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Los empalmes son utilizados cuando la longitud del refuerzo en un elemento excede la longitud Comercial de las varillas de acero

y es necesario unir dos de ellas para conseguir el largo adecuado. Tambin se presentan en los nudos o apoyos y cuando se desea cambiar el dimetro de las varillas. Deben ubicarse en las zonas menos esforzadas para no disminuir la resistencia de la pieza y su distribucin ser especificada en los planos. Existen tres tipos de empalme: empalme traslapado, empalme soldado y empalme mecnico

El Cdigo del ACI especifica que los empalmes de la armadura slo se pueden realizar cuando en la documentacin de la obra estn detallados clara y exhaustivamente. Los planos de obra, planillas de armadura y especificaciones tcnicas deben mostrar o describir todas las ubicaciones de los empalmes, los tipos de empalmes permitidos o requeridos y, para el caso de los empalmes por yuxtaposicin, la longitud de empalme requerida. Los refuerzos debern empalmar preferentemente en zonas de esfuerzo bajo

La discontinuidad del acero de refuerzo puede atentar contra la capacidad resistente de la estructura, por lo que se requerira de algn mecanismo de transferencia de los esfuerzos de una varilla hacia la varilla de continuidad geomtrica. En caso de ser necesaria esa transferencia, se puede recurrir a varillas traslapadas, varillas soldadas o dispositivos mecnicos de continuidad.

Empalmes por traslape


El empalme traslapado consta de las dos varillas a empalmar, una a continuacin de la otra, con una cierta longitud de traslape. La fuerza en una barra se transfiere al concreto que la rodea por adherencia y, simultneamente, por el mismo efecto, del concreto a la otra barra. La distribucin de esfuerzos es similar a la mostrada en la figura 3.12. La eficiencia de un empalme depende del desarrollo de la adherencia a lo largo de la superficie de las varillas y de la capacidad del concreto para transferir los elevados esfuerzos cortantes que se generan. Los empalmes traslapados tienen la desventaja que el concreto que los rodea presenta grietas locales irregulares

SEGN NTP E 060 CAP.12 12.14.2.1 Para las barras mayores de 1 3/8 no se deben utilizar empalmes por traslape, excepto para los casos indicados en 12.16.2. Los empalmes de barras que forman paquetes debern basarse en la longitud de traslape requerida para las barras individuales , aumentando un 20% para paquetes de 3 barras y en 33% para paquetes de 4 barras . Los traslapes de la barras individuales dentro de un paquete no debern coincidir dentro de una misma longitud de traslape. En elementos sometidos a flexin, las barras empalmadas por traslape que no quedan en contacto entre si, no deben espaciarse transversalmente ms de 1/5 de la longitud de empalme por traslape requerida ni de 150 mm.

EMPALMES DE ALAMBRES Y BARRAS CORRUGADAS A TRACCIN


La longitud mnima del traslape en los empalmes traslapados en traccin ser conforme a los requisitos de los empalmes denominados tipo B o tipo C, pero nunca menor a 30 cm

Para la determinacin de la longitud de anclaje de varillas empalmadas simultneamente, se considerar que su espaciamiento es igual al espaciamiento entre varillas fuera de la zona de empalme menos el dimetro de una barra. Para columnas con varillas cuyos ejes no estn alineados y para empalmes escalonados, se tendrn en cuenta las consideraciones mostradas en la figura

EMPALMES DE BARRAS CORRUGADAS A COMPRESIN

Como el comportamiento por adherencia de las barras comprimidas no se ve afectado por el problema de la fisuracin originada por la traccin transversal, los empalmes de las armaduras comprimidas no requieren de disposiciones tan estrictas como las establecidas para los empalmes de las armaduras traccionadas. Ensayos realizados han demostrado que la resistencia de los empalmes de las barras comprimidas depende fundamentalmente de la resistencia proporcionada por el apoyo en el extremo de la barra; por lo tanto la resistencia de estos empalmes no aumenta de forma proporcional aunque se duplique la longitud del empalme.

Las barras de refuerzo a compresin se empalman ante todo en columnas donde las barras llegan normalmente un poco ms arriba de cada entrepiso. Esto se hace en parte por conveniencia en la construccin para evitar el manejo y soporte de barras muy largas en las columnas, pero tambin para permitir la reduccin por etapas del rea de acero de la columna a medida que las cargas disminuyen en los pisos superiores

En cuanto a la longitud mnima de traslape, nuestra Norma dice: Ser la longitud de desarrollo en compresin indicada anteriormente, pero no ser menor a: (0.007db fy) ni a 30 cm. Para concretos con f`c menores a 210 kg/cm2, la longitud de empalme ser incrementada en un tercio Todo esto se resume en el siguiente cuadro:

Aunque algunas de estas condiciones que se ha analizado , no sean practicas , hay que hacerlo as , si es que se pretende que los empalmes por traslape suministren una conexin eficiente y completa entre las barras corrugadas al desarrollar su importante trabajo dentro de la estructura .

EMPALME CON SOLDADURA


Para la realizacin de uniones soldadas, por otra parte, se debe verificar que el tipo de acero constitutivo de las varillas admita este tipo de procesos (existen aceros que se vuelven frgiles luego de un proceso de soldado, y existen otros tipos de aceros cuyas caractersticas mecnicas no se ven afectadas con la soldadura), y se deber realizar un diseo y control de calidad de las soldaduras. Generalmente se utilizan pedazos del mismo dimetro de varilla que se sueldan, en el extremo coincidente de las 2 varillas para lograr la continuidad [ACI 12.14.3] Los empalmes soldados debern desarrollar por lo menos el 125% de la resistencia a la fluencia (fy) de las barras .

Los empalmes soldados debern cumplir con lo indicado en la seccin 3.4.2 y debern cumplir con la aprobacin del ingeniero proyectista y del inspector.
Los empalmes soldados no deben producir excentricidades en el esfuerzo. En la figura 3.15 se muestran algunos de los ms utilizado.

TIPOS DE EMPALMES SOLDADOS

Adems, el ingeniero debe saber que existe la posibilidad de que un alambre de bajo contenido de carbono estirado en fro pierda tensin de fluencia y ductilidad si el alambre se suelda aplicando un procedimiento diferente a la soldadura de resistencia controlada utilizado para fabricar las mallas de acero soldadas. La Referencia 4.5 recomienda: "Nunca permitir soldar las barras transversales en obra (soldaduras de punto, etc.). Siempre es mejor atar las barras con alambre, ya que esto no producir daos."

EMPALME CON DISPOSITIVOS MECANICOS


Las uniones mecnicas de manguitos enroscables, por ltimo, son muy utilizadas en pases del primer mundo, pero prcticamente no se los emplea en nuestro pas por su costo elevado. Por tener rosca interior en los 2 extremos que deben unirse, requieren que las varillas a integrar sean roscadas en los extremos de unin, lo que se lo puede hacer en obra o se puede adquirir en fbrica [ACI 12.14.3].

Los empalmes mecnicos son los ms usados actualmente y son ms seguros que los empalmes soldados. Existen en el mercado diversos dispositivos patentados para lo empalmes mecnicos como manguitos que se presionan mecnicamente a las varillas, dispositivos con rosca en la varilla, manguitos que se presionan con tomillos etc. Los empalmes por uniones mecnicas debern usarse solo cuando se empleen dispositivos con patentes debidamente probadas o cuando se obtengan resultados satisfactorios en pruebas debidamente verificadas por el inspector y aprobadas por el ingeniero proyectista .