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Construccin de una cabaa autntica

Este clsico estilo rstico es sorprendentemente fcil de lograr

as cabaas han protegido a la gente durante miles de aos, principalmente en el

norte de Europa en donde haba una gran cantidad de rboles y la necesidad de aislamiento era alta. Los inmigrantes compraban diseos desde el ocano hacia norteamrica y las cabaas ahora estn asociadas con la mentalidad del estadounidense con las primeras, el medio Oeste y Abraham Lincoln. Las cabaas dejaron de ser las favoritas de la sociedad estadounidense cuando se industrializaron y se especializaron y cuando atrajeron la construccin de una casa propia la cual se convirti en algo menos obvio. Sin embargo, de forma reciente, la construccin de una cabaa ha experimentado un resurgimiento, probablemente como parte del movimiento particular ms grande que se gener a lo largo del pas. Hoy en da, los kits de construccin de leos para una casa cumplen el sueo de que construyas la tuya propia. Sin embargo, mucha gente

busca construir sus propias casas hacindolas a partir de rayones y quiz incluso cortan ellos mismos los rboles. Cualquiera que sea el mtodo que elijas, aunque parezca ser un proyecto amplio, los expertos insisten en que es algo relativamente fcil y mucho menos costoso que la construccin de una casa convencional.

Preocupaciones de permisos
John Powers, co fundador de la Hermandad de Cabaas Rayadas con base en Texas, vive en una cabaa con su familia y aconseja a otros sobre cmo construir sus propias cabaas. Es un defensor de las cabaas como una opcin asequible. "Compr mi casa por US$10.000", dijo. "Me sobra mucho dinero!". Lo primero que los potenciales constructores se tienen que preocupar es el permiso, ya que las cabaas parecen ser ms distintas que el resto de las estructuras. Sin embargo, Powers nunca tuvo un cliente o un compaero de trabajo que no obtuviera un permiso para construirlas. "La mayora de los inspectores en construccin no estn familiarizados con las cabaas, por lo tanto es posible que necesites a un ingeniero y que ste se desista lo que permite que el inspector citadino tambin desista", dijo. Greg Landess, vice presidente de ventas y mercadeo en las Cabaas de Blue Ridge en Carolina del Sur, dice que en cuestiones de zona y en cuanto a los cdigos citadinos, stos siguen siendo los mismos con las cabaas y las casas estndar. "Construimos con los mismos cdigos que cualquier constructor usa", dijo Landess cuyas empresas crean cabaas modulares que se pueden adaptar a rdenes especiales y envos hacia los lugares de construccin. "Las conexiones son las mismas que con cualquier otra casa". El proceso de permisos es un elemento en la construccin de cabaas para las cuales se compra un kit que es ms fcil de llevar. Cada kit lo pre aprueba un ingeniero. Sin embargo, mientras menos preocupados estn los constructores de lea rayada, ser el nico beneficio para comprar un kit. Muy pocos sitios web de bricolaje de cabaas cuentan con una seccin completa dedicada a los demonios en los kits para casas. Es una opinin pero muy bien sostenida. Las cabaas pueden incluir todas las amenidades con las que cuentan las casas estndar aunque el cableado y la plomera no se pueden contener en las paredes exteriores; por lo general pasan a travs de las paredes interiores o del muro de separacin. Y para algunos, el trmino "cabaa" hace referencia a una casa simple y pequea no a la

palabra correcta. Landis trabaj en una cabaa de 8.300 pies cuadrados (771 metros cuadrados).
De un kit contra un leo rayado
La pelea entre los tradicionalistas de las cabaas y los vendedores de un kit para cabaa es polmica. El ltimo grupo exige hacer el proceso simple mientras que el primero dice que la construccin por tu cuenta es lo suficientemente fcil y ms econmica. John Powers que construy su cabaa a partir de lea rayada por US$10.000 cuenta con leos rayados de los mismos pies cuadrados (metros cuadrados) que tambin cuestan US$10.000. El kit tambin contiene madera que ya se ha desprotegido y tratado, lo que elimina un poco del rstico, el elemento fuera de la naturaleza que muchos dueos de cabaas envidian. "Los kits tienen todo el viento en las cabaas sin masa trmica", dijo Powers. An as, realizan procesos ms simples desde las advertencias y las instrucciones de construccin hasta un ingeniero certificado que venga con cada kit. Para alguien con ms dinero que tiempo, sta podra ser la mejor opcin.

Desde el principio
Aunque quieras construir a partir de un kit o de lea rayada tendrs que decidir el lugar de la fundacin. Una losa regular podra quebrarse debajo del peso de las cabaas en las que se haya invertido, as que Powers recomienda el uso de una losa muy profunda que vaya a por lo menos 2 pies (61 cm) de ancho de las pilas de cemento. El siguiente problema proviene del corazn de la materia: los leos mismos. Algunos puristas, Powers uno de ellos, no tratan la madera que eligen. "No creo en los leos tratados", dijo Powers. "Con la madera sin tratar existe menos liberacin de gases y menos qumicos; los leos pueden respirar. De hecho, todo es cuestin de salud". Sin embargo, la madera sin tratar se debe proteger de los elementos de moda, que es el motivo por el cual el techo de Powers se extiende a 9 pies (3 metros) de los costados de su casa. Protege a los lechos del sol y de la lluvia mientras crean un porche. Hablando de forma general, la mejor madera para las cabaas es el cedro y la peor es el roble. Sin embargo, existen muchos motivos para tratar con cualquier tipo de madera, el ms fcil es el procuramiento. En primer lugar es ms econmico si la madera viene de cerca y que no incluya gastos de envo. "Mi dicho es corta cualquier rbol que encuentres", aconsejaba Powers. Tambin es ms amigable con la tierra ya que al lkevar la madera en camiones o en trenes aumenta el consumo de gasolina y la contaminacin.

Quiz un motivo ms importante para el uso de leos locales, por lo menos para gente que quiere que sus casas duren mucho tiempo, es que la madera local es menos apetecible para los bichos locales que la madera enviada desde otro clima. "Soy del este de Texas as que Louisiana me queda muy lejos", dijo Powers. "Pero si compro un delicioso ciprs en Louisiana, los bichos no se lo comeran".

Construccin de la cabaa
Cuando renas la madera es momento de empezar a apilarla. La gente lija los leos a distintos ngulos pero es por mucho una materia de prueba: qu tan rstica quieres que luzca tu cabaa. De cualquier forma, el exterior contiene la fuerza de la casa ya que las paredes interiores nunca se catalogan como carga suficiente. Powers se dio cuenta que el problema es que la gente que vive en cabaas tiene ms miedo de que haya incendios. La idea de que una cabaa se queme ms rpido que una casa estndar es persuasiva pero no real. "Se quema de forma lenta", dijo Powers. "Tu casa podra quemarse 10 horas y no colapsar". "Piensa en un edificio de fuego: tienes que separar un leo para quemarlo". Estas estructuras de paredes gruesas hacen que las temperaturas internas se mantengan templadas y tengan una reputacin de supervivencia en huracanes, terremotos y otros desastres naturales, todas las cualidades se atribuyen a su masa trmica lo cual tambin hace que las cabaas cuenten con una energa notablemente eficiente. "Piensa en el leo del rededor con poros dentro de la lea", explic Landess. "Cuando afuera est soleado estos poros calientan el interior de la lea lo que los atrapa para que funcione en forma de aislamiento durante toda la noche". En trminos de costo, esttica y eficiencia de energa, una cabaa podra funcionar para una persona hbil en busca del proyecto ms reciente de bricolaje.