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LA VIDA EN UN PIQUETE. Biografa y protesta en el sur argentino. JAVIER AUYERO. Ficha 2043.

Introduccin
Todo comenz el 20 de junio, cuando la compaa canadiense Agriun y el gobierno provincial anunciaron la cancelacin del contrato que proyectaba la construccin de una planta de fertilizantes en la zona, que empleara de forma permanente a alrededor de cincuenta personas. Mujeres , hombrees y nios aislaron a esta regin petrolera y gasifera del resto de la provincia y del pas al enterarse de la noticia. El 25 de junio, 400 soldados de Gendarmera Nacional llega a la Plaza Huincul con la intencin de despejar la ruta nacional 22. Cuando los soldados procuran avanzar ven a la distancia aproximadamente a 20.000 habitantes esperndolos sobre la ruta. La jueza al comando del operativo decide hablarles a la multitud y se declara incompetente y se retira del lugar as como tambin las fuerzas que estaban con ellas. La multitud aplaude, canta el himno nacional y corea: el pueblo unido jams ser vencido. En la maana del sptimo da, el gobernador Sapag se rene con la comisin de representantes de los piquetes, organizacin formada recientemente cuya vocera es Laura Padilla, en Cutral-co. Se realiza un acata manuscrita a pedido de los piqueteros donde se establecen una serie de puntos que prometen la realizacin de obras pblicas que darn trabajo a los habitantes, la entrega de cajas de alimentos, la reconexin de gas y electricidad a las casi 2.500 familias a las que han dejado sin servicio por falta de pago. A los pocos minutos de firmar el acta laura y otros piqueteros recorren las principales barricadas y en reuniones multitudinarias aprueban el acuerdo a mano alzada. Piqueteros y habitantes celebran en las calles de Cutral-co y Plaza Huincul el final de la protesta y regresan a sus casas. Cuando ocurren episodios de protesta colectiva, dira C. Wright Mills, no podemos entender ni la vida de la piquetera ni la historia de la pueblada, sin comprender ambas al mismo tiempo. Comprender ambas es la tarea de la imaginacin sociolgica. Este trabajo estudia la interseccin de esta protesta con la historia de la vida de laura, prestando particular atencin a las maneras en que su biografa da forma a sus acciones, creencias y sentimientos durante el episodio. El primer objetivo de este artculo es iluminar la continuidad entre biografa (Laura mujer, esposa, madre trabajadora, etc) y la experiencia de beligerancia popular. Laura no tiene una historia de militancia previa, no form parte de ninguna accin colectiva antes e la pueblada, tampoco era miembro de ningn partido o sindicato. Los orgenes de sus experiencias beligerantes estn en otro lado: se encuentran en un entramado de temas biogrficos que tienen poca o ninguna conexin con activismo social o poltico alguno. Su protesta est tan enraizada en su biografa como en el conjunto de relaciones y sentidos creados colectivamente durante el episodio. El segundo objetivo de este artculo es explorar las maneras en que la historia de vida de una manifestante converge con las identidades colectivas activadas durante un episodio de beligerancia popular. Al centrarse el autor en la manera en que los piqueteros dan sentido a la revuelta popular, en este artculo une dos preocupaciones clsicas de la antropologa de las practicas y de la sociologa de la protesta: el examen de los fenmenos sociales desde el punto de vista de los autores y el anlisis de la beligerancia con especial atencin a la manera en que los actores en cuestin se perciben a si mismos y sus acciones. La crisis de la deuda y el impacto que estn teniendo las recetas neoliberales para los problemas estructurales de la economas en el sur global (reduccin de gasto publico y privatizacin de las empresas estatales) estn en la raz de este ciclo de protesta en la Argentina y en particular en la gnesis de la pueblada. Sera imposible querer comprender la pueblada de Cutral-co y Plaza Huincul sin examinar los efectos que ha tenido la privatizacin de la compaa estatal petrolera (YPF) en la zona y la subsiguiente generalizacin del desempleo masivo. Pero este articulo no se remite solamente a las consecuencias del ajuste sino que pretende examinar las maneras (biogrficas y relacionales) en que los protagonistas de estos hechos construyen un sentido de los mismos. Una vez que ponemos en nuestro centro de atencin analtica las maneras en que los autores ven sus acciones y se ven a s mismos veremos que esta revuelta tiene tanto que ver con el ajuste como con otros temas mas locales como son las insatisfaccin y el repudio de los representantes polticos locales. En otras palabras, la protesta tiene tanto que ver con la economa como con la poltica. Tambin veremos que la revuelta tiene tanque que ver con las condiciones materiales de existencia, como con una bsqueda individual y colectiva de reconocimiento y respeto. La primera parte del trabajo reconstruye el da anterior al inicio de la pueblada, la vida cotidiana de Laura las semanas antes del 20 de junio de 1996 y el rol que jugaron una radio local y un grupo de polticos locales en fomentar y facilitar la movilizacin. La segunda parte del artculo examina el contexto mas genital en que ocurre la pueblada, en decir, los efectos que la privatizacin de YPF tuvo en la vida de las dos ciudades (incremento de desempleo y pobreza). La tercera seccin examina brevemente la historia de vida de laura. Utiliza la historia de laura como gua a partir de su diario personal y cartas que envi a amigos durante los 7 das que dur la protesta. Presta tambin atencin a los temas de su vida como madre de tres hijos, con una historia de victimizacin domstica y de humillacin y estigmatizacin por parte del sistema legal que reaparecen en sus acciones de piquetera. Su historia ser gua pero adems recurre a otras fuentes de reconstruccin y anlisis extrado del barrio popular las 176 viviendas donde ella viva cuando

ocurri la pueblada, entrevista a vecinos y amigos y conversa con dos intendentes, con piqueteros, maestras, periodistas y funcionarios municipales. Un da antes. El diario de laura. En el momento de la protesta laura est trabajando como maestra particular, en una casa que alquila con su amigo Jorge y compaero de trabajo. Con los pocos estudiantes que tiene apenas le alcanza para subsistir y mantener a sus tres hijos. Algo de lo que escribe en su diario. (enterada por medio de una vecina que el gobernador haba cerrado Agrium, y que por tal motivo haban cortado la ruta un grupo de manifestantes) Jueves 20/6/96. ...la radio encendida, los mensajes, las broncas....me acost con la radio al lado, ya me haba empezado a identificar con la pobreza que existe en mi vida desde hace mucho...llor despus de tres aos de soledad, de ponerle el lomo a la vida, de luchas por tres hijos que son motivo de mi seguir y seguir y nunca acabar....me reflej en esos mensajes de toda una comunidad. Solo sabia que haba gente en la ruta, que les estaban llevando comida y abrigo y que yo estaba mal, pobre. La radio era lo nico que me conectaba con el mundo que me rodeaba...Amaneci el 21.6, 9 hs. Sal a buscar leche por mi barrio despus de varias horas de dormir y no escuchar radio, soy pobre, pero jams particip en algo as, mis padres me matan Qu hacer?. Est todo cerrado. Con mi vecina charlamos y decid ir a la ruta, se publicitaban grandes asados y medios para ir gratis. ..march a la ruta a comer asado con mis vecinos, todo gratis. La realidad: desocupacin y pobreza. Justicia injusta. Pero cortando rutas! Mi realidad: desocupacin-pobreza-injusticias-esa era mi vida. En la radio En la maana del 20 de junio la radio Victoria emite la noticia de la cancelacin del contrato entre el gobierno provincial y Agrium y abri los micrfonos a los oyentes . La radio no solo convocaba a la gente sino tambin impacta la manera en que la radio presenta la cancelacin del proyecto segn los recuerdos de los entrevistados. En Radio Victoria, el ex intendente y Fernndez, su aliado poltico del momento y directos de la radio describen la suspensin del proyecto como la ltima esperanza perdida, como un tremendo golpe para ambas comunidades. Mientras la radio trasmita la ira de la gente y convocaba a manifestarse a la Torre Uno sobre la ruta 22, los taxis y remises locales llevaban a la gente sin cargo. Pero no era solo la expresin de indignacin colectiva en el cual los periodistas radiales, los taxistas y remiseros reaccionaban, a estos se sumaban las disputas internas dentro del partido de gobierno, en particular las acciones del ex intendente Adolfo Grittini ( Lnea Blanca)que llevaba a cabo su lucha interna personal contra el intendente Martinasso y contra el gobernador Sapag (Lnea Amarilla). Las cmaras de TV y los diarios registran la presencia de Grittini entre los manifestantes. Como antecedente hay que entender lo que produce el impacto de la modernizacin del estado: El bienestar de YPF se extenda mas all de los lmites de la empresa: toda la vida econmica y social de la regin estaba dinamizada por su presencia. YPF construy barrios enteros, en otros realiz los tendidos de luz y cloacas tambin construy un hospital moderno, un teatro, un centro deportivo. YPF era todo para ambas comunidades: Trabajo, salud, educacin, deporte y tiempo libre. En menos de dos aos, un sistema econmico y una forma de vida que dur mas de 4 dcadas se hizo trizas. La privatizacin de YPF fue sancionada por el Congreso de la Nacin el 34 de septiembre de 1992, desde un poco antes los devastadores efectos se hacan sentir en ambas comunidades. YPF no solo redujo su personal de 4200 operarios a 600 en menos de un ao, sino que dej de ser la empresa-bienestar alrededor de la cual la vida de ambas ciudades giraba, convirtindose en una industria de enclave conducida bajo premisas estrictamente capitalistas. En su diario; Laura se refiere en trminos generales a este desempleo generalizado y a esta miseria omnipresente. No sera posible entender los significados que la revuelta tuvo para los residentes y piqueteros sin tener en cuenta el contexto histrico mas abarcador, esto es, sin mirar el ajuste estructural y su traduccin local, la privatizacin de YPF. Relevantes como son estas condiciones estructurales para comprender la protesta vivida, no constituyen la nica fuente de sentidos que laura le atribuye a la movilizacin y a su participacin en la misma. El inicio de la revuelta encuentra a Laura en un momento difcil de su vida. Su diario describe las privatizaciones que sufri desde su divorcio y las humillaciones recibidas por un sistema legal judicial inescrupuloso. El sufrimiento de Laura El esta parte del artculo el autor transcribe parte del diario de Laura donde cuenta las experiencias vividas en su matrimonio. Las veces que intento dejar a su marido, los golpes, el maltrato, el miedo, la perdida de autonoma como persona que se remita a las exigencias de su marido, (realizar sus tareas domesticas y estar con sus hijos, dejar de trabajar, no ver a sus padres, no hablar con nadie, aislarse) para evitar as mas golpes y maltrato que de todas maneras seguan. Las dificultades para buscar apoyo y contencin desde el sistema judicial tambin estn presentes hasta que logra separarse y establecerse a fuerza de lucha en un barrio carenciado que le provee el Estado. Su vida cambia a partir de la separacin (estar casada era como estar en la

crcel, sus condiciones econmicas se deterioran (vivienda, digna, estar bien vestida y comer) cuyo fin es salir de un maltrato vincular pero se adentra en un maltrato social producto de la desocupacin y la pobreza. El ser en la ruta Laura recuerda que en los piquetes haba una mam con sus chiquitos, desocupados de YPF, desocupados de toda la vida, semiocupados, docentes, mdicos, abogados, contadores, comerciantes, amas de casa, etc. En cada piquete era todo una mezcla. Lo mismo recuerdan otros entrevistados sobre la diversidad de las condiciones sociales y econmicas de los manifestantes. Esta multitud se define como unida (todo el pueblo est ac), numerosa(somos 30.000), comprometida con un objetivo (queremos trabajo, queremos que venga Sapag a darnos una solucin), valiosa (les damos la nafta, el gas, la electricidad..) y carente de lderes (Ac no hay polticos). Los manifestantes demuestran una identidad participativa que gira alrededor del pueblo. Una identidad insurgente, sin embargo, no surge de la nada, es una construccin colectiva y conflictiva. A la hora de comprender las experiencias de ser-en-la-ruta, es crucial explorar la manera en que se construyen las percepciones y creencias sobre s mismos. El autor logra esto siguiendo el camino recorrido por laura pero tambin mirando las acciones y palabras de otros piqueteros y habitantes. Un da en el campo Sorprende descubrir que Laura ( el smbolo de la pueblada la piquetera conocida en todo el pas luego de su participacin en el programa hora clave) no fue a la ruta para manifestar su descontento con la situacin social por la que atravesaba la regin. Recuerda Laura ir al corte era como una excursin. Yo me enter por la radio que hacan falta parrillas en Aelo. Eso queda a 19 km de mi casa. Los taxis te llevaban gratis. Yo fui a comer un asado, a pasar un da en el campo con mis hijos. El da anterior su amigo Jorge le cont las internas polticas que estaban detrs de esta manifestacin. que yo haya estado pobre que yo tena muchas carencias, era historia ma, pero esa historia ma jams se iba asociar a un acto poltico. Yo no me iba a ir a un corte donde estaban los polticos, a la Torre Uno. Me fui a un corte lateral, donde deca que haba poca gente y que haba mucha cantidad de comida. La desconfianza de Laura para con los polticos esta imbricada con su propia historia: Yo me cri en una familia en que la poltica era un tema que estaba prohibido. El poltico en mi casa era un tipo sucio. Siendo Laura la maestra, la que segn los otros piqueterios sabe hablar, la eligen como delegada junto a Ral (hombre de unos 40 aos). Sin embargo, Ral no acepta ir porque dice que no sabe hablar en pblico y la convence a Laura para que vaya y diga que estaban mal. La reunin se hace en la Torre Uno, con mas de 5.000 personas. Pero Para Laura esto era un acto poltico ms, su primer sentimiento fue de mucha bronca porque senta que usaban al pueblo sin tener en cuenta el hambre de la mam que fue la piquete porque haba comida. Recuerda esto Laura poniendo en tercera persona lo que en realidad era su propia condicin. Cuenta que se vuelve a Aelo porque cree que ah, entre polticos, nada tiene ella que hacer. Cuando regresa a Aelo, detrs de ella viene la hija del dueo de la radio para decir que haba que dejar pasar a las camionetas petroleras que hacan el recambio de los turnos porque el movimiento petrolero no poda parar. Se arm un quilombo!. Ah empezaron los problemas y la carrera de Laura como piquetera. Un problema de gnero en la ruta Laura relata un hecho que es crucial para entender el proceso por el cual ella comienza a formar parte de la protesta. Lo que sigue es la reconstruccin que hace de un dialogo que ocurre en la ruta, mientras los piqueteros de Aielo les dicen a los enviados de la Torre Uno que nadie ni siquiera las camionetas petroleras pasaran por all:

Ral, hablndole a Laura: Pero no fuiste a la Torre Uno a decir que por ac no entra ni sale nadie? Laura: Escuchame, no nos dieron bola. Esta convocatoria que hubo de representantes de piquetes es un verso... Raul hablndole a otros piqueteros: Che, si mandamos una mujer nosotros!! Laura enojada: Par...vos tambin tenias que venir y no quisiste y ahora me vens a decir que una mujer no sirve para una mierda? Raul sin mirarla: Es como toda mina, grita adentro de la casa Laura: Sabes lo que voy a hacer? Nos vamos a ir a la radio, yo te voy a juntar a todos los representantes de los piquetes, te voy a demostrar que te estoy diciendo la verdad y ojal en la puta vida te vuelva a ver .

Omar, otro piquetero que estuvo presente en la reunin de Torre Uno, trata de convencer a Raul que Laura esta diciendo la verdad, pero Ral sigue diciendo que Laura es una intil. Laura entonces, le pide a Omar que la lleve hasta radio Victoria y utiliza este canal para convocar a una reunin de delegados de piquetes en el piquete de aeropuerto al otro lado de la ciudad y sin polticos. En la radio dice que es una reunin para los representantes de los piquetes. Que no se acerquen los polticos. Laura es absorbida en su papel de piquetera por las interacciones en la ruta, interacciones que estn permeadas por elementos de su propia biografa. Laura se quedo en la ruta porque sinti que le faltaban el respeto, primero los polticos de la Torre, luego un hombre. Cierto es, que sus ltimos tres aos fueron aos de miseria y sufrimiento, aos que le daran cualquier razn suficiente para protestar. Pero no estaba en el piquete por ese motivo. Esos tres aos fueron tambin aos de respirar aires de libertad como ella escribe refirindose a la ausencia del ex marido. Con la ayuda de los distintos grupos de mujeres a los que asisti, aprendi sobre el

respeto que las mujeres merecen de los hombres. Tambin aprendi a confrontar las arbitrariedades de funcionarios, abogados y del sistema judicial. Fueron aos de decadencia material pero de fortalecimiento moral. Ese da en la ruta, Ral puso el dedo en la llaga y le dio a Laura la oportunidad que ella estaba buscando para obtener la estima y el reconocimiento sobre los cuales haba aprendido durante los ltimos aos. As comenzaron sus dias como piquetera en parte, como un problema de genero. La protesta piquetera En la reunin del aeropuerto, los piqueteros se acuerdan que los polticos estn tratando de utilizar la protesta para su fines personales. La sospecha general es que Grittini esta usando la excusa de la planta fertilizante para llevar adelante su lucha personal contra el intendente actual. Mientras toma forma la primera organizacin de piqueteros, el descontento personal de Laura y otros piqueteros con los polticos, se convierte en la base de una protesta dentro de la pueblada misma y constituya el fundamento de una identidad comn. La maana siguiente, Laura hace la primera aparicin publica en un canal de televisin local donde lee un comunicado creado por la comisin de representantes de piquetes. El primer comunicado propone una primera caracterizacin colectiva: los vecinos auto convocados. En el curso de los siguientes das esta auto definicin cambiar por el pueblo, los ciudadanos pero no en su significado principal: quienes protestan en la rutas y permanecen da y noche en los piquetes no son polticos, somos el pueblo. En una entrevista televisiva durante el cuarto da de la revuelta, el gobernador Sapag se rehsa a ir a Cutral-co hasta que los manifestantes terminen con la protesta. De acuerdo con el gobernador, los piqueteros estn cometiendo un delito federal (el corte de rutas) siendo manipulados por un grupo de desprestigiados dirigentes, refirindose a Grittini y sus aliados. Laura le cuenta a su amigo en una carta Sapag trato de delincuentes a quienes cortaban la ruta...la postura de los piqueteros se endureci ms: el hambre no es delincuencia. Mas que sobre demandas concretas, esta batalla verbal gira en torno a quien esta en la ruta. Para el gobernador es gente manipulada por los polticos locales. Para los manifestantes es todo el pueblo. El cuaderno de Laura: en busca de visibilidad y proteccin
Si tengo que definir que fue lo que hice dira esto: mi objetivo era cuidar gente (Laura)

El cuaderno menciona varias de las tareas organizativas (identifica vehculos con obleas, maquinas para tapar picadas, los jubilados se encargan de la comida). A las que los piqueteros dedican buena parte de su tiempo en la ruta. Sus anotaciones y comentarios demuestran lo mucho que los manifestantes apreciaban el papel que los medios podan jugar en darle a la manifestacin una visibilidad mas all de los limites de ambas ciudades. Los programas de televisin, radio, etc., dan cuenta de la necesidad de ser escuchados. En momentos en que ambas comunidades son percibidas en proceso de convertirse en pueblos fantasmas el nfasis que la multitud pone en que nos presten atencin, en ser vistos por el gobernador en persona, puede ser ledo como un grito en contra de un proceso de invisibilizacin, en contra de la amenaza de desaparicin. El mundo social creado alrededor del ser-en-la-ruta les otorga a los manifestantes, durante siete das, aquello de los que mas carecen como habitantes de un lugar en peligro de extincin: una justificacin para existir. Ser-en-la-ruta tiene el poder de rescatarlos del olvido, les ofrece la posibilidad de combatir y emerger de la diferencia oficial. Hay un nosotros que quiere ser visto y reconocido. Este nosotros es un numeroso conjunto de ciudadanos, unido y convencido, sin armas ni intenciones revolucionarias. Ambas ciudades estaban en la ruta para que el gobernador y todo el pas reconozcan el proceso de extincin por el que rpidamente atraviesan luego de la privatizacin de YPF. En las representacin de los habitantes, este es un pueblo muy especial porque provee de energa (gas y petrleo) al resto del pas. Como grita un piquetero a metros de los gendarmes: les damos gas, nafta, electricidad...y nos pagan as?. El piquetero se refiere de esta manera al pueblo-como-localidad, una significacin que esta muy enraizada en las creencias de las habitantes de la regin. Ellos creen que los recursos minerales de YPF les pertenecen. Existe sin embargo otra connotacin importante del termino pueblo implcita en el rugir de la multitud. Los manifestantes construyeron su identidad colectiva y sus demandas en trminos democrticos contra lo que ellos perciban como oscuras negociaciones de los polticos y sus constantes intentos de usas al pueblo. Desde el punto de vista piquetero, el porque de esta en la ruta tiene tanto que ver con la devastacin provocada por la privatizacin de la empresa petrolera estatal, como con la ruina producida por las acciones interesadas de los polticos. El cuaderno de Laura contiene tambin frases que dan cuenta de otra de las grandes preocupaciones que ella tenia durante esos das: la seguridad. Recuerda Laura como encarar el tema si venia gendarmera, la consigna era no dejarse tocar, todos tenamos que salir vivos para contarla. Queramos cuidar la paz, que no haya violencia.... Luego de varias conversacin con pitequeros, comprend que la no violencia de Laura reflejan, en parte, las discusiones que los manifestantes tenan en la ruta. Pero tambin reflejan su ansiedad personal sobre la necesidad de proteccin. Sus acciones protectoras estn dirigidas a dos grupos: las madres con hijos y los pibes (jvenes y adolescentes de los piquetes). Laura llora cada vez que recuerda como los convenci a los pibes para que dejaran de tomar vino, les deca que los

polticos le daban el vino para usarlos a ellos y a sus familias. Laura cuenta el momento en que aproximadamente cincuenta adolescentes de su piquete de Aelo arrojaron los cartones de tetravick (aparentemente entregados por algn funcionario local) a las cubiertas en llamas. Para Laura haba que combatir el vino porque si tombamos vino dejbamos de pensar. El alcohol es una de las primeras cosas que tenamos que combatir. Otra cosa, los violentos cmo calmarlos?. Al violento te acercas y lo acaricias, le estas bajando los nimos, los deciveles...yo eso lo haba aprendido en los grupos de mujeres. El ofuscado esta esperando que vos lo rechaces para seguir manteniendo ese estado de agresin. En cambio, si vos te acercas, lo acaricias es como que cortas la agresin. Esto es lo que hacamos cuando te digo que cuidbamos gente en los piquetes. Las cosas que aprend en los grupos contra la violencia domestica me sirvieron mucho esos das. Para calmar a los pibes violentos, haba que ser cariosos con ellos, acariciarlos...casi como yo hacia con mi marido cuando se pona loco. Conclusiones Las acciones de Laura, lo que piensa y siente durante la revuelta, estn informados por la historia de su vida. En primer lugar, se involucra en la protesta por una ofensa de genero que seria incomprensible si una mirada a su historia de abuso y violencia. El rechazo a los polticos que dinamiza buena parte de sus acciones durante esos das tambin encuentra races en su historias. En los piquetes su preocupacin por el cuidado y la no violencia y sus maneras de calmar nimos encuentra fundamentos en un complejo entramado de temas biogrficos. De esta manera su historia ilumina la continuidad entre biografa e historia. A la hora de entender las maneras en que manifestantes construyen un sentido de la protesta son esenciales el conjunto de disposiciones que ellas y ellos aportan a la accin colectiva. Tambin vemos otra dimensin de la protesta: el ajuste estructural, la retirada del estado, el hiper desempleo, estn por cierto en el origen de esta y muchas protestas. Pero los cambios macro estructurales, implicados en esta revolucin neo conservado no afectan de manera directa el surgimiento y sentido de la propuesta. Sabemos que la accin colectiva surge del proceso poltico de una poblacin en particular. Solo en un sentido general y por tantos superficial podemos decir que la poblada de Cutral-co fue una protesta contra el ajuste. Esta afirmacin debe ser el comienzo, no el fin de nuestra investigacin. El ajuste estructural es el contexto general de la pueblada pero su examen no agota la comprensin de las experiencias beligerantes. Desde el punto de vista de Laura y de muchos piqueteros, la revuelta fue una bsqueda de reconocimiento. En las rutas de Cutral-co y plaza Huincul, los piqueteros reclamaron trabajo, pero tambin procuraban ser vistos, escuchados y respetados por las autoridades, por los polticos, y en el caso de Laura, por los hombres.