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Amliorer sa mmoire, c'est apprciable, surtout quand se profilent des examens.

Le chercheur Alain Lieury* nous fait partager sa science en la matire et nous livre ses astuces.

les mots seraient principalement acquis. C'est la mthode la plus rapide et la plus conomique d'acquisition du vocabulaire.

Sept astuces pour mieux mmoriser


1. Apprendre par cur, rpter
Utile pour : progresser dans une matire scientifique ou littraire. Eh non, apprendre par cur n'est pas bte, c'est mme tout le contraire ! La rptition est le mcanisme lmentaire de la mmoire. Elle aboutit des connexions stables entre neurones (par les points de jonction appels synapses) et une communication facilite (par les neurotransmetteurs). En gnral, il faut des dizaines, parfois mme des centaines de rptitions pour apprendre quelque chose, notamment pour les apprentissages sensori-moteurs (vlo, dactylographie, conduite automobile...).

4. Faire un rsum
Utile pour : retenir un cours complexe en philo ou en histoire. Les professeurs qui demandaient aux lves d'apprendre un rsum par cur avaient raison. Ce dernier fonctionne comme plan de rcupration, avec la fonction d'organiser les mots cls importants. C'est pourquoi les fiches sont si utiles pour rviser.

5. Structurer un texte
Utile pour : se souvenir d'un cours tout simplement. De nombreuses recherches ont montr que tout apprentissage, mme par cur, consiste faire des groupes d'information solides. C'est ce que l'on appelle l'organisation. La pratique qui consiste bien structurer les cours, par chapitres, paragraphes et sous-paragraphes, est donc trs bonne ; faire des fiches aussi. En revanche, souligner avec des couleurs ne fait pas rentrer les mots dans une mmoire visuelle mais permet de faire ressortir un concept parmi d'autres mots ou de diffrencier des thmes diffrents.

2. Apprendre en plusieurs fois


Utile pour : consolider n'importe quel apprentissage (exercice, cours...). L'un des phnomnes dcouverts ds le dbut des recherches est l'apprentissage distribu. En clair, instaurer des priodes de repos au cours de l'apprentissage donne de meilleurs rsultats que l'apprentissage d'une seule traite. Le cerveau a besoin de temps et de sommeil, en particulier pour consolider l'apprentissage (notamment pour la construction de prolongements cellulaires). Les tudiants qui bachotent ont donc tout faux ! Il faut apprendre progressivement et rgulirement, en se mnageant des priodes de repos (apprentissage distribu) et en privilgiant le sommeil.

6. Inventer une histoire comme plan de rappel


Utile pour : retenir des noms propres, les diffrentes parties du plan d'une fiche, etc. Une exprience mene en 1969 montre que l'histoire cl peut tre une technique trs efficace. Il s'agit, pour retenir une liste de mots, d'inventer une histoire qui relie les diffrents termes de la liste. Dans cette exprience, le groupe qui a utilis cette mthode a obtenu un taux de mmorisation de 93 % (soit 100 mots retenus), contre 13 % pour le groupe qui n'avait reu aucune instruction. Voici un exemple (les mots de la liste sont en capitales) : Un VGTAL peut tre un INSTRUMENT utile pour un collge d'tudiants. Une carotte peut tre un CLOU pour votre CLTURE ou BASSIN. Mais un MARCHAND de la REINE voudra mesurer cette clture et donne la carotte la CHVRE. Le rsum est un cas particulier d'histoire cl reliant les principaux thmes ou concepts.

3. Lire : une mthode qui n'en a pas l'air


Utile pour : augmenter son vocabulaire. Le stock de mots acqurir au cours de l'volution scolaire est norme. D'aprs des chercheurs amricains, les mots ne sont pas assimils par instruction directe (dictionnaire, lexique, cours...), mais tout simplement par la lecture. Un lecteur moyen lit environ un million de mots par an. C'est donc par infrence d'aprs le contexte de lecture que

7. Les plans bass sur les mots


Utile pour : se souvenir de mots complexes en sciences (trs utilis par les tudiants en mdecine).

Une mthode trs courante consiste faire des mots avec les premires lettres ou syllabes d'une liste ou des termes d'un texte. Sur le plan de la mmoire, il s'agit d'un plan de rcupration. Mais cette mthode fonctionne uniquement si les mots retenir sont dj connus. Par exemple : SATURNE sert de mot cl pour se souvenir des trois plantes dans l'ordre de leur loignement par rapport au soleil : SATurne, URanus, NEptune. La phrase Me Voici Tout Mouill, Je Suis Un Nageur Press permet de se remmorer toutes les plantes du systme solaire : Mercure, Vnus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton. Cambronne, s'il eut t dvot, n'et pas carbonis son pre permet de faire la liste des priodes gologiques de l're primaire : cambrien, silurien, dvonien, carbonifre, permien. Mais o est donc Ornicar ? permet de se souvenir des conjonctions de coordination : mais, ou, et, donc, or, ni, car. Sur la racine de la bruyre, la corneille boit l'eau de la fontaine Molire , pour se rappeler des grands crivains du XVIIe sicle : Racine, La Bruyre, Corneille, Boileau, La Fontaine, Molire. Le saviez-vous ? Tout petit dj, vous utilisiez des procds mnmotechniques avec des comptines comme : Un, deux, trois, nous allons aux bois, quatre cinq six, cueillir des cerises... Alain Lieury, chercheur Rennes 2 et auteur de Mais o est donc ma mmoire, dcouvrir et matriser les procds mnmotechniques (Dunod), s'est pench sur toutes les mthodes susceptibles de vous aider mmoriser vos cours de manire plus efficace.

S'attaquer aux ides reues


L'auteur s'attaque en particulier nombre d'ides reues. Ainsi, si jusqu'en 1968, la pdagogie traditionnelle privilgiait le par-cur, les rptitions voix haute, l'apprentissage de rsum, on est pass depuis d'un extrme l'autre, avec une maxime rpte foison : Il suffit de comprendre pour apprendre. En ralit, comme le souligne Alain Lieury, l'un ne va pas sans l'autre, et il est ncessaire d'apprendre ET de comprendre : Les apprentissages verbaux reposent sur deux mmoires, smantique (sens) et lexicale (orthographe, son) , explique t-il. Retrouvez dans l'article Sept astuces pour mieux mmoriser les principales mthodes releves dans cet ouvrage et que vous pourrez utiliser pour le bac.