre os machos deve ter sido poderosamente benfica por alguma razo. Alguns antroplogos argumentam que a defesa contra grupos vizinhos de Homo tornou-se extremamente importante. To provvel, ou talvez at mais, uma mudana centrada em necessidades ecolgicas. Diversos tipos de indcios apontam para uma mudana na dieta do Homo uma mudana na qual a carne tornou-se uma fonte importante de energia e protenas. A mudana na estrutura dos dentes do Homo primitivo indica que este comia carne, assim como so indcios tambm a elaborao de uma tecnologia com base em implementos de pedra. Mais ainda, o aumento do tamanho do crebro, parte do pacote evolutivo do Homo, pode ter mesmo exigido que a espcie complementasse a sua dieta com uma fonte rica em energia Como todo bilogo sabe, os crebros so, do ponto de vista metablico, rgos dispendiosos. Nos humanos modernos, por exemplo, o crebro constitui uns meros 2 por cento do peso total do corpo, ainda assim consome 20 por cento do gasto de energia. De todos os mamferos, os primatas so o grupo que

tem os crebros maiores, e os humanos estenderam enormemente esta propriedade: o crebro humano trs vezes maior em tamanho do que o crebro de um macaco que tem um tamanho corporal equivalente. O antroplogo Robert Martin, do Instituto de Antropologia de Zurique, chamou a ateno para o fato de que este aumento no tamanho do crebro poderia ter ocorrido apenas com um suprimento de energia reforado: a dieta do Homo primitivo, observa ele, deve ter sido no apenas segura mas tambm rica do ponto de vista nutricional. A carne representa uma fonte concen61 trada de calorias, protenas e gordura. Somente pela adio de uma proporo significativa de carne sua dieta poderia o Homo primitivo ter custeado a construo de um crebro maior em tamanho do que o dos australopitecneos. Por todas estas razes, penso que a adaptao mais importante no pacote evolutivo do Homo primitivo tenha sido uma ingesto significativa de carne. Se o Homo primitivo caava presas vivas ou simplesmente aproveitava-se das carcaas, ou ambos, uma questo muito controversa na antropologia, como veremos no prximo captulo. Mas no tenho dvida de

que a carne desempenhava um papel importante na vida diria de nossos ancestrais. Mais ainda, a nova estratgia de subsistncia de obteno, no apenas de alimentos de origem vegetal mas tambm de carne vermelha, provavelmente exigiu uma organizao social e cooperao significativas. Todo bilogo sabe que, quando ocorre uma mudana fundamental no padro de subsistncia de uma espcie, outras mudanas usualmente se seguem. Muitas vezes tais mudanas secundrias dizem respeito anatomia da espcie, na medida em que esta se adapta nova dieta. Vimos que a estrutura dos dentes e do maxilar do Homo primitivo diferente da estrutura dos australopitecneos, presumivelmente como uma adaptao a uma dieta que inclua carne. Muito recentemente, os antroplogos passaram a acreditar que, alm das diferenas dentrias, o Homo primitivo diferia dos australopitecneos por ser uma criatura fisicamente muito mais ativa. Duas Unhas de pesquisas independentes convergiram para a mesma concluso: a de que o Homo primitivo era um corredor eficiente, a primeira espcie humana a ser assim. Poucos anos atrs, o antroplogo Peter Schmid, um dos co-

legas de Robert Martin em Zurique, teve a oportunidade de estudar o famoso esqueleto de Lucy. Utilizando moldes de fibra de vidro dos ossos fossilizados, Schmid comeou a montar o corpo de Lucy, com a expectativa total de que este seria essencialmente humano na forma. Schmid ficou surpreendido com o que viu: a caixa torcica de Lucy revelou-se cnica na forma, como a de um macaco, e no em forma de um barril, como seria de se esperar nos humanos. Os ombros, o tronco e a cintura de Lucy tambm revelaram ter fortes aspectos semelhantes aos dos macacos. Em uma importante conferncia internacional em Paris, em 1969, Schmid descreveu as implicaes do que havia encontrado e elas so altamente significativas. O Australopithecus afarensis, 62 disse ele, no teria sido capaz de elevar o seu trax do modo necessrio ao tipo de inalao profunda que fazemos ao correr. O abdome era pronunciado, e ele no tinha cintura, de maneira que isto teria restringido a flexibilidade que essencial ao modo de correr humano. O Homo era um corredor, o Australopithecus no.

A segunda Unha de indcio que se relaciona com esta questo da agilidade originou-se do trabalho de Leslie Aiello sobre o peso corporal e a estatura. Ela obteve medidas destas caractersticas nos humanos e macacos modernos e as comparou com dados similares obtidos de fsseis humanos. Os macacos de hoje so fortemente constitudos para a sua estatura, sendo duas vezes mais corpulentos do que um humano da mesma altura. Os dados oriundos dos fsseis tambm encaixaram-se em um padro ntido um que agora estava se tornando familiar. Os australopitecneos eram semelhantes aos macacos em sua constituio corporal, enquanto todas as espcies de Homo eram semelhantes aos humanos. Ambos, as descobertas de Aiello e o trabalho de Schmid, so coerentes com a descoberta de Fred Spoor da diferena na estrutura anatmica do ouvido interno nos australopitecneos e no Homo: um compromisso maior com o bipedismo acompanha a nova estrutura corporal. Sugeri no captulo anterior que outras mudanas importantes alm da relativa ao tamanho do crebro ocorreram com a evoluo do gnero Homo. Podemos ver agora qual foi uma delas: os australopitecneos eram bipdes, mas eram limitados em

sua agilidade; as espcies de Homo eram de atletas. Argumentei anteriormente que o bipedismo evoluiu inicialmente como uma maneira mais eficiente de locomoo em um meio fsico alterado, permitindo ao macaco bpede sobreviver em um habitat imprprio para os macacos convencionais. Os macacos bipdes eram capazes de cobrir um territrio maior quando faziam incurses em busca de fontes de alimentos amplamente espalhadas pela savana aberta. Com a evoluo do Homo, surgiu uma nova forma de locomoo, ainda baseada no bipedismo mas com maior agilidade e atividade. A estatura flexvel dos humanos modernos permite manter uma locomoo de passadas largas e promove uma perda efetiva de calor, que importante para um animal que est em atividade em ambientes quentes e abertos, como era o caso do Homo primitivo. A passada bpede eficiente representou uma mudana fundamental na adaptao homindea. Como veremos no prximo captulo, esta mudana certamente envolveu um certo grau de atividade de caa. 63 A capacidade que um animal ativo tem de dissipar calor especialmente importante para a fisiologia do crebro, um ponto

enfatizado pela antroploga Dean Falk, da State University of New York, em Albany. Em sua pesquisa anatmica na dcada de 1980, ela demonstrou que a estrutura dos vasos que fazem a drenagem de sangue no crebro do Homo conducente com um resfriamento eficiente, enquanto que nos australopitecneos esta estrutura muito menos assim. A chamada hiptese do radiador de Falk um argumento a mais em apoio magnitude da adaptao do Homo.

Que a adaptao do Homo foi bem-sucedida mal precisa ser dito: estamos aqui hoje como indcio. Mas por que no temos outros macacos bipdes como companhia? H 2 milhes de anos, o Homo coexistia com diversas espcies de Australopithecus na frica Oriental e do Sul. Mas 1 milho de anos mais tarde, o Homo estava em isolamento esplndido, tendo as vrias espcies australopitecneas se tornado extintas. (Somos inclinados a pensar na extino como a marca do fracasso como algo que acontece a uma espcie que de algum modo no correspondeu aos desafios que a natureza lhe apresentou. Na verdade, a extino parece ser o destino final de todas as espcies: mais de 99,9 por cento de todas as

espcies genes

que ruins.)

j O

existiram que

esto

agora do

extintas destino

dos

provavelmente tanto em conseqncia de m sorte quanto de sabemos australopitecneos? Muitas vezes me perguntam se acho que o Homo, tendo se tornado carnvoro, no poderia ter includo seus primos australopitecneos na sua dieta, empurrando-os deste modo para a extino. No tenho dvidas de que de tempos em tempos o Homo primitivo matava australopitecneos vulnerveis, do mesmo modo como matava um antlope e outras presas animais quando podia Mas a causa da extino dos australopitecneos provvel que tenha sido mais prosaica. Sabemos que o Homo erectus foi uma espcie extremamente bem-sucedida, j que foram os primeiros humanos a expandir seus domnios para alm da frica. Portanto, provvel que o Homo primitivo tenha crescido rapidamente em nmero, tornando-se assim um competidor importante por um recurso essencial sobrevivncia dos australopitecneos: a comida. Mais ainda, entre 1 milho e 2 milhes de anos atrs macacos que viviam no solo os babunos estavam se tornando

tambm bastante 64 bem-sucedidos e crescendo em nmero, e tambm teriam competido com os australopitecneos pela comida. Os australopitecneos podem muito bem ter sucumbido em razo de uma dupla presso competitiva do Homo de um lado e dos babunos do outro. 65

4 - Homem, o nobre caador?


Pelo menos algumas linhas de indcios apoiam a noo de que a compleio fsica do Homo primitivo refletia uma procura ativa de carne isto , como um caador em busca de sua presa. salutar refletir sobre o fato de que, como meio de subsistncia, a caa e a coleta persistiram at recentemente na pr-histria humana; somente com a adoo da agricultura h uns meros 10 mil anos nossos ancestrais realmente comearam a abandonar uma existncia simples procura de alimentos. Uma questo importante para os antroplogos tem sido esta: quando este modo muito humano de subsistncia apareceu? Estava ele presente desde os comeos do gnero Homo, como sugeri? Ou foi uma adaptao recente, tendo emergido apenas com a evoluo dos humanos modernos, h talvez 100 mil anos? Para responder a estas questes, devemos nos debruar sobre as pistas que os registros arqueolgicos e fsseis fornecem, procurando sinais do modo de subsistncia com base na caa e na coleta. Veremos neste captulo que nos anos recentes as teorias mudaram, refletindo o modo pelo qual vemos a ns e a nossos ancestrais. Antes de vermos como os indcios da pr-histria tm sido esmiuados,

seria til ter em mente uma viso do modo de vida caracterizado pela busca de alimentos, o qual podemos aprender com os caadores-coletores modernos. A combinao entre a caa s fontes de carne e a coleta de alimentos oriundos de vegetais como estratgia sistemtica de subsistncia singularmente humana. tambm espetacularmente bem-sucedida, tendo permitido humanidade florescer em praticamente todos os cantos do mundo, com exceo da Antrtica. Ambientes muitssimo diferentes foram ocupados, desde as florestas tropicais vaporosas at os desertos, desde faixas litorneas fecundas at plats virtualmente estreis. As dietas variam bastante de ambiente para ambiente. Por exemplo, os nativos americanos do noroeste pescam salmes em quantidades prodigiosas, enquanto os !Kung San do Kalahari dependem das castanhas mongongo como fonte da maior parte de sua protena. 66 Ainda assim, a despeito de diferenas na dieta e do meio ecolgico, h muitas coisas em comum no modo de vida dos caadores-coletores. As pessoas vivem em bandos pequenos e mveis de cerca de 25 indivduos um cerne formado pelos

machos e fmeas adultos e sua prole. Estes bandos interagem uns com os outros formando uma rede social e poltica interligada pelos costumes e pela lngua. Atingindo tipicamente cerca de quinhentos indivduos, esta rede formada pelos bandos conhecida como uma tribo dialetal. Os bandos ocupam acampamentos temporrios a partir de onde saem em busca da sua alimentao diria. Na maioria das sociedades de caadores-coletores que os antroplogos estudaram, h uma clara diviso de trabalho, com os machos responsveis pela caa e as fmeas pela coleta de alimentos de origem vegetal. O acampamento um lugar de intensa interao social, e o lugar onde a comida partilhada; quando h carne vermelha disponvel, esta partilha muitas vezes envolve um ritual elaborado, governado por regras sociais estritas. Para os ocidentais, manter uma existncia a partir dos recursos naturais do meio ambiente utilizando a mais simples das tecnologias parece ser um desafio amedrontador. Na realidade, um modo extremamente eficiente de subsistncia, na medida em que os que saem procura de alimentos podem muitas vezes coletar comida suficiente para o dia em trs ou quatro

horas. Um importante projeto de pesquisas das dcadas de 1960 e 1970 mostrou que isto verdadeiro no caso dos !Kung San, cuja terra natal no deserto de Kalahari, em Botswana, isolada ao extremo. Os caadores-coletores esto sintonizados com o seu meio ambiente fsico de uma maneira difcil para a mente ocidental urbana entender. Em conseqncia, eles sabem como explorar o que para os olhos modernos parecem ser recursos escassos. A fora de seu modo de vida est nesta explorao das fontes animal e vegetal de recursos dentro de um sistema que promove a interdependncia e a cooperao. A noo de que a caa foi importante na evoluo humana tem uma longa histria no pensamento antropolgico, remontando a Darwin. Em seu livro de 1871, A descendncia do homem, ele sugeriu que as armas de pedra eram utilizadas no apenas como defesa contra os predadores mas tambm para abater a presa. A adoo da caa com armas artificiais foi parte do que fez dos humanos humanos, argumentou ele. A imagem de Darwin de nossos ancestrais foi nitidamente influenciada pela sua experincia no decorrer de sua viagem de cinco anos no Beagle. Aqui est 67

como ele descreveu seu encontro com o povo da Terra do Fogo, no extremo sul da Amrica do Sul:
Dificilmente pode haver qualquer dvida de que descendemos de brbaros. O espanto que senti ao avistar um grupo de fueguinos na costa selvagem e irregular nunca ser esquecido por mim, pois esta reflexo imediatamente brotou em minha mente assim eram os nossos ancestrais. Estes homens estavam absolutamente nus e besuntados de tinta, seus longos cabelos eram emaranhados, suas bocas espumavam de excitao, e suas expresses eram selvagens, assustadas e desconfiadas. Eles mal possuam quaisquer artes, e como os animais selvagens viviam do que podiam pegar.

A convico de que a caa foi fundamental para a nossa evoluo, e a combinao do modo de vida de nossos ancestrais com o dos povos tecnologicamente primitivos sobreviventes deixaram uma impresso duradoura no pensamento antropolgico. Em um ensaio reflexivo sobre esta questo, o bilogo Timothy Perper e o antroplogo Carmel Schrire, ambos da Universidade Rutgers, colocaram-na sucintamente: O modelo da caa (...) assume que a caa e o hbito de comer carne vermelha deram o sinal de partida para a evoluo

humana e levaram o homem criatura que hoje ele . De acordo com este modelo, esta atividade moldou nossos ancestrais de trs modos, explicam Perper e Schrire, afetando o comportamento psicolgico, social e territorial do homem primitivo. Em um trabalho clssico sobre o assunto publicado em 1963, o antroplogo sul-africano John Robinson expressou a medida da importncia que a cincia atribuiu caa na prhistria humana:
A incorporao do hbito de comer carne dieta parece-me ter sido uma mudana evolutiva de enorme importncia que abriu um novo e vasto campo evolutivo. A mudana, em minha opinio, equipara-se em importncia evolutiva origem dos mamferos talvez mais apropriadamente origem dos tetrpodos.* Junto com a expanso relativamente grande da inteligncia e da cultura, ela introduziu uma nova dimenso e um novo mecanismo evolutivo no cenrio da evoluo, que quando muito so apenas vislumbrados em outros animais.

Nossa suposta herana de caadores assumiu tambm as68


*

Os vertebrados dividem-se em dois grandes grupos: os peixes e os tetrpodos. Estes ltimos incluem os anfbios, rpteis, aves e mamferos. Os primeiros tetrpodos eram anfbios derivados diretamente de certos peixes. (N. do T.)

pectos msticos, tornando-se equivalente ao pecado original de Ado e Eva, que tiveram que abandonar o Paraso depois de ter comido o fruto proibido. No modelo da caa, o homem comeu carne para sobreviver na savana hostil e, em virtude desta estratgia, tornou-se o animal cuja histria subseqente est gravada em um meio de violncia, conquista e derramamento de sangue, observaram Perper e Schrire. Este foi o tema considerado por Raymond Dart em alguns de seus escritos da dcada de 1950 e, mais popularmente, por Robert Ardrey. Nem na inocncia e nem na sia, nasceu a raa humana, a frase inicial do livro de Ardrey, African Genesis, publicado em 1971. A imagem provou ser poderosa nas mentes do pblico e dos profissionais. E, como veremos, imagens tm se mostrado importantes para o modo pelo qual o registro arqueolgico tem sido interpretado a esse respeito. Uma conferncia na Universidade de Chicago, em 1966, sobre o tema Homem, o Caador tornou-se um marco no desenvolvimento do pensamento antropolgico sobre o papel da caa na nossa evoluo. A conferncia foi importante por diversas razes, em particular por seu reconhecimento de que a coleta de alimentos de origem vegetal fornecia o suprimento

principal de calorias para a maioria das sociedades de caadores-coletores. E, exatamente como Darwin fizera h quase um sculo, a conferncia equiparou o que sabemos do modo de vida dos caadores-coletores modernos aos padres de comportamento de nossos ancestrais primitivos. Conseqentemente, indcios aparentes do hbito de comer carne encontrados no registro pr-histrico na forma de acmulos de artefatos de pedra e ossos de animais passaram a ter uma implicao clara, como meu amigo e colega Glynn Isaac, arquelogo da Universidade Harvard, observou: Tendo, por assim dizer, seguido uma trilha aparentemente ininterrupta de detritos de pedras e ossos que remonta ao Pleistoceno, parece natural (...) tratar estes acmulos de restos de artefatos e fauna como 'acampamentosbase fossilizados'. Em outras palavras, nossos ancestrais passaram a ser considerados como tendo vivido como os caadores-coletores o fazem, embora de uma forma mais primitiva. Isaac promoveu um avano significativo no pensamento antropolgico com sua hiptese do partilhamento de alimentos, que ele publicou em um importante artigo na Scientific

American em 1978. Nele, Isaac mudou a nfase na caa per se como a fora que moldou o comportamento humano para o impacto da aquisio e partilha colaborativa de alimentos. A adoo da partilha de ali69 mentos teria favorecido o desenvolvimento da linguagem, a reciprocidade social e o intelecto, disse ele em um encontro em 1982, que marcou o centenrio da morte de Darwin. Cinco padres de comportamento separam os humanos de seus parentes macacos, escreveu ele em seu trabalho de 1978: (1) um modo de locomoo bpede, (2) uma linguagem falada, (3) partilha regular e sistemtica de alimentos em um contexto social, (4) o viver em acampamentos-base, (5) a caa s grandes presas. Isto descreve o comportamento humano, claro. Mas, sugeriu Isaac, h cerca de 2 milhes de anos vrias mudanas fundamentais haviam comeado a acontecer nos arranjos social e ecolgico homindeos. Eles j eram caadores-coletores embrionrios, vivendo em pequenos bandos mveis e ocupando acampamentos temporrios a partir dos quais os machos saam para predar e as fmeas para coletar aumentos vegetais. O acampamento fornecia o foco

social no qual o alimento era dividido. Embora a carne fosse um componente importante da dieta, ela poderia ter sido obtida pela caa ou das carcaas de animais j mortos, Isaac disseme em 1984, um ano antes de sua morte tragicamente prematura. Voc seria duramente pressionado a dizer qual, dado o tipo de indcio que obtemos da maioria dos stios arqueolgicos. O ponto de vista de Isaac influenciou fortemente o modo pelo qual o registro arqueolgico foi interpretado. Sempre que artefatos de pedra eram descobertos em associao com ossos fossilizados de animais, isto era tomado como uma indicao de um antigo acampamento-base, os escassos detritos de talvez diversos dias de atividade de um bando de caadores-coletores. O argumento de Isaac era plausvel e, em meu livro de 1981 The Making of Mankind, escrevi que a hiptese da partilha de alimentos uma forte candidata para explicar o que colocou os humanos primitivos no caminho que leva ao homem moderno. A hiptese parecia consistente com o modo pelo qual eu via os registros arqueolgico e fssil, e obedecia a slidos princpios biolgicos. Richard Potts, da Smithsonian Institution, concordou. Em seu livro de 1988

intitulado Early Hominid Activities at Olduvai, Potts observou que a hiptese de Isaac parecia ser uma interpretao muito atraente, escrevendo:
A hiptese do acampamento-base e partilha de comida integra muitos aspectos do comportamento humano e da sua vida social que so importantes para o antroplogo sistemas

70
de reciprocidade, trocas, parentesco, subsistncia, diviso de trabalho e linguagem. Vendo nos registros, nos ossos e nas pedras o que parecem ser elementos do modo de vida dos caadores-coletores, os arquelogos inferiram que o resto era conseqncia. Era um quadro muito completo.

No final da dcada de 1970 e comeos da dcada de 1980, porm, este pensamento comeou a mudar, graas a Isaac e ao arquelogo Lewis Binford, ento na Universidade do Novo Mxico. Ambos deram-se conta de que muito da interpretao dominante dos registros pr-histricos tinha base em suposies implcitas. De modo independente, eles comearam a separar o que poderia ser realmente conhecido a partir dos

registros daquilo que simplesmente era suposto. O processo comeou mesmo no lugar. nvel mais fundamental, esta questionando espacial o o significado de se encontrar pedras e ossos de animais no Implicaria coincidncia esquartejamento pr-histrico de animais, como havia sido suposto? E se o esquartejamento pudesse ser provado, isto implicaria que as pessoas que o faziam viviam como os caadores-coletores modernos vivem hoje? Isaac e eu falamos muitas vezes sobre as vrias hipteses de subsistncia, e ele costumava criar cenrios em que os ossos e pedras acabavam no mesmo lugar mas sem ter nada a ver com o modo de vida dos caadores-coletores. Por exemplo, um grupo de humanos primitivos poderia ter passado algum tempo debaixo de uma rvore simplesmente para aproveitar a sua sombra, reunindo pedras para outros propsitos que no o esquartejamento de carcaas por exemplo, eles poderiam ter tentado obter lascas para desbastar paus que poderiam ser utilizados para desenterrar tubrculos. Algum tempo mais tarde, depois que o grupo tivesse partido, um leopardo poderia ter subido na rvore, carregando consigo sua presa, como muitas vezes os leopardos o fazem. Gradualmente, a carcaa

teria apodrecido e os ossos teriam cado ao cho, ficando entre as pedras deixadas ali pelos fabricantes de artefatos. De que maneira um arquelogo escavando este stio 1,5 milho de anos depois poderia distinguir entre este cenrio e a interpretao previamente favorecida do esquartejamento por um grupo de caadores e coletores nmades? Meu instinto me diz que os humanos primitivos de fato dedicaram-se a algum tipo de caa e coleta, mas eu podia ver a preocupao de Isaac com uma leitura segura dos indcios. O ataque de Lewis Binford ao conhecimento convencional 71 foi bem mais spero do que o de Isaac. Em seu livro de 1981 Bones: Ancient Man and Modem Myth, ele sugeriu que os arquelogos que viam os arranjos de instrumentos de pedra e ossos como restos de acampamentos antigos estavam criando 'histrias certinhas' sobre o nosso passado homindeo. Binford, que realizou pouco de seu trabalho em stios arqueolgicos primitivos, deduziu seus pontos de vista inicialmente do estudo dos ossos de neanderthals, que viveram na Eursia entre 135 mil e 34 mil anos atrs. Fiquei convencido de que a organizao do modo de vida dos

caadores e coletores entre estes ancestrais relativamente recentes era bem diferente daquela dos Homo sapiens totalmente modernos, escreveu ele em um importante artigo de reviso em 1985. Se isto verdade, ento os modos de vida quase 'humanos' apresentados na viso 'consensual' dos homindeos muito primitivos apresentam-se como uma condio extremamente improvvel. Binford sugeriu que a caa sistemtica de qualquer tipo comeou a aparecer somente depois que os humanos modernos evoluram, poca que ele calcula entre 45 mil e 35 mil anos atrs. Nenhum dos stios arqueolgicos primitivos poderia ser considerado sobras da sala de jantar de antigos acampamentos, argumentou Binford. Ele chegou a esta concluso pela anlise de dados de outras pessoas sobre ossos encontrados em outros stios arqueolgicos famosos na garganta Olduvai. Havia os lugares de abate de predadores no-humanos, disse ele. Uma vez que os predadores, tais como o leo e a hiena, tivessem ido embora, os homindeos chegavam no lugar para pegar quaisquer restos de carnia que pudessem obter. As partes principais, ou em muitos casos as nicas partes utilizveis ou comestveis, consistiam no tutano

dos ossos, escreveu ele. No h indcio de apoio idia de que os homindeos estavam retirando alimentos de pontos de abastecimento e os transportando para acampamentos-base para consumo (...) Da mesma forma, o argumento de que o alimento era dividido totalmente destitudo de fundamento. Esta idia apresenta um quadro muito diferente de nossos ancestrais de 2 milhes de anos atrs. Eles no eram ancestrais romnticos, escreveu Binford, mas comiles eclticos alimento. Nesta viso da pr-histria humana primitiva, nossos ancestrais tornam-se muito menos semelhantes aos humanos, no ape72 nas no seu modo de subsistncia mas tambm em outros elementos do comportamento; por exemplo, a linguagem, a moralidade e a conscincia estariam ausentes. Binford conclui: Nossa espcie surgiu no como resultado de processos graduais e progressivos, mas de modo explosivo e num perodo de tempo relativamente curto. Este era o mago filosfico do debate. Se o Homo primitivo exibia aspectos de comumente escarafunchando as carcaas de ungulados mortos em busca de pequenos bocados de

um modo de vida semelhante ao dos humanos, ento temos de aceitar a emergncia da essncia de humanidade como um processo gradual um processo que nos leva a um passado muito distante. Se, entretanto, o comportamento realmente semelhante ao humano emergiu rpida e recentemente, ento nos encontramos em isolamento esplndido, desligados do passado distante e do resto da natureza. Embora Isaac compartilhasse as preocupaes de Binford sobre os excessos da interpretao passada dos registros prhistricos, ele considerou uma abordagem diferente para retific-las. Enquanto Binford trabalhou principalmente com dados de outras pessoas, Isaac decidiu que escavaria um stio arqueolgico, olhando para os indcios com novos olhos. Embora a distino entre caar e aproveitar-se de restos de carcaas no fosse crucial para a hiptese de Isaac de partilha de alimento, ela tornou-se importante no reexame dos registros arqueolgicos. Caador ou carniceiro? Este era o ponto principal do debate. Em princpio, a caa deveria ficar impressa nos registros arqueolgicos de um modo diferente do de aproveitamento de carcaas. O registro da diferena deveria ser evidente nas

partes do corpo deixadas pelo caador e pelo carniceiro. Por exemplo, quando um caador abate uma presa, ele tem a opo de levar a carcaa inteira ou partes dela de volta para o acampamento. Um carniceiro, em contraste, tem ao seu dispor apenas aquilo que pode encontrar num lugar de abate abandonado: a escolha das partes do corpo que pode levar para o acampamento ser mais limitada. A variedade de ossos encontrada em um acampamento de um caador homindeo deveria ser portanto maior do que a encontrada no de um carniceiro incluindo, algumas vezes, um esqueleto inteiro. Entretanto, h muitos fatores que podem estragar este belo quadro. Como observou Potts: Se um carniceiro encontra a carcaa de um animal que acabou de morrer em razo de causas naturais, ento todas as partes do corpo lhe so disponveis, e o padro de ossos que resulta disto parecer exatamente com o da caa. E se o carnicei'^ consegue afastar o predador de sua presa lo73 go aps este t-la abatido, novamente o padro parecer com o da caa. O que voc deve fazer? O antroplogo de Chicago, Richard Klein, que analisou muitos conjuntos de ossos no sul

da frica e na Europa, acredita que a tarefa de distinguir entre os dois modos de subsistncia pode ser impossvel: H tantas maneiras pelas quais os ossos podem chegar a um lugar, e tantas coisas podem acontecer com eles, que para os homindeos a questo do caador versus carniceiro pode no ser jamais resolvida. A escavao na qual Isaac embarcou para testar a nova hiptese era conhecida como stio 50, que localizado perto da escarpa Karari, cerca de 25 quilmetros ao leste do lago Turkana, no norte do Qunia. Durante um perodo de trs anos que comeou em 1977, ele e uma equipe de arquelogos e gelogos expuseram a cu aberto uma rea de terreno antigo, a margem arenosa de uma pequena corrente de gua. Cuidadosamente, eles desenterraram 1.405 peas de artefatos de pedra e 2.100 fragmentos de ossos, alguns grandes, a maioria pequenos, que tinham sido enterrados cerca de 1,5 milho de anos atrs, quando uma corrente sazonal provocou uma enchente no comeo de uma estao chuvosa. Hoje, a regio rida, com arbustos e vegetao rasteira dispersos entre sulcos e crateras esculpidos por eras de eroso. O objetivo que Isaac e sua equipe delimitaram para si mesmos era

descobrir o que havia ocorrido h 1,5 milho de anos, quando artefatos de pedra e muitos ossos de animais vieram repousar no mesmo lugar. Em suas crticas anteriores, Binford sugerira que as muitas coocorrncias de ossos e pedras eram o resultado da ao da gua. Isto , uma corrente de guas velozes pode levar consigo pedaos de ossos e pedras e ento acumul-los em um ponto de baixa energia, tais como aqueles em que a corrente alarga-se ou na margem de dentro de uma curva. Neste caso, o acmulo de ossos e pedras no mesmo lugar seria o resultado do acaso e no da atividade homindea. O stio arqueolgico no seria mais do que uma confuso hidrulica. Tal explicao parecia improvvel no caso do stio 50, pois a rea de terreno antigo localizava-se na margem da corrente e no dentro dela, e porque as pistas geolgicas indicavam que o stio havia sido enterrado lentamente. No obstante, uma associao direta entre ossos e pedras tinha que ser demonstrada, no suposta. Esta demonstrao apareceu de um modo absolutamente inesperado e constituiuse em uma das descobertas marcantes da arqueologia nos ltimos tempos.

Quando um animal desmembrado ou um osso limpo com 74 uma faca, de metal ou pedra, o esquartejador inevitavelmente corta o osso de vez em quando, deixando longos sulcos ou marcas de corte. Durante o desmembramento, as marcas de corte concentram-se em torno das juntas, enquanto que ao limpar o osso elas so inflingidas tambm em outras partes. Quando o arquelogo da Universidade de Wisconsin, Henry Bunn, estava examinando alguns fragmentos de ossos oriundos do stio 50, ele observou estes sulcos. No microscpio, eles podiam ser vistos com uma seco transversal em forma de V. Seria isto uma marca de corte, feita h 1,5 milho de anos por um homindeo? Experincias com ossos modernos e lascas de pedra confirmaram isso, provando conclusivamente uma relao causai entre os ossos e as pedras no stio: os homindeos os haviam levado para l e os haviam processado para obter comida. Esta descoberta foi a primeira demonstrao direta de uma ligao comportamental entre ossos e pedras em um stio arqueolgico primitivo. Foi o ponto final no mistrio dos stios antigos. Na cincia, muitas vezes acontece que descobertas impor-

tantes so feitas de modo independente, mais ou menos na mesma poca. Assim aconteceu com as marcas de corte. Trabalhando com ossos oriundos dos stios arqueolgicos em torno do lago Turkana e da garganta Olduvai, Richard Potts e o arquelogo da Universidade Johns Hopkins, Pat Shipman, tambm encontraram marcas de corte. Seus mtodos de estudos eram ligeiramente diferentes dos de Bunn, mas a resposta foi a mesma: h cerca de 2 milhes de anos os homindeos estavam utilizando lascas de pedra para desmembrar carcaas e limpar ossos (ver figura 4.1). Em retrospecto, surpreendente que as marcas de corte no tenham sido descobertas mais cedo, pois os ossos examinados por Potts e Shipman tinham sido estudados muitas vezes por muitas pessoas. Um momento de reflexo teria convencido a mente alerta de que, se a teoria arqueolgica predominante fosse correta, sinais de esquartejamento deveriam estar presentes em alguns ossos fossilizados. Mas ningum havia olhado assiduamente, porque a resposta era suposta. Entretanto, uma vez questionadas as suposies implcitas da teoria predominante, a poca era certa para procurar e encontr-las.

O stio 50 forneceu mais indcios de homindeos utilizando pedra em ossos como parte de suas vidas dirias. Alguns dos ossos compridos encontrados no stio estavam despedaados em pequenos fragmentos, resultado, como revelou-se, da ao feita por algum de colocar o osso sobre uma pedra, como em 75 uma bigorna, e ento ter ministrado uma srie de golpes ao longo do mesmo para ter acesso ao tutano no seu interior. Este cenrio foi reconstrudo a partir de um quebra-cabea paleoltico, em que os fragmentos foram reunidos de modo a formar o osso completo e feita uma anlise do padro de fragmentao, que inclua sinais caractersticos de percusso. Descobrir as peas de osso quebradas com um martelo que se encaixam convida-nos a visualizar os proto-humanos primitivos no prprio ato de extrair e comer o tutano, escreveram Isaac e seus colegas em um trabalho que descrevia suas descobertas. Das marcas de corte eles disseram: Descobrir a extremidade de articulao de um osso com marcas aparentemente formadas quando uma pedra afiada foi utilizada para desmembrar uma perna de antlope s pode conjurar imagens muito especficas de esquartejamento

em andamento. Somando-se a estas imagens de atividade homindea de 1,5 milho de anos atrs temos uma mensagem das prprias pedras. Quando um britador obtm uma lasca de um seixo, os pedaos tendem a cair em uma pequena rea em torno dele ou dela. Isto exatamente o que a arqueloga da Universidade de Wisconsin, Ellen Kroll, encontrou no stio 50: a britagem de pedras estava concentrada em uma extremidade do stio. Da mesma forma, pedaos de ossos havia partes de girafa, de hipoptamo, de um antlope do tamanho de um eland* e de um animal semelhante a uma zebra, assim como espinhas de peixes da famlia dos silridas estavam concentrados no mesmo lugar. Podemos apenas especular sobre o que fez da extremidade norte do stio um lugar favorito para fazer coisas, mas o padro observado poderia, por exemplo, implicar a existncia ali de uma rvore capaz de fornecer sombra, escreveram Isaac e seus colegas. Um aspecto ainda mais notvel das lascas de pedra era que, como o osso comprido fragmentado, algumas delas podiam tambm ser reconstrudas para formar o original completo, um seixo de lava.
*

Um dos tipos de grandes antlopes do gnero Taurotragus. (N. do T.)

Mencionei no captulo 2 que Nicholas Toth e Lawrence Keeley realizaram anlises microscpicas de diversas lascas de pedra e encontraram indicaes de esquartejamento, aparamento de madeira e corte de tecidos vegetais macios. Aquelas lascas eram do stio 50, e os resultados da anlise enriqueceram a imagem de uma cena de atividades diversas h 1,5 milho de anos. Longe da imagem de confuso hidrulica, a atividade no stio 50 76

deve ter envolvido homindeos que traziam partes de carcaa at ali, as quais ento eram processadas com ferramentas de pedras feitas no local. Aps o turbilho terico do final da dcada de 1970, a demonstrao do transporte deliberado de ossos e pedras para um lugar central de atividade de processamento de alimentos foi um passo importante no realinhamento da teoria arqueolgica. Mas este indcio implica que os homindeos do stio 50, Homo erectus, eram caadores ou carniceiros? Isaac e seus colegas colocam isto desta forma: As caractersticas do arranjo dos ossos convida a considerar seriamente a busca por carnia e no a caa ativa como o modo predominante de aquisio de carne vermelha. Tivssemos encontrado no stio carcaas inteiras, a concluso sobre a caa poderia ser obtida. Mas, como indiquei anteriormente, a interpretao dos conjuntos de ossos cheia de erros em potencial. Entretanto, outras Unhas de indcio tm sido aduzidas para implicar a busca de carnia como o modo de

aquisio de carne vermelha pelo Homo primiti77 vo. Por exemplo, Shipman examinou a distribuio de marcas de corte em ossos antigos e fez duas observaes. Primeiro, cerca da metade deles somente eram indicativos de desmembramento; segundo, muitos foram feitos em ossos que tinham pouca carne. Mais ainda, uma proporo grande de marcas de corte sobrepunha-se s marcas deixadas por dentes de carnvoros, implicando que os carnvoros chegaram aos ossos antes que os hominideos o fizessem. Isto, concluiu Shipman, indcio irresistvel de busca por carnia, uma imagem de nosso ancestral, observa ela, que no familiar e pouco lisonjeira. Certamente ela est longe da imagem do Homem, o Nobre Caador, da teoria tradicional. Eu suporia que a busca de carne vermelha pelo Homo primitivo tivesse envolvido a busca por carnia. Como observou Shipman, os carnvoros procuram carnia quando podem e caam quando devem. Mas suspeito que a recente revoluo intelectual na arqueologia tenha ido muito longe, como muitas vezes acontece na cincia. A rejeio da caa no Homo primitivo tem sido muito freqente. Acho significativo que a

anlise de Shipman da distribuio das marcas de corte mostre tantas destas em ossos com pouca carne. O que pode ser obtido aqui? Pele e tendes. Com estes materiais muito fcil fazer armadilhas para apanhar presas bastante grandes. Eu ficaria muito surpreso se o Homo erectus primitivo no se engajasse nesta forma de caa. A compleio semelhante humana que emergiu com a evoluo do gnero Homo consistente com a adaptao caa. Para Isaac o trabalho no stio 50 foi salutar. Embora este confirmasse que os hominideos estavam transportando ossos e pedras para um que lugar os central, hominideos no demonstrava como necessariamente usavam-no

acampamento-base. Reconheo agora que a hiptese sobre o comportamento dos hominideos primitivos que apresentei em trabalhos modificar anteriores sua os faz da parecer partilha demasiadamente de alimentos, humanos, escreveu ele em 1983. Isaac sugeriu portanto hiptese transformando-a na hiptese do lugar central da busca por alimentos. Suspeito de que ele estava sendo muito cauteloso. No posso dizer que os resultados do projeto do stio 50 confirmem a hiptese de que o Homo erectus vivia como os

caadores-coletores, deslocando-se em intervalos de poucos dias de um acampamento-base temporrio para outro bases para as quais eles levavam a comida e onde a dividiam. Quanto do meio social e econmico da hiptese original de Isaac pode ter estado presente no stio 50 permanece obscuro. Mas em minha opinio h ind78 cio suficiente a partir deste trabalho para dispensar a noo de que o Homo primitivo estava um pouco mais alm do grau de competncia social, cognitiva e tecnolgica dos chimpanzs. No estou sugerindo que estas criaturas eram caadorescoletores em miniatura, mas estou certo de que nesta poca a qualidade de humanide do caador-coletor primitivo estava comeando a ser estabelecida.

Embora nunca possamos ter certeza de como era a vida diria nos primeiros tempos do Homo erectus, podemos utilizar o rico indcio arqueolgico do stio 50, e nossa imaginao, para recriar tal cenrio, h 1,5 milho de anos:
Uma corrente sazonal segue seu leito gentilmente atravs da

plancie aluvial no lado leste do gigantesco lago. Accias altas alinham-se ao longo das margens da corrente sinuosa, projetando sombras bem-vindas que protegem do sol tropical. Na maior parte do ano o leito da corrente permanece seco, mas chuvas recentes nas colinas ao norte esto abrindo seu caminho em direo ao lago, fazendo a corrente aumentar de volume lentamente. Por umas poucas semanas, a plancie aluvial tem estado flame)ante por causa das cores, com ervas florescentes formando manchas amarelas e roxas contra a terra alaranjada e baixos arbustos de accia parecendo nuvens revoltas. A estao chuvosa iminente. Aqui, em uma curva da corrente, vemos um pequeno agrupamento humano, cinco fmeas adultas e um aglomerado de crianas e jovens. Eles so de estatura atltica e fortes. Esto conversando alto, alguns deles trocam observaes sociais bvias, alguns discutem os planos para o dia. Mais cedo, antes do nascer do Sol, quatro machos adultos do grupo haviam partido em busca de carne. O papel das fmeas coletar alimentos vegetais, que todos percebem ser o principal produto econmico em suas vidas. Os machos caam, as fmeas coletam; um sistema que funciona espetacularmente bem para o nosso grupo e por tanto tempo quanto qualquer um capaz de lembrar-se.

Trs das fmeas agora esto prontas para partir, nuas exceto por uma pele de animal jogada sobre os ombros que tem o papel dual de servir para transportar o beb, e mais tarde para transportar o alimento. Elas levam consigo bastes curtos e pontiagudos, que uma das fmeas preparara antes usando lascas de pedra afiadas para aparar galhos fortes. Estes bastes servem para cavar, o que permite s fmeas desenterrar tubrculos suculentos, profundamente enterrados, alimentos negados maioria dos outros grandes primatas. As fmeas finalmente partem, caminhando em fila nica como

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usualmente o fazem, em direo s colinas distantes da bacia do lago, seguindo um caminho que elas sabem que conduz a uma fonte rica em castanhas e tubrculos. Para colher frutas maduras elas tero que esperar at mais para o fim do ano, quando as chuvas tiverem feito o trabalho da natureza. Para trs junto corrente, as duas fmeas restantes repousam tranqilamente sobre a areia macia sob uma accia alta, observando os trejeitos de trs jovens. Muito velhos para serem carregados na pele de animal, muito jovens para caar ou coletar, estes fazem o que todos os jovens fazem: eles fazem brincadeiras que prenunciam sua

vida adulta. Esta manh, um deles um antlope e usa ramos guisa de galhada, os outros dois so os caadores tocaiando sua presa. Mais tarde, o mais velho dos trs, uma garota, convence uma das fmeas a mostrar-lhe, novamente, como fazer artefatos de pedra. Pacientemente, a mulher faz dois seixos de lava baterem um contra o outro, com um golpe rpido e preciso. Uma lasca perfeita desprende-se. Com uma determinao estudada, a garota tenta fazer o mesmo, mas sem sucesso. A mulher segura as mos da garota e, conduzindo-as, repete a ao necessria em cmara lenta. Obter lascas afiadas mais difcil do que parece, e a habilidade ensinada principalmente por meio do exemplo, e no pela instruo verbal. A garota tenta novamente, desta vez sua ao sutilmente diferente. Uma lasca afiada destaca-se do seixo, e a garota deixa escapar um grito de triunfo. Ela apodera-se da lasca, mostra-apara a mulher sorridente e ento corre para exibi-la aos seus colegas de folguedos. Eles prosseguem juntos com a brincadeira, armados agora de um implemento da maturidade. Eles encontram um pau, que a aprendiz de britadeira desbasta at obter uma ponta aguada, e ento eles formam um grupo de caa, em busca de um peixe para mat-lo com a lana. Ao entardecer, o acampamento na margem da corrente

fervilha novamente, as trs mulheres retornaram com suas peles de animal carregadas de bebs e comida, inclusive alguns ovos de pssaros, trs pequenos lagartos e um deleite inesperado mel. Felizes com seus prprios ganhos, as mulheres especulam sobre o que os homens traro. Muitas vezes, os caadores retornam de mos vazias. Isto faz parte da natureza da busca carne. Mas quando o acaso favorece seus esforos, a recompensa pode ser grande, e certamente louvada. Em breve, o som distante de vozes que se aproximam avisa s mulheres que os homens esto retornando. E, a julgar pelo tom de excitao na conversao destes, eles esto retornando aps terem sido bem-sucedidos. Na maior parte do dia os homens estiveram silenciosamente tocaiando um pequeno rebanho de antlopes, observando que um dos animais parecia coxear ligeiramente. Repetidamente, este indivduo era deixado para trs pelo rebanho e tinha que

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fazer tremendos esforos para juntar-se a ele. Os homens perceberam a chance de abater um animal grande. Caadores providos de armas naturais ou artificiais, como os do nosso grupo esto, necessitam apenas de confiar na astcia. A habilidade de mover-se silenciosamente, misturar-

se com o meio ambiente e o conhecimento de quando atacar so as armas mais poderosas destes caadores. Finalmente, uma oportunidade apresentou-se e, sem dizer uma palavra, de comum acordo, os trs homens moveram-se para posies estratgicas. Um deles atirou uma pedra com fora e preciso, obtendo um impacto estonteante; os outros dois correram para imobilizar a presa. Uma estocada rpida com um pau curto e pontiagudo fez correr uma torrente de sangue da jugular do animal. O animal lutou mas em pouco tempo estava morto. Cansados e cobertos com o suor e o sangue de seus esforos, os trs homens estavam exultantes. Um depsito secreto de seixos de lava nas proximidades fornecia a matria-prima para a fabricao de ferramentas que seriam necessrias para o esquartejamento do bicho. Uns poucos golpes precisos de um seixo contra o outro produzia lascas suficientes com que cortar atravs do couro duro do animal e expor as juntas, carne vermelha contra o osso branco. Rapidamente, msculos e tendes renderam-se ao esquartejamento hbil, e os homens partiram para o acampamento, carregando doispernis de carne, rindo e brincando um com outro a respeito dos eventos do dia e de seus diferentes papis desempenhados neles. Eles sabem

que uma recepo alegre os aguarda. Mais tarde, naquela noite, h quase um sentido de ritual no consumo da carne. O homem que conduziu o grupo de caa corta os pedaos e os entrega para as mulheres que sentam em torno dele e para os outros homens. As mulheres do pedaos para as suas crianas, que os trocam alegremente entre si. Os homens oferecem pedaos para seus colegas, que oferecem outros pedaos em troca. O ato de comer carne mais do que o sustento; uma atividade de comunho social. A excitao do triunfo na caa agora evanesce, os homens e mulheres trocam relatos de seus dias separados. H uma compreenso de que eles em breve tero que deixar este acampamento agradvel, pois as chuvas crescentes nas montanhas distantes em breve faro com que a corrente inunde suas margens. Por agora, eles esto contentes. Trs dias mais tarde o grupo deixa o acampamento pela ltima vez em busca da segurana de terrenos mais elevados. Os indcios de sua presena evanescente esto espalhados por todas as partes. Montculos de lascas feitas com seixos de lava, paus aguados e couro trabalhado falam de suas proezas tecnolgicas. Ossos de animais quebrados, uma cabea de peixe, cascas de ovos e restos de tur-

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brculos falam da variedade de sua dieta. Entretanto, a socializao intensa que o foco do acampamento se foi, assim como o ritual de comer carne e as histrias dos eventos dirios. Breve, o acampamento vazio e silencioso inundado suavemente, medida que a corrente transborda sobre suas margens. Uma camada fina de depsitos cobre os detritos de cinco dias na vida de nosso pequeno grupo, encerrando uma histria curta. Finalmente tudo, exceto os ossos e as pedras, decompe-se, deixando magros indcios a partir dos quais reconstrumos esta histria.

Muitos acreditaro que minha reconstruo torna o Homo erectus demasiado humano. Eu no penso assim. Crio um quadro do modo de vida dos caadores-coletores, e atribuo uma linguagem a estas pessoas. Ambos, acredito, so justificados, embora cada um seja necessariamente uma verso primitiva do que sabemos dos humanos modernos. De qualquer modo, a partir dos indcios arqueolgicos fica muito claro que estas criaturas estavam vivenciando vidas alm do alcance dos outros primatas, principalmente ao usar tecnologia para ganhar acesso a alimentos tais como a carne vermelha e tubrculos enterrados. Neste estgio de nossa pr-histria,

nossos ancestrais estavam se humanizando de uma maneira que reconheceramos instantaneamente. 82

5 - A origem dos humanos modernos


Dos quatro principais eventos ocorridos no decurso da evoluo humana que esbocei no prefcio a origem da famlia humana propriamente dita, h cerca de 7 milhes de anos; a irradiao adaptativa subseqente de espcies de macacos bipdes; a origem de um crebro maior (efetivamente, o comeo do gnero Homo), h talvez 2,5 milhes de anos; e a origem dos humanos modernos o quarto, a origem de gente como ns, que atualmente a questo mais quente na antropologia. Muitas hipteses diferentes so vigorosamente debatidas, e dificilmente passa-se um ms sem que uma conferncia seja realizada ou uma chuva de livros e artigos cientficos seja publicada, cada um apresentando vises muitas vezes diametralmente opostas. Por gente como ns quero dizer o Homo sapiens moderno isto , humanos com uma queda para a tecnologia e para a inovao, uma capacidade de expresso artstica, uma conscincia introspectiva e um senso de moralidade. Quando olhamos uns poucos milhares de anos para trs na histria, vemos a emergncia inicial da civilizao: numa

organizao social de complexidade cada vez maior, aldeias do lugar a chiefdoms, estes do lugar a cidades-Estados, cidades-Estados do lugar a naes-Estados. Este crescimento aparentemente inexorvel no nvel de complexidade conduzido pela evoluo cultural e no pela mudana biolgica. Assim como as pessoas h um sculo eram biologicamente iguais a ns mas viviam em um mundo sem tecnologia eletrnica, da mesma forma os aldees de 7.000 anos atrs eram exatamente como ns mas eram carentes da infra-estrutura da civilizao. Se olharmos para trs na histria alm da origem da escrita h uns 6.000 anos, ainda podemos ver indcios da mente humana moderna em funcionamento. Comeando h cerca de 10.000 anos, bandos nmades de caadores-coletores em todo o mundo inventaram de forma independente vrias tcnicas de agricultura. Isto tambm foi conseqncia da evoluo cultural ou tecnolgica, e no de evoluo biolgica. Volte para alm daquele tempo de 83 transformaes sociais e econmicas e voc encontrar pinturas, gravaes em pedra e esculturas da Europa da Idade

do Gelo e da frica, que evocam mundos mentais de gente como ns. Entretanto, volte para mais alm para alm dos 35 mil anos atrs e estes sinais da mente humana moderna desaparecem. No mais podemos ver no registro arqueolgico indcios convincentes de trabalho de gente com capacidades mentais iguais s nossas. Durante muito tempo, os antroplogos acreditaram que a apario sbita no registro arqueolgico da expresso artstica e da tecnologia finamente trabalhada era um sinal claro da evoluo dos humanos modernos. O antroplogo britnico Kenneth Oakley estava entre os primeiros a sugerir, em 1951, que esta florescncia de comportamento humano moderno estava associada com o surgimento, pela primeira vez, de uma linguagem totalmente moderna. De fato, parece inconcebvel que uma espcie humana pudesse possuir uma linguagem totalmente moderna e no ser totalmente moderna em todos os outros aspectos tambm. Por esta razo, a evoluo da linguagem considerada de forma ampla o evento culminante na emergncia da humanidade como a conhecemos hoje. Quando ocorreu a origem dos humanos modernos? E de que maneira isto aconteceu: gradualmente e comeando h muito

tempo, ou rpida e recentemente? Estas questes esto no centro da corrente de debates. De todos os perodos da evoluo humana, ironicamente, aquele que corresponde s centenas de milhares de anos passados de longe o mais ricamente dotado de indcios fsseis. Alm de coleo extensa de crnios intactos e ossos cranianos posteriores, uns vinte esqueletos relativamente completos foram recuperados. Para algum como eu, cuja preocupao com um perodo mais antigo da pr-histria humana, no qual os indcios fsseis so raros, estas riquezas paleontolgicas so o mximo. Ainda assim, um consenso sobre a seqncia dos eventos evolutivos continua a escapar aos meus colegas de antropologia Mais ainda, os primeiros fsseis de humanos primitivos invariavelmente descobertos eram de neanderthais (a caricatura favorita de todos do homem das cavernas), que desempenham um papel importante no debate. Desde 1856, quando os primeiros ossos de neanderthais foram descobertos, o destino dessa gente tem sido interminavelmente discutido: seriam eles nossos ancestrais imediatos ou um beco evolutivo sem sada que chegou

84 extino h uns trinta milnios? Esta questo foi colocada h quase um sculo e meio, e continua sem resposta, pelo menos com uma resposta que satisfaa a todos. Antes de considerar alguns dos pontos mais sutis da discusso sobre a origem dos humanos modernos, deveramos esboar as questes maiores. A histria comea com a evoluo do genro Homo, anterior aos 2 milhes de anos atrs, e termina com o surgimento do Homo sapiens. Duas linhas de indcios existem h muito tempo: uma que diz respeito as mudanas anatmicas e outra que diz respeito s mudanas na tecnologia e outras manifestaes do crebro e mos humanos. Apresentadas corretamente, estas duas linhas de indcios deveriam ilustrar o mesmo relato da histria evolutiva humana. Deveriam indicar o mesmo padro de mudana atravs do tempo. Estas linhas tradicionais de indcios, o estofo da erudio antropolgica durante dcadas, foram recentemente acrescidas de uma terceira, a da gentica molecular. Em princpio, as seqncias de genes tm codificado em seu interior um relato da nossa histria evolutiva. Novamente, a histria relatada deveria concordar com o que sabemos a partir da

anatomia e dos artefatos de pedra. Infelizmente, no h um estado de harmonia entre estas trs linhas de indcios. H pontos em comum mas no h consenso. A dificuldade com que os antroplogos defrontam mesmo com tal abundncia de indcios um lembrete salutar de como muitas vezes extremamente difcil reconstruir a histria evolutiva. A descoberta do esqueleto do garoto de Turkana nos d uma excelente idia da anatomia do homem primitivo de cerca de 1,6 milho de anos atrs. Podemos ver que os Homo erectus primitivos individualmente eram altos (o garoto de Turkana atingia quase 1,98 metro de altura), atlticos, e dotados de msculos fortes. Mesmo o lutador profissional mais forte no seria preo para o Homo erectus mdio. Embora o crebro do Homo erectus primitivo fosse maior que o de seus ancestrais australopitecneos, ainda era menor do que o dos humanos modernos uns 900 centmetros cbicos comparado com a mdia de 1.350 centmetros cbicos do Homo de hoje. O crnio do Homo erectus era comprido e baixo, com uma testa pequena e a caixa craniana de paredes grossas; os maxilares eram um pouco protubrantes, e acima dos olhos ele tinha as

arcadas supraciliares salientes. Este padro anatmico bsico persistiu at cerca de meio milho de anos atrs, embora durante esse perodo houvesse uma expanso do crebro para mais de 1.100 centmetros cbicos. Por volta desta poca, as 85 populaes de Homo erectus se haviam espalhado a partir da frica e estavam ocupando grandes regies da sia e da Europa. (Embora no tenham sido encontrados na Europa fsseis inequivocamente identificados como de Homo erectus, indcios da tecnologia associada com a espcie revelam sua presena l.) A menos do que cerca de 34 mil anos atrs, os restos humanos fossilizados que encontramos so todos de Homo sapiens totalmente modernos. 0 corpo menos ryo e musculoso, a face mais achatada, o crnio mais alto e as paredes da caixa craniana mais finas. As arcadas supraciliares no so salientes e o crebro (na maior parte das vezes) maior. Podemos ver, portanto, que a atividade evolutiva que d origem aos humanos modernos aconteceu entre meio milho e 34 mil anos atrs. A partir do que encontramos na frica e na Eursia nos registros fssil e arqueolgico deste perodo, podemos concluir que a

evoluo foi deveras ativa mas de modo confuso. Os neanderthais viveram desde cerca de 135 mil at 34 mil anos atrs e ocuparam uma regio que se estende da Europa Ocidental, alcana o Oriente Prximo e vai at a sia. Eles constituem de longe o componente mais abundante do registro fssil do perodo pelo qual estamos interessados aqui. No h dvidas de que ondas de evoluo estavam em progresso em muitas populaes diferentes por todo o Velho Mundo durante este perodo que vai de 500 mil at 34 mil anos atrs. parte os neanderthais, h fsseis individuais usualmente crnios ou partes de crnio, mas algumas vezes outras partes do esqueleto com nomes que soam romanticamente: Homem de Petralona, da Grcia; Homem de Arago, do sudoeste da Frana; Homem de Steinheim, da Alemanha; Homem de Broken Hill, da Zmbia; e assim por diante. A despeito das muitas diferenas entre estes espcimens individuais, todos tm duas coisas em comum: so mais avanados do que o Homo erectus possuindo, por exemplo, crebros maiores e mais primitivos do que o Homo sapiens, sendo robustamente constitudos e tendo as paredes da caixa craniana grossas (ver figura 5.1). Em razo da anatomia variada dos espcimens

deste perodo, os antroplogos passaram a chamar estes fsseis coletivamente de sapiens arcaicos. O desafio com que deparamos, dado este potpourri de formas anatmicas, construir um padro evolutivo que descreva a emergncia da anatomia humana e do comportamento humano modernos. Nos ltimos anos, dois modelos muito diferentes vm sendo propostos. 86 (A pgina 87 do livro apresenta a Figura 5.1, colada nas pginas finais desse e-livro) 87 O primeiro deles, conhecido como a hiptese da evoluo multirregional, v a origem dos humanos modernos como um fenmeno que abrange todo o Velho Mundo, com o Homo sapiens emergindo sempre que populaes de Homo erectus estabeleceram-se. Nesta viso, os neanderthais so parte da tendncia que abarca os trs continentes, intermedirios na anatomia entre o Homo erectus e o Homo sapiens na Europa, Oriente Mdio e sia Ocidental, e as populaes de hoje em dia destas partes do Velho Mundo que tm os neanderthais como ancestrais diretos. Milford Wolpoff, antroplogo da

Universidade de Michigan, argumenta que a tendncia evolutiva ubqua em direo ao status biolgico de Homo sapiens foi conduzida pelo novo meio cultural de nossos ancestrais. A cultura representa uma novidade no mundo da natureza, e poderia ter adicionado um impulso efetivo e unificador s foras da seleo natural. Mais ainda, Christopher Willis, bilogo da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, identifica aqui a possibilidade de um ritmo acelerado de evoluo. Em seu livro de 1993, The Runaway Brain, ele observa: A fora que parece ter acelerado o crescimento de nosso crebro um novo tipo de estimulante: linguagem, sinais, memria coletiva todos elementos de cultura. medida que nossas culturas evoluram em complexidade, assim o fizeram os nossos crebros, o que por sua vez conduziu nossas culturas a complexidades ainda maiores. Crebros maiores e mais inteligentes levaram a culturas mais complexas, o que por sua vez levou a crebros ainda maiores e mais inteligentes. Se tal processo autocatalisador, ou de retroalimentao positiva, realmente ocorreu, ele poderia ter promovido a mudana gentica no seio de grandes populaes de maneira mais rpida.

Tenho alguma simpatia pela viso de evoluo multirregional, e uma vez apresentei a seguinte analogia: se voc pegar um punhado de seixos e os arremessar sobre uma poa de gua, cada seixo gerar uma srie de ondculas que se propagaro a partir do ponto de impacto, e que mais cedo ou mais tarde encontraro outras ondculas postas em movimento pelos outros seixos. A poa representa o Velho Mundo, com sua populao de sapiens bsica. Aqueles pontos na superfcie da poa onde os seixos atingem so os pontos de transio do Homo sapiens e as ondculas so as migraes do Homo sapiens. Esta ilustrao tem sido utilizada por diversos participantes do atual debate; entretanto, penso agora que ela pode no ser correta. Uma das razes de minha cau88 tela a existncia de alguns espcimens de fsseis importantes oriundos de uma srie de cavernas em Israel. As escavaes nestes stios tm se dado esporadicamente por mais de seis dcadas, com fsseis de neanderthals sendo descobertos em algumas das cavernas e fsseis de humanos modernos em outras. At recentemente, o quadro parecia claro e apoiava a hiptese da evoluo multirregional. Todos os

espcimens de neanderthais que vieram das cavernas de Kebarra, Tabun e Amud eram relativamente velhos, com talvez uns 60 mil anos de idade. Todos os humanos modernos que vieram de Skhul e Qafzeh eram mais jovens, com talvez 40 mil a 50 mil anos de idade. Dadas estas datas, uma transformao evolutiva de populaes de neanderthais para populaes de humanos modernos nesta regio parecia plausvel. De fato, esta seqncia de fsseis era um dos pilares de apoio mais fortes da hiptese da evoluo multirregional. Ao final da dcada de 1980, entretanto, esta seqncia ordenada foi destruda. Pesquisadores da Gr-Bretanha e da Frana empregaram novos mtodos de datao, conhecidos como ressonncia do spin eletrnico e termoluminescncia, em alguns destes fsseis; ambas as tcnicas dependem do decaimento de certos radioistopos comuns em muitas rochas um processo que atua como um relgio atmico para os minerais encontrados nas rochas. Os pesquisadores descobriram que os fsseis humanos modernos provenientes de Skhul e Qafzeh eram mais velhos do que a maioria dos fsseis de neanderthais em mais de 40 mil anos. Se estes resultados estiverem corretos, os neanderthais no podem ser

os ancestrais dos humanos modernos, como o modelo de evoluo multirregional exige. Qual , ento, a alternativa? Em vez de serem o produto de uma tendncia evolutiva por todo o Velho Mundo, no modelo alternativo os humanos modernos surgiram a partir de um nico ponto geogrfico (ver figura 5.2). Bandos de Homo sapiens modernos teriam migrado a partir deste ponto e se espalhado para o resto do Velho Mundo, substituindo populaes pr-modemas j existentes. Este modelo tem recebido diversos nomes, tais como hiptese da Arca de No e hiptese do Jardim do den. Mais recentemente, tem sido chamado de hiptese A partir da frica, porque a frica abaixo do Saara tem sido identificada como o lugar mais provvel para a evoluo dos primeiros humanos modernos. Diversos antroplogos contriburam para a formao deste ponto de vista, e Christopher Stringer, do Museu de Histria Natural, de Londres, o seu proponente mais vigoroso. 89

Os dois modelos no poderiam ser mais diferentes: o modelo da evoluo multirregional descreve uma tendncia evolutiva por todo o Velho Mundo em direo ao Homo sapiens, com uma pequena migrao mas sem substituio de populaes, enquanto que a hiptese A partir da frica exige a evoluo

do Homo sapiens em apenas um lugar, acompanhada de uma migrao extensiva de populao atravs do Velho Mundo, resultando na substituio das populaes pr-modernas existentes. Mais ainda, no primeiro modelo, a distribuio das populaes geogrficas modernas (o que conhecido como raas) teria profundas razes genticas, tendo elas sido essencialmente separadas h mais de 2 milhes de anos; no segundo modelo, estas populaes teriam razes genticas menos profundas, tendo todas derivado de uma nica populao que evoluiu recentemente na frica Os dois modelos so tambm bastante diferentes em suas predies sobre o que deveramos ver no registro arqueolgico. 90 De acordo com o modelo de evoluo multirregional, as caractersticas anatmicas que vemos na distribuio geogrfica das populaes modernas deveriam ser visveis em fsseis da mesma regio, remontando at quase 2 milhes de anos atrs, quando o Homo erectus comeou a expandir seus domnios para alm da frica. No modelo A partir da frica, uma continuidade regional no tempo deste tipo no esperada; de fato, as populaes modernas deveriam compartilhar

caractersticas africanas. Milford Wolpoff, o proponente mais vigoroso da hiptese multirregional, relatou para uma audincia reunida no encontro de 1990 da American Association for the Advancement of Science (Sociedade Americana para o Progresso da Cincia) que o caso da continuidade anatmica est claramente esclarecido. No norte da sia, por exemplo, certas caractersticas, tais como o formato da face, a configurao dos ossos faciais e a forma de p dos dentes incisivos, podem ser vistas em fsseis de 750 mil anos de idade; nos fsseis do Homem de Pequim, que tm 250 mil anos de idade, e nas populaes chinesas modernas. Stringer reconhece isto, mas observa que estas caractersticas no se limitam ao norte da sia e portanto no podem ser tomadas como indcio de continuidade regional. Wolpoff e seus colegas tm um argumento similar para o sudeste da sia e Austrlia. Mas, como observa Stringer, a suposta seqncia de continuidade construda sobre fsseis datados em apenas trs instantes de tempo: 1,8 milho, 100 mil e 30 mil anos atrs. Esta penria de pontos de referncia, diz Stringer, enfraquece muitssimo a defesa do modelo

multirregional. Estes exemplos ilustram os problemas com que os antroplogos deparam. Existem no apenas diferenas de opinio sobre o significado de caractersticas anatmicas importantes, mas, deixando de lado os neanderthais, o registro fssil muito mais exguo do que a maioria dos antroplogos gostaria que fosse (e do que a maioria dos no antroplogos acredita ser). At que estes impedimentos sejam superados, um consenso sobre a questo maior pode permanecer fora do alcance. Entretanto, podemos avaliar a anatomia de um fssil de uma perspectiva diferente. Os neanderthais parecem ter sido indivduos atarracados com membros curtos. Esta compleio uma adaptao fsica apropriada s frias condies climticas que prevaleciam em boa parte das regies em que viveram. Entretanto, a anatomia dos primeiros humanos modernos desta mesma parte do 91 mundo muito diferente. Estas pessoas so altas, de constituio leve, e com membros longos. Uma compleio corporal flexvel muito mais adequada a um clima tropical ou temperado, e no s estepes geladas da Europa da Idade do

Gelo. Este quebra-cabea seria explicvel se os primeiros europeus modernos, em vez de terem evoludo na Europa, fossem descendentes de migrantes oriundos da frica, e o modelo A partir da frica, portanto, teria algum apoio a partir desta observao. O modelo A partir da frica recebe apoio adicional de uma outra observao direta do registro fssil. Se a hiptese da evoluo multirregional est correta, ento esperaramos encontrar exemplos primordiais de humanos modernos aparecendo mais ou menos simultaneamente por todo o Velho Mundo. Isto no o que vemos. Os fsseis de humanos modernos mais antigos de que temos conhecimento vm provavelmente do sul da frica. Digo provavelmente porque estes fsseis so no apenas partes fragmentadas de maxilares mas h tambm um certo grau de incerteza sobre suas idades verdadeiras. Por exemplo, supe-se que os fsseis da caverna Border e da caverna Klasies River Mouth, ambas na frica do Sul, tenham um pouco mais de 100 nl anos de idade, e so citados como indcios favorveis pelos proponentes da hiptese A partir da frica. Entretanto, os fsseis de humanos modernos oriundos das cavernas de Qafzeh e

Skhul tm tambm mais ou menos 100 mil anos de idade. possvel, portanto, que os primeiros humanos modernos tenham surgido no norte da frica ou no Oriente Mdio, e ento migrado a partir de l. Porm, com base no peso total dos indcios (ver figura 5.3), a maioria dos antroplogos a favor de um origem subsaariana. Nenhum fssil de humano moderno desta poca foi encontrado em qualquer outra parte do resto da sia ou da Europa. Se isto reflete uma realidade evolutiva e no simplesmente o problema perene de um registro fssil lamentavelmente incompleto, ento a hiptese A partir da frica realmente parece razovel. A maioria dos geneticistas de populaes apoia esta hiptese como a mais plausvel do ponto de vista biolgico. Estes cientistas estudam o perfil gentico dentro de uma espcie e como este pode mudar com o decorrer do tempo. Se as populaes de uma espcie permanecem em contato geogrfico umas com as outras, mudanas genticas que surgem por meio de mutaes podem difundir-se por toda a regio, por meio do hibridismo. Em conseqncia, o perfil gentico da espcie ser alterado, mas no todo a espcie permanecer geneticamente

unificada, Haver um 92

resultado diferente se as populaes de uma espcie ficaram geograficamente isoladas umas das outras, talvez por causa de uma mudana no curso de um rio ou o aparecimento de um deserto. Neste caso, uma mudana gentica que possa surgir em uma populao no ser transferida para as outras

populaes. As populaes isoladas podem portanto tornar-se geneticamente diferentes umas das outras de modo constante, talvez, finalmente, transformando-se em subespcies diferentes, ou mesmo espcies completamente diferentes. Os geneticistas de populaes fazem uso de modelos matemticos para calcular a taxa pela qual a mudana gentica pode ocorrer em populaes de vrios tamanhos, e podem portanto oferecer sugestes sobre o que pode ter acontecido em tempos remotos. A maioria dos geneticistas de populaes, inclusive Luigi Luca Cavalli-Sforza, de Stanford, e Shahin Rouhani, do University College, em Londres, que teceram extensivamente comentrios no decorrer do debate, mostram-se cti93 cos em relao ao modelo da evoluo multirregional. Eles observam que o modelo multirregional exige um fluxo extenso de genes atravs de grandes populaes, unindo-as geneticamente, permitindo ao mesmo tempo que a mudana evolutiva as transforme em humanos modernos. E, se as novas dataes dos fsseis do Homem de Java, anunciadas no incio de 1994, estiverem corretas, o Homo erectus expandiu seus domnios para alm da frica h quase 2 milhes de anos.

Portanto, de acordo com o modelo de evoluo multirregional, no apenas o fluxo de genes teria que ser mantido atravs de uma grande rea geogrfica como teria tambm de ser mantido por um perodo muito grande. Isto, conclui a maioria dos geneticistas de populaes, simplesmente irreal. Com a difuso de populaes pr-modernas atravs da Europa, sia e frica, h uma probabilidade maior de produzir-se variantes geogrficas (tais como de fato vemos entre sapiens muito antigos) do que termos um todo coeso.

Deixaremos os fsseis de lado por enquanto, e nos voltaremos para o comportamento, com o que quero dizer seus produtos tangveis, instrumentos e objetos de arte. Temos que lembrar que a grande preponderncia de comportamento humano em grupos humanos tecnologicamente primitivos do ponto de vista arqueolgico invisvel. Por exemplo, um ritual de iniciao conduzido por um xam envolveria o relato de mitos, cnticos e adorno do corpo e nenhuma destas atividades entraria no registro arqueolgico. Portanto, precisamos lembrar constantemente que, quando encontramos artefatos de pedra e objetos pintados ou gravados, estes apenas nos abrem a mais

estreita das janelas para o mundo primitivo. O que gostaramos de identificar no registro arqueolgico algum tipo de sinal da mente humana moderna em funcionamento. E gostaramos que este sinal esclarecesse hipteses que competem entre si. Por exemplo, se o sinal apareceu em todas as regies do Velho Mundo mais ou menos simultaneamente, poderamos dizer que o modelo de evoluo multirregional descreve a maneira mais provvel pela qual os humanos modernos evoluram. Se, em vez disto, o sinal apareceu primeiro em um lugar isolado e ento gradualmente espalhou-se pelo resto do mundo, isto daria um peso maior ao modelo alternativo. Esperaramos, claro, que o sinal arqueolgico coincidisse com o padro originado pelo registro fssil. Vimos no captulo 2 que o surgimento do gnero Homo coin94 cide grosseiramente com o incio do registro arqueolgico, h uns 2,5 milhes de anos. Vimos, tambm, que a maior complexidade de conjuntos de instrumentos de pedra de 1,4 milho de anos atrs, passando da indstria olduvaiana para a acheulense, seguiu-se imediatamente evoluo do Homo

erectus. O elo de ligao entre a biologia e o comportamento portanto muito estreito: artefatos simples foram feitos pelo Homo mais primitivo; um salto de complexidade ocorreu com a evoluo do Homo erectus. Este elo de ligao novamente observado com o surgimento do sapiens mais antigo, pouco tempo aps meio milho de anos atrs. Depois de mais de 1 milho de anos de estagnao relativa, a indstria simples de machados manuais do Homo erectus deu lugar a uma tecnologia mais complexa com base em lascas grandes. E, onde a indstria acheulense tinha talvez uma dzia de implementos identificveis, as novas tecnologias compreendiam mais ou menos sessenta. A novidade biolgica que vemos na anatomia dos primeiros sapiens, inclusive os neanderthals, claramente acompanhada por um novo nvel de competncia tecnolgica. Entretanto, uma vez estabelecida a nova tecnologia, esta mudou pouco. A estagnao, e no a inovao, caracterizou a nova era. Entretanto, quando a mudana realmente chegou, foi deslumbrante to deslumbrante que deveramos nos precaver para no ficar cegos para a realidade por trs dela. H cerca de 35 mil anos na Europa, as pessoas comearam a fabricar

instrumentos da maior qualidade, obtidos de lminas de pedra delicadamente trabalhadas. Pela primeira vez ossos e chifres foram utilizados como matria-prima para a fabricao de artefatos. Os kits de ferramentas agora abrangiam mais de uma centena de itens, e incluam implementos para modelar vestimentas grosseiras, para gravar e esculpir. Pela primeira vez, os artefatos tornaram-se obras de arte: por exemplo, lanas feitas com chifres eram enfeitadas com gravaes representando animais vivos. Contas e pingentes aparecem no registro fssil, anunciando novas prticas de adorno do corpo. E o mais evocativo de tudo pinturas nas paredes de cavernas profundas revelam um mundo mental que prontamente reconheceramos como nosso. Ao contrrio das eras anteriores quando a estagnao dominava, a inovao agora a essncia da cultura, com a mudana sendo medida em milnios e no mais em centenas de milnios. Conhecida como a Revoluo do Paleoltico Superior, este sinal arqueolgico coletivo um indcio inconfundvel da mente humana moderna em funcionamento. 95 Agora mesmo afirmei que o sinal arqueolgico da Revoluo

do Paleoltico Superior poderia estar nos tornando cegos para a realidade. Com isto quero dizer que por razes histricas o registro arqueolgico na Europa Ocidental bem mais rico do que na frica. Para cada stio arqueolgico desta era encontrado na frica, h cerca de duas centenas de stios similares na Europa Ocidental. A disparidade reflete a diferena na intensidade da explorao cientfica nos dois continentes, no a realidade da pr-histria humana. Durante muito tempo, a Revoluo do Paleoltico Superior foi considerada uma indicao de que a emergncia final dos humanos modernos ocorreu na Europa Ocidental. Afinal de contas, o sinal arqueolgico e o registro fssil l coincidiam precisamente; ambos indicam um evento dramtico h cerca de 35 mil anos: os humanos modernos apareceram na Europa Ocidental h 35 mil anos e seu comportamento moderno torna-se imediatamente parte do registro arqueolgico. Ou assim se presumia. Recentemente, esta viso mudou. A Europa Ocidental agora reconhecida como um lugar atrasado, e podemos discernir uma transformao varrendo a Europa, do leste para o oeste. Comeando h cerca de 50 mil anos, na Europa Oriental, as

populaes

de

neanderthals

desapareceram

foram

substitudas por humanos modernos, tendo a substituio acontecido no oeste longnquo h cerca de 33 mil anos. O surgimento coincidente de humanos modernos e comportamento moderno na Europa Ocidental reflete o influxo de um novo tipo de populao, o Homo sapiens moderno. A Revoluo do Paleoltico Superior foi um sinal demogrfico e no um sinal evolutivo. Se h 50 mil anos os humanos modernos estavam comeando a migrar para a Europa Ocidental, de onde vieram eles? Com base no indcio provido pelos fsseis, ns diramos da frica, com toda a probabilidade ou talvez do Oriente Mdio. A despeito da exigidade do registro arqueolgico, este apoia a origem africana do comportamento humano moderno. Tecnologias baseadas em lminas estreitas comearam a aparecer naquele continente por volta de 100 mil anos atrs. Isto, lembre-se, coincidiria com a primeira apario conhecida da anatomia humana moderna, e poderia ser considerado um terceiro exemplo do elo de ligao entre a biologia e o comportamento. O elo aqui pode ser, porm, uma iluso, o resultado do acaso.

Digo isto pois no Oriente Mdio, onde ambos os registros, o fssil e o arqueolgico, so bons, vemos algo que claro mas mesmo 96 assim paradoxal. A aplicao de novas tcnicas de datao mostra que neanderthals e humanos modernos essencialmente coexistiram na regio por um perodo de cerca de 60 mil anos. (Em 1989, foi demonstrado que o neanderthal de Tabun tinha pelo menos 100 mil anos de idade, o que o toma contemporneo dos humanos modernos de Qafzeh e Skhul.) Durante todo aquele tempo, a nica forma de tecnologia de artefatos que vemos aquela associada com os neanderthals. O nome dado a sua tecnologia mousteriana, em razo da caverna de Le Moustier, na Frana, onde foi descoberta pela primeira vez. O fato de que as populaes de humanos anatomicamente modernos paream ter produzido tecnologia semelhante mousteriana em vez de conjuntos de artefatos ricos em inovaes to caractersticos do Paleoltico Superior significa que eles eram modernos na forma apenas, e no em seu comportamento. O elo de ligao entre anatomia e comportamento parece portanto romper-se. O sinal

arqueolgico de comportamento humano moderno mais antigo fraco e espordico, e pode ser a vtima de um registro muito pouco conhecido. Embora a tecnologia com base em lminas tenha sido vista pela primeira vez na frica, no possvel apontar com toda a confiana para o continente africano e dizer. Este o lugar onde o comportamento humano moderno comeou, e ento traar sua expanso at a Eursia.

A terceira linha de indcio que se relaciona com a origem dos humanos modernos, a da gentica molecular, a menos ambgua. tambm a mais controvertida. Durante os anos 80, surgiu um novo modelo para as origens dos humanos modernos. Conhecida como a hiptese da Eva mitocondrial, ela essencialmente deu apoio ao modelo A partir da frica, de modo convincente. A maioria dos proponentes da hiptese A partir da frica esto preparados para considerar a possibilidade de que, medida que os humanos modernos expandiram-se da frica para o resto do Velho Mundo, eles misturaram-se at um certo grau com as populaes prmodernas j estabelecidas. Isto permitiria que alguns traos de continuidade gentica de populaes antigas pudessem ser

transmitidos para as populaes modernas. Entretanto, o modelo da Eva mitocondrial refuta isto. De acordo com este modelo, medida que as populaes modernas migraram da frica e cresceram em nmero, elas substituram completamente as populaes j existentes. O intercruzamento entre os migrantes e as populaes j existentes, se de fato ocorreu, foi em grau nfimo. O modelo da Eva mitocondrial fluiu do trabalho de dois labo97 ratrios o de Douglas Wallace e seus colegas na Universidade Emory, e o de Alan Wilson e seus colegas na Universidade da Califrnia, em Berkeley. Eles examinaram cuidadosamente o material gentico, ou ADN, que aparece em organelas diminutas que existem dentro da clula chamada mitocndria. Quando o vulo de uma me e um espermatozide do pai unem-se, as nicas mitocndrias que tornam-se parte das clulas do embrio recm-formado so as do vulo. Portanto, o ADN mitocondrial herdado somente pelo lado materno. Por diversas razes tcnicas, o ADN mitocondrial particularmente apto em permitir uma olhada para trs atravs das

geraes para visualizar o curso da evoluo. E como o ADN herdado pelo lado materno, ele finalmente conduz a uma nica ancestral fmea. De acordo com as anlises, os humanos modernos podem traar sua ancestralidade gentica at uma fmea que viveu na frica h talvez 150 mil anos. (Devemos nos lembrar, entretanto, que esta nica fmea era parte de uma nica populao de mais ou menos 10 mil indivduos; ela no era uma Eva solitria com seu Ado.) As anlises no apenas indicaram uma origem africana para os humanos modernos, como tambm revelaram a ausncia de indcio de intercruzamento com a populao pr-modema. Todas as amostras de ADN mitocondrial originrias de populaes humanas existentes analisadas at agora so notavelmente similares umas s outras, indicando uma origem recente e comum. Se a mistura gentica entre sapiens modernos e antigos tivesse ocorrido, algumas pessoas teriam ADN mitocondrial muito diferente da mdia, indicando sua origem antiga. At agora, com mais de 4.000 pessoas de todo o mundo testadas, nenhum ADN mitocondrial antigo foi encontrado. Todos os tipos de ADN mitocondrial oriundos de populaes modernas que tm sido examinados parecem ter

uma origem recente. Isto implica que os recm-chegados modernos substituram completamente as populaes antigas tendo o processo comeado na frica h 150 mil anos e ento se disseminado atravs da Eursia nos 100 mil anos seguintes. Quando Allan Wilson e sua equipe publicaram pela primeira vez seus resultados, em um nmero da revista Nature de janeiro de 1987, as concluses foram apresentadas entre os audaciosamente, provocando consternao

antroplogos e um grande interesse entre o pblico. Wilson e seus colegas escreveram que seus dados indicavam que a transformao de formas arcaicas de Homo sapiens em formas modernas ocorreu primeiramente na 98 frica, h cerca de 100 mil ou 140 mil anos, e (...) todos os humanos de hoje so descendentes daquelas populaes. (Anlises posteriores revelaram datas ligeiramente anteriores.) Douglas Wallace e seus colegas apoiaram de modo geral as concluses do grupo de Berkeley. Milford Wolpoff aferrou-se ao seu modelo de evoluo multirregional e denunciou os dados e as anlises como

imprprios, mas Wilson e seus colegas continuaram a produzir mais dados e finalmente afirmaram que as concluses eram estatisticamente inatacveis. Recentemente, porm, alguns problemas estatsticos nas anlises foram descobertos e reconheceu-se que as concluses eram menos concretas do que se afirmara. No obstante, muitos bilogos moleculares ainda acreditam que o ADN mitocondrial d apoio suficiente hiptese A partir da frica. E deve ser observado que indcios genticos mais convencionais, com base no ADN do ncleo, esto comeando a revelar o mesmo tipo de padro mostrado pelo ADN mitocondrial.

Aqueles que promovem a noo de uma substituio completa ou mesmo parcial de populaes pr-modernas por modernas tm que enfrentar uma questo desconfortvel: como esta substituio ocorreu? De acordo com Milford Wolpoff, este cenrio exige que aceitemos um violento genocdio. Estamos familiarizados com matanas desta natureza, por exemplo, na extino de nativos americanos e populaes aborigines da Austrlia no sculo XIX. E isto pode ter sido verdadeiro em tempos remotos tambm, embora at o momento no haja

qualquer vestgio de que tenha ocorrido. Dada a ausncia de indcios, somos forados a examinar possveis alternativas quela da substituio pela violncia. Se no existe nenhuma, ento aquela hiptese, embora no demonstrada, torna-se mais forte. Ezra Zubrow, antroplogo da State University of New York, em Buffalo, examinou tal modelo alternativo. Ele desenvolveu modelos no computador de populaes que interagem entre si, nos quais uma tem uma leve vantagem competitiva sobre a outra. Fazendo rodar no computador estas simulaes, ele capaz de determinar que tipo de vantagem pode ser exigida pela populao superior para substituir a segunda rapidamente. A resposta no intuitiva: uma vantagem de 2 por cento pode levar eliminao da segunda populao em um milnio. Podemos entender imediatamente como uma populao pode destruir outra por meio da superioridade militar. Mas muito menos fcil para ns compreender como uma pequena vantagem, 99 por exemplo na explorao de recursos tais como os alimentos, pode destacar-se em um perodo relativamente curto de tempo

e conduzir a conseqncias cataclsmicas. Se os humanos modernos tinham uma pequena vantagem sobre os neanderthais, como podemos explicar a coexistncia aparente entre estas duas populaes durante um perodo de mais ou menos 60 mil anos no Oriente Mdio? Uma explicao que, embora os humanos modernos tivessem evoludo em termos anatmicos, o comportamento humano moderno veio mais tarde. Uma segunda explicao, apoiada por muitos, que a coexistncia mais aparente do que real. possvel que as diferentes populaes tivessem ocupado a regio em turnos, acompanhando mudanas climticas. Em pocas mais frias, os humanos modernos dirigiam-se para o sul e os neanderthais ocupavam o Oriente Mdio; em pocas mais quentes acontecia o contrrio. Em razo do fato de a resoluo temporal dos depsitos encontrados nas cavernas ser pobre, este tipo de compartilhamento de um local pode parecer coexistncia. Vale a pena notar, porm, que onde ns realmente sabemos que os neanderthais e os humanos modernos coexistiram na Europa Ocidental, h 35 mil anos eles assim o fizeram por um milnio ou dois no mximo, de acordo com o modelo de Zubrow. O trabalho de Zubrow no demonstra de modo

inequvoco que a competio demogrfica foi o meio pelo qual os humanos modernos substituram as populaes prmodernas quando eles as encontraram. Mas demonstra que a violncia no a nica candidata a mecanismo de substituio. Onde isto tudo nos deixa? A importante questo da origem dos humanos modernos, a despeito da riqueza de informaes que possvel obter-se, permanece sem soluo. Entretanto, sinto que pouco provvel que a hiptese da evoluo multirregional esteja correta. Suspeito que o Homo sapiens moderno surgiu como um evento evolutivo discreto, em algum lugar da frica; mas suspeito tambm que, quando os descendentes expandiram-se destes para a primeiros Eursia, humanos eles modernos s misturaram-se

populaes de l. Por que o indcio gentico, como atualmente interpretado, no reflete isto, eu no sei. Talvez a leitura atual dos indcios esteja incorreta. Ou talvez, afinal de contas, a hiptese da Eva mitocondrial revele-se correta. muito mais provvel que esta incerteza seja resolvida quando o clamor do debate diminuir e novos indcios forem encontrados em apoio a nma nu nutra Has hinnteses competidoras. 100

6 - A linguagem da arte
No h dvida de que algumas das relquias mais impressionantes da pr-histria humana so as representaes de animais gravadas, pintadas e esculpidas produzidas h 30 mil anos. Nesta poca, os humanos modernos tinham evoludo e ocupado muito do Velho Mundo, mas no ainda, provavelmente, o Novo Mundo. Onde quer que pessoas vivessem na frica, na sia, na Europa e na Austrlia , elas produziam imagens de seu mundo. A vontade de produzir representaes era aparentemente irresistvel, e as imagens elas prprias so irresistivelmente evocativas. So tambm misteriosas. Uma das minhas experincias mais memorveis como antroplogo foi visitar em 1980 algumas das cavernas decoradas no sudoeste da Frana Eu estava realizando uma srie de fumes para a rede de televiso BBC e deste modo tive a oportunidade de ver o que poucos viram, inclusive a famosa caverna de Lascaux, perto da cidade de Les Eyzies, na Dordonha. A mais extensivamente decorada de todas as cavernas da Europa da Idade do Gelo, Lascaux tem estado

fechada ao pblico desde 1963, para proteger a integridade das pinturas; atualmente h uma restrio rgida que permite apenas cinco visitantes por dia Felizmente, uma duplicata brilhantemente reproduzida das paredes decoradas da caverna foi recentemente completada, de modo que as imagens ainda podem ser vistas. Minha visita caverna de Lascaux verdadeira em 1980 me fez recordar uma poca, h trs dcadas e meia, quando a visitei com meus pais e Henri Breuil, o mais famoso pr-historiador da Frana. As imagens de touros, cavalos e veados eram agora to impressionantes quanto o eram quando eu era jovem, e elas pareciam mover-se ante nossos olhos. To espetacular quanto Lascaux, a caverna de Tue

d'Audoubert, na regio Arige da Frana, nica e de tirar o flego. A caverna uma das trs cavernas decoradas situadas em terras cujo proprietrio o conde Robert Bgoun. Uma passagem estreita e sinuosa conduz da luz brilhante do Sol por vrios quilmetros at a escurido mais profunda. A luz da lanterna do conde ilumina as 101 paredes e projeta sombras em movimento, e o cho de argila

brilha com uma cor alaranjada. Finalmente, chegamos a uma pequena rotunda no final da passagem; o conde ilumina com sua lanterna e com dramatismo apropriado um ponto no centro da cmara, mais adiante o teto da caverna une-se ao cho. L, vemos as figuras de dois bises, soberbamente esculpidas em argila, repousando contra as rochas. Eu tinha visto reprodues destas figuras famosas, claro, mas nada havia me preparado para a realidade. Medindo cerca de um sexto do tamanho real, elas so perfeitas na forma, cheias de movimento em sua imobilidade; elas encapsulam a vida. A habilidade dos artistas que esculpiram estas figuras h cerca de 15 mil anos de tirar o flego, especialmente quando nos lembramos das condies sob as quais eles devem ter trabalhado. Usando tochas simples feitas de gordura animal, eles transportaram a argila de uma cmara vizinha e criaram as formas dos animais com seus dedos e algum tipo de implemento achatado; os olhos, as narinas, a boca e a juba foram criados com um basto pontiagudo ou osso. Depois que terminaram, eles cuidadosamente varreram o entulho de seu trabalho, deixando apenas pedaos de argila em forma de salsicha. Antes interpretados como falos ou chifres, estes

pedaos so agora considerados amostras com as quais os escultores testavam a plasticidade da argila. As razes para criar os bises e as condies sob as quais estes foram esculpidos perderam-se no tempo. Uma terceira figura foi grosseiramente gravada no cho da caverna perto das outras duas, e h uma outra, uma estatueta, pequena e feita de argila. O mais intrigante, porm, so as marcas de calcanhares, provavelmente de crianas, em torno das figuras. Estariam as crianas brincando enquanto os artistas trabalhavam? Sendo assim, por que no vemos pegadas dos artistas? Teriam as marcas de calcanhares sido feitas durante um ritual que continha alguma parte da mitologia do Paleoltico Superior em que as figuras dos bises seriam aparte central? Ns no o sabemos, e talvez no possamos sab-lo. Como o arquelogo sul-africano David Lewis-Williams diz da arte prhistrica: O significado sempre culturalmente vinculado. Lewis-Williams, que trabalha na Universidade do Witwatersrand, tem estudado a arte do povo !Kung San do Kalahari, com um olho voltado para o esclarecimento do significado da arte pr-histrica, inclusive a arte da Europa da Idade do Gelo. Ele reconhe que a expresso artstica pode formar uma trama

enigmtica 102 na tessitura intrincada do tecido cultural de uma sociedade. A mitologia, a msica e a dana so tambm parte desse tecido: cada trama contribui para o significado do todo, mas elas por si mesmas so necessariamente incompletas. Mesmo que tivssemos testemunhado esta parte da vida do Paleoltico Superior na qual as pinturas das cavernas desempenharam seu papel, poderamos compreender o significado do todo? Duvido. Precisamos apenas pensar nas histrias narradas nas religies modernas para apreciar a importncia de smbolos crpticos que podem ser destitudos de significado fora da cultura a que pertencem. Pense no significado para um cristo de uma imagem de um homem segurando um cajado com um cordeiro aos seus ps. E pense na ausncia de qualquer significado para algum que nunca ouviu a histria crist. Minha mensagem no de desesperana mas sim de cautela. As imagens antigas que temos hoje so fragmentos de uma velha histria, e, embora a vontade de saber o que elas significam seja grande, mais prudente aceitar os limites

provveis de nossa compreenso. Mais ainda, tem havido um forte, e provavelmente inevitvel, preconceito ocidental na percepo da arte pr-histrica. Uma conseqncia tem sido uma falta de ateno arte pr-histrica de antigidade igual e algumas vezes maior da frica Oriental e Meridional. Uma outra conseqncia tem sido a visualizao da arte da maneira ocidental, como se esta consistisse de quadros pendurados nas paredes de um museu, como objetos para serem simplesmente vistos. De fato, o grande pr-historiador francs Andr Leroi-Gourhan uma vez descreveu as imagens da Idade do Gelo como as origens da arte ocidental. Isto, claramente, no o caso, pois ao final da Idade do Gelo, h 10 mil anos, a pintura representativa e a gravao desapareceram totalmente, sendo substitudas pelas imagens esquemticas e padres geomtricos. Muitas das tcnicas empregadas em Lascaux, tais como a perspectiva e a que transmite uma sensao de movimento, tiveram que ser reinventadas na arte ocidental com o Renascimento.

Antes de examinarmos algumas das tentativas de se obter um vislumbre da vida no Paleoltico Superior por meio de imagens

antigas, devemos esboar uma vista geral da arte da Idade do Gelo. O perodo em questo comea h 35 mil anos e termina h 10 mil com o fim da prpria Idade do Gelo. Este perodo, lembre-se, testemunhou a primeira apario de tecnologia sofisticada na Euro103 pa Ocidental, a qual evoluiu rapidamente, como se estivesse seguindo a moda. A seqncia de mudanas marcada pelos nomes dados a cada nova variao da tecnologia do Paleolitico Superior; podemos olhar para as mudanas na arte da Idade do Gelo utilizando o mesmo referencial. O Paleolitico Superior comea essencialmente com o perodo aurignaciano, que vai de 34 mil a 30 mil anos atrs. Embora no existam cavernas pintadas conhecidas deste perodo, as pessoas devotaram esforos considerveis para fazer pequenas contas de marfim, destinadas presumivelmente a enfeitar vestimentas. Elas tambm produziram figuras humanas e de animais primorosas, usualmente esculpidas em marfim. Por exemplo, no stio arqueolgico de Vogelherd, na Alemanha, foram recuperadas meia dzia de diminutas figuras de mamutes e de cavalos esculpidas em marfim. Uma das

figuras representando um cavalo uma das peas mais habilmente produzidas encontradas de todo o Paleolitico Superior. Como j disse antes, a msica certamente desempenhou um papel importante na vida destas pessoas, e uma pequena flauta feita de osso encontrada em Abri Blanchard, no sudoeste da Frana, uma testemunha disso. As pessoas do perodo gravettiano, que vai de 30 mil a 22 mil anos atrs, foram as primeiras a manufaturar figuras em argila, algumas das quais eram animais, outras humanas. As pinturas de cavernas deste perodo do Paleolitico Superior so raras, mas marcas que representam o contorno das mos podem ser encontradas em algumas cavernas, feitas talvez apoiando a mo sobre a parede da caverna, espalhando tinta e ao mesmo tempo acompanhando o seu contorno. (Um exemplo um pouco macabro desta prtica foi descoberto no stio arqueolgico de Gargas, na parte francesa dos Pireneus, onde foram contadas mais de duas centenas de impresses, quase todas sem uma ou mais partes dos dedos.) A mais famosa das inovaes gravettianas, porm, so as figuras femininas, muitas vezes sem caractersticas faciais ou os membros inferiores. Feitas com argila, marfim ou calcita, elas tm sido tipicamente

chamadas de Venus, e se supe que representem um culto de fertilidade disseminado por todo o continente. Entretanto, exames apurados mais crticos e recentes mostram uma grande diversidade na forma destas figuras, e poucos estudiosos defenderiam atualmente a idia de um culto de fertilidade. A pintura de cavernas, que geralmente chama mais a ateno, comeou no perodo solutriano do Paleolitico Superior, que se estende de 22 mil a 18 mil anos atrs. Entretanto, outras formas 104 de expresso artstica eram mais proeminentes. Por exemplo, a gravao de baixos-relevos grandes e impressionantes, muitas vezes em stios de moradia, foi evidentemente importante para os solutrianos. Um exemplo maravilhoso o stio em Roc de Sers, na regio da Charente, na Frana, onde grandes figuras de cavalos, bises, renas, bodes das montanhas e uma figura humana foram gravadas na rocha, nos fundos de um abrigo; algumas das figuras em relevo tm mais ou menos 15 centmetros. O perodo final do Paleoltico Superior o magdaleniano, que

se estende de 18 mil ali mil anos atrs foi a era das pinturas nas profundezas das cavernas: 80 por cento de todas as cavernas em que se encontram as pinturas datam deste perodo. Lascaux foi pintada nesta poca, assim como Altamira, uma caverna to espetacular quanto Lascaux na regio da Cantbria, no norte da Espanha. Os magdalenianos eram tambm escultores e gravadores talentosos de objetos em pedra, osso e marfim alguns utilitrios, tais como as lanas, outros no to obviamente utilitrios como, por exemplo, os bastes. Embora seja muitas vezes dito que a forma humana uma raridade na arte da Idade do Gelo, este no foi o caso do perodo magdaleniano. As pessoas do magdaleniano da caverna de La Marche, no sudoeste da Frana, gravaram mais de uma centena de perfis da cabea humana, cada uma delas to individualizada que d a impresso de um retrato.

A espetacular pintura no teto da caverna de Altamira poderia ter permanecido para sempre sem ser descoberta no fosse por Maria, a jovem filha de Don Marcellion de Sautola, que era o proprietrio da fazenda onde a caverna est situada. Um dia, em 1879, pai e filha exploraram a caverna que havia sido

descoberta uma dcada antes. Maria entrou em uma cmara baixa que De Sautola havia explorado previamente. Ela estava correndo pela caverna, brincando aqui e ali, lembrou mais tarde Maria. De repente percebi as formas e as figuras no teto... 'Olhe, papai, bois', gritou ela. Na luz bruxuleante de uma lmpada a leo, Maria viu o que ningum havia visto em 17 mil anos: imagens de duas dzias de bises agrupados em um crculo, com dois cavalos, um lobo, trs javalis e trs fmeas de cervo em torno da periferia. Eles tinham as cores vermelha, amarela e preta, e pareciam to frescos como se tivessem sido recm-pintados. O pai de Maria, um arquelogo amador apaixonado, ficou espantado ao ver o que perdera e sua filha havia encontrado, e reco105 nheceu o fato como uma grande descoberta. Infelizmente, os pr-historiadores profissionais daquela poca no fizeram o mesmo: as pinturas eram to brilhantes e vitais que foram consideradas obra de um artista recente. Elas pareciam boas demais, realistas demais, artsticas demais para ser fruto de mentes primitivas. Ao contrrio, elas deveriam ser

consideradas fruto do trabalho de um artista itinrante recente. Nesta poca, diversas peas de arte porttil isto , ossos e chifres gravados e esculpidos haviam sido descobertas. A arte pr-histrica portanto havia sido reconhecida como real. Mas serem pintura alguma havia Leopold sido aceita um como antiga. Ironicamente, um pouco antes de as imagens de Altamira descobertas, Chiron, mestre-escola, descobrira gravaes nas paredes da caverna de Chabot, no sudoeste da Frana. Entretanto, as gravaes eram difceis de ser decifradas. Os pr-historiadores relutavam em aceit-las como indcio da arte mural do Paleoltico Superior. Como o arquelogo britnico Paul Bahn observou: Enquanto as pinturas de Chabot eram muito modestas para causar impacto, as de Altamira eram demasiado esplndidas para ser verdadeiras. Em 1888, quando De Sautola morreu, Altamira era ainda posta de lado como uma tentativa cristalina de fraude. A aceitao final de Altamira como genuinamente pr-histrica foi conseguida pela acumulao constante, embora de menor impacto, de descobertas similares principalmente na Frana. Da maior importncia entre estas descobertas foi a da caverna de

La Mouthe, na regio da Dordonha. Escavaes que comearam em 1895 e continuaram pela virada do sculo revelaram uma arte mural, tais como um biso gravado e diversas imagens pintadas. Depsitos da era paleoltica superior cobriam algumas destas imagens, provando sua antigidade. Mais ainda, o primeiro exemplo de uma lmpada paleoltica, esculpida em arenito, que permitia que os artistas das cavernas pudessem trabalhar, foi descoberta nesta caverna. A opinio profissional comeou a mudar e muito em breve a pintura do Paleoltico Superior foi aceita como uma realidade. 0 marco mais famoso desta aceitao foi um trabalho de mile Carthaac, um adversrio de destaque da autenticidade das pinturas, intitulado Mea Culpa d'un Sceptique publicado em 1902. Ns no temos mais qualquer motivo para duvidar de Altamira, escreveu ele. Embora o trabalho de Carthailac tenha se tornado um exemplo clssico de um cientista que admite o seu erro, seu tom bastante rancoroso, e ele defende o seu ceticismo anterior. 106 Inicialmente, como coloca Bahn, as pinturas da Idade do Gelo eram vistas como simplesmente garatujas, grafites, atividade

de recreao: adornos descuidados/irracionais de caadores com tempo a seu dispor. Esta interpretao, diz ele, origina-se da concepo de arte da Frana contempornea: A arte ainda vista em termos dos sculos recentes, com seus retratos, paisagens e quadros narrativos. Ela era simplesmente 'arte' e sua nica funo era agradar e decorar. Mais ainda, alguns pr-historiadores franceses influentes eram marcadamente anticlericais e no lhes agradava imputar expresso religiosa s pessoas do Paleoltico Superior. Esta interpretao inicial pode ser vista como razovel, especialmente porque os primeiros exemplos de arte objetos portteis de fato pareciam simples. Com a descoberta posterior da arte nas paredes, porm, esta viso mudou. Pelos nmeros relativos de animais pintados nos tetos e nas paredes, as pinturas no refletiam a vida real; e havia tambm figuras enigmticas, sinais geomtricos sem interpretao bvia. John Halverson, da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, props recentemente que os pr-historiadores retornassem interpretao do tipo arte pelo amor arte. No deveramos esperar que a conscincia humana emergisse completamente amadurecida no decorrer de nossa evoluo, raciocina ele, de

modo que os primeiros exemplos de arte na pr-histria tm tendncia a ser simples porque as mentes das pessoas eram do ponto de vista cognitivo simples. As pinturas de Altamira realmente parecem simples: representaes de cavalos, bises e outros animais aparecem isoladamente ou algumas vezes em grupos, mas apenas raramente num contexto que se assemelhe a um cenrio natural. As imagens so precisas mas destitudas de contexto. Isto, diz Halverson, indica que os artistas da Idade do Gelo estavam simplesmente pintando ou gravando fragmentos de seu meio ambiente, com ausncia total de qualquer significado mitolgico. Acho que este argumento no convence. Uns poucos exemplos das imagens da Idade do Gelo so suficientes para indicar que h mais nesta arte do que as primeiras elucubraes hesitantes da mente humana moderna. Por exemplo, em uma das outras cavernas de propriedade do conde Bgoun, a caverna de Trois Frres, encontramos uma imagem de uma quimera humano/animal conhecida como O Feiticeiro. A criatura est ereta apoiada sobre suas patas traseiras, sua face voltada para quem a contempla. Exibindo um par de chifres enorme, ela parece ser constituda de partes corporais

pertencentes-a muitos animais diferentes, inclu107 sive humanos. Isto no uma simples imagem, sem mediao de cognio refletiva, como Halverson teria nos feito crer. E tambm no o a primeira criatura do Salo dos Touros em Lascaux. Conhecida como O Unicrnio, a criatura pode representar um humano disfarado de animal ou pode ser uma quimera. Muitos destes desenhos so suficientes para convencer-nos de que estamos vendo imagens bastante mediadas pela cognio refletiva. Entretanto, o mais significativo de tudo que as imagens so mais complexas do que sugerem as afirmaes de Halverson. Como j indiquei, as pinturas e gravaes no so cenas naturalistas do mundo da Idade do Gelo. No h nada que se assemelhe a uma pintura paisagstica verdadeira. E, a julgar pelos restos de animais encontrados nos lugares habitados por estas pessoas, as imagens no so tambm um simples reflexo da alimentao diria. Os pintores do Paleoltico Superior tinham cavalos e bises em suas mentes, mas renas e ptrmigas em seus estmagos. O fato de que alguns animais so bem mais proeminentes como imagens nas pinturas das

cavernas do que eram na paisagem natural certamente significativo: eles parecem ter tido uma importncia especial para as pessoas do Paleoltico que os pintaram.

A primeira hiptese importante para explicar por que as pessoas do Paleoltico Superior pintaram estas imagens mencionava a magia relacionada com a caa. Na virada do sculo, os antroplogos estavam tomando conhecimento de que as pinturas dos aborigines australianos eram parte de rituais mgicos e totmicos destinados a melhorar os resultados de uma caada a ser realizada. Em 1903, o historiador de religies Salomon Reinach argumentou que o mesmo poderia ser verdade para a arte do Paleoltico Superior: em ambas as sociedades, a pintura representava muito mais umas poucas espcies em relao ao meio ambiente natural. Os povos do Paleoltico Superior podem ter feito pinturas para assegurar o aumento dos animais totmicos e de presas, exatamente como se sabia que os australianos faziam. Henry Breuil gostou das idias de Reinach e as desenvolveu e promoveu vigorosamente durante a sua longa carreira. Por quase sessenta anos, ele registrou, mapeou, copiou e contou

imagens nas cavernas por toda a Europa. Ele tambm desenvolveu uma cronologia para a evoluo da arte durante o Paleoltico Superior. No decorrer deste tempo, Breuil continuou a interpretar a arte como magia relacionada com a caa, como o fez a maior parte do establishment arqueolgico. 108 Um problema bvio com a hiptese que relacionava a caa com a magia era que muitas vezes as imagens representadas, como j observado, no refletiam a dieta dos pintores do Paleoltico Superior. O antroplogo francs Claude LviStrauss uma vez comentou que, na arte do povo San do Kalahari e dos aborigines australianos, certos animais eram representados mais freqentemente no porque eram bons para comer, mas sim porque eram bons para se pensar. Quando Breuil morreu em 1961, era poca do aparecimento de uma perspectiva nova, que veio com Andr Leroi-Gourhan, que se tomaria to proeminente na pr-histria francesa quanto Breuil tinha sido. Leroi-Gourhan procurava uma estrutura na arte, buscando sentido em padres de muitas imagens, no em imagens individuais como Breuil havia feito. Ele realizou longos

levantamentos das cavernas pintadas e percebeu padres repetidos, com certos animais ocupando certas partes das cavernas. O cervo, por exemplo, muitas vezes aparecia nos caminhos de entrada mas eram incomuns nas cmaras principais. O cavalo, o biso e o boi eram as criaturas predominantes nas cmaras principais. Os carnvoros apareciam na maioria das vezes bem no fundo do sistema de cavernas. Mais ainda, alguns animais representavam a masculinidade, outros a feminilidade, disse ele. A imagem do cavalo representava a masculinidade, e a do biso a feminilidade; o cervo macho e o cabrito montes tambm representavam a masculinidade; o mamute e o boi, a feminilidade. Para Leroi-Gourhan, a ordem nas pinturas refletia uma ordem na sociedade do Paleoltico Superior: a saber, a diviso um entre masculinidade similar de e feminilidade. Uma outra dualidade masculino/feminino. arqueloga francesa, Annette Laming-Emperaire, desenvolveu conceito Entretanto, os dois estudiosos muitas vezes divergiram sobre quais imagens representavam a masculinidade e quais representavam a feminilidade. A diferena de opinio contribuiu para a derrocada final do esquema,

A noo de que as prprias cavernas poderiam impor uma estrutura expresso artstica foi recentemente revivida, mas de modo incomum. Os arquelogos franceses Igor Reznikoff e Michel Dauvois realizaram levantamentos detalhados de trs cavernas decoradas na regio Arige no sudoeste da Frana. De modo no convencional, eles no estavam procurando artefatos de pedra, objetos gravados ou novas pinturas. Eles estavam cantando. Mais especificamente, moviam-se lentamente atravs das cavernas, parando seguidamente para testar a ressonncia de cada seo. Utilizando-se de notas musicais que variavam de trs oita109 vas, eles levantaram um mapa de ressonncia de cada caverna e descobriram que aquelas reas com maior ressonncia eram tambm as mais provveis de abrigar uma pintura ou gravao. Em seu relatrio, que publicaram no fim de 1988, Reznikoff e Dauvois comentaram sobre o impacto atordoante dentro das cavernas da ressonncia, uma experincia que certamente teria sido realada sob a luz bruxuleante das lmpadas simples da Idade do Gelo. Exige pouca imaginao visualizar os povos do Paleoltico

Superior entoando encantamentos em frente s pinturas das cavernas. A natureza incomum das imagens e o fato de elas muitas vezes encontrarem-se nas partes mais inacessveis das cavernas sugerem um ritual. Hoje, quando se fica parado em frente a uma criao da Idade do Gelo, como fiz com o biso de Le Tue d'Audoubert, vozes antigas abrem caminho fora em nossa mente, com um acompanhamento, talvez, de tambores, flautas e apitos. A descoberta de Reznikoff e Dauvois to fascinante que, como o arquelogo da Universidade de Cambridge Chris Scarre comentou na poca, atrai uma nova ateno para a importncia provvel da msica e do canto nos rituais de nossos antigos ancestrais. Quando Leroi-Gourhan morreu em 1986, os pr-historiadores estavam novamente prontos para uma reavaliao importante de suas interpretaes, exatamente como havia acontecido quando Breuil morreu. Hoje em dia, os pesquisadores esto preparados para considerar uma variedade de explicaes, mas em todos os casos o contexto cultural enfatizado e h uma maior percepo do perigo de se impor idias originrias de uma sociedade moderna sociedade do Paleoltico Superior.

Quase certamente, pelo menos alguns dos elementos da arte da Idade do Gelo relacionavam-se com o modo pelo qual os povos do Paleoltico Superior organizavam suas idias sobre o seu mundo uma expresso de seu cosmos espiritual. Voltaremos a este assunto um pouco mais tarde. Mas pode ter havido aspectos mais prticos no modo pelo qual eles organizavam seu mundo social e econmico. Margaret Conkey, antroploga da Universidade da Califrnia, em Berkeley, sugeriu, por exemplo, que Altamira pode ter sido no outono um lugar de reunio para as muitas centenas de povos da regio. O cervo vermelho e o lapa deveriam ser abundantes ento. E isto daria uma ampla justificao econmica para tal congregao de bandos. Mas, como aprendemos com os caadores-coletores modernos, tais congregaes, qualquer que seja a razo econmica ostensiva, servem mais para estabelecer alianas polticas e sociais do que para os assuntos mundanos. 110 O antroplogo britnico Robert Laden acredita que pode perceber alguma coisa da estrutura de tais alianas nos stios arqueolgicos em que se encontram as cavernas no norte da

Espanha. Os stios principais, tais como Altamira, so muitas vezes cercados por stios menores dentro de um raio de aproximadamente 16 quilmetros, como se eles fossem centros de uma aliana poltica ou social. Os 32 quilmetros de dimetro desta esfera podem representar a distncia otimizada para a qual tais alianas podiam ser prontamente mantidas. Nenhum padro deste tipo foi discernido ainda entre os stios arqueolgicos em que se encontram as cavernas da Frana. Talvez o arranjo do biso e de outras imagens de animais pintadas no teto da caverna de Altamira representem de algum modo o centro desta esfera de influncia. A estrutura principal dos tetos pintados consiste de quase duas dzias de imagens policrmicas de bises, dispostas principalmente em torno da periferia. Estas imagens, sugere Margaret Conkey, podem representar grupos diferentes que se reuniam neste stio. De modo significativo, a gama de objetos gravados que os arquelogos encontraram em Altamira parece ser uma amostra das muitas formas decorativas locais. Por todo o norte da Espanha nesta poca, os povos decoravam os objetos utilitrios com vrios desenhos, inclusive asnas, estruturas em forma de lnulas, curvas similares que se encaixam uma dentro

da outra, e assim por diante. Cerca de 15 destes desenhos foram identificados, cada um dos quais tende a ser geograficamente restrito, sugerindo estilos locais ou identidade de bandos. Em Altamira, muitos destes estilos locais so encontrados juntos, da o argumento de que Altamira poderia ser um stio de reunio de alguma importncia poltica e social. At agora, este tipo de indcio ainda no foi descoberto em Lascaux. Entretanto, razovel pensar sobre este stio como de importncia considervel para os povos dentro de uma grande rea, em vez de um produto local de pintores entusisticos. Talvez Lascaux derivasse seu poder do fato de ser lugar de um importante evento espiritual, tal como o aparecimento de uma divindade no cosmos do Paleoltico Superior. Tal o caso, por exemplo, com muitas das partes do meio ambiente do aborigine australiano, partes que de outras maneiras so estreis.

J disse que as imagens da arte da Idade do Gelo so de animais fora de seu contexto ecolgico, e em propores que no representam sua freqncia no mundo real. Isto por si mesmo nos diz

111 algo da natureza enigmtica da arte. Entretanto, alm das imagens representativas, h outras marcas que so mesmo mais enigmticas: uma disseminao de padres geomtricos ou sinais, como tm sido chamados. Estes incluem pontos, grades, asnas, curvas, ziguezagues, curvas similares que se encaixam uma dentro da outra e retngulos, e esto entre os elementos mais intrigantes da arte do Paleoltico Superior. Em sua maior parte, tiveram uma explicao como componentes de qualquer hiptese que prevalecesse, na hiptese da magia associada caa por exemplo, ou na hiptese da dicotomia masculino/feminino. David Lewis-Williams apresentou recentemente uma interpretao nova e interessante: elas so sinais reveladores de uma arte relacionada com o xamanismo, diz ele imagens de uma mente em estado de alucinao. Lewis-Williams estudou a arte do povo San do sul da frica durante quatro dcadas. Muito de sua arte data talvez de 10 mil anos atrs, mas um pouco dela foi criada dentro de uma memria histrica recente. Gradualmente, ele percebeu que as imagens da arte San no eram representaes simplrias da vida do povo San, como os antroplogos ocidentais tinham

assumido por um longo tempo. Ao contrrio, elas eram o produto de xams em estado de transe: as imagens eram uma conexo com o esprito de um mundo xamanstico e eram representaes do que o xam via durante sua alucinao. Em determinado ponto de seus estudos, Lewis-Williams e seu colega Thomas Dowson entrevistaram uma velha mulher que vivia no distrito de Tsolo em Transkei. Filha de um xam, ela descreveu alguns dos agora desaparecidos rituais xamansticos. Os xams podiam induzir a si prprios o transe por meio de vrias tcnicas, inclusive drogas e hiperventilao, disse ela. No importa o modo pelo qual era atingido, o estado de transe era quase sempre acompanhado de canes rtmicas, danas e bater de palmas de grupos de mulheres. medida que o transe tornava-se mais profundo, os xams comeavam a tremer, com seus braos e corpos vibrando vigorosamente. Durante sua visita ao mundo dos espritos, o xam muitas vezes morre, curvando-se como se sentisse dores. O eland uma fora poderosa na mitologia San, e o xam pode utilizar o sangue de cortes no pescoo e na garganta do animal para infundir potncia em algum, esfregando-o nos cortes no

pescoo e na garganta da pessoa. Posteriormente, o xam muitas vezes vale-se de um pouco do mesmo sangue enquanto pinta um registro de seu contato alucinatrio com o mundo dos 112 espritos. As imagens tm poder por si mesmas, derivado do contexto nas quais foram pintadas, e a velha mulher contou para Lewis-Williams que um pouco deste poder poderia ser adquirido colocando-se as mos sobre elas. O eland o animal representado com mais freqncia nas pinturas San, e seu poder vem de muitas formas. LewisWilliams perguntou-se se o cavalo e o biso eram fontes similares de poder para os povos do Paleoltico Superior imagens que eram invocadas e tocadas quando se necessitava de energia espiritual. Como maneira de abordar esta questo, ele precisava de indcios de que tambm a arte do Paleoltico Superior era xamanstica. Uma pista que foi fornecida pelos sinais geomtricos. De acordo com a literatura psicolgica que Lewis-Williams pesquisou, h trs estgios de alucinao, cada um mais profundo e complexo. No primeiro estgio, o indivduo v

formas geomtricas tais como grades, ziguezagues, pontos, espirais e curvas. Estas imagens, seis formas ao todo, so brilhantes, incandescentes e inconstantes e poderosas. Elas so chamadas imagens entpticas (dentro da viso), pois so produzidas pela arquitetura neural bsica do crebro. Porque elas derivam do sistema nervoso humano, todas as pessoas que entram em certos estados alterados da conscincia, no importa quais suas origens culturais, podem vir a perceb-las, observou Lewis-Williams em um artigo de 1986 publicado na revista Current Anthropology. No segundo estgio do transe, as pessoas comeam a ver estas imagens como objetos reais. Curvas podem ser interpretadas como colinas em uma paisagem, asnas como armas, e assim por diante. A natureza do que a pessoa v depende da experincia cultural individual e de suas preocupaes. manipulam Os xams do povo de San freqentemente conjuntos curvas

transformando-os em colmeias, j que as abelhas so um smbolo do poder sobrenatural que estas pessoas controlam quando entram em transe. A passagem do segundo para o terceiro estgio de alucinao muitas vezes acompanhada da sensao de atravessar um

vrtice ou um tnel rotatrio, imagens completas algumas banais, outras extraordinrias podem ser vistas. Um tipo importante de imagem neste estgio a quimera humanoanimal, ou terintropos, como so chamadas (ver figura 6.1). Estas criaturas so comuns na arte xamanstica do povo San. Elas tambm so uma componente intrigante da arte do Paleoltico Superior. As imagens entpticas das alucinaes do primeiro estgio esto presentes na arte San, o que pode ser considerado um ind113 cio objetivo de que esta arte xamanstica. E estas mesmas imagens so vistas na arte do Paleoltico Superior, algumas vezes sobrepostas a imagens de animais, algumas vezes de forma isolada Em combinao com a presena de terintropos enigmticos, elas constituem um forte indcio de que pelo menos algo da arte do Paleoltico Superior deveras xamanstico. Estes terintropos foram uma vez descartados como produto de uma mentalidade primitiva [que] falhou em estabelecer fronteiras definitivas entre humanos e animais, como John Halverson coloca. Se, em vez disto, elas so

imagens percebidas em um transe, elas eram to reais para o pintor do Paleoltico Superior como os cavalos e os bises. Quando pensamos na arte, temos a tendncia a pensar em uma pintura sendo feita sobre uma superfcie, seja ela uma tela ou

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uma parede. A arte xamanstica no assim. Os xams muitas vezes percebem suas alucinaes surgindo de superfcies rochosas: Eles vm as imagens como tendo sido colocadas ali pelos espritos, e, ao pint-las, os xams dizem que eles simplesmente esto tocando e marcando o que j existe, explica Lewis-Williams. As primeiras representaes no eram portanto imagens representativas do modo como eu e voc pensamos sobre elas, mas sim imagens mentais fixas de outro mundo. A superfcie rochosa em si mesma, observa ele, uma interface entre o mundo real e o espiritual uma passagem entre os dois. mais do que um meio para as imagens; uma parte essencial destas e do ritual que as acompanhava. A hiptese de Lewis-Williams atraiu uma grande dose de ateno e, inevitavelmente, algum ceticismo. Seu valor est em permitir que vejamos a arte com olhos diferentes. A arte xamanstica to diferente da arte ocidental em sua motivao e execuo que por meio dela podemos olhar a arte do Paleoltico Superior de novas maneiras. O arquelogo francs Michel Lorblanchet est tambm nos fazendo olhar para a arte do Paleoltico Superior de novas maneiras. H vrios anos ele vem realizando arqueologia

experimental, fazendo rplicas das imagens das cavernas em uma tentativa de obter uma percepo das tarefas e experincia dos artistas da Idade do Gelo. Seu projeto mais ambicioso foi recriar os cavalos de Pche Merle, uma caverna da regio Lot, na Frana. Os dois cavalos olham para direes opostas, com as ancas ligeiramente sobrepostas, e tm mais ou menos 1,2 metro de altura. Eles tm manchas pretas e vermelhas e reprodues de mos por meio de um estncil ao seu redor. Em razo de a superfcie da rocha sobre a qual as imagens foram pintadas ser spera, os artistas aparentemente fizeram a tinta passar por um tubo em vez de utilizar um pincel. Lorblanchet descobriu uma superfcie rochosa similar em uma caverna prxima e resolveu pintar os cavalos novamente, usando a tcnica do tubo. Gastei sete horas por dia durante uma semana, puff...puff...puff, contou ele para um redator da revista Discover. Foi cansativo, particularmente porque havia monxido de carbono na caverna. Mas voc sente algo especial pintando desse jeito. Voc sente como se estivesse soprando a imagem sobre a rocha projetando seu esprito das partes mais profundas de seu corpo sobre a superfcie da rocha. Isto no parece uma abordagem muito cientfica, mas

talvez um objetivo intelectual to esquivo exija mtodos heterodoxos. No passado, Lorblan115 chet mostrou ser inovador em aventuras na feitura de rplicas. Esta certamente merece tambm considerao. Se as pinturas da Idade do Gelo eram partes da mitologia do Paleoltico Superior, ento os pintores realmente colocaram seu esprito sobre a parede, no importa qual o mtodo que eles utilizaram para aplicar a tinta. Poderemos nunca saber o que tinham em mente os escultores de Tue d'Audoubert quando fizeram o biso, nem os pintores de Lascaux quando pintaram o unicrnio, ou qualquer dos artistas da Idade do Gelo no que fizeram. Mas podemos ter certeza de que o que fizeram era importante em um sentido muito profundo para os artistas e para as pessoas das geraes posteriores que viram as imagens. A linguagem da arte poderosa para as pessoas que a compreendem, e intrigante para quem no a comprende. O que sabemos que aqui estava a mente moderna em funcionamento, gerando simbolismos e abstraes de um modo que somente o Homo sapiens capaz de faz-lo. Embora no possamos ter certeza

sobre o processo pelo qual os seres humanos evoluram, com certeza sabemos que ele envolveu a emergncia do tipo de mundo mental que experimentamos hoje. 116

7 - A arte da linguagem
No h dvida de que a evoluo da linguagem falada como a conhecemos foi um ponto de definio na pr-histria humana. Foi talvez o momento de definio. Equipados com uma linguagem, os humanos foram capazes de criar novos tipos de mundo na natureza: o mundo da conscincia introspectiva e o mundo que construmos e dividimos com os outros, o qual chamamos cultura. A linguagem tornou-se nosso meio e a cultura nosso nicho. Em seu livro publicado em 1990 Language and Species, o lingista da Universidade do Hava Derrick Bickerton exprime isto de modo convincente: Somente a linguagem poderia ter rompido os grilhes da experincia imediata a que toda criatura est presa, libertando-nos para as liberdades infinitas do espao e do tempo. Os antroplogos podem ter certeza somente sobre dois pontos que se relacionam com a linguagem, um direto, o outro indireto. Primeiro, a linguagem falada diferencia nitidamente o Homo sapiens de todas as outras criaturas. Nenhuma exceto o homem tem uma linguagem falada complexa, um meio de comunicao e um meio de reflexo introspectiva. Segundo, o

crebro do Homo sapiens tem trs vezes o tamanho do crebro de nossos parentes evolutivos mais prximos, os grandes macacos africanos. H certamente uma relao entre estas duas observaes, mas sua natureza ferozmente debatida Ironicamente, embora os filsofos tenham refletido durante muito tempo sobre o mundo da linguagem, a maior parte do que conhecido sobre esta emergiu nas trs dcadas passadas. Grosseiramente falando, surgiram dois pontos de vista que dizem respeito fonte evolutiva da linguagem. O primeiro a v como uma caracterstica singular dos humanos, uma habilidade que surgiu como uma conseqncia colateral do aumento do nosso crebro. Neste caso, a linguagem teria surgido rpida e recentemente, na medida em que um limiar cognitivo foi ultrapassado. A segunda posio argumenta que a linguagem falada evoluiu por meio da seleo natural atuando sobre vrias faculdades cognitivas inclusive, mas no limitada por ela, a comunicao dos ances117 trais inumanos. Neste assim chamado modelo de continuidade, a linguagem evoluiu gradualmente na pr-histria humana, comeando com a evoluo do gnero Homo.

O lingista do MIT Noam Chomsky tem estado associado principalmente com o primeiro modelo, e sua influncia tem sido imensa. Para os chomskianos, que representam a maioria dos lingistas, h pouca utilidade em se procurar por indcios de capacidade lingstica nos primrdios dos registros humanos, e ainda menos em procur-los nos nossos primos simiescos. Em conseqncia, um antagonismo tremendo tem sido demonstrado em relao queles que tentam ensinar aos macacos alguma forma de comunicao simblica, usualmente por meio de um computador e lexigramas arbitrrios. Um dos temas deste livro a separao filosfica entre aqueles que vem os humanos como especiais e separados do resto da natureza e aqueles que aceitam uma ligao ntima. Em nenhum lugar isto aparece mais apaixonadamente do que no debate sobre a natureza e a origem da linguagem. O vitrolo lanado pelos lingistas sobre aqueles que pesquisam a linguagem separao. Ao tecer comentrios sobre aqueles que defendem a singularidade da linguagem humana, a psicloga da Universidade do Texas Kathleen Gibson escreveu recentemente: Embora nos macacos reflete indubitavelmente esta

cientfica em seus postulados e discusso [esta perspectiva] encaixa-se firmemente na longa tradio filosfica ocidental, que remonta pelo menos aos autores do Gnesis e aos escritos de Plato e Aristteles, que sustentam que a mentalidade e o comportamento humanos [so] qualitativamente diferentes daqueles dos animais. Como resultado deste raciocnio, a literatura antropolgica h muito tem sido entulhada com comportamentos que eram considerados exclusivamente humanos. Estes incluem a fabricao de artefatos, a habilidade de utilizar smbolos, reconhecimento em frente a um espelho, e, claro, a linguagem. Desde 1960, esta parede de exclusividade vem desmoronando de modo constante, com a descoberta de que os macacos podem fazer e utilizar ferramentas, usar smbolos e reconhecer-se como indivduos na frente de um espelho. Somente a linguagem falada permanece intacta, de modo que os lingistas so efetivamente os ltimos defensores da exclusividade humana. Eles parecem levar sua tarefa a srio. A linguagem surgiu na pr-histria humana de algum modo e ao longo de alguma trajetria temporal e ao faz-lo transformou-nos como indivduos e como espcie. De todas as

118 nossas faculdades mentais, a linguagem a que est mais profundamente abaixo do limiar de nossa percepo, a menos acessvel mente racionalizadora, observou Bickerton. Ns mal podemos lembrar-nos de uma poca em que no dispnhamos dela, muito menos como a adquirimos. No momento em que pudemos enquadrar pela primeira vez um pensamento, l estava ela. Como indivduos, dependemos da linguagem para estar no mundo e simplesmente no podemos imaginar um mundo sem ela. Como espcie, a linguagem, por meio da elaborao da cultura, transforma o modo pelo qual interagimos uns com os outros. Tanto a linguagem como a cultura nos unem e nos separam. As 5.000 lnguas existentes no mundo so produto de nossa habilidade comum, mas as 5.000 culturas que elas criam so separadas umas das outras. Somos de tal modo produto da cultura que nos molda que muitas vezes falhamos em reconhec-la como um artefato de nossa prpria fabricao, at que deparamos com uma cultura muito diferente. A linguagem realmente cria um abismo entre o Homo sapiens e o resto do mundo natural. A habilidade humana de gerar sons

discretos, ou fonemas, apenas modestamente realada quando a comparamos com a mesma habilidade nos macacos: ns temos cinqenta fonemas; o macaco cerca de 12. No obstante, nossa utilizao desses sons virtualmente ilimitada. Eles podem ser arranjados e rearranjados para dotar o ser humano mdio de um vocabulrio de uma centena de milhar de palavras, e estas palavras podem ser combinadas em uma infinidade de sentenas. Como conseqncia, a capacidade de comunicao rpida, detalhada, e a riqueza de pensamento do Homo sapiens no tm rival no mundo da natureza Nossa tarefa, em primeiro lugar, explicar como a linguagem surgiu. Do ponto de vista chomskiano, no temos necessidade de olhar para a seleo natural como sua fonte pois ela um acidente da histria, uma faculdade que emergiu uma vez ultrapassado algum limiar cognitivo. Chomsky argumenta como se segue: Atualmente, no temos nenhuma idia de como as leis fsicas devem ser aplicadas quando 1010 neurnios so colocados em um objeto do tamanho de uma bola de basquete, sob as condies especiais que surgiram durante a evoluo humana. Assim como Steven Pinker, um lingista do MIT, rejeito este ponto de vista. Sucintamente, ele afirma que

Chomsky pegou a idia ao contrrio. Provavelmente o crebro aumentou de tamanho como resultado da evoluo da linguagem e no do modo oposto. Ele argu119 menta que a fiao precisa dos microcircuitos do crebro que faz a linguagem acontecer, e no o tamanho, a forma ou o modo de empacotamento dos neurnios. Em um livro de 1994, The Language Instinct, Pinker rene indcios em favor de um fundamento gentico para a linguagem falada, os quais apoiam sua evoluo por meio da seleo natural. Muito volumosos para ser discutidos agora, os indcios so impressionantes. A questo : quais eram as presses da seleo natural que favoreceram a evoluo da linguagem falada? Presumivelmente, esta habilidade no surgiu de um momento para o outro j plenamente desenvolvida, assim temos que nos perguntar que vantagens uma linguagem menos desenvolvida conferia aos nossos ancestrais. A resposta mais bvia que ela oferecia um modo eficiente de comunicao. Esta habilidade, certamente, teria sido benfica para os nossos ancestrais quando estes adotaram pela primeira vez a caa rudimentar e a coleta de aumentos, que um modo de

subsistncia mais desafiador que o dos macacos. medida que seu modo de vida tornava-se mais complexo, a necessidade de coordenao social e econmica tambm crescia. Nessas circunstncias, a comunicao efetiva tornava-se cada vez mais valiosa. A seleo natural portanto teria reforado firmemente a capacidade de linguagem. Em conseqncia, o repertrio bsico de sons dos smios primitivos presumivelmente similares s arfadas, apupos e grunhidos dos macacos modernos teria se expandido e sua expresso se tornado mais estruturada. A linguagem, como a conhecemos hoje, emergiu como um produto das exigncias da caa e da coleta. Ou pelo menos assim parece. H outras hipteses para a evoluo da linguagem. medida que o modo de vida com base na caa e na coleta desenvolveu-se, os humanos tornaram-se tecnologicamente mais competentes, fabricando artefatos de modo mais refinado e de formas mais complicadas. Esta transformao evolutiva, que comeou com a primeira espcie do gnero Homo, h mais de 2 milhes de anos, e culminou com o aparecimento dos humanos modernos, em alguma poca nos ltimos 200 mil anos, foi acompanhada por um triplicamento do tamanho do

crebro. O crebro aumentou de 400 centmetros cbicos nos australopitecneos primordiais para uma mdia que hoje de 1.350 centmetros cbicos. Durante muito tempo os antroplogos estabeleceram uma relao causai entre a crescente sofisticao tecnolgica e o aumento do tamanho do crebro: este ltimo implicava o primeiro. Isto, lembre-se, era parte do pacote evolutivo darwiniano que des120 crevi no captulo 1. Mais recentemente, esta viso da prhistria humana foi encapsulada em um ensaio clssico de Kenneth Oakley publicado em 1949 intitulado Homem, o fabricante de artefatos. Como foi observado em um captulo anterior, Oakley estava entre os primeiros a propor que a emergncia dos humanos modernos foi iniciada com o aperfeioamento da linguagem at o nvel que conhecemos hoje: em outras palavras, a linguagem moderna fez o homem moderno. Entretanto, nos dias de hoje, uma explicao evolutiva diferente tornou-se popular como explicao para o surgimento da mente moderna uma explicao mais orientada para o homem como animal social do que para o homem como

fabricante de artefatos. Se a linguagem evoluiu como instrumento de interao social, ento seu realce da comunicao no contexto da caa e coleta pode ser visto como um benefcio secundrio e no como uma causa evolutiva primria. O neurologista da Universidade de Columbia Ralph Holloway foi um pioneiro importante deste novo ponto de vista, introduzido na dcada de 1960. minha opinio que a linguagem cresceu a partir de uma matriz social-comportamental-cognitiva que era fundamentalmente cooperativa e no agressiva, e repousava sobre uma diviso social estrutural complementar do comportamento em relao ao trabalho entre os sexos, escreveu ele h uma dcada. Isto era uma estratgia evolutiva e adaptativa necessria para permitir um perodo de dependncia infantil prolongado, perodos prolongados at atingir a maturidade sexual, uma maturao retardada que permite um maior crescimento do crebro e aprendizado comportamental. Observe como isto est de acordo com as descobertas nos padres de histria de vida dos homindeos que descrevi no captulo 3. As idias pioneiras de Holloway adotaram diversos disfarces e

tornaram-se conhecidas como a hiptese da inteligncia social. Mais recentemente, Robin Dunbar, primatologistado University College, em Londres, desenvolveu-a como se segue: A teoria mais convencional que os primatas necessitam crebros grandes para ajud-los a encontrar seu rumo no mundo e resolver seu problema dirio de procurar comida. A teoria do tipo alternativo que o complexo mundo social no qual os primatas se encontram fornece o mpeto necessrio evoluo de crebros grandes. Uma parte vital na modulao das interaes sociais entre os primatas o ato de alisar o plo, que permite um contato ntimo e monitorao entre indivduos. Ele eficiente em grupos de at 121 um certo tamanho, afirma Dunbar, mas, quando este tamanho ultrapassado, outros modos de lubrificao social so exigidos. Durante a pr-histria humana, o tamanho do grupo aumentou, argumenta Dunbar, produzindo presses seletivas por um alisamento de plos social mais eficiente. A linguagem tem duas propriedades interessantes quando comparada ao ato de alisar o plo, explica ele. Voc pode falar com diversas

pessoas ao mesmo tempo e voc pode falar enquanto caminha, come ou trabalha nos campos. Em conseqncia, sugere ele, a linguagem evolui para integrar um nmero maior de indivduos nos seus respectivos grupos sociais. Neste cenrio, ento, a linguagem o alisamento de plos vocal, e Dunbar a v emergindo somente com o aparecimento do Homo sapiens. Tenho muita simpatia para com as hipteses de inteligncia social, mas, como mostrarei, no acredito que a linguagem tenha evoludo tardiamente na pr-histria humana.

A poca em que a linguagem evoluiu um dos pontos fundamentais recentemente? ns mesmos. Nos dias de hoje, muitos antroplogos favorecem a idia de uma origem rpida e recente da linguagem principalmente em razo da mudana abrupta de comportamento observada na revoluo do Paleoltico Superior. Randall White, arquelogo da New York University, argumenta em um trabalho neste debate. a Teria ela surgido tem cedo, acompanhada de um reforo gradual? Ou teria surgido sbita e Lembre-se, questo implicaes filosficas que dizem respeito ao quo especiais consideramos

cientfico provocativo de quase uma dcada atrs que os indcios de vrias formas de atividades humanas anteriores a 100 mil anos atrs implicam uma ausncia total de qualquer coisa que os humanos modernos possam reconhecer como linguagem. Nesta poca, anatomicamente, os humanos modernos haviam evoludo, admite ele, mas no haviam ainda inventado a linguagem em um contexto cultural. Isto aconteceria muito mais tarde: H cerca de 30 mil anos, estas populaes (...) haviam dominado a linguagem e a cultura como presentemente as conhecemos. White lista sete reas de indcios arqueolgicos que, sob seu ponto de vista, apontam para um realce dramtico das habilidades lingsticas que coincidem com o Paleoltico Superior. Primeiro, o sepultamento deliberado dos mortos, que quase certamente comeou na poca dos neanderthals mas tornou-se refinado, com a incluso de bens e objetos nas sepulturas, somente no Paleo122 ltico Superior. Segundo, a expresso artstica, que incluiu a feitura de imagens e de adornos para o corpo, comea somente com o Paleolitico Superior. Terceiro, no Paleolitico

Superior h uma acelerao sbita no ritmo da inovao tecnolgica e na mudana cultural. Quarto, pela primeira vez surgem diferenas regionais na cultura expresso e produto de fronteiras sociais. Quinto, o indcio de contatos de longa distncia, na forma de comrcio de objetos exticos, torna-se forte nesta poca. Sexto, os lugares de moradia aumentam significativamente de tamanho, e a linguagem teria sido necessria com tal grau de planejamento e coordenao. Stimo, a tecnologia move-se do uso predominante de pedras para a incluso de outras matrias-primas tais como ossos, chifres e argila, indicando uma complexidade de manipulao do meio ambiente fsico impensvel na ausncia de uma linguagem. White e outros antroplogos, inclusive Lewis Binford e Richard Klein, esto convencidos de que este acmulo de pela primeira vez na atividade humana sublinhado pelo surgimento de uma linguagem falada complexa e totalmente moderna. Binford, como observei em um captulo anterior, no v indcios de planejamento e poucas facilidades de predizer e organizar eventos futuros e atividades entre os humanos prmodernos. O grande passo frente foi a linguagem a

linguagem e, especificamente, a criao de smbolos, que torna a abstrao possvel, argumenta ele. No vejo qualquer meio pelo qual tal mudana rpida poderia ocorrer alm de um sistema de comunicao fundamentalmente bom e com base na biologia. Klein, concordando essencialmente com esta proposio, v indcios, nos stios arqueolgicos do sul da frica, de um aumento relativamente recente e abrupto das habilidades de caa. Isto uma conseqncia, diz ele, da origem da mente humana moderna, inclusive da capacidade de possuir uma linguagem. Embora o ponto de vista de que a linguagem teve um desenvolvimento relativamente rpido coincidente com a emergncia dos humanos modernos tenha amplo apoio, ele no domina completamente o pensamento antropolgico. Dean Falk, a cujos estudos da evoluo do crebro humano me referi no captulo 3, defende a proposio de que a linguagem desenvolveu-se mais cedo. Se os homindeos no estivessem usando e refinando a linguagem, eu gostaria de saber o que eles estavam fazendo com seus crebros autocatalicamente em expanso, escreveu ela recentemente. Terrence Deacon, neurologista do Belmont Hospital, em Belmont, Massachusetts,

adota um ponto de vista similar, mas 123 com base em estudos de crebros modernos e no fsseis: A competncia lingstica evoluiu durante um longo perodo (de pelo menos 2 milhes de anos) de seleo contnua determinada pela interao crebro-linguagem, observa ele em um artigo publicado em 1969 na revista Human Evolution. Deacon comparou as diferenas nas conectividades neurais entre o crebro do macaco e o crebro humano. Ele observa que as estruturas do crebro e os circuitos que mais foram alterados no decorrer da evoluo do crebro humano refletem as exigncias computacionais incomuns da linguagem falada. As palavras no se fossilizam, assim, como podero os antroplogos resolver esta discusso? Os indcios indiretos os artefatos que nossos ancestrais fabricaram e as mudanas em sua anatomia parecem fornecer relatos diferentes de nossa histria evolutiva. Comearemos pelo exame dos indcios anatmicos, inclusive a arquitetura do crebro e a estrutura do aparelho tecnolgica vocal. e a Depois examinaremos artstica a sofisticao aspectos do expresso

comportamento que constituem o registro arqueolgico.

Vimos anteriormente que a expanso do crebro humano comeou h mais de 2 milhes de anos com a origem do gnero Homo e continuou de modo firme. H cerca de meio milho de anos, o tamanho mdio do crebro do Homo erectus era 1.100 centmetros cbicos, o que muito prximo da mdia moderna. Depois do salto inicial de 50 por cento do australopitecneo para o Homo, no h grandes aumentos sbitos adicionais no tamanho do crebro do homem prhistrico. Embora o significado do tamanho absoluto do crebro seja assunto de controvrsia entre os psiclogos, o triplicamento que ocorreu na pr-histria humana certamente reflete capacidades cognitivas reforadas. Se o tamanho do crebro est tambm relacionado com capacidades lingsticas, ento a histria da expanso do tamanho do crebro durante os mais ou menos 2 milhes de anos passados sugere um desenvolvimento gradual das habilidades lingsticas de nossos ancestrais. A comparao de Terrence Deacon da anatomia do crebro do macaco com a anatomia do crebro humano sugere que esta uma proposio razovel. O eminente neurobilogo Harry Jerison, da Universidade da

Califrnia, em Los Angeles, considera a linguagem o motor do crescimento do crebro humano, descartando a noo de que hahilidades maniDulativas teriam fornecido a presso evolutiva 124 em favor de crebros maiores, corporificadas na hiptese Homem, o Fabricante de Artefatos. Parece-me uma explicao inadequada, principalmente porque a fabricao de artefatos pode ser realizada com pouco tecido cerebral, afirmou ele em uma importante conferncia no Museu Americano de Histria Natural em 1991. A produo de uma fala simples e til, por outro lado, exige uma quantidade substancial de tecido cerebral. A arquitetura cerebral subjacente linguagem muito mais complexa do que se pensava Parece haver muitas reas relacionadas com a linguagem, espalhadas por diversas regies do crebro humano. Se estes centros pudessem ser identificados em nossos ancestrais, estaramos em uma boa posio para decidir a questo da linguagem. Entretanto, os indcios anatmicos dos crebros dos humanos extintos so restritos aos contornos da superfcie; os crebros fossilizados no do pistas de sua estrutura interna Felizmente, um aspecto

do crebro relacionado de algum modo com a linguagem e com a utilizao de artefatos visvel sobre a superfcie do crebro. Este aspecto a rea de Broca, uma salincia localizada perto da tmpora esquerda (na maioria das pessoas). Se pudssemos encontrar indcios da existncia da rea de Broca nos crebros humanos fossilizados, isto seria o sinal, embora incerto, de uma habilidade lingstica emergente. Um segundo sinal possvel a diferena em tamanho entre o lado esquerdo e o lado direito do crebro nos humanos modernos. Na maioria das pessoas, o hemisfrio esquerdo maior do que o hemisfrio direito uma conseqncia, em parte, da concentrao, l, da maquinaria associada com a linguagem. Tambm associado com esta assimetria o fenmeno da destreza nos humanos. Noventa por cento da populao humana destra; a destreza e a capacidade de linguagem podem portanto estar relacionadas com um crebro esquerdo maior. Ralph Holloway examinou a forma do crebro do crnio do 1.470, um belo exemplo de Homo habilis encontrado a leste do lago Turkana em 1972 e cuja idade foi determinada em quase 2 milhes de anos (ver figura 2.2). Holloway detectou no

apenas a presena da rea de Broca, impressa sobre a superfcie interna do crnio, mas tambm uma leve assimetria na configurao esquerda-direita do crebro, uma indicao de que o Homo habilis comunicava-se utilizando mais do que o repertrio arfada-apupo-grunhido dos chimpanzs modernos. Em um trabalho publicado na revista Human Neurobiology, ele observou que, embora fosse impossvel provar quando ou como a linguagem comeou, era 125 provvel que suas origens remontassem ao passado

paleontolgico remoto. Embora Holloway tivesse sugerido que esta trajetria evolutiva poderia ter comeado com os australopitecneos, eu discordo. At agora, toda a discusso da evoluo dos homindeos neste livro aponta para uma importante mudana na adaptao homindea quando o gnero Homo apareceu. Portanto, suspeito que apenas com a evoluo do Homo habilis alguma forma de linguagem falada comeou. Como Bickerton, suspeito que isto era um tipo de protolinguagem, simples em contedo e estrutura, mas um meio de comunicao mais avanado do que o meio de comunicao dos macacos e australopitecneos.

A fabricao experimental cuidadosa e inovativa de artefatos de Nicholas Toth, discutida no captulo 2, refora o ponto de vista de que a assimetria cerebral estava presente nos humanos primitivos. Sua reproduo de lascas de pedra demonstrou que os praticantes da indstria olduvaiana eram predominantemente destros, e portanto teriam uma metade esquerda do crebro ligeiramente maior. A lateralizao do crebro ocorreu com os fabricantes de artefatos mais primitivos, como evidenciado pelo seu comportamento como fabricantes, observou Toth. Isto provavelmente uma boa indicao de que uma capacidade lingstica j estava tambm emergindo. Estou convencido pelos indcios oriundos dos crebros fossilizados de que a linguagem comeou a evoluir com o primeiro aparecimento do gnero Homo. Pelo menos no h nada que possa ser utilizado como argumento contra um aparecimento bem no incio da linguagem. Mas o que dizer do aparelho vocal: a laringe, a faringe, a lngua e os lbios? Isto representa a segunda maior fonte de informao anatmica (ver figura 7.1). Os humanos so capazes de emitir uma ampla variedade de

sons porque a laringe fica situada na parte inferior da garganta, criando assim uma grande cmara de som, a faringe, acima das cordas vocais. De acordo com o trabalho inovador de Jeffrey Laitman, do Mount Sinai Hospital Medical School de Nova York, Philip Lieberman, da Universidade Brown, e Edmund Crelin, de Yale, uma faringe maior a chave para produzir uma fala completamente articulada. Estes pesquisadores realizaram uma quantidade de pesquisas considervel sobre a anatomia do trato vocal em criaturas vivas e em fsseis humanos. O trato vocal muito diferente. Em todos os mamferos, exceto nos humanos, a laringe fica na parte mais ao alto na garganta, o que permite ao animal respirar e beber ao mesmo tempo. Como corolrio, a pequena cavidade que 126 forma a faringe limita a gama de sons que podem ser produzidos. A maioria dos mamferos portanto depende da forma da cavidade oral e dos lbios para modificar os sons produzidos na laringe. Embora a posio mais abaixo na laringe permita aos humanos produzir uma gama maior de sons, isto tambm significa que ns no podemos beber e

respirar simultaneamente. Ns humanos exibimos uma vaga tendncia a engasgar. Os bebs humanos nascem com a laringe na parte mais ao alto na garganta, como tpicos mamferos, e podem respirar e beber simultaneamente, como devem faz-lo durante a amamentao. Depois de cerca de 18 meses, a laringe comea a migrar para a parte mais abaixo na garganta, atingindo a posio que corresponde de um adulto quando a criana tem cerca de 14 anos. Os pesquisadores se deram conta de que, se pudessem determinar a posio da laringe nas gargantas de espcies humanas ancestrais, poderiam deduzir alguma coisa sobre a capacidade de vocalizao e linguagem da espcie. Isto representava um desafio, pois o aparelho vocal constitudo por tecidos macios cartilagem, msculos e carne que no fossilizam. No obstante, os crnios antigos contm uma pista vital. Ela est na forma da base do crnio, ou basicrnio. No padro mamfero bsico, a base do crnio essencialmente chata. Nos humanos, porm, ela distintamente arqueada. A forma do basicrnio em um fssil da espcie humana deveria portanto indicar quo bem este era capaz de articular os sons. Em uma pesquisa com fsseis humanos, Laitman descobriu

que

os

basicrnios chatos. biolgicas,

dos Nisto, eles

australopitecneos como eram em tantas semelhantes

eram outras aos

essencialmente caractersticas

macacos, e como os macacos sua comunicao vocal deve ter sido limitada. Os australopitecneos devem ter sido incapazes de produzir alguns dos sons vocais universais que caracterizam os padres de fala humanos. A poca mais remota do registro fssil em que voc encontra um basicrnio completamente articulado localiza-se entre cerca de 300 mil e 400 mil anos atrs, no que as pessoas chamam Homo sapiens arcaico, conclui Laitman. Significa isto que espcies sapiens arcaicas, que apareceram antes da evoluo dos humanos anatomicamente modernos, tinham uma linguagem moderna completamente desenvolvida? Isto parece improvvel. A mudana na forma do basicrnio observada no primeiro espcime de Homo erectus conhecido, o crnio 3.733, encontrado no norte do Qunia, e que data de quase 2 milhes de anos atrs. 127

De acordo com esta anlise, este indivduo Homo erectus teria tido a habilidade de produzir certas vogais, como u, a, e, i. Laitman calcula que a posio da laringe no Homo erectus primitivo teria sido equivalente de um humano moderno de seis anos de idade. Infelizmente, nada pode ser dito a respeito do Homo habilis, pois nenhum dos crnios de habilis descobertos at agora tem um basicrnio intacto. Minha estimativa que, quando realmente descobrirmos um crnio intacto do Homo mais primitivo, veremos os comeos da flexo

basicranial. Uma capacidade rudimentar de linguagem falada certamente comeou com a origem do Homo. Dentro desta seqncia evolutiva vemos um paradoxo aparente. A julgar pelos seus basicrnios, os neanderthals tinham habilidades verbais mais rudimentares do que outros sapiens primitivos que viveram vrias centenas de milhares de anos antes. A flexo basicranial nos neanderthals era menos avanada mesmo do que no Homo erectus. Teriam os neanderthais regredido, tornando-se menos articulados do que seus ancestrais? (De fato, alguns antroplogos sugeriram que a extino dos neanderthais pode ter estado relacionada com habilidades lingsticas inferiores.) 128 Uma regresso evolutiva deste tipo parece improvvel; no h, virtualmente, exemplos disto na natureza. Mais provavelmente, a resposta est na anatomia da face e do crnio do neanderthal. Como uma aparente adaptao aos climas frios, a parte do meio da face do neanderthal projeta-se para fora em um grau extraordinrio, resultando em grandes orifcios nasais, nos quais o ar frio pode ser aquecido e a umidade exalada na respirao pode condensar. Esta configurao pode ter afetado

a forma do basicrnio sem diminuir a capacidade lingstica da espcie de modo significativo. Os antroplogos continuam a debater este ponto. Em resumo, ento, os indcios anatmicos indicam uma evoluo primitiva da linguagem, seguida de uma melhora gradual das habilidades lingsticas. Entretanto, os indcios arqueolgicos relacionados com a tecnologia de artefatos e com a expresso artstica em sua maior parte contam uma histria diferente. Embora, como j disse, a linguagem no fossilize, os produtos das mos humanas podem, em princpio, dar alguma percepo sobre a linguagem. Quando falamos sobre expresso artstica, como o fizemos no captulo anterior, estamos conscientes de mentes humanas modernas em funcionamento, e isto implica um nvel de linguagem moderna. Podero os artefatos de pedra fornecer uma compreenso das capacidades lingsticas dos seus fabricantes? Esta era a tarefa com que Glynn Isaac deparou quando lhe foi pedido que apresentasse um trabalho sobre a origem e a natureza da linguagem na Academia de Cincias de Nova York em 1976. Glynn examinou a complexidade das indstrias de artefatos de pedra desde seus primrdios, h mais de 2

milhes de anos, at a Revoluo do Paleoltico Superior, h 35 mil anos. Ele estava mais interessado na ordem que os fabricantes de artefatos impunham aos seus implementos do que nas tarefas que as pessoas realizavam com estes artefatos. A imposio da ordem uma obsesso humana; uma forma de comportamento que exige uma linguagem falada sofisticada para a sua mais completa elaborao. Sem linguagem, a arbitrariedade de uma ordem humana imposta seria impossvel. O registro arqueolgico mostra que a imposio da ordem emerge lentamente na pr-histria humana. Vimos no captulo 2 que os artefatos olduvaianos, que datam de 2,5 milhes at cerca de 1,4 milho de anos atrs, so de natureza oportunstica. Aparentemente os fabricantes de artefatos estavam preocupados principalmente em produzir lascas afiadas sem levar em conta a 129 forma. As assim chamadas ferramentas bsicas, tais como raspadores, cortadores e discides, eram subprodutos deste processo. Mesmo os implementos nos conjuntos acheulenses de artefatos, que se seguiram aos olduvaianos e duraram at

cerca de 250 mil anos atrs, mostram minimamente a imposio de forma. O machado manual em forma de lgrima foi produzido provavelmente de acordo com algum tipo de plano mental, mas a maioria dos outros itens eram de muitas maneiras semelhantes aos olduvaianos; mais ainda, apenas cerca de uma dzia de formas de artefatos foram encontrados no kit acheulense. A partir de mais ou menos 250 mil anos atrs, indivduos sapiens arcaicos, inclusive os neanderthais, fabricaram artefatos a partir de lascas preparadas, e estes conjuntos, inclusive o mousteriano, compreendiam talvez sessenta tipos de artefatos identificveis. Mas estes tipos permaneceram imutveis por mais de 200 mil anos uma paralisia tecnolgica que parece negar o funcionamento de uma mente completamente humana. Apenas quando as culturas do Paleoltico Superior surgiram em cena, h 35 mil anos, a inovao e a ordem arbitrria tornaramse difundidas. No apenas foram produzidos novos e mais refinados tipos de artefatos, mas os tipos que caracterizaram os conjuntos de artefatos do Paleoltico Superior mudaram em uma escala de tempo de milnios e no de centenas de milnios. Isaac interpretou este padro de diversidade

tecnolgica e mudana como implicando a emergncia gradual de alguma forma de linguagem falada. A revoluo do Paleoltico Superior assinalou uma pontuao maior naquela trajetria evolutiva, sugeriu ele. A maioria dos arquelogos concorda de modo geral com esta interpretao, embora haja diferenas de opinio sobre que grau de linguagem falada os fabricantes de artefatos tinham se que a tinham. Ao contrrio de Nicholas Toth, Thomas Wynn, da Universidade do Colorado, acredita que a cultura olduvaiana em suas caractersticas gerais era semelhante dos macacos, e no humana. Neste quadro, em nenhum lugar precisamos adicionar elementos tais como a linguagem, observa ele em um artigo escrito em conjunto na revista Man e publicado em 1989. A fabricao destes artefatos simples exige pouca capacidade cognitiva, argumenta ele, e portanto no era humana em nenhum aspecto. Entretanto, Wynn admite que h alguma coisa de humanide na fabricao dos machados manuais acheulenses: Artefatos como estes indicam que a forma do produto final era uma preocupao do brita130 dor e que podemos usar esta inteno como uma pequena

janela aberta para a mente do Homo erectus. Wynn descreve a capacidade cognitiva do Homo erectus, com base nas exigncias intelectuais da produo dos artefatos acheulenses, como equivalente quela de uma criana humana moderna de sete anos. Crianas de sete anos tm habilidades lingsticas considerveis, inclusive referncia e gramtica, e esto perto do ponto em que podem conversar sem recorrer gesticulao. Com relao a isto interessante lembrar que Jeffrey Laitman julgava, com base na forma do basicrnio, que a capacidade lingstica do Homo erectus era equivalente de uma criana humana moderna de seis anos. Aonde este conjunto de indcios, representado na figura 7.2, nos conduz? Se fssemos conduzidos apenas pela componente tecnolgica do registro arqueolgico, veramos a linguagem como tendo comeado cedo, progredido lentamente durante a maior parte da pr-histria humana e tido um reforo explosivo em tempos relativamente recentes. Isto um compromisso baseado nas hipteses derivadas a partir dos indcios anatmicos. Entretanto, o registro arqueolgico que corresponde expresso artstica no permite tal compromisso. A pintura e a gravao em abrigos rochosos e

cavernas entram no registro abruptamente, h mais ou menos 35 mil anos. Se a expresso artstica considerada a nica indicao confivel de uma linguagem falada como o arquelogo australiano Iain Davidson, por exemplo, insiste , ento a linguagem no apenas tomou-se completamente moderna em tempos recentes como tambm comeou recentemente. A feitura de imagens que lembram coisas pode somente ter emergido em comunidades pr-histricas com um sistema de significados compartilhados, afirma Davidson em um trabalho recente em co-autoria com Willian Noble, seu colega na Universidade da Nova Inglaterra. Sistemas compartilhados de significados so mediados, claro, por meio de uma linguagem. Davidson e Noble argumentam que a expresso artstica foi um meio pelo qual uma linguagem referencial desenvolveu-se, e no que a arte tornou-se possvel pela linguagem. A arte teve que fazer uso da linguagem, ou pelo menos emergir em paralelo com ela. O aparecimento dos primeiros trabalhos de arte do registro arqueolgico sinaliza portanto a primeira apario de uma linguagem referencial falada.

Claramente, as hipteses sobre a natureza e a poca da evoluo da linguagem humana so to divergentes quanto poderiam ser 131 (A pgina 132 do livro apresenta a Figura 7.2, colada nas pginas finais desse e-livro) o que significa que os indcios, ou uma parte deles, esto sendo interpretados incorretamente. Quaisquer que sejam as complexidades desta interpretao incorreta, h surgimento de uma nova apreciao da complexidade das origens da linguagem. Uma conferncia importante realizada em maro de 1990, organizada pela 132 Wenner-Gren Foundation for Antrophological Research (Fundao Wenner-Gren para a Pesquisa Antropolgica), determinou o rumo da discusso nos anos vindouros. Intitulada Artefatos, linguagem e cognio na evoluo humana, a conferncia estabeleceu elos de ligao entre estas importantes questes da pr-histria humana Kathleen Gibson, uma das organizadoras, descreveu a posio da conferncia como se segue: J que a inteligncia social humana, o uso de

artefatos e da linguagem dependem todos de um aumento quantitativo do tamanho do crebro e de sua capacidade de processamento de informao, nada poderia ter emergido subitamente j pronto, como Minerva da cabea de Zeus. Em vez disto, assim como o tamanho do crebro, cada uma destas faculdades intelectuais deve ter evoludo gradualmente. E mais, como estas faculdades so interdependentes, nenhuma poderia ter alcanado seu nvel moderno de complexidade isoladamente. Ser um desafio considervel desemaranhar estas complexidades. Como j disse, aqui h muito mais em jogo do que a reconstruo da pr-histria. A viso de ns mesmos e do nosso lugar na natureza est tambm em jogo. Aqueles que desejam manter os humanos como especiais daro boas-vindas a indcios que apontam para uma origem recente e abrupta da linguagem. Aqueles que se sentem confortveis com a conexo humana com o resto da natureza no ficaro desestimulados com um desenvolvimento precoce e lento desta faculdade humana. Imagino que se, por algum capricho da natureza, ainda existissem populaes de Homo habilis e Homo erectus, ns as veramos com gradaes de linguagem

referencial. A distncia entre ns e o resto da natureza seria portanto coberta por nossos prprios ancestrais. 133

8 - A origem da mente
Trs grandes revolues marcam a histria da vida na Terra. A primeira foi a origem da vida propriamente dita, em alguma poca situada antes dos 3,5 bilhes de anos atrs. A vida, na forma de microorganismos, tornou-se uma fora poderosa em um mundo onde anteriormente apenas a qumica e a fsica haviam operado. A segunda revoluo foi a origem dos organismos multicelulares, h cerca de meio milho de anos. A vida tornou-se complexa, as plantas e os animais em mirades de formas e tamanhos evoluram e interagiram em ecossistemas frteis. A origem da conscincia humana, em alguma poca nos ltimos 2,5 milhes de anos, foi o terceiro evento. A vida tornou-se ciente de si prpria, e comeou a transformar o mundo da natureza com seus objetivos prprios. O que conscincia? Mais especificamente, para que serve? Qual a sua funo? Tais questes podem parecer estranhas, j que cada um de ns sente a vida por meio da conscincia ou da autopercepo. Ela uma fora to poderosa em nossas vidas que impossvel imaginar a existncia na ausncia da sensao subjetiva que chamamos conscincia reflexiva. To

poderosa

subjetivamente,

ainda

assim

objetivamente

indefinvel. A conscincia apresenta-se aos cientistas como um dilema, que alguns acreditam insolvel. O sentido da autopercepo que cada um de ns vivncia to brilhante que ilumina tudo o que fazemos e pensamos; e, ainda assim, no h maneira pela qual, objetivamente, eu possa saber que voc experimenta a mesma sensao que eu experimento, e vice-versa. Cientistas e filsofos lutaram durante sculos para controlar este fenmeno inconstante. Definies operacionais que focalizem a habilidade de monitorar nossos prprios estados mentais podem ser objetivamente precisas em certo sentido, mas elas no se relacionam com o modo pelo qual sabemos que estamos cientes de ns mesmos e do nosso ser. A mente a fonte do sentido do eu um sentido algumas vezes privado, algumas vezes compartilhado com outros. A mente, por meio da imaginao, tambm o canal para atingir mundos que esto alm dos objetos 134 materiais da vida diria; e ela oferece-nos um meio de trazer em Technicolor mundos abstratos para a realidade.

H trs sculos, Descartes tentou enfrentar o mistrio perturbador da fonte do sentido do eu que surge em nosso interior. Os filsofos referiram-se a esta dicotomia como o problema do corpo e da mente. Sinto como se tivesse cado de forma inesperada num redemoinho profundo que me carrega continuamente aos trombolhes, de modo que no posso ficar de p no seu fundo nem nadar at sua superfcie, escreveu Descartes. Sua soluo para o problema do corpo e da mente foi descrev-los como entidades inteiramente separadas, um dualismo que perfazia um todo. Era uma viso do eu como uma espcie de fantasma imaterial que o dono e controla o corpo do mesmo modo como voc o dono e controla seu automvel, observa o filsofo da Universidade Tufts, Daniel Dennett, em seu recente livro Consciouness Explained. Descartes tambm considerou a mente reservada aos humanos, enquanto todos os outros animais eram meros autmatos. Uma viso similar dominou a biologia e a psicologia nos ltimos cinqenta anos. Conhecida como behaviorismo, essa viso de mundo sustenta que os animais no humanos simplesmente respondem com reflexos aos eventos de seus mundos e so incapazes de processos de pensamento analticos. No h

uma coisa chamada mente animal, disseram os behavioristas; ou, se h, no temos maneiras de ter acesso a ela de um modo cientfico, e deveramos portanto ignor-la. Nos ltimos tempos esta viso vem sofrendo modificaes, graas em grande parte a Donald Griffin, bilogo do comportamento da Universidade Harvard, que vem fazendo uma campanha h duas dcadas para derrubar esta viso negativa do mundo animal. Ele publicou trs livros sobre o assunto, o ltimo, Animal Minds, em 1992. Os psiclogos e etologistas parecem ter ficado quase petrificados pela noo de conscincia animal, sugere ele. Isto uma conseqncia, diz ele, da influncia contnua do behaviorismo, pairando como um fantasma sobre a cincia. Em outros domnios do empreendimento cientfico temos que aceitar uma prova que menos do que cem por cento rigorosa, diz Griffin. As cincias histricas so assim pense na cosmologia, pense na geologia. E Darwin no pode provar o fato da evoluo biolgica de modo rigoroso. Os antroplogos, ao tentarem explicar a evoluo da forma humana, devem em ltima anlise levar em conta tambm a evoluo da mente e, especificamente, da conscincia humana,

135 um assunto que os bilogos esto mais preparados para examinar. Temos tambm que perguntar como tal fenmeno surgiu no crebro humano: isto , ter ele surgido subitamente e inteiramente formado no crebro do Homo sapiens, sem nenhum tipo de precursor no resto do mundo da natureza, como o ponto de vista behaviorista implica? Podemos perguntar quando na pr-histria humana a conscincia atingiu o estgio que agora experimentamos: ter ela surgido cedo, e crescido sempre cada vez mais brilhante atravs da prhistria? E podemos perguntar: que vantagens evolutivas teria tal propriedade da mente conferido aos nossos ancestrais? Observe que essas questes so paralelas quelas que dizem respeito evoluo da linguagem. Isto no mera coincidncia, pois a linguagem e a autopercepo reflexiva so indubitavelmente fenmenos intimamente relacionados. Ao procurar respostas a estas questes, no podemos evitar a questo sobre para que serve a conscincia Como pergunta Dennett: Haver qualquer coisa que uma entidade consciente pode fazer por si mesma que uma simulao inconsciente (mas habilmente programada) desta entidade no possa faz-lo? O

zologo da Universidade Oxford Richard Dawkins admite estar tambm estupefato. Ele fala da necessidade de os organismos serem capazes de predizer o futuro, uma habilidade obtida por meio do equivalente aos crebros na simulao por computadores. Este processo, afirma ele, no precisa ser consciente. Ainda assim, ele observa que a evoluo da capacidade de simular parece ter culminado com uma conscincia subjetiva. Por que isto deveria ter acontecido , afirma ele, o mistrio mais profundo com que depara a biologia moderna. Talvez a conscincia surja quando a simulao cerebral do mundo torna-se to completa que ela deve incluir um modelo de si mesma H sempre a possibilidade, claro, de que ela no sirva para nada e seja simplesmente um subproduto de crebros grandes em ao. Prefiro adotar o ponto de vista evolutivo, que sustenta que um fenmeno mental to poderoso provavelmente conferiu benefcios para a sobrevivncia e foi portanto produto da seleo natural. Se nenhum de tais benefcios pode ser discernido, ento talvez a alternativa isto , nenhuma funo adaptativa pode ser considerada.

O neurobilogo Harry Jenson realizou um longo estudo da trajetria da evoluo cerebral desde o advento da vida em solo seco. O padro de mudana atravs dos tempos bem suroreendente: 136 a origem de novos grupos importantes de fauna (ou grupos dentro de grupos) usualmente acompanhada por um salto no tamanho relativo do crebro, conhecido como encefalizao. Por exemplo, quando os primeiros mamferos antigos evoluram, h uns 230 milhes de anos, eles eram equipados com crebros que eram quatro ou cinco vezes maiores do que o crebro reptiliano mdio. Um impulso similar na maquinaria mental aconteceu com a origem dos mamferos modernos, h 50 milhes de anos. Comparados aos mamferos como um todo, os primatas so os que tm crebros maiores, sendo duas vezes mais encefalizados do que o mamfero mdio. Entre os primatas, os macacos so os que tm crebros maiores; eles tm mais ou menos duas vezes o tamanho mdio. E os humanos so trs vezes mais encefalizados do que o macaco mdio. Deixando por um instante os humanos de lado, considere-se

que o aumento a passos largos do tamanho cerebral atravs da histria evolutiva pode implicar uma progresso em direo a uma superioridade biolgica cada vez maior, crebros maiores significam criaturas mais espertas. Em algum sentido absoluto isto deve ser verdade, mas til adotar um ponto de vista evolutivo sobre o que est acontecendo. Podemos pensar nos mamferos como de algum modo mais espertos e superiores aos rpteis, de algum modo mais capazes de explorar os recursos de que necessitam. Mas os bilogos deram-se conta de que isto no verdade. Se os mamferos fossem realmente superiores em seu aproveitamento dos nichos ecolgicos existentes no mundo, ento uma maior diversidade nos modos de faz-lo, refletida na diversidade de gneros, deveria ser esperada Entretanto, o nmero de gneros de mamferos que existiram em qualquer momento de sua histria recente quase igual ao nmero de gneros de dinossauros, estes rpteis altamente bem-sucedidos de uma era anterior. Mais ainda, o nmero de nichos ecolgicos que os mamferos so capazes de explorar comparvel ao nmero de nichos disponveis aos dinossauros. Onde, ento, est o benefcio de possuir um crebro maior?

Uma das foras que conduzem a evoluo uma competio constante entre as espcies, no decurso da qual uma das espcies ganha uma vantagem temporria por meio da inovao evolutiva, apenas para ser superada por outra inovao, e assim por diante. O resultado o desenvolvimento aparente de maneiras melhores de fazer as coisas, tais como correr mais rpido, ver mais acuradamente, suportar ataques de modo mais efetivo, ser mais esperto embora nenhuma vantagem permanente seja assegurada. 137 No jargo militar, este processo conhecido como uma corrida armamentista: as armas tornam-se mais numerosas ou efetivas em ambos os lados, mas nenhum deles, em ltima anlise, se beneficia Os estudiosos importaram o termo corrida armamentista para a biologia com o intuito de descrever o mesmo fenmeno na evoluo. A construo de crebros maiores pode ser vista como conseqncia de corridas armamentistas. Entretanto, algo diferente deve acontecer com os crebros grandes quando comparados a crebros menores. Como poderemos visualizar este algo? Jerison argumenta que deveramos pensar nos crebros como criadores da verso da

realidade da espcie. O mundo que percebemos como indivduos essencialmente de nossa prpria feitura, governado por nossa prpria experincia. Da mesma forma, o mundo que percebemos como espcie governado pela natureza dos canais sensoriais que possumos. Qualquer um que possua um cachorro sabe que h um mundo de experincias olfativas com o qual os ces so ntimos mas os humanos no. As borboletas so capazes de ver a luz ultravioleta; ns no. O mundo dentro de nossas cabeas sejamos ns Homo sapiens, cachorros ou borboletas , portanto, formado pela natureza qualitativa do fluxo de informaes proveniente do mundo externo para o mundo interno, e pela habilidade do mundo interno em processar a informao. H uma diferena entre o mundo real, o l fora, e o que percebemos na mente, o aqui dentro. medida que os crebros aumentaram de tamanho atravs do tempo de evoluo, mais canais de informao sensorial podiam ser manipulados de modo completo, e seus dados de entrada integrados mais efetivamente. Os modelos mentais atingiram portanto o ponto de igualar as realidades do l fora e do aqui dentro mais intimamente, embora com algumas

lacunas informacionais inevitveis, como acabei de mencionar. Podemos estar orgulhosos de nossas conscincias introspectivas, mas podemos estar cnscios apenas do que o crebro est equipado para monitorar no mundo. Embora a linguagem seja vista por muitos como um instrumento de comunicao, ela tambm , argumenta Jerison, um meio adicional pelo qual nossa realidade mental aprimorada. Assim como os canais sensoriais da viso, olfato e audio so de importncia especial para certos grupos de animais, na construo de seus mundos mentais particulares, a linguagem um componente-chave para os humanos. H uma vasta literatura, em filosofia e psicologia, que se relaciona com a questo de o pensamento depender da linguagem 138 ou a linguagem do pensamento. No h dvida de que muito, talvez a maior parte, dos processos cognitivos humanos se do na ausncia da linguagem ou mesmo da conscincia. Qualquer atividade fsica, tal como jogar tnis, acontece em grande parte automaticamente isto , sem um comentrio literal do que fazer a seguir. A soluo de um problema que surge na mente

enquanto estamos pensando sobre alguma outra coisa outro exemplo claro. Para alguns psiclogos, a linguagem falada meramente um pensamento a posteriori, por assim dizer, de uma cognio mais fundamental. Mas a linguagem certamente molda os elementos do pensamento de um jeito que uma mente muda no pode fazer, desta maneira Jerison est justificado em sua afirmao.

A mudana mais bvia no crebro do homindeo em sua trajetria evolutiva foi, como observado, um triplicamento em tamanho. Entretanto, o tamanho no foi a nica mudana; a organizao geral tambm mudou. Os crebros dos macacos e dos humanos so construdos de acordo com o mesmo padro bsico: ambos so divididos em hemisfrios esquerdo e direito, cada um dos quais tem quatro lobos distintos: frontal, parietal, temporal e occipital. Nos macacos, os lobos occipitais (na parte de trs do crebro) so maiores do que os lobos frontais; nos humanos, o padro revertido, com grandes lobos frontais e pequenos lobos occipitais. Esta diferena em organizao presumivelmente subjacente de algum modo criao da mente humana como oposta mente do macaco. Se

soubssemos quando a mudana na configurao ocorreu na pr-histria humana, teramos uma pista sobre a emergncia da mente humana. Felizmente, a superfcie externa do crebro deixa um mapa de seu contorno sobre a superfcie interna do crnio. Fazendo um molde de ltex da superfcie interna de um crnio fossilizado, possvel obter-se uma imagem de um crebro antigo. A histria que emerge de uma investigao deste tipo dramtica, como Dean Falk descobriu em seus estudos de uma srie de crnios fossilizados oriundos da frica Oriental e do Sul. O crebro do australopitecneo essencialmente semelhante ao do macaco em sua organizao, afirma ela, referindo-se aos tamanhos relativos dos lobos frontal e occipital. A organizao humanide est presente nas espcies primitivas de Homo. Vimos que muitos aspectos da biologia homindea, tais como a estatura do corpo e padres de desenvolvimento durante o crescimento, modificaram-se quando a primeira espcie de Homo 139 evoluiu modificaes estas que vejo como sinalizadoras de uma mudana para um novo nicho adaptativo de caa e coleta.

A mudana na organizao assim como no tamanho do crebro portanto neste ponto consistente e faz sentido biolgico. O quanto da mente humana est neste momento no lugar, porm, menos fcil de se determinar. Precisamos saber a respeito das mentes de nossos parentes mais prximos, os macacos, antes que possamos enfrentar esta questo.

Os primatas so a quintessncia das criaturas sociais. Apenas umas poucas horas com um grupo de macacos suficiente para obter-se um sentido da importncia que a interao tem para seus membros. Alianas estabelecidas so constantemente testadas e mantidas; novas alianas so exploradas; amigos so socorridos, rivais desafiados; e uma vigilncia constante mantida em busca de oportunidades de acasalamento. Os primatologistas Dorothy Cheney e Robert Seyfarth, da Universidade da Pensilvnia, devotaram anos de observao e registro da vida de vrios grupos de macacos vervet* no Parque
*

Tipo de macaco africano, Cercopithecus aethiops pygerythrus, identificado por uma mancha de cor ferruginosa na base da cauda. (N. do T.)

Nacional Amboseli, no Qunia. Para o observador casual dos macacos, surtos de atividades, as quais so muitas vezes agressivas, podem parecer um caos social. Entretanto, conhecendo os indivduos, conhecendo quem est relacionado com quem, e conhecendo a estrutura das alianas e rivalidade, Cheney e Seyfarth so capazes de dar sentido ao caos aparente. Eles descrevem um encontro tpico: Uma fmea, Newton, pode investir sobre outra, Tycho, enquanto disputa uma fruta. Quando Tycho se afasta, a irm de Newton, Charing Cross, corre para ajudar a espant-la. Enquanto isso, Wormwood Scrubs, outra irm de Newton, corre para a irm de TVcho, Holborn, que est se alimentando afastada uns 180 metros, e a golpeia na cabea. O que comea como um conflito entre dois indivduos expandese rapidamente e passa a incluir amigos e parentes, e pode ser influenciado por surtos recentes e similares de agresso. No apenas as macacas devem predizer o comportamento mtuo, mas tambm avaliar as relaes que elas tm umas com as outras, explicam Cheney e Seyfarth. Uma macaca confrontada com todo este tumulto no pode contentar-se simplesmente em aprender quem lhe dominante ou quem lhe

subordinado; ela deve tambm 140 saber quem est aliado com quem, e quem tem tendncia a ajudar uma oponente. As exigncias mentais de monitorar alianas sociais so a chave para um paradoxo na primatologia, argumenta Nicholas Humphrey, psiclogo na Universidade de Cambridge. este o paradoxo: Tem sido repetidamente demonstrado em situaes artificiais no laboratrio que macacos antropides possuem poderes impressionantes de raciocnio criativo, explica Humphrey, e, ainda assim, estes feitos de inteligncia simplesmente no tm quaisquer paralelos no comportamento destes mesmos animais em seu meio ambiente natural. Ainda no ouvi falar de nenhum exemplo de campo de um chimpanz (...) que faz uso de sua capacidade total de raciocnio inferente na soluo de um problema prtico biologicamente relevante. O mesmo pode ser dito a respeito dos humanos, comenta Humphrey. Suponha, por exemplo, que Einstein fosse observado como os primatologistas observam os chimpanzs, por meio de um par de binculos de campo. Apenas raramente veriam eles cintilaes do gnio de um grande homem. No

mundo comum dos assuntos prticos, ele no usou o seu gnio, pois no precisou us-lo. Ou a seleo natural foi generosa ao fazer os primatas inclusive os humanos mais espertos do que realmente precisam ser, ou sua vida cotidiana mais exigente do ponto de vista intelectual do que parece ser para um observador externo. Humphrey chegou concluso de que a segunda destas alternativas a correta: especificamente, que os elos sociais da vida do primata apresentam um duro desafio intelectual. O principal papel de intelecto criativo, sugere ele, manter a sociedade unida. Os primatologistas agora sabem que a rede de alianas dentro dos grupos de primatas extremamente complexa. Aprender as complicaes de tal rede, como os indivduos devem fazer se quiserem ter sucesso, suficientemente difcil. Mas a tarefa torna-se muito mais difcil em razo da constante mudana de alianas, na medida em que os indivduos procuram de modo incessante aumentar o seu poder poltico. Sempre cuidando de seus interesses, e dos interesses de seus parentes prximos, os indivduos podem algumas vezes achar vantajoso romper as alianas existentes e formar novas, mesmo, talvez, com antigos

rivais. Os membros do grupo encontram-se portanto em meio a padres de alianas variveis, e exige-se um intelecto aguado para jogar o jogo sempre em mutao que Humphrey chama xadrez social. Os jogadores do xadrez social devem ser mais hbeis do que os jogadores deste jogo de mesa antigo, pois no apenas as peas 141 mudam de identidade de modo imprevisvel cavalos viram bispos, pees viram torres, e assim por diante mas tambm ocasionalmente aliados trocam de lado e tornam-se inimigos. Os jogadores do xadrez social devem estar constantemente alertas, espreita de uma vantagem potencial, e precavidos contra uma desvantagem inesperada. Como eles o fazem? Para os indivduos nas sociedades de primatas o desafio ser capaz de prever o comportamento dos outros. Uma maneira seria os indivduos terem um grande banco mental em seus crebros, que armazenasse todas as aes possveis de seus companheiros de grupo e suas respostas apropriadas. Este o modo pelo qual o poderoso programa de computador Deep Thought (Pensamento Profundo) obtm o status de Grande

Mestre no xadrez. Entretanto, computadores so muito mais rpidos do que crebros de seres vivos o so na busca atravs de todas as combinaes possveis apropriadas para um determinado conjunto de circunstncias. necessrio algum outro modo. Se, por exemplo, os indivduos fossem capazes de monitorar o seu prprio comportamento, em vez de operar simplesmente como autmatos computadorizados, ento eles desenvolveriam um senso heurstico do que fazer sob certas circunstncias. Por extrapolao, eles poderiam ser ento capazes de prever o comportamento dos outros sob as mesmas circunstncias. Esta habilidade de monitoramento, que Humphrey chama o Olho Interior, uma definio de conscincia, e conferiria considervel vantagem evolutiva aos indivduos que a possussem. Uma vez estabelecida a conscincia, no houve mais volta, pois os indivduos menos dotados estariam em desvantagem. Da mesma forma, aqueles com uma pequena vantagem seriam ainda mais favorecidos. Uma corrida armamentista se seguiria, conduzindo o processo sempre para a frente, estimulando a inteligncia e aperfeioando a autopercepo. medida que o Olho Interior tornou-se cada vez mais observador,

inexoravelmente emergiria um sentido real do eu, uma conscincia refletiva, um Eu Interior. A hiptese, que parte do desenvolvimento da hiptese da inteligncia social, atraiu muito interesse e apoio. Em um artigo de reviso de estudos de primatas publicado em 1986 na revista Science, Cheney, Seyfarth e Barbara Smuts chamaram a ateno para a importncia da inteligncia em contextos sociais, quando comparada com sua importncia em satisfazer as exigncias da tecnologia. E Robin Dunbar examinou as diferentes quantidades de crtex cerebral a parte pensante do crebro em vrias 142 espcies de primatas. Ele descobriu que as espcies que viviam em grandes grupos, e portanto deparavam com os jogos mais complexos do xadrez social, tinham o crtex cerebral maior. Isto consistente com a hiptese da inteligncia social, conclui ele. Duas linhas de indcios tm sido importantes na revoluo da compreenso do comportamento animal a revoluo que erodiu o dogma behaviorista que afirma que os animais no tm mentes. Uma foi um conjunto pioneiro de experincias

projetadas para detectar a autopercepo isto , sinais de auto-reconhecimento em animais que no os humanos. A segunda envolvia a busca de sinais de engodo ttico nos primatas em seu habitat natural. Uma experincia to privada quanto a conscincia est frustrantemente alm dos mtodos usuais do psiclogo experimental. Esta pode ser uma das razes por que muitos pesquisadores afastaram-se assustados da noo de mente e conscincia nos animais no humanos. Entretanto, no final da dcada de 1960, Gordon Gallup, psiclogo da State University of New York, em Albany, projetou um teste para o sentido do eu: o teste do espelho. Se um animal fosse capaz de reconhecer sua imagem refletida em um espelho como seu eu, ento poderamos dizer que ele possui uma percepo do eu, ou conscincia. Os donos de animais de estimao sabem que ces e gatos reagem sua imagem em um espelho, mas muitas vezes estes a tratam como um outro indivduo cujo comportamento em pouco tempo torna-se intrigante e depois aborrecido. (No obstante, estes mesmos donos de animais de estimao juraro que seu gato ou cachorro tem autopercepo.)

O experimento que ocorreu a Gallup numa manh enquanto se barbeavademandava a familiarizao do animal com o espelho e a seguir a marcao da sua testa com uma pequena mancha vermelha. Se o animal percebesse que a imagem refletida fosse apenas um outro indivduo, poderia ficar intrigado com a curiosa mancha vermelha e poderia mesmo tocar o espelho. Mas se o animal percebesse que a imagem era de si mesmo, ele provavelmente tocaria a mancha em seu prprio corpo. Da primeira vez que Gallup tentou fazer a experincia com um chimpanz, o animal agiu como se soubesse que era a sua prpria imagem; ele tocou a mancha vermelha em sua testa. O relato de Gallup sobre a experincia, publicado em um artigo de 1970 na revista Science, constitui um marco na nossa compreenso das mentes dos animais, e os psiclogos perguntaram-se o quo amplamente disseminado o auto-reconhecimento se mostraria ser. 143 No muito, a resposta. Os orangotangos passaram no teste, mas, surpreendentemente, os gorilas no. Em situaes menos formais, alguns observadores alegam ter visto gorilas usar espelhos como se reconhecessem a prpria imagem, o que

eles consideram indicao de sentido do eu nestes animais. Um Rubico mental, com a autopercepo em uma margem e sua ausncia na outra, faria sentido se a margem em que se encontra a autopercepo inclusse os humanos e os grandes macacos, ficando o resto dos primatas e outros animais na outra. Entretanto, alguns primatologistas consideraram esta diviso demasiado exclusiva, dadas as suas observaes da complexa vida social de muitas espcies de smios. Um teste para esta exclusividade surgiu recentemente, o teste do engodo ttico. Andrews Whiten e Richard Byrne, da Universidade de Saint Andrews, na Esccia, cunharam este termo, que eles definem como a capacidade de um indivduo utilizar uma 'ao honesta' de seu repertrio normal em um contexto diferente, de maneira tal que mesmo indivduos familiares so enganados. Em outras palavras, um animal mente intencionalmente para outro. Para ser capaz de enganar intencionalmente, um animal deve ter um sentido de como suas aes parecem para um outro indivduo. Esta habilidade exige autopercepo. Se o engodo realmente acontece, ele provavelmente raro: como o garoto que gritou Lobo!, voc no pode aplic-lo

seguidamente se quiser preservar sua credibilidade. Byrne e Whiten ficaram interessados no engodo depois de ver diversos exemplos do que poderia ser interpretado como tal em um grupo de babunos que eles estavam observando nas montanhas Drakensberg, no sul da frica. Por exemplo, um dia Paul, um macho adolescente, aproximou-se de Mel, uma fmea adulta, que estava empenhada em desenterrar um tubrculo suculento. Paul olhou sua volta e viu que nenhum outro babuno estava por perto, embora tivesse certeza de que no estavam muito longe. Paul deixou escapar um grito penetrante, como se estivesse em perigo. A me de Paul, que era dominante em relao a Mel, reagiu como qualquer me protetora o faria: ela correu para a cena e enxotou Mel, a atacante aparente. Paul ento comeu, de maneira casual, o tubrculo abandonado. Teria Paul pensado: Hmmm, se eu gritar, minha me pensar que Mel est me atacando. Ela correr para defender-me, e eu serei deixado com o suculento tubrculo e poderei com-lo? Se verdadeiro, isto seria um exemplo de engodo ttico. 144 Byrne e Whiten acharam que poderia ser verdadeiro, e, infor-

malmente, reuniram seus colegas primatologistas em torno de suas observaes de campo. Muitas histrias similares de Paul foram contadas, embora poucas tivessem constitudo pginas da literatura cientfica, j que eram anedticas e portanto no-cientficas. Byrne e Whiten efetuaram levantamentos com mais de uma centena de seus colegas, em 1985 e novamente em 1989, solicitando-lhes relatos de supostos engodos tticos. Eles receberam mais de trezentos. Os exemplos no se limitavam a observaes com macacos mas incluam tambm observaes com macaquinhos arborcolas. Interessantemente, ningum alegou ter visto engodo ttico em outros primatas, tais como os lemurides e bush babies, a no ser nos macacos e macaquinhos arborcolas. O problema com que os primatologistas deparam ao procurar indcios de engodo ttico este: ser a ao verdadeiramente um exemplo de raciocnio individual, com base num sentido do eu? Ou ser ela meramente o resultado do aprendizado, que no exige um sentido do eu? Paul, por exemplo, pode ter simplesmente aprendido que, sob as circunstncias que encontrou, seu grito lhe daria acesso ao tubrculo de Mel;

neste caso sua ao seria uma resposta aprendida e no um ato de engodo ttico. Quando Byrne e Whiten aplicaram critrios estritos aos supostos exemplos de engodo ttico, descartando, o mais cuidadosamente possvel, possibilidades de aprendizado, descobriram que, dos 253 casos reunidos na pesquisa de 1989, apenas 16 poderiam ser considerados, verdadeiramente, de engodo ttico. Todos estes casos eram com macacos, e a maioria chimpanzs. Darei um exemplo, que foi observado pelo primatologista holands Frans Plooy na reserva Gombe Stream, na Tanznia. Um chimpanz macho adulto estava sozinho na rea de alimentao quando uma caixa foi aberta eletronicamente, revelando a presena de bananas. Neste momento, chegou um segundo chimpanz. Ento o primeiro rapidamente fechou a caixa e afastou-se indiferente, olhando como se nada de mais estivesse acontecendo. Ele esperou at o intruso partir, e ento rapidamente abriu a caixa e apoderou-se das bananas. Porm, ele havia sido enganado. O intruso no havia ido embora mas sim se escondido, e esperava para ver o que estava acontecendo. O pretenso trapaceiro havia sido trapaceado.

Este um exemplo convincente de engodo ttico. Observaes como esta abrem uma janela para a mente dos chimpanzs. Estes animais evidentemente possuem um grau sig145 nificativo de conscincia reflexiva, uma concluso que os pesquisadores que trabalham com chimpanzs diariamente endossam com entusiasmo. Os chimpanzs exibem um forte sentido de percepo na maneira pela qual interagem uns com os outros e com os humanos. Eles so capazes de ler a mente como os humanos o so, mas de modo mais limitado. Nos humanos, a leitura da mente vai alm de simplesmente predizer o que os outros faro sob certas circunstncias: ela inclui como os outros podem estar se sentindo. Todos ns temos a experincia da simpatia, ou empatia, pelos outros quando estes enfrentam situaes que sabemos ser dolorosas ou aflitivas. De modo vicrio, experimentamos a angstia dos outros, algumas vezes to intensamente que chegamos a sofrer dores fsicas. A mais pungente das experincias vicrias na sociedade humana o medo da morte, ou simplesmente a percepo da morte, que tem desempenhado um papel muito

importante na construo de mitologias e religies. A despeito de sua autopercepo, os chimpanzs no mximo parecem intrigados com a morte. H muitos relatos anedticos de indivduos, ou mesmo famlias, aflitas ou desorientadas quando um parente morre. Por exemplo, quando um beb morre, sua me algumas vezes carrega o diminuto corpo a esmo durante alguns dias antes de descartar-se dele. A me parece estar experimentando uma sensao de aturdimento e no o que chamamos pesar. Mas, como sab-lo? Mais significativo, talvez, a falta do que reconheceramos como simpatia pela me despojada por parte dos outros indivduos. O que quer que a me esteja sofrendo, ela sofre sozinha. A limitao dos chimpanzs em ter empatia com os outros estende-se a si prprios como indivduos: ningum viu indcios de que os chimpanzs esto cientes de sua prpria mortalidade, de uma morte iminente. Mas, novamente, como sab-lo? O que podemos dizer sobre a autopercepo de nossos ancestrais? Uns 7 milhes de anos j se passaram desde que os humanos e os chimpanzs compartilharam um ancestral comum. Ns, portanto, devemos ser cautelosos em assumir que os chimpanzs permaneceram inalterados, e que olhando

para eles estamos efetivamente olhando para aquele ancestral comum. Os chimpanzs devem ter evoludo de vrias maneiras desde que divergiram da linhagem humana. Mas plausvel sugerir que o ancestral comum, um macaco de crebro grande que vivia uma vida socialmente complexa, tivesse desenvolvido um nvel de conscincia igual ao do chimpanz. 146 Vamos assumir que o ancestral comum dos humanos e dos macacos africanos possusse um nvel de autopercepo equivalente quele dos chimpanzs modernos. A partir do que sabemos sobre a biologia e a organizao social das espcies australopitecneas, eles eram essencialmente macacos bipdes: a estrutura social entre estas espcies no deveria ter sido mais intensa do que vemos entre os babunos modernos. Portanto, no h razo irrefutvel pela qual seu nvel de autopercepo devesse ter sido reforado durante os primeiros 5 milhes de anos de existncia da famlia humana. As mudanas significativas que ocorreram com a evoluo do gnero Homo, no tamanho do crebro, arquitetura da organizao social e modo de subsistncia, provavelmente tambm marcaram o comeo de uma mudana no nvel de conscincia.

Os comeos do modo de vida de caa e coleta certamente aumentaram a complexidade do xadrez social que nossos ancestrais tinham que dominar. Hbeis jogadores aqueles equipados com um modelo mental mais sensvel, uma conscincia mais desenvolvida teriam desfrutado um maior sucesso social e reprodutivo. Isto proveitoso para a seleo natural, que teria elevado a conscincia para nveis cada vez mais altos. Este desdobramento gradual da conscincia transformou-nos em um novo tipo de animal. Transformou-nos em um animal que cria padres arbitrrios de comportamento com base no que considerado certo ou errado. Muito disto, claro, especulao. Como podemos saber o que aconteceu com o nvel de conscincia de nossos ancestrais durante os 2,5 milhes de anos passados? Como podemos detectar quando A esta se tomou com o que que os experimentamos hoje? dura realidade

antroplogos deparam que estas questes podem ser irrespondveis. Se tenho dificuldade em provar que um outro ser humano tem o mesmo nvel de conscincia que eu, e se a maioria dos bilogos recua ao tentar determinar o grau de conscincia nos animais no humanos, como podemos

discernir sinais de conscincia reflexiva em criaturas mortas h muito tempo? A conscincia ainda menos visvel no registro arqueolgico do que a linguagem. Alguns comportamentos humanos, tal como a expresso artstica, quase certamente refletem ambas, a linguagem e a percepo consciente. Outros, como a fabricao de artefatos de pedra, podem, como vimos, dar pistas sobre a linguagem mas no sobre a conscincia. Entretanto, h uma atividade humana que plena de conscincia e que algumas vezes deixa sua marca no registro arqueolgico: o sepultamento deliberado dos mortos. 147 A remoo ritual dos mortos fala claramente de uma percepo da morte, e portanto de uma percepo do eu. Todas as sociedades tm maneiras pelas quais a morte aceita como parte de sua mitologia e religio. H mirades de maneiras pelas quais isto feito nos tempos modernos, variando do cuidado extensivo do cadver durante um longo perodo, talvez envolvendo a sua movimentao de uma locao especial para outra depois de um perodo de um ano ou mesmo mais, at uma ateno mnima ao corpo. Algumas vezes, mas no freqentemente, o ritual envolve o sepultamento. O

sepultamento ritual nas sociedades antigas ofereceria a oportunidade para que a cerimnia se tornasse congelada no tempo, disponvel mais tarde a um arquelogo disposto a quebrar a cabea com ela. O primeiro indcio de sepultamento deliberado na histria humana o sepultamento neanderthal h no muito mais que 100 mil anos. Um dos sepultamentos mais pungentes aconteceu um pouco mais tarde, h uns 60 mil anos, nas montanhas Zagros ao norte do Iraque. Um macho adulto foi enterrado na entrada de uma caverna; seu corpo aparentemente havia sido colocado sobre uma cmara de flores de potencial curativo, a julgar pelo plen encontrado em torno do esqueleto fossizado. Talvez, especularam alguns antroplogos, ele tivesse sido um xam. Antes de 100 mil anos atrs, no h indcio de qualquer tipo de ritual que pudesse indicar uma conscincia reflexiva. Nem, como observado no captulo 6, h qualquer forma de arte. verdade que a ausncia de tais indcios no prova definitivamente a ausncia de conscincia. Mas tambm no pode ser acrescentada como apoio existncia da conscincia. Acharia surpreendente, porm, se os ancestrais imediatos dos povos sapiens antigos, o

desaparecido Homo erectus, no tivessem um nvel de conscincia significativamente maior do que o dos chimpanzs. Sua complexidade social, grande tamanho cerebral, e uma provvel habilidade lingstica, todos estes fatores apontam para isto. Os neanderthais, como j sugeri, e provavelmente outros sapiens antigos, tinham realmente uma percepo da morte e portanto, indubitavelmente, uma conscincia reflexiva altamente desenvolvida. Mas, teria ela a mesma luminosidade que experimentamos hoje? Provavelmente no. A emergncia de uma linguagem completamente moderna e de uma conscincia tambm completamente moderna estavam sem dvida interligadas, cada uma alimentando-se da outra. Os humanos modernos tornaram-se humanos quando passaram a falar como ns e tiveram a expe146 rincia do eu como ns a temos. Ns certamente vemos indcios disto na arte da Europa e da frica a partir de 35 mil anos atrs e no elaborado ritual que acompanhava o sepultamento no Paleoltico Superior.

Toda sociedade humana tem um mito de origem, a histria mais fundamental de todas. Estes mitos de origem tm como fonte a conscincia reflexiva, a voz interior que procura explicaes para tudo. Desde que a conscincia reflexiva passou a arder brilhantemente na mente do homem, a mitologia e a religio tm sido parte da histria humana. Mesmo nesta era cientfica, elas provavelmente continuaro a faz-lo. Um tema comum da mitologia a atribuio de motivaes e emoes semelhantes s dos humanos a animais no humanos e mesmo a foras e objetos fsicos tais como montanhas e tempestades. Esta tendncia de antropomorfizar flui naturalmente a partir do contexto no qual a conscincia est envolvida. A conscincia uma ferramenta social utilizada na compreenso do comportamento dos outros ao modelar este comportamento de acordo com nossos prprios sentimentos. uma extrapolao simples e natural imputar estas mesmas motivaes a aspectos do mundo que so inumanos mas no obstante importantes. Animais e plantas so fundamentais para a sobrevivncia de coletores-caadores, assim como os elementos naturais, que nutrem o meio ambiente. A vida, como um intercmbio

complexo de todos estes elementos, vista como um intercmbio de aes intencionais, exatamente como o nexo social. Portanto, no surpreendente que os animais e as foras fsicas desempenhem um papel importante na mitologia dos povos que vivem procura de alimentos em todo o mundo. A mesma coisa deve ter sido vlida no passado. Na minha visita a muitas das cavernas decoradas da Frana h uma dcada, este pensamento ocorria-me constantemente. As imagens que vi diante de mim, algumas simplesmente esboos, algumas trabalhadas com detalhes, eram sempre muito fortes no que diz respeito ao seu impacto sobre minha mente, mas elusivas em seu significado. As figuras meio humanas e meio animais, em particular, desafiaram minha imaginao e a derrotaram. Eu estava certo de estar na presena de elementos do mito de origem de um povo antigo, mas no tinha modo de v-lo. Sabemos da histria recente que o eland tem uma mirade de poderes espirituais para o povo San do sul da frica. Mas podemos apenas especular 149 sobre o papel que o cavalo e o biso desempenhavam na vida espiritual dos europeus da Idade do Gelo. Sabemos que eles

eram poderosos mas no temos idia de que modo. Parado em frente s figuras de bises em Le Tuc dAudoubert, senti a conexo entre mentes humanas atravs dos milnios: a mente dos escultores daquelas figuras e a minha prpria a mente do observador. E senti a frustrao de estar distante do mundo dos artistas, no porque estivssemos separados no tempo, mas porque estvamos separados por nossas culturas diferentes. Este um dos paradoxos do Homo sapiens: temos a experincia da unidade e da diversidade de uma mente moldada por eras de vida como coletor-caador. E temos a experincia de sua diversidade em diferentes culturas expressas na linguagem, costumes e religies que ns criamos e que nos criam. Deveramos alegrar-nos com um produto to maravilhoso da evoluo. 150

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