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DISCURSO Y PODER

Stuart Hall

Huancayo - 2013 Per


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DERECHOS RESERVADOS

Material de lectura acadmica

Editor: Ricardo Soto Sulca Jr. Dos de mayo N 394 El Tambo - Hyo Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per N 2013-05716

Primera Edicin: Abril del 2013, Huancayo Tiraje: 300 ejemplares Composicin Grfica: Elas Lozano Romero Impreso en Imprenta Grafica MELGRAPHIC E.I.R.L. Jr. Arequipa N 237 Huancayo Per

Indice
Palabras del editor Presentacin Occidente y el resto: discurso y poder
Stuart Hall 49

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Pluralismo, raza y clase en la sociedad Caribe


Stuart Hall 113

Pensando en la diaspora: en casa desde el extranjero


Stuart Hall 151

Notas sobre la desconstruccin de lo popular


Stuart Hall 183

Codificar y Decodificar
Stuart Hall 203

Codificacin y descodificacin en el discurso televisivo


Stuart Hall 217

Stuart Hall y el descenso a lo mundano


Roberto Almanza Hernndez 245

Stuart Hall sobre raza y racismo


Lawrence Grossberg 259

Palabras del Editor


El texto Discurso y Poder, es una recopilacin de algunos artculos del Dr. Stuart Hall uno de los intelectuales latinoamericanos que ha estudiado los estudios culturales desarrollando aportes sustanciales en la teora critica contempornea, a la vez se ha convertido en un autor citado frecuentemente por sus discpulos y estudiosos latinoamericanos y peruanos en el debate de los estudios culturales. Quisiramos compartir con ustedes los motivos que nos han incentivado para publicar el texto Discurso y Poder, esto comienza de forma casi casual, porque estaba buscando material bibliogrfico para el dictado del curso de sociedad y cultura en la Universidad Nacional del Centro del Per Huancayo, encuentro el artculo Estudios culturales: Dos paradigmas de Hall, despus de leer me sirvi como material bibliogrfico y me motivo seguir buscando otros artculos sobre el autor; con el tiempo encuentro unos catorce artculos, a finales del ao 2010 aparece el texto Sin Garantas una recopilacin de los artculos de Stuart Hall hecho por los intelectuales Eduardo Restrepo, Catherine Walsh y Vctor Vich, convirtindose para nosotros en un material bibliogrfico para nuestros cursos. El ao pasado comienza la idea de publicar otra recopilacin de artculos que no se encuentran en el texto Sin Garantas que nos parece muy importante que puede servir para los estudiosos de los estudios culturales, sobre todo para los docentes y estudiantes de los Andes peruanos como lo manifiesta Vich, motivados por los estudiantes del curso de Sociedad y Cultura nos atrevemos a publicar el texto

Discurso y Poder de Stuart Hall para lo cual recurrimos en un principio en nuestro amigo el Dr. Vctor Vich para que pueda hacernos la presentacin del texto, l nos sugiri que el indicado en hacer la presentacin debe ser el Dr. Eduardo Restrepo por ser uno de los estudiosos del pensamiento de Stuart Hall, hecho el contacto por intermedio de Vctor Vich, nos present con Eduardo, desde un primer momento Eduardo estuvo dispuesto en apoyarnos en el proyecto del texto, la presentacin del texto Discurso y Poder, fue redactado por el Dr. Eduardo Restrepo para nosotros es un orgullo que nos haga la deferencia de escribir todo un ensayo sobre el pensamiento de Hall. Para terminar quisiera agradecer en primer lugar a mis alumnos y alumnas del curso de Sociedad y Cultura de la UNCP que apoyaron no slo moralmente sino materialmente para la publicacin del texto, en segundo lugar a nuestro amigo el Dr. Vctor Vich que desde que se enter de la publicacin nos apoy, en forma especial el agradecimiento al Dr. Eduardo Restrepo, muchas gracias desde los Andes peruanos.

Ricardo Soto Sulca Huancayo 15 de marzo 2013.

Presentacin
Eduardo Restrepo1
Todos escribimos y hablamos desde un lugar y un momento determinados, desde una historia y una cultura especficas. Lo que decimos siempre est en contexto, posicionado [] todo discurso est situado, y que el corazn tiene sus razones Stuart Hall ([1990a] 2010: 349).

Stuart Hall es uno de los intelectuales ms valiosos de nuestros tiempos. No obstante, es un autor que es poco conocido y ledo en muchos lugares de Amrica Latina. Sus contribuciones a lo largo de medio siglo sobre las articulaciones entre lo cultural y las relaciones de poder, son de gran relevancia no solo por lo que dice con respecto a temticas especificas (como el racismo, la identidad, la representacin, la hegemona, las subculturas, etc.) sino por su estilo de trabajo intelectual. Componen este libro seis textos de Stuart Hall y otros dos sobre este autor. Los textos de Hall cubren diferentes temticas y fueron escritos en distintos momentos de su vida intelectual. Los dos referidos a codificacin/decodificacin pertenecen a un momento temprano del trabajo de Hall, mientras que el de Occidente y el resto y el de Pensando en la dispora se ubican temticamente en uno de los ltimos momentos. Por su parte, las contribuciones de Roberto Almanza y Lawrence Grossberg hacen nfasis sobre el estilo de trabajo intelectual de Stuart Hall con su contextualismo radical.
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Profesor asociado. Departamento de Estudios Culturales. Universidad Javeriana. eduardoa.restrepo@gmail.com

Para contar con mayores insumos en la lectura de los textos que componen este libro, esta presentacin parte de ofrecer unos apuntes biogrficos sobre Stuart Hall y sobre su obra. Luego se identifican y describen algunos de los rasgos centrales de su estilo de trabajo intelectual con la intencin de contextuar los artculos que en este libro son compilados. Finalmente, se comentan los textos de Hall que aqu aparecen considerando las problemticas que abordan y los momentos en los que fueron escritos, por lo que se ponen en dilogo con otros trabajos de Hall que pueden ayudar a comprender sus alcances conceptuales.

Apuntes biogrficos Nacido en Kingston, Jamaica en 1932, Hall viaja en 1951 a Gran Bretaa para estudiar en Oxford con una beca. Aunque no ha dejado de considerarse jamaiquino, nunca ms regres para residir permanentemente en Jamaica. No obstante, su labor intelectual y poltica ha estado claramente marcada por su relacin de descentramiento y desplazamiento con el Caribe (Hall 2007a: 272). Algunas veces de forma directa como cuando considera su propia condicin diasprica y racializada como un sujeto colonial,2 otras de manera indirecta como cuando su particular relacin de dislocacin con el Caribe signa su trayectoria intelectual por el tipo de preguntas y ciertas formas de abordarlas. Esto es lo que denomina prisma de mi formacin caribea (Hall 2007a: 271). El contexto intelectual y poltico de la Gran Bretaa de los aos cincuenta y sesenta, tambin marc el pensamiento de Hall. Es all donde se perfilan sus intereses polticos y donde se da su formacin intelectual. Entre los primeros intereses polticos, se encuentra sus posiciones anticoloniales y sus bsquedas por comprender sus bagajes culturales
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Me fui a Inglaterra 12 aos antes de la independencia. Toda mi formacin haba sido la de un nio de color de clase media, de la sociedad jamaiquina. Eso es experimentarse a uno mismo como colonizado, es decir, fundamentalmente desplazado del centro del mundo -que siempre represent para m en otra partey al mismo tiempo dislocado de las personas y condiciones a mi alrededor (Hall 2007a: 272).

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jamaiquinos, con la dimensin racial y colonial que esto implicaba para entonces. Las disputas con respecto al totalitarismo marxista, que en lo terico se expresaba como un abierto reduccionismo (lo que se conoce como el marxismo vulgar o economicismo) y en lo poltico se expresaba al rechazo de las polticas estalinistas y los partidos comunistas ortodoxos, confluyeron en lo que se conoci como la Nueva Izquierda. Es alrededor de las agendas y publicaciones adelantadas desde la Nueva Izquierda que Hall confluye con Raymond Williams y E.P. Thompson, es decir, con algunas de las figuras fundantes de lo que unas dcadas despus se vendr a conocer como los estudios culturales. Hall se grada de su postgrado de literatura en Oxford en 1957, el cual realiz con el apoyo de una beca. Su carrera inicia como profesor de escuela secundaria y en educacin para adultos. Fue profesor de literatura inglesa, de matemticas, geografa y hasta de natacin (Hall 2007b: 12). Adems ganarse la vida como profesor, durante finales de los aos cincuenta y principios de los sesenta Hall se dedicaba a editar un par de publicaciones: Universities and Left Review y, posteriormente, Left Review. Desde su fundacin por Richard Hoggart en 1964, Hall particip como investigador y docente al Centro de Estudios Culturales Contemporneos (CCCS) en la Universidad de Birmingham. En 1968, asume la direccin del CCCS hasta 1979 cuando se incorpora como profesor de sociologa en la Open University. Bajo su direccin, el CCCS se convierte en el ms destacado escenario institucional de consolidacin de los estudios culturales y en lo que algunos denominan la Escuela de Birmingham. Cabe anotar aqu que la institucionalizacin de los estudios culturales britnicos se encuentra indisolublemente asociada a la creacin y consolidacin del Centro en Birmingham. No obstante, Hall no asume a Birmingham como la nica manera de realizar estudios culturales, puesto que stos son considerados como una prctica coyuntural: Los estudios culturales eran, y han sido desde entonces, una adaptacin a su propio terreno: ha sido una prctica coyuntural (Hall [1990b] 2010: 17). Adems, el trabajo adelantado en Birmingham fue ms heterogneo y contradictorio de lo que las mitologas convencionales sobre los

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orgenes de los estudios culturales tienden a conceder. No es de sorprender que Hall descarte, incluso, que se pueda hablar de la escuela de Birmingham y confiesa su desconcierto cuando escucha que otros refieren a tal escuela, como si ella hubiese existido (Hall [1990b] 2010: 17). El origen de los estudios culturales en Gran Bretaa se asocia a los debates intelectuales y polticos articulados sobre los cambios sociales y culturales que se experimentaban en la poca de la postguerra. En gran parte, esta modalidad de estudios culturales constituye la bsqueda de respuestas tendientes comprender e intervenir en las, a veces, dramticas rupturas que se experimentaba en la sociedad britnica de entonces en general, y en las formaciones culturales de las clases obreras o de la cultura popular en particular. Hall ([1990b] 2010: 18) asocia el nacimiento de los estudios culturales britnicos con el surgimiento del movimiento de la Nueva Izquierda, del cual figuras como Raymond Williams, Edward P. Thompson y l mismo ocuparan un destacado lugar.3 Las cuatro figuras centrales en los orgenes de los estudios culturales eran profesores dedicados a la enseanza de adultos en departamentos marginales al centro del canon y del prestigio del establecimiento acadmico britnico. En 1997 Hall se retira como profesor activo de la Open University para obtener el ttulo de profesor emrito. Durante el ms reciente perodo, Hall gira su inters hacia las artes, concretamente con el Instituto Internacional de Artes Visuales (INIVA), conocido como Rivington Place. Inaugurado en 2007, el Instituto es una galera de arte publica en la cual se exponen trabajos de artistas de diferente origen tnico (Hall 2011: 10). La obra acadmica de Hall se encuentra dispersa en un gran nmero de publicaciones de artculos y captulos de libros as como una multitud de conferencias y entrevistas, algunas de las cuales han sido editadas y
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Entre las obras que jugaron un importante papel en establecer las condiciones de posibilidad tericas y analticas de los estudios culturales britnicos, se han comnmente resaltado The Uses of Literacy de Richard Hoggart (1957), Culture and Society (1958) de Raymond Williams y The Making of the English Working Class de Edward P. Thompson.

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han aparecido publicadas despus. No existe un libro escrito individualmente por Hall que sea el referente de su trabajo.4 Los libros que public o edit hacen parte de un trabajo colectivo con la participacin de varios autores.5 No pocos de estos libros, sobre todo en el perodo de su trabajo en la Open University, tienen un carcter pedaggico y presentan problemticas tericas o polticas ms generales como la modernidad, la representacin o la identidad.6 Antes que presentar resultados de investigaciones empricas, estos textos evidencian la faceta de su gran capacidad sntesis conceptual y de cruce de los ms diversos autores y corrientes tericas. Marx, Gramsci, Althusser, Voloshinov, pero tambin Saussure, Lacan, Foucault, Derrida y Laclau son algunos de los ms mencionados en su labor de sntesis y de comentarista. No slo marxismo, sino tambin estructuralismo, postestructuralismo, feminismo y postcolonialismo son algunas de las corrientes tericas a las que Hall hace mayor alusin en sus trabajos.
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El nico libro publicado como autor individual por Hall es una compilacin de textos que haban aparecido en su mayora en la revista Marxism Today. Titulado The Hard Road to Renewal. Thatcherism and the Crisis of the Left, se public en 1988. Tal vez el libro colectivo ms destacado es el de Policing the Crisis. Mugging, the State, and Law and Order. Adems de Hall, los autores son Chas Critcher, Tony Jefferson, John Clarke y Brian Roberts. Publicado en 1978, aborda la conexin entre el ascenso de la nueva derecha (el Thatcherismo) y el pnico moral producido por los asaltos callejeros atribuidos a los migrantes negros. Dos aos antes, Hall con Tony Jefferson editaron un libro con base en los borradores de trabajo que publicaba el CCCS, titulado Through Rituals. Youth subcultures in post-war Britain. Recientemente, este libro ha sido publicado en castellano por el Observatorio de jvenes, comunicacin y medios de la Universidad Nacional de La Plata, en Argentina (cf. Hall y Jefferson 2010). Entre los libros editados por Hall en este perodo cabe destacar el de Representations. Cultural representations and signifyning practices, publicado en 1997. Con David Held y Toni McGrew, edit Modernity and its Futures en 1992; y con Bram Gieben, edit Formations of Modernity tambin en 1992. Todos estas compilaciones, que contienen uno o dos captulos de autoria de Hall, fueron publicados por la Open University. En 1996, aparece publicado por Blackwell Publishing, una extensa compilacin en la cual los editores son, adems de Hall, David Held, Don Hubert y Kenneth Thomson, y cuyo ttulo fue: Modernity. An Introduction to Modern Societies. De este mismo ao es la compilacin que Hall hace con Paul du Gay, Questions of Cultural Identity, el cual fue traducido al castellano en el 2003. Tanto en ingls como en castellano, esta es la compilacin editada por Hall ms conocida ms all del campo de los estudios culturales, y su introduccin quin necesita identidad?, es quizs uno de los textos ms referenciados de Hall.

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La proyeccin de Hall ms all de las fronteras de Gran Bretaa se asocia a la internacionalizacin de los estudios culturales, proceso que se inicia en la segunda mitad de los aos ochenta y que para los aos noventa ha trascendido el establecimiento estadounidense y australiano para interpelar escenarios no anglosajones en Amrica Latina y Asia, pero tambin algunos pases europeos como Espaa y Francia. Durante los noventa, Hall es invitado reiterativamente a diferentes eventos y universidades, sobre todo en los Estados Unidos. Es en este marco que se publica uno de los libros que ms se conocen de Hall: Critical dialogues in cultural studies. Aparecido en 1996, con David Morley y Kuan-Hsing Chen como sus editores, en este libro aparecen compilados ocho de sus artculos y varias entrevistas as como de un nmero significativo de textos de otros autores sobre aspectos referidos al trabajo de Hall. Este libro nace de un nmero especial del Journal of Communication Inquiry dedidado al trabajo de Hall que haba sido pubicado diez aos antes editado por Chen. Gran parte de la apropiacin de Stuart Hall en los programas de postgrado estadounidenses se circunscriben a sus artculos en este libro y a la introduccin de un libro editado por Hall con Paul du Gay titulado Questions of Cultural Identity. En portugus apareci publicado en el 2003 un libro de Hall, editado por Liv Sovik, titulado Da dispora. Identidades e mediaes culturais. Este libro se origina en una visita que realiz Hall a Brasil en el ao 2000, donde particip en Baha con la charla inaugural del VIII Congresso da Associao Brasileira de Literatura Comparada. El libro es una compilacin de catorce textos de Hall, con una presentacin de Liv Sovik titulada Para ler a Stuart Hall. Un pequeo libro, con base un extenso artculo (The question of cultural identity), apareci en portugus con el ttulo A identidade cultural na ps-modernidade. Este libro ha sido todo un xito, porque ya para el 2006 contaba con once ediciones. Finalmente, de las traducciones de Hall al portugus podemos referir el libro Identidade e diferena. A perspectiva dos Estudos Culturais, el cual es una compilacin de tres artculos, uno de ellos Quin necesita identidad?, de Hall.

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Al castellano, de Hall haban sido traducido algunos artculos y el libro que edit con Paul du Gay, Cuestiones de identidad cultural (Amorrortu Editores, 2003). Entre los artculos aparecidos, cabe destacar la traduccin de 1978 realizada por la Unesco del libro Raza y clase en la sociedad postcolonial donde aparece el artculo de Hall: Pluralismo, raza y clase en la sociedad caribe (el cual es reproducido en el presente libro). Con la excepcin de un par de textos,7 es slo hacia finales de los aos noventa que empiezan a aparecer una serie de traducciones al castellano de diversos artculos de Hall. As, Significado, representacin, ideologa: Althusser y los debates postestructuralistas se publica en 1998 con la traduccin de la compilacin de James Curran, David Morley y Valerie Walkerdine Estudios culturales y comunicacin (Barcelona: Paids). Para 1999 aparece Identidad cultural y dispora en una compilacin realizada por Santiago Castro, Carmen Milln y Oscar Guardiola titulada Pensar (en) los intersticios. Teora y prctica de la crtica poscolonial (Bogot: Instituto Pensar). El siguiente ao aparece traducido El gran espectculo hacia ninguna parte, en un libro editado por Martin Jacques: Tercera va o neoliberalismo (Barcelona: Icaria Editorial). El artculo Pensando en la dispora: en casa, desde el extranjero, fue publicado en castellano en el libro editado en el 2003 por Carlos Juregui y Juan Pablo Dabove (eds.), Heterotopas: Narrativas e la identidad y la alteridad en Latinoamrica (Pittsburg: Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana). En la Revista Colombiana de Antropologa de 2004, se publica La importancia de Gramsci para el estudio de la raza y la etnicidad. En el mismo ao, en la revista Cuadernos de Informacin y Comunicacin, aparece un texto clsico escrito en 1973: Codificacin y descodificacin en el discurso televisivo. De una versin que haba circulado durante varios aos en internet se edita y publica en 2008 el artculo Qu es lo negro en la cultura popular negra?,
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En la internet han circulado las siguientes traducciones, desde la primera mitad de los noventa: Estudios culturales: dos paradigmas y Codificar y decodificar. Ms recientemente, se han publicado en la red Lo local y lo global: globalizacin y etnicidad y Notas sobre la desconstruccin de lo popular. Las pginas de Nombrefalso y Cholonautas son algunos de los sitios en los que se encuentran estos textos. En el presente libro se publican finalmente los artculos de Codificar y decodificar y el de Notas sobre la deconstruccin de lo popular.

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en el libro Textos en dispora. Una antologa sobre afrodescendientes en Amrica, con Elisabeth Cunin como editora. En el mismo ao, la editorial Traficantes de sueos realiza una compilacin titulada Estudios postcoloniales. Ensayos fundamentales, donde traducen Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite. Finalmente, en el 2010 apareci publicada una compilacin de veintisis textos de su autora bajo el nombre Sin garantas: trayectorias y problemticas en estudios culturales. El libro, editado colectivamente por acadmicos de Ecuador, Per y Colombia, busca visibilizar la obra de Hall entre los lectores en castellano.8 En el 2011 aparece un pequeo libro bajo el ttulo de La cultura y el poder: conversaciones sobre los cultural studies, editado simultneamente en Argentina y Espaa por Amorrortu editores. Resultado de una extensa entrevista realizada por Miguel Mellino en el 2007 y publicada originalmente en italiano, se refieren diferentes aspectos de la historia de los estudios culturales, de su internacionalizacion o indigenizacin, as como diversas elaboraciones de Hall con respecto a aspectos de nuestro tiempo. Con el presente libro se contribuye an ms a la difusin en castellano de la obra de Hall. Adems de reunir textos que aunque haban sido ya traducidos al castellano circulaban aun solo en internet (como es el caso de los textos de Notas sobre la deconstruccin de lo popular y el de Codificar y decodificar), este libro publica textos que, aunque ya publicados, eran de difcil acceso (me refiero a los captulos de Pluralismo, raza y clase en la sociedad Caribe y el de Pensando en la dispora: en casa desde el extranjero) o de un valor histrico en la misma obra de Hall como el de Codificacin y descodificacin en el discurso televisivo. La publicacin de la traduccin todava indita al castellano de Occidente y el resto: discurso y poder es una de las grandes contribuciones de este libro.

En francs, la obra de Hall ha sido menos visible an que en castellano. Adems de unos cuantos artculos sueltos, en el 2007 se public una compilacin de cerca de veinte artculos de Hall bajo el ttulo Identits et cultures. Politiques des Cultural Studies (Pars: Amsterdam).

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Cuestiones de estilo en la labor intelectual En palabras de Hall (2007a: 278), ciertos hbitos de pensamiento y formas de enfrentar un problema definen la especificidad de su labor intelectual. Estos hbitos de pensamiento y formas de abordar problemas constituyen un estilo del trabajo intelectual que tiene presente sus implicaciones polticas. Dentro de estos hbitos de pensamiento amerita resaltarse su permanente esfuerzo por evitar cualquier tipo de reduccionismo. Hall cuestiona los reduccionismos del marxismo economicista tanto como los reduccionismos textualistas del postmodernismo. Sus explicaciones no se reducen mecnicamente a la economa ni al texto, aunque esto no significa que desconozca la relevancia explicativa de las condiciones materiales de existencia as como de lo discursivo como constituyente de lo real. El cuestionamiento a los reduccionismos, sin embargo, no hace de Hall un postmoderno como algunos quisieran ubicarlo. Crtica los reduccionismos predicados en el determinismo simplista postmoderno que plantea, en una negatividad absoluta, la imposibilidad de establecer cualquier determinacin. El problema con los reduccionismos (no solamente el reduccionismo econmico economicismo sino tambin con el reduccionismo cultural culturalismo) es el de simplificar la complejidad de las configuraciones sociales, cayendo fcilmente en determinismos unidimensionales: El error del reduccionismo es, entonces, trasladar estas tendencias y constreimientos de manera inmediata a sus efectos polticos e ideolgicos absolutamente determinados; o, de manera alternativa, abstraerlos dentro de alguna ley frrea de la necesidad (Hall [1986] 2010: 267). En cuanto a las formas de abordar los problemas, a travs de su larga trayectoria Hall ha constituido un tipo de pensamiento que puede ser denominado como contextualismo radical,9 es decir, un contextualismo situado que hace nfasis en la comprensin de las coyunturas, pero tambin
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Sobre este punto volver ms adelante. Para ampliar lo del contextualismo radical, ver las contribuciones de Lawrence Grossberg y de Roberto Almanza en este libro.

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un pensamiento que se sita en los intersticios de las posiciones extremas para transformar no slo las respuestas a ciertas preguntas, sino tambin que busca la reformulacin de stas abriendo nuevos horizontes problemticos. As, por ejemplo, al cuestionar el esencialismo, Hall no se inscribe en el otro extremo del anti-esencialismo (esencialismo en negativo) sino que opera en un lugar intersticial de una historizacin del esencialismo que reconoce sus gravitaciones y densidades polticas y subjetivacin sin reificarlo ni descartar la relevancia del cuestionamiento en concreto de ciertas implicaciones de los cerramientos totalitaristas que puede implicar. Otro ejemplo de este rasgo de los hbitos de pensamiento en Hall es su crtica a la concepcin de que de la teora constituye un fin en s mismo y a la fluidez terica desplegada y altamente valorada por algunos acadmicos. Esto no significa, sin embargo, que Hall abogue por un antiteoricismo ni por un rampante empirismo. No es un anti-teoricismo lo que caracteriza el trabajo intelectual de Hall, sino un rechazo a fetichizar la produccin terica como un fin en s mismo cuyo nico propsito es alimentar las carreras y el ego de los acadmicos. Hall no es del tipo de tericos que encuentran su lugar en la fabricacin de alambicadas elucubraciones sin ningn asidero en el mundo. La teora es necesaria, pero una que opere en un nivel de concrecin y que d cuenta de la complejidad y densidad de las coyunturas en aras generar intervenciones ms adecuadas. En sus palabras: El propsito de la teorizacin no es para hacerse una reputacin acadmica o intelectual, sino para permitirnos asir, entender y explicar para producir un ms adecuado conocimiento de el mundo histrico y sus procesos, y de ese modo configurar nuestra practica y as poder transformarlo (Hall 1987: 36). El propsito del trabajo intelectual en Hall no es producir teora en s misma, y menos una teora que adquiere sentido de forma autoreferencial sin mayores conexiones con ciertas problemticas del mundo que lo hacen a uno vibrar y sobre las cuales se hace imperativo comprender. De ah que, a pesar de sus a menudo elaboraciones tericas, Hall no se quiera imaginar como un terico, y menos como uno desapasionado.

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Finalmente, a estos hbitos de pensamiento y formas de abordar un problema se pude agregar la actitud profundamente pedaggica y la humildad con la que Hall asume su labor intelectual. La relativa sencillez de sus palabras y el propsito de hacerse entender, de ilustrar la relevancia de un concepto o de las implicaciones de una problemtica, son evidentes en su estilo y tono de escritura. En muchos de sus escritos, Hall opera como un hbil comentarista que busca identificar, traducir y aplicar los aportes y categoras de autores como Gramsci, Althusser y Foucault. El grueso de sus textos se encuentran constituidos por un claro afn pedaggico. Un comentarista, que en mucho constituye sus argumentaciones no slo mostrando la relevancia de conceptos y posiciones de estos autores, sino tambin tomando distancia y cuestionando en puntos esenciales de stos en una a menudo respetuosa pero clara contraargumentacin. Estos hbitos de pensamiento y formas de abordar problemas constituyen un estilo del trabajo intelectual que tiene claramente presente sus implicaciones polticas. De ah que no es sorprendente que Hall se considere a s mismo como un intelectual antes que un acadmico tradicional. Un intelectual, en el sentido gramsciano, puesto que resalta el poder y la necesidad de las ideas. Sin caer, eso s, en un mentalismo o idealismo puesto que su enfoque sigue siendo materialista en tanto enfatiza que el mundo no se limita a las representaciones que construimos del mismo (Hall 2007a: 276-277). Las ideas son indispensables para comprender e intervenir sobre el mundo, pero no son suficientes ya que los anclajes en las fuerzas sociales y en la materialidad del mundo son indispensables: Las ideas slo se vuelven efectivas si es que, al final, se conectan con una constelacin particular de fuerzas sociales (Hall [1983] 2010: 150). Las nociones de hegemona, sentido comn e ideologa, que Stuart Hall aborda en diferentes momentos, explican el entronque entre las relaciones de poder y las ideas sin caer en una posicin ingenua que argumentara que la efectividad de las ideas se deriva de su correspondencia absoluta y transparente con el mundo, como si no estuviese atravesada por las polticas de la verdad y los dispositivos que las hacen subjetividades, cuerpos, prcticas.

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Hall plantea que la teora debe ser considerada como un desvo necesario, aunque indispensable. La teora no es el propsito mismo de la labor intelectual, sino la intervencin, la poltica: La teora es siempre un rodeo en el camino hacia algo ms substancial (Hall [1991] 2010: 315). Esto no significa que Hall haga un llamado al abandono de la teora. En sus palabras:
Yo me deshara de la teora si pudiese! El problema es que no puedo. Uno no puede, porque el mundo se presenta a s mismo en el caos de las apariencias y la nica manera por la cual se puede entender, descomponer, analizar, asir, para hacer algo acerca de la coyuntura actual con la que uno est confrontado, es forzar la entrada a esa serie de apariencias congeladas y opacas con las nicas herramientas que se tienen: los conceptos, las ideas y los pensamientos. Irrumpir en l y regresar a la superficie de una situacin o coyuntura que uno est intentando explicar, despus de haber hecho el desvo a travs de la teora. (2007a: 276-277).

Cuando Hall se refiere a lo indispensable de la teora, no tiene en mente sin embargo una conceptualizacin plutnica o angelical de la teora. Lejos se encuentra Hall de abogar por una idea de teora como una disquisicin abstrada de los anclajes y relevancias del mundo para, una vez formada por grandes (o pequeas) genialidades, imponerla con violencia epistmica sobre los registros empricos. Antes que teora como delirio, es la teorizacin como herramienta de comprensin situada. Hall cuestiona lo que podramos denominar el totalitarismo epistmico tanto como el relativismo epistmico. El totalitarismo epistmico seran quienes, al partir del hecho mismo de una nica verdad (ya sea como un trascendental o como una correspondencia con el referente) derivan a una actitud de rechazo a cualquier problematizacin de esta premisa y a cualquier modalidad de conocimiento que no la comparta. En contraste, el relativismo epistmico es que no hay verdad como tal porque todo son verdades relativas a los histricos sistemas de conocimiento (o culturales) en los que se produce la verdad. De ah, concluye el relativismo epistmico que no hay verdades ms adecuadas o mejores que otras, sino relativas a los sistemas (o regmenes) en los cuales se han constituido. Todo vale igual.

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Para Hall s existen formas ms adecuadas de comprender tericamente la realidad, existen ejercicios intelectuales ms acertados, si lo que se pretende es intervenir y transformarla. De otro modo, su labor de intelectual, la de forcejear con los conceptos y de realizar investigaciones concretas, no tendra ningn sentido. Para Hall la teora importa en tanto permite comprender el mundo y, por tanto, perfilar una ms adecuada intervencin sobre ste para transformarlo. El compromiso del trabajo intelectual pasa por la comprensin lo ms adecuadamente posible de las correlaciones de fuerza existentes en un momento determinado y elaborar argumentos e intervenciones ms consistentes que la de los oponentes. Esto es lo que hace que la labor intelectual relevante sea necesariamente una prctica poltica. Parafraseando a Grossberg (1997: 253), Hall encarna un estilo de trabajo intelectual que constituye una forma de politizar la teora y de teorizar lo poltico. Ahora bien, esto no significa la sustitucin del trabajo intelectual por la poltica o por la moral. La politizacin de la teora no consiste en reemplazar el ejercicio terico (el forcejeo con las categoras, autores e investigaciones de lo concreto), por reproducir una serie de enunciados osificados y moralizantes derivados de la posicin poltica correcta. La politizacin de la teora supone, al contrario, que el conocimiento tiene sentido en tanto es impulsado por una voluntad de intervencin y transformacin sobre el mundo. La teorizacin de lo poltico refiere, a su vez, a que el trabajo intelectual serio examine permanentemente los bemoles de la actividad poltica en aras de entender mejor sus articulaciones y limitaciones. En esta manera de entender el trabajo intelectual se puede percibir la inspiracin gramsciana del pesimismo del intelecto, optimismo de la voluntad. El propsito de la labor intelectual, el forjar conceptos desde investigaciones situadas, no es el de dormir bien por las noches como lo hace el buen cristiano cuando ha cumplido con su obra de caridad del da: Creo cada vez ms que una de las principales funciones de los conceptos es que nos ayudan a dormir bien por la noche (Hall [1991] 2010: 316). Esa apelacin al dormir bien en las noches es una forma en la que Hall llama la atencin sobre la violencia epistmica que aplana las complejidades y los efectos de idealizacin tranquilizantes, que nos

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hace suponer que estamos del lado de los justos Y cuando estamos de este lado, nada nos problematiza porque la Historia y la Verdad (as con mayscula inicial) constituyen una poltica con garantas, una donde las agencias y las disputas estn claras de una vez y para siempre. Por tanto, Hall considera relevante e indispensable el trabajo intelectual serio. Reivindica la academia como un espacio de posibilidad para el pensamiento crtico, como una apuesta cada vez ms necesaria ante el florecimiento del relativismo culturalista y epistmico en el capitalismo tardo. Pluralismo, que es el lugar donde se sita Hall, no es lo mismo que el todo vale del relativismo culturalista y del populismo epistmico. La teora es un instrumento de comprensin: Pienso la teora pensar, teorizar como algo as, en el sentido en que uno confronta el absoluto desconocimiento, la opacidad, la densidad, de la realidad, del asunto que uno est intentando entender (2007a: 269). No toda elaboracin terica o trabajo intelectual es igualmente adecuado para comprender determinadas situaciones o contextos. Y la adecuacin no se deriva de supuestos privilegios en abstracto del lugar desde donde se enuncia o de la superioridad moral de quien la enuncia. No basta con estar en el Tercer Mundo o ser indgena, mujer o del pueblo (ni hablar a nombre de estos) para que una conceptualizacin sea adecuada en trminos de su elaboracin terica y sus potencialidades polticas. Contar con una teora ms adecuada pasa por desestabilizar las teoras de lo obvio, es decir, aquellos marcos tericos que ya tienen respuesta para todas las preguntas, donde la investigacin emprica y el acercamiento al mundo contemplan un ejercicio ritual de reconocimiento (comprobacin o ilustracin diran algunos) de lo que ya se sabe de antemano. De ah que en el marco de las teoras de lo obvio: La pregunta no entrega conocimiento nuevo, solamente la respuesta que ya conocemos (Hall 1991: 135). Gran parte de lo que pasa como psicoanlisis (sobre todo el lacaniano) ha operado como uno de las ms ceremoniosas teoras de lo obvio, de la misma manera que el grueso de lo que podramos denominar las expresiones del marxismo de manual. En ambas teoras, incluso en aquello que se llama investigacin empricamente orientada se obtura de antemano cualquier respuesta, cualquier conocimiento, que no sea lo que

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ya sabemos. Hoy las teoras de lo obvio en boga no son tanto aquellas expresiones del psicoanlisis o del marxismo de manual, sino mas bien singulares apropiaciones de terminologa foucaultiana o deleuziana salpicadas de referencias postcoloniales y tonos culturalistas. Sin embargo, tampoco es una academia estril de acumulacin de capital simblico y de conocimiento ostentoso la que Hall reivindica. No es el despliegue de la exuberancia de las citas y notas al pie de pgina ni el saber suntuoso de expertos desconectados de la viceralidad y lo mundanal. Es por esto que el estilo de trabajo intelectual adelantado por Hall rechaza el solipsismo, barroquismo y banalismo teortico en el que, desafortunadamente, han cado no pocas expresiones de los estudios culturales. Esto no significa, sin embargo, que Hall abogue por un empirismo:
No me veo como un terico. No tengo una mente filosfica que me permitiera estar en un cierto nivel de abstraccin por un largo perodo de tiempo. No puedo mantener eso. Pero eso funciona para m porque estoy interesado en la relacin dialgica entre los conceptos tericos y lo concreto. Lo pongo de esta manera porque no soy un empirista tampoco. No es la teora o el empirismo, es la teora y coyunturas concretas: esa es la interfaz que me parece significativa y productiva (Hall 1999: 238).

En un vocabulario que nos recuerda a Gramsci, Hall afirmaba que [] los intelectuales [] tienen una responsabilidad especial sobre la circulacin y desarrollo de la cultura y se alinean con las disposiciones existentes de las fuerzas sociales e intelectuales los intelectuales tradicionales o con las fuerzas populares emergentes y buscan crear nuevas corrientes los intelectuales orgnicos (Hall [1986] 2010: 278). Para no pocos de los gestores de conocimiento de florero y alambicado, estos planteamientos se encuentran mandados a recoger en el mundo que se imaginan postmodernamente des-utopizado y donde la poltica (as como el mismo conocimiento) ha muerto. La produccin de conocimiento situado polticamente relevante supone una labor, un trabajo. Y lo supone porque el mundo no est ah desvelndose transparentemente al pensamiento (como imaginan los positivistas), sino que se requiere de un todo un trabajo intelectual a

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travs de la teora para que surjan ciertas inteligibilidades. El mundo se resiste al pensamiento, aunque insiste en l: Pienso que el mundo es fundamentalmente resistente al pensamiento, pienso que es resistente a la teora, no pienso que le guste ser pensado o entendido. As inevitablemente, pensar es un trabajo duro, es un tipo de oficio, no es algo que simplemente fluye naturalmente de dentro de cada uno (Hall 2007a: 270). Este oficio intelectual no se puede circunscribir en los desmantelamientos (o, para recurrir a un abusado trmino, a la deconstruccin), sino tambin demanda de constituir nuevos ensamblajes. No solo destruccin-crtica, sino tambin construccinpropuesta. Ahora bien, esta labor intelectual no sucede en el vaco ni por fuera de la historicidad que forja el pensamiento mismo. De ah la idea de pensamiento bajo borradura, esto es, que pensamos dentro de paradigmas que nos preceden y constituyen: [] pensamiento bajo borradura. Lo que quiero decir con eso simplemente es que en el pensamiento intelectual rara vez hay paradigmas completamente nuevos, que nadie haya pensado alguna vez (Hall 2007a: 275). Estos paradigmas nos piensan, incluso cuando consideramos que estamos produciendo una ruptura con ellos o trascendindolos. Por eso, pensar algo totalmente nuevo es extremadamente difcil por el peso que tienen esos paradigmas que nos preceden y constituyen, muchas veces sin darnos cuenta pues no pocas veces operan como el terreno impensado desde donde pensamos. Bajo borradura, expresin derrideana, refiere a la deconstruccin de los conceptos que tienden a tomarse por sentados. Una deconstruccin que no es simple abandono. Stuart Hall ([1996] 2003: 13) ha recurrido a esta expresin como un contraste con aquellos tipos de anlisis que han pretendido elaborar una crtica de ciertos conceptos mediante su suplantacin por otros que consideran ms adecuados o verdaderos en aras de producir un conocimiento positivo. Antes que un pensamiento universal que no reclama lugar ni posicionamiento, para Hall el pensamiento se encuentra hasta cierto punto marcado (pero no limitado) por el lugar de su origen, supone siempre posicionamientos (los cuales no necesariamente son

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reflexivamente articulados). A propsito de su relacin con el Caribe, argumenta que su pensamiento ha estado atravesado por su prisma de formacin caribea que define una poltica de localizacin:
Esto no significa que todo lo pensado es necesariamente limitado y auto-interesado por el lugar de dnde uno viene, o algo as. Quiero decir algo un poco menos preciso: que todo pensamiento toma forma segn de dnde viene, ese conocimiento siempre es hasta cierto grado posicional. Uno nunca puede escapar a la manera en que su formacin le pone una impronta o plantilla sobre aquello en lo que uno est interesado, el tipo de posicin que tomar sobre cualquier tema, los vnculos que har y as sucesivamente (2007a: 271).

Hall le apuesta a un pensamiento sin garantas, sin las certezas de los reduccionismos ni determinismos establecidos de antemano, sin las estabilizaciones derivadas de las violencias epistmicas introducidas en nombre de idealizaciones morales o polticas. De ah que opere en un contextualismo radical. El argumento contra cualquier modalidad de reduccionismo es el contextualismo radical. Uno de los argumentos centrales del contextualismo radical considera que Un evento o prctica (incluso un texto) no existe independientemente de las fuerzas del contexto que lo constituyen en cuanto tal. Obviamente, el contexto no es un mero teln de fondo sino la misma condicin de posibilidad de algo (Grossberg 1997: 255). Dicho contexto, siempre concreto, es constituido por entramados especficos de las articulaciones anteriormente producidas; aunque no todas las conexiones de estos entramados sean iguales o igualmente importantes para comprender las condiciones de emergencia de nuevas articulaciones (y la rearticulacin, permanencia o disolucin de las anteriores). La importancia relativa de un entramado de articulaciones sobre otro en un contexto determinado para la emergencia de nuevas articulaciones no es un trascendental, sino resultante de la coyuntura histrica concreta. De ah que el contexto constituye una suerte de determinacin, pero una sin garantas ya que aunque las nuevas articulaciones no se establecen en un vaco ni todas son igualmente posibles no existe garanta de que se produzcan stas. Esto remite a la idea de determinacin no determinista o, en otros trminos, a constreimientos (estructuras de determinaciones en cualquier

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situacin) que operan como tendencias de posibilidades pero no como certezas o determinismos. Este estilo de trabajo intelectual encuentra en el concepto de articulacin su ms clara expresin. Con el concepto de articulacin Hall se refiere a la nocin de no necesaria correspondencia, es decir, a una crtica directa a dos tipos de esencialismos en la teora social. De un lado, un enfoque esencialista que esgrime que existe una necesaria correspondencia entre una relacin, prctica o representacin en un particular plano de una formacin social con otra relacin, prctica o representacin en el mismo plano o en uno diferente. As, desde esta perspectiva, cierta posicin social (i. e. la clase) implica una indispensable conexin con una correspondiente identidad social, sujeto poltico o ideologa (i. e. cultura de clase o identidad de clase) (Hall [1985] 2010: 196-197). En contraste, del otro lado, pueden ser identificadas otras tendencias esencialistas que argumentan que hay una necesaria no correspondencia entre dichas relaciones, prcticas y representaciones. Como critica de las primeras posiciones, estas tendencias arguyen que dada una locacin social como la clase existe una necesaria no correspondencia que determine una identidad de clase, sujeto poltico o ideologa. En este sentido, estas posiciones se constituyen como un esencialismo en negativo, un (esencialista) anti-esencialismo:
No acepto esta inversin simple. Yo pienso que lo que hemos descubierto es que no necesariamente hay correspondencia, lo cual es diferente; y esta formulacin representa una tercera posicin. Eso significa que no hay ninguna ley que garantice que la ideologa de una clase sea dada inequvocamente dentro de la posicin que la clase ocupa en las relaciones econmicas de la produccin capitalista o se corresponda con ella. La afirmacin de que no hay garanta que rompe con la teleologa tambin implica que no necesariamente no hay correspondencia. Esto es, no hay garanta de que, bajo todas las circunstancias, ideologa y clase nunca puedan articularse juntas de ninguna manera o producir una fuerza social capaz, por un tiempo, de una unidad en la accin autoconsciente en una lucha de clases. Una posicin terica fundada sobre la naturaleza abierta de la prctica y el conflicto debe tener como uno de sus posibles resultados una articulacin en trminos de efectos que no necesariamente se corresponda con sus orgenes ([1985] 2010: 197).

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En oposicin a estas dos formas de esencialismo, Hall opera en una modalidad de argumentacin que puede considerarse como noesencialista o, en palabras de Paul Gilroy, como anti-anti-esencialista. Antes que una necesaria correspondencia (esencialismo por afirmacin) o una necesaria no correspondencia (esencialismo por negacin), Hall conceptualiza la determinacin social desde una no necesaria correspondencia: No hay ninguna correspondencia necesaria entre las condiciones de una relacin o prctica social y las diferentes maneras en las que puede ser representada (Hall [1985] 2010: 208). Este matiz de sentido es crucial, ya que de ah se desprende no slo una diferencia sustantiva con los modelos de teora social esencialistas o antiesencialistas, sino tambin una distancia poltica importante de los totalitarismos o nihilismos frecuentemente asociadas a estos modelos. Por tanto, el concepto de articulacin constituye una crtica de las teoras sociales reduccionistas tanto de los esencialismos como de los anti-esencialismos (post-modernos) al igual que de los diversos tipos de determinismos como el economicismo, el textualismo o el discursivismo. Esta crtica, no obstante, no es una que abandona la nocin de determinacin social, pero sin ser determinista. Una determinacin no determinista, es decir, sin garantas.

Problematizaciones Los artculos escritos por Hall que componen este libro se pueden comentar de acuerdo a los momentos a los que corresponden en su obra como a las temticas a las que responden. Los artculos de Codificar y decodificar y el de Codificacin y descodificacin en el discurso televisivo corresponden a elaboraciones maduradas por Hall fundamentalmente durante los aos setenta. Junto con otros artculos sobre ideologa y los medios, la problemtica de Hall en estos artculos es por la asimetra y naturalizaciones que se dan en el proceso de comunicacin en los medios como el televisivo. Se puede plantear, que uno de los argumentos nodales de esta serie de textos consiste en que no hay una transparencia entre la representacin y el mundo social,

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sino mas bien el mundo social es literalmente producido por la representacin (significacin), la cual no debe entenderse solo como labor, como un trabajo y una prctica determinada, sino tambin como lucha, como poltica:
[] la representacin es una nocin muy distinta a la de reflejar. Implica el trabajo activo de seleccionar y presentar, de estructurar y moldear: no meramente la transmisin de un significado ya existente, sino la labor ms activa de hacer que las cosas signifiquen. Era una prctica, una produccin, de sentido: lo que lleg a ser posteriormente definido como una prctica significante. Los medios eran agentes significadores (Hall [1982] 2010: 163).

En esto de la prctica significante es clave recordar que Hall retoma los planteamientos estructuralistas que argumentan que el significado es el resultado de las relaciones de diferencia no de la naturaleza intrnseca y aislada de trminos que existen independientemente de las relaciones que los constituyen. De ah el planteamiento de la estructura como un sistema de diferencias: LviStrauss, inspirndose en los modelos de la lingstica transformacional, sugiri que la significacin dependa, no del significado intrnseco de trminos aislados particulares, sino del conjunto organizado de elementos interrelacionados dentro de un discurso (Hall [1982] 2010: 169). La ideologa supone, entonces, esos supuestos clasificatorios del mundo que estn configurados relacionalmente pero sobre los que no se tiene necesariamente una actitud reflexiva, escapando a menudo a la consciencia de los individuos y colectivos (por lo que es fenomenolgicamente hablando inconsciente). La ideologa operara en un nivel ms profundo de lo que se tiende a pensar cuando se la circunscribe a prejuicios reflexivamente articulados por los sujetos: [] los esquemas clasificatorios de una sociedad consisten en elementos o premisas ideolgicos. Las formulaciones discursivas particulares seran, entonces, ideolgicas, no por el prejuicio manifiesto ni las distorsiones de sus contenidos superficiales, sino porque fueron generadas desde una matriz o conjunto ideolgico limitado, o eran transformaciones basadas en ella (Hall [1982] 2010: 171).

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Hall refiere a tres grandes funciones culturales de los medios de comunicacin modernos. La primera es el [] el suministro y construccin selectiva del conocimiento social, de la imaginera social por cuyo medio percibimos los mundos, las realidades vividas de los otros y reconstruimos imaginariamente sus vidas y las nuestras en un mundo global inteligible, en una totalidad vivida (Hall [1977] 2010: 245-246). La segunda consiste en reificar una supuesta pluralidad social posibilitando la gramtica de la diferenciacin: [] una pluralidad aparente, una infinita variedad de modos de clasificar y ordenar la vida social, se ofrecen como representaciones colectivas en lugar del gran universo ideolgico unitario, el dosel de legitimacin principal, de las pocas anteriores. La segunda funcin de los modernos medios de comunicacin es la de reflejar y reflejarse en esta pluralidad; suministrar un inventario constante de los lxicos, estilos de vida e ideologas que son objetivados all. (Hall [1977] 2010: 246). Finalmente, La tercera funcin de los medios de comunicacin, desde este punto de vista, es organizar, orquestar y unir lo que se ha representado clasificado selectivamente. Aqu debe empezar a construirse algn grado de integracin y cohesin, algunas unidades y coherencia imaginarias, aunque sea fragmentaria y pluralmente. (Hall [1977] 2010: 247). En este marco, los procesos de codificacin y decodificacin analizados por Hall cuestionan radicalmente los modelos simplistas de la comunicacin que no tienen en consideracin no solo la cultura (las prcticas de significacin) sino tambin las relaciones de poder. En este anlisis Hall tambin toma distancia de los enfoques hermenuticos o semiticos del proceso de comunicacin que no incorpora la dimensin de la hegemona y de la dominacin. No es un abordaje simplemente sobre el significado en los medios como la televisin, sino sobre su produccin y disputa. En su texto Notas sobre la desconstruccin de lo popular, publicado a principios de los ochenta, Hall plantea que dos son las definiciones predominantes de lo popular: (1) como masivo y (2) como lo del pueblo. Cuando se considera lo popular como lo masivo, se tiende a identificarlo con la imposicin de industrias culturales que tienen un

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efecto alienante en los sectores populares. Esta manera de considerar lo popular es cuestionada por Hall en tanto supone que estos sectores son unos tontos culturales y porque implica una conceptualizacin del poder de los medios muy simplista y mecanicista. Esto no significa que Hall subvalore el poder cultural de los medios:
Las industrias culturales tienen efectivamente el poder de adaptar y reconfigurar constantemente lo que representan; y, mediante la repeticin y la seleccin, imponer e implantar aquellas definiciones de nosotros mismos que ms fcilmente se ajusten a las descripciones de la cultura dominante o preferida. Esto es lo que significa realmente la concentracin del poder cultural, el medio de hacer cultura en la cabeza de los pocos. Estas definiciones no tienen la facultad de ocupar nuestra mente; no funcionan en nosotros como si furamos pantallas en blanco. Pero s ocupan y adaptan las contradicciones interiores del sentimiento y la percepcin en las clases dominadas; encuentran o despejan un espacio de reconocimiento en aquellas personas que respondan a ellas. La dominacin cultural surte efectos reales, aunque stos no sean omnipotentes ni exhaustivos.10

La otra concepcin de lo popular como lo del pueblo es igualmente problemtica a los ojos de Hall. En tanto nocin fundamentalmente descriptiva, que hace nfasis en contenidos que estaran asociados a lo del pueblo. Esto es problemtico para Hall porque a su manera de ver lo popular no es esttico ni es definido por s mismo, sino que es una categora relacional:
[] el principio estructurador de lo popular en este sentido son las tensiones y las oposiciones entre lo que pertenece al dominio central de la cultura de lite o dominante y la cultura de la periferia. Es esta oposicin la que constantemente estructura el dominio de la cultura en la popular y la no popular. Pero no puedes construir estas oposiciones de una manera puramente descriptiva. Porque, de perodo en perodo, cambia el contenido de cada categora.

Como ya nos tiene acostumbrados, despus de haber identificado estas dos posiciones sobre lo popular Hall propone una tercera que retiene aspectos de la definicin descriptiva pero introduciendo una lectura relacional que indica una dialctica cultural con lo dominante.
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Las citas de Hall que no tengan referencia a ao y pgina, los he tomado del texto Notas sobre la desconstruccin de lo popular que circula en internet y que es publicado en este libro.

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De esta manera, lo popular se entiende en las luchas y tensiones constitutivas con lo de las elites o lo dominante:
As que me quedo con una tercera definicin de popular, aunque es bastante insegura. En un perodo dado, esta definicin contempla aquellas formas y actividades cuyas races estn en las condiciones sociales y materiales de determinadas clases; que hayan quedado incorporadas a tradiciones y prcticas populares. En este sentido, retiene lo que es valioso en la definicin descriptiva. Pero contina insistiendo en que lo esencial para la definicin de la cultura popular son las relaciones que definen a la cultura popular en tensin continua (relacin, influencia y antagonismo) con la cultura dominante. Es un concepto de la cultura que est polarizado alrededor de esta dialctica cultural. Trata el dominio de las formas y actividades culturales como un campo que cambia constantemente.

Por su parte, la nocin de cultura popular implica no solo cargar con los problemas de clarificacin de lo popular, sino tambin con ese otro trmino bien problemtico como es el de cultura: Tengo casi tantos problemas con popular como con cultura. Cuando se unen los dos trminos, las dificultades pueden ser horrendas. Si no existe lo popular aislado, si no se puede entender lo popular por fuera de las contantes disputas que lo configuran como tal, no es sorprendente que Hall sea enftico en considerar que [] no hay ninguna cultura popular autnoma, autntica y completa que est fuera del campo de fuerza de las relaciones de poder cultural y dominacin. Al igual que con lo popular, la cultura popular no es solo ni pura resistencia tambin es contencin. No solo oposicin sino tambin captura y seduccin: [] el doble movimiento de contencin y resistencia, que siempre est inevitablemente dentro de ella [de la cultura popular].. La cultura popular no es entonces una puridad sino una impura relacionalidad, no es una anterioridad sino una hibridacin. Esto es muy claro cuando Hall agrega el eje de la negridad a la cultura popular para pensar en lo que sera una cultura popular negra:
[] la cultura popular negra estrictamente hablando, etnogrficamente hablando, no hay formas puras en absoluto. Estas formas son siempre el producto de una sincronizacin parcial, de un compromiso a travs de fronteras culturales, de la confluencia de ms de una tradicin cultural, de las negociaciones entre

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posiciones dominantes y subordinadas, de las estrategias subterrneas de recodificacin y transcodificacin, de significacin crtica, de significante. Estas formas son siempre impuras, y hasta cierto grado hibridadas a partir de una base verncula (Hall [1992] 2010: 292-293).

En relacin a esta discusin sobre la cultura popular, cabe resaltar la nocin de formas culturales incompletas e incoherentes subrayada por Hall en contraposicin a la idea de cultura como totalidad coherente y autocontenida que circula aun hoy en el imaginario terico y poltico: El peligro surge porque tendemos a pensar en las formas culturales como completas y coherentes: o bien totalmente corrompidas o totalmente autnticas. Cuando por el contrario, son profundamente contradictorias, se aprovechan de las contradicciones, especialmente cuando funcionan en el dominio de lo popular.. La problemtica de la racializacin ha estado desde muy temprano presente en la obra de Hall. Como en el caso del proceso comunicativo o de lo popular, Hall tiene una aproximacin no reduccionista al anlisis de las formaciones sociales racializadas. Su texto Pluralismo, raza y clase en la sociedad Caribe, publicado en una compilacin de la Unesco a finales de los aos setenta, es una expresin de lo que llamamos su estilo de labor intelectual. Para las sociedades del Caribe, Hall subrayaba [] el elemento de raza y color de la piel se combina con otros elementos habituales de los sistemas de estratificacin no tnicos (instruccin, riqueza, profesin, ingresos, estilo de vida y valores) para componer la matriz de estratificacin (1978: 170). Cuestionando la idea de que la sociedad caribe modal (aquellas sociedades estratificadas por la clase/el color de la piel) es una sociedad plural en el sentido que estara compuesta por entidades culturales separadas y con instituciones paralelas derivadas de tradiciones tnicas diversas, Hall considera que Las pautas de estratificacin segn la raza o el color de la piel, de estratificacin cultural y de estratificacin laboral y de clase se entrecruzan (1978: 152). En este texto, con un claro anclaje histrico, Hall se dedica a mostrar las transformaciones de estas sociedades del

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caribe desde el modelo de plantacin esclavista hasta la actual situacin postcolonial, haciendo un recorrido histrico por unas sociedades que [] dejan de ser sociedades de casta y se convierten en sociedades de clase (p. 168). Como es evidente en este texto, es importante resaltar que a Hall le interesa menos el racismo en general que los diferentes racismos histricamente existentes, le interesa menos la raza en abstracto que las formaciones sociales racializadas concretas. Por tanto, este principio de especificidad histrica supone: [] una advertencia contra la extrapolacin de una estructura universal y comn del racismo, que permanece igual, por fuera de su especfica localizacin histrica (Hall 1980: 337). En un movimiento analtico que recuerda el rechazo de Foucault a los universales antropolgicos, Hall es enftico en plantear: Las apelaciones a la naturaleza humana no son explicaciones, son excusas (alibi) (1980: 338). De ah, que cuestione un sinnmero de aproximaciones a la raza y al racismo que deshistorizan al atribuirlo a universales patrones de percepcin o de clasificacin de la especie humana en general. Frente a esto, Hall insiste: La pregunta no es si el hombre-en-general hace distinciones perceptuales entre grupos con caractersticas raciales y tnicas diferentes, sino mas bien, cules son las condiciones especficas en las cuales esta forma de distincin deviene socialmente pertinente e histricamente activa? (1980: 338). En esta lnea de historizacin radical del anlisis de las formaciones sociales racializadas, Hall problematiza la necesaria correspondencia de racismo con capitalismo:
El racismo no est acaso presente, en la misma forma o grado, en todas las formaciones capitalistas: l no es necesario para el concreto funcionamiento de todos los capitalismos. Se necesita mostrar cmo y por qu el racismo ha sido especficamente sobre-determinado y articulado con ciertos capitalismos en diferentes estados de su desarrollo. Tampoco puede ser asumido que el racismo puede tomar una forma nica o seguir necesariamente una trayectoria o lgica, a travs de una serie de pasos necesarios (1980: 338-339).

Ahora bien, Hall no abandona el reto de pensar las relaciones entre clase y raza. No sigue el argumento facilista, hoy imperante, de

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que todo es raza (o cultura) desconociendo las condiciones materiales de re-produccin de la existencia. Antes que desconocer la clase, Hall propone una de las ms sugerentes ideas al argumentar que: La raza es entonces, tambin, la modalidad in la cual la clase es vivida, el medio a travs del cual las relaciones de clase son experimentadas, la forma en la cual es apropiada y disputada (1980: 341). Los dos textos restantes de Hall que se publican en este libro fueron escritos en los aos noventa. Evidencian problemticas mucho ms recientes en la obra de Hall, ya impactado por el postestructuralismo y los estudios postcoloniales. Pensando en la dispora: en casa desde el extranjero, junto con otros artculos de la poca, se preguntan por las implicaciones tericas y polticas de la experiencia diasprica, muy resaltando al Caribe y la negridad como dos de sus ms fuertes referentes. Desde su surgimiento mismo, las sociedades del Caribe son paradigmticamente diaspricas. De ah que se presten como pocas formaciones sociales para entender los mecanismos y caractersticas asociados a las disporas. En el Caribe se sucedieron una serie de rupturas y dislocamientos, de orgenes mltiples y distantes, que hacen difcil los efectos fundacionales de los mitos que trazan continuidades y puridades desde los albores de los tiempos:
Nuestras sociedades se componen no de uno sino de muchos pueblos. Sus orgenes no son nicos sino diversos. Aquellos a quienes les perteneca originalmente la tierra perecieron en su mayora hace tiempo -diezmados por la servidumbre y las enfermedades. La tierra no puede ser sagrada porque fue violada no vaca sino vaciada. Todos los que estn aqu, originalmente pertenecan a algn otro lado (Hall [1998] 2003: 481).

Este es un primer dislocamiento, uno que podramos llamar el dislocamiento fundacional de las sociedades caribeas. Los habitantes pre-coloniales fueron prontamente exterminados, aunque se podra argir que trazos de su presencia no fueron del todo erradicados. Los esclavizados fueron arrancados de diferentes lugares y grupos humanos del continente africano, producindose una violenta ruptura con sus sociedades y tradiciones. Los europeos confluyen al Caribe en

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condiciones que, a pesar de sus reiterativos intentos por replicar pequeas Europas en el Nuevo Mundo, no son las de sus lugares de origen. Otras corrientes de trabajadores provenientes de Asia se sumaron luego a las ya de por s heterogneos componentes de las sociedades caribeas. Es esta heterogeneidad constitutiva propia del dislocamiento fundacional de poblaciones que originalmente pertenecan a otro lado lo que perfila el carcter diasprico de las sociedades del Caribe. A esta dislocacin fundacional, se le ha venido a agregar una ms reciente: la de los caribeos que, ya en una condicin postcolonial, emigran a los lugares que fueron las Madres patrias, las metrpolis que eran imaginadas como el centro que estaba en otro lugar. De ah que Hall considere la denominada dispora negra en Gran Bretaa se encuentra en una situacin doblemente diasporizados (Hall [1995] 2010: 408). A propsito de este viaje a las antiguas metrpolis coloniales, Hall subraya la situacin paradjica de muchos migrantes que no slo no rompen sus vnculos con sus lugares de proveniencia, con su isla en el Caribe, sino que los refuerzan de forma simblica entendindose a s mismos de una manera difcilmente posible si nunca hubiesen emprendido su viaje. Pero al cabo de los aos quienes regresan, de forma temporal o permanente, ya no se encuentran el hogar imaginado: las cosas han cambiado tanto como ellos mismos. No slo se es jamaiquino o haitiano de otra forma en la dispora en Gran Bretaa o Francia, sino que inusitadas comunalidades e identificaciones emergen: Al lado de la conexin asociativa con una isla hogar en particular, hay otras fuerzas centrpetas: por ejemplo, la antillanidad (West-lndian-ness) que comparten con otros emigrantes de las West Indies (Hall [1998] 2003: 478). Retomando un planteamiento de George Lamming, Hall seala cmo es en Londres y no en un lugar del Caribe como Kingstong que [] su generacin [] se hizo antillana (Hall [1998] 2003: 478). Ciertos dislocamientos no son slo prdidas, ausencias, sino tambin hallazgos, encuentros e invenciones.

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Este anlisis de las sociedades del Caribe, lleva a Hall a cuestionar una idea de dispora que, basada en una conceptualizacin binaria de la diferencia, opera desde el establecimiento de binarismos y fronteras excluyentes, claramente delimitadas. Antes que apelar al concepto de la diferencia como fija, estable y esencial, Hall considera que es en el campo terico abierto por la nocin de differance de Derrida es ms pertinente a la hora de pensar en la dispora:
El concepto cerrado de la dispora descansa en una concepcin binaria de la diferencia. Se funda en la construccin de una frontera excluyente, en una concepcin esencializada de la alteridad del Otro y en una oposicin firme entre el adentro y el afuera. Pero las configuraciones sincretizadas de la identidad de la cultura caribea requieren de la nocin de differance de Derrida -es decir, de diferencias que no funcionen mediante binarismos, de fronteras lbiles que no aslen sino que se plieguen como plases e passage, y de significados posicionales y relacionales, siempre en fuga a lo largo de un espectro sin principio ni fin (Hall [1998] 2003: 484).

Es importante resaltar que Hall est cuestionando una idea de dispora, estrechamente asociada a cierta concepcin de identidad cultural, que asume una continuidad de un ncleo primordial que se mantiene a travs del tiempo y lo ms profundo como garante de una esencial y autntica comunalidad diasprica. Este tipo de planteamientos saca a la dispora y de identidad cultural de los mundanales y contingentes terrenos de historia y de la poltica para fijarlos en la garanta de la biologa o en un trascendental inconsciente colectivo: Bsicamente continuamos aplicando aquella visin de sentido comn segn la cual la identidad cultural est fijada por el nacimiento, es parte de la naturaleza, est marcada en los genes a travs del parentesco y los vnculos de sangre, y es una parte constitutiva de lo ms profundo de nuestro ser (Hall [1998] 2003: 479). En contraste con esta nocin esencializada, homognea y estable de dispora, Hall considera que son las dislocaciones, la confluencia de heterogeneidades y los procesos de transculturaciones lo que habra que enfatizar: Pues dondequiera que uno encuentre disporas, siempre encontrar precisamente esos procesos complicados de negociacin y transculturacin que caracterizan a la cultura caribea (Hall [1995] 2010: 409).

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En este punto, es pertinente detenerse en los tres procesos claves que, segn Hall, [] estn trabajando para crear la filigrana enormemente refinada y delicada, las complejidades de la identificacin cultural, en la sociedad caribea de ese tiempo ([1995] 2010: 409). Estos procesos no slo hablaran de las particularidades de la sociedades caribeas y de su identificacin cultural, sino que tambin arrojaran luces sobre la forma como Hall est. En otro articulcaciodo colonial, o or cocibiendo su nsino que tambien ll considera que es en el campo tete delimitadas. Mdos, pensando la nocin de dispora. 1. Retencin. Desde el inicial periodo colonial, en las sociedades caribeas se ha presentado procesos de retencin. Retencin de legados y trazos de origen africano, aunque no siempre evidentes y explcitos en su conexin con frica. Una retencin que es una presencia obliterada, como Hall ([1990] 2010) argumenta en su artculo Identidad cultural y dispora. Aqu Hall no est pensando en grados de retencin africana como lo haca Herskovits y sus discpulos: puridades que se mantenan idnticas a ambos lados del Atlntico y que servan de indicadores para establecer cuales sociedades eran ms o menos africanas. Son retenciones ms en el sentido de presencias e influencias, de legados que han sido rearticulados y transformados en un proceso de transculturacin; y no solo con lo referido a frica y los esclavizados, sino tambin a Europa y los colonizadores: Pero no olvidemos que la retencin caracteriz a las culturas colonizadoras tanto como a las colonizadas [] Este doble aspecto importante de la retencin ha marcado la cultura caribea desde los primeros encuentros coloniales (Hall [1995] 2010: 409). 2. Asimilacin. Lo que Homi Bhabha (1994) refera como mimesis colonial, pero que en Hall parece apuntar a un proceso que no ha sido interrumpido con la independencia poltica: [] el profundo proceso de asimilacin, de arrastrar a la sociedad entera a una relacin imitativa con esta otra cultura que nunca poda alcanzar completamente. Cuando alguien habla de asimilacin en el Caribe,

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uno siempre tiene la sensacin de que el pueblo caribeo constantemente est inclinndose hacia delante, casi a punto de caerse, esforzndose por alcanzar otro lugar (Hall [1995] 2010: 410). Esta mimesis colonial, este querer ser como ellos, es parcialmente interrumpida por el tercer proceso clave que indica Hall para las sociedades del Caribe: la revolucin cultural que implic el (re)descubrimiento de frica y la articulacin de la negridad. Este es precisamente el tercer proceso, que podra denominarse retorno simblico a frica. 3. Retorno simblico a frica. Este proceso de renegociacin, un redescubrimiento de frica (Hall [1995] 2010: 411) se ha expresado en fenmenos como el rastafarismo pero tambin ha supuesto una visibilizacin de la negridad. Este retorno simblico a frica se asocia a una revolucin cultural que ha tenido profundos impactos en el imaginario poltico y las experiencias de los caribeos en la segunda mitad del pasado siglo:
Entonces, qu pasa con todos esos esfuerzos para reconstruir las identidades regresando a sus fuentes originarias? Son vanas estas luchas de recuperacin cultural? Todo lo contrario. La reelabracin de frica en el entramado Caribeo ha sido el ms fuerte y subversivo elemento cultural de nuestra poltica en el siglo XX; y ciertamente, su capacidad para trastornar el establecimiento nacionalista de la pos-independencia no est acabada. Pero fundamentalmente no porque estemos conectados con nuestro pasado y herencia africanos por una cadena irrompible a lo largo de la cual una cultura africana singular (o esencia de lo africano) haya pasado sin cambios de generacin en generacin, sino gracias a cmo hemos venido a producir de nuevo frica , dentro de la narrativa del Caribe (Hall [1998] 2003: 490).

Ahora bien, los planteamientos realizados por Hall para comprender tericamente en qu consiste la dispora y cules son sus caractersticas no solo permite dar cuenta de las sociedades caribeas sino que tambin arroja luces sobre otros conceptos estrechamente asociados a la dispora como los de identidad, la diferencia y el de cultura. De ah que Hall se pregunte: [] cmo modifican la experiencia de la dispora nuestros modelos de identidad cultural?

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Cmo debemos conceptualizar o imaginar la identidad, la diferencia y el sentido de pertenencia, juntos en el mismo espacio conceptual despus de la dispora? (Hall [1998] 2003: 479). En primer lugar se puede indicar que con este abordaje de la dispora se hace insostenible [] la ilusin de que las cuestiones de la cultura pueden discutirse sin hacer referencia a cuestiones de poder [] (Hall ([1995] 2010: 408). La implicacin de este planteamiento es el cuestionamiento al culturalismo (tan en boga en estos tiempos) que se engolosina con prcticas de significado o con aspectos simblicos sin establecer sus conexiones con las relaciones sociales, con las cuestiones del poder. Segundo, derivados de los anlisis de la dispora Hall mismo subraya que la cultura debe ser pensada ms como una produccin, como un permanente devenir. Por eso, la tradicin no es algo pre-existente que est esperndonos, sino que es un resultado de un a menudo arduo trabajo de produccin desde el presente:
Lo que sugieren estos ejemplos es que la cultura no es slo un viaje de redescubrimiento, ni un itinerario del regreso . No es arqueologa. La cultura es produccin. Tiene sus materias primas, sus recursos, su trabajo-de-produccin. Depende del conocimiento de una tradicin como del cambio de lo mismo y de un conjunto efectivo de genealogas (ver Paul Gilroy). Pero lo que este detour a travs del pasado hace es habilitamos, a travs de la cultura, para producirnos a nosotros mismos de nuevo, como un nuevo tipo de sujetos. Entonces, no se trata tanto de la pregunta acerca de qu hacen de nosotros nuestras tradiciones, sino qu hacemos nosotros con y de nuestras tradiciones. Paradjicamente, nuestras identidades culturales, en cualquier forma terminada, estn enfrente de nosotros. Siempre estamos en un proceso de formacin cultural. La cultura no es una forma de ontologa, de ser, sino de llegar a ser (Hall [1998] 2003: 494).

Especficamente refirindose a la identidad cultural, Hall nos recuerda que [] las cuestiones de identidad siempre se tratan de representacin. Se tratan siempre de la invencin de la tradicin, y no simplemente de su descubrimiento. Siempre son ejercicios de la memoria selectiva y casi siempre involucran el silenciamiento de algo a fin de permitirle hablar a otra cosa (Hall [1995] 2010: 407). Por eso, cuando as identidades culturales apelan a la tradicin o al pasado, no slo las

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producen sino que lo hacen desde las narrativas y lugares del presente: Siempre se trata de producir en el futuro una versin del pasado, es decir, siempre se trata de narrativas, las historias que las culturas se cuentan a s mismas, sobre quines son y de dnde vienen (Hall [1995] 2010: 407). Finalmente, con respecto a la identidad Hall subraya su permanente procesualidad, as como su necesaria realacionalidad. Las identidades no slo son el resultado de un proceso, sino que estn abiertas a su transformacin segn las circunstancias y las experiencias. Las identidades no solo se refieren a una interioridad, a un ncleo duro en lo ms profundo yo (individual o colectivo), sino tambin a las narrativas y performances, a las relaciones con los otros.
[] la identidad no es solamente una historia, una narrativa que nos narramos a nosotros mismos acerca de nosotros mismos, sino que se trata ms bien de historias que cambian de acuerdo a circunstancias histricas. Y la identidad cambia de acuerdo a la forma en que la pensamos, escuchamos y experimentamos. Lejos de venir solamente del pequeo punto de verdad que est adentro nuestro, las identidades en realidad vienen de afuera; son la manera en que somos reconocidos y luego llegan a tomar el lugar de los reconocimientos que otros nos dan. Sin los dems no hay un yo, no existe el auto-reconocimiento (Hall [1995] 2010: 410).

Esto no significa, sin embargo, que las identidades caigan del cielo sin ms ya formadas y establecidas o que sean el simple efecto del capricho individual. Hay unos anclajes y densidades contextuales, sin que esto signifique que operen como garantas de las identidades:
Ninguna identidad cultural aparece de la nada. Es producida de aquellas experiencias histricas, aquellas tradiciones culturales, aquellos lenguajes perdidos y marginales, aquellas experiencias marginalizadas, aquellas personas e historias que an permanecen sin ser escritas. Esas son las races especficas de la identidad. Por otro lado, la identidad en s misma no es el redescubrimiento de estas races, sino lo que ellas, como recursos culturales, permiten que un pueblo produzca. La identidad no est en el pasado, esperando ser encontrada, sino en el futuro, esperando ser construida (Hall [1995] 2010: 417).

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El ltimo de los textos de Hall por comentar en esta presentacin se enmarca en el terreno de los estudios postcoloniales. Occidente y el resto: discurso y poder es un escrito que Hall publica a comienzos de los aos noventa en un libro colectivo titulado Formaciones de modernidad.11 En este captulo Hall explora una conceptualizacin de la modernidad que cuestiona el extendido supuesto de que sta es un producto exclusivamente intraeuropeo. Para desatar la equivalencia entre modernidad y Europa, Hall evidencia las operaciones ideolgicas de un sistema de representacin que han constituido a Occidente dentro de un sistema de ordenamiento y jerarquizacin en el cual la modernidad es bsicamente un concepto prescriptivo. El anlisis de este sistema de representacin que ha constituido mutuamente a Occidente y al Resto es lo que realiza Hall en este texto en aras de cuestionar ciertas nociones dominantes de modernidad profundamente eurocntricas. Muy en una lnea argumentativa que recuerda el famoso trabajo de Edward Said, uno de los planteamientos centrales del texto de Hall es el lugar del Resto (la diferencia) en la configuracin de Occidente como tal, de su identidad: [] argumentamos que el sentido de s mismo de Occidente su identidad fue formado, no solo por los procesos internos que gradualmente moldearon los pases europeos occidentales como un tipo distintivo de sociedad, sino tambin a travs del sentido de diferencia respecto a otros mundos- de cmo lleg a representarse a s mismo en relacin a estos otros (1992: 279).12 Por tanto, Hall enfatiza un argumento central de los estudios postcoloniales: que trminos y experiencias como Occidente, la modernidad o Europa no pueden entenderse completamente sin considerar su exterior constitutivo: el Resto con sus mltiples articulaciones el oriental, el salvaje, el tradicional, el colonizado, el subdesarrollado, el sur De esta manera muestra cmo Occidente y el Resto se convirtieron en dos caras de la
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Hall, Stuart y Bram Gieben (eds.). 1992. Formations of Modernity. London: Polity Press. Las referencias que realizar de este texto son las del texto publicado en ingls, por lo que los lectores del presente libro encontraran su traduccin.

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misma moneda; lo que es cada una hoy, y lo que significan los trminos que usamos para describirlas, dependen de las relaciones que fueron establecidas entre ellas desde mucho tiempo atrs (Hall 1992: 278). Ms todava, en una lnea de argumentacin que en cierto sentido hace eco en algunos de los planteamientos de la modernidad/colonialidad, para Hall
En el discurso de la Ilustracin, el Occidente era el modelo, el prototipo, y la medida del progreso social. Eran el progreso occidental, la civilizacin, la racionalidad, y el desarrollo, lo que era celebrado. Y sin embargo, todo esto dependa de las figuras discursivas del noble vs. el innoble salvaje y de las naciones primitivas y las naciones civilizadas, que haban sido formuladas en el discurso de Occidente y el Resto. As que el Resto, tuvo una importancia crtica para la formacin la Ilustracin occidental y por lo tanto, para la ciencia social moderna. Sin el Resto (o los propios otros internos de Occidente), Occidente no podra haberse reconocido o representado a s mismo, en la cspide de la historia humana. La figura de el Otro desterrada hasta el lmite del mundo conceptual y construida como el opuesto absoluto, como la negacin de todo aquello que simbolizaba a Occidente, reapareci en el centro mismo del discurso de la civilizacin, del refinamiento, de la modernidad, y del desarrollo de Occidente. El Otro era el lado oscuro olvidado, reprimido, y negado: la imagen invertida de la Ilustracin y la modernidad (1992: 313-314; nfasis agregado).

A partir de un recorrido por cinco grandes momentos histricos en la configuracin de Occidente y el Resto, Hall evidencia cmo se despleg una relacin de poder entre Europa y los no europeos, donde estos ltimos fueron reducidos y homogenizados en su diferencia con respecto a los europeos, teniendo como resultado un discurso naturalizante de la superioridad de Occidente y de la modernidad. Conceptualmente, Hall identifica las distintas estrategias discursivas por las cuales se produjo esta naturalizacin: la idealizacin, la proyeccin de fantasas de deseo y degradacin, el fracaso en reconocer y respetar la diferencia, y la tendencia a imponer las categoras y normas europeas, a ver la diferencia a travs de modos de percepcin y representaciones occidentales (1992: 308). La estereotipificacin es el proceso compartido por todas estas estrategias. Para Hall Un estereotipo es una descripcin unilateral

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resultante del colapso de un complejo de diferencias en un simple molde de cartn (1992: 308). De esta manera, Diferentes caractersticas son reunidas o condensadas en una sola. Esta exagerada simplificacin es luego acoplada a un sujeto o lugar. Sus caractersticas se convierten en los signos, en la evidencia por medio de los cuales un sujeto es conocido. Ellos definen su ser, su esencia (1992: 308). En un texto posterior Hall profundiza en este proceso de estereotipificacin, sealando una serie de procedimientos desde los cuales opera. En primer lugar, [] la estereotipacin reduce, esencializa, naturaliza y fija la diferencia. ([1997] 2010: 430). En segundo lugar, la estereotipificacin inscribe en lo abyecto, en lo rechazable, en lo anormalizado: [] la estereotipacin despliega una estrategia de hendimiento. Divide lo normal y lo aceptable de lo anormal y de lo inaceptable. Entonces excluye o expulsa todo lo que no encaja, que es diferente [] la estereotipacin es su prctica de cerradura y exclusin. Simblicamente fija lmites y excluye todo lo que no pertenece ([1997] 2010: 430). La estereotipificacin tambin implica desigualdades puesto que clasifica segn una norma y construye al excluido como otro: [] la estereotipacin tiende a ocurrir donde existen grandes desigualdades de poder. (Hall [1997] 2010: 430). De ah que la estereotipificacin se pueda considerar como un ejercicio de violencia simblica ([1997] 2010: 431) y del poder de la representacin que tiene el poder de marcar, asignar y clasificar ([1997] 2010: 431) Otros dos aspectos de las prcticas estereotipificantes se refieren a la ambivalencia y circularidad del poder. Es decir, [] implica a los sujetos de poder as como a aquellos que estn sujetos a ste (Hall [1997a] 2010: 435). Es por esto que, a menudo, [] las vctimas pueden quedar atrapadas en su estereotipo, inconscientemente confirmndolo por medio de los mismos trminos por los que trata de oponerse y resistir ([1997] 2010: 434). Finalmente, se encuentran el fetichismo y la desmentida como dos de las operaciones que fijan el sentido ms profundo de las practicas significantes de estereotipacin (la estructura profunda del estereotipo): los estereotipos se refieren tanto a lo que se imagina en la fantasa como a lo que se percibe como real. Y lo que se

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produce visualmente, por medio de las prcticas de representacin, es solo la mitad de la historia. La otra mitad el significado ms profundo reside en lo que no se dice, pero est siendo fantaseado, lo que se infiere pero no se puede mostrar ([1997] 2010: 435). Frente a este proceso de estereotipificacin, Hall identifica tres grandes contraestrategias a partir de la premisa es que el significado nunca puede ser finalmente fijado, por lo que puede ser objeto de disputa y de corrimiento. Dado que el significado no es fijo es posible la transcodificacin (reapropiarse de un significado existente dndole un nuevo significado: lo negro es bello). Hall indica tres contraestrategias: 1) La reversin de los estereotipos. Revertir el estereotipo no es necesariamente voltearlo o subvertirlo ([1997] 2010: 441). 2) La transformacin de imgenes negativas en positivas. Invierte la oposicin binaria, privilegiando el trmino subordinado, a veces leyendo lo negativo positivamente: lo negro es bello. Trata de construir una identificacin positiva con lo que ha sido despreciado ([1997] 2010: 441). Ahora bien, Puesto que los binarismos permanecen en su lugar, el significado sigue estando enmarcado por ellos. La estrategia desafa los binarismos, pero no los socava ([1997] 2010: 442). 3) Hacer que los estereotipos funcionen contra s mismos: [] La tercera contraestrategia se coloca dentro de las complejidades y ambivalencias de la representacin misma y trata de confrontarla desde adentro [] tratando de hacer que los estereotipos funcionen contra s mismos ([1997] 2010: 442). *** Como espero haber evidenciado en esta presentacin, Stuart Hall es un autor del que tenemos mucho que aprender. Su estilo de trabajo intelectual es inspiracin para una generacin que tiene el reto de transformar la imaginacin terica y poltica dominante de nuestro tiempo sin caer en los igualmente paralizantes lugares del totalitarismo epistmico o del populismo epistmico. Es urgente la labor de un cuestionamiento radical a los reduccionismos articulados desde lugares privilegiados de las elites como el culturalismo, pero tambin de aquellos

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esgrimidos en nombre de los sectores subalternizados e histricamente marginados. No hay garantas epistmicas derivadas de nobles lugares o de buenas intenciones. No hay atajos en la labor intelectual. Las facilerias solo contribuyen a que los privilegiados puedan dormir bien por la noche, a acallar sus malas consciencias proyectando en unos idealizados otros sus frustraciones y ruidos. Los conceptos, planteamientos y anlisis de Stuart Hall son una inagotable cantera para descender de las angelicales y alambicadas elaboraciones de los iluminados hacia estudios contextuales de lo mundanal y de lo concreto, donde las cosas no necesariamente son como quisiramos o como lo indican plutnicas teoras. Todo este esfuerzo para conectar orgnicamente la labor intelectual con intervenciones polticas situadas, no para la acumulacin de conocimiento florero que en ltimas solo sirve para impulsar grises carreras acadmicas.

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Occidente y el resto: discurso y poder1


STUART HALL
1. Introduccin 2 Los primeros cinco captulos de este libro examinan los largos procesos histricos a travs de los cuales emergi un nuevo tipo de sociedad- avanzada, desarrollada e industrial-. En ellos se trazan, en trminos generales, los recorridos mediante los cuales esta sociedad alcanz lo que ahora es denominado como modernidad. Este captulo explora el papel que jugaron las sociedades externas a Europa en este proceso. Examina cmo la idea de el Occidente y el Resto fue constituida; cmo las relaciones entre Occidente y las sociedades no occidentales fueron representadas. Nos referimos a esto como la formacin del discurso de Occidente y el Resto.

1.1. Dnde y qu es Occidente? Esta pregunta desconcert a Cristbal Coln y contina desconcertando hoy. En la actualidad, muchas sociedades aspiran a
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The Rest and the West: Discourse and Power. En: Hall and Gieben (eds.), Formations of Modernity. pp.275-332. London: Polity Press. 1992. Traduccin Ana Daz. Traduccin: Ana Diaz

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volverse occidentales- al menos en trminos de lograr los estndares de vida occidentales. Pero en los das de Coln (hacia finales del siglo quince), ir a Occidente era importante principalmente porque se crea que era la ruta ms rpida hacia la fabulosa riqueza de Oriente. De hecho, a pesar de que debera haber sido claro para Coln que el Nuevo Mundo que encontr no era Oriente, nunca dej de creer que lo era, y hasta adorn sus reportes con declaraciones extravagantes: en su cuarto viaje, an insista en que estaba cerca de Quinsay (la ciudad china actualmente llamada Hangchow), donde viva el Gran Khan, y donde probablemente estara aproximndose a la fuente de los Cuatro Ros del Paraso! Nuestras ideas de Oriente y Occidente nunca han estado libres de mito y fantasa, y an hoy en da no son ideas bsicas de lugar y geografa. Si bien tenemos que usar generalizaciones escuetas como Occidente y occidental, necesitamos recordar que ellas representan ideas muy complejas y que no tienen significados planos o nicos. A primera vista, estas palabras podran relacionarse con asuntos de geografa y ubicacin; pero al ser examinadas detenidamente, son ms que esto, ya que tambin usamos las mismas palabras para referirnos a un tipo de sociedad, a un nivel de desarrollo, etc. Es cierto que aquello a lo que denominamos Occidente, en este segundo sentido, emergi en Europa occidental. Pero Occidente ya no est solamente en Europa, y no toda Europa est en Occidente. El historiador John Roberts ha observado que los europeos han estado por mucho tiempo inseguros acerca de dnde termina Europa en el Oriente. En el Occidente y en el Sur, el mar provee un esplndido indicador....pero en el Oriente el plano es continuo y el horizonte es terriblemente remoto (Roberts, 1985. p.149). Europa oriental no propiamente pertenece a (aun no pertenece, nunca ha pertenecido?) Occidente, mientras que Estados Unidos, que no queda en Europa, definitivamente s pertenece a Occidente. Actualmente, tcnicamente hablando, Japn es Occidente, aunque en nuestro mapa mental est tan al Oriente como es posible estarlo. En comparacin, gran parte de Amrica Latina, que est ubicada en el hemisferio occidental, pertenece econmicamente al Tercer Mundo que

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lucha sin mucho xito- por ponerse al da con Occidente. Qu son estas diferentes sociedades Oriente y Occidente exactamente? Claramente, Occidente es tanto una idea como un hecho geogrfico. La premisa subyacente a este captulo es que Occidente es un constructo histrico, no geogrfico. Por Occidente nos referimos al tipo de sociedad discutida en este libro: una sociedad desarrollada, industrializada, urbanizada, capitalista, secular y moderna. Tales sociedades emergieron en un perodo histrico particular aproximadamente durante el siglo diecisis despus de la Edad Media y la cada del feudalismo. Ellas fueron el resultado de una serie de procesos histricos especficos - econmicos, polticos, sociales y culturales. Hoy en da, cualquier sociedad que comparta estos rasgos, donde sea que sta exista en el mapa geogrfico, puede ser tildada de pertenecer a Occidente. El significado de este trmino es, por lo tanto, virtualmente idntico al de la palabra moderno. Sus formaciones son lo que hemos estado rastreando en captulos anteriores en este libro; este captulo se basa en esa historia anterior. Occidente es por lo tanto, una idea, un concepto- y esto es lo que ms nos interesa en este captulo. Cmo emergi la idea, el lenguaje, de Occidente y cules han sido sus efectos? Qu queremos decir al llamarlo concepto? El concepto o la idea de Occidente pueden ser vistos operando de las siguientes maneras: En primer lugar, nos permite caracterizar y clasificar sociedades en diferentes categoras- por ejemplo, Occidental y no occidental. Es una herramienta con la cual pensar. Pone a disposicin una cierta estructura de pensamiento y el conocimiento en movimiento. En segundo lugar, es una imagen, o una serie de imgenes. Condensa un nmero de rasgos diferentes en un mismo cuadro. Esto llama la atencin del ojo de nuestra mente- esta idea representa en lenguaje verbal y visual- una imagen compuesta de cmo son diferentes sociedades, culturas, gentes y lugares. Funciona como parte de un lenguaje, un sistema de representacin; (digo sistema porque no se

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sostiene por s mismo, pero funciona en conjunto con otras imgenes e ideas con los que forma una serie; por ejemplo, occidente = urbano = desarrollado; o no occidental= no industrializado= rural = agrcola = subdesarrollado). En tercer lugar, provee un estndar o modelo de comparacin. Nos permite comparar hasta qu punto diferentes sociedades se parecen o se diferencian entre ellas. Las sociedades no occidentales pueden, por consiguiente, ser tildadas de estar cerca de o lejos de o alcanzando a Occidente. Ayuda a explicar la diferencia. En cuarto lugar, provee criterios de evaluacin con los que otras sociedades estn clasificadas y alrededor de los cuales poderosos sentimientos positivos y negativos se agrupan. (Por ejemplo, Occidente = desarrollado = bueno = deseable o no Occidental = subdesarrollado = malo = indeseable.). Produce un cierto tipo de conocimiento acerca de un asunto y ciertas actitudes hacia l. En resumen, funciona como una ideologa. Este captulo discutir todos estos aspectos de la idea de Occidente. Sabemos que Occidente se cre mediante ciertos procesos histricos operando en un lugar particular, en circunstancias histricas nicas (y probablemente irrepetibles). Claramente, debemos pensar tambin acerca de la idea de Occidente como una que ha sido producida de manera similar. Estos dos aspectos estn de hecho profundamente conectados, a pesar de que el cmo, es uno de los grandes misterios en sociologa. No podemos intentar resolver aqu el viejo debate sociolgico sobre qu fue primero: la idea de Occidente o las sociedades occidentales. Lo que podemos decir es que a medida que estas sociedades emergan, asimismo, tambin un concepto y un lenguaje de Occidente se cristalizaban. Y aun as, podemos tener la certeza de que la idea de Occidente no solo simplemente reflej una ya establecida sociedad Occidental: sino que, esta idea fue esencial a la formacin de esa sociedad. Es ms, la idea de Occidente, una vez generada, se hizo fructfera en su momento produciendo efectos reales: le permiti a la

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gente saber o hablar de ciertas cosas en determinadas maneras, produjo conocimiento, se convirti tanto en el factor organizador de un sistema de relaciones de poder globales como en un concepto o trmino organizador de una manera completa de pensar y de hablar. La preocupacin central de este captulo es analizar la formacin de un modelo de conocimiento particular y de lenguaje, un sistema de representacin, que tiene en su centro los conceptos de Occidente y el Resto. La emergencia de una idea de Occidente fue central a la Ilustracin, lo cual fue discutido ampliamente en el captulo 1. La Ilustracin fue un asunto muy europeo. La sociedad europea asumi que era el tipo de sociedad ms avanzado sobre la Tierra. El hombre europeo (sic), ubicado como el pinculo del logro humano. Trat a Occidente como el resultado de fuerzas profundamente inherentes a la historia y la formacin de Europa. Sin embargo, en este captulo argumentamos que la emergencia de Occidente es tambin una historia global. Tal y como Roberts observa: La historia moderna puede ser definida como la avanzada marcial hacia la era dominada por Occidente. [Roberts, 1985. p.41]. Occidente y el Resto se convirtieron en dos caras de la misma moneda; lo que es cada una hoy, y lo que significan los trminos que usamos para describirlas, dependen de las relaciones que fueron establecidas entre ellas desde mucho tiempo atrs. Lo que ha sido llamado la singularidad de Occidente, fue en parte, producido por el contacto y la comparacin de Europa de s misma con otras sociedades no occidentales (el Resto), muy diferentes en sus historias, ecologas, modelos de desarrollo y culturas a las del modelo europeo. La diferencia entre estas otras sociedades y las culturas de Occidente, fue el estndar con el que el logro de Occidente fue medido. Es en el contexto de estas relaciones, que la idea de Occidente cobr forma y significado. La importancia de tal diferencia percibida, necesariamente debe ser entendida en s misma. Algunos tericos modernos del lenguaje han argumentado que el significado siempre depende de las relaciones

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existentes entre diferentes trminos o palabras dentro de un mismo sistema de significado. En consecuencia, sabemos que la palabra noche tiene significado porque es diferente de hecho opuesta - al trmino da. El lingista francs que ms influy en esta aproximacin al significado, Fernand de Saussure (1857-1912), discuti que las palabras noche y da en s mismas no pueden significar nada; es la diferencia entre noche y da lo que posibilita que estas palabras lleven significado (que signifiquen). Asimismo, muchos siclogos y sicoanalistas argumentan que un infante aprende a pensarse como un ser separado y singular al reconocer su escisin su diferencia- de otros (obviamente, principalmente de su madre). De la misma manera, las culturas nacionales adquieren un fuerte sentido de identidad al contrastarse con otras culturas. Por consiguiente, argumentamos que el sentido de s mismo de Occidente- su identidad- fue formado, no solo por los procesos internos que gradualmente moldearon los pases europeos occidentales como un tipo distintivo de sociedad, sino tambin a travs del sentido de diferencia respecto a otros mundos- de cmo lleg a representarse a s mismo en relacin a estos otros. En realidad, las diferencias se sombrean imperceptiblemente entre s. (Cundo exactamente se convierte la noche en da? Dnde exactamente empieza el ser ingls y termina el ser escocs?). Pero con el fin de ser prcticos, tenemos que distinguir conceptos positivos, muchos de los cuales son tremendamente (agudamente) polares entre ellos. Como argumenta el captulo 5, tales oposiciones binarias parecen ser fundamentales a todos los sistemas lingsticos y simblicos y a la propia produccin de significado. Este captulo, entonces, es acerca del papel que el Resto juega en la formacin de la idea de Occidente y en la de un sentido de identidad occidental. En cierto momento, los destinos de lo que han sido, por muchos siglos, mundos separados y distintos se convirtieron fatalmente diran algunos- en elementos relacionados en el (dentro del) mismo discurso, o en la forma de hablar. Ellos se convirtieron en partes diferentes de un solo sistema social, econmico y cultural global, de un mundo interdependiente, de un lenguaje.

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Una alerta tiene que ser dada en este punto. Con el fin de resaltar lo distintivo de este discurso de Occidente y el Resto, he sido obligado a ser selectivo y a simplificar mi presentacin de Occidente, y ustedes deben tener esto en mente mientras leen. Trminos como Occidente y el Resto son constructos histricos y lingsticos cuyos significados cambian con el tiempo. Lo que es ms importante, hay muchos discursos diferentes, o maneras en las que Occidente habla de y representa a otras culturas. Algunos, como Occidente y el Resto, fueron muy eurocentrados o eurocntricos. Otros, sin embargo, para los que (ac) no tengo espacio suficiente para discutir ahora, fueron mucho ms relativistas culturalmente. He elegido enfocarme en lo que llamo el discurso de Occidente y el Resto porque se convirti en un discurso muy comn e influyente, ayudando a dar forma a percepciones pblicas y actitudes hasta el presente. Otra salvedad (matiz) le concierne al trmino mismo de Occidente, que hace parecer a Occidente como unificado y homogneo- esencialmente un lugar, con una visin acerca de otras culturas y una forma de hablar de ellas. Por supuesto, este no es el caso. Occidente siempre ha contenido muchas diferencias internas-entre diferentes naciones, entre Europa oriental y occidental, entre las culturas nrdico germnicas y las sur latinoamericanas, entre las gentes nrdicas, ibricas y mediterrneas, etc. Las actitudes hacia otras culturas dentro de Occidente varan ampliamente, as como lo hacen entre, por ejemplo, los britnicos, los espaoles, los franceses y los alemanes. Tambin es importante recordar que, de la misma forma en que las culturas no europeas fueron tratadas como diferentes e inferiores, Occidente tuvo sus propios otros internos. Los judos, en particular, que aunque fueron cera de las tradiciones religiosas occidentales, fueron frecuentemente excluidos y aislados. Los europeos occidentales a menudo consideraron a los europeos orientales como brbaros y a travs de Occidente, las mujeres occidentales fueron representadas como inferiores a los hombres occidentales.

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La misma simplificacin necesaria es verdadera en lo que respecta a mis referencias a el Resto. Este ltimo trmino tambin cubre enormes distinciones histricas, culturales y econmicas por ejemplo, entre Oriente Medio, Oriente lejano, frica, Amrica Latina, Norteamrica indgena y Australasia. Puede igualmente englobar las sociedades simples de algunos indgenas norteamericanos y las civilizaciones desarrolladas de China, Egipto e Islam. Estas amplias diferencias deben ser tenidas en mente a medida que vayan estudiando el anlisis de discurso de Occidente y el Resto en este captulo. No obstante, podemos usar esta simplificacin para hacer hincapi en el discurso. Ya que simplificar es precisamente lo que hace este discurso. Representa elementos que son bien diferenciados (por ejemplo las diferentes culturas europeas) como si fueran homogneos (Occidente). Y asegura que estas diferentes culturas estn unidas por un solo asunto: que todas son diferentes del Resto. Del mismo modo, el Resto, a pesar de estar compuesto de elementos diferentes entre s, es representado como uno solo en el sentido de que todos son diferentes de Occidente. De manera breve, el discurso, como un sistema de representacin representa el mundo como dividido de acuerdo a una dicotoma simple- Occidente/ el Resto. Eso es lo que hace del discurso de Occidente y el Resto sea tan destructivo dibuja distinciones crudas y simples y construye una concepcin de la diferencia sobresimplificada.

2 El Surgimiento de Europa A continuacin, tengan en mente la evolucin del sistema de estados-nacin europeos discutido en el captulo 2. Los viajes del descubrimiento fueron el inicio de una nueva era, una de expansin mundial de los europeos, conducida en un momento adecuado hacia una absoluta, si bien temporal, dominacin europea del globo. (Roberts, 1985).p.175). En esta seccin ofrecemos un esquema general de los primeros estados de este proceso de expansin. Cundo empez? Cules fueron sus fases principales? De dnde brota? Por qu ocurri?

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2.1 Cundo y cmo empez la expansin? Los procesos histricos prolongados no tienen un inicio o un final, y son difciles de datar con precisin. Ustedes recordarn el argumento del captulo 2, segn el cual, un patrn histrico particular es el resultado de la interaccin entre un nmero de procesos causales diferentes. Con el fin de describirlos, estamos obligados a trabajar desde cronologas muy vastas y ya dispuestas, y a usar generalizaciones histricas que cubren periodos prolongados y que recogen los modelos generales, pero que dejan mucho detalle de lado. Esto no tiene nada de malo la sociologa histrica sera imposible sin lo anterior- una vez advertido, ya sabemos a qu nivel de generalidad est actuando nuestro argumento. Por ejemplo, si estamos respondiendo a la pregunta Cundo empez Europa occidental su industrializacin?, podra ser suficiente decir: durante la segunda mitad del siglo dieciocho. Sin embargo, un estudio juicioso de los orgenes de la industrializacin, en por ejemplo Lancashire, requerira una tabla de tiempo ms refinada. (Para ms informacin sobre esta discusin, remtase a la introduccin hasta la parte I). Podemos fechar el comienzo del proceso de expansin a grandes rasgos basndonos en dos eventos claves: 1 Las exploraciones portuguesas tempranas de la costa africana (1492-1502): y, 2 Los viajes de Coln al Nuevo Mundo (1492-1502). De manera general podramos decir que la expansin europea coincide con el final de lo que llamamos la Edad Media y el comienzo de la Era Moderna. El feudalismo ya estaba en decadencia en la Europa Occidental, mientras que el intercambio, el comercio y el mercado estaban expandindose; las monarquas centralizadas de Francia, Inglaterra y Espaa estaban emergiendo (ver captulo 2); Europa estaba en el umbral de un prolongado boom secular en la produccin, mejorando los estndares de vida, creciendo demogrficamente de manera rpida y dando lugar a la explosin del arte, del conocimiento, de la ciencia, de la erudicin y del saber que conocemos como

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Renacimiento. (Leonardo da Vinci haba diseado mquinas de vuelo y submarinos antes de 1519; Miguel ngel empez a trabajar en la Capilla Sixtina en 1508;Utopa de Toms Moro fue publicada en 1516.) En lo correspondiente a gran parte de la Edad Media, las artes de la civilizacin fueron ms desarrolladas en China y en el mundo islmico que en Europa. Muchos historiadores estaran de acuerdo con Michael Mann en que ...el punto en el que Europa sobrepas a Asia, debi ser cerca del ao 1450: el periodo de la expansin naval Europea y de la revolucin cientfica galilea, no obstante, como tambin argumenta Mann, muchos de los procesos, que hicieron esto posible, tenan orgenes ms tempranos (Mann, 1988: 7). Volveremos a esta pregunta al final de la seccin.

2.2 Cinco fases principales El proceso de expansin puede ser dividido, a grosso modo, en cinco fases: 1 El periodo de exploracin, que fue cuando Europa por s misma descubri muchos de los nuevos mundos por primera vez (estos, por supuesto, ya existan). 2 El periodo de contacto temprano, conquista, asentamiento y colonizacin, cuando grandes partes de estos nuevos mundos fueron anexados a Europa por primera vez como posesiones, o sujetados a travs del comercio. 3 El tiempo durante el que la forma de asentamiento permanente europeo, colonizacin o explotacin fue establecida (p. Ej.: las sociedades de las plantaciones en Norte Amrica y el Caribe; la minera y la hacienda en Amrica Latina; las plantaciones de caucho y de t en India, Ceiln y las Indias Orientales). El capitalismo ahora emerga como un mercado global. 4 La fase en la que la disputa por las colonias, los mercados y las materias primas llegaron a su clmax. Este fue el momento ms candente del imperialismo, y el que condujo a la Primera Guerra Mundial y al siglo XX.

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5 El presente, cuando gran parte del mundo es econmicamente dependiente de Occidente, aunque formalmente independiente y descolonizado. No existen divisiones ntidas entre estas fases y estn frecuentemente traslapadas. Por ejemplo, aunque las principales exploraciones en Australia ocurrieron en la primera fase, la forma del continente no fue definitivamente conocida hasta despus de los viajes de Cook en el siglo dieciocho. De manera similar, aunque el frica fue circunnavegada por primera vez por los portugueses en el siglo quince, la exploracin del frica subsahariana interior y el caos de las colonias africanas, es en realidad una historia del siglo diecinueve. Como nos estamos enfocando en las formaciones, este captulo se concentra en las primeras dos fases aquellas que comprometen la exploracin tempana, el encuentro, el contacto, y la conquista con el fin de trazar la manera en que Occidente y el Resto como sistema de representacin fue formado. 2.3 La era de la exploracin Esta era comienza con Portugal, despus de que los moros (las gentes islmicas que conquistaron Espaa) fueron finalmente expulsados de la Pennsula Ibrica. El prncipe Enrique el navegante, pionero de la exploracin portuguesa, fue, l mismo, un cruzado que combati a lo moros en la batalla de Ceuta (frica del Norte; 1415) y ayud a dispersar a los piratas moros que rodeaban la entrada del Mediterrneo. Como explica Eric Newby:
Con los piratas bajo control, exista una posibilidad real de que los portugueses hubieran estado en capacidad de tomarse el comercio de caravanas (intercambio que en gran parte se llevaba a cabo en polvo de oro) del que Ceuta y el frica interior gozaban. El intento por capturar este comercio fracas... y surgi otro propsito: descubrir de qu partes de frica provena la mercanca, particularmente de dnde proceda el polvo de oro; una vez hecho esto, maquinar la forma de desviar la mercanca.......hacia estaciones en la Costa Atlntica cuyos habitantes ya hubieran sido convertidos al cristianismo y cuyo mandatario fuera el rey de Portugal. (Newby, 1975:62)

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Este comentario establece con exactitud los complejos factoreseconmicos, polticos y espirituales que motivaron la expansin portuguesa. Entonces, por qu no simplemente navegaron hacia el Sur antes? Una respuesta, es que pensaron que sus naves no eran lo suficientemente robustas para soportar las violentas corrientes y los vientos contrarios que podan ser encontrados alrededor de la curva de la costa norteafricana. Otro factor, igualmente importante, era la denominada Gran Barrera del Miedo manifiesta, por ejemplo, en la creencia de que ms all del Cabo Bojador yaca la boca del infierno, donde los mares bullan y la gente se volva negra por la intensidad del calor. La concepcin medieval europea tarda del mundo, constitua tanto una barrera a la expansin como a los factores tecnolgicos y navigacionales. En 1430, los portugueses navegaron debajo de la costa occidental africana con la esperanza de encontrar no solo las fuentes de oro africano, marfil, especias y esclavos, sino tambin, al legendario gobernante cristiano negro, Preste Juan. Por etapas, (cada una consolidada por decreto papal dando a Portugal un monopolio que en la mar ocano.... yaca en direccin al Sur y al Oriente), los portugueses avanzaron hacia abajo de la costa africana, y pasaron la Barrera del Miedo. En 1441, la primera carga de esclavos africanos capturada por europeos atrac en Portugal por consiguiente, se dio inicio a una nueva era en el comercio de esclavos. En 1487-88 Bartolomeo Das, rodeando el Cabo Buena Esperanza y Pedro da Covilho, tomando la ruta de caravanas por tierra, alcanzaron el Sudn, lugar desde el cual navegaron a la India (1488). Ms tarde, Vasco da Gama naveg alrededor del frica y luego, con la ayuda de un navegante musulmn, cruz el Ocano ndico hasta la ciudad de Calicut (1497-98). En un lapso de diez aos, Portugal haba establecido los fundamentos del imperio naval y comercial. Desplazando a los comerciantes rabes, quienes por mucho tiempo haban navegado el Mar Rojo y el Ocano ndico, los portugueses establecieron una cadena de puertos, a Goa, a las Indias Orientales, a las islas Molucas y a Timor. En 1514, una misin portuguesa lleg a Cantn (China) y en 1542 tuvo el primer contacto con Japn.

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De manera similar, la exploracin del Nuevo Mundo (Amrica) fue en gran y primera medida un asunto espaol. Luego de un largo alegato, Coln, el navegante genovs, finalmente persuadi al rey Fernando y a la reina Isabel de Espaa de apoyar su empresa occidental cuyo fin era encontrar una ruta occidental hacia los tesoros de Oriente. Deliberadamente, subestimando la distancia entre Europa y Asia (tom el menor de los clculos ofrecidos por las fuentes medievales y clsicas), naveg el verde Mar de las Tinieblas en 1492. En cuatro notables viajes, se convirti en el primer europeo en atracar en la mayora de islas del Caribe y de Amrica Central continental. Nunca renunci a su creencia de que estoy ante Zaiton (Japn) y Quinsay (China), a cien leguas, un poco ms o menos (Coln, 1969:26). Las mal llamadas Indias Occidentales son un recordatorio permanente de que el Viejo Mundo descubri el Nuevo por accidente. Pero Coln abri el acceso de todo un continente a la expansin espaola, fundada en la ambicin por el oro y en el sueo catlico de convertir el mundo a la fe cristiana. Poco despus, Amrico Vespucio (a quien los continentes americanos deben su nombre) naveg al norte hacia Carolina y al sur a lo largo de la costa de Brasil hacia Ro, la Patagonia y las Islas Malvinas. En 1500 un portugus llamado Pedro Cabral, navegando hacia la India, fue empujado por el viento al Ocano Atlntico y de manera fortuita atrac en la costa de Brasil lo que permiti a Portugal plantar pie por primera vez en lo que luego sera Amrica Latina. La amenazante rivalidad entre espaoles y portugueses fue intensificada por los decretos papales que favorecan a los espaoles, pero fue en realidad finalmente establecida por el Tratado de Tordesillas (1494), el cul dividi el mundo desconocido entre espaoles y portugueses a lo largo de una lnea de longitud que iba unas 1500 millas al occidente de las Islas Azores. Esta lnea fue sometida a revisin de manera subsecuente en varias ocasiones y otras naciones, como la archienemiga y rival protestante de Espaa, Inglaterra, en medio de su codicia por ser partcipe de las riquezas del Nuevo Mundo, hizo pronto caso omiso de esta mediante el pillaje de los piratas y los constantes asaltos que se dieron en Hispanoamrica. Sin embargo, como seala John Roberts acerca del tratado,

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....es un hito de gran importancia sicolgica y poltica: los europeos, quienes para ese entonces ni siquiera se haban desplazado alrededor del globo, haban decidido dividirse entre ellos todas las tierras y gentes que estaban por ser descubiertas y que no haban sido an apropiadas. Las implicaciones potenciales eran vastas....La conquista de los altos mares era el primer y ms grande de todos los triunfos sobre las fuerzas naturales, lo que conducira a la dominacin de la civilizacin occidental en todo el globo. El conocimiento es poder, y el conocimiento ganado por los primeros exploradores sistemticos....haba abierto el camino a la edad de la hegemona del mundo occidental. (Roberts, 1985:194).

En 1519-22 una expedicin portuguesa liderada por Magallanes circunnaveg el globo, y Sir Francis Drake repiti esta hazaa en 157780. Los primeros exploradores espaoles del Nuevo Mundo abrieron el camino a los conquistadores, la bandada de despiadados soldados aventureros, quienes completaron la conquista de Amrica Central y Amrica del Sur, efectuando as la transicin de la era de exploracin a la de conquista y colonizacin. En 1513, Balboa, habiendo explorado la costa norte de Suramrica, cruz el Istmo del Darin hacia el Pacfico. Y en 1519, Corts atrac en Mxico y llev a cabo la destruccin del Imperio Azteca. Pizarro avanz al sur a travs del Ecuador hacia los Andes y el Per, y destruy el imperio Inca (1531-34), despus de lo cual, Orellana cruz el continente pasando por el Amazonas (1541-44). Los conquistadores fueron impulsados por el augurio de vastas e ilimitadas fortunas. Nosotros los espaoles, confiesa Corts, sufrimos de un mal que solo el oro puede curar (citado en Hale, 1966:105). Los espaoles procedieron a avanzar hacia arriba en lo que hoy conocemos como Nuevo Mxico, Arizona, Florida y Arkansas (152842). Entretanto, ms al norte, otras naciones tambin se encontraban ocupadas explorando. John Cabot, un veneciano navegando bajo el patrocinio ingls, atrac en Nueva Escocia, Terranova y Nueva Inglaterra (1497-98). En 1500-01, el portugus Corte Real y en 1524, el italiano Verrazano, exploraron el Litoral Atlntico de Norteamrica. Fueron seguidos, en 1585-87, por Sir Walter Raleigh, y un nmero de

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colonias britnicas fueron pronto establecidas: Terranova (1583), Roanoke (1585) y Jamestown (1607). Sin embargo, ms al norte, exploradores britnicos como Gilbert, Frobisher, Davis, Hudson y Baffin (1576-1616), trataron en vano de encontrar una ruta alternativa hacia el Oriente por un pasaje noroccidental a travs de los mares rticos. Esta exploracin fue en parte responsable de posibilitar el acceso a Norteamrica, y del nacimiento de colonias holandesas, francesas e inglesas a lo largo del Litoral Atlntico. No obstante, la seria exploracin de Canad y Norteamrica fue conducida largamente por los franceses: Cartier, Champlain, y sus seguidores, explorando el Ro San Lorenzo, los Grandes Lagos y el bajo Ro Misisipi hacia el Golfo de Mxico (15341682). Los espaoles y portugueses establecieron una presencia temprana en el lejano Oriente y pronto los espaoles estaban explorando el Pacfico, colonizando islas y hasta viajando constantemente desde Manila en las Filipinas hasta la costa oeste de Amrica (1565-1605). Pero los holandeses y los ingleses emprendieron la burla a los monopolios comerciales espaoles y portugueses. La Compaa Britnica de las Indias Orientales fue fundada en 1599, la Compaa de las Indias Orientales Neerlandesas en 1602. Luego de su independencia de Espaa, en 1584, los holandeses se convirtieron en una de las naciones comerciales ms poderosas, sentando mediante su comercio de las Indias Orientales las bases de la floreciente cultura burguesa (Schama, 1977). Basndose en el viejo imperio de las especias, los holandeses llegaron a Fiji, las Indias Orientales, Polinesia, Tasmania, Nueva Zelanda y en 1606 fueron los primeros europeos en divisar Australia. A lo largo de los siguientes treinta aos fueron armando gradualmente el rompecabezas australiano, aunque la costa australiana no fue completamente mapeada sino hasta despus de los famosos viajes del capitn Cook (1768-69) a Tahit, el Pacfico Sur y el Antrtico. Para el siglo dieciocho, ya estaban definidos los principales jugadores europeos de talla mundial - Portugal, Espaa, Inglaterra,

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Francia y Holanda. El serio negocio de traer a la rbita del intercambio y comercio occidental a aquellas civilizaciones distantes que haban sido descubiertas, y el explotar sus riquezas, tierras, mano de obra, y recursos naturales en beneficio del desarrollo europeo, se haba convertido en la ms grande empresa (China e India permanecieron cerradas por ms tiempo, excepto por el comercio a lo largo de sus costas y los esfuerzos de los misionarios jesuitas). Europa empez a imprimir su cultura y costumbres en los Nuevos Mundos. Las rivalidades europeas fueron constantemente combatidas y plasmadas en los escenarios coloniales, las colonias se convirtieron en las joyas de la corona de los imperios europeos. A travs de monopolios comerciales y del sistema comercial mercantilista, cada uno de estos imperios trat de asegurar el control exclusivo de la circulacin comercial para el propio enriquecimiento. La riqueza empez a fluir: en 1554 Amrica produca el 11 por ciento del ingreso de la corona espaola; en 1590, el 50 por ciento.

2.4. Rompiendo el encuadre Hacia el final del siglo quince, Europa sale de su largo confinamiento. Qu la ha embotellado por tanto tiempo? Esta es una pregunta difcil de contestar, pero podemos identificar dos grupos de factores el primero, material; el segundo, cultural. Barreras fsicas en direccin al Oriente. La Edad Media representaba una falta de contacto real con y un desconocimiento de un mundo exterior. Las conquistas de Alejandro Magno (336-323 a. C.) haban llevado a los ejrcitos greco-macedonios tan adentro en el oriente como los Himalayas. Tan solo la reluctancia de sus tropas impidieron que alcanzara lo que l crea deban ser los lmites del mundo inhabitado. El Imperio Romano se extenda desde Gran Bretaa hasta los desiertos arbigos. Pero, en la Edad Media, Europa se replegaba sobre s misma. Retena algn conocimiento de India (especialmente en los comerciantes venecianos) pero ms all de eso segua ste siendo un territorio desconocido. Aunque cada puerto y ruta de comercio en el Mediterrneo

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haba sido mapeado, los contornos generales de otros mares y continentes haban sido recubiertos de misterio. Por ejemplo, aunque Europa compr grandes cantidades de seda china transportada por caravanas a travs del Asia Central, tuvo poco inters en la gran civilizacin de donde provena. Un factor central en esto, fue que despus del siglo sptimo d. C. las rutas martimas y terrestres fueron bloqueadas de manera similar por el meterico surgimiento del Islam, el cual, interpuso su cortina de hierro entre Occidente y Oriente (Latham, 1958:8). Fueron los intermediarios rabes los que trajeron artculos orientales a los puertos martimos europeos del Mediterrneo y del Mar Negro para vender. Las Cruzadas (1095-1291) fueron la larga, y por algn tiempo, infructuosa lucha de la Europa cristiana por confinar esta infiel amenaza. Pero justo cuando finalmente Europa pareca haber ganado, un golpe relmpago de un frente inesperado tanto para la Cristiandad como para el Islam: las invasiones de los nmadas mongoles y trtaros de las estepas del Asia Central (1206-60), que dejaron un rastro devastador a su paso. Sin embargo, el Islam sufri aun ms que la Cristiandad, a causa de las invasiones trtaras y en el siglo trece, la cortina oriental se recogi brevemente. Durante este intervalo, el veneciano Marco Polo y otros miembros de su familia emprendieron sus famosos viajes a la corte del Gran Kan, China y Japn (1255-95). Los viajes de Marco Polo, con sus narraciones acerca de la fabulosa riqueza de Oriente, jugaron un papel decisivo en la estimulacin de la imaginacin europea para buscar una ruta occidental hacia el Oriente, una bsqueda cada vez ms importante. Pronto, la apertura oriental fue bloqueada de nuevo por el surgimiento de un nuevo poder islmico, el Imperio Otomano y China, bajo la dinasta Ming; una vez ms, se repleg hacia adentro. Esto tuvo efectos profundos. Estimul la expansin en direccin al Occidente, favoreciendo los poderes europeos del Litoral Atlntico (Espaa, Portugal, Gran Bretaa, Holanda y Francia). Tambin tendi

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a aislar a Occidente de Europa Oriental un proceso reforzado por la creciente separacin entre las iglesias de Occidente (catlica) y de Oriente (ortodoxa). Desde este momento en adelante, los modelos de desarrollo entre Europa Occidental y Europa Oriental divergieron de manera tajante. Las barreras mentales. Un segundo obstculo de gran importancia para Oriente reposa en la mente consiste, no solo en el conocimiento superficial que los europeos tienen del mundo exterior, sino en la manera en que ellos lo conceptualizan y lo imaginan. Hacia el norte, los europeos crean que no haba nada - o aun peor....gentes brbaras que hasta que no fueran civilizadas por la iglesia, eran tan solo una amenaza (Roberts, 1985:117). Hacia el oriente, al otro lado de las planicies, haba brbaros a caballo: hunos, mongoles y trtaros. Hacia el sur, estaban los cambiantes imperios de Islam, que a pesar de su temprana tolerancia al cristianismo y a los judos, haban incursionado bien adentro del territorio europeo hasta Poitiers y Constantinopla, atravesaron el norte de frica y llegaron hasta Espaa y el sur de Italia. La cuna de la civilizacin Europea y el comercio era el Mediterrneo. En el Mediterrneo oriental, estaba Bizancio una civilizacin que era parte de la Cristiandad. Pero, como dijimos antes, las iglesias catlica y ortodoxa, fueron creciendo separadamente a medida que pasaban los siglos. Por lo dems, Europa dependa de otras fuentes de conocimiento clsico, bblico, legendario y mitolgico. Asia, permaneci largamente como un mundo de elefantes y otras maravillas, casi tan remotas como las del frica subsahariana. Haba cuatro continentes Europa, frica, Asia y Terra Australis Incognita (la tierra desconocida del sur) el camino hacia este ltimo, era juzgado como intransitable. En mapas medievales, la masa terrestre arrinconaba los ocanos: no haba Pacfico y el Atlntico, era representado como una rueda superpuesta en el cuerpo de Cristo, con Jerusaln en su centro. Este concepto del mundo no alentaba viajes libres y de largo alcance.

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2.5 Las consecuencias de la expansin para la idea de Occidente Gradualmente, a pesar de sus muchas diferencias internas, los pases de Europa Occidental, empezaron a concebirse a s mismos como parte de una nica familia o civilizacin Occidente. El desafo que representaba el Islam fue un factor importante en la consolidacin de la Europa Occidental y en dar forma a la idea de Occidente. Roberts anota que: La palabra europeos parecera haber aparecido por primera vez en el siglo dieciocho refiriendo la victoria de Carlos Martel [sobre las fuerzas islmicas] en Tours. Todas las colectividades se vuelven ms concientes de s mismas en presencia de un desafo exterior, y la conciencia de s promueve la cohesin (Roberts, 1985:122). Y Hulme, habla sobre ...la consolidacin de una identidad ideolgica, a travs del ejercicio de tantear las fronteras orientales (de Europa), anterior a la aventurada exploracin del Atlntico...Un fin simblico a ese proceso, podra ser considerado, la identificacin que hace Po III de Europa con la Cristiandad (Hulme, 1986:84). Pero en la Era de la exploracin y conquista, Europa empez a definirse a s misma en relacin a una idea nueva: la existencia de muchos nuevos mundos profundamente diferentes de s misma. Ambos procesos acrecentando la cohesin interna y el conflicto y contraste con los mundos externos- se reforzaron mutuamente, ayudando a forjar un nuevo sentido de identidad que llamamos Occidente. En el siguiente extracto Michael Mann ofrece una explicacin del desarrollo europeo al hacer una serie de generalizaciones histricas acerca de un proceso de largo plazo de factores socio-econmicos y religiosos:
Por qu debera Europa ser considerada como un continente en primer lugar? Esto no es un factor ecolgico sino social. No haba sido un continente hasta ahora: haba sido creada ahora por la fusin de brbaros germanos y partes noroccidentales del Imperio Romano, y la presencia obstructora del Islam hacia el sur y el oriente. Su identidad continental era principalmente cristiana, pues su nombre era Cristiandad ms frecuentemente que Europa.

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Europa era sin duda un lugar donde la competencia haba florecido, pero por qu? No es natural..... De hecho, la competencia presupone dos formas apartadas de organizacin social. Primero, actores autnomos deben ser empoderados a disponer de recursos de propiedad privada sin que alguien ms pueda impedirlo. Estos actores, no pueden ser individuos ni aun unidades domsticas particulares que gocen de lo que en las sociedades capitalistas llamamos propiedad privada. Pero tambin califican instituciones colectivas, siempre y cuando, tengan una estructura de autoridad facultada para disponer de sus recursos con el fin de obtener ventaja econmica sin que exista la interferencia de otros o de la costumbre es entonces, que las leyes de la economa neoclsica pueden empezar a operar.... Segundo, la competencia entre actores en un mercado (base) requiere una regulacin normativa. Deben confiar unos en otros para honrar su palabra. Deben tambin confiar unos en la racionalidad esencial de otros y viceversa. Estos entendimientos normativos deben aplicar no solo en la interaccin directa sino a travs de complejas y continentales cadenas de produccin, de distribucin y de intercambio..... La estructura social europea suple estos requerimientos. La estructura social que se estableci en Europa despus del final de las migraciones e invasiones brbaras (esto es, para el ao 1000 d. C.), fue una federacin mltiple acfala. Europa no tena cabeza, ni centro, y aun as era una entidad compuesta por un nmero de pequeas redes de interaccin transversal. stas estaban basadas en el poder econmico, militar e ideolgico; cada una difera en su espacio geogrfico y social y ninguna era de naturaleza unitaria en s misma. En consecuencia, ninguna agencia de poder singular controlaba un territorio transversal o la gente dentro de l. Como resultado, la mayora de las relaciones estaban extremadamente localizadas, intensamente enfocadas en una o ms comunidades de tipo celular el monasterio, la villa, el feudo, el castillo, el pueblo, el clan, la hermandad, y as sucesivamente. Estas colectividades tenan un poder autnomo garantizado por ley o costumbre, una exclusividad de control sobre sus recursos. Estas calificaban, por consiguiente, como dueos de propiedades privadas.

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Cualquiera que fuera el logro que esta extraordinariamente mltiple, acfala federacin consiguiera, era improbable que fuera una forma de estancamiento organizado. Los historiadores usan una y otra vez la palabra desasosegada para caracterizar la esencia de la cultura medieval. Como lo pone McNeill, no es una serie particular de instituciones, ideas o tecnologas las que demarcan Occidente, sino su inhabilidad para llegar a una quietud. Ninguna otra sociedad civilizada ha llegado a tener semejante desasosegada inestabilidad. ... En esto...yace la verdadera singularidad de la civilizacin occidental (McNeill, 1963: 539): Pero semejante espritu no necesita inducir el desarrollo social. No podra esto inducir otras formas de estancamiento: la anarqua, guerra hobbesiana de todo contra todo, o la anomia, donde la ausencia de control social y direccin conduce al despropsito y el desespero? Podemos casarnos con las introspecciones de dos grandes socilogos para adivinar por qu el desarrollo social, no la anarqua o la anomia, pudo haber resultado. Primero, Max Weber, quien al observar lo peculiar del desasosiego de Europa, siempre adjunt otra palabra: racional. El desasosiego racional fue la clave de la recuperacin sicolgica de Europa, opuesto a lo que l encontr en las principales religiones de Asia...Webber localiz el desasosiego racional especialmente en el puritanismo. Pero el puritanismo lo que hizo fue enfatizar hilos de la psique cristiana que haban estado tradicionalmente presentes....la Cristiandad alent un impulso hacia el mejoramiento moral y social, aun en contra de autoridades seculares. Aunque gran parte del cristianismo medieval vel en la piedad una represin brutal, sus corrientes de insatisfaccin siempre fueron fuertes. Podemos leer una amplsima literatura de crtica social, visionaria, moralista, satrica, cnica. Alguna es elaborada y repetitiva, pero en su auge se incluyen algunos de las ms grandes obras de la poca en ingls: Langland y Chaucer. Est permeada por el tipo de calidad sicolgica identificada por Weber. Pero para poner este desasosiego racional al servicio del mejoramiento social, probablemente tambin se requiri de un

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mecanismo identificado por otro socilogo: Emile Durkheim. No fue ni la anarqua, ni la anomia, sino la regulacin normativa la que en principio fue proveda por la Cristiandad. Las luchas polticas y de clase, la vida econmica y hasta guerras fueron, hasta cierto grado, reguladas por una mano invisible, no la de Adam Smith, sino la de Jesucristo.... La comunidad dependa del reconocimiento general de normas teniendo en cuenta derechos de propiedad y libre intercambio. Estos estaban garantizados por una mezcla de costumbres locales y privilegios, alguna regulacin judicial de estados dbiles, pero por sobretodo, por la identidad social comn proveda por la Cristiandad.... La conclusin principal es inequvoca. El ms poderoso y extensivo sentido de identidad social era cristiano, a pesar de que este era tanto una identidad unificadora trascendente, como una identidad dividida por las barreras superpuestas por la clase y la condicin de letrado. Transversalmente todos estos eran compromisos con Inglaterra, aunque variables y de cualquier manera, incluan conexiones y obligaciones dinsticas menos extensivas. Por lo tanto, la identidad cristiana provea tanto una humanidad comn como un marco de divisiones comunes entre los europeos.... El logro cristiano era la creacin de una sociedad normativa mnima que atravesaba los lmites de estado, etnia, clase y gnero. No inclua significativamente en ningn sentido la iglesia bizantina de Oriente. Sin embargo, si integr las dos reas geogrficas principales de Europa: las tierras Mediterrneas con su herencia cultural, sus histricas y predominantes tcnicas de poder extensivas mediante alfabetizacin, uso de moneda, grandes propiedades agrcolas y redes de intercambio y Europa noroccidental con sus tcnicas de poder ms intensivas- de arado profundo, poblados, solidaridades parentales y lucha armada organizada. Si las dos pudieran ser retenidas en una sola comunidad, entonces el desarrollo europeo podra ser una posible consecuencia de su intercambio creativo. Contrastando a Mann, John Roberts trae aspectos culturales e ideolgicos al foro:

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Los europeos.... [adoptaron] ahora una nueva mirada sobre s mismos y sobre su relacin con otras gentes del globo. Los mapas son el mejor indicio de este cambio....Son siempre ms que solo declaraciones objetivas. Son traducciones de la realidad a formas que podemos dominar: son ficciones y actos de imaginacin comunicando ms que datos cientficos. As que reflejan cambios en nuestras imgenes de realidad. El mundo no es solo lo que existe all afuera: tambin es la imagen que tenemos en nuestras mentes lo que nos permiten tener un asidero en la realidad material. Al tomar ese asidero, nuestra aprehensin de esa realidad cambia y asimismo un amplio conjunto de nuestras suposiciones y creencias. Un cambio mental crucial, fue la emergencia definitiva de la nocin de Europa desde la idea de Cristiandad. Los mapas muestran la diferencia entre las dos. Despus de la era del descubrimiento, Jerusaln, lugar en el que el fundador de la Cristiandad haba enseado y haba muerto, no poda seguir siendo tratada como el centro del mundo ubicacin en la que apareca en muchos mapas medievales. Pronto era Europa quien estaba en el centro de los mapas europeos. La clave final a una nueva imagen mental fue trada por el descubrimiento de las Amricas. En algn lugar hacia mil quinientos los hacedores de mapas europeos haban establecido el esquema general del mapamundi que nos es hoy familiar. En el siglo quince, Europa haba estado usualmente ubicada en la esquina superior izquierda de intentos por esquematizar el mundo conocido, junto con las grandes masas de Asia y frica arrellanadas en el resto de la superficie. El centro natural de semejantes mapas podra estar en varios lugares cualesquiera. Luego, los descubrimientos americanos lentamente empezaron a efectuar un cambio en la adaptacin convencional: cada vez, ms y ms espacio tena que ser dado a las masas terrestres de Norte y Sur Amrica en la medida en que su extensin iba siendo mejor conocida....

Para

mediados del siglo una nueva mirada geogrfica del mundo haba sido dada por sentada. Haba sido reconocido el carcter cannico del trabajo de Mercator.... La nueva proyeccin de Mercator usada por primera vez en 1568, llev a los hogares la idea de que la superficie terrestre del globo haba sido naturalmente agrupada alrededor de un centro europeo. As que Europa vino a ser, en la mente de algunos hombres, el centro del mundo. Sin duda alguna, por siglos, esto condujo a los europeos a absorber inconscientemente de sus atlas, la idea de que esto era, de alguna manera, el orden natural de las cosas. No se les ocurri con frecuencia que alguien podra haber centrado la proyeccin de Mercator en, digamos, China e incluso Hawai, y que los europeos podran, entonces, haberse sentido muy diferente. La idea persiste aun hoy. A la gran mayora le gusta pensar de s mismos como el centro de las cosas....Mercator ayud a su propia civilizacin a tomar lo que ahora llamamos la mirada eurocntrica del mundo. (Roberts, 1985: 194-202).

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Roberts argumenta que los mapas son ficciones que reflejan los cambios en nuestras imgenes de realidad. Sus principales cuestionamientos, sin embargo, se focalizan en la centralidad que ocupa el Cristianismo en la idea de Europa. Por siglos, los conceptos de Europa y Cristiandad eran virtualmente idnticos. La identidad cultural de Europa lo que hizo su civilizacin distinta y nica- era, en primera instancia, esencialmente religiosa y cristiana. Eventualmente, la idea de Europa adquiri una definicin geogrfica, poltica y econmica ms ntida. Esto fue trayendo el concepto moderno, secular de Occidente. Sin embargo, Occidente nunca ha perdido su contacto con sus races cristianas. El encuentro con los nuevos mundos diferentes de hecho, reforz su nueva identidad. Promovi ese creciente sentido de superioridad, que Roberts llama una mirada eurocntrica del mundo.

3. Discurso y poder Hemos dado una mirada al proceso histrico por el cual una idea de Occidente emergi de la creciente cohesin interna de Europa y sus cambiantes relaciones con las sociedades no occidentales. Ahora pasamos a la formacin de los lenguajes o discursos en los que Europa comenz a describir y a representar la diferencia entre ella misma y esos otros que encontr en el transcurso de su expansin. Ahora, empezamos por esquematizar la formacin del discurso de Occidente y el Resto. No obstante, necesitamos primero entender lo que queremos decir con el trmino discurso.

3.1

Qu es un discurso?

En lenguaje del sentido comn, un discurso es simplemente un cuerpo coherente y racional hablado o escrito; una disertacin, o un sermn. Pero aqu el trmino est siendo usado en una forma ms especializada. Por discurso, queremos decir un modo particular de representar Occidente, el Resto y las relaciones existentes entre ellos.

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Un discurso es un grupo de afirmaciones que proveen un lenguaje para hablar acerca de e.g. una forma de representar una forma particular de conocimiento sobre un tema. Cuando las afirmaciones acerca de un tema son hechas dentro de un discurso particular, el discurso hace posible construir el tema de cierta manera. Tambin limita las otras formas posibles en que un tema puede ser construido. Un discurso no consiste de una afirmacin sacada de un grupo de afirmaciones que trabajan en conjunto para formar lo que el terico social francs Michel Foucault (1926-1984) llama una formacin discursiva . Las afirmaciones encajan juntas porque cualquier afirmacin implica una relacin con todas las dems: Se refieren al mismo objeto, comparten el mismo estilo y apoyan una estrategia.... una corriente o un modelo institucional o poltico (Cousins and Hussain, 1984:84-85). Un punto importante acerca de esta nocin de discurso es que no est basada en la distincin convencional entre pensamiento y accin, lenguaje y prctica. El discurso es acerca de la produccin de conocimiento a travs del lenguaje. Pero es en s mismo producido por una prctica: la prctica discursiva la prctica de produccin de sentido. Ya que todas las prcticas sociales vinculan significado, todas las prcticas tienen un aspecto discursivo. As que el discurso entra e influye todas las prcticas sociales. Foucault argumentara que el discurso de Occidente acerca del Resto estaba profundamente implicado en la prctica e. g. en cmo el Occidente se comportaba hacia el Resto. Para tener un sentido ms amplio del sentido de la teora de Foucault sobre el discurso, debemos tener los siguientes puntos en mente. 1 Un discurso puede ser producido por muchos individuos en escenarios institucionales diferentes (como familias, prisiones, hospitales y asilos). Su integridad o coherencia no depende de si es emitido o no desde un lugar o por un solo hablante o sujeto. No obstante, cada discurso construye posiciones que tienen sentido por s solas. Cualquiera desplegando un discurso debe ubicarse a s

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mismo como si fuera el sujeto del discurso. Por ejemplo, de pronto no nos creemos parte de la superioridad natural de Occidente. Pero si usamos el discurso de Occidente y el Resto necesariamente nos encontraremos hablando desde una posicin que sostiene que el Occidente es una civilizacin superior. Como lo pone Foucault, Para describir...una afirmacin no consiste en analizar las relaciones entre el autor y lo que [sic] dice...: sino en determinar qu posicin puede y debe ser ocupada por un individuo si ha de ser el sujeto de esta [la afirmacin] (Foucault, 1972:95-96). 2 Los discursos no son sistemas cerrados. Un discurso atrae elementos de otros discursos, vinculndolos hacia su propia red de significados. En consecuencia, como vimos en la seccin anterior, el discurso de Europa atrajo el anterior discurso de la Cristiandad alterando o trasladando su significado. Rastros de discursos anteriores permanecen empotrados en discursos ms recientes de Occidente. 3 Las afirmaciones dentro de una formacin discursiva no necesitan para nada ser las mismas. Pero las relaciones y diferencias entre ellas deben ser regulares y sistemticas, no azarosas. Foucault llama esto, un sistema de dispersin: Siempre que uno pueda describir, entre un nmero de afirmaciones, un sistema de dispersin tal, siempre que....uno pueda definir una regularidad...[entonces] diremos que.....estamos tratando con una formacin discursiva (Foucault, 1972:38). Estos puntos sern ms claros cuando los apliquemos a ejemplos concretos, tal y como lo haremos ms adelante en este captulo.

3.2 Discurso e ideologa Un discurso es similar a lo que los socilogos llaman una ideologa: una serie de afirmaciones o creencias que producen conocimiento al servicio de los intereses de un grupo o clase en particular. Por qu, entonces, usar discurso en vez de ideologa?

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Una razn que da Foucault es que esa ideologa est basada en una distincin entre afirmaciones verdaderas acerca del mundo (ciencia) y afirmaciones falsas (ideologa), y en la creencia de que los hechos del mundo nos ayudan a decidir entre afirmaciones verdaderas y falsas. Pero Foucault argumenta que esas afirmaciones acerca del mundo social, poltico o moral son rara vez simplemente verdaderas o falsas, y que los hechos no nos llevan a decidir definitivamente acerca de su veracidad o falsedad, en parte, porque los hechos pueden ser construidos de diferentes maneras. El solo lenguaje que usamos para describir los as llamados hechos, interfiere en este proceso de finalmente decidir lo que es verdad y lo que es falso. Por ejemplo, los palestinos que luchan por recuperar territorio en el lmite Occidental de Israel pueden ser descritos ya sea como luchadores por la libertad o como terroristas. Es un hecho que estn luchando; pero qu significa esa lucha? Los hechos solos no lo deciden. Y el solo lenguaje que usamos luchadores por la libertad/ terroristas es parte de la dificultad. Adems ciertas descripciones, aun cuando nos parecen falsas, pueden ser hechas verdad porque la gente acta basndose en ellas, creyendo que son verdad, y entonces sus acciones tienen consecuencias reales. Ya sea que los palestinos sean terroristas o no, si nosotros pensamos que lo son, y actuamos con base en ese conocimiento, ellos se convierten en efecto en terroristas porque nosotros los tratamos como tales. El lenguaje (discurso) tiene efectos reales en la prctica: la descripcin se vuelve verdad. Ustedes pueden ver, entonces, que aunque el concepto de discurso evade el problema de la veracidad/falsedad de la ideologa, no evade el asunto del poder. De hecho le da un peso considerable a cuestionamientos sobre el poder ya que es el poder, ms que los hechos acerca de la realidad, el que hace las cosas verdad: Deberamos admitir que el poder produce conocimiento...Que el poder y el conocimiento directamente se implican el uno al otro: que no hay una relacin de poder sin la constitucin correlativa de un rea del conocimiento, ni ningn conocimiento que no presuponga y constituya....relaciones de poder (Foucault, 1980:47).

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3.3 Puede un discurso ser inocente? Podra el discurso, que ha sido desarrollado en Occidente para hablar acerca del Resto, operar fuera del poder? Podra este, en ese sentido, ser puramente cientfico (e. g. ideolgicamente inocente)? O fue influenciado por intereses particulares de clase? Foucault es muy renuente a reducir el discurso a afirmaciones que simplemente reflejan los intereses de una clase particular. El mismo discurso puede ser usado por grupos con intereses diferentes, incluso contradictorios. Pero esto no quiere decir que el discurso es ideolgicamente neutral o inocente. Tomen, por ejemplo, el encuentro entre Occidente y el Nuevo Mundo. Hay diversas razones por las cuales este encuentro no podra ser inocente, y por consiguiente, por las cuales el discurso que emergi en el Viejo Mundo acerca del Resto no podra ser tampoco inocente. En primer lugar, Europa trajo sus propias categoras culturales, lenguajes, imgenes, e ideas al Nuevo Mundo con el fin de describirlo y representarlo. Trat de encajar el Nuevo Mundo en marcos conceptuales existentes, clasificndolo de acuerdo con sus propias normas, y absorbindolo mediante las formas tradicionales de representacin. Esto es difcilmente sorprendente: frecuentemente atraemos lo que ya sabemos acerca del mundo para explicar y describir algo nuevo. Nunca fue un simple asunto de Occidente tan solo mirando, viendo y describiendo el Nuevo Mundo/ el Resto sin preconceptos. En segundo lugar, Europa tuvo unos ciertos propsitos definidos, designios, objetivos, motivos, intereses, y estrategias al tener la intencin de descubrir lo que yaca al otro lado de el verde mar de las tinieblas. Estos motivos e intereses estaban mezclados. Los espaoles, por ejemplo, queran: 1 llenar sus manos de oro y plata: 2 reclamar la tierra para sus catlicas majestades; y 3 convertir a los ateos al Cristianismo

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Estos intereses frecuentemente se contradijeron entre ellos. Pero no debemos suponer que lo que los europeos deca acerca del Nuevo Mundo era simplemente una mscara cnica que ocultaba el propio inters. Cuando el Rey Manuel de Portugal le escribi a Fernando e Isabel de Espaa que el principal motivo para esta empresa [el viaje de da Gama a la India] ha sido...servir a Dios nuestro Seor, y a nuestra propia ventaja (citado en Hale, 1966:38) trayendo de tal modo puro y conveniente a Dios y a Mamn juntos en la misma frase probablemente no vio l ninguna contradiccin obvia entre ellos. Estos gobernantes fervorosamente Catlicos religiosos crean plenamente lo que estaban diciendo. Para ellos, servir a Dios y perseguir nuestra ventaja no eran necesariamente impares. Ellos vivan y plenamente crean su propia ideologa. As que, mientras podra estar errado intentar reducir sus afirmaciones a sus propios intereses, es claro que su discurso estaba modelado e influenciado por el juego de motivos e intereses que atraviesan su lenguaje. Por supuesto, los motivos e intereses casi nunca son completamente conscientes o racionales. Los deseos que condujeron a los europeos eran poderosos: pero su poder no estaba siempre sujeto al clculo racional. Los tesoros de Oriente de Marco Polo eran lo suficientemente tangibles. Pero el poder seductor que ellos ejercan sobre generaciones de europeos, los transform cada vez ms en un mito. De manera similar, el oro por el que Coln indagaba a los nativos muy pronto cobr una significancia mstica, cuasi religiosa. Finalmente el discurso de Occidente y el Resto no podra ser inocente porque represent un encuentro entre iguales. Los europeos haban atacado, burlado a gentes que no tenan deseos de ser exploradas, que no tenan necesidad de ser descubiertas, y ningn deseo de ser explotadas. Los europeos combatieron vis--vis a los Otros, en posiciones de poder dominante. Esto influenci lo que ellos vieron y cmo ellos lo vieron, as como aquello que no vieron. Foucault resume estos argumentos de la siguiente manera. No solo est el discurso siempre implicado en el poder, sino que el discurso

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es uno de los sistemas a travs de los cuales circula el poder. El conocimiento que un discurso produce constituye un tipo de poder, ejercido sobre aquellos que son conocidos. Cuando ese conocimiento es ejercido en la prctica, aquellos que son conocidos en un modo particular sern sujetos (por lo tanto, sujetados) a l. Esto es siempre una relacin de poder (Ver Foucault, 1980:201). Aquellos que producen el discurso tambin tienen poder para hacerlo realidad- por lo tanto para reforzar su validez, su estatus cientfico. Esto deja a Foucault en una alta posicin relativista con respecto a las cuestiones de verdad porque su nocin de discurso socava la distincin entre afirmaciones verdaderas y falsas- entre ciencia e ideologa a las que muchos socilogos se han suscrito. Estos asuntos epistemolgicos (acerca del estado del conocimiento, la verdad, y el relativismo) son demasiado complejos para asumirlos aqu. (Algunos de ellos son considerados nuevamente en la tercera parte). Sin embargo, la idea importante a ser asida ahora es la profunda e ntima relacin que establece Foucault entre discurso, conocimiento y poder. De acuerdo con Foucault cuando el poder opera de tal manera que impone la verdad de cualquier conjunto de afirmaciones, entonces tal formacin discursiva produce un rgimen de verdad. Resumamos los principales puntos de este argumento. Los discursos son formas de hablar, pensar o representar una materia o tema en particular. Producen conocimiento significativo acerca de un tema. Este conocimiento influye las prcticas sociales, y asimismo tiene consecuencias y efectos reales. Los discursos no son reducibles a los intereses de clase, pero siempre operan en relacin al poder son parte de la manera en que el poder circula y es disputado. El cuestionamiento de si un discurso es verdadero o falso es menos importante que si es efectivo en la prctica. Cuando es efectivo organizar y regular las relaciones de poder (digamos entre Occidente y el Resto) es llamado un rgimen de verdad.

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4. Representando al Otro Hasta ahora, la discusin sobre el discurso ha sido ms bien abstracta y conceptual. El concepto podra ser ms fcil de entender en relacin a un ejemplo. Uno de los mejores ejemplos de lo que quiere decir Foucault con rgimen de verdad es provisto por el estudio de Edward Said sobre el Orientalismo. En esta seccin, quiero tomar brevemente este ejemplo y luego ver qu tan lejos podemos llevar la teora del discurso y el ejemplo del Orientalismo para analizar el discurso de Occidente y el Resto.

4.1. Orientalismo En su libro Orientalismo, Edward Said analiza los muchos discursos e instituciones que construyeron y produjeron, como objeto de conocimiento, la entidad llamada Oriente. Said llama a este discurso Orientalismo. Tengan en cuenta que, aunque tendemos a incluir el Lejano Oriente (incluyendo a China) en nuestro uso de la palabra Oriente, Said se refiere principalmente al Medio Oriente el territorio ocupado principalmente por las gentes islmicas. Igualmente, su enfoque principal es la escritura francesa acerca del Medio Oriente. Aqu citamos el propio resumen de Said acerca del proyecto de su libro:
Creo que si no se examina el orientalismo como un discurso, posiblemente no se comprenda esta disciplina tan sistemtica a travs de la cual la cultura europea ha sido capaz de manipular e incluso dirigir Oriente desde un punto de vista poltico, sociolgico, militar, ideolgico, cientfico e imaginario a partir del perodo posterior a la Ilustracin. Por otro lado, el orientalismo mantiene una posicin de autoridad tal que no creo que nadie que escriba, piense o haga algo relacionado con Oriente sea capaz de hacerlo sin darse cuenta de las limitaciones de pensamiento y accin que el orientalismo impone. En pocas palabras, por el orientalismo, Oriente no fue (y no es) un tema sobre el que se tenga libertad de pensamiento o accin. Esto no significa que el orientalismo tenga que determinar unilateralmente lo que se puede decir sobre Oriente, pero s, que constituye una completa red de intereses que inevitablemente se aplica (y, por tanto, siempre est implicada) siempre que aparece esa particular entidad que es Oriente. Cmo ocurre este proceso?

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Eso es lo que este libro intenta exponer. Tambin pretende demostrar cmo la cultura europea adquiri fuerza e identidad al ensalzarse a s misma en detrimento de Oriente, al que consideraba una forma inferior y rechazable de s misma. (Said, [1979] 2006: 22)

Ahora analizaremos el discurso de Occidente y el Resto tal y como emergi al final de los siglos quince y dieciocho, usando las ideas de Foucault acerca del discurso y el ejemplo de Said sobre el Orientalismo. Cmo fue formado este discurso? Cules fueron sus principales temas, sus estrategias de representacin?

4.2 El archivo Said sostiene que ....en cierto sentido, el Orientalismo fue una biblioteca o archivo de informaciones que eran tenidas en comn. Lo que mantuvo el archivo conexo fue una familia de ideas y un unificador conjunto de valores que haban probado ser eficaces en diferentes maneras. Estas ideas explicaban el comportamiento de los orientales, les proporcionaban una mentalidad, una genealoga, una atmsfera y, lo ms importante, permitan a los europeos tratarlos e incluso considerarlos como un fenmeno con caractersticas regulares. (Said, 2006: 70-71). Qu fuentes de conocimiento comn, qu archivo de otros discursos fueron atrados por el discurso de Occidente y el Resto? 1.- Conocimiento clsico. Este fue una fuente principal de informacin y de imgenes acerca de otros mundos. Platn (c. 427- 347 a.C.) describa un cordn de islas legendarias, entre ellas Atlantis, isla a la que muchos exploradores tempranos se pusieron en la tarea de encontrar. Aristteles (384-322 a.C.) y Eratstenes (c. 276-194 a.C.), ambos hicieron estimaciones notablemente precisas de la circunferencia del globo, las cuales fueron consultadas por Coln. La Geographia de Ptolomeo (segundo siglo d. C.) brind un modelo a los hacedores de mapas ms de mil aos despus de que hubiera sido producido. Los exploradores del siglo diecisis creyeron que en el mundo exterior yaca, no solo el paraso, sino la Era dorada, lugar de felicidad perfecta y la primavera de la raza humana,

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sobre los cuales los poetas clsicos, incluyendo Horacio (65-68 a.C.) y Ovidio (43 a.C. 17 d.C.) escribieron. El siglo dieciocho estaba todava debatiendo si lo que haban descubierto en el Pacfico Sur era el paraso. En 1768 el explorador del Pacfico Francs, Bougainville renombr Tahit La nueva Citerea con base en el nombre de la isla en la que, de acuerdo con el mito clsico, Venus sali por primera vez del mar. En el extremo opuesto, las descripciones de Herodoto (484-425 a.C.) y Plinio (2379 d.C.) acerca de las gentes brbaras que rodearon Grecia, dejaron muchas imgenes grotescas de otras razas, que sirvieron como profecas de auto cumplimiento para exploradores posteriores, quienes terminaban por hallar aquello que la leyenda deca que encontraran. Paradjicamente, mucho de este conocimiento clsico fue perdido durante el periodo de Oscurantismo y solo ms tarde se hara accesible a los escolares de Occidente por va de los sabios islmicos, siendo ellos mismos parte de ese otro mundo. 2 Fuentes religiosas y bblicas. Estas fueron otra fuente de conocimiento. La Edad Media reinterpret la geografa en trminos de la Biblia. Jerusaln, era el centro de la tierra porque era la Ciudad Sagrada. Hasta era el hogar de los Tres Reyes Magos. frica, era del Rey Salomn. Coln crey que el Orinoco [en Venezuela] deba ser un ro sagrado que provena del Jardn del Edn. 3 Mitologa. Era difcil saber dnde terminaban los discursos religiosos y clsicos, y dnde aquellos del mito y la leyenda comenzaban. La mitologa transform el mundo exterior en un jardn encantado, vivo, con gentes deformes y rarezas monstruosas. En el siglo diecisis, Sir Walter Raleigh, an crea que encontrara, en los bosques del Amazonas, al rey de El Dorado, cuyas gentes fueron aducidas de enrollarle en oro, y al cual enjuagaban en un lago sagrado. 4 Relatos de viajeros. Tal vez la ms prolfica fuente de informacin fueron los relatos de viajeros un discurso donde la descripcin se difuminaba imperceptiblemente en una leyenda. Los textos del siguiente siglo quince, resumen ms de mil aos de relatos de

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viajeros, quienes frecuentemente eran asumidos como autoridades clsicas y religiosas:


En la tierra de los indios, hay hombres con cabezas de perro que hablan ladrando [y]....se alimentan atrapando pjaros....Otros tienen un ojo en la frente....En Libia muchos son nacidos sin cabeza y tienen boca y ojos. Muchos son de ambos sexos....Cerca del Paraso sobre el Ro Ganges viven hombres que no comen nada, ya que ellos absorben nutrimento lquido mediante una pajilla [y]....viven del nctar de las flores....Muchos tienen los labios inferiores tan grandes que pueden cubrir completamente sus caras con ellos....En la tierra de Etiopa, mucha gente camina doblada hacia abajo como el ganado, y las patas son de cabra....En Etiopa hacia el Occidente muchos tienen cuatro ojos...[y] en Eripia hay gente hermosa con los cuellos y picos de cigeas. (Citado en Newby, 1975:17).

Un particularmente rico depositario de estas imgenes eran los Viajes de Sir John Mandeville de hecho, un compendio de fantsticas historias a varias manos. Los Viajes de Marco Polo, eran generalmente ms sobrios y basados en hechos, pero, sin embargo, alcanzaron un estatus mitolgico. Su texto (embellecido por Rusticello, un escritor romntico) fue el ms ampliamente ledo de las relaciones de viajeros y fue instrumental al crear el mito de Catay (China o generalmente el Oriente), un sueo que inspir a Coln y a muchos otros. El punto de recontar esta asombrosa mixtura de hecho y fantasa que constituy el conocimiento medieval tardo de otros mundos, no es solo hacer mofa de la ignorancia de la Edad Media. El punto es, (a) traer a casa la forma en que estos discursos tan diferentes, con tan variadas condiciones como evidencia, brindaron un marco cultural a travs del cual las gentes, lugares, y cosas del Nuevo Mundo fueron vistas, descritas y representadas, y (b) para subrayar la confluencia de hecho y fantasa que constituy el conocimiento. Esto puede ser observado especialmente en el uso de analogas para describir los primeros encuentros con animales extraos. Pinginos y focas fueron descritos como si fueran gansos y lobos respectivamente; el tapir como un toro con una trompa de elefante, la zarigeya como mitad zorro y mitad mico.

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4.3 Un rgimen de verdad La observacin y la descripcin mejoraron considerablemente su nivel de precisin. El hbito medieval de pensar en trminos de analogas dio lugar a tipos de descripcin ms sobrios sobre las formas de vida de la flora y la fauna, las costumbres, las caractersticas fsicas, y la organizacin social de los nativos. Es aqu, donde empezamos a ver los esbozos de una etnografa temprana o de una antropologa. Pero el cambio hacia un discurso ms descriptivo, factual, con sus pretensiones de verdad y objetividad cientfica, no provea ninguna garanta. Un ejemplo diciente de esto es el caso de los patagones. Muchos mitos y leyendas hablaban de una raza de gigantes en Amrica del Sur. Y en la dcada de 1520, la tripulacin de Magallanes trajo de regreso historias en las que decan haber encontrado, en Amrica del Sur, tal raza de gigantes, a quienes ellos denominaron patagones (literalmente pies grandes). El rea del supuesto encuentro fue conocida como Patagonia y la nocin se fij en la imaginacin popular, aun cuando dos ingleses que visitaron la Patagonia en 1741 describieron a su gente como de estatura promedio. Cuando Commodore John Byron arrib a la Patagonia en 1764, encontr un formidable grupo de nativos, de amplios hombros, fornidos y algunas pulgadas ms altos que el europeo promedio. Se mostraron dciles y amigables. Sin embargo, los reportes en el peridico acerca de este encuentro, exageraron desenfrenadamente la historia, y los patagones cobraron una estatura aun ms prominente y un aspecto an ms feroz. Un grabado muestra a un navegante cuya estatura tan solo alcanzaba la cintura de un gigante patagn, y la Royal Society llev el tema a un estatus cientfico serio. Los grabados tomaron el material preliminar de los exploradores y lo llevaron a imgenes que les eran familiares a los europeos (Whitnesy, 1987:1175-76). La leyenda haba cobrado una venganza tarda de la ciencia.

4.4 Idealizacin El orientalismo, dice Said, es una disciplina, a travs de la cual, Oriente fue (y es) abordado sistemticamente como tema de estudio,

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de descubrimiento y de prctica. Pero adems utilizo la palabra para designar ese conjunto de sueos, imgenes y vocabularios que estn a disposicin de cualquiera que intente hablar de lo que queda al Este de la lnea divisoria. (Said, 2006:110). Tal como el Oriente, el Resto, se convirti rpidamente en sujeto de lenguajes de ensueo y utopa, y el objeto de una poderosa fantasa. Entre 1590 y 1634 el grabador holands Theodor de Bry, public su Historia Americae en diez volmenes ilustrados. Estos fueron ejemplos fundantes de una nueva literatura popular acerca del Nuevo Mundo y de los descubrimientos que all tenan lugar. Los libros de De Bry contenan grabados muy elaborados de la vida y costumbres del Nuevo Mundo. All podemos ver el Nuevo Mundo reformulado re-presentado desde las convenciones estticas europeas, formas de ver occidentales. Diferentes imgenes de Amrica son superpuestas unas sobre otras. De Bry, por ejemplo, transform los simples, y poco pretenciosos esquemas que John White haba producido en 1587 de los indios algonquinos que haba observado en Virginia. Los rasgos faciales fueron retocados, los gestos ajustados, y las posturas reformuladas de acuerdo con estilos europeos ms clsicos. El efecto general, observa Hugh Honour, era hacer dciles y civilizar a la gente que White haba visto tan recientemente. (Honour, 1976: 75). Un asunto mayor de este proceso de idealizacin era la naturaleza en s misma. La fertilidad de los Trpicos era asombrosa, an a los ojos mediterrneos. Pocos haban visto alguna vez paisajes como aquellos del Caribe y de Amrica Central. No obstante, la lnea entre la descripcin y la idealizacin es casi imposible de identificar. Al describir a Cuba, por ejemplo, Coln se refiere a rboles de mil tipos...tan altos que parecen tocar el cielo, sierras y montaas altas las ms hermosas y de mil formas distintas, ruiseores y otras aves, maravillosas arboledas de pinos, llanuras frtiles y variedades de frutas (citado en Honour, 1976:5). El amigo de Coln, Peter Martyr, us luego sus descripciones para expresar una serie de ricas composiciones que resonaron a lo largo de los siglos:

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Los habitantes viven en aquel Mundo Dorado del que antiguos escritores tanto hablan, en donde los hombres vivan de manera sencilla e inocente, sin ley, sin altercados, ni jueces o libelos, contentos con tan solo satisfacer a la naturaleza.....[Hay] muchachas tan bellas que uno podra pensar que a quien l [sic] contemplaba era a aquellas esplndidas nyades y ninfas de las fuentes tan celebradas por los antiguos. (Citado en Honour, 1978:6)

Los temas centrales en este pasaje vale la pena identificarlos ya que reaparecen en variantes posteriores de Occidente y el Resto: 1 2 3 4 5 el Mundo Dorado: un paraso terrenal la vida simple e inocente la falta de una organizacin social y una sociedad civil desarrolladas: gente viviendo en un estado de naturaleza puro la franca y abierta sexualidad

En estas imgenes y metforas del Nuevo Mundo como un paraso terrenal, un Era Dorada o utopa, podemos ver una fantasa europea poderosa siendo construida.

4.4 Fantasa sexual La sexualidad fue un elemento poderoso en la fantasa construida por Occidente y las ideas de inocencia y experiencia sexual, dominacin y sumisin sexual, pusieron en escena una danza compleja en el discurso de Occidente y el Resto. Cuando el Capitn Cook arrib a Tahit en 1769, el mismo idilio de un paraso sexual fue repetido una y otra vez. Las mujeres eran extremadamente hermosas, la vegetacin abundante y tropical, la vida simple, inocente y libre. La naturaleza nutra a la gente sin que tuvieran la aparente necesidad de trabajar o cultivar; la sexualidad era abierta y sin pudor sin padecer la carga de la culpa europea. El naturalista que iba en el viaje de Bouganville al Pacfico, dijo que los tahitianos no tenan vicios, prejuicios, necesidades o discordias y no conocan otro

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dios que el Amor (Moorhead, 1968:51). En resumen, segn observa Joseph Banks, el caballero cientfico que acompa a Cook, la escena que vimos era el ms fiel retrato que la imaginacin hubiera podido formarse de una Arcadia, de la cual seramos ahora reyes, (citado en Moorhead, 1987:38). Como deca el bigrafo de Cook, J.C. Beaglehole, ya estaban parados en la playa de un mundo de ensueo, caminaron directo hacia la Edad Dorada y tomaron en sus brazos a sus ninfas (citado en Moorhead, 1968:66). La imagen contempornea del paraso tropical y las vacaciones exticas para Occidente, le debe mucho aun a esta fantasa. Populares relaciones de viaje escritas por otros exploradores, como Amrico Vespucio, eran explcitas en aquello en lo que Coln haba sido ms reticenteacerca de la dimensin sexual. La gente del Nuevo Mundo, deca Vespucio, vivan de acuerdo con la Naturaleza y andaban desnudos y sin pudor: las mujeres...seguan siendo atractivas aun despus de dar a luz, eran libidinosas, y alargaban los penes de sus amantes con pociones mgicas (citado en Honour, 1976:56). El solo lenguaje de la exploracin, la conquista y la dominacin, estaba fuertemente marcado por distinciones de gnero y atrajo mucha de su fuerza inconsciente de la imaginera sexual (ver figura 6.3). En la figura 6.3. Europa (Amrico Vespucio) aparece audaz y erguido, una figura masculina dominante, sus pies firmemente plantados en terra firma. A su alrededor aparecen insignias de poder: el estandarte de sus Majestades Catlicas de Espaa, coronado por una cruz; en su mano izquierda, el astrolabio que lo gui, fruto del conocimiento occidental; detrs suyo, los galeones con sus velas ondulantes. Vespucio presenta una imagen de maestra suprema. Hulme, comenta lo siguiente: De acuerdo con las convenciones europeas existentes, el nuevo continente fue frecuentemente alegorizado como una mujer.- en esta figura aparece desnuda, en una hamaca, rodeada por los emblemas de un paisaje extico: plantas y animales extraos, y, sobretodo, por una fiesta canbal (Ver Hulme, 1986:xii).

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4.6 Desconociendo la diferencia Said, dice que la esencia del orientalismo es la distincin incuestionable entre la superioridad occidental y la inferioridad oriental (Said, 2006:71). Cmo fue esta fuerte diferenciacin construida? Los europeos fueron golpeados inmediatamente por lo que ellos interpretaron como la ausencia de gobierno y sociedad civil base de toda civilizacin entre las gentes del Nuevo Mundo. De hecho estas gentes s tenan diversas, muy diferentes y muy elaboradas estructuras sociales. El Nuevo Mundo que los europeos descubrieron, ya era hogar de millones de personas que haban vivido all por siglos, y cuyos ancestros haban migrado a Amrica desde Asia atravesando el cuello de tierra que en algn momento conect los dos continentes. Ha sido estimado que diecisis millones de personas vivan en el hemisferio occidental cuando los espaoles lo descubrieron. La ms alta concentracin se hallaba en Mxico, mientras que tan solo cerca de un milln de personas vivan en Norteamrica. Estas personas tenan estndares y estilos de vida muy diferentes. Los Pueblo de Centroamrica, eran aldeanos. Otros eran cazadores-recolectores en las llanuras y en los bosques. Los Arawaks de las islas Caribes tenan un tipo relativamente simple de sociedad basada en la agricultura y la pesca como medios de subsistencia. Ms hacia el Norte, los iroqueses de las Carolinas, eran nmadas y feroces cazadores. La desarrollada civilizacin de los Mayas, con sus deslumbrantes ciudades blancas, estaba basada en una avanzada agricultura; era una civilizacin estable, letrada, y compuesta por una federacin de naciones, con una compleja jerarqua de gobierno. Las grandes civilizaciones de los Aztecas (Mxico) y de los Incas (Per), eran grandes y complejas; vivan del cultivo de maz y haban desarrollado un arte, una cultura y una religin muy ricos. Ambas civilizaciones tenan una estructura social compleja y un sistema administrativo centralizado, y ambas eran capaces de lograr extraordinarias empresas ingenieriles. Sus templos sobrepasaron en tamao cualquier otra construccin en Europa, y el

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Camino Real de los Incas recorra casi 2000 millas a travs de terrenos montaosos ms all de la extensin del Imperio Romano partiendo desde York hasta Jerusaln (Ver Newby, 1975:95-97). Estas eran sociedades en marcha. Lo que no eran, era europeas. Aquello que perturb las expectativas occidentales, aquello que deba que ser negociado y explicado, era su diferencia. A medida que fueron pasando los siglos, los europeos lograron conocer ms acerca de lo rasgos especficos pertenecientes a diferentes gentes nativas americanas. Sin embargo, en trminos cotidianos, los europeos persistieron en describirlos como indios, uniendo todos los rasgos distintivos y suprimiendo las diferencias en un nico e impreciso estereotipo (Ver Berkhofer, 1978). Otra muestra de la inhabilidad para negociar la diferencia es brindada por la experiencia del Capitn Cook con Tahit (1769). Los ingleses saban que los tahitianos posean comunalmente la propiedad y que, por lo tanto, era improbable que tomaran el concepto europeo de robo. Con el fin de conquistar a los nativos, la tripulacin los llen de regalos. Pronto, sin embargo, los tahitianos empezaron a tomarlos por s mismos. Al principio el sisar de los nativos divirti a los visitantes, pero cuando los nativos arrebataron el catalejo y la tabaquera de Banks, l los amenaz con su mosquete hasta que todo le fue retornado. La tripulacin de Cook, continu estando plagada con incidentes de este tipo. Un malentendido similar condujo a la muerte de Cook a manos de hawaianos en 1779. El primer contacto verdadero con habitantes locales fue frecuentemente mediante el intercambio de regalos, rpidamente subseguido por un sistema de intercambio ms regular. Eventualmente, por supuesto, este intercambio fue integrado en un sistema comercial completo organizado por Europa. Muchas ilustraciones representan la inauguracin de estos intercambios inequitativos (Ver figura 6.4). En el famoso grabado de Theodor de Bry, en el que Coln est siendo saludado por los indios, Coln est parado casi con la misma pose heroica que Vespucio (Europa) tiene en el grabado de van der Straet.

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En el lado izquierdo, la cruz est siendo plantada. Los nativos (que ms bien parecen europeos) vienen cargando regalos y ofrecindolos en un gesto de bienvenida. Como anota Coln en su bitcora, los nativos eran maravillosamente amigables hacia nosotros. De hecho, comenta desprevenidamente, de buena gana intercambiaban todo lo que tenan (Coln, 1969:55). Ilustraciones subsecuentes (descritas con el ttulo regalo) mostraron a los indios trabajando para producir oro y azcar para los espaoles. El comportamiento de los europeos era gobernado por complejas interpretaciones y normas que regulaban sus propios sistemas de canje monetario, intercambio y comercio. Los europeos asumieron que, ya que los nativos no tenan el mismo sistema econmico, entonces, esto quera decir que no tenan sistema alguno, y que ofrecan regalos como un gesto amistoso y suplicante hacia los visitantes, ya que haban reconocido inmediatamente en ellos una superioridad natural. Los europeos, por lo tanto, se sintieron libres de organizar el continuo abastecimiento de aquellos regalos para su propio beneficio. Lo que los europeos encontraron difcil de comprender fue el intercambio de regalos como parte de una altamente compleja pero diferente serie de prcticas sociales prcticas de reciprocidad que tan solo tienen sentido en cierto contexto cultural. Las prcticas caribes eran diferentes aunque tan intrincadas en su sentido, significado y efecto social, como las normas y prcticas del intercambio y comercio europeos.

4.7 Rituales de degradacin Las fiestas canbales en la esquina del grabado de van der Straet (figura 6.3) fue un detalle agregado. Apunta a una serie de temas, evidentes desde el primer contacto, que fueron de hecho el envs exactamente los opuestos de los temas de inocencia, simplicidad idlica y proximidad a la naturaleza discutidos anteriormente. Era como si todo lo que los europeos representaron como atractivo y seductor de los nativos pudiera a su vez ser usado para representar el extremo opuesto: su carcter brbaro y depravado. Una relacin de los viajes de Vespucio

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expuso estos dos extremos opuestos juntos en un mismo pasaje: La gente est desnuda....son bien formados corporalmente, sus cabezas, cuellos, brazos, partes nobles, los pies de las mujeres y de los hombres estn sutilmente cubiertos con plumas. Ninguno posee nada, todas las cosas son comunes a todos...Los hombres toman como esposas a aquellas que los placen, ya sean madres, hermanas o amigas.....Tambin luchan entre ellos. Asimismo, se comen los unos a los otros (Citado en Honour, 1976:8). Hubo perturbadoras inversiones que fueron efectuadas justo en este discurso. La inocente y amigable gente en sus hamacas, poda tambin ser excesivamente mal avenida y hostil. Vivir siendo cercanos a la naturaleza significaba que no tenan una cultura desarrollada y eran por lo tanto incivilizados. Aun cuando dieron la bienvenida a los visitantes, tambin podan resistir ferozmente y tuvieron rivalidades blicas con otras tribus. (El Nuevo Mundo no era ms libre de rivalidades, competencias, conflictos, guerras o violencias, que el viejo Mundo). Las bellas ninfas y nyades podan tambin ser beligerantes y salvajes. En cuestin de segundos, el paraso poda convertirse en barbarismo. Ambas versiones del discurso operaban simultneamente. Poda parecer que se negaban mutuamente, pero es ms preciso pensar en ellas como imgenes-espejo. Ambas eran exageraciones fundamentadas en estereotipos, que se alimentaban las unas de las otras. Las unas requeran de las otras. Estaban en oposicin, pero relacionadas sistemticamente: parte de lo que Foucault llama un sistema de dispersin. Desde el comienzo, algunas personas describieron a los nativos del Nuevo Mundo como faltos del poder de la razn y del conocimiento de Dios, como bestias con forma humana. Es difcil, decan ellos, creer que Dios hubiera creado una raza tan obstinada en su enviciamiento y en su bestialidad. La sexualidad que alimentaba las fantasas de algunos insultaba a muchos otros. Los nativos eran ms adictos, se deca, al incesto, la sodoma y al libertinaje que cualquier otra raza. No tenan sentido de justicia, eran bestiales en sus costumbres

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y hostiles a la religin. La caracterstica que condensaba todo esto en una sola imagen era su (alegado) consumo de carne humana. La cuestin del canibalismo representa un enigma que jams ha sido resuelto. El sacrificio humano que debi haber incluido canibalismo fue asociado con algunos rituales religiosos. Pudo haber habido sacrificios rituales, involucrando algo de canibalismo de enemigos capturados. Pero reseas cuidadosas de literatura relevante ahora sugieren que la evidencia fuerte es mucho ms incompleta y ambigua de lo que se haba asumido. El alcance de cualquier canibalismo fue exagerado considerablemente: le fue frecuentemente atribuido de una tribu hacia otra gente quienes eran rivales o enemigos; mucho de lo ofrecido por los relatos dice haber sido presenciado de primera mano, pero resultan ser reportes de segunda y hasta tercera mano; la prctica del canibalismo haba terminado generalmente algunos meses antes de que los visitantes europeos llegaran. La evidencia de que los indios del Nuevo Mundo se sentaran regularmente en la noche a comer las jugosas extremidades de sus propios congneres, es realmente poca (ver por ejemplo, los anlisis extensivos de la literatura antropolgica en Arens, 1978). Peter Hulme (1986) ofrece una relacin convincente de cmo el canibalismo se convirti en el principal smbolo o significante de barbarismo, ayudando as a fijar ciertos estereotipos. Coln report (13 de enero de 1493) que, en La Espaola, encontr un grupo belicoso a quienes l juzg como de los Caribes que comen hombres (Coln, 1969:40). Los espaoles dividieron a los nativos en dos agrupaciones distintas: los pacficos Arahuacos y los belicosos Caribes. De estos ltimos se dijo que haban invadido el territorio arahuaco, robado sus esposas, resistido la conquista y que eran canbales. Lo que empez como una modo de describir a un grupo social, termin siendo una forma de establecer qu amerindios estaban preparados para aceptar a los espaoles en ltimos trminos, y quines eran hostiles, es decir, que estaban listos a defender su territorio y modo de vida (Hulme, 1986:72).

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De hecho, se hizo tan afianzada la idea de que los feroces Caribes eran consumidores de carne humana, que su nombre tnico (Caribe) fue usado para referirse a cualquiera de quien hubiera la sospecha de que fuera culpable de este comportamiento. Como resultado, aun hoy en da existe la palabra canbal, que de hecho es derivada del nombre Caribe.

4.8 Resumen: estereotipos, dualismo y escisin Ahora podemos tratar de reunir nuestro esquema de formacin, y los modos de operar de este discurso o sistema de representacin que hemos llamado Occidente y el Resto. Hugh Honour, quien estudi las imgenes europeas de Amrica desde el periodo del descubrimiento en adelante, ha comentado que los europeos tendan cada vez ms a ver en Amrica una imagen idealizada o distorsionada de sus propios pases, sobre las cuales podan proyectar sus propias aspiraciones y temores, su autoconfianza y....su culpable desesperanza. (Honour, 1976:3). Hemos identificado algunas de estas estrategias discursivas en esta seccin: 1 idealizacin; 2 la proyeccin de fantasas de deseo y degradacin 3 el fracaso en reconocer y respetar la diferencia; 4 la tendencia a: imponer las categoras y normas europeas, a ver la diferencia a travs de modos de percepcin y representaciones occidentales. Estas estrategias fueron todas apuntaladas por el proceso conocido como estereotipacin. Un estereotipo es una descripcin unilateral resultante del colapso de un complejo de diferencias en un simple molde de cartn. Diferentes caractersticas son reunidas o condensadas en una sola. Esta exagerada simplificacin es luego acoplada a un sujeto o lugar. Sus caractersticas se convierten en los signos, en la evidencia por medio de los cuales un sujeto es conocido. Ellos definen su ser, su esencia. Hulme anota que,
Como siempre, el estereotipo opera principalmente a travs de una crtica combinacin de adjetivos, que establecen (ciertas)

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caractersticas como (si fueran) verdades eternas inmunes a las irrelevancias de los momentos histricos: p. Ej. feroces, belicosos, hostiles, truculentos y vindicativos estn presentes como caractersticas innatas, independientemente de las circunstancias: ....[en consecuencia, los Caribes] fueron encasillados como canbales en trminos de la esencia del ser de manera irrefutable. Este dualismo estereotpico ha sido probado como tenazmente inmune a todo tipo de evidencia que lo contradiga. ( H u l m e , 1986:49-50).

Por dualismo estereotpico , Hulme quiere decir que el estereotipo est dividido en dos elementos opuestos. Estos dos son caractersticas claves del discurso del Otro: 1 Primero, varias caractersticas han colapsado en una figura simplificada que reemplaza o representa la esencia de la gente; esto es estereotipar. 2 .- Segundo, el estereotipo est dividido en dos mitades su lado bueno y su lado malo; es decir, escisin o dualismo. Lejos de que el discurso de Occidente y el Resto sea un discurso unificado y monoltico, una caracterstica regular de este es escindir. El mundo es primero dividido simblicamente en bueno-malo, nosotrosellos, atractivo-desagradable, civilizado-incivilizado, Occidente-el Resto. Todo lo dems, las muchas diferencias entre y de cada una de estas dos mitades, caen en la simplificacin e.g. Son estereotipadas. Por medio de esta estrategia, el Resto se va definiendo como todo aquello que Occidente no es su imagen espejo. Es representado como absoluta y esencialmente, diferente, como otro, el Otro. Este Otro es, entonces, l mismo escindido en dos campos: amistoso-hostil, Arahuaco-Caribe, inocente-depravado, noble-innoble.

5 En el comienzo todo el mundo era Amrica Escribiendo acerca del uso de estereotipos en el discurso de el Otro, Sander Gilman, argumenta que estos sistemas son inherentemente bipolares (e.g. polarizados en dos partes), generando

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pares de significantes antitticos (e.g. palabras con significados en apariencia opuestos). Esta es la forma en que la estructura profunda del estereotipo refleja las ideologas sociales y poltica de la poca (Gilman, 1985:27).
Con la divisin de ambos, el ser y el mundo, en objetos buenos y malos, el ser malo es distanciado e identificado con la representacin mental del objeto malo. Este acto de proyeccin libra al ser de confrontarse con cualquier contradiccin que pueda estar presente en la necesaria integracin de malos y buenos aspectos del ser. La estructura profunda de nuestro sentido de s mismos y del mundo est construida sobre la imagen ilusoria [sic] del mundo dividido en dos campos, nosotros y ellos. Ellos son buenos malos. (Gilman, 1985:17).

El ejemplo brindado por Gilman es aquel del noble versus el salvaje innoble. En esta seccin, examinamos la trayectoria de este estereotipo Cmo funcion en el discurso de Occidente y el Resto? Cul fue su influencia en el nacimiento de la ciencia moderna?

5.1

Son ellos verdaderos hombres?

El interrogante de cmo deban ser tratados los nativos y las naciones del Nuevo Mundo en el creciente sistema colonial, estuvo directamente ligado a la pregunta acerca de qu tipo de gente y de sociedades eran que en lo sucesivo dependi del conocimiento occidental sobre ellos, de la manera en como fueron representados. Dnde estaban los indios en el orden de la Creacin? Dnde estaban sus naciones ubicadas entre el orden de las sociedades civilizadas? Eran ellos verdaderos hombres (sic)? Fueron ellos hechos a imagen y semejanza de Dios? El punto era vital porque si ellos eran verdaderos hombres no podran ser esclavizados. Los filsofos griegos decan que el hombre (las mujeres raramente figuraban en estos debates) era una creacin especial, dotados con el don divino de la razn; la iglesia ense que el hombre era receptivo a la gracia divina. Significaba, entonces, que el modo de vida de los indios, su falta de civilizacin, eran tan bajas en la escala de humanidad que eran incapaces de razn y de fe?

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El debate fue airado durante casi todo el siglo quince. Fernando e Isabel expidieron decretos diciendo que una cierta gente llamada canbal y cualquier otra, canbal o no, que no fuera dcil podan ser esclavizadas. Un punto de vista era que ellos probablemente descendan de otro Adn....nacido despus del diluvio y.....tal vez no tenan almas (ver Honour, 1978:58). Sin embargo, Bartolom de las Casas (1474-1566), el sacerdote que se hizo a s mismo defensor de los indios, protest vigorosamente ante la brutalidad de los espaoles al poner a los indios a trabajar en labores forzadas. Los indios, insista, s tenan sus propias leyes, costumbres, civilizacin, religin y eran verdaderos hombres cuyo canibalismo haba sido exagerado. Todos los hombres, deca de las Casas, aunque brbaros y bestiales....necesariamente tienen la facultad de la Razn... (Citado por Honour, 1978:59). El asunto fue formalmente debatido ante el Emperador Carlos X en Valladolid en 1550. Un resultado paradjico de la campaa de Las Casas, fue que l logr que la esclavitud india fuera abolida, pero fue persuadido a aceptar la alternativa de reemplazar a los indios con esclavos africanos, y as se abri la puerta a la horrible era de la esclavitud africana en el Nuevo Mundo. Un debate similar a este acerca de los indios, fue sostenido sobre la esclavitud de africanos antes de la emancipacin. La escritura de constitucin de la Compaa Real Africana, que organiz el comercio ingls de esclavos, defini a los esclavos como mercanca. A medida que la esclavitud se expanda, fueron generados una serie de cdigos para las colonias espaolas, francesas e inglesas, que gobernaban el estatus y la conducta de los esclavos. Estos cdigos definan al esclavo como enseres literalmente una cosa, no una persona. Este era un problema para algunas iglesias. Pero en las colonias britnicas la Iglesia Anglicana, quien se identificaba con los hacendados, se acomodaba a esta definicin sin mucha dificultad e invirti poco esfuerzo en convertir a los esclavos hasta el siglo dieciocho. Luego, sin embargo, los Disidentes en el movimiento antiesclavista abogaron por la abolicin de la esclavitud, precisamente porque cada esclavo era un hombre y un hermano (ver Hall, 1991).

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5.2 Nobles vs. innobles salvajes Otra variante del mismo argumento puede ser encontrada en el debate sobre el noble versus el innoble salvaje. El poeta John Dryden brinda una de las famosas imgenes del innoble salvaje:
Soy tan libre como primero hizo al hombre la naturaleza, Antes que comenzaran las infames leyes de la servidumbre, Cuando corra silvestre por los bosques el salvaje noble. (La conquista de Granada, I.I.i.207-9)

Antes, el filsofo francs Montaigne, en su ensayo Des Cannibales (1580), haba ubicado a su noble salvaje en Amrica. La idea pronto se afianz en la imaginacin europea. La famosa pintura Las diferentes naciones de Amrica de Le Brun, en el Palacio de Versalles de Luis XIV (1638-1715), era dominada por una representacin heroica de un indio americano serio, alto, orgulloso, independiente, escultural y desnudo (ver Honour, 1978:118). Las pinturas y grabados de indios americanos vestidos como los antiguos griegos o romanos, se hicieron muy populares. Muchas pinturas de la muerte de Cook, retrataban tanto a Cook como a los nativos que lo mataron de manera heroica. Como explica Beaglehole, los viajes del Pacfico dieron nueva vida e mpetu a la idealizacin del noble salvaje, quien entr a las salas de estudio y dibujo de Europa con desnuda majestuosidad para sacudir los preconceptos de la moral y la poltica (citado en Moorhead, 1987:62). Los Salvajes idealizados, hablaban en escena con tonos grandilocuentes y versos exaltados. El hroe epnimo en la novela de Aphra Behn Oroonoko (1688), fue uno de los pocos Africanos nobles (en contraste con los indios americanos) en la literatura del siglo XVII, y fue lo suficientemente afortunado como para tener cabello largo, nariz romana y boca bien formada. Los nobles salvajes han poblado las historias de aventura. Las pelculas de vaqueros y otras producciones de Hollywood y de la televisin, han generado, desde entonces, una serie interminable de imgenes de el noble Otro.

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El noble salvaje tambin adquiri estatus sociolgico. En 1749, el filsofo francs Rousseau, produjo una relacin acerca su forma ideal de sociedad: simple, un hombre sencillo en estado natural, iletrado en cuestiones de leyes, gobierno, propiedad o divisiones sociales. Los salvajes de Norteamrica, deca luego en el Contrato Social, aun hoy retienen su mtodo de gobierno, y estn muy bien gobernados (Rousseau, 1968:114). Tahit era la perfecta realizacin de esta idea preconcebida una de esas estrellas ignoradas que eventualmente vendrn a iluminar luego de que los astrnomos hayan probado que existe (Moorhead, 1987:62). El explorador del Pacfico Francs, Bougainville (1729-1811), haba sido cautivado por el modo de vida en Tahit. Diderot, el filsofo francs y editor de la Encyclopdie (Ver captulo 1), escribi un famoso Supplement sobre el viaje de Bougainville alarmando a los tahitianos contra la intrusin de Occidente en su inocente felicidad. Un da, profetizaba correctamente, ellos (los europeos) vendrn con un crucifijo en una mano y la daga en la otra para cortarles sus gargantas y para forzarlos a aceptar sus costumbres y opiniones (citado en Moorhead, 1987). De este modo, el noble salvaje se convirti en el vehculo para ampliar el abanico de la crtica acerca del refinamiento, la hipocresa religiosa, y las divisiones segn el rango social, que existan en Occidente. Este era tan solo un lado de la historia, ya que al mismo tiempo, la imagen opuesta aquella del salvaje innoble se estaba convirtiendo en vehculo de una reflexin profunda en los crculos intelectuales sobre la naturaleza del desarrollo social. Sabios del siglo XVIII, como Horace Walpole, Edmund Burke, y Dr. Johnson, desdearon la idea del noble salvaje. Ronald Meek ha resaltado que las nociones contemporneas de salvajismo influenciaron las Ciencias Sociales del siglo XVIII, al generar una crtica de la sociedad a travs la idea del noble salvaje: No ha sido tan conocido el hecho....de que ellos tambin estimularon la emergencia de una nueva teora del desarrollo de la sociedad a travs de la idea del innoble salvaje (Meek, 1976:2).

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Las preguntas que concernan a los filsofos sociales eran: Qu ha llevado a Occidente a su tan elevado punto de refinamiento y civilizacin? Acaso Occidente ha evolucionado desde el mismo punto de partida, de simpleza, que la sociedad salvaje, o acaso existan caminos diferentes hacia la civilizacin? Muchos de los precursores y de las grandes figuras de la Ilustracin participaron en este debate. Thomas Hobbes, el filsofo poltico, argumentaba en el Leviathan (1651) que era por causa de su falta de industria...,y por consiguiente, de sus inexistentes cultivos de tierra, navegacin o materias primas, que la gente salvaje en muchos lugares de Amrica....viven en (su) manera brutal (Hobbes, 1946:8283). El stiro ingls Bernard Mandeville, en su Fbula de las abejas (1723), identifica una serie de pasos o estadios en los que los factores econmicos como la divisin del trabajo, el dinero, y la invencin de herramientas, jugaron un papel central en el progreso del salvajismo a la civilizacin. El filsofo John Locke, afirmaba que el Nuevo Mundo provea un prisma a travs del cual uno poda ver un modelo de las primeras edades de Asia y Europa los orgenes del desarrollo desde los cuales parti Europa. En el comienzo, deca Locke, todo el mundo era Amrica (Locke, 1976:26). Con esto quera decir, que el mundo (i.e. Occidente) haba evolucionado desde un estadio muy parecido al descubierto en Amrica incultivada, sin desarrollar e incivilizada. Amrica era la niez de la humanidad, afirmaba Locke, y los indios deban ser clasificados con los nios, idiotas e iletrados debido a su inhabilidad para razonar en abstractoen trminos especulativos (Citado en Marshall y Williams, 1982:192).

5.3 La historia de las naciones primitivas y las naciones civilizadas Las oposiciones noble-innoble y primitivas-civilizadas pertenecan a la misma formacin discursiva. Este discurso de Occidente y el Resto influy grandemente en el pensamiento de la Ilustracin; proporcion las imgenes que sirvieron de encuadre al desarrollo de la filosofa social de la Ilustracin. Los pensadores de la

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Ilustracin creyeron que haba tan solo un camino a la civilizacin y al desarrollo social, y que todas las sociedades podan ser categorizadas o ubicadas como tempranas o tardas, bajas o altas, en una misma escala. La emergente ciencia de la sociedad, era el estudio de las fuerzas que haban impulsado a todas las sociedades, por estadios, a lo largo de este camino nico al desarrollo, dejando a algunas, lamentablemente, en su estadio ms bajo estas representadas por los salvajes americanos y a otras, mientras tanto, avanzadas, en la cumbre del desarrollo civilizado como las representadas por Occidente. Esta idea de un criterio universal de progreso modelado en Occidente, se convirti en una caracterstica de la nueva ciencia social a la que la Ilustracin dio nacimiento. Por ejemplo, cuando Edmund Burke escribi al historiador de la Ilustracin escocesa William Robertson, en la publicacin de su History of America (1777), dijo que el gran mapa de la Humanidad se desenrolla a un mismo tiempo, y que no hay un estado o gradacin de barbarismo, ni un modo de refinamiento que no tengamos bajo nuestra mirada de manera simultnea: la muy diferente civilidad de Europa y China; el barbarismo de Persia y de Abisinia; las maneras errticas de Tartaria y Arabia; los estados salvajes de Norteamrica y de Nueva Zelanda (Citado por Meek, 1976:173). La ciencia social de la Ilustracin, reproduca dentro de su propio marco conceptual muchas de las preconcepciones y estereotipos del discurso de Occidente y el Resto. Los ejemplos son demasiado voluminosos para ser referidos ac en detalle. Meek, argumenta que nadie que lea el trabajo de los pioneros franceses y escoceses (de la ciencia social) de la dcada de 1750 puede evitar notar que todos ellos, sin excepcin, estaban muy familiarizados con los estudios contemporneos sobre los americanos, que en su mayora haban evidentemente reflexionado profundamente acerca de su importancia y que algunos estaban casi obsesionados con ellos.....Los estudios sobre los americanos brindaron a los nuevos cientficos sociales una operante hiptesis plausible sobre las caractersticas bsicas de los primeros o ms tempranos estadios de desarrollo socioeconmico. (Meek, 1976:128). Muchos de los ms importantes nombres

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de la Ilustracin francesa Diderot, Montesquieu, Voltaire, Turgot, Rousseau usaron los estudios sobre los indios americanos tempranos de esta manera. Este tambin es tambin el caso con la Ilustracin escocesa. En, Theory of the Moral Sentiments (1759) de Adam Smith, los indios americanos son usados como el pivote para elaborados contrastes entre las naciones civilizadas y las salvajes y brbaras. Tambin, son pivotantes en Sketches of the History of Man (1774) de Henry Kame, en Origin of the Distinction of Banks (1777) de John Millar y en Essay on the History of Civil Society (1767) de Adam Ferguson.

La contribucin hecha a la ciencia social por este debate acerca de las naciones primitivas-civilizadas, no fue simplemente descriptiva. Form parte de un marco terico ms amplio, en el que lo siguiente puede ser notado: 1 Represent un momento decisivo lejos de causas mitolgicas y religiosas sobre la evolucin social, en el que son claramente reconocibles causas materiales sociolgicas, econmicas, ambientales, etc. 2 Produjo la idea de que la historia de la humanidad (sic) ocurri a lo largo de un continuo nico, dividido en una serie de estadios. 3 Los escritores se diferenciaron precisamente segn el material o factor sociolgico que crean que impulsaba a las sociedades a travs de estos estadios. Pero uno de los factores asumi una importancia creciente el modo de subsistencia: En su forma ms especfica la teora era que la sociedad haba progresado naturalmente o normalmente a travs del tiempo mediante ms o menos cuatro estadios diferentes y consecutivos, cada uno correspondiente a un modo diferente de subsistencia, siendo estos estadios definidos como cacera, pastoreo, agricultura y comercio. A cada uno de estos modos de subsistencia....le correspondan diferentes

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conjuntos de ideas e instituciones relacionadas con la ley, la propiedad y gobierno, y tambin una serie de costumbres, maneras y morales (Meek, 1976:2). Aqu aparece un giro sorpresivo. La Ilustracin, aspiraba a ser una ciencia del hombre. Era la matriz de la ciencia social moderna. Brindaba el lenguaje en el que la modernidad lleg a ser por primera vez definida. En el discurso de la Ilustracin, el Occidente era el modelo, el prototipo, y la medida del progreso social. Eran el progreso occidental, la civilizacin, la racionalidad, y el desarrollo, lo que era celebrado. Y sin embargo, todo esto dependa de las figuras discursivas del noble vs. el innoble salvaje y de las naciones primitivas y las naciones civilizadas, que haban sido formuladas en el discurso de Occidente y el Resto. As que el Resto, tuvo una importancia crtica para la formacin la Ilustracin occidental y por lo tanto, para la ciencia social moderna. Sin el Resto (o los propios otros internos de Occidente), Occidente no podra haberse reconocido o representado a s mismo, en la cspide de la historia humana. La figura de el Otro desterrada hasta el lmite del mundo conceptual y construida como el opuesto absoluto, como la negacin de todo aquello que simbolizaba a Occidente, reapareci en el centro mismo del discurso de la civilizacin, del refinamiento, de la modernidad, y del desarrollo de Occidente. El Otro era el lado oscuro olvidado, reprimido, y negado: la imagen invertida de la Ilustracin y la modernidad.

6 De Occidente y el Resto a la sociologa moderna En respuesta a este argumento, podra usted encontrarse diciendo Si, tal vez los estadios tempranos de la ciencia del hombre estaban influenciados por el discurso de Occidente y el Resto, pero todo esto fue hace mucho tiempo. Desde entonces la ciencia social, se ha vuelto ms emprica, ms cientfica. La Sociologa est hoy, con seguridad, libre de aquellas imgenes cargadas. Pero este no es necesariamente el caso. Los discursos no paran abruptamente; ellos siguen desdoblndose, cambiando de forma, mientras que van creando sentido

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de nuevas circunstancias. Frecuentemente, cargan muchas de las mismas promesas inconscientes, y presunciones que no han sido examinadas, en su torrente sanguneo. Por ejemplo, algunos de ustedes pueden haber reconocido en el concepto ilustrado de modos de subsistencia, esbozo de una idea a la que Karl Marx (1818-83), uno de los padres fundadores de la sociologa moderna, seguidamente estara a punto de convertir en una de las herramientas sociolgicas ms poderosas: su teora de que la sociedad es impulsada hacia el avance por la lucha de clases, que progresa a travs de una serie de estadios marcados por diferentes modos de produccin, siendo el ms crtico de estos para el capitalismo, el correspondiente a la transicin del feudalismo al capitalismo. Por supuesto, hay una divergencia considerable entre los cuatro estadios de subsistencia de la Ilustracin y los modos de produccin de Marx. Pero tambin hay algunas sorprendentes similitudes. En su Grundrisse, Marx habla, en lineamientos generales, del antiguo feudalismo asitico y los modos capitalistas o burgueses de produccin. Argumenta que cada uno es dominado por una clase social particular que expropia la plusvala econmica a travs de una serie de relaciones sociales especficas. El modo asitico (que est esquemticamente desarrollado), es al que, segn la perspectiva de Marx, pases como China, India y los del Islam, pertenecen. Est caracterizado por: (a) estancamiento, (b) la ausencia de una lucha de clase dinmica, y (c) la dominancia de un gobierno crecido actuando como una especie de terrateniente universal. Las condiciones para el desarrollo capitalista estn aqu ausentes. Marx odiaba el sistema capitalista: no obstante, lo vio, en contraste con el modo asitico, como progresivo y dinmico, barriendo las viejas estructuras a un lado, conduciendo a un desarrollo social hacia el avance. Hay aqu algunos paralelos interesantes con Max Weber (18641920), otro de los padres fundantes de la sociologa. Weber usaba un modelo bastante dualstico que contrastaba el Islam con la Europa occidental en trminos de desarrollo social moderno. Para Weber, las condiciones sociales esenciales para la transicin al capitalismo y a la

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modernidad son: (a) las formas ascetas de religin, (b) las formas racionales de ley, (c) un trabajo libre, y (d) el crecimiento de las ciudades (Ver captulo 5). Todas estas, segn su perspectiva, estaban ausentes en el Islam, representado por l como un mosaico de tribus y grupos, nunca coherentes con un verdadero sistema social, sino existentes bajo un mandato desptico que absorba los conflictos sociales en un infinito y repetitivo ciclo de luchas faccionales con el Islam y su religin monoltica. El poder y el privilegio, crea Weber, haban sido guardados dentro, y rotados entre, las familias islmicas dirigentes que simplemente sacaban la riqueza sin pagar impuestos. l llam esto una forma patrimonial o prebendaria de autoridad. Se diferenciaba del feudalismo, en que este no provea las precondiciones para una acumulacin, ni para un crecimiento capitalista. Estos son, por supuesto, algunos de los ms complejos y sofisticados modelos en sociologa. La pregunta por las causas y precondiciones del desarrollo del capitalismo en Occidente han preocupado a los historiadores y a los cientficos sociales por siglos. Sin embargo, ha sido discutido por algunos cientficos sociales, que tanto la nocin de Marx del modo asitico de produccin y la forma patrimonial de dominacin de Weber, contienen rastros de, o han sido penetrados profundamente por, supuestos orientalistas. O, para ponerlo en nuestros propios trminos, ambos modelos proveen evidencia de que el discurso de Occidente y el Resto aun opera en algunas categoras conceptuales, en las oposiciones escuetas y en los dualismos tericos de la sociologa moderna. En sus estudios de Weber and Islam (1974) y Marx and the End of Orientalism (1978), Bryan Turner, ha afirmado que tanto la sociologa como el marxismo han sido excesivamente influenciadas por categoras orientalistas, , incluso si usted llevara el argumento fuera de su contexto medio-oriental y asitico, por el discurso de Occidente y el Resto:
Esto puede ser visto en los argumentos de Weber acerca de la decadencia del Islam, de su estructura poltica desptica y de la ausencia de ciudades autnomas. Weber emplea una dicotoma bsica entre las economas feudales de Occidente y las economas

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polticas prebendarias /patrimoniales del Oriente. (l) reviste esta discusin con dos componentes adicionales que se han convertido en los ingredientes principales de la versin internalista del desarrollo la tica islmica y la ausencia de una burguesa urbana emprendedora. (Turner, 1978:45-46).

La explicacin de Marx acerca de la falta de desarrollo capitalista de Oriente es muy diferente de la de Weber. Pero su nocin de que esto era debido al modo asitico de produccin toma un camino similar. Turner, resume el argumento de Marx de esta manera:
Las sociedades dominadas por el modo asitico de produccin no tienen conflictos internos de clase y estn, por consiguiente, atrapados en un contexto social esttico. El sistema social carece de un ingrediente bsico de cambio social, principalmente lucha de clase entre los terratenientes y un campesinado explotado...(Por ejemplo,) la sociedad india no tiene historia. (Turner, 1978:26-27)

A pesar de ser diferentes, tanto Weber como Marx, organizan sus argumentos en trminos de oposiciones generales, simples y contrastantes, proyectando de cerca aquellas oposiciones del discurso de Occidente y el Resto: Occidente-Resto, civilizado-primitivo, desarrollado-atrasado. La de Weber, es una explicacin de tipo internalista, porque l trata los principales problemas de las sociedades atrasadas como una cuestin de caractersticas internas particulares a las sociedades, y considerndolas aisladamente de cualquier contexto social internacional (Turner, 1978:10). La de Marx tambin parece ser una explicacin internalista, pero l le suma ciertos rasgos externalistas. Por externalista queremos decir que se relaciona con una teora de desarrollo que identifica los principales problemas enfrentados por las sociedades en desarrollo, como factores externos a la sociedad en s misma, y esta ltima es tratada como una unidad localizada en un contexto internacional estructurado. (Ver Turner, 1978:11). En este captulo, hemos adoptado una relacin de la emergencia de la idea de Occidente externalista o global antes que una meramente internalista. No obstante, estos rasgos adicionales en el argumento de Marx llevaron su explicacin en una direccin bastante sorprendente. Las

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sociedades del tipo asitico, discuta, no pueden desarrollarse en direccin hacia una moderna, porque carece de ciertas precondiciones. Por lo tanto, solo la introduccin de elementos dinmicos del capitalismo occidental puede provocar el desarrollo. Esto hace del colonialismo capitalista una (lamentable) necesidad histrica para estas sociedades, ya que solo l puede destruir los modos precapitalistas que les impiden entrar en un sendero histrico progresivo. El capitalismo, comenta Marx, debe expandirse para sobrevivir, atrayendo progresivamente al mundo entero hacia su red; y es esta expansin que revoluciona y debilita los modos precapitalistas de produccin en la periferia del mundo capitalista (Turner, 1978:11). Muchos marxistas clsicos, de hecho han argumentado que, a pesar de lo apabullante y destructivo que haya podido ser, la expansin del capitalismo occidental a travs de la conquista y la colonizacin era histricamente inevitable y pudo haber tenido resultados progresivos a largo plazo para el Resto. Antes, discutimos algunas de las fuerzas que llevaron a una Europa Occidental en desarrollo a expandirse hacia afuera, hacia nuevos mundos. Pero que esto fuera inevitable, o que sus efectos hubieran sido socialmente progresivos o que este fuera el nico camino posible a la modernidad, son asuntos debatidos crecientemente en las ciencias sociales hoy en da (como es discutido en la tercera parte). En muchas partes del mundo, la expansin de la colonizacin occidental no ha destruido las barreras precapitalistas hacia el desarrollo. Las ha conservado y reforzado. La colonizacin y el imperialismo no han promovido el desarrollo econmico ni el social en estas sociedades, de las cuales la mayora permanecen profundamente subdesarrolladas. Donde haya tenido lugar el desarrollo, ha sido frecuentemente de tipo dependiente. La destruccin de las formas de vida alternativas no ha llevado a estas sociedades a un nuevo orden social. Muchas permanecen en el mandato de familias terratenientes, de lites religiosas, crculos militares excluyentes, y dictadores que gobiernan el acoso de la sociedad por medio de la pobreza endmica. La destruccin de la vida cultural

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autctona a manos de la cultura occidental es, para la mayora de ellos, una confusa bendicin. Y a medida que las consecuencias humanas, culturales y ecolgicas de esta forma de desarrollo occidental se hacen cada vez ms obvias, es debatida con ms urgencia la pregunta de si este es el nico camino hacia la modernidad. El histricamente inevitable y necesario carcter progresivo de la expansin de Occidente hacia el Resto ya no es tan obvio como tal vez lo fue para algunos eruditos occidentales en algn momento. Debemos dejar estos asuntos como preguntas abiertas en este punto. Sin embargo, este es un asunto til para resumir la idea principal del argumento de este captulo.

7 Conclusin En los captulos anteriores en este libro, hemos visto cmo emergi el distintivo tipo de sociedad que llamamos moderna y los principales procesos que condujeron a su formacin. Tambin hemos dado una mirada a la emergencia de la distintiva forma de conocimiento que acompa aquel tipo de sociedad a la que la Ilustracin llam ciencias del hombre, las cuales, brindaron el marco con el cual la ciencia social moderna y la idea de modernidad fueron formuladas. En general, el nfasis de esos captulos era internalista. Aunque el tratamiento fue comparativo reconociendo las diferencias entre diferentes sociedades, historias, y tiempos de desarrollo la historia fue enmarcada desde el interior de Europa Occidental (Occidente) donde estos procesos de formacin emergieron por primera vez. Este captulo nos recuerda que esta formacin fue tambin un proceso global. Tuvo cruciales rasgos externalistas aspectos que no podan ser explicados sin tener en cuenta el resto del mundo, en lugares donde estos procesos no operaban o donde estos tipos de sociedad no emergieron. Este es un tema enorme en s mismo y solo podramos decir una pequea parte de la historia aqu. Podemos habernos enfocado en las consecuencias econmicas, polticas y sociales

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de la expansin global de occidente: en cambio, hemos esquematizado brevemente la historia general de esa expansin hasta aproximadamente el siglo XVIII. Hemos querido tambin mostrar las dimensiones culturales e ideolgicas de la expansin de Occidente. Ya que si el Resto fue necesario para la formacin poltica, econmica y social de Occidente, tambin fueron esenciales a la formacin de Occidente tanto el sentido propio de s mismo una identidad occidental- como las formas occidentales de conocimiento. Es aqu cuando la nocin de discurso entra a operar. Un discurso es una forma de hablar acerca de o de representar algo. Produce conocimiento que da forma a las percepciones y a la prctica. Es la parte del camino en la que el poder opera. Por consiguiente, tiene consecuencias tanto para aquellos que lo usan como para aquellos que se encuentran sujetos a l. Occidente produce muchas formas diferentes de hablar de s mismo y de los Otros. Pero lo que hemos llamado el discurso de Occidente y el Resto se convirti en uno de los ms poderosos y formativos entre estos discursos. Se convirti en la forma dominante en la que, por muchas dcadas, Occidente se represent a s mismo y a su relacin hacia el otro. En este captulo, hemos rastreado la forma en cmo este discurso fue formado y cmo oper. Lo hemos analizado como un sistema de representacin un rgimen de verdad. Fue tan formativo para el Occidente y las sociedades modernas como lo fue el estado secular, las economas capitalistas, las clases modernas, la raza y los sistemas de gnero, y la cultura moderna, individualista y secular los cuatro procesos principales de nuestra historia de formacin. Finalmente, sugerimos que, aun en las formas que han sido transformadas y reformadas, este discurso contina modulando el lenguaje de Occidente, su imagen de s misma y de otros, su sentido de nosotros y de ellos, sus prcticas y relaciones de poder hacia el Resto. Es especialmente importante para los lenguajes de inferioridad racial y superioridad tnica que aun operan tan poderosamente a travs del globo. As que, lejos de ser una formacin del pasado, y de tan solo inters histrico, el discurso de Occidente y el Resto est vivo y

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en buena forma en el mundo moderno. Y uno de los lugares sorpresivos en los que sus efectos pueden aun ser vistos, es en el lenguaje, en los modelos teorticos y en las suposiciones de la misma sociologa moderna.

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Pluralismo, raza y clase en la sociedad Caribe


Stuart Hall
I. El presente trabajo se refiere exclusivamente al Caribe no hispnico. He resumido en l una argumentacin ms pormenorizada y extensa. Su finalidad bsica consiste en complementar los trabajos ms exhaustivos y detallados de Henriques y Mayoni (1972) y de A. Kuper (1974) con una visin ms directa y ms tipolgica de la funcin que desempean la raza y su smbolo, el color de la piel (M. G. Smith, 1965) en la estructuracin de las relaciones entre grupos en la sociedad Caribe. Como se observa ya de modo universal, estas sociedades nos ofrecen una perspectiva de complejas (y cambiantes) estructuras sociales, con diversos grados de pluralismo cultural y de diversidad tnica. En una subdivisin general con arreglo a pautas de estratificacin, Lowenthal (1972) ha propuesto el siguiente somero esquema descriptivo: 1. Sociedades homogneas sin distinciones de clase/color de la piel: por ejemplo, Cariaco, Barbuda, Caicos.

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2. Sociedades que se diferencian por el color de la piel, pero no por la clase: por ejemplo, Saba, Anguila, Deseada. 3. Sociedades estratificadas por la clase/ el color de la piel: se trata de la mayora de los territorios, de muy diverso tamao (Jamaica, Trinidad, Barbados, San Vicente, Granada, San Cristbal, Martinica, etc.) 4. Sociedades en las que no hay minoras criollas: por ejemplo, Granada, Santa Lucia, Dominica. 5. Sociedades estratificadas que tienen agrupaciones tnicas adicionales de cierta importancia: Trinidad, Guyana, Surinam, Honduras. Las islas de los grupos 1 y 2 son muy pequeas de tamao, y su composicin tnica y de clase es prcticamente homognea. Las del grupo 4 se diferencia de las del grupo 3 por el hecho de no tener una minora criolla blanca; sin embargo, al igual que las del grupo 3 estn estratificadas por la clase/el color de la piel. Singham (1968) observa que no No hace falta que haya una minora blanca para que exista esta pauta; como ocurre en Granada, la clase media mulata mantiene sus vnculos con la potencia metropolitana al igual que su propia sociedad criolla. Ahora bien, a la masa negra le resulta difcil, cuando no imposible, cruzar la barrera de clase/color de la piel. Los territorios del grupo 5 son singulares en el sentido de que hay en ellos sectores tnicos importantes y diferenciados, distintos de los que existen tambin en otros lugares, en los sistemas dominantes de clase/color de la piel. Trinidad y Guyana, en donde hay grande grupos de indios orientales, estn tambin plenamente estratificadas con arreglo a la clase/el color de la piel. Presuponemos, pues, que se trata de un sistema de estratificacin compuesto de modo complejo por elementos de clase y color de la piel, que es modalmente apropiado a todas las sociedades insulares, salvo las ms pequeas. En lo que se refiere al color de la piel, este modo est integrado por una diferenciacin graduada en clases, sumada a una

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diferenciacin graduada entre blancos y africanos en una cierta combinacin. Todas las sociedades del Caribe, con la excepcin de las muy pequeas, pertenecen a este tipo modal. Las sociedades del grupo 4 corresponden fundamentalmente a l, aunque representen versiones truncadas del mismo: el elemento blanco, en el extremo superior de la gama, no existe literalmente, si bien, en cierto sentido, sigue estando simblicamente presente, es decir, por extrapolacin y proyeccin. Las sociedades del quinto tipo pertenecen tambin a este tipo, pero tienen una considerable variacin de sectores tnicos de tamao estimable. Cabe sealar, sin embargo, que sociedades como Jamaica, que corresponden claramente al tipo modal, tienen tambin pequeos enclaves tnicos que no son los clasificados en la gama blanco-negro: de modo tal que quiz sean esencialmente el tamao y el cometido histrico de los sectores tnicos de Trinidad, Surinam, Guyana y Honduras los que constituyen su singularidad. Fundamentalmente, el contraste pivotal se da, pues, entre las sociedades estratificadas segn el color de la piel/la clase y las sociedades que, aun estando estratificadas por el color de la piel/la clase, tienen tambin grupos tnicos, con lo que quiz quepa describir como una relacin sectorial con respecto al modo de estratificacin dominante en funcin de la clase/el color de la piel. Las preguntas que cabe formular son las siguientes: qu es lo que distribuye esencialmente a la poblacin de esas sociedades en ese tipo de la relacin entre grupos?; cul es especialmente la funcin de la raza/el color de la piel en la distribucin de los grupos y en el mantenimiento del orden social?; cmo han evolucionado estas estructuras y qu papel ha desempeado en esa transformacin el elemento raza-color de la piel? Por ltimo, cmo hemos de entender la relacin que tienen con esos factores las sociedades en las que hay grandes sectores tnicos? En definitiva, se trata de intentar determinar cul es el cometido especfico del elemento raza/color de la piel en relacin con la clase en la matriz de estratificacin. Y tambin, de qu modo repercute en esa matriz lo que podramos llamar, para nuestra presente finalidad, el elemento tnico, en contraposicin al de la raza/ el color de la piel?

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II. En el contexto ingls, este debate ha estado dominado en los ltimos aos por el concepto de sociedad plural. Este concepto, derivado de la obra de Furnivall (1948), ha quedado considerablemente ampliado y desarrollado, en particular por M. G. Smith (1955 y 1965), con una amplia referencia al Caribe, y ms recientemente, una cierta extrapolacin a las sociedades africanas (1969). Por consiguiente, es indispensable exponer brevemente el concepto de sociedad plural. En qu medida cabe decir que el tipo modal de estratificacin del Caribe engendra unas sociedades plurales? Entre otros autores, L. Kuper ha sealado recientemente que desde el primer momento, el concepto de sociedad plural ha padecido las consecuencias de su confusin con las teoras de la escuela pluralista norteamericana (L. Kuper, 1972). El concepto de pluralismo supone un amplio consenso y cohesin social, adaptacin y reajuste entre los distintos grupos, y la aparicin de un sistema central de valores integrador; en cambio, el concepto de sociedad plural hace hincapi en la diferenciacin y el carcter separado y en el mantenimiento de instituciones paralelas pero que no se entrecruzan, presupone la funcin de los conflictos entre los sectores, y seala que el orden social es mantenido mediante el monopolio del poder poltico ejercido por uno de los sectores y su imposicin a todos los dems mediante el ejercicio de actividades de control y de coaccin. Y sin embargo, el sentido de unidad en la diferenciacin sigue gravitando sobre la idea de sociedad plural, incluso en sus formas ms tardas. En su exposicin clsica, M. G. Smith (1965) alude a la complejidad racial, ecolgica y en funcin del color de la piel, de la sociedad jamaicana. Seala que las cuartas quintas partes de la misma son negros, nueve dcimos del resto, mulatos con una ascendencia mixta, y que hay pequeas minoras blancas, china, de las Indias Orientales, siria, juda y portuguesa. Esto entraa una considerable complejidad racial. Pero al afirmar que los conceptos de raza son hechos culturales, y su significacin varia segn las condiciones sociales, Smith opta por un anlisis de las instituciones como punto central y bsico de su anlisis: Las instituciones bsicas de una poblacin dada

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son el ncleo de la cultura popular. Por esta razn, se ocupa tras ello de la estructura institucional, muy variada en el plano cultural de la sociedad jamaicana. Su razonamiento es que, con respecto a cada subsistema institucional de la sociedad jamaicana parentela, familia, sistemas mgico-religiosos, educacin y empleo, etctera hay diversas variantes, y que las tres secciones culturales principales blanca, negra y mulata tienen pautas de comportamiento muy distintas. Se prefiere la base institucional-cultural a un anlisis de sociedad de clases jamaicana, sin una argumentacin muy amplia. Aunque suele describirse como clase social, el mejor modo de describir una poblacin que practica una serie singular de instituciones consiste en calificarla de seccin cultural o social. La gran virtud del concepto de sociedad plural consiste en que centra la atencin en la extraordinaria complejidad y diferenciacin de la sociedad Caribe. No obstante, tiene ciertos puntos dbiles muy importantes. Para nuestra presente finalidad, resultan pertinentes las tres crticas siguientes: 1. Las pautas de estratificacin segn la raza o el color de la piel, de estratificacin cultural y de estratificacin laboral y de clase se entrecruzan. Esta es la caracterstica absolutamente singular de la sociedad Caribe. Sus sistemas de estratificacin y las relaciones entre los grupos sociales estn masivamente sper determinados. Esta complejidad sper determinada es la que constituye la originalidad del problema y que requiere el anlisis correspondiente. A este respecto, no sirve de nada rebajar ciertos factores de dicha matriz por ejemplo, la raza/el color de piel, la claseen favor de otros por ejemplo, la cultura y tras ello, analticamente, subsumir aqullos en stos, ya que es precisamente la especificidad generativa de cada uno de ellos, ms la complejidad sper determinada del conjunto, lo que suscita el problema. Todas las sociedades de clase tienen una enorme complejidad cultural entre las fracciones y sectores de clase: es posible que no haya una distincin tan radical como la que se observa en la sociedad Caribe, pero indudablemente no existe una unidimensionalidad cultural entre, por ejemplo, la clase trabajadora,

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la clase media y los sectores aristocrticos en la sociedad inglesa. As pues, el ejemplo del Caribe es distinto, no porque haya una diferenciacin cultural de clase, sino porque: a) dicha diferenciacin es especialmente aguda, y b) porque coincide en alto grado con la estratificacin segn la raza/el color de la piel. 2. En segundo lugar, el modelo de sociedad plural difumina la distincin entre la segmentacin paralela u horizontal y la vertical o jerrquica. Las sociedades en las que hay una gran diferenciacin cultural, quizs en funcin de criterios tnicos, entre unos sectores que son paralelos (pero en los cuales el poder poltico est monopolizado por uno de ellos) son radicalmente distintas de las sociedades cultural y radicalmente diferenciadas, pero en las cuales los sectores estn organizados jerrquicamente, con arreglo a una pirmide nica de dominacin, como quien dice. En el primer caso, podra haber dos formas de matrimonio institucional, por ejemplo, cada una de ellas con la misma categora en la estructura global de valores y que tuvieran un verdadero paralelismo. En el caso de que existan, podra decirse que las sociedades de este ltimo tipo se ajustan al tipo plural. Pero no son plurales en este sentido. Es cierto que las tres clases o grupos por ejemplo, blancos, negros y mulatos pueden sentir una preferencia cultural por tres variantes de la situacin marital. Pero, del mismo modo que los grupos quedan clasificados jerrquicamente, en los que se refiere a su categora social y a su poder poltico, as tambin las instituciones maritales estarn ordenadas jerrquicamente con arreglo a la estructura de legitimacin. Esta consideracin nos obliga a prestar atencin a la caracterstica pivotal de las sociedades caribes que, por lo dems, queda reprimida y rebajada por el modelo plural, a saber: qu es lo que mantiene la estructura dominante de legitimacin a travs de esta complejidad aparente, qu es lo que produce las estructuras de estas sociedades como estructura en dominacin? (Althusser, 1969 y 1970)

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Dada esta estructura de dominacin y legitimacin, una pregunta estrechamente relacionada con la anterior es la siguiente: cmo surgieron las pautas culturalmente divergentes? En efecto, el modelo de la sociedad plural tambin tiende a desplazar la historicidad de la estructura (aunque en sus detalles, est muy atento a las variaciones histricas). Podemos exponer esto dela siguiente forma. El matrimonio hind, que persiste en ciertas comunidades tnicas de indios orientales de Trinidad y Guyana, es una forma cultural heredada. Los trabajadores de las Indias Orientales importados se trajeron esta forma marital de su patria, en donde est muy difundida, tiene carcter autctono y es la preferida: y en cierta medida, se ha mantenido tal pauta (si bien dejando de ser la forma del matrimonio exclusiva de este grupo tnico) en la poca de los contratos de trabajo y despus de ella. As pues, el matrimonio hind existe en virtud de sus formas y antecedentes, su importacin y preservacin, y como caracterstica de una continuidad cultural propia, junto y paralelamente al matrimonio dominante del tipo occidental y a otras variantes (es decir, independientemente de que estn sancionadas o no por la observancia religiosa o por el cdigo civil). A condicin de que en los sistemas populares de una sociedad, se considere que ese matrimonio hind tiene tanta categora si bien diferente como el matrimonio de tipo occidental podramos calificar esta forma de matrimonio hind de forma cultural plural. De hecho, la mayora de los autores que se han ocupado de este tema parecen reconocer que nicamente en el caso de los indios orientales cabe decir que existan instituciones culturales plurales, en este sentido estricto, en el Caribe, es decir: a) all donde la minora tnica es numerosa, diferenciada y tnicamente identificable, b) procede de una tradicin cultural slida y bien articulada, que c) no ha quedado rota o destruida, como quedaron destruidas las tradiciones culturales africanas en el sistema de la esclavitud, y d) la minora tnica se incorpora tardamente al sistema socioeconmico, una vez formadas sus estructuras bsicas, y e) no se ha visto obligada por la ley o por la coaccin a adaptarse o a aculturarse a las formas dominantes, sino que

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f) vive y trabaja en unas condiciones tales que la continuidad cultural y la homogeneidad tnica permiten mantener, transmitir, honrar y practicar activamente las pautas culturales heredadas. (Crowley, 1960; Klass, 1960; Despres, 1967; M. G. Smith, 1962 y 1966) All donde los indios orientales son poco numerosos (por ejemplo, en Jamaica), las instituciones y pautas del pluralismo cultural estn ms diferenciadas que en ningn otro sitio. Por otra parte, muchos podran argir (por ejemplo, Crowley), que un nmero considerable de indios orientales han asimilado las pautas criollas; y que, all donde existen instituciones indias por separado, no son ya hindes puras sino versiones criollizadas de la institucin india-hind y que, desde el punto de vista del sistema principal de valores (es decir, el que define la interaccin de los grupos blanco, negro y mulato en la gama criolla) se estima que una gran proporcin de las diferencias reales son inexistentes o estn desapareciendo pese a la resistencia que oponen los indios orientales a la criollizacin (Klass). Se ejercen fuertes presiones para asimilar la pauta cultural plural en el sistema global de valores criollo y asignarle una categora en su seno. Y, por supuesto, incluso all donde es fuerte e intenso el pluralismo cultural, ha encontrado una expresin activa hasta en el campo poltico (por ejemplo, en Guyana), muchas relaciones sociales entre los distintos sectores tnicos estn articuladas por instituciones intermediarias (como, por ejemplo, los medios de comunicacin social, los sindicatos, las organizaciones laborales, los organismos de servicio pblicos, las asociaciones religiosas y tnicas y los partidos polticos) (Despres, 1967). En las sociedades que son culturalmente plurales en el sentido ms dbil de esta expresin es decir, cuando las relaciones sociales entre los blancos, los mulatos y los negros estn diferenciadas y estratificadas pero pertenecen a un mismo sistema poltico y socioeconmico se ha observado ampliamente que hay muy grandes diferencias sectoriales de organizacin de la familia y de pauta marital.
La pequea seccin dominante (blanca) observa las normas de matrimonio vigentes actualmente en Europa occidental La seccin

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intermedia (mulata) practica una versin criollizada del matrimonio victoriano La tercera seccin (negra) se empareja tpicamente fuera de un contexto matrimonial. (M. G. Smith, 1965.)

Ahora bien, la variante marital de la seccin intermediaria (mulata), por ejemplo, no es una forma diferente, conservada y diferenciada (como ocurre en las comunidades de indios orientales) sino una versin modificada de la pauta dominante, como lo reconoce el propio Smith: una versin criollizada del matrimonio victoriano es diferente de la pauta dominante, pero constituye al mismo tiempo una transformacin de sta; mientras que, en las sociedades que tienen grandes sectores tnicos, la forma matrimonial hind sera a la vez diferente y original en sus races y en su origen, en relacin con cualquiera de las variantes del tipo dominante, la forma tpica marital y de emparejamiento en la tercera seccin (negra) es, por supuesto, radicalmente distinta. Esta ltima es predominante y tpicamente la preferida por el muy numeroso grupo negro africano. Ahora bien, pocos historiadores pretendern que se trata de una forma de emparejamiento conservada y transmitida, con unas modificaciones nulas o insignificantes, desde el pasado tribal africano. Es evidentemente el producto y la herencia del periodo de la esclavitud y la subsiguiente historia de este grupo en una sociedad de plantacin. As pues, aunque la variante negra est muy diferenciada, ha sido formada y configurada en relacin con las instituciones dominantes (blancas): no cabe explicar su persistencia al margen de la unidad compleja y diferenciada de la sociedad en su conjunto, como formacin histrica. No es una institucin plural, en el sentido en que hemos calificado as antes al matrimonio hind; si bien, por supuesto, el hecho de que existan tres formas maritales y de emparejamiento muy diferentes en una misma llamada sociedad, y el hecho de que se distribuyan al igual que la mayora de las dems formas culturales, en la sociedad con arreglo a una pauta que se ajusta casi exactamente a las tres grandes categoras de clasificacin en funcin de la clase y de la raza/el color de la piel, reviste el mximo inters y requiere ulteriores aclaraciones.

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As pues, de un modo curioso, hay un cierto rastro del modelo pluralista que ha persistido despus de todo siquiera sea negativamente, por su ausencia en el modelo plural. En efecto, parece ya aceptarse como una premisa ya tcita del modelo plural que, de hecho, las sociedades son o bien muy homogneas y unificadas en sus sistemas de creencias, actitudes, costumbres y formas culturales e institucionales, o bien estn culturalmente fraccionadas y son plurales. En realidad, muy pocas sociedades o incluso ninguna son culturalmente homogneas de este modo. La mayora de las sociedades que tienen estructuras sociales complejas logran su unidad por medio de unas relaciones de dominacin/subordinacin entre estratos culturalmente diferentes y diferenciados en punto a la clase. En lo que hemos de pensar es en el carcter de la diferencia que constituye la complejidad y la unidad especificas de toda formacin social. La unidad de una formacin social no es nunca una unidad simple e indiferenciada. Una vez que aprehendemos los dos extremos, como quien dice, de esta cadena especificidad diferenciada/unidad compleja, advertimos que tenemos que explicar no solamente la existencia de pautas e instituciones culturalmente distintas, sino tambin lo que garantiza la unidad, cohesin y estabilidad de este orden social en sus diferencias y a travs (pero no a pesar) de ellas. El hecho de ocuparnos sobre todo de las diferenciaciones plurales nos obliga a concentrarnos en unas instituciones plurales; en cambio, la complejidad y unidad nos obliga a centrarnos en los mecanismos de poder, legitimizacin y dominio, es decir de hegemona (Gramsci, 1972). 3. As pues, nuestro tercer argumento est estrechamente relacionado con el segundo; se trata de que la concepcin en el modelo de sociedad plural, que sugiere que la cohesin global de la sociedad se logra mediante la dominacin de un sector, coactivamente, en el orden institucional poltico, aun reconociendo con razn el carcter central de los aspectos de poder y de conflicto, concibe estos asuntos de un modo demasiado limitado y sectorial. En tales sociedades, no se logra exclusivamente la coordinacin imperativa empleando exclusivamente los medios de institucionalizacin poltica. Se logra

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por medio de la dominacin hegemnica de un sector sobre todos los dems, en todas las caractersticas de la vida social organizada. El modelo plural centra nuestra atencin en los valores culturales plurales, pero no en la estructura de legitimacin. Cuando los grupos de colonos blancos predominaban en la esfera poltica, sus valores, costumbres, lenguaje, pautas sociales, etc., monopolizaban tambin la esfera de la legitimacin: un orden de dominacin actual e histrica el revs exacto de su fuerza numrica relativa (M. G. Smith, 1965). De hecho, como en ciertos aspectos estos grupos siguen ejerciendo un profundo poder econmico mucho despus de haber quedado polticamente desplazados, cabe dudar que incluso ahora, despus de la descolonizacin y de la independencia se pueda decir que las instituciones polticas, como sector propio, ejerzan algo parecido al papel rector que se le reserva en el modelo de la sociedad plural. A este respecto, nuestra crtica concreta es que toda la concepcin del poder cultural, la legitimacin, la dominacin y la hegemona, en su sentido amplio, queda gravemente menguada por el modo en que se teoriza el modelo de la sociedad plural. No debe pensarse que nada de lo que hemos dicho hasta ahora implique que el grado ampliamente diferente de pluralismo social y cultural que caracteriza a las sociedades caribes del tipo modal no suponga unas caractersticas significativas de tales sociedades. Ahora bien, un modelo que explica y tiene en cuenta esa diversidad, pero que no puede explicar su estructura en dominacin ha errado el tiro, en cierto sentido fundamental. Como observa Lowenthal (1972). La forma y la estructura de las sociedades de las Indias Occidentales depende de tres elementos bsicos: jerarqua de clases, pluralismo social y pluralismo cultural.
La rigidez de la estratificacin vara de un punto a otro, pero la pirmide social es casi siempre idntica: una pequea clase superior controla el acceso al poder y a las recompensas; una clase media e inferior sucesivamente ms numerosas tienen una categora, una riqueza y un estima de s misma cada vez ms menguadas.

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Pasaremos ahora a ocuparnos de la interseccin de la clase, la raza, el color de la piel y la etnicidad en relacin con la creacin, el mantenimiento y la modificacin de esa pirmide.

III. La historia ha sido absolutamente decisiva en lo que se refiere a la construccin del tipo modal de la estructura social caribe En su forma ms rgida, simplificada y dicotmica. Aunque todas estas sociedades tienen una larga historia anterior a la conquista, en gran parte sin descubrir todava, la sociedad anterior a la conquista haba desaparecido prcticamente en todas partes al cabo de un siglo de colonizacin europea. En ciertas islas, hubo un momento en el cual la produccin econmica dependi en gran parte de trabajadores contratados importados, pero la necesidad de mano de obra en plantaciones de algodn y azcar suscit casi inmediatamente la trata de esclavos. En las sociedades esclavistas o ms exactamente, en las sociedades de plantacin basadas en ala esclavitud es en donde se estableci por primera vez el paradigma de las estructuras sociales caribes. Toda fase o evolucin subsiguiente constituye, a nuestro juicio, una modificacin y transformacin pero no una ruptura estructural, en relacin con ese modelo generativo. No hace falta repetir ahora cules son las estructuras de las sociedades esclavistas del Caribe. Fundamentalmente, distribuyen a la poblacin en dos grandes grupos dicotmicos con arreglo a principios basados rgidamente en factores de raza, color de la piel y categora: propietarios y administradores blancos, y mano de obra negra esclava no libre. Como la lnea de demarcacin entre los esclavos y los amos quedaba determinada por el derecho, la separacin y la coaccin fsica y social, haba una movilidad social nula entre esos grupos, semejantes a castas. Ya hemos dicho que el contexto formativo de dicha estructura social es la sociedad de plantacin basada en la esclavitud, dado que sus caractersticas ms tpicas han de considerarse en los mundos separados de las plantaciones, que establecieron a la vez la pauta predominante de las relaciones para el resto de la sociedad y sirvieron para mantenerla y conservarla y, en definitiva, para modificarla.

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Fundamentalmente, la produccin econmica es lo que pone a estos dos grupos sociales en una relacin de dominacin/ subordinacin, la conquista y las instituciones de la esclavitud lo que le define las relaciones y la composicin extrnseca de los dos grupos (ninguno de los cuales pertenece tnicamente a la religin) y la eliminacin de la poblacin y la sociedad anteriores a la conquista lo que da a esa estructura unos orgenes tan claramente delimitados. Ninguna sociedad se ajusta plenamente, durante mucho tiempo, a este esquema tipolgico, pero prcticamente todas las sociedades, cualesquiera que sean su tamao y su complejidad social, se acercan mucho a l. En vez de una descripcin detallada de la estructura social dominada por la plantacin basada en la esclavitud (Patterson, 1967; Goveia, 1965; Hall, 1962 y 1964; Braithwaite, 1967 y 1971; Curtin, 1969; Beckford, 1972), compendiemos un cierto nmero de consideraciones que guardan una relacin directa con nuestro tema actual. 1. En esa fase de crisol fue cuando se estableci la identificacin absoluta entre la raza, el color de la piel y la categora de casta. Es muy importante observar que esto se aplica tambin a la estructura de legitimacin. Desde el punto de vista de la sociedad de plantacin dominada por los blancos, la casta de los esclavos es no libre, est integrada por mercanca, y no por personas negras e impotentes. Todo el marco idiomtico de las degradaciones normativas queda forjado en la sntesis de la sociedad esclavista. Una vez dicho todo lo imaginable sobre el perjuicio relativo a los blancos (de los negros con respecto a la sociedad europea-blanca), habremos de sealar las manifestaciones muy generalizadas de prejuicio relativo a los negros (negativo, de los blancos para con la sociedad de los esclavos). En la medida en que no se emple una coaccin directa para mantener este sistema interno de castas (Smith, 1967), la estructura de autoridad qued masivamente configurada por las legitimaciones derivadas de esa superdeterminacin de la secundariedad de la poblacin esclava a juicio de los blancos. 2. La sociedad de plantacin basada en la esclavitud transforma y quiebra las formas culturales africanas heredadas. Lo que se conserva

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de la pauta heredada slo persiste mediante su adaptacin a las condiciones de una sociedad esclava. Se discute todava en qu grado se logr esa conservacin africana, pero la mayora de los autores discrepan sobre el grado en que se conservaron los africanismos en unas formas socioculturales nuevas de sociedad esclavista, y no sobre su conservacin absoluta. As pues, la cultura y las instituciones de la poblacin esclava quedan rgidamente diferenciadas de la clase de los amos; y hay rastros africanos que se incorporan a la estructura de esas instituciones. Sin embargo, no cabe calificarlas de plurales en el sentido ms amplio de esta palabra, ya que su contexto formativo es la adaptacin y aparicin en el contexto de la sociedad esclava. Se trata de las instituciones y de las pautas culturalmente diferenciadas de los desposedos, de los sometidos a la esclavitud, no de las instituciones de un sector racial y culturalmente diferenciado. Podramos decir que, si bien tanto los propietarios y contramaestres europeos blancos como la mano de obra agrcola africana negra proceden de culturas heredadas distintas, la diferenciacin entre las instituciones culturales que surgen en la sociedad esclavista es una diferenciacin de ella misma. La adaptacin y criollizacin de las culturas tanto europea como africana es una caracterstica destacada y persistente de estas sociedades desde la esclavitud.
Por supuesto, en las Indias Occidentales de los negros y los blancos eran inicialmente distintos tnica y culturalmente a la vez que socialmente, pero los esclavos africanos fueron despojados d su identidad tnica, y slo les quedaron restos dispersos de su patrimonio cultural y se les impuso por la fuerza la criollizacin. La cultura esclavista pas a ser en gran parte una forma criollizada de la cultura europea. (Lowenthal, 1972.)

Someramente cabe afirmar que el mundo del pueblo y la casa de los esclavos y el mundo de la casa grande de la plantacin son dos mundos socioculturales que constituyen partes diferenciadas de un mismo sistema socioeconmico: no son sectores plurales de unas culturas paralelas pero diferentes. Dicho de otro modo, la unidad de la sociedad de plantacin basada en la esclavitud exiga la diferenciacin entre el mundo del esclavo y el del amo. Lo que cuenta no es simplemente

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la pluralidad de sus estructuras internas sino la relacin articulada entre sus diferencias. En el sistema socioeconmico de la esclavitud Caribe, el esclavo es una persona no libre porque los amos son libres (y tambin con objeto de que los amos puedan ser libres): lo uno es la condicin para que pueda realizarse lo otro. Las dos vertientes de un sistema socioeconmico basado en la explotacin del trabajo no depende, como lo demostr convincentemente Marx, de la identidad inmediata entre los trminos sino de la articulacin de las diferencias que los convierte en una unidad diferenciada; en una formacin social estructurada complejamente, y no en una totalidad simple, unitaria y expresiva (Hall, 1974). En la sociedad basada en la esclavitud, como en la sociedad colonial que la sucedi y en cierto grado en la actual sociedad descolonizadora, la relacin entre los trminos de este par se articula siempre en la forma dominacin/subordinacin. Podemos ver esto claramente y volvemos a recordar nuestro ejemplo de las pautas familiares y de emparejamiento.
Entre ellos, los esclavos carecan de un modo aceptable en general de establecer relaciones permanentes de emparejamiento...En sus regiones de origen, haba unas relaciones permanentes de emparejamiento marital en funcin de su ascendencia o vnculos de parentela, que variaban, por su tipo y constitucin, de una tribu a otraEs evidente que semejantes agrupaciones heterogneas de individuos, transportados como esclavos a las Indias Occidentales, no podan crear unos procedimientos comunes para establecer el matrimonio, ya que carecan de agrupaciones de ascendencia y familia Como institucin legal, el matrimonio no tena cabida en una sociedad de esclavos, dado que se prohiba a stos que forjaran unas relaciones legales de matrimonio que pudieran ir en detrimento o restringir los derechos de propiedad de sus amos

De ah que:
El emparejamiento de los esclavos fuera tpicamente inestableSe practicaban ampliamente asociaciones de emparejamiento poligmico La inexistencia de un procedimiento formal para establecer las uniones corra parejas con el carcter no formal con el que se disolvan estas Predominaban los hermanastros L a mujer actuaba normalmente como el nico elemento permanente de la familia esclava, independientemente de que su compaero fuera o no polgamo (Smith, 1965.)

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Podemos entender ya de qu modo cabe definir esta pauta como culturalmente pluralista en el sentido de que contena secciones que practicaban formas distintas de una misma institucin. En cambio, resulta mucho ms dudosa que (como lo dice Smith en la fase siguiente) pueda extenderse esto en el sentido de decir que se trataba de una sociedad plural, esto es, una sociedad dividida en sectores, cada uno de las cuales practicaba culturas diferentes; en efecto, esta formulacin encubre la conexin existente entre las distintas formas institucionales, y tambin el papel determinante que desempeo la sociedad de los amos en el desarrollo de las variantes esclavas, e identifica unas formas institucionales diferentes con unas culturas distintas . 3. Hay una cierta diferenciacin por el tipo de trabajo y la categora social en la sociedad de los amos blancos, por ejemplo, entre propietarios de plantaciones, contramaestres blancos, abogados y trabajadores especializados: durante la esclavitud, la sociedad blanca produce una estratificacin que se ajusta a principios de clase. Hay distinciones paralelas en la sociedad esclava, por ejemplo, entre los esclavos domsticos, los braceros agrcolas, los carpinteros, los albailes, los calderos, los esclavos errantes, etc. (entre otros, Patterson, 1967); pero, en relacin con la sociedad blanca, los esclavos, como grupo, se parecen ms a una casta que a una clase. Estas distinciones de categora y de posicin destacan el marco jerrquico en el cual encajaban las relaciones sociales y culturales entre los distintos grupos de las sociedades de plantacin basada en la esclavitud, y por consiguiente, las conexiones que enlazaban esas formas culturales y de categora social diferenciadas, en lo que cabra calificar de sistema econmico y sociocultural nico. Los dos principales factores que modifican la estricta delimitacin interna de las castas en esta sociedad rgidamente estratificada y unificada son: a) la supresin de la esclavitud y el paso del trabajo no libre al trabajo libre, b) el crecimiento de un grupo social mulato intermedio integrado por los esclavos liberados o bien por la progenitura de acoplamientos mixtos de amos blancos y esclavas negras. Es

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caracterstico que este grupo intermediario est a medio camino por su categora social, puesto que es tpicamente un grupo a medio camino por su composicin racial y el color de su piel (que, en ciertas islas, estn uno y otro cuidadosamente caracterizadas y clasificados);y, debido a sus mecanismos de adaptacin, modificacin y aculturacin a las formas y valores blancos dominantes, resulta ciertamente muy dudoso que quepa definirlo en ningn sentido como un sector cultural diferenciado que practica su propia cultura, ni siquiera en las fases iniciales de su formacin. 4. La alternativa cultural ms profunda a la dominacin cultural, que empieza al surgir la sociedad de plantacin basada en la esclavitud y que prosigue en la poca de la sociedad colonial, es la criollizacin. En la medida en que surgen unos vnculos culturales que en cierto grado quedan entreverados en la disposicin jerrquica de los grupos y las pautas institucionales, su forma ms autntica es la cultura criolla. Resulta difcil definir esta palabra, ya que su misma ambigedad indica su compleja articulacin con la forma estructurada de las culturas y ciertos grupos con los cuales se entrecruza. Se trata de una palabra espaola, que designaba inicialmente a los esclavos africanos nacidos en el Nuevo Mundo y que se extendi a:
Todo aquel, blanco o negro, que ha nacido en las Islas Occidentales. Ulteriormente se aplic tambin a las cosas, las costumbres y las ideas, las plantas cultivadas, los productos fabricados o las opiniones expresadas. ltimamente el trmino ha vuelto a su primera aceptacin y, en ciertas zonas, criollo es ahora un eufemismo para designar a los negros o a los mulatos. Sin embargo su sentido vara segn los lugares. En Jamaica, crele designa a todas las personas de origen jamaicano, salvo los chinos, los cimarrones y los indios orientales. En Trinidad y Guyana, quedan excluidos los amerindios y los indios orientales; en Surinam, designa a la poblacin mulata civilizada, para distinguir de las tribus que tienen en los esclavos fugitivos En las Antillas francesas, crele se refiere ms a los blancos nacidos en las propias islas que a las personas mulatas o negras; en cambio, en Guyana Francesa se emplea nicamente para designar a los blancos (Lowenthal, 1972; y tambin Braithwaite, 1971, y Negre, 1966.)

En todas partes, el hecho de restringir la palabra criollo a una combinacin u otra de la gama blanco-negro, ms el carcter nativo, y

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la exclusin de los grupos anteriores a la conquista o de los grandes grupos de trabajadores importados en su gama de significados, es una razn adicional para suponer que la escala blanco-negro, europeoafricano, constituye una escala cultural dominante, y no simplemente unos sectores culturales distintos. IV. El cambio tipolgico principal surgen con la supresin de la esclavitud y la aparicin de la sociedad colonial, basada a menudo, pero no siempre, en una economa de plantacin, y casi de modo universal, en el caso de las Indias Occidentales britnicas en una cierta forma de administracin como colonia de la Corona. El final de la esclavitudes tambin el de las barreras de castas, impuestas por la ley, entre la sociedad de los esclavos y la de losamos. Indica el final de la mano de obra no libre y el comienzo de una sociedad de mercado rudimentaria y de una clase campesina en las zonas rurales (especialmente all donde los ex esclavos crearon pueblos libres en gran nmero; cf. Hall 1959), y de la explotacin de una mano de obra libre. As pues, podemos considerarlo como el punto de transicin de la sociedad de castas a una sociedad de clases en el Caribe. Ahora bien, la existencia de una mano de obra importada de las Indias Orientales constituye una fase intermedia diferenciada entre la esclavitud y la mano de obra libre y , cuando el desarrollo de la economa de las plantaciones de azcar es relativamente tarda, y no son los esclavos negros sino ms bien los indios orientales quienes forman una proporcin considerable de su mano de obra(como ocurre en Trinidad, Guyana y Surinam), este sistema constituye una lnea divisoria entre la casta y la clase, que ha configurado profundamente desde entonces las estructuras sociales. Procede sealar ciertas variantes importantes; en los territorios de las Indias Occidentales, los propietarios de los esclavos libres toleraban y reclutaban junto a ellos personas libres mulatas mucho ms fcilmente que en la sociedad norteamericana basada en la esclavitud. Esto obedece sin duda alguna al gran desequilibrio existente en el Caribe entre el pequeo nmero de blancos y la gran mayora de esclavos

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negros, y a la ausencia relativa de mujeres blancas. En todas las sociedades del Caribe; la aparicin de la esclavitud, y despus de ella, de estratos de mulatos libres tiene una importancia crtica. Ahora bien, como el color, la raza y la categora social siguen teniendo un carcter de pivote con respecto a la estabilidad de la sociedad colonial posterior a la esclavitud, y aunque abre la posibilidad de relaciones sexuales entre grupos blancos y negros, la mediacin del grupo de mulatos libres institucionaliza tambin, de un modo consuetudinario, cuando no oficial, el simbolismo de la raza, el color de la piel y la categora social como indicador de movilidad y de estratificacin social. Al irse desarrollando la sociedad colonial, hay un movimiento a todo lo largo de su estructura laboral ms diversificada, y lo que Braithwaite ha calificado de sacudida de la composicin tnica de los grupos sociales y de las clases. Aparecen ciertas personas mulatas en puestos de trabajo domsticos o en las zonas rurales; algunos negros pasan a ocupar puestos de categora media. Estos son los signos de un grado de movilidad social a travs de las fronteras de raza y color de la piel. Sin embargo, sigue siendo cierto que el nmero total en cada una de esas categoras no es muy grande, en comparacin con los que se quedan rezagados. De un modo tpico y abrumador, los blancos (europeos) y quienes pueden asemejarse ms a la plantocracia blanca por su aspecto, el color de su piel, sus modales, el lenguaje, el modo de vestirse, la instruccin y el sistema de valores ocupan los puestos ms altos en todas las dimensiones sociales, culturales y econmicas y quedan legitimados como tales; los mulatos, tambin de un modo tpico y abrumador, ocupan puestos de trabajo y sociales intermedios y quedan clasificados en el sistema de legitimacin en funcin de su cercana al grupo dominante; de un modo asimismo tpico y abrumador, las clases pobres (africanas), ocupan los puestos de trabajo inferiores y subalternos de la ciudad y del campo, las posiciones intimas corresponden a los negros, aunque su herencia tnica haya dejado de ser pura. La persistencia de esta pauta a travs de los tmulos cambios histricos que convierten la sociedad de esclavitud en una sociedad colonial y a los esclavos no libres en mano de obra libre, es muy notable y da fe de la

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profunda estabilidad de un sistema de estratificacin, en el cual la raza, el color de la piel, la categora social, el tipo de trabajo, el poder y la riqueza se entrecruzan y se refuerzan mutuamente en el plano ideolgico. Con esto no se quiere negar la enorme diversidad territorial que permite esa sociedad paradigmtica bsica. En las islas en la que predomina el sistema de plantacin, hay una importante plantocracia minoritaria blanca, con un gran poder poltico, econmico y cultural local, y el sistema es especialmente inflexible, y si bien las personas libres de color forman un grupo distinto intermedio, las barreras entre ellos y la sociedad de los colonos blancos siguen siendo muy altas. Una consecuencia de estos es que dicho estrato intermedio se esfuerza todava ms por asimilarse y por diferenciarse de los pobres blancos que estn por debajo de ellos (Barbados). En otras islas, en las que domina la economa de plantacin pero hay tambin un campesinado, un sector agrcola independiente y un fenmeno de urbanizacin y en donde la plantocracia blanca es poderosa pero poco numerosa, la categora de los mulatos libres se conquistan un cometido independiente por s mismos y son ms fcilmente asimilados por la sociedad selectista, si bien nunca identificados con ella. La diversidad laboral es mayor y, por ello, es tambin mayor la progresin ascendente de los mulatos hacia enclaves sociales dominados antes por los blancos, y de los negros hacia la categora social de los mulatos de la clase media (Jamaica). En otras islas, en las que el grupo de colonos blancos es pequeo o inexistente y la economa no sta plenamente dominada por las plantaciones, los mulatos estn muy evolucionados culturalmente y adquieren un papel destacado en la sociedad poltica, ya que, como deca Colin Mac Innes hablando de Trinidad, Los plantadores no cuentan, los marineros y los soldados no duran mucho, la canalla blanca es demasiado estpida y los esclavos negros estn encadenados. As que solamente estamos nosotros (Mac Innes, 1969). La descripcin clsica de la estratificacin en una sociedad de clases colonial es el estudio de Trinidad efectuado por Braithwaite, y algunas de sus caractersticas ms interesantes para nuestra presente finalidad se resumen probablemente de modo ptimo adoptando algunos de sus diagramas.

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Por supuesto, el sistema de estratificacin que describe Braithwaite es una variante tarda de lo que hemos calificado aqu de sociedad colonial. Sus fases sucesivas se caracterizan sobre todo por la evolucin de la categora poltica de las sociedades del Caribe en relacin con la potencia metropolitana: en una primera fase la gran parte del poder poltico pasa, localmente, a las asambleas, en las cuales la plantocracia blanca y (en ciertas islas) los plantadores mulatos libres estn fuertemente representados; hay un perodo de colonia de la corona durante el cual Whitehall y Londres gobiernan en un periodo mas directo, pero con unos consejos legislativos locales, de atribuciones limitadas, y unos intereses poderosos de los plantadores y de la minora (blanca y mulata); en el perodo hacia la independencia, se ensanchan las atribuciones y se entrega una gran parte del poder a las minoras polticas locales. En esta tercera fase de sociedad colonial es cuando se forman y surgen las instituciones clsicas de la sociedad de clases en el campo poltico: los sindicatos, los partidos polticos, un sistema parlamentario completo, la administracin civil y un aparato administrativo del gobierno. Tambin hay variantes de esta pauta bsica segn las islas y territorios: all donde la colonizacin inglesa fue mas temprana, poderosa de clase de los plantadores blancos, las asambleas locales tuvieron muy pronto grandes poderes, la plantocracia conserva una gran influencia poltica en los consejos legislativos (Barbados); cuando ha quedado asimilado a la minora selecta local un gran nmero de mulatos, la compasin tnica de las asambleas legislativas es mas mixta (Jamaica). Ahora bien en ambos casos los representantes polticos son mas mixtos, tnicamente y por el color de su piel, que la clase de los plantadores: los miembros de la minora mulata prevalecen sobre los plantadores blancos en el campo poltico, aunque estos ltimos conserven poder econmico y social. Al igual que en todas las sociedades de clase, el carcter, la composicin y la trayectoria de las clases mas poderosas no pueden deducirse directamente del carcter y composicin de la minora poltica que gobierna. Es este un aspecto decisivo, que ha sido a menudo pasado por alto, y que debera prevenirnos contra la tentacin de leer

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demasiadas cosas en el cometido del sector poltico, en lo que se refiere a la estructura global del poder, la autoridad y la hegemona en las sociedades en general. Los modelos de Braithwaite se aplican a las ltimas fases de la sociedad colonial, esto es, a unas sociedades que van camino a la independencia. Una vez mas, es muy notable que, aunque se refiere a Trinidady, por consiguiente, presta gran atencin a la posicin del grupo indio en el sistema de estratificacin, supone (a nuestro juicio, con razn) que existe un sistema de estratificacin nacional dominante, y que en l se entrecruzan poderosamente la raza, el color de piel y la clase. En su diagrama, por ejemplo, considerado la gama blancomulato-negro, se observa que los causes de movilidad tnica son una representacin exacta de la movilidad social. Ya hemos dicho que, en ese perodo, las sociedades del Caribe dejan de ser sociedades de casta y se convierten en sociedades de clase. Tiene ms inters examinar este tema en relacin con la tercera fase (la actual), a saber: la posterior a la independencia o lo que llamamos sociedad de descolonizacin. El aspecto ms importante que procede destacar con respecto a la sociedad colonial se refiere sin embargo, al medio con arreglo al cual queda registrada la estratificacin y se lleva a la prctica pblicamente. En esta fase, la raza, el color de la piel y la categora social forman una matriz bsica de la estratificacin en este sentido hay que considerar conjuntamente la raza y el color de la piel. Como no existen lmites legales que impiden a los negros progresar en la jerarqua social, y la poblacin es ya tnicamente mixta, los mecanismos de movilidad social son en gran parte de carcter no formal. La raza no es una categora pura como lo es, por ejemplo, en Sudfrica, en donde est definida jurdicamente de un modo ms gentico que social. En el Caribe, incluso cuando existe una fuerte minora local blanca, la raza se define socialmente. Por ello, intervienen los mecanismos de movilidad social y estratificacin a travs de sus aspectos visibles: caractersticas fsicas, pigmentacin y, en cierto modo indeterminado, cultura. El color de la piel es, de todos ellos, el mas visible y manifiesto y, por consiguiente, el mas manejable para identificar los distintos grupos sociales. Pero tambin l queda definido

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socialmente, y es tambin un trmino compuesto. Los negros que tengan facciones o pelo buenos (es decir, pelo liso y europeo) ocuparn un puesto mas alto en la escala tnica que los mulatos de rasgos claramente negroides. As pues, el color de la piel comprende otras caractersticas fsicas relacionadas con la raza, que no consisten nicamente en la pigmentacin de la piel. Ahora bien, en el intercambio de insigniasen el simbolismo de la movilidad social- se tienen en cuenta otros factores, adems de la raza y el color de la piel, cualquiera que sea la definicin que se d de ellos. As, por ejemplo, los negros de pelo y facciones claramente negroides que son ricos o instruidos o que tienen puestos de trabajo propios de la clase media ocupan un lugar superior en la escala de estratificacin que los mulatos pobres o poco instruidos. As pues, el elemento de raza y color de la piel se combina con los elementos habituales de los sistemas de estratificacin no tnicos (instruccin, riqueza, profesin, ingresos, estilos de vida y valores) para componer la matriz de estratificacin.

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Cabra argir que no tiene inters considerar esto como un sistema social tnico o basado en la raza, o incluso en la raza y el color de la piel, sino como un sistema de estratificacin social en el cual los elementos de raza y color de la piel de la matriz de estratificacin constituyen el ndice visible de una estructura mas compleja. Por supuesto, cuando coinciden tan fuertemente la clase, la categora social, la raza y el color de la piel, el sistema de estratificacin queda superdeterminado: su significacin pblica es mas explcita que en las sociedades (por ejemplo, las sociedades europeas de clase) en las que noexiste ningn ndice tnico; se trata de un sistema mas rgido, ya que todo miembro de la sociedad que mejora de categora social tiene que negociar las de un sistema de simbolismo social. El clculo de la movilidad social resulta mucho ms complejo. El paso de una categora a otra supone negociar la significacin pblica de la estructura social con arreglo a varias dimensiones: la sociedad en su conjunto a la vez quienes pasan y quienes permanecen estticos en ella se dedica a esta actividad de significacin social. Lo que hace de la sociedad Caribe uno de los sistemas sociales mas complejos de la tierra es la articulacin doble o triple de los sistemas de simbolizacin social. Ahora bien esta complejidad y especialmente, la funcin en este complejo del significante tnico, o de raza y color de piel- no debe autorizarnos a reinterpretarlo como un sistema de pluralismo cultural. En efecto, las posiciones situadas entre lo blanco y lo negro forman una sola gama: las complejas connotaciones culturales de africano y europeo y criollo son elementos ocultos de este sistema de notacin social. Una vez mas, cabe decir que esos elementos culturales ocultos no son puros. Africano no quiere decir africano, sino las instituciones, relaciones y pautas culturales, muy modificadas, adaptadas y transformadas a los negros del Nuevo Mundo. Hemos ya que el contexto formativo de esas instituciones no es frica sino la esclavitud (incluso cuando siguen siendo profundas las influencias y las supervivencias africanas). Los elementos africanos han quedado transformados y reelaborados nativizados y naturalizados como formas culturales Caribes esencialmente negras y populares. Se puede observar la ndole y la

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complejidad de este sincretismo cultural no solamente en instituciones como la parentela y las estructuras familiares y militares, sino tambin en la prctica de la religin y en la msica. Anlogamente aunque esto de haya observado menos frecuentemente, el elemento europeo ha dejado de ser puro. La sociedad blanca local presenta, en el plano cultural, el paradigma ausente: sus representantes son como quien dice, comodines de la cultura invisible e ideal que refrenda toda la estructura jerrquica precisamente por su ausencia: se concibe Europa y ms esencialmente, la cultura metropolitana, como un sistema axiolgico ideal. Una gran parte de la cultura europea ha quedado nativizados, naturalizada y criollizadas en la sociedad de los colonos o de los plantadores locales: se trata de un hecho que cabe observar, una vez ms, no simplemente en trminos institucionales sino tambin en relacin con las costumbres y con la lengua. Se puede decir en resumen que, si bien en el sistema de significacin social, africano se refiere a frica, Europa a Europa y (en trminos del color e la piel, smbolo de la raza), negro tiene la connotacin de esclavo africano y blanco se refiere y tiene la connotacin de plantocracia europea siendo estas palabras, como quien dice, ajenas o extrnsecas a la sociedad del Caribe, el valor operativo de las palabras negro-mulato-blanco se refieren directa y predominantemente al sistema social interno. Indica la dinmica social interna de la sociedad Caribe, y no de sociedades (con sus complejos sentidos tnicos y culturales) ajenas a ella. Esta interiorizacin de unas condiciones, influencias y formas externas es en muchos sentidos el paradigma de la experiencia cultural Caribe y denota su dependencia cultural fuertemente estructurada. En qu sentido constituye, pues, la sociedad de descolonizacin esto es, la fase de la independencia nacional una sociedad de clases en la cual desempea un papel decisivo los elementos tnicos, raciales y culturales; y en qu sentido se trata de una sociedad de un tipo significativamente diferente? Para contestar esta pregunta hay que indicar rpidamente cual es la estructura social de la variante caribe de las sociedades de este tipo. La independencia es relativamente reciente. Por otra parte, se ha

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logrado con arreglo a la ideologa dominante del nacionalismo, que surte el efecto de relegar a un segundo plano algunas de sus caractersticas ms significativas. Como la funcin de una ideologa nacionalista consiste en amalgamar a todos los grupos sociales y en disociar a la sociedad en su conjunto de la dependencia metropolitana, la ndole y los mecanismos de conflicto y de divisin interna quedan a menudo no significados y supersignificada la unidad de las clases y de los grupos en lucha por la independencia. Est todava por hacer el trabajo necesario para describir esta sociedad nacional de descolonizacin, y se han creado pocos modelos que tengan una aceptacin general y que se apliquen a la especificidad de las condiciones del Caribe. Hablando en trminos generales (siendo en este caso Jamaica el ejemplo paradigmtico), sigue existiendo la antigua plantocracia blanca, pero sus funciones econmicas y polticas han menguado considerablemente. Esto se atribuye a menudo a la decadencia del azcar en el mercado mundial, al que estaba fuertemente unida su fortuna. Pero tambin guardan relacin con la evolucin de la estructura del azcar como campo econmico. Hace mucho tiempo que el azcar ha dejado de ser un sector econmico en el cual las plantaciones constituan una especie de microcosmos semiindependiente y en el que dominaban el plantador y su familia. La produccin del azcar est organizada, en el mercado mundial, por sociedades annimas multinacionales; las plantaciones familiares se han visto obligadas a amalgamarse y a integrar y subordinar su propia produccin a su relacin con esas unidades mundiales; y el azcar ha tenido que negociar su precio de venta y de mercado como elemento nacional en una escala mundial. En resumen, la clase de los plantadores blancos ha perdido ya desde hace mucho tiempo su verdadera base econmica independiente. En el caso del azcar y de otros cultivos comerciales, esta clase subsiste como clase ms antigua y cuasifeudal, como fenmeno anacrnico con respecto al modo moderno de produccin. Con esto no se pretende negar su papel social pivotal y permanente: sigue constituyendo la reserva de muchos valores e ideales sociales, la casa grande y los valores y el

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modo de vida asociados a su cultura ejercen una poderosa influencia sobre la ritualizacin de los valores en la sociedad. Su cometido se parece algo al de la aristocracia feudal britnica. Se ha observado que, en Inglaterra, las clases burguesas ratifican su hegemona asimilando valores y modos de vida feudales y aristocrticos. La coronacin de una vida profesional sigue consistiendo en difundirse en la vida de la aristocracia rural. No se trata de un mero fenmeno superficial o de un esnobismo social, sino que caracteriza la intensa y profunda fusin de las fracciones de clase y, por debajo de ello, la combinacin de ms de un modo de produccin con arreglo a lo cual se realiz, de hecho, la industrializacin de la sociedad inglesa (Marx, passim; Gramsci, 1972; Anderson, 1965).

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Componente metropolitano o (invisible)

Ingleses metropolitanos blancos Plantadores locales Administradores de plantaciones, etc. Plantocracia local plantadores mulatos Clase media mulata Mulatos libres

Plantadores absantistas

Intereses azucareros metropolitanos

Multinacionales

Minora blanca local

Burguesa comercial Administrativa nacional (mulatos + negros)

Componente local (visible)

Mulatos negros

Clase media mulata

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Esclavos liberados Esclavos negros Campesinado negro Proletariado rural negro Campesinado

tradicional

proletariado

El componente invisible en los sistemas de legitimacin y econmico caribes metropolitanos.

All donde subsiste la sociedad de plantacin es portadora de un profundo simbolismo social y la fuente de legitimacin no se explica simplemente examinado su cometido y su base econmica. Ahora bien, para sobrevivir a la muerte y del azcar como rey, muchos hijos de este grupo han invertido su fortuna en actividades comerciales y se han aliado a la nueva minora poltica. Aunque su estilo de vida sigue siendo de plantacin y feudal, han pasado a ser econmicamente una aristocracia burguesa, si es que esta expresin no resulta demasiado desorbitada tratndose de ellos. En consonancia con el desplazamiento del centro de gravedad econmica de las plantaciones a las actividades comerciales, la parte ms visible de la sociedad blanca consiste en unos blancos locales o extranjeros que se dedican a actividades de negocios, comercio o turismo. El crecimiento de la sociedad comercial y de administracin ha transformado tambin la clase media. Al igual que en otras modernas sociedades de clase capitalistas, cabe distinguir a este respecto toda una serie de empleos con la categora de clase media inferior sector de los servicios, enseanza, secretara y trabajo asalariado que se han ampliado considerablemente; una clase media tradicional, derivada en muy gran medida del antiguo grupo intermedio de los mulatos libres y que acatan los valores de respetabilidad victoriana, el prejuicio pro blanco, el mantenimiento de las distinciones entre los mulatos que tienen un buen color de piel y el campesinado o las masas negras. Se trata de un grupo social que sta en decadencia en cuanto a su poder, su autoridad y su categora social, cuando no por su nmero real. El cambio ms notable consiste en la aparicin de las nuevas clases comerciales y administrativas, relacionadas con el mundo de los negocios y la administracin pblica, de los nuevos profesionales, paralelamente a las profesiones ms antiguas (medicina, derecho), y de una inteligencia nativa, formada en la Universidad. Se trata de la burguesa nacional, de un estrato social, seguro de s mismo y partidario de libre empresa, y mucho ms mezclado tnicamente porque se inspira ms en una ideologa nacional que en una ideologa tnica, y que est vinculado al Estado-nacin y tiene una concepcin cosmopolita y

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consumista. Es la clase que apoy, y que ahora hereda, el impulso hacia la independencia nacional, que ha obtenido mayores beneficios financieros y sociales de la diversificacin de la economa y del desarrollo y que est ms identificada con una revolucin burguesa nacional. En este caso, los antiguos simbolismo y matriz de estratificacin y movilidad cuentan mucho menos que el nivel de instruccin, los ingresos, la categora social y el estilo de vida. En su composicin tnica, aunque es una clase nueva en comparacin con las clases medias tradicionales y en decadencia, tiene una constitucin muy amplia por lo que se refiere a los factores tnicos, raciales y el color de la piel. A su amparo, han progresado ms los negros que los mulatos. Por debajo de esta clase, la clase trabajadora y el campesinado estn tambin relativamente diversificados. Adems de los campesinos modestos, del proletariado rural de las plantaciones o de la minera y del servicio domstico, estn quienes ocupan puestos de trabajo en el sector de los servicios, en actividades fabriles en pequea escala, los pobres urbanos y rurales y el lumpenproletariado de las ciudades, que siguen siendo todava predominantemente negros o casi negros en cuanto en cuanto a su composicin tnica, si bien en algunas de las islas ms pequeas hay una proporcin mayor de mulatos, y la distribucin tnica es, en todo caso, histricamente diferente (por ejemplo, en Domnica). No es sta una sociedad de clase en un sentido dicotmico simple; hay muy pocas sociedades reales que lo sean. La estructura social, descrita breve y modalmente ahora, es compleja, pero mas si bien de un modo diferente que la de las modernas estructuras sociales industriales. La dificultad de aplicar un anlisis de clase a sociedades de este tipo no estriba tanto, a nuestro juicio, en la realidad emprica a la que se aplicaran los conceptos de clase como en la ndole y el carcter somero del propio esquema terico. Hace ya mucho tiempo (1965) que Smith propuso el modelo de la sociedad plural, contraponindolo a la aplicacin somera del determinismo econmico a la sociedad caribe por parte de los historiadores econmicos. Ms recientemente, L. Kuper (1971 y 1972) ha sealado la falta de idoneidad de los conceptos

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marxistas de clase en su aplicacin a las sociedades plurales. Pero es posible que toda la teorizacin del carcter y la complejidad de los conceptos de clase, y su aplicacin a formaciones histricas especficas, haya sido manejada de un modo inadecuado. Kuper, por ejemplo, afirma que, en las sociedades plurales no se observa la solidaridad de clase por encima de las delimitaciones tnicas y culturales que se predeca. Ahora bien, en un anlisis marxista complejo, no ha habido nunca una necesidad simple y predeterminada de que haya y deba haber siempre una solidaridad de clases, ya que esto supondra que la conciencia coincida automticamente con una posicin econmica objetiva y unas relaciones entre estructura y superestructuras sencillas y transparentes. Para el anlisis, es capital la distincin entre Las clases en s mismas y las clases para s mismas; y todo el campo de la ideologa y de la prctica de las clases polticas (por no hablar ya del concepto mas difcil de falsa conciencia) entra en juego para introducir desplazamientos decisivos masivos. La teora de la solidaridad automtica de clase y de la transparencia de las relaciones entre estructura y superestructura es sobremanera mecanicista. Sin una solidaridad de clase predecible, no habr ciertamente tampoco solidaridades tnicas o culturales.

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Liderazgo poltico pleno Clase de los plantadores Clase media tnica siria/juda

Clase media tradicional

Clase media modernista burguesa nacional

Proletariado agrcola e industrial

Campesinado

Lumpen proletariado urbano

JLP

PNP

Representacin paralela vertical de las clases en los dos partidos de la burguesa nacional de Jamaica.

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Tanto el JLP como el PNP abarcan verticalmente toda la gama tnica de clases. Ambos siguen la trayectoria modernizacinindependencia: el JLP segn la variante de la libre empresa, y el PNP segn la social democrtica. Se trata, de modo clsico, del partido de la fase de descolonizacin. En ciertos territorios (por ejemplo Trinidad y Guyana despus de Jagan) un partido nacional nico asume esa funcin y representa tales intereses. En los dos casos, en los cuales ha prosperado la versin del partido nico, el sector tnico indio solo est representado parcialmente. En Jamaica asume su forma bipartidista plena. Una gran parte de la movilizacin poltica de los ltimos aos en el Caribe se ha llevado a cabo con arreglo a las consignas del Black Power; y la mediacin de conceptos tnicos como stos en la formacin y movilizacin de la conciencia son profundos y especficos, y no cabe descartarlos. Ahora bien, como en la retrica negra adoptada de independencia y nacionalismo, negro comprende a los mulatos (ha quedado, como quien dice, redefinido social y polticamente), tomar esto al pie de la letra supondra una solidaridad de intereses (cualquiera que sea el modo de definirla) entre el proletariado rural o el lumpen proletariado urbano negros y la burguesa negra. Se ha dicho a menudo que el anlisis ms estrictamente marxista de las clases (en contraposicin de los modelos de estratificacin segn la clase social, el empleo a los ingresos) no se ajusta a la complejidad real de los sistemas de clase del Caribe. Pero una vez ms cabe afirmar que se ha establecido siempre una distincin, en todos los modelos menos en los ms mecanicistas, entre la distribucin modal de las clases y la distribucin de los medios de produccin segn el modo de produccin (fuerzas productivas +relaciones sociales de produccin), y la distribucin histrica real de las clases y las fracciones de clase en grupos empricos en sociedades concretas (por ejemplo, la diferencia entre el anlisis de Marx en El Capital y el de la sociedad francesa en La guerra civil en Francia o en El 18 de Brumario). En todo caso, no podemos, ni aqu ni en ninguna otra ocasin, hablar adecuadamente de una sola clase social dirigente, sino de fracciones y coaliciones de

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clase (bloques dirigentes; en la sociedad caribe hay pocos ejemplos de lo primero y muchos de lo segundo), del mismo modo que no podemos hablar de modo de produccin, sino de modos de produccin, en una determinada combinacin concreta de los mismos. Adems, cuando el modelo mecanicista establece una alineacin directa entre poder econmico/posicin y composicin de clases de la minora poltica dirigente, las aplicaciones modernas de la teora reconocen grandes desplazamientos entre esos dos campos. Por ltimo, la funcin de los factores complejificantes tnicos y de otro tipo en la formacin de las imgenes de uno mismo, los simbolismos sociales, la identidad y la cultura slo plantea una dificultad insuperable para un modelo reduccionista, en el cual se considere que la conciencia procede directamente y sin mediciones del ser social. Semejante idea no sobrevivira demasiado tiempo en ninguna aplicacin compleja moderna del anlisis marxistas de las clases. Aunque no se ha hecho tal anlisis, empleando esas variantes complejas, no es evidente que la empresa resulte imposible. No cabe realizar ahora esta tarea, que ha de ser una fase pivotal ulterior. En dicho anlisis, habra que dedicar una gran atencin a los factores tnicos, culturales e ideolgicos que entran en juego en las modernas sociedades del Caribe en su fase burguesa nacional, pero no habra que abandonar el anlisis de clases de esas sociedades, a favor de un menos poderoso anlisis plural o tnico ms flexiblemente definido. La comparacin entre las sociedades Caribes, en las cuales son significativos los factores culturales y tnicos, y otras sociedades que se modernizan y que estn en la misma fase de burguesa nacional de su desarrollo es por lo menos tan importante hoy, para perfeccionar relativamente el modelo de la sociedad caribe, como las comparaciones entre sociedades similares de esa misma zona. A este respecto, por ejemplo, el anlisis comparado que ha hecho Beckford de la sociedad caribe en relacin con otras sociedades/economas de plantacin es muy esclarecedor, en particular con respecto a la insercin incompleta de sectores tnicos en las pautas nacionales, aunque no sea ste su tema principal de inters (Beckford 1972). Como el programa de la

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Unesco, del que esta obra forma parte, tiene bases muy amplias a efectos de anlisis comparado, en Amrica Latina, frica y el Lejano Oriente, es muy posible que trabajos de este tipo comparativo, basados en comparaciones transregionales, resulten de gran valor y utilidad. Tales comparaciones tendran que basarse en modelos de tipo modal regionales similares; pero esto impedira generalizar los modelos del tipo de la sociedad plural a partir de un proceso demasiado rpido de teorizacin.

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Pensando en la diaspora: en casa desde el extranjero


Esta presentacin tuvo lugar en ocasin del quincuagsimo aniversario de la fundacin de la University of the West Indies.1 1948 fue tambin, casualmente, el ao de la llegada al puerto de Tilbury en el Reino Unido del s.s. Empire Windrush, con los voluntariados de las West Indies, regresando despus de una licencia en el Caribe y con un pequeo grupo de civiles emigrantes. Este evento signific el comienzo de la migracin caribea a Inglaterra y se erige simblicamente como el inicio de la dispora negra de la posguerra. Su aniversario en 1998 fue celebrado como smbolo del inexorable surgimiento de una Inglaterra multi-tnica2 La migracin ha sido un motivo constante en la historia del Caribe. Pero el evento del Windrush inici una nueva fase en la formacin de la dispora cuyo legado encontramos en las comunidades negro-caribeas
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La celebracin se llevo a cabo en el campus de Cave Hill, en Barbados, en noviembre de 1998. En esa ocasin fue presentado este trabajo en una versin editada con autorizacin de la UWI. Asimismo, fue publicado en ingls con el ttulo Thinking the Diaspora: Home-though from Abroad Small Axe 6 (2000). ste es el subttulo del volumen, Windrush, el cual forma parte de la serie de BBC TV del mismo nombre (Mike Philips y Trevor Phillips).

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en el Reino Unido, Estados Unidos y Cnada. El propsito aqu no es ofrecer un recuento histrico de la evolucin de estas disporas aunque sus procelosas historias merecen ser mejor conocidas en el Caribe, e incluso (me atrevo a sugerir) ms sistemticamente estudiadas. Los destinos de esos movimientos humanos no son ms ajenos a la historia caribea que la historia del Imperio para la llamada historia domstica britnica, aunque de hecho as es como la historiografa contempornea construye este asunto. En todo caso, la pregunta por la dispora es formulada aqu primordialmente porque ofrece claves para entender la complejidad no slo de la construccin, sino de la imaginacin de la nacionalidad e identidad en el Caribe, en una era de intensificacin de la globalizacin. Las naciones, sugiere Benedict Anderson, no son solamente entidades polticas soberanas sino comunidades imaginadas. Cmo deben ser imaginadas las naciones caribeas treinta aos despus de la independencia? La pregunta es central, no solamente para el futuro de la gente del Caribe, sino del arte y la cultura que producen, porque en las prcticas de representacin est siempre en juego algn sujeto imaginado. Dnde empiezan y terminan sus fronteras, cuando regionalmente a cada comunidad est ntimamente relacionada cultural e histricamente con las de sus vecinos, y tantos de sus ciudadanos viven miles de millas lejos de casa? Cmo imaginamos su relacin con ese hogar y la naturaleza de su pertenencia al mismo? Y, cmo debemos pensar la identidad y la pertenencia nacional en el Caribe a la luz de esta experiencia de dispora? Estas comunidades afro-caribeas en el extranjero no estn enteramente desarraigadas. Mary Chamberlain en su libro Narratives of Exile and Retum, con sus historias de vida de emigrantes de Barbados en el Reino Unido, hace nfasis en cun fuertes permanecen esos lazos. Como es comn en casi todas las comunidades transnacionales la familia extendida como red y lugar de la memoria es la principal mediacin entre estos dos lugares. Chamberlain sugiere que la gente de Barbados ha mantenido en el exilio un fuerte sentido de lo que es el hogar y ha tratado de mantener una identidad cultural. Confirma

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este panorama el trabajo de investigacin hecho entre emigrantes caribeos en el Reino Unido, el cual sugiere la fuerte persistencia entre las llamadas minoras tnicas de lo que podramos llamar una identificacin asociativa con las culturas de origen, aun en la segunda y tercera generacin, aunque el lugar de origen ya no sea la nica fuente de identificacin (ver Modood). Sin embargo, la resistencia del cordn umbilical contina reflejndose en el nmero creciente de jubilados caribeos que regresan. Chamberlain juzga que la determinacin de construir identidades autnomas barbadenses en Inglaterra () pueda aumentar en vez de reducirse, si continan las tendencias del presente (132). Sin embargo, sera errneo ver estas tendencias como excepcional eso carentes de ambigedad. En la situacin de dispora las identidades se multiplican. Al lado de la conexin asociativa con una isla hogar en particular, hay otras fuerzas centrpetas: por ejemplo, la antillanidad (West-Indian-ness) que comparten con otras emigrantes de las West Indies. George Lamming mencion alguna vez que su generacin (y, por cierto, tambin la ma) se hizo antillana no en el Caribe sino en Londres! Otras fuerzas centrpetas provendran de las similitudes con otras poblaciones de las llamadas minoras tnicas, las identidades emergentes negro-britnicas, la identificacin con los lugares de asentamiento, al igual que las re-identificaciones simblicas con frica, y ms recientemente con la cultura afroamericana... todo ello compitiendo por un lugar al lado de, digamos, su barbadianidad. Los entrevistados por Mary Chamberlain tambin hablan elocuentemente de lo difcil que es para mucho de los que regresan reencontrarse con sus sociedades natales. A muchos les hace falta el ritmo cosmopolita de la vida a la cual se han acostumbrado. Muchos sienten que el hogar ha cambiado ms all de la posibilidad de reconocimiento. En contraste, en casa se les ve con un poco de extraeza, considerando que las experiencias disporicas han perturbado sus vnculos de conexin natural y espontneamente. Los que regresan estn contentos de estar en casa. Pero de alguna manera la historia ha intervenido fatalmente.

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sta es una versin del tan familiar sentimiento moderno de deslocalizacin que aflora crecientemente. No tenemos que viajar lejos para experimentarlo. Acaso estamos todos en tiempos modernos despus de la Cada (si seme permite la expresin) en lo que el filsofo, Heidegger, llam Unheimlichkeit, literalmente no en hogar (101). Como Lain Chambers elocuentemente seala:
Nunca podemos ir a casa, regresar a la escena primera, al momento olvidado de nuestro principio y autenticidad, porque siempre hay algo en el medio. No podemos regresar a la unidad ida, porque slo podemos conocer el pasado, la memoria, el inconsciente, a travs de sus efectos, eso es, cuando se los trae al lenguaje y de all nos embarcamos en un (indeterminable) anlisis. Frente al bosque de signos (Baudelaire) nos encontramos a nosotros mismos siempre en los caminos cruzados, sosteniendo nuestras historias y memorias (reliquias seculares, como las describe Benjamin, el coleccionista) mientras miramos las constelaciones tensas que stan enfrente de nosotros, buscando el lenguaje, el estilo que dominar su movimiento y le dar forma. A lo mejor, se trata ms de una cuestin de buscar estar en casa aqu en el nico tiempo y contexto que tenemos. (104)

Qu luz ofrecen estos temas de dislocacin para iluminar las cuestiones de la identidad cultural caribea entonces? Teniendo en cuenta que sta es una pregunta conceptual y epistemolgica as como tambin emprica, entonces cmo modifican la experiencia de la dispora nuestros modelos de identidad cultural? Cmo debemos conceptualizar o imaginar la identidad, la diferencia y el sentido de pertenencia, juntos en el mismo espacio conceptual, despus de la dispora? Puesto que la identidad cultural conlleva tantos acentos de unidad esencial, unicidad primordial, indivisibilidad y mismidad cmo debemos pensar identidades que siempre estn inscritas en relaciones de poder y construidas cruzando lneas de diferencia y disyuncin? Bsicamente continuamos aplicando aquella visin de sentido comn segn la cual la identidad cultural esta fijada por el nacimiento, es parte de la naturaleza, est marcada en los genes a travs del parentesco y los vnculos de sangre, y es una parte constitutiva de los ms profundo de nuestro ser. Es impermeable a cosas tan mundanas, seculares, y superficiales como las pasajeras mudanzas del lugar en el que uno reside. La pobreza, el subdesarrollo y la falta de oportunidades

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los legados del Imperio en todas partes pueden obligar a la gente pobre a emigrar, produciendo la disgregacin y la dispersin; pero seguimos creyendo de corazn que cada diseminacin comporta la promesa de un regreso redentor. Esta frrea interpretacin del concepto de la dispora es con razn la ms corriente entre la gente del Caribe; se ha convertido en parte de nuestro reciente y construido sentido del ser colectivo y hoy en da est profundamente inscrito como un sub-texto en los relatos nacionalistas. Esta interpretacin est modelada a partir de la historia moderna de los judos (de quienes se toma la palabra dispora), cuyo sino en el Holocausto uno de los pocos eventos histricos del mundo, comparable en barbarie con la esclavitud moderna es bien conocido. 3 Ms significativo para los caribeos, sin embargo, es la versin de la historia en el Antiguo Testamento. Ah encontramos la analoga, central en nuestra historia, del pueblo escogido, su captura violenta y la esclavitud en Egipto, su sufrimiento en Babilonia; el liderazgo de Moiss, seguido por el Gran xodo; la liberacin del cautiverio, el regreso a la Tierra Prometida. Esta es la fuente primordial de esa gran narrativa de libertad, esperanza y redencin del Nuevo Mundo, repetida una y otra vez a lo largo de la esclavitud: el xodo y el viaje a la libertad. Esta analoga ha ofrecido a cada discurso emancipatorio de los negros del Nuevo Mundo su metfora maestra. Muchos creen que esta narrativa del Antiguo Testamento es mas poderosa para el imaginario popular de la gente negra del Nuevo Mundo que el relato de la Navidad. De
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De hecho, constituye lo que para muchos acadmicos es el concepto ideal de la dispora (ver William Safran). Sin embargo, como James Clifford ha sealado, esta concepcin no da cuenta de la ambivalencia respecto al retorno, de la tendencia a la asimilacin entre muchas comunidades judas ni de las crticas anti-sionistas de los propios judos que caracterizaron gran parte de la conciencia diasprica juda. Es ciertamente debatible si las comunidades judas cosmopolitas del Mediterraneo (y el Ocano ndico) desde el siglo XI al XIII, el mundo geniza documentado por el gran historiador de las culturas transnacionales, SD. Goitien, se guiaron en cuanto comunidad o conjunto de comunidades, primordialmente por un sentido de pertenencia a una patria perdida. Este desparramado mundo social estaba conectado mediante formas culturales, relaciones de parentesco, crculos de negocios y rutas de viajes, as como la lealtad a los centros religiosos de la dispora (en Babilonia, Palestina y Egipto) (ver Clifford 248).

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hecho, la misma semana que esta conferencia fue dad en el campus de Cave Hill de la University of West Indies, el Advocate de Barbados anticipndose a las celebraciones de la independenciahonr a los padres fundadores de la independencia de Barbaros, Barrow y Cameron Tudor con los ttulos de Moiss y Aarn! En esta metfora, la historia que dado su carcter contingente, est abierta a la libertad es representada como teolgica, escatolgica y redentora, retornando a la restauracin de su momento originario, cicatrizando toda ruptura, reparando cada fisura en este retorno. Para la gente del Caribe este anhelo fortalecido se ha convertido en una suerte de mito funcional. Es, claro, una gran visin. Jams se debe subestimar su poder para mover montaas. Sin embargo, es tambin una concepcin cerrada, basada en una definicin exclusiva de tribu, dispora y hogar o patria. Tener una identidad cultural en este sentido es estar primordialmente en contacto con un ncleo esencial invariable, sin tempo, uniendo el futuro y el presente el pasado con una lnea sin rupturas. Este cordn umbilical es lo que llamamos tradicin, la prueba de la identidad que evidencia la verdad de sus orgenes, su presencia ante si misma, su autenticidad. De esta manera, se trata claramente de un mito, con todo el poder real que los mitos rectores tienen para moldear nuestros imaginarios, influir sobre nuestras acciones, darle significado a nuestras vidas y sentido a aquellas historias perdidas u olvidadas. Los mitos fundacionales son, por definicin, transhistricos; no simplemente Afuera de la historia sino sobre todo a histrico. Como Ronald Barthes subrayaba en Myth Today, los mitos transforman la historia en la naturaleza(Mythologies 129). Ellos tienen la estructura anacrnica de una doble inscripcin: su poder redentor est en el futuro, el cual esta aun por venir; pero funcionan adscribiendo lo que predicen que va a suceder a la descripcin de lo que ya ha pasado y que fue en el principio. Con todo, la historia, como la saeta del tiempo es, sino lineal, sucesiva; y la estructura narrativa de los mitos es cclica. As que a pesar de que los mitos tienen su propio poder y eficacia en el imaginario,

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si significado es a menudo transformado cuando es traducido histricamente. Despus de todo, es precisamente una concepcin mticamente excluyente de la patria lo que ha llevado a los serbios a rehusar compartir su territorio como lo haban venido haciendo por siglos con sus vecinos musulmanes en Bosnia y lo que ha justificado la limpieza tnica en Kosovo. Asimismo, una versin de esta concepcin mtica de la identidad en la dispora juda y su augurado regreso a Israel, es el motivo de la disputa con sus vecinos del Medio Oriente, por el cual los palestinos han pagado un precio muy alto y han sido expulsados de la que despus de todoparadjicamente tambin en su patria. Aqu radica, pues, la paradoja para la cultura caribea y es aqu donde nuestros problemas empiezan. Nuestra gente no puede vivir sin esperanza. Pero hay un problema cuando asumimos nuestras Metforas de esperanza de manera demasiado liberal. Las cuestiones de identidad cultural en el Caribe no pueden ser pensadas de esta manera teleolgica (Ver Stuart Hall, Cultural Identity and Dispora).Precisamente por que en nuestro caso, la identidad es inevitablemente una pregunta histrica, esos relatos teleolgico han resultado ser tan problemticos e incomprensibles para la gente del Caribe. Los mitos concentran y consideran; pero las historias dispersan y descentran. Nuestras sociedades se componen no de uno sino de muchos pueblos. Sus orgenes no son nicos sino diversos. Aquellos a quienes les perteneca originalmente la tierra perecieron en su mayora hace tiempodiezmados por la servidumbre y las enfermedades. La tierra no puede ser Sagrada porque fue violada no vaca sino vaciada. Todos los que estn aqu, originalmente pertenecan a algn otro lado. Lejos de estar en relacin de continuidad con nuestro pasado, nuestra relacin con la historia est marcada por los ms horrendos, violentos y abruptos y desgarradores quiebres. En vez de un pacto de asociacin civil de evolucin lenta, tan central para el discurso liberal de la modernidad occidental, nuestra asociacin civil fue inaugurada por un pacto de voluntad imperial. Lo que ahora llamamos el Caribe naci de nuevo, en violencia real y simblica. El camino de esta modernidad esta puntuado

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por la conquista, la expropiacin, el genocidio, la esclavitud, la insercin forzada en el sistema de plantaciones y el largo tutelaje de la dependencia colonial. A la Ilustracin le encantaba representar el Nuevo Mundo como la infancia de la humanidad. Pero acaso haya habido una gran verdad anticipada en el famoso grabado europeo Vespucio descubriendo a Amrica (c.1600). All, el encuentro representado no dista mucho de ser el preludio de una violacin, Amrico Vespucio avanza con confianza; la imponente y tambin amenazante figura masculina aparece llevando la insignia de poder mundial ciencia, conocimiento y religin y sorprendiendo a Amrica, alegorizada (como de costumbre) como una mujer, atnita y desnuda en su hamaca.4 Nuestra gente tiene sus races en o ms precisamente, puede seguirle la pista a sus rutas desde y hacia los cuatro puntos del globo: provenientes de Europa, frica, Asia y obligados a cohabitar en el cuarto continente: la escena primaria del Nuevo Mundo. Sus races/rutas son lo que se quiera, menos puras 5. La gran mayora son de ascendencia africana; pero sta es una ascendencia que como Shakespeare hubiera dicho es north-by-north-west. Sabemos que este termino, frica, es, de cualquier manera, una construccin moderna que hace referencia a una variedad de gentes, tribus, culturas y lenguas cuyo principal punto de origen comn est en la confluencia del comercio de esclavos. En el Caribe, frica se encontr con los hindes y los chinos: la servidumbre al lado de la esclavitud. Lo caracterstico de esta cultura es manifiestamente resultado del ms complejo entretejido y fusin de diferentes elementos (africanos, asiticos y europeos) en el crisol de la sociedad colonial. El frica que est presente en esta parte del mundo es aquello en lo que frica se ha convertido en el Nuevo Mundo juntamente con elementos sacados de las culturas de Espaa, Inglaterra, Francia, Holanda, Portugal, India, China, Lbano; esa frica
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Ver la reproduccin y la discusin sobre la semitica de esta imagen de Stuart Hall, ( The West ). Tambin, inter alia, Peter Mason. Para una aguda exploracin de las consecuencias para la antropologa de la cultura en movimiento viajes, disporas, cruces fronterizos, hogar lejos del hogar y otros predicamentos transculturales ver James Clifford.

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ha pasado a travs de la violenta vorgine del sincretismo colonial, hacia una hibridez fraguada en la olla colonial. Este resultado hbrido no puede ser desagregado, ni separados sus elementos originales autnticos. El miedo a que esta condicin, de alguna manera, haga de la cultura caribea un mero simulacro o una imitacin mediocre de la cultura de los colonizadores nos ha perseguido con sus amenazas de fragmentacin y prdida, pero en realidad no nos debe detener. La lgica cultural en juego aqu es indiscutiblemente otra: me refiero obviamente a una lgica criolla o transcultural, tal como Mary Louise Pratt usa el trmino, siguiendo la tradicin de algunos de los mejores ensayos terico-culturales de la regin 6. Segn ella, mediante la transculturacin grupos subordinados o marginales seleccionan e inventan materiales transmitidos a ellos por una cultura metropolitana dominante. Es un proceso de zona de contacto, un trmino que evoca el espacio y co-presencia temporal de sujetos previamente separados por disyunciones geogrficas e histricas () cuyas trayectorias ahora se interceptan. Esta perspectiva es dialgica en la medida en que est interesada en cmo el colonizado produce al colonizador as como en el proceso inverso. El concepto est basado en la co-presencia, interaccin, trabazn de saberes y prcticas, a menudo (y en el caso del Caribe, debemos decir siempre) en medio de relaciones de poder radicalmente asimtricas (Pratt 6,7).7 Transculturacin y creolization conforman la lgica disyuntiva que la colonizacin y la modernidad occidental introdujeron en el mundo. Esa entrada en la historia es lo que despus de 1942 hizo del mundo
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Ver inter alia, Fernando Ortiz, Cuban Counterpoint; Edouard Glissant, Le discours antillais; Edward Kamau Brathwaite, The development. Refiriendose a la idea de Paul Gilroy sobre The Black Atlantic , James Clifford nos recuerda que alguna versin de esta tensin utpica / distpica est presente en todas las culturas de dispora. Empiezan con el desarraigo y la prdida. Ellos estn familiarizados con el exilio, con el terror al que (por ser forasteros) estn expuestos: a la polica, el linchamiento y la masacre. Al mismo tiempo, las culturas de la dispora luchan por mantener una comunidad, preservando y recobrando selectivamente tradiciones, haciendo versiones y modificando a la madida esas tradiciones en situaciones nuevas, hbridas y a menudo antagnicas (263).

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una empresa profundamente injusta si bien global, convirtiendo a la gente del Caribe en lo que David Scott, en un ensayo indito, ha descrito recientemente como conscriptos de la modernidad A comienzos de los aos noventa realic Redemption Song: Seven Programmes On Caribbean Culture, una serie de televisin para la BBC, sobre las diferentes culturas tributarias dentro de la cultura caribea. En las visitas que hice relacionadas con la serie, lo que me asombr fue la presencia de los mismos elementos y rastros bsicos (semejanzas), pero combinados de manera nica en diferentes configuraciones propias de cada lugar (diferencias). Sent a frica cercana a la superficie en Hait y en Jamaica. La forma como los dioses africanos han sido sintetizados con los santos cristianos en el complejo universo del vud haitiano es una mezcla particular slo encontrada en el Caribe y Latinoamrica aunque hay formas anlogas donde quiera que sincretismos comparables surgieron en los albores de la colonizacin. El estilo de las pinturas nativistas haitianas a menudo descrito como primitivo es de hecho la ms compleja representacin en trminos imaginativos de esta doble conciencia religiosa. El distinguido pintor haitiano Andr Pierre a quien filmamos antes de empezar su trabajo elev una oracin a las deidades tanto del vuduismo como del cristianismo. Pierre, como el pintor jamaiquino Bro. Everald Brown, vea la pintura como una labor esencialmente visionaria y espiritual. Mientras pintaba, nos cant la historia de sus lienzos con santos negros de blanco y viajeros cruzando El Ro. Me sent cercano a Francia en Hait y en Martinique, aunque a dos Francias diferentes: en Hait, a la Francia del Viejo Imperio, a la que la Revolucin Haitiana hizo poner de rodillas en esa explosiva fusin de demanda por la libertad entre la resistencia de los esclavos africanos y las tradiciones republicanas francesas, bajo Toussaint LOuverture; en Martinique, a la Francia del Nuevo Imperio del republicanismo, del gaullismo, de lo parisino chic atravesado por la transgresin del estilo negro y las complejas afiliaciones de Fanon y Cesaire con y contra lo francais. En barbados, como esperaba, me sent ms cerca de Inglaterra, y de su subestimada disciplina social

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como me senta (pero ya no) ocasionalmente en Jamaica. Los hbitos particulares, costumbres y etiqueta social de Barbados son claramente una traduccin a travs de la esclavitud africana de la cultura ntima y a pequea escala de las plantaciones que reorganizaron el paisaje de Barbados. En Trinidad, me sent cercano, sobre todo, a las tradiciones complejas del Oriente en Occidente: reinas de carnavales de la India, roti en la sabana, velas de Diwali brillando en la oscuridad de San Fernando, y la inconfundible alternancia catlica espaola de pecado-contriccin-y-absolucin (el martes la mscara de Shrove, seguida por la misa del mircoles de ceniza). En todas partes, hibridez, diffrance. El concepto cerrado de la dispora descansa en una concepcin binaria de la diferencia. Se funda en la construccin de una frontera excluyente, en una concepcin esencializada de la alteridad del Otro y en una oposicin firme entre el adentro y el afuera. Pero las configuraciones sincretizadas de la identidad de la cultura caribea requieren de la nocin de diffrance de Derrida es decir, de diferencias que no funcionen mediante binarismos, de fronteras lbiles que no aslen sino que se plieguen como places de passage , y de significados posicionales y relacionales, siempre en fuga a lo largo de un espectro sin principio ni fin. Sabemos que la diferencia es esencial para el significado, y el significado crucial para la cultura. Pero en una movida profundamente contra-intuitiva, los lingistas modernos despus de Saussure insisten en que el significado no puede ser fijado de manera definitiva. Inevitablemente siempre hay un deslizamiento o fuga del significado en la amplia semiosis de las prcticas culturales de significacin, como quiera que lo que parece fijo contina siendo dialgicamente re-apropiado. La fantasa de un significado final permanece asediada por una falta o por un exceso, pero de todos modos nunca es alcanzable en la plenitud de su propia presencia. Como Bakhtin y Volosinov arguan:
La multi-acentuacin social del signo ideolgico es un aspecto crucial (Y) y es gracias a esta interseccin de acentos que un signo mantiene su vitalidad y dinamismo y su capacidad de desarrollo. Un signo que ha sido retirado de entre las presiones de la lucha social () pierde

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inevitablemente su fuerza, degenerando en la alegora y convirtindose en el objeto no de una inteligibilidad social viva de una comprensin filolgica. (23)

En esta concepcin, los polos binarios de sentido y sinsentido son constantemente indeterminados por lo ms laxo y fluido proceso de la produccin de significados a travs de la traduccin. Esta lgica cultural ha sido descrita por Kobena Mercer como una esttica diasprica:
A lo largo de una variedad de formas culturales hay una poderosa dinmica sincrtica que se apropia crticamente de elementos de los cdigos maestros de las culturas dominantes y los creoliza , desarticulando unos signos dados y re-articulando de otra manera sus significados simblicos. La fuerza subversiva de esta tendencia hibridizante es ms aparente al nivel del propio lenguaje (incluyendo lenguaje visual) donde los creoles, patois y negros ingleses descentralizan, desestabilizan y carnavalizan la dominacin lingstica del ingls el lenguaje nacional del amo mediante inflexiones estratgicas, reacentuaciones y otras movidas performativas en cdigos semnticos, sintcticos y lxicos. (Mercer 63-4)

La cultura caribea es esencialmente motivada por esta esttica diasprica. En trminos antropolgicos, la cultura es irremediablemente impura. Esta impureza, muy a menudo construida como una pesada carga y desventaja, es en s una condicin necesaria de su modernidad. Salman Rushdie adverta en una ocasin que la hibridez, la impureza, la entremezcla, la transformacin que producen las nuevas e inesperadas combinaciones de seres humanos, culturas, ideas, polticas, pelculas, canciones es el medio por el cual lo novedoso irrumpe en el mundo (Imaginary Homelands). Esto no quiere decir que los elementos en una formacin sincrtica se ubiquen en una relacin de igualdad. Esas relaciones siempre estn desigualmente inscritas por relacin de poder entre las cuales y por encima de todas, estn las relaciones de dependencia y subordinacin sostenidas por el colonialismo. Los momentos de la independencia y el poscolonialismo, en los cuales estas historias imperiales permanecen, activamente retrabajadas, son entonces momentos necesarios de la lucha cultural, de revisin y reapropiacin. Sin embargo, esta re-configuracin no puede ser representada como un regreso a donde estbamos antes puesto que como

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nos lo recuerda Chambers siempre hay algo en el medio. Este algo mas es lo que hace del Caribe lo que de hecho es, el caso por excelencia de una dispora moderna. Si el Caribe en si una dispora, entonces la relacin entre las culturas del Caribe y sus disporas no pueden ser adecuadamente conceptualizada en trminos de un iter del origen a la copia, del principio primero al plido reflejo. Tiene que ser entendida como el movimiento de una dispora a otra. Aqu, el marco nacional no ayuda mucho. Los estados-nacin imponen sus rgidas fronteras en espacios donde se supone que las culturas se desarrollan. Esa fue la relacin primordial entre las polticas de la nacin soberana y sus comunidades imaginadas en la era del dominio de los Estados-nacin europeos. Fue tambin el marco en las polticas nacionalistas de construccin de los Estados-nacin en el Caribe despus de la Independencia. La cuestin en juego es ahora si el Estado-nacin todava ofrece un marco til pata el entendimiento de los intercambios culturales entre las disporas negras. Aqu debemos plantearnos el asunto en el problemtico contexto de la globalizacin .La globalizacin no es por supuesto como a menudo se la representa un fenmeno nuevo. No es muy peculiar decir que el Caribe mismo es el producto de una cierta forma de globalizacin. La historia de la globalizacin coincide temporal y espacialmente con la era delas exploraciones y conquistas europeas y de la formacin de un mercado mundial capitalista, y tiene afiliaciones cercanas con lo que pensamos como los estadios formativos de la Modernidad. Las fases tempranas de la llamada historia global fueron sostenidas por la tensin entre dos polos conflictivos la heterogeneidad del mercado global y la fuerza centrfuga del Estadonacin que establecieron entre ellos uno de los ritmos fundamentales del temprano sistema mundial capitalista. 8 El Caribe fue de hecho uno de sus escenarios claves, en donde fue peleada y lograda la
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Sobre este particular ver The National and the Universal de Immanuel Wallerstein (en Anthony King: Cultura, Globalitation, and the World System).

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estabilizacin del sistema global de Estado-nacin europea en una serie de empresas y establecimientos imperiales. El apogeo del imperialismo a finales del siglo XIX, dos guerras mundiales y la independencia nacional y los movimientos de descolonizacin en el siglo XX marcaron el cenit y el punto terminal de esta fase, que ahora est rpidamente acercndose a un cierre. Las formas modernas de la globalizacin han adquirido una nueva intensificacin y generado nuevas formas con caractersticas propias que la distinguen. Los desarrollos globales por encima y por debajo del nivel del Estado-nacin han indeterminado paulatinamente el alcance y capacidad de maniobra de los estados nacionales, y con ello, el grado y capacidad comprehensiva las pretensiones panpticas de su imaginario. De cualquier manera, las culturas siempre han rehusado ser perfectamente acorraladas dentro de las fronteras nacionales. Ellas transgreden los lmites polticos nacionales. La cultura caribea en particular no ha sido favorecida por el marco nacional. La imposicin de fronteras nacionales dentro del sistema imperial fragment la regin en entidades lingsticas y nacionales separadas y extraas entre s. La regin no se ha recuperado de esta imposicin. El marco alternativo del Atlntico negro, propuesto por Paul Gilroy es una poderosa contranarrativa a la insercin discursiva del Caribe en los relatos nacionales europeos, que revela los intercambios laterales y semejanzas familiares a lo largo y ancho de toda la regin, lo cual la historia nacionalista oscurece. La nueva fase de la globalizacin posterior a los aos setenta por supuesto est todava profundamente enraizada en las disparidades estructurales de la riqueza y poder. Pero sus formas, aunque dispares, son ms globales en su operacin y planetarias en su perspectiva, con intereses corporativos transnacionales, des-regulacin de los mercados mundiales y flujo global de capital, tecnologas y sistemas de comunicacin que transcienden y sacan del juego al marco del viejo estado-nacin. Esta nueva fase transnacional del sistema tiene su centro cultural en todas y en ninguna parte. Ha devenido descentrando. Esto no quiere decir que carezca de poder o que el

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estado nacin no tenga ningn rol en esta fase, sino que ese rol ha sido en muchos aspectos subordinado a ms amplias operaciones sistemticas globales. La emergencia de las formaciones supranacionales como la Comunidad Europea constituye un testimonio de la actual erosin de la soberana nacional. La indudable posicin hegemnica de los Estados Unidos en este sistema est relacionada no con su estatus de Estado-nacin sino con sus ambiciones y su rol global y neoimperial. Es entonces importante ver esta perspectiva diasprica en la cultura como subversiva de los modelos culturales tradicionales orientados por la nacin. Como sucede con otros procesos globalizadores, la globalizacin cultural es, en sus efectos, desterritorializadora. Sus comprensiones del espacio-tiempo, impulsadas por nuevas tecnologas, aflojan el lazo entre cultura y lugar. Evidentes disyunciones del tiempo y del espacio son sbitamente reunidas, sin arrasar con sus ritmos y temporalidades diferenciales. Claro que las culturas tienen sus localizaciones, pero ya no es fcil sealar su origen. Aquello que podemos cartografiar es ms afn aun proceso de repeticin-con-diferencia, o de reciprocidad-sin-gnesis. En esta perspectiva, las identidades negroantillano-britnicas no son una imitacin plida ni un reflejo apagado de una verdadera caribeidad original destinada a apagarse paulatinamente. Son el resultado de su propia y relativamente autnoma formacin. Sin embargo, la lgica que las informa comporta los mismos procesos de transculturacin, sincretizacin y diasporizacin, que produjeron las identidades caribeas, slo que ahora esos procesos funcionan en un marco espacio-temporal diferente, en un cronotopo distinto, en el tiempo de la diffrance. La msica y la subcultura del dancehall en Inglaterra que por supuesto tom mucho de, y fue inspirada por, la msica y la subcultura dancehall de Jamaica tiene ahora su propia variante negro-britnica, y sus propias localizaciones nativas. La reciente pelcula dancehall Babymother (1998) de Julian Henriques (hijo de un reconocido antroplogo jamaiquino radicado en Londres) est localizada autnticamente en la zona racialmente mixta de Harlesden, en las

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calles y los clubes, los estudios de grabacin y escenarios reales, y en la vida de la calle y de las zonas peligrosas de North London. Las tres muchachas ragga, sus protagonistas, van de compras buscando sus exticos vestidos a otro suburbio londinense, Southall, conocido familiarmente como la Little India. Estas diffrances no dejan de tener efectos reales. A diferencia de las representaciones clsicas del dancehall en otras partes, esta pelcula realiza una cartografa de las luchas de las tres muchachas para hacerse disc-jokeys de dancehall ragga, y por lo tanto, la pelcula trae al centro narrativo el incmodo asunto de la poltica sexual y de gnero en la cultura popular jamaiquina, mientras que otras versiones an encubren este asunto detrs de una mampara cultural nacionalista. El documento flmico The Darker Side of Black de Isaac Julien tiene tres locaciones Kingston, Nueva York y Londres y acaso es su relativa libertad de espacio lo que le permite enfrentar la profunda homofobia comn en las diferentes variantes del gangsta rap sin caer en el lenguaje infame de la violencia innata que hay en el negro que trastorna al periodismo amarillista britnico. El dancehall es hoy una forma musical diasprica naturalizada, una de las muchas expresiones de msica negra que se gana los corazones y las almas de algunos muchacos blancos wannabe (esto es wannabe black! 9) de Londres, que hablan una mezcla aviesa de patois de Trench Town, hip-hop de Nueva York e ingls de muelle de las riveras del Tmesis,y para quienes el estilo negro es simplemente el equivalente simblico de la credibilidad callejera moderna. Por supuesto, stos no son la nica variedad en el jardn de la juventud britnica. Tenemos los skinhead, tatuados con esvsticas y habitantes de suburbios blancos abandonados como Ethan, quienes practican sus violentas maniobras tambin de manera global en partidos internacionales de ftbol; cinco de estos apualaron de muerte en una parada de autobs de South London a Stephen Lawrence, un adolescente negro, simplemente porque ste se atrevi a hacer un cambio de autobs en su

Contraccin oral de want-to-be (querer ser). N.de T.

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territorio.10 Lo que se conoce en Londres como Jungle music es otro cruce hbrido original (de los tantos que ha habido desde las versiones britnicas de Ska, Soul negro,Two-Tone y reggae roots) entre dub jamaiquino, hip-hop de la Avenida Atlntica, gangsta rap y msica whitetechno (de la misma manera que el bangra y el tabla-and-bass son cruces musicales entre rap, techno y la tradicin clsica de la India). Los intercambios cosmopolitas- vernculos le permiten a las tradiciones de msica popular del tercer y del primer mundo fertilizante entre s, y han construido un espacio simblico donde la denominada tecnologa electrnica avanzada se encuentra con los llamados ritmos primitivos, donde Harlessden se convierte en Trench Town. En esos intercambios, no hay un origen rasteable, excepto a lo largo de una cadena tortuosa y discontinua de conexiones. La proliferacin y diseminacin de formas musicales hbridas y sincrticas no puede ya ser capturada en el modelo centro/periferia, o basarse en una nocin nostlgica y exotizada de recuperacin de ritmos antiguos. Esa diseminacin diasprica de la msica en formas nuevas y completamente modernas mediante la extraccin de los materiales y formas de muchas tradiciones culturales fragmentadas es la historia de la produccin de la cultura. De todas formas, su modernidad debe resaltarse. En 1998, el Institute for the International Visual Arts y la Whitechapel Gallery organizaron la primera retrospectiva importante del artista visual caribeo Aubrey Williams (1926-1990). Williams naci en Guyana, donde trabaj por muchos aos como oficial de asuntos de agricultura. Subsecuentemente vivi y pint en diferentes momentos de se carrera en Inglaterra, Guyana, Jamaica, y Estados Unidos. Sus pinturas recogen una variedad de estilos del siglo XX, desde el figurativo e iconogrfico hasta la abstraccin. Su trabajo ms importante expresa

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La investigacin official del crimen dirigida por sir William Macpherson que se convoc despus de cinco aos y solo a consecuencia de los esfuerzos heroicos de sus padres Doreen y Neville Lawrence y de un pequeo grupo de simpatizantes negros fue un evento pblico, un proceso clebre en 1998 y marc un cambio en las relaciones raciales britnicas. El juez encontr culpable a la polica metropolitana de racismo institucional(vase el reporte de Macpherson).

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una amplia gama de influencias formales y fuentes de inspiracin mitos guyaneses, artefactos, paisajes y motivos mayas y precolombinos, selva, pjaros y figuras animales, el muralismo mejicano, las sinfonas de Shostakovich y las formas expresionistas abstractas del modernismo norteamericano y britnico de las posguerra. Sus pinturas desafan cualquier intento de caracterizacin del artista como simplemente caribeo o britnico. Sus lienzos vibrantes y explosivamente coloridos, con sus formas csmicas y trazos imprecisos de formas y figuras, encajadas tenue pero sugestivamente en las superficies abstractas, claramente pertenecen y son parte esencial de la historia del modernismo britnico, aunque jams hayan sido oficialmente reconocidas como tales. Sin duda, para algunos sus coqueteos con la msica europea y con la abstraccin cualifican sus credenciales de pintor caribeo. Empero, es la conjuncin de los dos impulsos, su posicin de traductor entre dos mundos, numerosas estticas, muchos leguajes, lo que lo eleva a la condicin de un artista sobresaliente, original y formidablemente moderno. En el catlogo de la retrospectiva, el crtico de arte Guy Brett dice:
Por supuesto que la sutileza del asunto la complejidad de la historia que est por ser escrita es que el trabajo de Aubrey Williams tendra que ser considerado en tres diferentes contextos: el de Guyana, el de la dispora guyanesa y antillana en Inglaterra, y el de la sociedad britnica. Estos contextos tendran que ser considerados hasta cierto punto de manera separada y en sus complicadas interrelaciones, afectadas por las realidades del poder. Y todo tendra que ser ajustado en relacin con el deseo del propio Williams de ser simplemente un artista contemporneo y moderno, igual a cualquier otro. En un determinado momento l pudo decir. Yo no he gastado mucha energa en este asunto de las races Le he puesto atencin a cientos de cosas diferentes por qu debera aislar en una filosofa? y en otra ocasin, el meollo de la cuestin inherente a mi trabajo desde que yo era nio ha sido el dilema humano, especficamente en relacin con la situacin de Guyana. (Brett 24)

Entonces, qu pasa con todos esos esfuerzos para reconstruir las identidades regresando a sus fuentes originales? Son vanas estas luchas de recuperacin cultural? Todo lo contrario. La reelaboracin de frica en el entramado caribeo ha sido el ms fuerte y subversivo elemento cultural de nuestra poltica en el siglo xx; y ciertamente, su

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capacidad para trastornar el establecimiento nacionalista de la posindependencia no est acabada. Pero fundamentalmente no porque estemos conectados con nuestro pasado y herencia africanos por una cadena irrompible a lo largo de la cual una cultura africana singular (esencia de lo africano) haya pasado sin cambios de generacin en generacin, sino gracias a cmo hemos venido a producir de nuevo frica, dentro de la narrativa del Caribe. En cada coyuntura pinsese en el Garveyismo, en Hibbert, en el rastafarismo, la nueva cultura popular urbana ha sido un asunto de interpretar frica, reinventar frica, de lo que frica puede representar para nosotros despus de y en la dispora. Antropolgicamente, este asunto ha sido tratado en trminos de supervivencias. Los signos y las huellas de esa presencia estn por supuestos en todas partes. frica vive no solamente en la retencin de palabras africanas y estructuras sintcticas del lenguaje o en los patrones rtmicos de la msica, sino en la manera en que el discurso africano ha definitivamente afectado, inflexionado y subvertido la forma en que la gente del Caribe habla, la forma en que se ha apropiado del ingls (y del espaol, del francs, etc.) es decir, de la lengua matriz. Vive en la manera en que cada congregacin cristiana caribea, compenetrada con cada lnea del Moody y del himnario Sankey, sin embargo, arrastra y alarga la marcha de Onward Christian Soldiers cediendo a un ritmo corporal y a registro vocal mas raigal. frica est viva, sana y salva de la dispora. Pero no es aquella frica de los territorios oscurecidos por el cartgrafo colonial, de los cuales fueron arrebatados tantos esclavos, ni el frica de hoy en da, que es por lo menos cuatro o cinco continentes plegados en uno, con sus formas de subsistencias destruidas y sus gentes ajustadas estructuralmente en una devastadora pobreza moderna. El frica viva, sana y salva en esta parte del mundo es lo que frica ha venido a ser en el nuevo mundo. Igualmente significativo, entonces, es la manera en que esta frica provee recursos para sobrevivir el ahora, historias alternativas a aquellas impuestas en el dominio colonial y materias primas para ser

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reformuladas en formas y patrones culturales distintos y nuevos. Desde esta perspectiva, las supervivencias en su forma original son masivamente excedidas por los procesos de traduccin cultura. Como Sarat Maharaj nos recuerda:
La traduccin, como la plantea Derrida, no es, en absoluto, algo como comprar, vender o intercambiar, aunque ha sido convencionalmente figura en esos trminos. No se trata de enviar trozos substanciosos de significado de un lado de la barrera lingista a la otra como con paquetes de comida rpida despachados en forma de combos para llevar. El significado no es un readymade, una cosa mueble que pueda ser acarreada al otro lado. El traductor est obligado a construir el sentido en el leguaje primero y luego entender y disearlo por segunda vez en los materiales del lenguaje en el cual l o ella lo estn ofreciendo. Las lealtades del traductor estn entonces divididas y contrapuestas. l o ella tiene que ser fiel a la sintaxis, sentimiento y estructura del lenguaje de origen, y fiel al lenguaje de la traduccin () Nos enfrentamos a una escritura doble, lo que puede ser descrito como una lealtad prfida () en el efecto Babel de Derrida (31)

De hecho, cada movimiento social significativo y cada desarrollo creativo de las artes en el Caribe en el siglo xx ha comenzado o incluido en este momento de traduccin del reencuentro con las tradiciones afrocaribeas. La razn no es que frica sea un punto antropolgico de referencia fijo; el proceso diasporizador es marcado en su funcionamiento por la referencia prfidamente leal, del modo en que frica fue apropiada en, y transformada por, los sistemas de plantacin del Nuevo Mundo. La razn es que frica es el significante, la metfora, para esa dimensin de nuestra sociedad e historia que ha sido masivamente suprimida, sistemticamente deshonrada y negada una y otra vez, y que pese a todo lo que ha acontecido, permanece. sta es la dimensin que Frantz Fanon llam el hecho de la negritud. 12 En el Caribe, pese a todo, la raza contina siendo el secreto culpable, el cdigo escondido, el trauma indecible. frica la ha hecho decible como una condicin social y cultural de nuestra existencia.
11

Sobre la antropologa de las disporas africanas en Amrica, ver el artculo de David Scott. se es el ttulo de uno de los mas importantes captulos de Black Skin, White Masks de Fanon.

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En la formacin cultural del Caribe, lo blanco, europeo, occidental, las huellas del colonizador estuvieron siempre posicionados como el elemento predominante, el aspecto con voz; lo negro, africano, esclavizado, las huellas mltiples del colonizado fueron siempre silenciadas, subterrneas y subversivas, regidas por una lgica diferente, siempre posicionada por medio de la subordinacin y la marginalizacin. Las identidades formadas en esta matriz de significados coloniales fueron construidas de manera que se anulara y desautorizara cualquier compromiso con las historias reales de nuestra sociedad y con sus raices culturales. Los enormes esfuerzos hechos atravs de los aos, no solo por acadmicos sino por practicantes de la cultura, para poner juntas las piezas de esas fragmentarias y a menudo ilegales rutas al presente y para reconstruir sus genealogas inexpresadas, constituye el trabajo de base requerido para darle sentido a la matriz interpretativa y a las imgenes propias de nuestra cultura y para hacer visible lo invisible. se es el trabajo de traduccin que el significante africano pone en accin, y el trabajo de lealtad prfida que en ste momento pos-nacionalista se requiere de los artistas del Caribe. La lucha por redescubrir las races africanas entre las configuraciones complejas de la cultura caribea, y por expresar a travs de ese prisma los desgarramientos del transporte, esclavitud, colonizacin, explotacin y racializacin, produjo la nica revolucin exitosa en el Caribe anglosajn en este siglo la llamada revolucin cultural de 1960 y la conformacin del sujeto negro caribeo. En Jamaica, por ejemplo, sus rastros son encontrados an en miles de lugares no estudiados en congregaciones religiosas de todo tipo, formales e irregulares; en las voces marginalizadas de pastores y profetas populares callejeros, muchos de ellos declarados dementes ; en los cuentos populares y las formas narrativas orales; en ocasiones ceremoniales y ritos de pasaje; en los cuentos populares y las formas narrativas orales; en ocasiones ceremoniales y ritos de pasaje; en la nueva lengua, msica y ritmo de la cultura urbana popular, as como tambin en la poltica y tradiciones intelectuales, en el garveyismo,

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etiopianismo, revivalism y rastafarianismo. Se mir hacia ese espacio mtico de Etiopa, donde por mil aos reinaron reyes negros, y donde existi una congregacin cristiana cientos de aos antes que la cristianizacin en Europa occidental. Pero, como movimiento social, naci, hasta donde sabemos, precisamente en ese lugar decisivo pero ilocalizable cercano al hogar donde se encontraron las propuestas de regreso y separatismo del Marcus (Moziah) Garvey (1887-1940) con las prdicas del reverendo Joseph Nathaniel Hibbert y las fantasas alucinadas del profeta Alexander Bedward, destinado para ese espacio ampliamente politizado donde poda hablar por esos si se me perdona la expresindesposedos por la independencia! Como ocurri con todos estos movimientos, el rastafarianismo se present como un regreso fue a nosotros mismos. Y al hacerlo produjo a frica de nuevo en la dispora. Ese movimiento incorpor muchas fuentes perdidas del pasado. Pero su relevancia se basa en la extraordinaria prctica de leer la Biblia de su tradicin subversiva, es decir a travs de sus heterodoxias, sus versiones apcrifas leyendo contra el grano, desde abajo, volviendo el texto en contra de s mismo. La Babilonia de la que hablaba el rastafarismo, el lugar donde su gente estaba an sufriendo, no quedaba en Egipto sino en Kingston y mas tarde el nombre fue sintagmticamente extendido para incluir a la polica metropolitana, en Brixton, Handsworth, Moss Side y Notting Hill. El rastafarismo jug un papel crucial en el movimiento moderno que por primera vez concibi a Jamaica y otras sociedades caribeas como culturas inexorablemente negras. En una traduccin posterior, esta extraa doctrina y discurso salv a los jvenes espritus de la segunda generacin de emigrantes caribeos en las ciudades Britnicas en los aos sesenta y setenta y les ofreci un motivo de orgullo y mecanismos de comprensin de s mismos. En trminos de Frantz Fanon, descoloniz sus mentes. Al mismo tiempo, vale la pena recordar el hecho incmodo de que la naturalizacin del trmino descriptivo negro para todo el Caribe, o su equivalente afro-caribeo para todos los emigrantes de las West Indies en el extranjero ejerce su propia clase de silenciamiento en nuestro

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nuevo mundo transnacional. Un joven artista de Trinidad, Steve Auditt, ha vivido y trabajado en los Estados Unidos, Inglaterra y lo que l describe como la sacarotopia de Trinidad. l se describe a s mismo como un hombre artista americano/britnico de la post-independencia educado cristiano, de Trinidad, de la India, criollo de las West Indies cuyo trabajo en forma escrita e instalaciones navega por el terreno difcil entre lo visual y lo verbal l habla de este tema directamente en una de sus piezas recientes para su diario on-line El enigma de sobrevivir Afrocaribeo es el termino-cobija para cualquier caribeo en Inglaterra. De verdad. Es tan serio que muchas personas cultas de aqu me dicen, Usted es del Caribe, cmo es que usted ni siquiera es negro, y parece asitico () Yo creo que el trmino Afro-caribeo es un nombre dado por los britnicos y de pronto destinado a representar la imagen de la mayora de los emigrantes antillanos que vinieron aqu en el periodo de la posguerra. Y es usado para marcar y recordar sus pasados: la poltica y horrores de la esclavitud, la clasificacin europea de los africanos como seres ultra-inferiores, la fragmentacin y la prdida de cultura pero con deseos de negociar una nueva condicin de lo Afro en este lugar diasprico () En esta (ltima) especificidad yo puedo lidiar con lo Afrocaribeo () pero no cuando es usado como ndice privilegiado de horror, para ubicar y centrar todos las otras historiografas de subalternidad caribea bajo la afrofilia del caribeo aqu en Inglaterra () Trinidad tuvo su historia de servidumbre de gente de la India en campos apartheid de trabajo por lo menos por el mismo tiempo que tuvo esclavitud organizada. (Ouditt 9) Lo que sugieren estos ejemplos es que la cultura no es slo un viaje de redescubrimiento, ni un itinerario del regreso. No es arqueologa. La cultura es produccin. Tiene sus materias primas, sus recursos, su trabajo-de-produccin (work-of-production). Depende del conocimiento de una tradicin como del cambio de lo mismo y de un conjunto efectivo de genealogas (ver Paul Gilroy). Pero lo que este detour a travs del pasado hace es habilitarnos, a travs de la cultura, para producirnos

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a nosotros mismos de nuevo, como un nuevo tipo de sujetos. Entonces, no se trata tanto de la pregunta acerca de qu hacen de nosotros nuestras tradiciones, sino qu hacemos nosotros con y de nuestras tradiciones. Paradjicamente, nuestras identidades culturales, en cualquier forma terminada, estn enfrente de nosotros. Siempre estamos en un proceso de formacin cultural. La cultura no es una forma de ontologa, de ser, sino de llegar a ser. En sus formas presentes, aceleradas e intensas, la globalizacin est ocupada desenredando y subvirtiendo an ms los modelos culturales esencializantes y homogenizadores, propios y heredados, deshaciendo los lmites y en el proceso descifrando la oscuridad del propio Iluminismo de Occidente. Las identidades, que se pensaba estables y organizadas, estn viniendo a llorar en las rocas de una diferenciacin proliferante. A todo lo largo y lo ancho del planeta, el llamado proceso de migraciones libres y forzadas est cambiando la composicin, diversificando las culturas y pluralizando las identidades culturales de la vieja predominante nacin-Estado de los antiguos poderes imperiales, e inclusive del propio globo.13 El flujo irregulado de gente y culturas es tan extendido como imparable en la medida en que est patrocinado por los flujos de capital y tecnologa. Lo anterior inaugur un nuevo proceso de minoritizatin en las viejas sociedades metropolitanas en las cuales una cultura homognea ha sido asumida tcitamente por mucho tiempo. Pero estas minoras no son de manera efectiva reducidas a guetos; no se mantienen por mucho tiempo como establecimientos enclaves. Esas minoras toman parte de la cultura dominante en un muy amplio frente. Pertenecen, de hecho, a un movimiento transnacional, y sus conexiones son mltiples y laterales. Ellas marcan el final de una modernidad definida en trminos exclusivamente occidentales. De hecho hay dos procesos opuestos funcionando en las formas contemporneas de globalizacin, que en s mismo es un proceso contradictorio. Por una parte, tenemos las fuerzas dominantes de la
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Ver sobre este punto, Modemity at Large de Arjun Appadurai.

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homogeneizacin cultural. A causa de su poder en el mercado cultural y su domino de los flujos de capital y tecnologa, la cultura occidental, y ms especficamente la cultura norteamericana, amenaza con aplastar a los que llegan, imponiendo una univocidad cultural homogeneizadora; esto es lo que ha sido llamado la macdonalizacin o la nikeizacin de todo, y cuyos efectos se ven en todo el mundo, incluyendo la vida popular del Caribe. Pero, junto con esta homogeneizacin, hay procesos que lenta y gradualmente estn descentrando los modelos occidentales, llevando a una diseminacin de diferencia cultural en todo el orbe. Estas tendencias otras no tienen (an) el poder para desafiar y rechazar frontalmente las primeras. Pero s tienen en todas partes la capacidad para subvertir y traducir, para negociar y naturalizar (por apropiacin creativa) la arremetida de la cultura global sobre culturas ms dbiles. Y como el nuevo mercado de consumo global depende para su efectividad precisamente de que estas culturas sean localizadas, hay una suerte de forcejeo en lo que pueda parecer a primera vista como simplemente local. En estos das, lo simplemente local y lo global estn coligados; no porque el ltimo sea lo local funcionando a travs de efectos bsicamente globales, sino porque cada uno es la condicin de existencia del otro. Alguna vez la modernidad fue transmitida desde un centro. Hoy, no tiene tal centro. Las modernidades estn en todas partes; han tomado acentos vernculos. El destino y la fortuna de los campesinos ms simples y de los ms pobres agricultores en la ms remota esquina del mundo dependen de los cambios no regulados del mercado global-y, por esa razn, l o ella es ahora un elemento esencial, y parte de cada clculo global. Los polticos saben que los pobres no podrn ser cercenados de, o definidos afuera de, esta modernidad. No estn dispuestos a ser enclaustrados para siempre en una tradicin inmutable. Estn determinados a construir su propia clase de modernidades vernculas, y stos son los significantes de una nueva clase de conciencia transnacional, inclusive pos-nacional y transcultural.

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Esta narrativa no tiene asegurado un final feliz. En las viejas naciones-Estado, a muchos que estn profundamente afincados en las ms puras formas de concepcin nacional de la identidad, la actual erosin de estas formas los saca literalmente de quicio. Sienten que todo su universo est amenazado por el cambio, y que se desploma enfrente de sus narices. Las diferencias culturales de una clase rgida e innegociable han tomado el lugar del mestizaje sexual como la principal fantasa poscolonial. Un fundamentalismo tnico ha resurgido en las sociedades de Europa oriental y en los Estados Unidos, una nueva clase de nacionalismo racializado a la defensiva. Basados en esta hipstasis de la diferencia cultural, el prejuicio, la injusticia, y la violencia contra el Otro han venido a ocupar su lugar llamado por Sarat Maharaj una especie de doble espectro del apartheid al lado de los viejos racismos basados en el color de la piel y la diferencia fisiolgica, provocando el surgimiento reactivo de una poltica de reconocimiento, al lado de las luchas contra el racismo y por la injusticia social. Estos desarrollos pueden en principio, parecer remotos desde la perspectiva de las nuevas naciones y culturas emergentes de la periferia. Pero como hemos sugerido, el viejo modelo centro-periferia y de la cultura nacional-nacionalista, es exactamente lo que est zozobrando. Las culturas emergentes que se sienten amenazadas por las fuerzas de la globalizacin, la diversidad, la hibridacin, o que han fracasado en el proyecto de la modernizacin, pueden sentirse tentadas a cerrar filas alrededor de las inscripciones nacionalistas y construir muros defensivos. Pero la alternativa no es adherirse a modelos cerrados, unitarios y homogneos de pertenencia cultural sino abrazar un proceso ms amplio el juego de la similitud y la diferencia que est transformando la cultura en todo el mundo. ste es el camino de toda la dispora, que es el camino de una cultura moderna. Esto puede parecer en un principio aunque es realmente muy diferente lo mismo que el viejo internacionalismo del modernismo europeo. Jean Fisher ha argido que (hasta hace poco) el internacionalismo se ha referido exclusivamente a ejes de afiliaciones polticas, militares y econmicas

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de dispora intraeuropea (xii). Este eje atrincherado y dominante crea, en palabras de Gerardo Mosquera, zonas de silencio en otras partes, haciendo difcil que se den comunicaciones y otras afiliaciones laterales. Rasheed Araeen y Olu Oguibe nos recuerdan que la iniciativa presente (de definir un nuevo internacionalismo en la cultura y en las artes) es simplemente la ms reciente en una historia de esos intentos en el dilogo intercultural, que han sido borrados en Inglaterra por las narraciones culturales establecidas y que fracasaron en el intento de arrollar las estructuras formadas y arraigadas que interrogamos (Oguibe 50,59). Lo que tenemos en mente aqu es algo muy diferente es ese tipo de modernidad otra que llev a C.L.R. James a decir de la gente del Caribe: Esas gentes que estn en la civilizacin occidental, que han crecido en ella, pero a quienes se les ha hecho sentir y ellos mismos lo han sentido que estn afuera, tiene una visin nica en nuestra sociedad.

Traduccin: Carlos Juregui

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Notas sobre la desconstruccin de lo popular*


Stuart Hall
Primeramente, quiero decir algo acerca de las periodizaciones en el estudio de la cultura popular. La periodizacin plantea aqu problemas difciles; yo no se la ofrezco a ustedes sencillamente como una especie de gesto para con los historiadores. Son en gran parte descriptivas las rupturas importantes? Nacen principalmente del seno de la propia cultura popular, o de factores que son ajenos a ella pero la afectan? Con qu otros movimientos y periodizaciones se vincula ms reveladoramente la cultura popular? Luego deseo hablarles de algunas de las dificultades que me ocasiona el trminopopular. Tengo casi tantos problemas con popular como con cultura. Cuando se unen los dos trminos, las dificultades pueden ser horrendas. Durante la larga transicin hacia el capitalismo agrario y luego en la formacin y evolucin del capitalismo hay una lucha ms o menos continua en torno a la cultura del pueblo trabajador, las clases obreras
* Publicado en SAMUEL, Ralph (ed.). Historia popular y teora socialista, Crtica, Barcelona, 1984

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y los pobres. Este hecho tiene que ser el punto de partida de todo estudio, tanto de la base como de la transformacin de la cultura popular. Los cambios de equilibrio y de las relaciones de las fuerzas sociales durante la citada historia se manifiestan, una y otra vez, en las luchas en torno a las formas de la cultura, las tradiciones y los estilos de vida de las clases populares. El capital tena inters en la cultura de las clases populares porque la constitucin de todo un orden social nuevo alrededor del capital requera un proceso ms o menos continuo, pero intermitente, de reeducacin en el sentido ms amplio de la palabra. Y en la tradicin popular estaba uno de los principales focos de resistencia a las formas por medio de las cuales se pretenda llevar a trmino esta reformacin del pueblo. De ah que durante tanto tiempo la cultura popular haya ido vinculada cuestiones de tradicin, de formas tradicionales de vida y de ah que su tradicionalismo se haya interpretado equivocadamente tan a menudo como fruto de un impulso meramente conservador, que mira hacia atrs y anacrnico. Lucha y resistencia, pero tambin, por supuesto, apropiacin y ex-propiacin. Una vez y otra, lo que estamos viendo en realidad es la destruccin activa de determinadas maneras de vivir y su transformacin en algo nuevo. Cambio cultural es un eufemismo corts que disimula el proceso en virtud del cual algunas formas y prcticas culturales son desplazadas del centro de la vida popular, marginadas activamente. En vez de limitarse a caer en desuso a causa de la Larga Marcha hacia la modernizacin, las cosas son activamente apartadas para que otra pueda ocupar su lugar. El magistrado y la polica evanglica tienen, o deberan tener, en la historia de la cultura popular, un lugar ms de honor que el que generalmente se les ha concedido. An ms importante que el anatema y la proscripcin es ese elemento sutil y escurridizo al que llamamos reforma (con todos los matices positivos e inequvocos que el trmino lleva hoy da). De un modo u otro, el pueblo es con frecuencia el objeto de la reforma: a menudo por su propio bien, desde luego, en beneficio suyo. Hoy en da la lucha y la resistencia las entendemos bastante mejor que la reforma y la transformacin. Pese a ello, hay transformaciones en el corazn del estudio de la cultura popular. Me

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refiero al trabajo activo en tradiciones y actividades existentes, la reelaboracin activa de las mismas, de manera que salgan de un modo distinto: parecen persistir, pero, de un perodo a otro, pasan a ocupar una relacin diferente con las formas de vivir de la gente trabajadora y sus formas de definir sus relaciones mutuas, sus relaciones con los dems y con sus condiciones de vida. La transformacin es la clave del largo y prolongado proceso de moralizacin de las clases laborales, desmoralizacin de los pobres y reeducacin del pueblo. En sentido puro, la cultura popular no ponen. Es el terreno sobre el que se elaboran las transformaciones. En el estudio de la cultura popular deberamos empezar siempre por aqu: con el doble ruego de la cultura popular, el doble movimiento de contencin y resistencia, que siempre est inevitablemente dentro de ella. El estudio de la cultura popular ha tendido a oscilar desordenadamente entre los dos polos alternativos de esa dialctica: contencin/resistencia. Hemos experimentado algunas inversiones notables y maravillosas. Pensemos en la revolucin verdaderamente importante de la comprensin histrica que ha venido despus de que la historia de la buena sociedad y la aristocracia whig de la Inglaterra del siglo XVIII quedara trastornada al aadrsele la historia del pueblo turbulento e ingobernable. Con frecuencia, las tradiciones populares de los pobres trabajadores, las clases populares y los elementos disolutos y desordenados del siglo XVIII parecen ahora formaciones virtualmente independientes: toleradas en un estado de equilibrio permanentemente inestables en tiempos relativamente pacficos y prsperos; sujetas a excursiones y expediciones arbitrarias en tiempos de pnico y crisis. Sin embargo, aunque formalmente stas eran las culturas de la gente fuera de las murallas, ms all de la sociedad poltica y del tringulo del poder, de hecho nunca estuvieron fuera del campo, ms amplio, de las fuerzas sociales y las relaciones culturales. No slo presionaban constantemente a la sociedad; estaban vinculadas y relacionadas con ella por medio de multitud de tradiciones y prcticas. Lneas de alianza adems de lneas de divisin. Desde estas bases culturales, a

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menudo muy alejadas de las disposiciones de la ley, el poder y la autoridad, el pueblo amenazaba constantemente con entrar en erupcin; y cuando as era irrumpa en el escenario del patronazgo y del poder con un estruendo y un clamor amenazadorescon pfano y tambor, escarapela y efigie, proclama y ritualy, a menudo, con una notable disciplina ritual y popular. Pero sin llegar nunca a trastornar del todo los delicados lazos de paternalismo, deferencia y terror que le tenan constreido de manera constante aunque insegura. En el siglo siguiente, all donde las clases trabajadoras y peligrosas vivan sin el beneficio de esa fina distincin que tanto ansiaban trazar los reformadores (era una distincin tan cultural como moral y econmica: y se dictaron muchas leyes y ordenanzas basadas directamente en ella), algunos campos conservaron durante largos perodos la condicin de enclave virtualmente impenetrable. Tuvo que transcurrir casi todo el siglo para que los representantes de la ley y el ordenla nueva policapudieran adquirir una semblanza de asidero regular y acostumbrado en ellas. Sin embargo, al mismo tiempo la penetracin de las culturas de las masas trabajadoras y de los pobres urbanos era ms profunda, ms continuay ms continuamente educativa y reformatoriaen aquel perodo que en cualquier otro posterior. Una de las principales dificultades que se interponen a una periodizacin apropiada de la cultura popular es la profunda transformacin que la cultura de las clases populares sufre entre los decenios de 1880 y 1920. Sobre este perodo quedan an por escribir historias completas. Pero, aunque probablemente hay muchos aspectos de detalle que no estn bien, creo que el artculo de Gareth Stedman Jones sobre la reformacin de la clase obrera inglesa en dicho perodo nos ha llamado la atencin sobre algo fundamental y cualitativamente distinto e importante en l. Fue un perodo de hondo cambio estructural. Cuanto ms lo examinamos, ms nos convencemos de que en alguna parte de este perodo se halla la matriz de los factores y problemas de donde nacen nuestra historia y nuestros dilemas peculiares. Todo cambia y no se trata sencillamente de un cambio de las relaciones entre las fuerzas, sino de una reconstitucin del terreno de la lucha poltica. No

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es pura casualidad que tantas de las formas carac- tersticas de lo que ahora consideramos como cultura popular tradicional aparezcan, cuando menos en su distintiva forma moderna, durante dicho perodo. Lo que ya se ha hecho para los decenios de 1790 y 1840 y se est haciendo para el siglo XVIII es radicalmente necesario hacerlo ahora para el perodo de la que podramos denominar la crisis social imperialista. En lo que se refiere a la cultura popular. No existe ningn estrato independiente, autnomo, autntico de cultura de la clase obrera. Gran parte de las formas ms inmediatas de esparcimiento popular, por ejemplo, estn saturadas de imperialismo popular. Caba esperar otra cosa? Cmo podramos explicar, y qu haramos con la idea, la cultura de una clase dominada que, a pesar de sus complejas formaciones y diferenciaciones interiores, mantuviera una relacin muy especial con una importante reestruc- turacin del capital; la cual mantuviera a su vez una relacin peculiar con el resto del mundo; un pueblo atado por los lazos ms complejos a una serie cambiante de relaciones y condiciones materiales; que de algn modo se las arreglase para construir una cultura en la que no influyese la ms poderosa ideologa dominante: el imperialismo popular? Especialmente cuando esa ideologacontradiciendo su nombrefuera tan dirigida a ellos como a la cambiante posicin de Inglaterra en una expansin capitalista mundial. Pensemos, en relacin con el asunto del imperialismo popular, en la historia y las relaciones entre el pueblo y uno de los principales medios de expresin cultural: la prensa. Volviendo al desplazamiento y a la superposicin, podemos ver claramente cmo la prensa liberal de la clase media de mediados del siglo XIX se construy sobre el lomo de la destruccin activa y la marginalizacin de la prensa radical y obrera indgena. Pero, encima de este proceso, tiene lugar, hacia las postrimeras del siglo XIX y principios del XX, algo cualitativamente nuevo en este campo: la insercin activa y en masa de un pblico obrero desarrollado y maduro en un nuevo tipo de prensa comercial y popular. Esto ha tenido hondas consecuencias culturales: aunque no es, en sentido estricto, una cuestin exclusivamente cultural. Hizo necesaria la

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reorganizacin completa de la base y la estructura capitalistas de la indus- tria cultural; el aprovechamiento de nuevas formas de tecnologa y procedimientos de trabajo; la instauracin de nuevos tipos de distribucin que funcionasen a travs de los nuevos mercados culturales de masas. Pero, de hecho, uno de sus efectos fue la reconstitucin de las relaciones polticas y culturales entre las clases dominante y dominada: un cambio ntimamente relacionado con esa contencin de la democracia popular sobre la que parece estar firmemente basada nuestra democrtica forma de vida actual. Sus resultados siguen palpablemente entre nosotros: una prensa popular, ms estridente y virulenta a medida que va gradualmente encogindose, organizada por el capital para las clases obreras; a pesar de ello, con races profundas e influyentes en la cultura y el lenguaje de nosotros, de los de abajo; con la facultad de representar la clase ante s misma en su forma ms tradicionalista. Se trata de una parte de la historia de la cultura popular que bien merece que se la estudie. Huelga decir que uno no podra empezar a hacerlo sin hablar de muchas cosas que normalmente no figuran en absoluto en la consideracin de la cultura. Son cosas relacionadas con la reconstruccin del capital y la ascensin de los colectivismos y la formacin de un nuevo tipo de estado educativo en la misma medida en que estn relacionadas con el esparcimiento, el baile y la cancin popular. Como campo para una labor histrica seria, el estudio de la cultura popular es como el estudio de la historia del movimiento obrero y sus instituciones. Declarar que se tiene un inters en ello es corregir un des- equilibrio importante, sealar una omisin significativa. Pero, a la postre, cuando ms rinde es cuando la vemos en relacin con una historia ms general, ms amplia. Escojo este perodoel comprendido entre los decenios de 1880 y 1920porque es punto de referencia del resurgimiento del inters por la cultura popular. Sin el menor propsito de difamar la importante labor histrica que se ha hecho y que sigue por hacer en relacin con perodos anteriores, creo de veras que muchas de las dificultades reales (as tericas como empricas) no las afrontaremos

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hasta que empecemos a examinar atentamente la cultura popular en un perodo que empieza a parecerse al nuestro, que plantea el mismo tipo de problemas de interpretacin que el nuestro y al que informa nuestro propio sentido de las cuestiones contemporneas. Me inspira recelo el tipo de inters por la cultura popular que se detiene sbita e inesperadamente ms o menos en el mismo punto que la deca- dencia del cartismo. No es casualidad que seamos muy pocos los que trabajamos en la cultura popular del decenio de 1930. Sospecho que hay algo especialmente embarazoso, sobre todo para los socialistas, en el hecho de que no apareciese una cultura obrera madura, radical y militante en los aos treinta cuandosi quieren que les diga la verdad la mayora de nosotros hubiera esperado que apareciese. Desde el punto de vista de una cultura popular puramente heroica o autnoma, el decenio de 1930 es un perodo muy estril. Esta esterilidadal igual que la riqueza y la diversidad inesperadas de antesno puede explicarse solamente desde dentro de la cultura popular. Ahora hemos de empezar a hablar no slo de discontinuidades y de cambio cualitativo, sino de una fractura muy seria, una profunda ruptura, especialmente en la cultura popular del perodo de post guerra. Aqu no se trata nicamente de un cambio en las relaciones culturales entre las clases, sino del cambio en la relacin entre el pueblo y la concentracin y expansin de los nuevos aparatos culturales. Pero, es posible proponerse ahora seriamente escribir la historia de la cultura popular sin tener en cuenta la monopolizacin de i las industrias culturales, sobre la espalda de una profunda revolucin tecnolgica (no hace falta decir que ninguna profunda revolucin tecnolgica es jams en ningn sentido puramente tcnica)? Escribir una historia de la cultura de las clases populares exclusivamente desde dentro de esas clases, sin comprender cmo aparecen constantemente en relacin con las instituciones de la produccin cultural dominante, equivale a no vivir en el siglo XX. Esto queda claro en lo que hace al siglo XX. Creo que tambin queda claro en lo referente a los siglos XIX y XVIII. Dejemos ya el asunto de algunos problemas de la periodizacin.

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A continuacin quisiera decir algo sobre el adjetivo popular. Este trmino puede tener varios significados diferentes; no todos ellos son tiles. Tomemos el significado ms racional: las cosas que se califican de populares porque masas de personas las escuchan, las compran, las leen, las consumen y parecen disfrutarlas al mximo. sta es la definicin de mercado o comercial del trmino: sta es la definicin que pone malos a los socialistas. Se la asocia acertadamente con la manipulacin y el envilecimiento de la cultura del pueblo. En un sentido, es lo contrario a la forma en que he utilizado la palabra antes. No obstante, tengo dos reservas que me impiden prescindir por completo de este significado, por insatisfactorio que sea. En primer lugar, si es verdad que, en el siglo XX, grandes masas de personas consumen y disfrutan de los productos de nuestra moderna industria cultural, entonces se desprende que entre el pblico que consume tales productos hay un nmero considerable de obreros. Ahora bien, si las formas y relaciones de las que depende la participacin en esta clase de cultura suministrada comercialmente, son puramente manipulatorias y envilecidas, entonces las personas que las consumen y disfrutan estn ellas mismas envilecidas por estas actividades o viven en un estado permanente de falsa conciencia. Deben de ser tontos culturales incapaces de ver que lo que les estn dando es una forma actualizada del opio del pueblo. Puede que este juicio nos haga sentir correctos, decentes y satisfechos de nosotros mismos por haber denunciado a los agentes de la manipulacin y el engao de las masas, es decir, a las industrias culturales capitalistas: pero no s si este parecer puede sobrevivir mucho tiempo como explicacin suficiente de las relaciones culturales; y an menos como perspectiva socialista de la cultura y la naturaleza de la clase obrera. En ltima instancia, el concepto del pueblo como fuerza puramente pasiva es una perspectiva profundamente no socialista. En segundo lugar, entonces: Podemos resolver este problema sin abandonar la inevitable y necesaria atencin al aspecto manipulador de una gran parte de la cultura popular comercial? Hay varias estrategias para hacerlo, adoptadas por los crticos radicales y los tericos de la

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cultura popular, estrategias que a mi modo de ver, son sumamente dudosas. Una consiste en contraponer a esta cultura otra cultura alternativa, la autntica cultura popular; y sugerir que la clase obrera real (signifique esto lo que signifique) no se deja engaar por los sucedneos comerciales. Esta es una alternativa heroica, pero no muy convincente. Bsicamente, lo que tiene de malo es que descuida las relaciones absolutamente esenciales del poder culturalde dominacin y subordinacin, que es un rasgo intrnseco de las relaciones culturales. Quiero afirmar que, por el contrario, no hay ninguna cultura popular autnoma, autntica y completa que est fuera del campo de fuerza de las relaciones de poder cultural y dominacin. En segundo lugar, subestima en gran medida el poder de la implantacin cultural. sta es una observacin delicada, pues en el momento mismo de hacerla uno se expone a que le acusen de suscribir la tesis de la incorporacin cultural. El estudio de la cultura popular oscila constantemente entre estos dos polos del todo inaceptables: autonoma pura o encapsulamiento total. En realidad, no creo que sea necesario ni correcto suscribir una u otra de estas alternativas. Como quiera que no son culturalmente tontas, las personas corrientes son perfectamente capaces de reconocer la manera en que las realidades de la vida de la clase obrera se reorganizan, reconstruyen y reconfiguran segn la forma en que se representen (esto es, representen) en, pongamos por caso, la serie televisiva Coronation Street. Las industrias culturales tienen efectivamente el poder de adaptar y reconfigurar constantemente lo que representan; y, mediante la repeticin y la seleccin, imponer e implantar aquellas definiciones de nosotros mismos que ms fcilmente se ajusten a las descripciones de la cultura dominante o preferida. Esto es lo que significa realmente la concentracin del poder cultural, el medio de hacer cultura en la cabeza de los pocos. Estas definiciones no tienen la facultad de ocupar nuestra mente; no funcionan en nosotros como si furamos pantallas en blanco. Pero s ocupan y adaptan las contradicciones interiores del sentimiento y la percepcin en las clases dominadas; encuentran o despejan un espacio de reconocimiento en aquellas personas que

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respondan a ellas. La dominacin cultural surte efectos reales, aunque stos no sean omnipotentes ni exhaustivos. Si arguyramos que estas fuerzas impuestas no tienen influencia alguna, ello equivaldra a decir que la cultura del pueblo puede existir como enclave independiente, fuera de la distribucin del poder cultural y las relaciones de fuerza cultural. Yo no creo que sea as. Antes bien, pienso que hay una lucha continua y necesariamente irregular y desigual, por parte de la cultura dominante, cuyo propsito es desorganizar y reorga- nizar constantemente la cultura popular; encerrar y confinar sus definiciones y formas dentro de una gama ms completa de formas dominantes. Hay puntos de resistencia; hay tambin momentos de inhibicin. sta es la dialctica de la lucha cultural. En nuestro tiempo esta lucha se libra continuamente, en las complejas lneas de resistencia y aceptacin, rechazo y capitulacin, que hacen de la cultura una especie de campo de batalla constante. Un campo de batalla donde no se obtienen victorias definitivas, pero donde siempre hay posiciones estratgicas que se conquistan y se pierden. Esta primera definicin, pues, no es til para nuestros propsitos; pero podra obligarnos a pensar ms profundamente en la complejidad de las relaciones culturales, en la realidad del poder cultural y en la naturaleza de la implantacin cultural. Si las formas de cultura popular comercial que nos proporcionan no son puramente manipulatorias, entonces es porque, junto con los atractivos falsos, los escorzos, la trivializacin y los cortocircuitos, hay tambin elementos de reconocimiento e identificacin, algo que se aproxima a la recreacin de experiencias y actitudes reconocibles, a las cuales responden las personas. E1 peligro surge porque tendemos a pensar en las formas culturales como completas y coherentes: o bien totalmente corrompidas o totalmente autnticas. Cuando por el contrario, son profundamente contradictorias, se aprovechan de las contradicciones, especialmente cuando funcionan en el dominio de lo popular. E1 lenguaje del Daily Mirror no es ni puro invento de neolenguaje orwelliano por parte de Fleet Street, ni es el lenguaje que hablan realmente sus lectores de la clase obrera. Es una especie complejsima de ventriloquia lingstica en la

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que el brutalismo envilecido del periodismo popular se combina y enreda hbilmente con algunos elementos de la franqueza y la vvida particularidad del lenguaje de la clase obrera. No puede componrselas sin conservar algn elemento de sus races en una lengua verncula real, en lo popular. No ira muy lejos a menos que fuese capaz de reconfigurar elementos populares y convertirlos en una especie de populismo demtico enlatado y neutralizado. Con la segunda definicin de popular es ms fcil vivir. Se trata de la definicin descriptiva. La cultura popular son todas aquellas cosas que el pueblo hace o ha hecho. Esto se acerca a una definicin antropolgica del trmino: la cultura, la movilidad, las costumbres y las tradiciones del pueblo. Lo que define su estilo distintivo de vivir. Con esta definicin tambin tengo dos dificultades. La primera es que sospecho de ella precisamente por ser demasiado descriptiva. Y digo esto por no decir algo peor. En realidad, se basa en un inventario en infinita expansin. Virtualmente cualquier cosa que el pueblo haya hecho alguna vez tiene cabida en la lista. Criar palomas y coleccionar sellos, sombras chinescas en la pared y poner gnomos de yeso en el jardn. E1 problema estriba en cmo distinguir esta lista infinita, de cualquier manera menos la descriptiva, de lo que no es la cultura popular. Pero la segunda dificultad es ms importante y est relacionada con una observacin que hice antes. Sencillamente no podemos recoger en una sola categora todas las cosas que hace el pueblo, sin observar que la verdadera distincin analtica no surge de la lista mismaque es una categora inerte de cosas y actividades, sino de la oposicin clave; el pueblo/no del pueblo. Es decir, el principio estructurador de lo popular en este sentido son las tensiones y las oposiciones entre lo que pertenece al dominio central de la cultura de lite o dominante y la cultura de la periferia. Es esta oposicin la que constantemente estructura el dominio de la cultura en la popular y la no popular. Pero no puedes construir estas oposiciones de una manera puramente descriptiva. Porque, de perodo en perodo, cambia el contenido de cada

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categora. Las formas populares mejoran en valor cultural, ascienden por la escalera cultural, y se encuentran en el lado opuesto. Otras cosas dejan de tener un elevado valor cultural y lo popular se apropia de ellas, que sufren una transformacin durante el proceso. El principio estructurador no consiste en el contenido de cada categora contenido que, insisto, sufre alteraciones de un perodo a otro. Ms bien consiste en las fuerzas y las relaciones que sostienen la distincin, la diferencia: aproximadamente, entre lo que, en un momento dado, cuenta como actividad cultural o forma de lite y lo que no cuenta como tal. Estas categoras permanecen, aunque los inventarios cambien. Lo que es ms, se necesita toda una serie de instituciones y procesos institucionales para sostener a cada una de ellas y para sealar continuamente la diferencia entre ellas. La escuela y el sistema de educacin constituyen una de tales instituciones, distinguiendo la parte valorada de la cultura, el patrimonio cultural, la historia que debe transmitirse, de la parte sin valor. El aparato literario y erudito es otra y distingue ciertas clases de conocimiento valorado de otras. Lo importante, pues, no es un mero inventario descriptivoque puede surtir el efecto negativo de congelar la cultura popular en algn molde descriptivo intemporal, sino que son las relaciones de poder que constantemente puntan y dividen el domi- nio de la cultura en sus categoras preferidas y residuales. As que me quedo con una tercera definicin de popular, aunque es bastante insegura. En un perodo dado, esta definicin contempla aquellas formas y actividades cuyas races estn en las condiciones sociales y materiales de determinadas clases; que hayan quedado incorporadas a tradiciones y prcticas populares. En este sentido, retiene lo que es valioso en la definicin descriptiva. Pero contina insistiendo en que lo esencial para la definicin de la cultura popular son las relaciones que definen a la cultura popular en tensin continua (relacin, influencia y antagonismo) con la cultura dominante. Es un concepto de la cultura que est polarizado alrededor de esta dialctica cultural. Trata el dominio de las formas y actividades culturales como un campo que cambia constantemente. Luego examina las relaciones que de modo constante estructuran este campo en formaciones

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dominantes y subordinadas. Examina el proceso mediante el cual se articulan estas relaciones de dominacin y subordinacin. Las trata como proceso: el proceso por medio del cual algunas cosas se prefieren activamente con el fin de poder destronar otras. Tiene en su centro las cambiantes y desiguales relaciones de fuerza que definen el campo de la cultura; esto es, la cuestin de la lucha cultural y sus mltiples formas. Su foco principal de atencin es la relacin entre cultura y cuestiones de hegemona. De lo que tenemos que ocuparnos, en esta definicin, no es de la cuestin de la autenticidad o la integridad orgnica de la cultura popular. De hecho, reconoce que casi todas las formas culturales sern contradictorias en este sentido, compuestas por elementos antagnicos e inestables. El significado de una forma cultural y su lugar o posicin en el campo cultural no se inscribe dentro de su forma. Ni su posicin es siempre la misma. El smbolo o consigna radical de este ao quedar neutralizado dentro de la moda del ao prximo; al cabo de otro ao, ser objeto de una profunda nostalgia cultural. El rebelde que hoy canta canciones tradicionales aparecer maana en la portada del suplemento en color de The Observer. El significado de un smbolo cultural lo da en parte el campo social en el que se le incorpore, las prcticas con las que se articule y se le hace resonar. Lo que importa no son los objetos intrnsecos o fijados histricamente de la cultura, sino el estado de juego en las relaciones culturales: hablando francamente y con un exceso de simplificacin: lo que cuenta es la lucha de clases en la cultura y por la cultura. Casi todos los inventarios fijos nos traicionarn. Es la novela una forma burguesa? La respuesta slo puede ser histricamente provisional: cundo? qu novelas? para quin? en qu condiciones?. Lo que Volosinov, el gran terico marxista del lenguaje, dijo una vez sobre el signoel elemento clave de todas las prcticas significantespuede aplicarse a las formas culturales:

La clase no coincide con la comunidad signo, esto es, con ... la totalidad de los que usan las mismas series de signos para la comunicacin ideolgica. As, varias clases diferentes usarn un nico

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y mismo lenguaje. A resultas de ello, acentos de orientacin distinta se cruzan en cada signo ideolgico. El signo se convierte en ruedo de la lucha de clases ... En general, es gracias a este cruzamiento de acentos que un signo mantiene su vitalidad, su dinamismo y su capacidad para seguir desarrollndose. Un signo que hayamos retirado de la presin de la lucha social -que atraviese, por decirlo as, los lmites de la lucha social- inevitablemente pierde fuerza, degenera en una alegora y se convierte en el objeto no de viva inteligibilidad social, sino de comprensin filosfica ... La clase gobernante se esfuerza por impartir un carcter eterno, supraclasista, al signo ideolgico, para extinguir o empujar hacia adentro la lucha entre los juicios de valor social que se libra en su interior, para quitarle el acento. En realidad, cada signo ideolgico vivo tiene dos caras, al igual que Jano. Cualquiera de las palabrotas en uso puede transformarse en palabra de elogio, cualquiera de las verdades en uso inevitablemente parecer la mayor de las mentiras a muchas personas. Esta cualidad interna de dialecticidad que posee el signo sale plenamente al exterior slo en pocas de crisis 1 social o cambio revolucionario. La lucha cultural, por supuesto, adopta numerosas formas: incorporacin, tergiversacin, resistencia, negociacin, recuperacin. Raymond Williams nos ha prestado un gran servicio al bosquejar algunos de estos procesos, con su distincin entre momentos emergentes, residuales e incorporados. Necesitamos ampliar y desarrollar este esquema rudimentario. Lo importante es examinarlo dinmicamente: como proceso histrico. Las fuerzas emergentes reaparecen bajo disfraces histricos antiguos; las fuerzas emergentes, sealando hacia el futuro, pierden su poder anticipatorio y quedan reducidas a mirar hacia atrs; las rupturas culturales de hoy pueden recuperarse para apoyar el sistema de valores y significados que domine maana. La lucha contina: pero casi nunca se libra en el mismo lugar, en torno al mismo significado o valor. A m me parece que el proceso culturalel poder culturalen nuestra sociedad depende, en primera instancia, de
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A. Volosinov, Marxism and the philosophy of language , Nueva York, 1977

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este trazar la lnea divisoria, siempre, en cada perodo, en un lugar distinto, entre lo que se debe y lo que no se debe incorporar a la gran tradicin. Las instituciones docentes y culturales, junto con las muchas cosas positivas que llevan a cabo, tambin ayudan a disciplinar y vigilar esta frontera. Esto debera hacernos pensar otra vez en ese trmino espinoso que se emplea en la cultura popular: tradicin. La tradicin es un elemento vital de la cultura; pero tiene poco que ver con la mera persistencia de formas antiguas. Tiene mucho ms que ver con la forma en que se han vinculado o articulado los elementos unos con otros. Estas combinaciones en una cultura nacional-popular no tienen una posicin fija o inscrita y, ciertamente, ningn significado al que arrastre, por decirlo as, la corriente de la tradicin histrica, sin sufrir ningn cambio. No slo puede modificarse la combinacin de los elementos de la tradicin, de tal manera que se articulen con prcticas y posiciones diferentes y adquieran un significado y una pertinencia nuevos. Tambin es frecuente que la lucha cultural se manifieste de la forma ms aguda justamente en el punto donde se encuentran, se cruzan, tradiciones distintas, opuestas. Tratan de despegar una forma cultural de su implantacin en una tradicin y de darle una nueva resonancia o acento cultural. Las tradiciones no son fijas para siempre: ciertamente no lo son en ninguna posicin universal en relacin con una sola clase. Las culturas, concebidas no como formas de vida separadas, sino como formas de lucha se cruzan constantemente: las luchas culturales pertinentes surgen en los puntos de cruzamiento. Recurdese cmo en el siglo XVIII cierto lenguaje de legalidad, de constitucionalismo y de derechos se transforma en campo de batalla, en el punto de cruzamiento entre dos tradiciones divergentes: entre la tradicin de majestad y terror aristocrticos y las tradiciones de la justicia popular. Gramsci, dando una respuesta tentativa a su propia pregunta sobre cmo surge una nueva voluntad colectiva y cmo se transforma una cultura nacional-popular, coment lo siguiente: Lo que importa es la critica a que someten semejante complejo ideolgico los primeros representantes de la nueva fase histrica. Esta

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crtica hace posible un proceso de diferenciacin y cambio en el peso relativo que posean los elementos de antiguas ideologas. Lo que antes era secundario y subordinado, incluso incidental, ahora se considera primario, pasa a ser el ncleo de un nuevo complejo ideolgico y terico. La antigua voluntad colectiva se deshace en sus elementos contradictorios dado que los elementos subordinados se desarrollan socialmente. Esto es el terreno de la cultura nacional-popular y la tradicin como campo de batalla. Esto nos pone sobre aviso contra los enfoques encerrados en s mismos de la cultura popular, enfoques que, valorando la tradicin por ella misma, y tratndola de una manera histrica, analizan las formas de la cultura popular como si llevaran en su interior desde su momento de origen, algn significado o valor fijo e invariable. La relacin entre posicin histrica y valor esttico es una cuestin importante y difcil en la cultura popular. Pero el intento de crear una esttica popular universal, fundamentada en el momento de origen de formas y prcticas culturales, es, casi con seguridad, profundamente equivocada. Qu podra ser ms eclctico y fortuito que esa coleccin de smbolos muertos y chucheras, extrados del bal de los disfraces del pasado, con que muchos jvenes de ahora han optado por adornarse? Estos smbolos y chucheras son profundamente ambiguos. Con ellos podran evocarse mil causas culturales perdidas. De vez en cuando, entre las dems chucheras, hallamos ese signo que, ms que cualquier otro, debera quedar fijo -solidificado- en su significado y connotacin cultural para siempre: la esvstica. Y, pese a ello, ah cuelga, parcial -pero no totalmente- separada de su profunda referencia cultural en la historia del siglo XX. Qu significa? Qu est significando? Su significacin es rica y muy ambigua: ciertamente inestable. Este signo aterrador puede delimitar varios significados, pero no lleva ninguna garanta de un solo significado dentro de s mismo. Las calles estn llenas de chiquillos que no son fascistas por el hecho de llevar una esvstica en una cadena. Por otro lado, podran serlo... Lo que signifique este signo depender en ltima instancia, en la poltica de la cultura juvenil, menos del

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simbolismo cultural intrnseco del objeto en s y ms del equilibrio de fuerzas entre, pongamos por caso, el National Front y la Anti-Nazi League, entre White Rock y el Two Tone Sound. No slo no hay una garanta intrnseca dentro del signo o forma cultural mismo. Tampoco la hay de que, porque en un tiempo estuvo vinculada a una lucha pertinente, ser siempre la expresin viva de una clase: de modo que cada vez que lo saquemos a tomar el aire hablar el lenguaje del socialismo. Si las expresiones culturales expresan socialismo, es porque se las ha vinculado como las prcticas, las formas y la organizacin de una lucha viva que ha conseguido apropiarse de esos smbolos y darles una connotacin socialista. La cultura ya no lleva grabadas de modo permanente las condiciones de una clase antes de que d comienzo esa lucha. La lucha consiste en dar o no dar un acento socialista a lo cultural E1 trmino popular tiene unas relaciones muy complejas con el trmino clase. Esto lo sabemos, pero a menudo nos esforzamos por olvidarlo. Hablamos de formas particulares de cultura obrera; pero utilizamos el trmino ms inclusivo, cultura popular, para referirnos al campo general de investigacin. Est clarsimo que lo que vengo diciendo tendra poco sentido si no hiciera referencia a una perspectiva de clase y a la lucha de clases. Pero tambin es claro que no hay una relacin de uno a uno entre una clase y determinada forma o prctica cultural. Los trminos clase y popular estn profundamente relacionados, pero no son absolutamente intercambiables. La razn de ello es obvia. No hay culturas totalmente separadas que, en una relacin de fijeza histrica, estn paradigmticamente unidas a clases enteras especficas, aunque hay formaciones clasistas-culturales claramente definidas y variables. Las culturas de clase tienden a cruzarse y coincidir en el mismo campo de lucha. E1 trmino popular indica esta relacin un tanto desplazada entre la cultura y las clases. Ms exactamente, alude a esa alianza de clases y fuerzas que constituyen las clases populares. La cultura de los oprimidos, las clases excluidas: este es el campo a que nos remite el trmino popular. Y el lado opuesto a ste el lado que dispone del poder cultural para decidir lo que

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corresponde y lo que no corresponde es, por definicin, no otra clase entera, sino esa otra alianza de clases, estratos y fuerzas sociales que constituye lo que no es el pueblo y tampoco las clases populares: la cultura del bloque de poder. E1 pueblo contra el bloque de poder: sta, en vez de la clase contra clase, es la lnea central de contradiccin alrededor de la cual se polariza el terreno de la cultura. La cultura popular, especialmente, est organizada en torno a la contradiccin: las fuerzas populares contra el bloqueo de poder. Esto da al terreno de la lucha cultural su propio tipo de especificidad. Pero el trmino popular, y an ms, el tema colectivo al que debe referirse -el puebloes sumamente problemtico. Lo hace problemtico, pongamos por caso, la habilidad de la seora Thatcher para pronunciar una frase como Tenemos que limitar el poder de los sindicatos porque eso es lo que quiere el pueblo. Eso me hace pensar que, del mismo modo que no hay ningn contenido fijo en la categora de cultura popular, tampoco hay un sujeto fijo que adjuntarle, es decir, que adjuntar al pueblos. El pueblo no est siempre ah al fondo, donde siempre ha estado, con su cultura, sus libertades e instintos intactos, luchando todava contra el yugo normando o lo que sea: como si, suponiendo que pudiramos descubrirlo y hacerle salir otra vez al escenario, siempre fuera a dejarse ver en el lugar correcto, sealado. La capacidad para constituir clases e individuos como fuerza popular: esa es la naturaleza de la lucha poltica y cultural: convertir las clases divididas y los pueblos separados -divididas y separados por la cultura en igual medida que por otros factores- en una fuerza cultural populardemocrtica. Podemos tener la seguridad de que tambin a otras fuerzas les interesa definir el pueblo como otra cosa: el pueblo que necesita que se le discipline ms, se le gobierne mejor, se le vigile ms efectivamente, cuya forma de vida necesita que la protejan de culturas extranjeras y as sucesivamente. Dentro de cada uno de nosotros hay una parte de las dos alternativas citadas. A veces se nos puede constituir como una fuerza contraria al bloque de poder: esa es la oportunidad histrica que hace posible construir una cultura

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genuinamente popular. Pero, en nuestra sociedad, si no se nos constituye as, se nos constituir en lo contrario: una efectiva fuerza populista que diga s al poder. La cultura popular es uno de los escenarios de esta lucha a favor y en contra de una cultura de los poderosos: es tambin lo que puede ganarse o perderse en esa lucha. Es el ruedo del consentimiento y la resistencia. Es en parte el sitio donde la hegemona surge y se afianza. No es una esfera donde el socialismo, una cultura socialistaya del todo formadapudiera ser sencillamente expresada. Pero es uno de los lugares donde podra constituirse el socialismo. Por esto tiene importancia la cultura popular. De otra manera, si he de decirles la verdad, la cultura popular me importa un pito.

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Codificar y Decodificar
Stuart Hall
Tradicionalmente, la investigacin en comunicacin de masas ha conceptualizado el proceso de comunicacin en trminos de circuito de circulacin. Este modelo ha sido criticado por su linealidad -Emisor/ Mensaje/Rec eptor- por su concentracin en el nivel del intercambio de mensaje y por la ausencia de una concepcin estructurada de los diferentes momentos como una estructura compleja de relaciones. Pero tambin es posible (y til) pensar este proceso en trminos de una estructura producida y sostenida a travs de la articulacin de momentos relacionados pero distintivos -Produccin, Circulacin, Distribucin/ Consumo, Reproduccin-. Esto llevara a pensar el proceso como una estructura compleja dominante, sostenida a travs de la articulacin de prcticas conectadas, cada una de las cuales, retiene sin embargo, su carcter distintivo y tiene su modalidad especfica propia, sus propias formas y condiciones de existencia. Esta segunda aproximacin, homloga a la que forma el esqueleto de la produccin material o recida en los Manuscritos y El Capital de Marx, tiene adems la ventaja de descubrir ms agudamente cmo un circuito continuo - produccin-distribucin-produccin- puede sostenerse a travs del pasaje de formas . Tambin ilumina la especificidad de las formas en que el producto del proceso aparece en

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cada momento, y de ese modo, qu distingue produccin discursiva de otros tipos de produccin en nuestra sociedad y en los sistemas de comunicacin modernos. El objeto de estas prcticas es el significado y los mensajes en la forma de vehculos de signos de una clase especfica organizados, como cualquier forma de comunicacin o lenguaje, a travs de las operaciones de cdigos dentro de la cadena sintagmtica de un discurso. Los aparatos, relaciones y prcticas de produccin as concebidas, en un cierto momento (el momento de produccin/circulacin) en la forma de vehculos simblicos construidos dentro de las reglas del lenguaje. Este proceso requiere, de este modo, en el fin de la produccin, sus instrumentos materiales -sus medios- as como sus propios equipos de relaciones sociales (de produccin)- la organizacin y combinacin de prcticas dentro de los aparatos de los medios masivos de comunicacin, pero es en la forma discursiva que la circulacin del producto tiene lugar, as como su distribucin a las distintas audiencias. Una vez completado, el discurso debe entonces ser traducidotransformado nuevamente en prcticas sociales si el circuito va a ser a la vez completado. Si no hay significado puede no haber consumo. Si no se articula el significado en la prctica, no tiene efecto. El valor de esta aproximacin es que mientras cada uno de los momentos, en articulacin, es necesario para el circuito como un todo, ningn momento puede garantizar completamente el momento siguiente con que est articulado. Desde que cada momento tiene su modalidad especfica y sus condiciones de existencia cada una puede construir su propio corte o interrupcin del pasaje de formas de cuya continuidad depende el fluir de produccin efectiva (esto es, reproduccin).As, no queriendo limitar la investigacin a seguir slo aquellas lneas guas que emergen de los anlisis de contenido, debemos reconocer que la forma discursiva del mensaje tiente una posicin privilegiada en el intercambio comunicativo (desde el punto de vista de la circulacin), y que los momentos de codificacin y decodificacin son momentos

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determinados, a travs de una autonoma relativa en relacin con el proceso de comunicacin como un todo. Un hecho histrico no puede, de este modo, ser transmitido en bruto en, por ejemplo, un noticiero televisivo. Los hechos pueden ser significados slo dentro de las formas auditivo -visuales del discurso televisivo. En el momento en que un hecho histrico pasa bajo el signo del discurso, est sujeto a todas las reglas complejas formales a travs de las cuales el lenguaje significa. Para decirlo en forma paradjica, el evento debe convertirse en una historia/relato antes de que pueda convertirse en un evento comunicativo. En ese momento las sub-reglas formales del discurso estn en funcin dominante, sin, por supuesto subordinar la existencia del evento histrico as significado, las relaciones sociales en las cuales las reglas trabajan o las consecuencias sociales o polticas del evento que ha sido significado de este modo. La forma mensaje es la forma de aparicin necesaria del evento en este pasaje entre la fuente y el receptor. De este modo la transposicin dentro y fuera de la forma mensaje (el modo de intercambio simblico) no es un momento azaroso que podamos olvidar o ignorar de acuerdo con nuestra conveniencia. La forma mensaje es un momento determinado, aunque, a otro nivel, comprende los movimientos superficiales del sistema de comunicaciones y requiere, en otro nivel, ser integrado dentro de las relaciones sociales del proceso de comunicacin como un todo, del cual el slo forma parte. Desde esta perspectiva general, podemos caracterizar el proceso de comunicacin televisivo, grosso modo, como sigue. Las estructuras institucionales de broadcasting, con sus prcticas y redes de produccin, sus relaciones organizadas o infraestructuras tcnicas, se requieren para producir un programa. Usando la analoga de El Capital ste es el proceso de trabajo en el modo discursivo. La produccin aqu, constituye el mensaje. En un sentido, entonces el circuito comienza aqu. Por supuesto, el proceso de produccin no carece de su aspecto discursivo: ste tambin est estructurado a travs de significados e ideas conocimiento en uso acerca de las rutinas de produccin, desempeos tcnicos histricamente definidos, ideologas profesionales,

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conocimiento institucional, definiciones y creencias, creencias acerca de la audiencia, etc., la estructura o marco de constitucin del programa a travs de su estructura de produccin. Ms an, aunque las estructuras de produccin de televisin originan el discurso televisivo, ellas no constituyen un sistema cerrado. Ellas renen temas, tratamientos, agendas, eventos, personas, imgenes de audiencia, definiciones de situacin de otras fuentes y otras formaciones discursivas dentro de estructuras polticas y socio-culturales ms amplias, de las cuales son slo una parte diferenciada. Philip Elliot expres esto sucintamente, dentro de un marco de trabajo ms tradicional, en su discusin sobre el modo en que la audiencia es a la vez origen y receptor del mensaje televisivo. As, tomando prestados trminos de Marx - circulacin y recepcin son, en efecto, momentos del proceso de produccin en televisin y son incorporados mediante un nmero de retroalimentaciones estructuradas e indirectas, en el proceso mismo de produccin. El consumo y recepcin del mensaje televisivo es tambin l mismo un momento del proceso de produccin en un sentido ms amplio, a pesar de ser el ltimo en predominante porque es el punto de partida de la efectivizacin del mensaje. La produccin y recepcin del mensaje televisivo no son, por lo tanto, idnticas pero estn relacionadas: son momentos diferenciados dentro de la totalidad formada por las relaciones sociales del proceso comunicativo como un todo. En cierto punto, sin embargo, las estructuras de radiofona deben ofrecer mensajes codificados en la forma de discurso significativo. Las relaciones institucionales y sociales de produccin deben pasar por las reglas discursivas del lenguaje para que su producto se haga efectivo. Esto inicia un momento diferenciado posterior, en el cual las reglas formales del discurso y de lenguaje estn en funcin dominante. Antes de que este mensaje pueda tener un efecto, satisfacer una necesidad o ser puesto en uso debe primero ser apropiado en tanto discurso significativo y estar significativamente codificado. Es este conjunto de significados codificados el que tiene un efecto, influye, entretiene,

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instruye o persuade, con consecuencias de comportamiento, porceptuales, cognitivas, emocionales, ideolgicas muy complejas. En un momento determinando el mensaje a travs de su decodificacin se emite dentro de la estructura de las prcticas sociales. Estamos completamente advertidos de que esta reentrada en las prcticas de recepcin de audiencia y uso no puede ser entendida en trminos simples de conductismo. Los procesos tpicos identificados en la investigacin positivista como elementos aislados - efectos, usos, gratificacin-, estn ellos mismos encuadrados en estructuras de entendimiento, a la vez que son producidos por relaciones sociales y econmicas que modelan su efectivizacin en la recepcin al final de la cadena y que permitan que los contenidos significados en el discurso sean transpuestos en prctica o conciencia (para adquirir valor de uso social o efectividad poltica). Obviamente lo que hemos etiquetado en el diagrama como estructuras significativas 1 y estructuras significativas 2 pueden no ser las mismas. No constituyen una inmediata identidad. Los cdigos de codificacin y decodificacin pueden no ser perfectamente simtricos. Los grados de simetra - esto es, los grados de comprensin o incomprensin en el intercambio comunicativo-depende de los grados de simetra/asimetra (relaciones de equivalencia) establecidos entre las posiciones de personificaciones, codificador-producto y decodificador-receptor. Pero esto a su vez depende de los grados de identidad - no identidad entre los cdigos que perfecta o imperfectamente transmiten, interrumpen o sistemticamente distorsionan lo que tiene que ser transmitido. La ausencia de ajuste entre los cdigos tiene mucho que ver con las diferencias estructurales de relacin y posicin entre los emisores radiales y las audiencias, pero tambin tiene algo que ver con la asimetra entre los cdigos de la fuente y el receptor en el momento de transformacin dentro y fuera de la forma discursiva. Lo que se llama distorsiones o malentendidos surge precisamente por la falta de equivalencia entre dos lados del intercambio comunicativo. Una vez

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ms, esto define la autonoma relativa pero determinacin de la entrada y salida del mensaje en sus momentos discursivos. La aplicacin de este paradigma rudimentario ha comenzado a transformar ya nuestra comprensin del viejo trmino, contenido televisivo. Estamos comenzando a ver cmo puede tambin transformar nuestra comprensin de la recepcin de la audiencia, lectura y respuesta. Los comienzos y los finales ya han sido anunciados antes en la investigacin de comunicaciones, por lo tanto debemos ser cuidadosos. Pero parece haber base para pensar que se est abriendo una faz nueva y excitante en la llamada investigacin de audiencia, pero de un nuevo tipo. En cualquiera de los extremos de la cadena comunicativa el uso del paradigma semitico promete disipar el behaviorismo que ha entorpecido la investigacin en medios masivos por tanto tiempo, especialmente en esta aproximacin al contenido. Aunque sepamos que el programa de televisin no es un input de conducta, ha sido casi imposible para los investigadores tradicionales conceptualizar el proceso comunicativo sin patinar en una u otra variante del behaviorismo de corto vuelo. Sabemos como Gerbner ha indicado que las representaciones de violencia en la pantalla de televisin no son violencia sino mensajes acerca de violencia pero hemos continuado investigando la cuestin de la violencia, por ejemplo, como si furamos incapaces de comprender la distincin epistemolgica. El signo televisivo es complejo. Est constituido por la combinacin de dos tipos de discurso, visual y auditivo. Ms an, es un signo icnico, en la terminologa de Pierce, porque posee algunas de las propiedades de la cosa representada. Este es un punto que ha conducido a grandes confusiones y ha instalado una intensa controversia en el estudio del lenguaje visual. En la medida en que el discurso visual traspone un mundo tridimensional a planos bidimensionales, no puede, por supuesto ser el referente o concepto que significa. Un perro en una pelcula puede ladrar pero no puede morder. La realidad existe fuera del lenguaje pero est constantemente mediada por y a travs del lenguaje en relaciones y condiciones reales. As no

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existe un discurso inteligible sin la operacin de un cdigo icnico y los signos son por lo tanto signos codificados tambin -an si los cdigos funcionan en forma muy diferente aqu en los de otros signos. No hay grado cero en el lenguaje. En el naturalismo y realismo la aparente fidelidad de la representacin de la cosa o del concepto representado, es el resultado, el efecto de una especfica articulacin del lenguaje sobre lo real. Es el resultado de una prctica discursiva. Ciertos cdigos pueden, por supuesto, estar tan ampliamente distribuidos en el lenguaje especfico de una comunidad o cultura, y haber sido aprendidos a tan temprana edad, que puede parecer que no estn construidos -el efecto de una articulacin entre signo y referentesino ser dados naturalmente. Los signos visuales simples parecen haber adquirido una casi-universalidad en este sentido: aunque reste evidencia de que son aparentemente cdigos visuales naturales son especficos de una cultura. Sin embargo, esto no significa que no existan cdigos que han sido profundamente naturalizados. La operacin de cdigos naturalizados revela no la transparencia y naturalidad del lenguaje sino la profundidad del hbito y la casi-universalidad de los cdigos en uso. Ellos producen reconocimientos aparentemente naturales. Esto tiene el efecto (ideolgico) de ocultar las prcticas de codificacin que estn presentes. Pero no debemos ser engaados por las apariencias. En realidad lo que el cdigo naturalizado demuestra es el grado de hbito producido cuando hay un vnculo y reciprocidad -una equivalencia- entre los extremos de codificacin en un intercambio de significados. El funcionamiento de los cdigos en el extremo de la decodificacin frecuentemente asumir el status de percepciones naturalizadas. Esto conduce a pensar que el signo visual de vaca en realidad es (ms que representa) el animal, vaca. Pero ni pensamos en la representacin visual de una vaca en un manual y ms an en el signo lingstico vaca -podemos ver que ambos, en diferentes grados son arbitrarios con respecto al concepto de animal que ellos representan.

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La articulacin de un signo arbitrario -ya sea visual o verbal- con el concepto de un referente es el producto, no de la naturaleza sino de la convencin, y la convencin de los discursos requiere la intervencin, el soporte, de cdigos. As Eco sostiene que los signos ic nicos lucen como los objetos en el mundo real porque reproducen las condiciones (esto es, los cdigos) de percepcin en el sujeto que los ve. Estas condiciones de percepcin son, sin embargo, el resultado de una alta codificacin, (an si son virtualm ente inconscientes) de un conjunto de operaciones de decodificacin. Esto es tan cierto con respecto a la imagen fotogrfica o televisiva como lo es de cualquier otro signo. Los signos icnicos son, sin embargo particularmente vulnerables de ser ledos como naturales porque los cdigos de percepcin visual estn ampliamente distribuidos y porqu este tipo de signo es menos arbitrario que el lingstico: el signo lingstico vaca no posee ninguna de las propiedades de la cosa representada, mientras que el signo visual parece poseer algunas de estas propiedades. Esto puede ayudarnos a clarificar la confusin en la teora lingstica y a definir con precisin algunos trminos claves que se utilizan en este artculo. La teora lingstica frecuentemente emplea la distincin entre denotacin y connotacin.El trmino denotacin se equipara con el sentido literal de un signo. Connotacin en cambio suele ser empleado simplemente para referirse a significados menos fijados y por lo tanto ms convencionalizados, asociativos, los cuales varan y dependen de la intervencin de cdigos. Nosotros no usamos la distincin denotacin/connotacin en este sentido. Desde nuestro punto de vista se trata de una distincin analtica que no debe ser confundida con distinciones en el mundo real. Hay muy pocas instancias en que los signos organizados en un discurso signifiquen slo su sentido literal (es decir, un consenso casi universal). En el discurso real la mayora de los signos combinan ambos aspectos, el denotativo y el connotativo. Se puede preguntar entonces si

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es til mantener esta distincin. El valor analtico reside en que el signo parece adquirir su valor ideolgico pleno -parece estar abierto a la articulacin con discursos y significados ideolgicos ms am plios- en el nivel de los significados asociativos (esto es, en el nivel connotativo) -porque los significados no estn fijados en una natural percepcin (no estn naturalizados) y su fluidez de significado y asociacin puede ser ms ampliamente explotada y transformada. Por lo tanto, es en el nivel connotativo del signo que las situaciones ideolgicas alteran y transforman la significacin. En este nivel podemos ver ms claramente la intervencin de las ideologas en y sobre el discurso: aqu el signo se abre a nuevos acentos, entonaciones y, en trminos de Voloshinov, entra plenamente en una lucha acerca de las significaciones, la lucha de clases dentro del enunciado. Esto no significa que el significado denotativo o literal est fuertemente fijado porque se ha vuelto tan plenamente universal y natural. Los trminos denotacin y connotacin entonces son herramientas analticas, no para distinguir en contextos particulares, entre la presencia/ausencia de ideologa en el lenguaje; sino para distinguir los diferentes niveles en los cuales ideologas y discursos se interceptan. El nivel de la connotacin en el signo visual, de su referencia contextual y posicin en los diferentes campos discursivos de significacin y asociacin, es el punto donde los signos ya codificados se intersectan con los cdigos semnticos profundos de una cultura y toman una dimensin ideolgica adicional, ms activa. Podemos tomar un ejemplo del discurso publicitario. Aqu tampoco existe lo puramente denotativo y ciertamente no hay representacin natural. Todo signo visual en publicidad connota una cualidad, situacin, valor o inferencia, que est presente como un significado de implicancia o implicacin que depende de su posicin connotacional. En el ejemplo de Barthes, el sweater siempre significa abrigo clido (denotacin) y de all la actividad/valor de conservar el calor. Pero en sus niveles ms connotativos tambin puede significar la llegada del invierno o un da fro. Y en sub-cdigos de la moda especializados sweater puede significar muy diversas cosas.

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En este nivel claramente se contrae relaciones del signo con un universo de ideologas en la sociedad. Estos cdigos son los medios por los cuales el poder y la ideologa significan en los discursos particulares. Ellos remiten los signos a los mapas de significados en los cuales cualquier cultura est clasificada; y estos mapas de realidad social tienen un amplio espectro de significados sociales, prcticas, usos, poder e intereses escritos en ellos. Los niveles connotativos de significacin como resalta Barthes, tienen una estrecha comunicacin con la cultura, el conocimiento, la historia, y es a travs de ellos que el contexto, entorno del mundo invade el sistema lingstico y semntico. Ellos son, fragmentos de ideologa (Barthes R: Elementos de semiologa). El s llamado nivel denotativo del signo televisivo est fijado por ciertos cdigos muy complejos pero limitados o cerrados. Su nivel connotativo, aunque tambin est limitado, es ms abierto, sujeto a transformaciones ms activas, que explotan sus valores polismicos. Cualquier signo ya constituido es potencialmente transformable en una configuracin connotativa (o varias). La polisemia no debe ser confundida sin embargo con el pluralismo. Los cdigos connotativos no son iguales entre ellos. Cualquier sociedad o cultura tiende, con diferentes grados de clausura, a imponer sus clasificaciones del mundo poltico, social y cultural. Estas constituyen el ORDEN CULTURAL DOMINANTE aunque nunca sea unvolco o no contestado. La cuestin de la estructura de discursos dominantes es un punto crucial. Las diferentes reas de la vida social estn diseadas a travs de dominios discursivos jerrquicamente organizados en significados dominantes o preferentes. Los eventos nuevos, problemticos o conflictivos que quiebran nuestras expectativas o nuestras construcciones de sentido comn, deben ser asignados a sus dominios discursivos antes de que puedan tener sentido. El modo ms comn de ubicar en el mapa estos hechos es asignar lo nuevo a algn dominio de los existentes en el mapa de la realidad social problemtica. Decimos dominantes y no determinantes porque siempre es posible ordenar, clasificar y decodificar un evento dentro de ms de uno de los dominios. Pero decimos dominante porque existe un patrn de lecturas

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preferentes y ambos llevan el orden institucional/poltico e ideolgico impreso en ellos y se han vuelto ellos mismos institucionalizados. Los dominios de los significados preferentes estn embebidos y contienen el sistema social como un conjunto de significados, prcticas y creencias: el conocimiento cotidiano de las estructuras sociales, de cmo funcionan las cosas para todos los propsitos prcticos en esta cultura, el rango de poder e inters y la estructura de limitaciones y sanciones. Entonces para clarificar un malentendido en el nivel connotativo, debemos hacer referencia, a travs de los cdigos, a los rdenes de la vida social, del poder econmico y poltico. Ms an, en tanto estos campos estn estructurados en dominantes pero no cerrados, el proceso comunicativo, consiste no en una asignacin aproblemtica de cada item visual a su posicin dada dentro de un conjunto de cdigos pre- asignados, sino que consiste en reglas performativas -reglas de competencia y uso, de lgicas -en uso- que buscan activamente reforzar o proferir algn dominio semntico sobre otro del mismo modo que items o normas dentro y fuera de sus conjuntos apropiados de significaciones. La semiologa formal ha descuidado a menudo esta prctica de trabajo interpretativo aunque constituya de hecho, las relaciones reales de transmisin de prcticas en televisin. Al hablar de significaciones dominantes, entonces, no estamos hablando de un lado del proceso que gobierna cmo los hechos sern significados. Consiste en el trabajo necesario para reforzar, ganar plausibilidad y dirigir como legtima la decodificacin de un evento dentro del lmite de definiciones dominantes en las cuales ha sido connotativamente significado. Terni ha resaltado: con la palabra lectura no queremos decir slo la capacidad de identificar y descodificar un cierto nmero de signos, sino tambin la capacidad subjetiva de ponerlos en una relacin creativa entre ellos y otros signos: una capacidad que es, por s misma, la condicin para una conciencia completa del entorno total de cada uno (Entendiendo la Televisin). Nuestra discusin aqu es con la nocin de capacidad subjetiva, como si el referente de un discurso televisivo fuera un hecho objetivo

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pero el nivel interpretativo fuera un asunto individualizado y privado. El caso parece ser el opuesto. La prctica televisiva toma la responsabilidad objetiva (esto es, sistemtica) precisamente por las relaciones que vinculan los signos con otros en cualquier instancia discursiva, y as, continuamente reacomoda, delimita y prescribe dentro de qu conciencia del entorno total de uno se incluyen estos items. Esto nos lleva al problema de los malentendidos. Los productores de televisin que encuentran que sus mensajes fracasan en ser comunicados estn frecuentemente preocupados por ordenarnos, alisar los pliegues en la cadena de comunicacin. La mayora de las investigaciones que reclaman la objetividad de un anlisis de planificacin reproduce el objetivo administrativo tratando de descubrir en qu medida la audiencia reconoce un mensaje y de incrementar el grado de comprensin. Sin duda existen malentendidos de tipo literal. Si un televidente no conoce los trminos empleados, no puede seguir la lgica compleja del argumento o la exposicin, por no estar familiarizado con el lenguaje. Pero es ms frecuente que los productores se preocupen porque la audiencia no ha entendido el significado como ellos intentan transmitirlo. Lo que quieren decir es que los televidentes no estn operando dentro del cdigo dominante. Su ideal es el de una comunicacin perfectamente transparente.En cambio, con lo que tienen que confrontarse es con una comunicacin simultneamente distorsionada. En los ltimos aos las discrepancias de este tipo han sido explicadas habitualmente refirindose a la seleccin perceptiva. Esta es la puerta a travs de la cual el pluralismo residual evade las compulsiones de un proceso altamente estructurado, asimtrico y no equivalente. Por supuesto, habr siempre lecturas privadas, individuales y variables. Pero percepcin selectiva no es prcticamente nunca tan selectiva, casual o privada como el trmino parece sugerir. Los patrones, normas, exhiben a travs de las variantes personales, confluencias. Y una nueva aproximacin a los estudios de

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audiencia deberan comenzar con una crtica de la teora de la percepcin selectiva. Se argument antes que no existe correspondencia necesaria entre codificacin y decodificacin, la primera puede intentar dirigir pero no puede garantizar o prescribir la ltima que tiene sus propias condiciones de existencia. A no ser que sea dislocada, la codificacin tendr el efecto de construir alguno de los lmites y parmetros dentro de los cuales operar la decodificacin. Si no hubiera lmites la audiencia podra simplemente leer lo que se le ocurriera en un mensaje. Sin duda existen algunos malentendidos totales de este tipo. Pero el espectro vasto debe contener algn grado de reciprocidad entre los momentos de codificacin y decodificacin, pues de lo contrario no podramos establecer en absoluto un intercambio comunicativo efectivo. De cualquier forma esta correspondencia no est dada sino construida. No es natural sino producto de una articulacin entre dos momentos distintivos. Y el primero no puede garantizar ni determinar, en un sentido simple, qu cdigos de decodificacin sern empleados. De lo contrario el circuito de la comunicacin sera uno perfectamente equivalente, y cada mensaje sera una instancia de una comunicacin perfectamente transparente.

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Codificacin y descodificacin en el discurso televisivo


Codificacin y descodificacin en el discurso televisivo
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Stuart HALL
Traduccin de Ana I. SEGOVIA y Jos Lus DADER

RESUMEN
Este legendario texto puso por primera vez en el centro del debate sobre comunicacin la cuestin de la asimetra en los procesos de codificacin y descodificacin en las posiciones de emisores y receptores en la comunicacin de masas. Analizando cmo los significados denotados tienen muy diversas funciones y pueden ocultar unos de otros los aspectos para cada audiencia, y cmo los significados connotativos se extienden en aspectos ideolgicos, sociales y culturales
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Conferencia presentada para el Council of Europe Colloquy sobre Enseanzas para la lectura crtica del lenguaje televisivo (Training In The Critical Reading Of Televisual language) organizado por el Council & Centre for Mass Communication Research, University of Leicester, septiembre 1973. En 1973 STUART HALL escribe este artculo que se ha convertido en un clsico de los estu-dios de la Comunicacin de Masas, al ocuparse de la codificacin y descodificacin. En los aos 70 el concepto de cdigo entendido del modo ms laxo como sistema de reglas y que ya usaran los padres de la Teora de la Informacin SHANNON y WEAVER, era un concepto clave y gua en los estudios de LVY STRAUSS, JAKOBSON, BARTHES, Eco quien despus lo revisara y dejara de usarlo, LOTMAN o BASIL BERNSTEIN: era el apogeo del Estructuralismo, la Semitica y la Comunicacin en general. Este texto que presentamos corresponde a esa poca y acaso sea el origen de los as llamados Estudios Culturales.

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que deben entenderse para comprender los mensajes, el autor proporciona ejemplos de televisin y alerta sobre el peligro del excesivo formalismo en el estudio de la comunicacin de masas, pero recomienda tambin hacer distinciones precisas en los diferentes procesos expresivos e interpretativos de los mensajes comunicativos. Palabras clave: codificacin, descodificacin, significados denotativos, connotativos, marco cultural, social, ideolgico y contexto de comunicacin, iconos, TV. ABSTRACT This legendary article puts for the first time in the centre of the communication s debate the asymmetry between the process of encoding and decoding in emission and reception in massive communication. Analysing how denotative significations can have different functions and they can hide some aspects to each audience, and how connotative significance have broad ideological, social and cultural aspects that are important to be competent about to understand the messages, the author gives as TV examples and alerts about the danger of developing a study of communication too for- malist, but also recommends the necessity of distinctions between the different pro- cess of expression and interpretation of messages. Key words: encoding, decoding, connotative, denotative meanings, cultural frames, social, ideological context and communication, TV, iconical signs. Este coloquio ha sido convocado ante dos temas: uno muy 3 especfico sobre la naturaleza del lenguaje televisual, y otro de preocupacin ms general y difusa sobre programas y polticas culturales. A primera vista ambas temticas parecen apuntar en direcciones opuestas: la primera hacia cuestiones formales, la segunda hacia cuestiones polticas y sociolgicas. Mi objetivo es sin embargo intentar tratar ambos asuntos desde una misma perspectiva. Pretendo sugerir que en el anlisis cultural la interconexin de las estructuras y procesos sociales con las estructuras formales y simblicas es absolutamente crucial. Procurar organizar mis reflexiones en torno al momento de la codificacin/descodificacin en el proceso

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comunicativo; y, a partir de este punto, argir que, en sociedades como la nuestra, la comunicacin entre las elites que producen los contenidos audiovisuales y las audiencias constituye necesariamente una modalidad de comunicacin sistemticamente distorsionada. Este argumento conecta por tanto de manera directa con polticas culturales, especialmente con polticas educativas y similares que pudieran encaminarse a ayudar al pblico a recibir la comunicacin televisiva de manera mejor o ms efectiva. Me interesa, por tanto, mantener una lnea de acercamiento semitica/ lingstica al lenguaje televisual para sugerir, no obstante, que esta perspectiva conecta por una parte con las estructuras polticas y sociales y por otra con lo que Umberto Eco ha 4 llamado hace poco la lgica de las culturas . Esto significa que aunque adopte una perspectiva semitica, no lo considero como una enumeracin formal cerrada que afecte tan slo a la organizacin inmanente del discurso de la televisin. Ha de incluir tambin una preocupacin por las relaciones sociales del proceso comunicativo, y especialmente por los diversos tipos de competencias (en la produccin 5 y recepcin final) en el uso de ese lenguaje. En su ponencia el profesor HALLORAN ha abordado acertadamente la cuestin de estudiar el proceso de la comunicacin de masas en su totalidad, desde la estructura de la produccin del mensaje, en un extremo, a la percepcin de la audiencia y su uso en el otro. Este nfasis en el proceso comunicativo completo resulta exhaustivo, adecuado y oportuno. Sin embargo, merece la pena que recordemos primero que hay algo especfico en el producto comunicativo, as como en la produccin y circulacin comunicativas, que lo distingue de otras formas de produccin. El objeto de las prcticas y estructuras productivas en televisin es la produccin de un mensaje: esto es, un signo- vehculo, o mejor, unos vehculos-signos de un tipo especfico, organizados, como cualquier otra forma de comunicacin o lenguaje, a
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NT: Los entrecomillados y subrayados de la presente traduccin siguen fielmente el texto original del autor. UMBERTO ECO: Does the Public Harm Television?. Copia ciclostilada para el Italia Prize Seminar, Venecia, 1973.

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travs de la aplicacin de cdigos, dentro de la secuencia sintagmtica de un discurso. El aparato y estructuras de produccin cristalizan, en cierto momento, en la forma de un vehculo simblico construido dentro de las reglas del lenguaje. Es en esta forma aparencial en la que la circulacin del producto tiene lugar. Por supuesto, incluso la transmisin de este vehculo simblico requiere de su sustrato material: cinta de vdeo, pelcula, aparato emisor y receptor, etc. Es tambin en esta forma simblica en la que la recepcin del producto y su distribucin a los diferentes segmentos de la audiencia tiene lugar. Una vez que esto se produce, la traduccin de ese mensaje a estructuras sociales debe hacerse de nuevo para que el circuito quede completado. Por tanto, no queriendo restringir la investigacin al seguimiento de 7 aquellas lneas que derivan del anlisis del contenido , debemos reconocer que la forma simblica del mensaje ocupa un lugar privilegiado dentro del intercambio comunicativo; y que los momentos de codificacin y descodificacin, aunque relativamente autnomos en relacin con el proceso en su totalidad, son instantes determinantes. El suceso histrico desnudo no puede ser, por ello, transmitido en, digamos, un informativo de televisin. Slo adquirir su significado dentro de las formas auditivo-visuales del lenguaje televisivo. En el momento en el que ese suceso histrico pasa bajo el signo lingstico, se convierte en sujeto de todas las complejas reglas formales gracias a las cuales el lenguaje confiere significacin. Para expresarlo de forma paradjica, los sucesos han de convertirse en historias antes de poder ser un suceso comunicativo. En ese momento, las reglas secundarias del lenguaje dominan, sin que se subordine, por supuesto, el suceso histrico as representado, o las consecuencias histricas de tal acontecimiento que ha sido que ha sido representado de esa determinada manera. El mensaje-forma es la expresin formal necesaria de
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Ver crtica de DELL HYMES a la perspectiva transformacional del lenguaje a travs de los conceptos de acto y competencia, en On Communicative Competence, en Sociolinguistics, Price & Holmes Penguin Education, 1972. J. D. HALLORAN: Understanding Television. Comunicacin para el Council of Europe Colloquy, 7 Leicester, 1973. bid. HALLORAN.

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la apariencia del suceso en su paso de la fuente al receptor. Por tanto la trasposicin hacia dentro y hacia fuera del mensaje-forma, o la dimensin significativa (o modos de intercambio del mensaje), no es un instante casual, que podemos considerar o ignorar dependiendo de la conveniencia o la simplicidad. El mensaje-forma constituye un momento determinado; aunque, en otro nivel, se refiera slo a movimientos superficiales dentro del proceso comunicativo, y requiera, en otra fase del anlisis, integrarse dentro de las relaciones esenciales de comunicacin de las que tan slo es una parte. Desde esta amplia perspectiva, deberamos caracterizar el intercambio comunicativo de una forma tan simple como sigue a continuacin: Las estructuras institucionales de la radiodifusin, con sus estructuras institucionales y redes de produccin, sus rutinas organizacionales e infraestructuras tcnicas, son todas ellas necesarias en la produccin de programas. La produccin, por tanto, inicia el mensaje; en un sentido, pues, el circuito comienza aqu. Por supuesto que el proceso de produccin est enmarcado por todo tipo de significados e ideas: el conocimiento operativo de las rutinas de produccin, habilidades tcnicas, ideologas profesionales, conocimiento institucional, definiciones y prejuicios, ideas preconcebidas sobre la audiencia, etc., enmarcan el trnsito del programa a travs de esta estructura productiva. Sin embargo, aunque las estructuras productoras de la televisin originan el mensaje televisivo, no son un sistema cerrado. Ellas configuran los temas, tratamientos, agendas, acontecimientos, personal, imgenes de la audiencia o definiciones de la situacin a partir del sistema sociocultural y poltico ms amplio del que aqullas slo constituyen una parte diferenciada. Philip Elliott ha tratado sucintamente este punto en su presentacin de la audiencia como fuente y receptora, al mismo tiempo, del mensaje televisivo. Por tanto circulacin y recepcin son momentos, de hecho, del proceso de produccin televisivo; y son incorporados en el proceso productivo mismo a travs de un nmero de feedbacks asimtricos y estructurados. El consumo o recepcin del mensaje televisivo es pues un momento del propio proceso productivo,

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aunque predomina este ltimo ya que es el punto de partida para la realizacin del mensaje. La produccin y la recepcin del mensaje televisivo no son por tanto idnticos, pero estn relacionados: son momentos diferenciados dentro de la totalidad constituida por el proceso comunicativo global. Sin embargo, en algn momento las estructuras radiodifusoras deben emitir un mensaje codificado en forma de discurso comprensible. Las relaciones socioinstitucionales de produccin deben penetrar dentro y a travs de las formas del lenguaje para que su producto sea entendido. Se inicia as un nuevo momento diferenciado, en el que entran en juego las reglas formales del discurso y el lenguaje. Antes de que este mensaje pueda producir un efecto(sea como fuere que se defina), o satisfacer una necesidad o engendrar un uso, debe ser primero percibido como un discurso con sentido y descodificado con un significado. Es ese conjunto de significados descodificados los que tienen un efecto, influencian, entretienen, instruyen o persuaden, con unas consecuencias perceptivas, emocionales, cognitivas, ideolgicas o de comportamiento complejas. En un determinado momento, la estructura emplea un cdigo y produce un mensaje: en otro momento determinado, el mensaje, a travs de sus descodificaciones, se transforma en estructura. Somos ahora completamente conscientes de que esta reentrada en las estructuras de recepcin de la audiencia y su uso no pueden entenderse en trminos simplemente comportamentales. Efectos, usos, gratificaciones, son tambin enmarcados dentro de estructuras de interpretacin, as como dentro de estructuras sociales y econmicas que dan forma a sucomprensin al final de la cadena de recepcin, y que permiten a los mensajes significados por el lenguaje el convertirse en conducta o consciencia.

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PROGRAMA COMO

DISCURSO CON SIGNIFICADO

CODIFICACIN

DESCODIFICACIN

Estructuras de significacin 1

Estructuras de significacin 2

Marcos de conocimiento Estructuras de produccin Infraestructuras tcnicas

Marcos de conocimiento Estructuras de produccin Infraestructuras tcnicas

Evidentemente, lo que hemos designado como Estructuras de significacin 1 y Estructuras de significacin 2 no tienen por qu ser lo mismo. No constituyen una identidad inmediata. Los cdigos de codificacin y descodificacin pueden no ser totalmente simtricos. Los grados de simetra, esto es, los grados de entendimiento y malentendidoen el intercambio comunicativo dependen ambos del grado de simetra y asimetra entre la posicin del codificador-productor y la del descodificador-receptor; y tambin, de los grados de identidad / falta de identidad entre los cdigos que se transmiten perfecta o imperfectamente, que dificultan o distorsionan sistemticamente, aquello que ha sido enviado. La falta de adecuacin entre los cdigos tiene mucho que ver con las diferencias estructurales entre radiodifusores y audiencia, pero tambin con la asimetra entre fuente y receptor en el momento de la transformacin hacia dentro y hacia fuera del mensaje-forma. Aquello que llamamos distorsin o malentendidos surge precisamente de la falta de equivalencia entre los dos polos del intercambio comunicativo. Esto define, de nuevo, la relativa autonoma pero al mismo tiempo la determinacin de la entrada y salida del mensaje en su forma lingstico / significativa.

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La aplicacin de este rudimentario paradigma ha empezado ya a cambiar nuestra manera de entender el contenido televisivo, y tan slo estamos comenzando a vislumbrar cmo va a transformar nuestra manera de entender el momento de la recepcin por parte de la audiencia as como su respuesta. Debemos ser cautos, ya que en la investigacin comunicativa nuevos puntos de partida y finales de etapa han sido establecidos en otras ocasiones. Sin embargo, parece haber una base para pensar que estamos ante una excitante nueva fase en la investigacin de audiencias, bastante novedosa y aperturista. En cada uno de los extremos del intercambio comunicativo la aplicacin del paradigma semitico promete disipar el persistente conductismo que ha perseguido a la investigacin comunicativa durante tanto tiempo. Aunque sabemos que los programas de televisin no producen un input comportamental, como el reflejo automtico del golpecito en la rodilla, ha resultado casi imposible para los investigadores conceptualizar el proceso comunicativo sin volver a una u otra variante de conductismo rampln. Sabemos, como GERBNER ha sealado, que las representaciones de la violencia en la pantalla televisiva no son 8 violencia sino mensajes sobre la violencia ; pero se ha continuado investigando la cuestin sobre la violencia como si furamos incapaces de comprender esa distincin epistemolgica. Tomemos un ejemplo de la programacin televisiva de entretenimiento y tratemos de mostrar cmo el reconocimiento de la televisin como discurso, un acontecimiento comunicativo y no un simple hecho comportamental, tiene su reflejo en la investigacin clsica sobre 9 la relacin entre televisin y violencia. Es el caso de la estructura bsica de la temprana televisin occidental (y ahora la infantil), que segua modelos basados en el gnero hollywoodiense de series B del Oeste, con su perfectamente delineado universo moral maniquesta de buenos y malos, su designacin de hroes y villanos segn patrones morales y sociales rotundos, la claridad de su lnea narrativa y desarrollo de la trama, su construccin
8 GERBNER et al., Violence in TV Drama: a Study of Trendes & Symbolic Functions, Annenberg School, University of pennsylvania, 1970.

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iconogrfica de personajes, su clmax claramente evidenciado en la violencia de tiroteos, persecuciones, confrontaciones, duelos callejeros o de saln. Durante mucho tiempo ste ha sido el gnero dramtico de entretenimiento predominante en la televisin americana y britnica. En trminos cuantitativos, esos filmes y programas contenan un grado elevado de incidentes violentos, muertes, heridos, etc. Bandas enteras de forajidos, tribus enteras de indios, se encaminaban cada noche hacia la muerte. Sin embargo, investigadores como Himmelwit entre otros han argido que la estructura de esta temprana televisin de series B era tan evidente, su accin tan convencional y estilizada, que la mayora de los nios (curiosamente antes que las nias, interesante descubrimiento por s mismo) pronto aprendan a reconocer y leer estas series como un juego: uno de indios y vaqueros. Se planteaba por tanto la hiptesis de que los westerns, con su estructura obvia, eran menos propensos a generar una imitacin agresiva de ese comportamiento violento u otras actuaciones agresivas comparados con otros programas con una ratio elevada de violencia pero con las estructuras no tan estereotipadas. Es por tanto interesante preguntarse qu es lo que conlleva o significa este reconocimiento del western como un juego simblico. Supone que existen una serie de reglas marcadamente codificadas, y que hay una serie de historias de un tipo reconocible, cuyo contenido y estructura son fcilmente codificados en las formas del western. Y an ms, que estas reglas de codificacin estn tan difundidas, son tan simtricas entre productor y audiencia, que el mensaje probablemente ser descodificado de una manera muy simtrica a como fue codificado. Esta reciprocidad de cdigos es, precisamente, la que subyace en la nocin de estilizacin o convencionalismo, y la presencia de esos cdigos recprocos, por supuesto, es precisamente
9 Este ejemplo est ms ampliamente desarrollado en la Parte II, New Approaches to Content, Violence In The TV Drama-Series. CCS Report to Home Office Inquire into TV/Violence, Centre for Mass Communication Research. Shuttelworth, Carmargo, Lloyd & Hall. Birmingham University.

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la que define o hace posible la existencia de un gnero. Este reconocimiento conduce a primer trmino los momentos de la codificacin y descodificacin, y hace que el caso parezca carente de problematizacin. Pero llevemos la cuestin un poco ms all. Cmo y por qu aparecen (y desaparecen) esas reas de convencionalismo? Las historias del Oeste beben de circunstancias histricas reales (aunque pronto dejen de ser conformes a ellas): la expansin del Oeste americano. En parte, lo que la produccin de cdigos del gnero del Oeste consigui fue transformar de manera selectiva un Oeste histricamente real en un Oeste simblico o mtico. Pero por qu se produce esta conversin de la historia en mito, gracias a una serie de cdigos concretos establecidos, para nuestro tiempo y lugar, justamente en relacin con esta situacin histrica? Este proceso, en el que intervienen las reglas del lenguaje y el discurso en un determinado momento para transformar y naturalizar un conjunto especfico de circunstancias histricas, se convierte en uno de los casos de estudio ms importantes para cualquier semilogo que pretenda basarse en realidades histricas. Conocemos, y podemos esquematizar, los elementos que definen la formacin de cdigos en la historia. Se trata aqu de la historia arquetpica americana, la Amrica de la frontera, del Oeste inmenso y sin colonizar, la tierra virgen an sin ley ni orden social establecido, ms cerca de la Naturaleza que de la ley y el orden. Es la tierra de los hombres, de los tipos independientes, solos ante la Naturaleza o el Mal. De lo que derivan historias sobre bravura masculina, destreza poderosa y destino, de hombres al aire libre, abocados a su destino por sus pulsiones internas o los imperativos externos ?el Destino, o aquello que un hombre debe hacer?; por tanto una tierra en la que la moralidad es de justificacin interna y ntida: completamente objetivada, aunque no a travs de argumentos sino de gestos, andares, vestimenta, arreos, apariencia. Una tierra en la que las mujeres estn, o bien subordinadas (en su papel de pequeas reinas del hogar o damas del Este abandonado), o en caso de aparecer de alguna manera ms liberadas (por ejemplo chicas de cantina buenas o malas), destinadas a un inadvertido y conveniente

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enfoque de cmara o tal vez a echar mano de ellas en el penltimo rollo de la pelcula. Si queremos hacer un anlisis semiolgico estricto, podemos rastrear los cdigos especficos empleados para significar estos elementos en las estructuras aparentes de determinados filmes, argumentos, programas. Lo que es evidente es que, a travs de estos cdigos profundamente estructurados, drsticamente limitados en sus elementos, se obtenan un gran nmero de tramas y transformaciones externas: durante un tiempo en el cine y la televisin esta estructura profunda aportaba el relato que se daba por supues to en todas las historias, el paradigma de la accin-narrativa, el mito perfecto. Para la perspectiva semitica, por supuesto, es justamente esa variedad de manifestaciones de superficie, sobre la base de unas transformaciones limitadas, lo que define al western como un objeto de estudio. Tampoco las transformaciones que hemos podido constatar desde los primeros tiempos son tan sorprendentes. Siguiendo tan slo los mtodos bsicos necesarios podemos observar y constatar las transformaciones de esta estructura simple del western inicial en el western psicolgico, el extravagante (Left Handed Gun), el de poca final del Oeste, el cmico, el spaghetti-western, incluso el japons o de HongKong, el pardico (Butch Cassidy), o paradjicamente la vuelta del western violento (Grupo salvaje -The Wild Bunch), el domstico, el de serial (la serie televisiva de El virginiano) o el latinoamericano de Oeste revolucionario. La secuencia de inicio de Hud, uno de los momentos en los que el Western heroico comienza su conversin hacia el ocaso del western (cuando el hroe aparece conduciendo un Cadillac a travs de ese paisaje tan familiar, o donde el caballo va en la parte trasera de una camioneta Oldsmobile), lejos de suponer una ruptura del cdigo muestra precisamente cmo se puede conseguir un significado opuesto trasponiendo un nmero limitado de los tems lexicales del cdigo para llegar a una transformacin del significado. Desde esta perspectiva, la insistente preocupacin de los investigadores en comunicacin de masas por la violencia en relacin con las pelculas del Oeste se hace cada vez ms arbitraria y estrafalaria.

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Si renunciamos, por un momento, a encasillar y aislar la cuestin de la violencia, o el episodio violento, de su matriz de complejos cdigos que rigen el gnero, percibiramos cuntos otros muchos significados cruciales se estaban transmitiendo mientras los investigadores estaban ocupados contando el nmero de cadveres. Esto no quiere decir que la violencia no sea un elemento en el Western televisivo, ni sugerir que no existan cdigos bastante complejos regulando los modos en los que puede significarse la violencia. Se trata slo de recalcar que lo que las audiencias estaban recibiendo no era violencia sino mensajes sobre violencia. Una vez que esta cuestin ha quedado establecida, se desprenden ciertas consecuencias para la investigacin y el anlisis: aqullas que rompen irrevocablemente la suave lnea continua que se propone en s misma como una especie de lgica natural, en la que podran trazarse conexiones desde los tiroteos en OK Corral hasta los delin- cuentes de Sounthorpe derribando viejecitas. El elemento violento, o su cadena en la estructura narrativa simple del Western (tiroteo, reyerta, emboscada, robo de banco, primer enfrentamiento, herido, duelo o masacre) no puede significar nada por s mismo, como ocurre con cualquier otra unidad semntica en un discurso estructurado. Slo puede significar en concordancia con el significado estructurado del mensaje como un todo. Adems, su significacin depende de su relacin (o suma de relaciones de similitudes 10 y diferencias) con otros elementos o unidades. BURGELIN nos record de manera definitiva, hace bastante tiempo, que los actos violentos o perversos del villano slo tienen significado en relacin con la existencia o ausencia de buenos actos. No podemos delinear de forma clara ninguna inferencia vlida a partir de una simple enumeracin de sus actos malvados (no hay diferencia bien sean 10 20). Porque la raz del problema es qu significado se confiere a esos actos malvados debido a su yuxtaposicin con una nica buena accin ... se podra decir que el significado de lo que es frecuente se
10 O. BURGELIN, Structural Annalysis & Mass Communications, Studies in Broadcasting, n. 6. Nippon Hoso Kyokai, 1968.

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revela por oposicin a lo excepcional ... Por tanto el problema central estriba en identificar cul es el tem excepcional u obviado. El anlisis estructural brinda una posibilidad de acercamiento que el tradicional anlisis de contenido no ofrece. De hecho, tan firmemente construidas estaban las reglas que regan la economa moral de la simplificada estructura del western, que una buena accin del villano no slo podra sino que debera suponer alguna modificacin o transformacin de su final. De tal manera que la presencia de actos violentos malvados (marcados), dividido por la ausencia de cualquier acto bueno de redencin (no marcado) es igual a un villano impenitente: puede morir de un disparo, sin excusa, en el episodio final y representar una muerte breve y mala o pasar inadvertida (dando por hecho que el hroe no le dispar por la espalda, ni pillndole desprevenido, ni desenfundando primero). Pero: presencia de actos violentos malvados (marcados), dividido por la presencia de una buena accin redentora (marcada) es igual a una posible salvacin o regeneracin del villano, la reconciliacin con el hroe o sus antiguos compinches en el lecho de muerte, la restitucin a la comunidad agraviada, o como mnimo una muerte memorable y buena. Deberamos preguntar entonces, cul es el significado de la violencia cuando slo aparece y significa algo dentro de la economa moral frreamente organizada del Western? Hemos argido que A) el acto o episodio violento de un western no puede significarse de manera aislada, fuera del campo de significados estructurados que constituyen la pelcula o programa; B) slo significa algo en relacin con el resto de elementos, y de acuerdo con las reglas y convenciones que rigen su combinacin. Ahora debemos aadir que C) el significado de tal acto o episodio violento no puede ser inamovible, nico e inalterable, sino que debe ser capaz de significar diferentes valores dependiendo de cmo y con qu se articula. Como elemento significante entre otros elementos en un discurso se ratifica como polismico. De hecho, la manera en que se estructura en relacin con el resto de elementos sirve para delimitar su significado

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dentro de ese campo especfico, y produce una clausura de tal manera que se sugiere un significado preferente. Nunca puede haber un significado nico, unvoco, para un tem lxico sino que dependiendo de su integracin en el cdigo bajo el cual ha sido elaborado, sus posibles significados podran organizarse en una escala que transcurre desde los dominantes a los subordinados. Esto evidentemente tiene consecuencias en el otro extremo de la cadena comunicativa: la recepcin. No existe ninguna ley que asegure que el receptor va a tomar el significado preferente o dominante de un episodio de violencia, precisamente de la misma manera en que el productor lo haba codificado. Habitualmente el aislamiento de los elementos violentos del western por parte de los investigadores se ha hecho desde la presuncin de que todos los dems componentes (escenario, accin, personajes, iconografa, movimiento, conducta y aspecto, estructura moral, etc.) estaban presentes como meros soportes inertes de la violencia: slo para justificar o apoyar el acto violento. En la actualidad lo evidente es que esa violencia podra mostrarse slo para justificar o apoyar al personaje. Por tanto ahora podramos delinear ms de un camino posible de significados a travs del cual el as llamado contenido se organiza siguiendo unos cdigos. Tomemos como ejemplo ese tem semntico ubicuo del western elemental: el hroe desenfunda su arma, ms rpido que cualquier otro (parece que siempre ha sabido cmo hacerlo) y dispara 11 al villano a bocajarro. Por utilizar el trmino de GERBNER qu norma, proposicin o significacin cultural se significa aqu? Se podra descodificar este tem de la siguiente forma: La figura del hroe sabe cmo desenfundar su arma ms rpidamente y apuntar mejor que su enemigo: enfrentado con el villano, le mata de un solo disparo. sta podra denominarse una interpretacin behaviorista o instrumental. Pero lo que sugieren las investigaciones es que este mensaje behaviorista se ha estilizado y convertido en una convencin gracias a
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Sobre anlisis proposicional ver GERBNER: Ideological Perspectives & Political Tendencies in News Reporting, Journalism Quaterly, n 41, 1964; y E. SULLEROT: Use Etude de Presse..., Temps Modernes, vol. XX, n 226, 1965. Sobre anlisis normativo ver GERBNER, en Violence

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la intervencin de un conjunto de cdigos y convenciones de gnero fuertemente organizadas (un cdigo de cdigos o metacdigo). Parece que la intervencin de cdigos hace que se neutralicen una serie de significados al mismo tiempo que pone otros en movimiento. O, para decirlo de otra manera, los cdigos producen una transformacin y desplazamiento de la misma unidad de contenido denotativo desde un cdigo de referencia a otro, provocando como consecuencia una 12 transformacin en la significacin. BERGER y LUCKMANN arguyen que la habituacin o sedimentacin sirve para hacer rutinarias ciertas acciones o significados, as como para abrir el camino para nuevos 13 significados innovadores. Turner y otros han demostrado cmo las convenciones rituales redistribuyen el foco de atencin de actuaciones rituales desde un territorio (por ejemplo el emocional o personal) hacia 14 otro (el cognitivo, cosmolgico, social...). FREUD a su vez, tanto en sus anlisis de ritualizacin en la formacin de sntomas como en sus trabajos sobre la interpretacin de los sueos, ha demostrado la posicin fundamental de la condensacin y el desplazamiento en la codificacin de materiales y significados latentes a travs de simbolizaciones manifiestas. Teniendo esto en cuenta podramos especular en torno a una lectura connotativa alternativa del tem: Para ser un determinado tipo de hombre (hroe) es necesario dominar todo tipo de contingencias demostrando una frialdad experta y profesional. Esta lectura traspone el mismo contenido (denotativo) desde su referencia connotativa instrumental behaviorista hacia el decoro, conducta, lenguaje y estilo de la accin (masculina). El mensaje o la proposicin, entonces, podran entenderse no como un mensaje sobre la violencia sino un mensaje sobre la conducta, incluso el profesionalismo, o quizs la relacin del profesionalismo con la personalidad. En este punto recordamos la intuitiva observacin de ROBERT MARSHOW al sealar que el western no es sobre la violencia siso sobre cdigos de conducta.
& The Mass Media, Task Force Report to Eisenhoer Comisin On Causes & Prevention Of Violence, US Printing Office, 1969.
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BERGER y LUCKMANN, Social Construction of Reality, Penguin, 1971. V. W. TURBER, The Ritual Process, Routledge & Kegal Paul, 1969. Especialmente en Interpretation of Dreams.

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NO-GNERO

GNERO

hroe // villano

hroe // villano

desenfunda rpido y dispara a matar

desenfunda rpido y dispara a matar

[violencia]

decoro]

norma: ante un reto dispara a matar sin vacilacin

norma: ante un reto domina la contingencia con frialdad profesional

Estoy tratando de sugerir (sin llegar muy lejos con los ejemplos) que la atencin hacia la naturaleza simblica/lingstica/codificada de las comunicaciones, lejos de encasillarnos en el universo cerrado y formal de los signos nos abre precisamente al terreno en el que se transmite un contenido cultural de un tipo muy difundido pero tambin latente. Y especialmente la manera en la que la interaccin de cdigos y contenidos sirve para desplazar significados de un marco a otro, y hacer emerger por tanto formas disfrazadas del contenido reprimido de una cultura. Merece la pena tener en cuenta en esta conexin la obser15 vacin de ECO de que La semitica nos muestra el universo de ideologas fijadas en cdigos y subcdigos dentro del universo de los signos. Mi propia opinin es que lo que se ha avanzado gracias a la perspectiva semitica no debe perderse por culpa de un nuevo tipo de 16 formalismo, y es este otro enfoque el que debemos fomentar. Vayamos ahora hacia un rea distinta de programacin y hacia un aspecto diferente de la operacin de cdigos. El signo televisual es particularmente complejo, como ya sabemos. Es un signo visual con un soporte auditivo-visual suplementario muy fuerte. Es uno de los signos
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U. Eco: Articulations of Cinematic Code Cinematics, n 1.

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icnicos en los que, siguiendo a Peirce, aunque la forma escrita sea arbitraria en relacin con lo que significa, el signo icnico reproduce algunos elementos del significado en la forma del significante. En palabras de Peirce, posee ciertas propiedades de la cosa u objeto 17 representado. De hecho, dado que el signo icnico traduce un mundo tridimensional a dos planos de representacin, su naturalismo con respecto al referente recae no slo en la parte de codificacin del proceso, sino ms bien en las percepciones aprendidas con las que el espectador descodifica el signo. Por tanto, tal y como ECO ha expuesto convincentemente, los signos icnicos se ven como objetos en el mundo real porque, para decirlo sin rodeos (por ejemplo la fotografa o dibujo de una vaca y el animal vaca), reproducen las condiciones de 18 percepcin del receptor. Estas condiciones de reconocimiento por parte del espectador constituyen uno de los cdigos perceptivos fundamentales que comparten todos los miembros de una cultura. Precisamente porque estos cdigos perceptivos estn tan extendidos es probable que los signos visuales denotativos den lugar a menos malentendidos que los lingsticos. Un inventario lxico del idioma ingls expondra miles de palabras que el interlocutor comn no podra comprender denotativamente; sin embargo, si se da suficiente informacin los miembros de una cultura seran capaces o competentes para descodificar, denotativamente, un espectro mucho ms amplio de significantes visuales. En este sentido, es probable que en el nivel denotativo el signo visual sea ms universal que el signo lingstico. Dado que en sociedades como la nuestra la competencia lingstica se distribuye de forma tan desigual entre distintas clases y segmentos de poblacin (bsicamente a travs de la familia y el sistema educativo), lo que llamaramos competencia visual est mucho ms universalmente difundida en el nivel denotativo. (Sera bueno recordar, no obstante, que no es de hecho universal y que estamos ante un espectro: hay diferentes tipos de representaciones visuales, del tipo puramente
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Para desarrollar este argumento ver S. Hall: Determinations of The News Photograph, WPCS 3, CCCS, 1972; y Open & Closed Uses of Structuralism, CCCS, 1973. C. S. PEIRCE: Speculative Grammar. ECO, op. cit.

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abstracto, que crean toda clase de puzzles visuales para los espectadores comunes, por ejemplo dibujos animados, ciertos tipos de representaciones diagramadas, representaciones que emplean convenciones poco frecuentes, diferentes clases de montaje y edicin fotogrfica o cinemtica, etc.). Tambin es cierto que el signo icnico 19 debido a su carcter tan puede producir lecturas equivocadas natural o transparente. Pueden surgir errores no porque como espectadores no podamos descodificar literalmente el signo (es perfectamente obvio que es una fotografa de algo) sino porque estamos tentados, por su propia naturalizacin, a leer mal la imagen por la 20 cosa que significa. Sin embargo, una vez hecha esta salvedad, digamos que nos sorprendera descubrir que la mayora de la audiencia televisiva tuviera muchas dificultades para identificar denotativa o literalmente aquello a lo que se refieren o identifican los signos visuales que ven en la televisin. Mientras la mayora de la gente necesita de un largo proceso de aprendizaje para llegar a ser medianamente competente en el lenguaje de la comunidad lingstica a la que pertenece, parece ser que obtiene sus cdigos perceptivo- visuales a una edad muy temprana, sin un aprendizaje formal y siendo pronto capaz de utilizarlos. El signo visual es, no obstante tambin, un signo connotativo. Y lo es de forma preeminente en el discurso de la moderna comunicacin de masas. El nivel de connotacin del signo visual, su referencia contextual, su posicin en los distintos campos de significado asociativos, es precisamente el lugar en el que el signo se cruza con las estructuras semnticas profundas de una cultura y toma una dimensin ideolgica. Por ejemplo en el discurso publicitario podemos sealar que prcticamente no hay comunicacin puramente denotativa. En publicidad, cada uno de los signos visuales connota una cualidad, situacin, valor o inferencia que presenta una implicacin o significado implcito, segn su referencia de connotacin. Es muy probable que todos estemos familiarizados con el ejemplo de BARTHES sobre el trmino suter (sweater), que en la retrica publicitaria y de la moda siempre connota, como mnimo, una prenda abrigada o que abriga, y
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En ingls original misreadings; <malentendido> corresponde a misunderstanding. Ver S. HALL, Determinations of The News Photograph, op. cit.

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por tanto en una elaboracin ms profunda alude a la llegada del invierno o un da fro. En los subcdigos especializados de la moda suter puede connotar un estilo de moda elitista haute couture o por el contrario un estilo informal de vestir. Pero situado en el contexto adecuado, y posicionado en el cdigo romntico, podra connotar un 21 largo paseo otoal por el bosque. Los cdigos de connotacin de este tipo estn de hecho suficientemente estructurados para significar, pero son sin embargo ms libres o abiertos que los cdigos denotativos. An ms, implican una serie de relaciones con el universo ideolgico de una cultura, con la historia y la etnografa. Estos cdigos connotativos son las herramientas lingsticas a travs de las cuales mani- fiestan sus significados las esferas de la vida social, las segmentaciones de la cultura, el poder y la ideologa. Hacen referencia a los mapas de significado dentro de los cuales se organiza una cultura, y esos mapas de realidad social abarcan todo tipo de significados sociales, usos y prcticas, poder e intereses escritos sobre ellos. Barthes nos recuerda que los significados connotado estn en estrecha comunicacin con la cultura, el conocimiento y la historia, y a travs suyo podramos decir que el mundo que nos rodea invade el sistema semntico y lingstico. 22 Constituyen, si se prefiere decir as, fragmentos de ideologa. El nivel denotativo del signo televisual puede inscribirse dentro de ciertos cdigos muy complejos pero limitados o cerrados. Sin embargo, en su nivel connotativo, aunque condicionado, permanece abierto, sujeto a la formacin, transformacin y deterioro de la historia, y es fundamentalmente un signo polismico: cada uno de esos signos es susceptible de ser proyectado dentro de ms de una configuracin connotativa. Sin embargo no debe de confundirse polisemia con pluralismo. Los cdigos connotativos no son iguales entre s. Toda sociedad o cultura tiende a imponer a sus miembros sus propias segmentaciones, sus clasificaciones del mundo social, cultural y poltico, con diferentes grados de clausura. ste se convierte en el orden cultural

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R. BARTHES: Rethoric of The Image, WPCS 1, CCCS, 1971. R. BARTHES: Elements of Semiology, Cape, 1967.

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dominante, lo que no quiere decir unvoco o incuestionable. La cuestin de la estructura de dominacin en la cultura es un punto sumamente crucial. Se podra sugerir por tanto que las distintas reas de vida social estn enmarcadas aparentemente en esferas connotativas dotadas de significados preferentes o dominantes. Antes de poder decir que tienen sentido, es necesario asignar a sus correspondientes dominios de connotacin a los nuevos, problemticos o dudosos objetos o eventos? que rompen nuestras expectativas y se enfrentan a nuestras construcciones de sentido comn, a nuestro conocimiento de estructuras sociales de lo dado por sentado?: y la manera ms sencilla de encuadrarlos es enmarcar lo nuevo dentro de una esfera u otra de los mapas de la problemtica realidad social ya existente. Decimos dominante y no determinado porque siempre es posible ordenar, clasificar, asignar y descodificar un hecho dentro de ms de un mapa. Pero utilizamos dominante porque existe un patrn de lecturas preferentes, y esas inserciones en un mapa tienen un orden institucional/poltico/ideolgico impreso de la misma manera que ellas 23 mismas se institucionalizan. Todo el orden social est incrustado en esferas de encuadres preferentes a travs de un conjunto de significados: prcticas y creencias, el conocimiento cotidiano de las estructuras sociales, el cmo deben funcionar las cosas desde el punto de vista prctico en esta cultura, la jerarqua de poder e intereses y una estructura de legitimaciones y sanciones. De esta forma, para aclarar malentendidos en el nivel denotativo, necesitamos referirnos en primer lugar al mundo inmanente del signo y sus cdigos. Pero para aclarar y resolver malentendidos en el nivel de connotacin, debemos referirnos, a travs de los cdigos, a las normas de la vida social, de la historia y la situacin diaria, de la economa y el poder poltico y, en ltimo lugar, de la ideologa. Adems, ya que estas inserciones en los mapas de connotacin (connotational mappings) resultan estructurados en posicin de dominio pero no
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Ver la parte de Codes of Connotation en S. HALL, op. cit.; y para una idea ms general Deviance, Politics & The Media, en Social Control Deviance & Dissense, McIntosh & Roch, TAVISTOCK (en prensa).

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cerrados, el proceso comunicativo consiste, no en asignaciones claras para cada tem visual de su correspondiente posicin dentro de un conjunto de cdigos preestablecidos, sino en reglas performativas (reglas de competencia y uso, de lgica de uso) que pretenden reforzar o preseleccionar una esfera semntica por encima de otra, as como en tems normativos respecto al dentro y el fuera de sus adecuados bloques de significacin. La semitica formal ha descuidado con frecuencia este nivel de trabajo interpretativo, aunque realmente ste constituye la estructura de fondo de una buena parte del tiempo de emisin en televisin, en especial en el contenido poltico y otras reas sensibles de la programacin. Cuando hablamos de significados dominantes, por tanto, no nos referimos slo a un proceso en una nica direccin que rige cmo ser significado cada suceso (podramos referirnos como ejemplo al reciente golpe de estado en Chile), sino que tambin hay que tener en cuenta el trabajo necesario para reforzar, hacer plausible y conseguir la legitimacin de una descodificacin del suceso dentro de la definicin dominante en la que se ha significado connotativamente. 24 El profesor Terni puso de relieve en su ponencia que Con la palabra lectura no slo nos referimos a la capacidad de identificar y descodificar un cierto nmero de signos, sino tambin a la capacidad subjetiva de relacionarlos entre ellos y con otros signos de manera creativa: una capacidad que constituye en s misma la condicin necesaria para una toma de conciencia de nuestro entorno total. Nuestra nica disensin en este sentido es la nocin de capacidad subjetiva, que parece sugerir que la referencia denotativa del signo televisual fuera un proceso objetivo, mientras que los niveles de connotacin y conjuncin fueran una cuestin individualizada y privada. Nuestra percepcin es ms bien la contraria. El proceso televisual toma una responsabilidad objetiva (es decir, sistmica) precisamente debido a las relaciones que signos dispares contraen entre s, por tanto delimitando y ordenando de forma continua los tems establecidos de lo que es la toma de conciencia de
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P. TERNI: Memorandum. Council of Europe Colloquy, Leicester, 1973.

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nuestro entorno total. Esto nos conduce al asunto crucial de los malentendidos entre codificadores y descodificadores del mensaje televisivo y por ende a travs de un largo pero necesario rodeo a la cuestin de las polticas culturales diseadas para facilitar una mejor comunicacin y hacer la comunicacin ms efectiva?. Los productores televisivos o codificadores (que saben que su mensaje tiene problemas para llegar al otro lado) a menudo se preocupan por desenredar los bucles de la cadena comunicativa y facilitar as la efectividad de sus mensajes. Se han dedicado muchos estudios a intentar descubrir qu cantidad del mensaje retiene o recuerda la audiencia. En el nivel denotativo si contamos con esa distincin analtica por el momento no hay ninguna duda de que existen malentendidos, aunque no contamos con ningn dato real sobre su amplitud. Se pueden aportar varias explicaciones a esta cuestin. El espectador no hable el lenguaje figurativamente, ni tampoco literalmente: l o ella no puede seguir la lgica compleja del argumento o la exposicin, o los conceptos son demasiado extraos, o la edicin (que organiza tems dentro de una determinada lgica expositiva o narrativa y como consecuencia propone conexiones entre objetos distintos) resulta demasiado vertiginosa, truncada, sofisticada, etc. En otro nivel, los codificadores se dan cuenta de que su audiencia ha entendido el mensaje de manera diferente a como se pretenda. Lo que realmente quieren decir es que los espectadores no estn operando dentro del cdigo dominante o preferente. El ideal es la comunicacin perfectamente transparente. Pero en lugar de eso tienen que enfrentarse a una comunicacin sistemticamente distorsionada. En los ltimos aos las discrepancias de este tipo se justifican habitualmente en trminos de lecturas individuales aberrantes atribuidas a la percepcin selectiva. La percepcin selectiva es la puerta a travs de la cual se reserva en las investigaciones recientes un hueco para un pluralismo residual en la esfera de una operacin cultural altamente estructurada y asimtrica. Por supuesto que siempre habr lugar para lecturas individuales, particulares, variadas. Pero mi opinin

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provisional es que la percepcin selectiva no es casi nunca tan selectiva, casual o individualizada como el propio concepto sugiere. Los patrones de reaccin muestran ms estructuraciones y agrupaciones de lo que se asume normalmente. Cualquier nueva aproximacin a los estudios del concepto de descodificacin debera hacerse desde una crtica a la teora de la percepcin selectiva. Eco ha establecido recientemente un nuevo nivel de estructuracin intermediario entre competencia del cdigo dominante y lecturas individuales aberrantes: un nivel constituido por formaciones subculturales. Pero ya que las subculturas son, por definicin, articulaciones diferenciadas dentro de una cultura, resultara ms til especificar esta mediacin a travs de un esquema de alguna 25 manera distinto . La tipologa esbozada anteriormente es un intento de reinterpretar la nocin de malentendido (que consideramos inadecuada) siguiendo ciertas perspectivas sociales definidas de manera ms amplia que la audiencia podra adoptar respecto al mensaje televisivo. Intenta aplicar los trabajos de Gramsci sobre formaciones ideolgicas hegemnicas o corporativas y tambin el 26 reciente trabajo de Perkins sobre clases de sistemas de significados Me gustara ahora someter a consideracin la existencia de cuatro posiciones ideales? adaptando el esquema de Perkins? a travs de las cuales la audiencia puede descodificar las comunicaciones de masas; y por tanto representar la nocin comnmente aceptada de malentendido en trminos de una teora de comunicaciones sistemticamente 27 distorsionadas. Los errores literales o denotativos son relativamente poco perturbadores: representan una modalidad de ruido en el canal. Pero las lecturas equivocadas de un mensaje en su nivel connotativo o
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ECO: Does The Public Harm Television?, op. cit. ANTONIO GRAMSCI: Selections From Prison Notebooks, Lawrence & Wishart, 1971. F. Parkin: Class Inequality & Political Order, McGibbon & Kee, 1971.

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contextual son una cuestin diferente. Tienen una base fundamentalmente social, no comunicativa. En el nivel del mensaje significan conflictos estructurales, contradicciones y negociaciones de la vida poltica, econmica y cultural. La primera de las posiciones que queremos identificar es la del cdigo dominante o hegemnico. (Existen por supuesto muchos cdigos y subcdigos diferentes que se requieren para producir un suceso dentro del cdigo dominante). Cuando el espectador adopta el significado connotado de manera literal y directa, por ejemplo de un informativo televisivo o un programa de actualidad, y descodifica el mensaje siguiendo el cdigo de referencia en el que ha sido codificado, podramos decir que el espectador est operando dentro de cdigo dominante. ste es un caso tipo de comunicacin perfectamente transparente, o lo ms cerca posible que podremos llegar a este tipo a todos los efectos prcticos. A continuacin quisiera mencionar el cdigo profesional (ampliando aqu el modelo de PERKINS). ste es el cdigo o conjunto de cdigos, porque aqu tratamos con algo que sera mejor denominar metacdigos que emplean los profesionales de la radiodifusin cuando transmiten un mensaje que ha sido previamente significado de manera hegemnica. El cdigo profesional es relativamente independiente del cdigo dominante, ya que aplica criterios y operaciones propias (especialmente aquellos de naturaleza tcnica o prctica), pero sin embargo opera dentro de la hegemona del cdigo dominante. De hecho, sirve para reproducir las definiciones dominantes precisamente por ese encajonamiento de la cualidad hegemnica, y por operar con codificaciones profesionales que se relacionan con cuestiones del tipo cualidad visual, valores noticiosos y de presentacin, cualidad televisual, profesionalismo, etc. La interpretacin hegemnica de las polticas referentes a Irlanda del Norte, del golpe de estado chileno o el proyecto de Ley de Relaciones Industriales la proporcionan las elites polticas: bajo una determinada eleccin de formatos y ocasiones de presentacin, la
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Ver J. HABERMAS: Systematically Distorted Communications, en Recent Sociology 2, P. Dretzel (ed.), Collier McMillan, 1970.

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seleccin de personal, la eleccin de imgenes, la puesta en escena de 28 debates, etc. operan las selecciones del cdigo profesional. La manera en la que los profesionales de la radiodifusin son capaces de operar cdigos propios relativamente autnomos mientras reproducen al mismo tiempo (no sin contradicciones) la significacin hegemnica de los sucesos, es una compleja cuestin sobre la que aqu no vamos a profundizar. Debera bastar con sealar que los profesionales estn ligados a las elites no slo por la posicin en s misma institucional de 29 la radiodifusin como aparatos ideolgicos, sino tambin intrnsecamente por la estructura de acceso (es decir, el sobre acceso sistemtico a la televisin del personal de las elites y sus definiciones de la situacin). Incluso puede decirse que los cdigos profesionales sirven para reproducir las definiciones hegemnicas deformando especfica pero no abiertamente sus operaciones en esta direccin: la reproduccin ideolgica tiene lugar de forma inadvertida, inconsciente, de espaldas. Por supuesto que habitualmente hay conflictos, contradicciones e incluso malentendidos entre las significaciones dominantes y las profesionales y sus departamentos generadores de significacin. La tercera posicin que podemos identificar es la de posicin o cdigo negociado. Es probable que la mayora de las audiencias entiendan de manera bastante adecuada lo que ha sido definido de forma dominante y significado de forma profesional. Sin embargo las definiciones dominantes son hegemnicas precisamente porque representan definiciones de situaciones y hechos que estn en posicin de dominio y que son globales. Las definiciones dominantes conectan, implcita o explcitamente, acontecimientos con importantes totalizaciones, con las grandes visiones de mundo sintagmticas: toman perspectivas generales de los sucesos relacionndolos con el inters nacional o con el nivel geopoltico, incluso aunque realicen estas
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Ver S. HALL: External/Internal Dialectic In Broadcasting, en Fourth Symposium on Broadcasting, Departamento de Extra Mural Studies, University of Manchester, 1972. Ver L. ALTHUSSER: Ideological state Apparatuses, en Lenin & Philosophy, And Other Essays, New Left Books, 1971.

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conexiones de forma truncada, invertida o mistificada. La definicin de una perspectiva hegemnica es la siguiente: a) define dentro de sus lmites el horizonte mental, el universo de significa- dos posibles de toda una sociedad o cultura; b) lleva consigo el sello de la legitimidad (aparece como limtrofe con lo que es natural, inevitable, dado por sentado, acerca del orden social). La descodificacin dentro de la versin negociada contiene una mezcla de elementos adaptados y de confrontacin: tiene en cuenta la legitimidad de las definiciones hegemnicas para dar forma a las significaciones fundamentales mientras que, en un nivel ms restringido y concreto, fabrica sus propias reglas sobre el terreno y opera con excepciones a la regla. Reconoce la posicin privilegiada de la definicin dominante al mismo tiempo que se reserva el derecho de hacer una aplicacin ms negociada de acuerdo con las condiciones locales y sus propias posiciones ms corporativas. Esta versin negociada de la ideologa dominante es de esta forma atravesada por contradicciones, aunque stas se hacen totalmente visibles slo en determinadas ocasiones. Los cdigos negociados operan a travs de lo que podramos llamar lgicas particulares o concretas: esas lgicas surgen de la posicin diferenciada de aquellos que ocupan esta posicin en el espectro, y de su relacin desigual y diferenciada con el poder. El ejemplo ms sencillo del cdigo negociado es aquel que rige la respues-ta de un trabajador a la nocin de un proyecto de Ley de Relaciones Industriales (que limita el derecho a la huelga) o a argumentos a favor de una congelacin salarial. Adoptar la definicin hegemnica del debate econmico en el nivel del inters nacional, estando por ejemplo de acuerdo en que todos debemos cobrar menos para combatir la inflacin. Sin embargo, esto puede tener poca o ninguna relacin con su voluntad de ir a la huelga por unas mejores condiciones o salario, o de oponerse al proyecto de Ley sobre relaciones Industriales en el nivel laboral o de su sindicato. Sospechamos que la gran mayora de los as llamados malentendidos proceden de las discrepancias entre las codificaciones dominantes/hegemnicas y las descodificaciones negociadas/corporativas. Son precisamente estos emparejamientos

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errneos entre niveles los que elites y profesionales identifican como un fallo en la comunicacin. Por ltimo puede ocurrir que un espectador sea perfectamente capaz de entender tanto la modulacin literal como la connotativa dada a un suceso, pero decidir descodificar el mensaje de manera totalmente contraria. En tal caso, el espectador sita el mensaje en el cdigo preferente para luego resituarlo en un marco de referencia alternativo. ste sera el caso de un espectador que escucha un debate sobre la necesidad de congelacin salarial pero que lee toda mencin a inters nacional como inteseses de clase. Opera con lo que denominaramos cdigo oposicional. Uno de los momentos polticos ms significativos (que suelen coincidir con momentos de crisis dentro de la organizacin radiodifusora, por razones obvias) es el punto en el que los sucesos que normalmente se significan y descodifican de manera negociada comienzan a leerse de manera oposicional. La cuestin de las polticas culturales llega as, de forma tortuosa, a primer trmino. Cuando se trata de comunicacin social, es extremadamente difcil identificar como neutral, como un objetivo educativo, la tarea de mejorar la comunicacin o de hacer la comunicacin ms efectiva, una vez que se pasa ms all del nivel estrictamente denotativo del mensaje. El educador o disea- dor cultural de medidas pblicas est llevando a cabo uno de sus actos ms partidistas cuando conspira en la resignificacin de conflictos reales y contradicciones como si fueran simplemente ligeras derivaciones en la cadena comunicativa. Los errores denotativos no son estructuralmente importantes. Pero los malentendidos connotativos o contextuales s son, o pueden ser de la mxima trascendencia. De hecho, interpretar elementos esenciales en las distorsiones sistemticas del sistema sociocomunicativo como si fueran problemas tcnicos de la transmisin es malinterpretar un proceso de races profundas tomndolo por un fenmeno superficial. La decisin de intervenir para hacer que los cdigos hegemnicos de las elites resulten ms efectivos y transparentes para la mayora de la audiencia no es una cuestin tcnicamente neutral, sino plenamente poltica. Leer mal una opcin poltica, como si fuera un problema tcnico, representa el tipo de connivencia inconsciente

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con los intereses dominantes, una forma de connivencia a la que los investigadores sociales son tambin muy propensos. Aunque la fuente de tal mistificacin es tanto social como estructural, ese proceso se ve realmente facilitado por la actuacin de cdigos discrepantes. No sera la primera vez que los investigadores cientficos juegan inconscientemente un papel en la reproduccin de la hegemona, no sometindose directamente a ella, pero s operando como el brazo profesional.

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Stuart Hall y el descenso a lo mundano


una forma de imaginar y practicar los estudios culturales1
Roberto Almanza Hernndez
Pontificia Universidad Javeriana, Colombia Resumen El presente escrito expone de manera breve lo que a mi entender define la especificidad de los estudios culturales y su importancia como caja de herramientas analtica y de aprehensin del mundo. A travs de la seleccin de algunos textos me interesa detenerme en la particular manera en que Stuart Hall se relaciona con la teora porque, si bien ste no es un texto sobre el terico jamaiquino, dicho autor me permite, con su prctica, acercarme al espritu de los estudios culturales, esto es, a su vocacin poltica desde los conceptos de contextualismo radical y articulacin. Palabras clave: Stuart Hall, estudios culturales, articulacin, contextualismo radical. Palabras clave descriptores: Hall, Stuart, 1932, critica e interpretacin, estudios culturales.
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Este artculo es producto de la investigacin realizada por el autor sobre la especificidad de los estudios culturales frente al disciplinamiento de las ciencias sociales. Esta investigacin es realizada en la Pontificia Universidad Javeriana.

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Abstract This paper briefly presents what is, in my opinion, the specificity of cultural stud- ies and its relevance as an analytical tool box, as well as a way of understand- ing. I pay particular attention to the way in which Stuart Hall relates himself to the theory, using some of his works. Even though this is not a paper about the Jamai- can scholar, with his practice he allows us to understand cultural studies projects and their political will from the concepts of radical contextualism and articulation. Key words: Stuart Hall, cultural studies, rrticulation, radical contextualism. Key words plus: Hall, Stuart,1932, criticism and interpretation, cultural studies.
El coyunturalismo es una filosofa surgida de las condiciones de contradiccin, crisis y ruptura y como respuesta a ellas. Sin la modestia que nos ensea el coyunturalismo, cualquier posicin terica est en peligro de reproducir las mismas especies de universalismo en contra de las que ha luchado Stuart Hall a lo largo de toda su carrera. Pero al final, creo tambin que el coyunturalismo de aqul demanda una especie de filosofa de la esperanza que se vislumbra en el futuro pero que aun no se hace completamente visible (Grossberg, 2006:63). La alternativa al relativismo son los conocimientos parciales, localizables y crticos, que admiten la posibilidad de conexiones llamadas solidaridad en la poltica y conversaciones compartidas en la epistemologa. El relativismo es una manera de no estar en ningn sitio mientras se pretende igualmente estar en todas partes (Haraway, 1995:329).

Pensar los estudios culturales y pensarse como sujeto acadmico gravitando en los estudios culturales es supremamente conflictivo. Sin embargo, esta tensin permanente y problemtica parece ser la naturaleza de este encuadre terico- poltico, de esta disciplina bastarda debido a su emergencia marginal e ilegitima. No han sido pocas las disciplinas en humanidades y ciencias sociales que han manifestado su malestar o que se han sentido amenazadas por la prctica de los estudios culturales al ver violado su campo de estudio por un espectro amorfo carente de especificidad de objeto y sin una metodologa propia. Los defensores acrrimos de las parcelas

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disciplinarias caen en un delirio semejante a los personajes de la casa tomada de Cortazar, donde algo se apropia poco a poco de su hogar, expulsndolos finalmente de ella o como dice la vieja salsa de la Fania 2 All Star, el temor de un: qutate t pa ponerme yo . Cabe aclarar que este artculo no se concentra en Hall aunque el ttulo lo sugiera as, ni es mi inters contextualizar su trabajo en Birmingham, simplemente es una lectura de algunos artculos de Hall y otros textos que giran en torno a su figura, como los de Grossberg (1997, 2006), que son los que me han llevado a pensar lo que a mi juicio son el espritu y los aportes ms fecundos a la teora social critica contempornea y al ejercicio tico-poltico. No est de ms reconocer que mi posicin no es neutra, pues responde a una mirada muy particular que se identifica con lo que algunas figuras que practican los estudios culturales me refiero especficamente a Stuart Hall y a Lawrence Grossberg llaman vocacin poltica, es decir, me interesa problematizar el aporte ms substancial de dicha vertiente, as como la prctica del contextualismo radical y la nocin de articulacin.

Evitando la tentacin de la pureza del origen A pesar de lo tentador que puede ser comenzar estas lneas aludiendo a una especie de refrito genealgico, reseando el origen de los estudios culturales britnicos en Birmingham y venerando a los cuatro demiurgos de los Cultural Studies (Richard Hoggart, Raymond Williams, E. P Thompson y Stuart Hall), prefiero dejar la puerta abierta, pues de hecho considero ms estimulante, el brote de mltiples trazos genealgicos de eso que en algunas locaciones geogrficas e institucionales cobra el nombre de estudios culturales, y que tiende a homogeneizar o a incorporar en dicho rtulo a una serie de personajes y de trabajos que se imaginan o son imaginados dentro del espectro de los estudios culturales. Esta diversidad genealgica cobra sentido acadmico-poltico en las locaciones que se erige, evitando la
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Ver debate Reynoso (2000) y Castro Gmez (2003).

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seduccin o interpelacin de la Historia mitificada y centralizada con su violencia epistmica y sus borramientos, hago alusin concreta a los trabajos de Garca Canclini, Jess Martn Barbero, Renato Ortiz y Daniel Mato, que aunque diversos y en algunos momentos inconmensurables son pensados como cuatro de los representantes ms conspicuos de los estudios culturales latinoamericanos, aunque estos no se sientan cmodos con dicha inscripcin. No obstante considero central para efectos de este texto y de lo que imagino como estudios culturales hacer referencia a las contribuciones de Stuart Hall en este campo, delineando la silueta de una forma de entender y practicar los estudios culturales que considero la ms creativa, estimulante y polticamente frtil. Definir los estudios culturales es una empresa compleja, podra parecer ms fcil y efectiva caracterizarla en trminos de lo que sus representantes hacen en cuanto tales. No obstante, este modo de definicin desencadenara problemas ms delicados suscitando ciertos interrogantes como: Todo lo que la gente hace a nombre de estudios culturales son estudios culturales? Todo cabe en los estudios culturales? Ambos interrogantes surgen a propsito de la proliferacin descomunal de trabajos que se dicen operar en este campo, por lo que algunos personajes, quienes defienden una forma particular de hacer estudios culturales, se han visto en la necesidad de problematizar y de buscar una especificidad en la diversidad del hacer en este horizonte (Hall, 1992, Grossberg, 1997). Estos intentos de dar una definicin, es una forma de decir: no todo cabe! son una reaccin frente al ro revuelto de los estudios culturales, frente a su bonanza, a su institucionalizacin 3 y a su muerte poltica, rasgo que se ve materializado en Norteamrica en algunos casos y que se irrig por el hemisferio gracias al vigor de su industria acadmica. De modo que se volvi urgente pensar en el
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Segn Castro-Gmez, el trnsito transocenico de los estudios culturales de Europa a Estados Unidos trajo como consecuencia el debilitamiento de su praxis poltica y la levedad conceptual de los trabajos en este campo. En los Estados Unidos los EC se empieza a distanciar del rigor analtico propio de las ciencias sociales y adquieren un perfil ms textualista, que no se interesa demasiado por el control emprico y metodolgico de sus afirmaciones (2003:63).

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campo no en trminos de un dnde sino de un cmo en el que, ms all de ser un lugar o un terreno especfico de estudio, sea una actitud, una condicin frente al conocimiento y frente al mundo (si es necesario poner esto por separado). Hall (1992) en su artculo Los estudios culturales y sus legados tericos manifiesta su incomodidad frente a lo que la gente hace a nombre de estudios culturales y seala que si bien es una propuesta abierta y flexible no quiere decir que todo quepa:
() Si, se niega a ser un discurso maestro o un meta-discurso de cualquier clase. Si, es un proyecto que siempre se encuentra abierto a lo que no conoce todava, a lo que todava no puede nombrar. Pero si tiene alguna voluntad de conexin; si tiene algn inters en las escogencias que hace. Si importa si estudios culturales es esto o eso. No puede ser simplemente cualquier cosa vieja que escoge marchar bajo cualquier bandera. Es una empresa o proyecto serio que se inscribe en lo que a veces se llama aspecto poltico de estudios culturales (Hall, 1992:278-279).

Hall expresa el lugar de tensin que implica para el terico actuar, por un lado, en trminos de rbitro sealando qu se hace dentro del campo y, por otro lado, como jugador en la arena, una especie de juez y parte que le obliga a sustentar su lugar, su locus de accin en el terreno. Hall alude a la nocin cerramiento arbitrario para referirse a un cierto rasgo, a una diferencia, a posiciones no acabadas, a un descenso a lo concreto, que determinara el intersticio de accin de los estudios culturales; de manera que el autor de origen jamaiquino propone un rasgo distintivo de los estudios culturales: como una suerte de hacer poltica sobre esta forma particular de hacer poltica o de abordar lo poltico, volveremos ms adelante.

Definiendo un deseo Pienso en los estudios culturales, siguiendo a Frederic Jamenson, como eso que se desea, como un querer-ser, lo cual, ms all de ser una propuesta meramente disciplinar es el deseo de formar un nuevo bloque histrico de la izquierda (Beverley 1996:474). Los estudios culturales son una prctica intelectual que trasciende los marcos de produccin de conocimiento, de descripcin del mundo en horizontes demarcados disciplinarmente, que gravita en una suerte de contaminar

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la poltica con teora y la teora con poltica. Es un modo, una forma de intervenir en el mundo sin perder sus vnculos con la academia. Es decir, de ejercer con todo el rigor intelectual, pero tomando distancia de ciertas posturas que asumen la elaboracin terica como objeto de veneracin en s misma, como fin ltimo. Sobre este aspecto Hall ha sido irreducible y enftico en su relacin con la teora y su rechazo a llamarse terico:
Tengo una relacin estratgica con la teora. No me considero un terico en el sentido de que se sea mi trabajo. Siempre me intereso por seguir teorizando sobre el mundo, sobre lo concreto, pero no estoy interesado en la produccin de teora como objeto a ttulo propio. Y por tanto uso la teora en formas estratgicas [...] porque considero que mi objeto es pensar en la concrecin del objeto en sus muchas relaciones diversas (Hall, 1997: 152).

Partiendo de este argumento, la teora en estudios culturales oscila de acuerdo a las especificidades concretas de los fenmenos culturales de anlisis, dicho de otro modo, la teora opera en contextos especficos en los niveles ms bajos de abstraccin, en su impureza si se quiere, la teora no es un a priori para la prctica de los estudios culturales, no es un constructo conceptual doxtico que es susceptible de ser extrapolado y empleado en contextos histricos sin cambios substanciales. De hecho, una de las caractersticas de los estudios culturales desde los trabajos pioneros del CCCS (Center for Contemporary Cultural Studies) en Birmingham, fue sin duda su vocacin descaradamente oportunista de la importacin terica (Mattelart y Neveu, 2002) rasgo que le ha permitido trasegar por diversos territorios tericos, rearticulando nociones y evitando la adhesin a ciertos horizontes analticos que osificaran su prctica. Ponindolo en otros trminos, el hacer de los estudios culturales est supeditado al locus de coyuntura, a las particularidades, a las caractersticas articulatorias del fenmeno de anlisis. Los estudios culturales son, en s mismos un campo de tensin incesante y de contradiccin continua, que requieren de una reflexin constante de su quehacer. La relacin entre los estudios culturales y el marxismo es un

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buen ejemplo de esta tensin permanente y de la relacin que se ejerce con la teora en lo concreto:
La unica teora que vale la pena tener es aquella que usted tiene que luchar para rechazar, no aquella que tiene una fluidez profunda. Quiero decir algo ms tarde acerca de la fluidez terica sorprendente de los estudios culturales ahora. Pero mi propia experiencia de la teora y el marxismo es ciertamente un caso en ese punto es de forcejeo con los ngeles una metfora que usted puede tomar tan literalmente como quiera (Hall, 1992:280-281).

La bella metfora de la lucha con los ngeles de Hall ilustra la relacin siempre conflictiva con la teora, poniendo de manifiesto que a sta no se debe acceder dcilmente, sin ponerla en cuestin, sin someterla a sospecha, como estrategia para no caer en los a priori, en una ceguera cuasi-religiosa por la teora, como si las teoras fueran modelos universales de los fenmenos sociales, no susceptibles a cuestionamientos. Este forcejeo con la teora implica rigor acadmico y creatividad intelectual para imaginar, construir y articular instrumentos conceptuales que nos permitan entender e intervenir el mundo de manera ms eficaz, recorrer caminos e inventarse otros nuevos. La experiencia de Hall con el marxismo fue una relacin de amores y odios, donde senta mucha afinidad con dicha teora social, pero a la vez reticencias inconmensurables, por lo menos desde ciertas tradiciones marxistas ortodoxas, donde habitaba el silencio ante sus interrogantes para dilucidar fenmenos contemporneos. Y es slo a partir de lo que Hall (1997) llam el desvo a travs de Gramsci, autor marginal por mucho tiempo e intelectual de la escena poltica italiana de los aos treinta del siglo XX, que hoy goza de absoluto prestigio o, para utilizar una nocin del mismo autor, hace parte del sentido comn en el marco de la teora social contempornea. El aporte de Gramsci a los estudios culturales es medular, puesto que contribuy a problematizar el vnculo entre el ejercicio acadmico y el quehacer intelectual. Este descubrimiento o lo que en Grossberg (2006) es una segunda lectura de Gramsci en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos (CCCS), le permiti a Hall objetar algunas interpretaciones que se hacan de la obra de dicho intelectual italiano, donde discute la miopa de ciertos crticos al referirse a los aportes

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conceptuales de Gramsci, segn los cuales, operan en la sordidez de lo concreto por falta de elaboracin conceptual para encumbrarlo en los niveles puros de la abstraccin terica:
El punto importante es no confundir un nivel de abstraccin con otro. Nos exponemos a cometer un grave error cuando tratamos deextrapolar conceptos diseados para representar un alto nivel de abstraccin como si automticamente produjeran los mismos efectos cuando trasladamos a otro nivel concreto ms bajo. Los conceptos de Gramsci fueron diseados de manera bastante explicita para obrar en los niveles bajos de la especificidad histrica (Hall, 2005:222-223).

Con Gramsci se logra el descenso de los cielos, la cada del reino de las teoras puras hacia lo mundano de las prcticas cotidianas y hacia marcos analticos ms sucios por su indisoluble vnculo con la materialidad. En este sentido es oportuno decir que los estudios culturales son producidos en la arena poltica desbordando la preocupacin por la teora producida en los recintos iluminados y en las mentes eruditas de pensadores; obedece ms al ejercicio continuo, al encuentro con los sujetos o colectivos sociales inmersos en juegos de poder histrica y contextualmente localizados; como nos recuerda Grossberg: [] buscan producir conocimiento que ayude a la gente a entender que el mundo es cambiante y a ofrecer algunas indicaciones de cmo cambiarlo (Grossberg, 1997:267). Pero este conocimiento no se produce en el aire, son conocimientos situados (Haraway, 1995) y contextualmente producidos. Es gracias a este re-encuentro con los textos de Gramsci que toma cuerpo lo que a mi entender es el rasgo distintivo, la impronta de los estudios culturales: el contextualismo radical, es un Gramsci radicalmente coyunturalista, centrado en la formacin social como unidad o totalidad compleja articulada (Grossberg,2006:35). En Hall es notorio este tratamiento del ejercicio terico-poltico en su estilo de abordar el problema del racismo con el que no pretende elaborar una teora sobre la raza o el racismo en una escala universalizante, que se tome como diseo global susceptible de ser aprehendida indiscriminadamente en distintas locaciones sociales, no esta teorizando desde el punto cero (Castro-Gmez, 2006). Hall es consecuente con la escala de abstraccin en que gravita su trabajo sobre el racismo, el cual se

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encuentra concretamente localizado Gran Bretaa y especficamente contextualizado formacin social racializada. Esta caracterstica es notable en el trabajo Policing of the Crisis (1978), donde a partir de un acontecimiento sangriento que involucr a unos inmigrantes se aplic una poltica pblica que criminalizaba a esta poblacin en medio de una atmsfera paranoica frente a la gente negra y de la que hicieron parte los mismos medios de comunicacin como antesala del tacherismo. A travs de esta investigacin, Hall dio inicio a su anlisis sobre el migrante en la sociedad britnica y los procesos de construccin de etnicidad (Mattelart y Neveu, 2002). El contexto, en este sentido, es el encuadre terico-poltico de la accin en los estudios culturales. Es una construccin contingente y estriada, donde emergen las coyunturas histrico-culturales, es decir, las formaciones sociales como articulacin e intersticios de tensiones y contradicciones que, cual placas tectnicas en perpetua friccin e inestabilidad, buscan acomodarse equilibrarse a travs de una serie de tcticas polticas que se manifiestan en las luchas de colectivos sociales. Es necesario explicitar, que si bien todas las coyunturas se despliegan en un contexto, no todos los contextos son coyunturales, como lo expresa Grossberg en trminos de la prctica contextual y coyuntural:
El coyunturalismo requiere del contextualismo, pero no es su equivalente, no todos los contextos son coyunturas. Si el contextualismo entiende cualquier evento de manera relacional, como una condensacin de mltiples efectos y determinaciones (Frow y Morris, 1993), un anlisis coyuntural define una serie especifica de prcticas crticas y analticas. [] no es un pedazo de tiempo o un periodo, sino un momento definido por una acumulacin o condensacin de contradicciones, una fusin de diferentes corrientes o circunstancias (2006:56).

De modo que los contextos-coyunturales histricos son la arena de intervencin propicia para los estudios culturales, donde los eventos animados por las luchas sociales son el germen de la produccin terica. Es este terreno en donde encuentra razn de ser la existencia de los estudios culturales, donde su vocacin poltica no sea una retrica artilugio discursivo sino, por el contrario, sea un instrumento

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intelectual-acadmico que contribuya con propuestas polticas a las luchas anti-capitalistas, anti-eurocntricas, anti-racistas, antipatriarcales que se libran actualmente en diferentes escenarios sociales del mundo. Hablar de un contextualismo radical implica indefectiblemente hacer mencin de la nocin de articulacin, instrumento que le ha sido muy til a Hall para pensar y operar en el horizonte de las coyunturas. La articulacin es un instrumento terico- poltico central en la obra de Hall, que toma Ernesto Laclau (1987), pero que en el terico caribeo encuentra su ms alto grado de sofisticacin. Dicha nocin fue un avance substancial para pensar los postulados marxistas y las apuestas tericas del feminismo a principio de los setentas (Garca y Romero, 2002). La articulacin surge como una respuesta en contra de los reduccionismos econmicos y los esencialismos de clase, y es una plataforma de imbricaciones tericas y polticas de interconexiones no imperiosas nonecesarias que dieron pie a nuevas y ms complejas lecturas, las cuales abrieron el espectro social, como lo expresa Eduardo Restrepo: Las relaciones establecidas entre dos o ms aspectos o planos de la vida social son resultado de articulaciones especficas que no emanan, directamente, de un sujeto soberano trascendental o de una esencia determinada sino que son contingentes e histricamente producidas y localizadas (2004:31). En este sentido, los sujetos no nacen ocupando ciertas locaciones sociales como un efecto natural o biolgico, son producto de accidentes contextuales que hacen que en un momento determinado ocupen ciertas locaciones, aunque ello no implique su adscripcin definitiva. La articulacin es una respuesta contundente frente a las visiones esencialistas de lo social. De forma general Hall:
entiende por articulacin el no necesario vnculo entre dos planos o aspectos de una formacin social determinada, es decir, una clase de vnculo contingente en la constitucin de una unidad. Este enlace no se estable casualmente; existen condiciones histricas en las cuales puede ser o no ser producido, pero la presencia de esas condiciones no es garanta suficiente para su produccin (Citado en Restrepo, 2004:132).

Las articulaciones son redes en movimiento que requieren de

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dinamismo y de actualizacin constante porque siempre se encuentran con la amenaza de desaparecer y de que emerjan otras en su sitio. En las articulaciones, en lugar de reinar la estabilidad, reina la incertidumbre, la no garanta. Por consiguiente, la articulacin como instrumento tericopoltico, ocupa un lugar medular en el marco del contextualismo radical, dado que permite analizar de forma compleja, los diferentes y heterogneos planos de la formacin social y sus especificidades contextuales y coyunturales. Decir que los estudios culturales son un contextualismo radical, es sostener que su proyecto, su intervencin poltica, sus objetos sujetos, su teora y su mtodo estn supeditados a las caractersticas del contexto y de la coyuntura histrica en que operan; el contexto no es un marco, es el sustrato de las luchas y el terreno de las articulaciones. El contextualismo radical es un proyecto que se ocupa de problemticas concretas, que se opone a las visiones universalizantes de lo social, el cual se subleva frente a las concepciones teleolgicas de la historia, brega desde la contingencia y desde el imperativo de que las cosas pueden ser de otra manera y no necesariamente como es el mundo. Es una apuesta por intervenir el mundo desde su complejidad relacional, desde su maraa de articulaciones. Es una prctica intelectual que se opone a los reduccionismos en sus mltiples manifestaciones, es el resultado de una construccin terico-poltica que surge de los mrgenes de una izquierda marxista crtica de las interpretaciones reduccionistas y deterministas del marxismo. En este sentido, podemos sostener que el espritu o la vocacin poltica e intelectual de los estudios culturales ligados al proyecto de Birmingham, siendo Hall su ms vigoroso exponente, es la lectura crtica de las coyunturas. Esto quiere decir, que dicha prctica tiene como desafo intelectual intervenir desde una lectura crtica, aguda y creativa a las gramticas coyunturales histricas y culturales abriendo nuevas sendas para entender, y en ltimas, trasformar nuestra realidad social desde luchas globales articuladas. Finalmente, esta forma particular de practicar y de imaginar los estudios culturales, exige un compromiso absoluto por parte del

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intelectual en este ejercicio terico- poltico en el que la lucha con los ngeles que refiere Hall se asuma como un desafo a nuestra creatividad terica y nuestras formas de intervencin en el mundo. Esta propuesta nos invita a tomar en serio las especificidades concretas de los lugares y convoca a nuestro hacer a operar en las coyunturas histricas, pues es en stas donde nuestra praxis tiene mayor relevancia. Este deseo como sugestivamente Jameson lo denomin, considera que su impronta es su vocacin poltica y por tanto, toma distancia del boom editorial de trabajos descafeinados apolticos y celebradores del capitalismo. Los estudios culturales desde esta perspectiva pretenden abrir espacios de intervencin terico-polticas en luchas coyunturales que puedan posteriormente articularse y consolidarse como un bloque histrico a escala global, donde se celebre la eficacia de lo contaminado en lo concreto y se desprecie la inoperancia de la pureza de los universalismos.

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Referencias Bilbiogrficas

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Stuart Hall sobre raza y racismo: Estudios


culturales y la prctica del contextualismo
LAWRENCE GROSSBERG University of North Carolina, Chapel Hill Resumen El trabajo de Stuart Hall sobre la raza no puede separarse de su trabajo sobre los estudios culturales, y en particular, de su compromiso con un contextualismo radical. En este artculo, argumento que la obra de Stuart Hall sobre raza y racismo en el contexto de su compromiso de larga data con una prctica radicalmente contextualista y con la nocin de la especificidad histrica en particular. Palabras clave: Stuart Hall, Estudios Culturales, contextualismo radical, raza, racismo. Abstract Stuart Halls work on race cannot be separated from his work in cultural studies, and in particular, from his commitment to a radical contextualism. In this article, I argue that Stuart Halls work on race and racism in the context of his own long-standing commitment to a radically contextualist practice, and in particular, with the notion of historical specificity. Key words: Stuart Hall, Cultural Studies, radical contextualism, race, racism.

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Este artculo se inicia con un argumento simple y espero que evidente: que el trabajo de Stuart Hall sobre la raza no puede separarse de su trabajo sobre los estudios culturales, y en particular, de su compromiso 1 con un contextualismo radical. El hecho de que a menudo se lo separe, al menos en los Estados Unidos, se debe en parte a las grandes diferencias de las historias de los estudios culturales, los programas de estudios sobre negros y afroamericanos y sus relaciones con los estudios culturales. Pero quiero poner dicho argumento en el contexto ms amplio de la relacin entre los estudios culturales (y la obra de Hall en particular) y la teora. En un sentido, es claro que los estudios culturales no constituyen una teora, lo que no que significa que no sean tericos. Esto se debe a que el proyecto de los estudios culturales es construir una historia poltica del 2 presente, y lo hace de manera particular, una manera radicalmente contextualista. De este modo, busca evitar reproducir las mismas especies de universalismos (y esencialismos) que con mucha frecuencia han contribuido, como prctica dominante de produccin de conocimiento, a forjar las mismas relaciones de dominacin, desigualdad y sufrimiento a las que tratan de oponerse los estudios culturales en los aspectos poltico, analtico y estratgico. En otras palabras, como proyecto los estudios culturales buscan prcticas capaces de acoger la complejidad y la contingencia, y de evitar cualquier especie de reduccionismo. Quiero interpretar la obra de Stuart Hall sobre raza y racismo en el contexto de su compromiso de larga data con una prctica
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Este artculo fue ledo en la conferencia: Cultura, poltica, raza y dispora. El pensamiento de Stuart all en la Universidad de West Indies, Jamaica, Junio, 2004. ya sido revisado sustancialmente y algunas partes han sido tomadas de mi artculo, Cultural Studies: The life of a project, the space times of its formations (o Whats the matter with New York?). Cultural Studies 20-1 (2006). Agradezco a Stuart all por el tiempo que generosamente me concedi y por sus pertinentes comentarios a borradores anteriores. Empleo esta frase para sealar una conexin con el proyecto de Foucault y a la vez la distancia con l. Aunque pienso que Foucault es un contextualista radical, su teora del contexto y el grado de abstraccin en el que se mueve difiere de manera importante de la que presento aqu como prctica de los estudios culturales. Para decirlo en trminos ms simples, Foucault no opera en el plano de la coyuntura sino que lo hace ms bien en el plano de lo que podramos llamar, aludiendo a yeidegger, la poca. Ms an, la filosofa de Foucault se organiza en torno a los conceptos pares de la problemtica y el evento, mientras que la filosofa de all se organiza ms comnmente en torno a nociones coyuntura y articulacin, que ello puede deberse en parte a que all, quiz de manera ms consistente que Foucault, elude lo ontolgico. Agradezco a Eduardo Restrepo por nuestras discusiones sobre estos aspectos.

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radicalmente contextualista, en parte fundada en su continua lucha con el marxismo en general, y con la nocin de la especificidad histrica en particular, que cobra una visibilidad elocuente en su extraordinario ensayo Marxs notes on method: a reading of the 1857 introduction (Notas de Marx sobre el mtodo: una lectura de la introduccin de 1857), publicado por primera vez en Working Papers in Cultural Studies (1974) despus de haber circulado durante algn tiempo como documento mimeografiado (Hall 2003). Este artculo presenta una reconsideracin original del mtodo materialista como radicalmente contextualista y antirreduccionista. Sin hacer de la teora una simple reflexin o expresin de su contexto, Hall cita a Marx: aun las categoras ms abstractas [...] son sin embargo [...] en s mismas de cierta forma un producto de las relaciones histricas y poseen plena validez nicamente gracias a dichas relaciones y enmarcadas en ellas (2003: 134-135). O como lo plantea poco despus, un materialismo contextual busca la articulacin mutua del movimiento histrico y la reflexin terica, no como una mera identidad, sino como la diferenciacin dentro de una unidad (Hall 2003: 137). Hall ofrece un mtodo de empirismo teorizado: El mtodo retiene as la referencia emprica concreta como un momento privilegiado y que no se diluye en un anlisis terico sin hacerlo por lo mismo empirista: el anlisis concreto de una situacin concreta (2003: 128). Acoge la inseparabilidad de lo terico (discursivo) y lo emprico, lo epistemolgico y lo histrico. Reconoce que ste puede ser un trabajo terico de una especie en apariencia vago, poroso pero no carente de rigor. Est siempre conectado con los detalles de un momento concreto (Hall y Schwarz 2004).
Tal es la importancia del a menudo elocuente rechazo de Hall (1997: 152) a asignarse la calificacin de terico, en tanto la clave de su prctica se describe con ms frecuencia como un intento de seguir teorizando o de saber cundo dejar de hacerlo: Tengo una relacin estratgica con la teora. No me considero un terico en el sentido de que se sea mi trabajo. Siempre me intereso por seguir teorizando sobre el mundo, sobre lo concreto, pero no estoy interesado en la produccin de teora como objeto a ttulo propio. Y por tanto uso la teora en formas estratgicas [...] es porque considero que mi objeto es pensar en la concrecin del objeto en sus muchas relaciones diversas (Hall 1997: 152).

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Y nuevamente: los estudios culturales [...] slo pueden funcionar realmente movindose de una coyuntura histrica a otra usando un marco terico en desarrollo que no est purificado conceptualmente. Las posiciones tericas de Hall suelen ser resultado de la rearticulacin de conceptos desarrollados en otras partes. Para Hall, el nivel de anlisis y teorizacin apropiado es siempre el plano de los contextos especficos o lo que en ocasiones llama coyunturas. Es el nivel en el que la realidad social est sobredeterminada, que existe como configuracin de relaciones constantemente abiertas a la rearticulacin. En este plano de lo concreto, las relaciones se articulan a s mismas, no en una simple unidad sino tambin en una condensacin de diferencias, una unidad articulada. El anlisis en este plano involucra 3 el mapeo de la redisposicin de elementos en una configuracin. La nocin de contextualismo en los estudios culturales es la idea de la relacionalidad, es decir, el postulado que la relacin precede es ms fundamental ontolgicamente los trminos de la relacin. Una prctica no es nada por s sola. Es lo que es por ejemplo, una prctica econmica, y una prctica econmica de una especie particular slo dentro de una serie de relaciones. Por ende, si se quiere, todos los eventos son contextos, hasta la formacin social misma. Cualquier evento o contexto es una unidad articulada. En tal sentido, todos los eventos, todas las prcticas son condensaciones, unidades articuladas, realidades sobredeterminadas. El contextualismo, en los estudios culturales al menos, sostiene que slo por el hecho de que algo sea una construccin histrica, efecto de una articulacin, no significa que no sea real, que no tenga efectos reales, que no importe a la gente. Tales realidades discursivas no niegan la realidad de lo no discursivo, pero la existencia de tales realidades no discursivas no significa que las realidades discursivas producidas histricamente puedan simplemente ser negadas o simplemente deconstruidas. Sin embargo, quiero sugerir que la obra de Stuart Hall es uno de los discursos ms destacados y originales a que hayamos tenido acceso. Hall
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Stuart all, comunicacin personal, 10 de abril, 2005.

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no busca evadir la filosofa, sino ms bien rearticularla en una prctica radicalmente contextual, que culmina por as decirlo en sus intentos de ubicar la raza y el racismo, primero en una lucha coyuntural y hegemnica particular y segundo, en un contexto an ms amplio de transformacin y lucha globales. sta es, por supuesto, slo una forma de adentrarse en la obra de Hall y en los estudios culturales, pero creo que es una forma til. Comenzar por otras nociones la contingencia o la complejidad, por ejemplo provocara, me parece, argumentos similares pero distintos. O podra comenzarse con la consistente y bien fundada oposicin de Hall al cierre, la fijeza, el esencialismo, el universalismo, etc., en donde lo importante es la forma y la prctica especficas de su oposicin. Nuevamente, creo que terminaran en un lugar similar pero diferente. En el libro de Julian y Nash, Mark Nash seala el grado en el que los Estados Unidos malinterpretan y tergiversan la obra [de Stuart e Isaac] (1996: 476). Y en un momento inusual, en una entrevista con David Scott, Hall (1997a) admite: en ocasiones las personas malinterpretan lo que digo. No piensan que difieren de m tanto como lo hacen. Con demasiada frecuencia, la obra de Hall sobre identidad y racismo se toma como una instancia ms ms generosa, ms elocuente, puede que incluso ms interesante de una teora de la diferencia, del antiesencialismo, de la hibridez... como si ese fuera o pudiera ser el final de la historia, como si se pudiera separar este trabajo de su posicin en los estudios culturales. Creo que con demasiada frecuencia se olvida, y es muy fcil o conveniente hacerlo, que la obra de Hall sobre el racismo y, a partir de all, sobre la identidad, en sus diferentes formas, se aborda en el contexto de la respuesta a cuestiones sobre la cambiante formacin social as como en el lugar que ocupan y la funcin que cumplen la raza y el racismo en la reorganizacin de la formacin social. Mi argumento, repito, es que al desarrollar su propia prctica crtica materialista, una que toma en serio el carcter determinativo del pensamiento en la presente organizacin de las formaciones sociales (Hall 2003: 136), la teora sobre la raza y el racismo de Hall as como la de Paul Gilroy, Isaac Julien, Kobena Mercer, Hazel Carby y otros se muestra como una de las

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prcticas ms consistentemente radicales de una filosofa del contextualismo que est a nuestra disposicin. De este modo, Hall siempre localiza, contextualiza, su obra sobre la raza, como cuando declara: Nunca he tratado la raza y la etnicidad como una especie de subcategora. Siempre he estudiado la formacin social total que est racializada (1995: 53-4). La incomprensin que sealan Nash y Hall puede derivarse en parte de cierta lectura errada de las historias que ha contado Hall sobre el desarrollo de los estudios culturales en Gran Bretaa y, en particular, en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos (CCCS). Con demasiada frecuencia, las personas refunden estas historias de un proyecto institucional discursivo con la historia de la propia biografa poltica e intelectual de Hall,4 olvidando que cada individuo tiene su propio recorrido por los estudios culturales. As, en Cultural studies and its theoretical legacies (Estudios culturales y sus legados tericos), Hall (1992a) narrativiza la historia de las problemticas polticas en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos: clase, feminismo y raza. Hasta los aos setenta, la raza era, segn sugiere, una ausencia significativa en el Centro, hasta que ciertas luchas institucionales y ciertos acontecimientos sociales situados en una particular coyuntura en la que la raza jug un papel 5 central obligaron a incluirlo en la agenda. Pero la historia de Hall no es la misma del Centro. Es posible que slo hasta los setenta encontrara el punto de interseccin con sus intereses sobre la raza y el racismo y su trabajo en el Centro, pero su carrera ha estado ligada de manera consistente a cuestiones sobre raza y racismo. Esto debe ser poco notorio dado el papel de varios estudiantes afrocaribeos (incluyendo a Hall)
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No quiero ignorar a las muchas personas que acogen la obra de all en toda su complejidad e incluso la amplan en la medida en que se involucran en ella. Otro error comn al leer historias de los estudios culturales es asumir que los recuentos de preocupaciones y tendencias dominantes abarcan la totalidad del trabajo en esta rea. Por consiguiente, desde finales de los sesenta, en el CCCS se presentaron problemas de gnero tratados individual (por ejemplo, la obra de Trevor Millum) y colectivamente (la primera investigacin colectiva fue el estudio de artculo tomado de una revista femenina llamada Cure for Marriage), aun a pesar de la ausencia casi total de relatos histricos en ellos.

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en la formacin de la Nueva Izquierda. Las cuestiones sobre raza e imperialismo eran, despus de todo, parte vital de la crtica de la Nueva Izquierda al marxismo. Lo que Hall (2000) ha llamado recientemente su momento bahiano en los cincuenta fue continuado en algunas de sus primeras publicaciones, como Black Britons (Britnicos negros) (1970). Esto indica que cualquier discusin del lugar de los problemas de raza y etnicidad en la carrera de Hall y los estudios culturales es inseparable de la particular formacin social en la que se sita la discusin y dentro de la cual se dirige. Hall es rigurosamente consistente en este aspecto: No pido exactitud permanente para mi versin particular de una nocin no esencialista sobre la raza. Puedo reclamar para ella slo cierta verdad coyuntural [por el momento, lase contextual] (1997: 157). Y tal verdad slo puede ser descubierta por el trabajo demandante y riguroso. No hay nada relativista sobre la pretensin de validez de dicha nocin no esencialista de raza en el contexto de una formacin social particular. No hay nada paradjico en la forma del dilema de Mannheim sobre el relativismo en s en el contextualismo de Hall, pues puede reclamar y slo precisa hacerlo verdad dentro de su contexto. Una de las consecuencias ms interesantes es la manera como Hall trata el posestructuralismo, su prctica de deconstruccin de los 6 diferentes binarios que deconstruye. Para Hall (2000) la lgica de la deconstruccin, de la diseminacin, de la diffrance, debe leerse siempre en el contexto de la colonizacin, la esclavitud y la racializacin; no como una alternativa a su lgica interna, sino como parte de ella. Las nociones que muy a menudo se cree que desafan el binarismo estable de las estructuras de poder dominantes incluyendo las nociones de hibridez, sincretismo, tercer espacio, etc. no son escapes de las organizaciones binarias de poder asimtrico o soluciones a ellas, sino
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Dejo abierta en este punto la cuestin de si all es ms o menos fiel que otros al sentido del proyecto de Derrida.

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realmente productos de la lgica disyuntiva que introdujeron la colonizacin, la esclavitud y la Modernidad (Hall 2000). Obsrvese la importacin de esta afirmacin: Hall no slo est negando (con una sea a Bhabha) que pueda identificarse un punto de enunciacin que no es uno ni otro, que deshace el binairo y habla en el medio (1995: 55) pues ese en medio es en s mismo parte del binario: condensacin y diseminacin que siempre implican poder. La verdadera cuestin para Hall no es cmo escapar del binarismo o negarlo, pues eso implicara ignorar el contexto. En lugar de ello, debe preguntarse siempre porqu 7 reaparecen los binarios (1995: 61). Como me explicaba l mismo en otro contexto: la deconstruccin es un movimiento vital que muestra que los binarios son en realidad ejemplos de diffrance. La deconstruccin traslada binarios esenciales al nivel de diferencias histricas. Hall sin embargo se niega a pensar que sea suficiente una crtica terica a los binarismos. Para l, desde que en concreto cualquier binarismo es en realidad una diferencia sobredeterminada, el poder siempre sigue manteniendo los binarios en las realidades histricas: Esto es posible debido a que el lenguaje y el poder no son lo mismo, sino que el poder interviene en el lenguaje (representacin) para asegurar ciertos efectos [...] Esto no hace que la deconstruccin sea intil [...] slo necesaria pero no suficiente. Tenemos que estar incesantemente deconstruyendo los binarios. Pero slo la poltica puede hacer esta crtica histricamente real en sus 8 efectos. La obra de Hall sobre el racismo parte de una rigurosa aplicacin de [] la premisa de la especificidad histrica (Hall 1980: 336) en la que el objeto es la organizacinpor el poder de la formacin social como configuracin de posiciones y relaciones desiguales. Este contextualismo particular considera el racismo como una forma o
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De manera ms amplia, el presente es un intento promisorio de reteorizar la relacin de identidad y diferencia, ofreciendo una forma de ir ms all del antiesencialismo a lo que Paul Gilroy llama el antiesencialismo. Tambin puede ayudar a explicar la diferencia entre all y Gilroy sobre la relevancia de la raza misma como identidad. 8 Stuart Hall, comunicacin personal, 10 de abril, 2005.

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una serie de formas histricamente cambiantes de dividir y distribuir la poblacin:


Ha habido muchos racismos diferentes, cada uno histricamente especfico y articulado en forma distinta dentro de las sociedades en las que aparece. De este modo, el racismo es siempre histricamente especfico, sean cuales sean las caractersticas comunes que pueda parecer compartir con otro fenmeno social similar. Aunque puede basarse en las huellas culturales e ideolgicas depositadas en la sociedad por fases histricas previas, siempre asume formas especficas que surgen de condiciones y una organizacin de la sociedad actuales no pasadas (Hall 1978: 26).

Y prosigue:
sta es una advertencia contra la extrapolacin de una estructura comn y universal del racismo, que se mantiene en esencia igual, fuera de su ubicacin histrica especfica. Slo en la medida en que se especifican histricamente los diferentes racismos en su diferencia pueden entenderse correctamente como producto de las relaciones histricas y cuentan con [...] plena validez nicamente para dichas relaciones y dentro de ellas (1980: 337).

El racismo existe slo en relacin con otras relaciones sociales:


Debe comenzarse, entonces, desde el trabajo histrico concreto que logra el racismo en condiciones histricas especficas como una serie de prcticas polticas e ideolgicas, de una especie diferenciada, articulada de manera concreta con otras prcticas en una formacin social [...] La cuestin no e s si los hombre s en general establecen diferencias perceptuales entre grupos con diferentes caractersticas raciales o tnicas, sino ms bien, cules son las condiciones especficas que hacen de esta for ma de diferenciacin alg o per tinente socialmente y activo histricamente (Hall 1980: 338).

As, no podemos asumir que las actitudes de superioridad racial se produjeron en la esclavitud de las plantaciones, sino que ms bien debemos comenzar entendiendo que la esclavitud (como respuesta a condiciones y necesidades histricas) gener una forma particular de racismo. El contexto es el comienzo y el final de nuestras investigaciones. La trayectoria de principio a fin marca la medida de nuestro xito al mapear, llegar a una mejor descripcin o comprensin del contexto. As comienza Hall su ya clsico ensayo, What is this black in black popular culture (Qu es este negro en la cultura popular negra): comienzo con una pregunta: qu tipo de momento es ste en el que planteamos la

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pregunta sobre la cultura popular negra (1992b: 21). La respuesta por supuesto arrastra siempre al trabajo del anlisis contextual y la autorreflexin. Dado que, al menos en parte, el contexto determina la cuestin especfica siempre polticatambin determina las estrategias de la poltica cultural con que pretendemos intervenir y la forma y el estilo de la teora y la crtica culturales. El contextualismo de Hall es completo y consistente, desde el rechazo en Policing the Crisis de definir el atraco aparte de su contexto configurador, hasta la reiteracin de Bailey y Hall del argumento que el segundo propuso por primera vez en Deconstructing the popular (La deconstruccin de lo popular) (1981):
Es perfectamente posible que lo que es polticamente progresivo y abre nuevas oportunidades discursivas en los aos setenta y ochenta pueda convertirse en una forma de cerramiento y tenga un valor represivo para la poca en que se haya instalado como gnero dominante [...] Se quedar sin fuerza; se convertir en un estilo; las personas no lo usarn porque abra algo, sino porque estn forzadas a hacerlo, y en ese punto, se necesita otro cambio (Bailey y Hall 1992: 15).

O como lo plantea Isaac Julien: Debe explorarse polticamente los territorios y las ideas mediante la construccin y la reconstruccin, y luego descartarlos si queremos cambiar los relatos y las convenciones dominantes (citado en Mercer 1992: 37). Sin embargo, podra sospecharse, leyendo a Hall, que, al menos en ocasiones, parece hablar en trminos que comienzan a acercarse a lo general si no a lo universal, encuadrados por lo general en trminos de la lgica: la lgica de la modernidad, del capitalismo, de la identidad, etc.. Aun as, al menos desde las Marxs Notes on Method (Notas de Marx sobre mtodo) Hall identific claramente el lugar y la conveniencia de recurrir a l de prcticas, fuerzas o estructuras bastante abstractas y casi universales que trascienden todas y cada una de las relaciones o contextos particulares, o que pueden considerarse un asunto de un desarrollo histrico evolucionista. Por ejemplo, nos recuerda que Marx rechaza la nocin de la produccin en general y en lugar de ello reconoce que la demanda de una produccin general o abstracta es a la vez producto de una demanda de un capitalismo

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coyuntural particular. Pero Hall rechaza tambin el llevar este argumento demasiado lejos a un particularismo radical: Sin duda hay ciertas caractersticas generales en el racismo. Pero an ms significativas son las formas en las que dichas caractersticas generales se modifican y transforman por la especificidad histrica de los contextos y los entornos en los cuales cobran actividad (1996: 435). Por supuesto, la nocin de caractersticas generales es una apertura por la cual puede entrar casi cualquier cosa, lo que plantea el problema de lo universal concreto en una forma contextual. La respuesta de Hall de crear caractersticas generales en una categora histricoemprica en lugar de hacerlo en una categora lgica (de abstraccin) o aun en una transcontextual, ms semejante a lo que llama combinaciones tendenciales [...] que aunque no estn prescritas en pleno sentido determinista, son las combinaciones preferidas, sedimentadas y solidificadas por desarrollos histricos reales en el tiempo (Hall 1980: 330). Es interesante que un ejemplo que usa sea la conexin entre el capitalismo y la mano de obra libre, algo que sugiere una desesencializacin muy radical del capitalismo mismo. Lo general entonces parece resbalar hacia la revisin de la tradicin bajo la fuerza de la actual coyuntura [...] Una revisin que comunica con precisin la idea mucho ms compleja [...] del mismo cambiante (Hall 1997: 294). Es decir, cada llamado, incluso lo en apariencia abstracto o general, debe entenderse en su contexto. Para decirlo de otra manera, Hall no niega la importancia de categoras abstractas como la mercantilizacin. Para l, ste no es el nivel de anlisis en el que debe hacerse el trabajo crtico. Aunque una abstraccin como aqulla pueda decirnos algo sobre lo que diferencia el capitalismo del feudalismo, no nos ayuda necesariamente a distinguir el capitalismo de otras formas de economa de mercado, y menos a entender las diferencias histricas y geogrficas entre configuraciones especficas del capitalismo; precisamente lo que necesitamos es entender si esperamos imaginar nuevos futuros y nuevas estrategias para realizarlos.

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Para llevar mi argumento un poco ms all, ahora debo devolver algo de su propia especificidad a la teora del contexto de Hall. La primera cosa que debe reconocerse es la naturaleza potencialmente paradjica de cualquier teora de este tipo, pues una filosofa del contexto debe con seguridad ser tambin una filosofa contextual. Hall, como la mejor muestra de los estudios culturales, creo, toma su contextualismo de 9 manera ms prctica. A la vez, no debe permitirse que el uso de la nocin de contexto allane todas las realidades, singularice cada territorio, como si hablar de contextos necesariamente hiciera equivalente cada sistema de relacionalidad, o pusiera cada territorio en el mismo plano o escala. Lo segundo que debe aclararse es la forma especfica en la que los estudios culturales y Hall abordan la relacionalidad de los contextos. Hasta aqu he permitido combinar el contexto y la coyuntura, pero ahora debo separarlos. No es suficiente entender que Hall es un terico contextual (y quiz, aunque se apartara asustado de la pretensin, un terico del contexto). No es coincidencia que la obra de Hall sobre la raza surja simultneamente con su anlisis de la emergencia del thatcherismo y sea inse parable de l. La prctica del contextualismo especfico de Hall involucra su ubicacin en el 10 diagnstico de una coyuntura y sus esfuerzos para realizarlo. Puede observarse una clave de esta movida en el lugar que se otorga a la raza en los recuentos comunes en los estudios culturales, en especial los relatados por Hall (1992a) en su contundente artculo Theoretical Legacies (Legados tericos). Al lado de una narrativa de problemticas polticas (clase, gnero y raza), hay una narrativa terica. Como seala Hall (1992a), los movimientos dan lugar a momentos tericos. Y las coyunturas histricas exigen teoras. Ahora bien, en el
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Stuart all, comunicacin personal, 10 de abril, 2005. Debo aadir que muy frecuente que se lea a Foucault sin el concepto clave de la articulacin (y como corolario, sin una diferenciacin de la unidad [o totalidad]). Vase Gilles Deleuze, Foucault (Minneapolis:University of Minnesota Press, 1988); y Michel Foucault, Society Must be Defended(Nueva York: Picador, 2003).

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relato del ensayo, hay dos momentos tericos reconocidos de manera explcita: el marxismo y lo que Hall llama el giro lingstico. De este ltimo, asegura Hall haber derivado algunos de sus enunciados o demandas tericas centrales: vivir con la diferencia, la productividad de la reproduccin y la importancia de las posicionalidades de sujeto. Pero no hay una tercera articulacin terica. Quiero indicar que el tercer momento terico, correspondiente en trminos amplios a la introduccin de la problemtica de la raza es decir, lo que permiti a Hall pensar la raza de una nueva manera estaba definido por la nocin de coyuntura, y dependa de lo que he llamado en otro lugar una segunda lectura de Gramsci en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos (CCCS) no el Gramsci humanista de Raymond Williams, ni el Gramsci estructuralista (althusseriano) que domina tanta parte de la teora cultural contempornea, sino una lectura localizada entre ellas dos. Es un Gramsci radicalmente coyunturalista, centrado en la formacin social como una unidad o totalidad compleja articulada. Este fue el momento en que Hall y otras personas en el CCCS comenzaron a teorizar contextualmente sobre la nocin misma del contexto. Al escribir Policing the Crisis, Hall dice:
Si slo hubieran tomado la raza como un problema negro, habran visto el impacto de la ley y las polticas del orden en las comunidades locales, pero nunca han visto hasta qu grado los problemas de la raza y el delito eran un prisma de una crisis social mucho mayor. No habran mirado la imagen mayor. Habran escrito un texto negro, pero no habran escrito un texto sobre estudios culturales porque no habran visto esta articulacin hacia arriba de los polticos, en las entidades judiciales, hasta abajo del carcter popular de la gente, en la poltica, al igual que en la comunidad, en la pobreza y en la discriminacin hacia los negros (1998: 192).

La relevancia de la nocin de una coyuntura para los estudios culturales, y de hecho, el surgimiento de un modelo diferente de estudios culturales alrededor de una comprensin del contexto como coyuntura, depende de un Gramsci radicalmente coyunturista, centrado en la formacin social como una unidad con una articulacin o totalidad compleja (que a pesar de ello no es una totalidad orgnica). Una coyuntura es la descripcin de una formacin social como fracturada y conflictual, a lo largo de mltiples ejes, planos y escalas,

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en una bsqueda constante de equilibrios provisorios o estabilidades estructurales mediante una variedad de prcticas y procesos de lucha y negociacin. Hall es, en una serie reciente de entrevistas, bastante explcito sobre esta perspectiva intelectual de los estudios culturales: Tiene una vocacin intelectual para producir el entendimiento crtico de una coyuntura, una coyuntura histrico-cultural. Y nuevamente, hablando del proyecto colectivo del Centro: El compromiso de entender una coyuntura es de lo que cremos que se trataban los estudios culturales desde el comienzo (Hall 2004). En realidad, el coyunturalismo requiere el contextualismo, pero no es su equivalente; no todos los contextos son coyunturas. Si el contextualismo entiende cualquier evento de manera relacional, como una condensacin de mltiples efectos y determinaciones (Frow y Morris 1993), un anlisis coyuntural define una serie especfica de prcticas crticas y analticas. Segn Hall, una coyuntura describe el complejo terreno histricamente especfico que afecta pero de maneras desiguales una formacin social especfica en su conjunto (1988: 127). No es un pedazo de tiempo o un periodo, sino un momento definido por una acumulacin o condensacin de contradicciones, una fusin de diferentes corrientes o circunstancias. Si un contexto es siempre una unidad contingente, compleja, sobredeterminada; una coyuntura es siempre una formacin social entendida como ms que un simple contexto, sino como una articulacin, acumulacin o condensacin de contradicciones. Si el contextualismo encarna el compromiso de la apertura y la contingencia de la realidad social en la que el cambio es lo dado o la norma, el coyunturalismo atiende a la configuracin cambiante de fuerzas que ocasionalmente busca y algunas veces llega a un equilibrio o arreglo temporal. Hace nfasis en la constante reconfiguracin sobredeterminada de un campo, que produce slo estabilidades temporales. Algunas coyunturas pueden caracterizarse por una

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profunda crisis orgnica, mientras que otras se distinguen por incertidumbres, desequilibrios y luchas menores, y aun otras pueden parecer resueltas o al menos caracterizarse por ms revoluciones pasivas. De manera similar, las coyunturas tienen escalas temporales diferentes: algunas son prolongadas y otras tienen una duracin 11 relativamente corta. Ms an, Hall clarifica que no pueden entenderse tales anlisis coyunturales como proyectos totalizadores (en los que todo se conecta con todo lo dems). Y quiz lo que es an ms importante, Hall (2004) aclara que no est dirigido a una proposicin filosfica general que indica que las coyunturas son todo lo que podemos estudiar [...] Existen muchas otras formas diferentes de trabajar. No todas las historias [...] tienen que ser historias coyunturales. Pero es en el plano de la coyuntura que cree que puede articularse el conocimiento de manera ms til y concreta a las luchas y posibilidades polticas, y es en el plano de las coyunturas que los estudios culturales operan. El anlisis coyuntural (como prctica terica) plantea al menos dos problemas claves que estn interrelacionados: el primero es una tarea de juzgar cundo y cmo estamos o no movindonos de una coyuntura a otra. sa es la razn por la que la pregunta principal para los estudios culturales es siempre cul es la coyuntura que debemos estudiar (Hall 2004). El segundo, estrechamente relacionado, demanda que cada anlisis deba tratar de llegar al equilibrio adecuado entre lo nuevo y lo viejo (o en trminos de Raymond Williams, lo emergente, lo dominante y lo residual), entre lo que es similar y lo que es diferente, 12 entre lo orgnico y lo coyuntural (y lo accidental).
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Teoras, como el coyunturalismo, que asumen una socialidad fracturada, deben enfrentar, me parece, la cuestin explcita en Marx, Weber, Durkheim, etc.) de cmo es posible la sociedad sin asumir la unidad garantizada por nociones como la solidaridad mecnica o la comunalidad asumida en imgenes de comunidad. Cmo es posible la sociedad si se asume la diferencia, el disenso e incluso un cierto relativismo limitado. Es de suponer que quisiera evitarse el violento utopismo revolucionario de ciertas lecturas de Marx y los relatos autolegitimadores de la solidaridad orgnica (la base contractual de las relaciones sociales) o la burocracia. Cmo es posible una sociedad creada sobre el disenso sin violencia perpetua? Esto ofrece la posibilidad de repensar en forma coyuntural la dicotoma particular/universal.

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As, el recurso a ciertas lgicas o procesos no es necesariamente un repliegue del contextualismo radical sino en parte una demanda de ms anlisis de la complejidad de la coyuntura en trminos de escala espacial y duracin temporal, que ampla la posibilidad de que el anlisis de una coyuntura se abra en una multiplicidad de contextos superpuestos, de contextos que operan en escalas diferentes, y de lo que podramos llamar contextos incrustados. Como mnimo, esto nos permite reconocer que aunque las coyunturas estn constituidas en su mayor parte como formaciones nacionales, son articuladas y se incorporan cada vez ms y de manera ms profunda en prcticas, relaciones, procesos e instituciones 13 internacionales, transnacionales y globales. El modelo coyuntural de los estudios culturales al que aludo aqu suele asociarse con el trabajo que en Gran Bretaa realizaron Hall (1988), Gilroy (1987), Clarke (1991) y otros en torno a los polos de la raza y el thatcherismo, en obras tan importantes y paradigmticas como Policing the Crisis (Hall et al. 1978) y The Empire Strikes Back El imperio contraataca (Centre for Contemporary Cultural Studies 1982). Claro est, hay mucho ms del Gramsci inventado por esta lectura que un mero modelo coyuntural del contextualismo de los estudios culturales; las nociones de hegemona, sentido comn, intelectuales orgnicos, etc. jugaron tambin un papel importante en la transformacin de los estudios culturales y su acercamiento a las luchas polticas contemporneas. Es una distancia corta pero significativa desde el contextualismo del ensayo de Hall sobre el mtodo de Marx hasta el coyunturalismo que en ocasiones se describe como una teora de la articulacin el que permiti una estructura de trabajo colectivo sobre el thatcherismo (Policing the Crisis predijo el surgimiento de este movimiento), la raza (Gilroy 1987, as como el contundente Race, articulation and societies structured in dominance Raza, articulacin y sociedades estructuradas en la dominacin [Hall 1980]), y sobre la casi perfecta articulacin de las dos
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Debemos investigar la forma emergente de lo que Carl Schmitt llam el nomos del mundo. Vase Paul Gilroy, Postcolonial Melancholia. Nueva York: Columbia University Press, 2004.

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problemticas. Una teora de la articulacin entiende la historia como el esfuerzo (o proceso) continuo de hacer, deshacer y rehacer relaciones, 14 estructuras y unidad (adems de las diferencias). Si la realidad es relacional y nunca terminadas ni cerradas. En el caso del trabajo del Centro sobre las articulaciones de raza dentro del thatcherismo y para l, la especificidad de la coyuntura fue definida por la existencia de lo que el Centro, siguiendo a Gramsci, llam una crisis orgnica. Permtanme citarlo (Gramsci n.d.) aqu:
Una crisis se presenta, algunas veces dura dcadas. Esta duracin excepcional significa que se han revelado (llegado a la madurez) contradicciones estructurales irremediables y que, a pesar de ello, las fuerzas polticas que estn luchando para conservar y defender la estructura existente estn haciendo todos los esfuerzos posibles para remediarlas, dentro de ciertos lmites, y para superarlas.

Roger Simon (n.d.) retoma el argumento:


Si la crisis es profunda orgnica estos esfuerzos no pueden ser puramente defensivos. Consistirn en la lucha por crear un nuevo balance de fuerzas polticas, que requieran una transformacin de las instituciones estatales as como la formacin de nuevas ideologas, y si las fuerzas de oposicin no son lo suficientemente fuertes para cambiar el balance de fuerzas de manera decisiva en su direccin, las fuerzas conservadoras tendrn xito en la conformacin de un nuevo sistema de alianzas que restablecer su hegemona. Bajo la superficie de los acontecimientos cotidianos, se habr dado un cambio orgnico y estructural relativamente permanente.

Existen, sin duda, problemas con el uso de un vocabulario de crisis, que parece implicar un momento normativo de estabilidad y, de manera implcita, una unidad orgnica. Hay sin embargo momentos en los que aparecen inestabilidades y contradicciones en casi cualquier punto de la formacin social, y en los que las luchas se hacen visibles y autoconcientes. Policing the Crisis argument que Gran Bretaa estaba en el medio de una crisis orgnica de este tipo; el anlisis sobre el atraco que es el punto de partida emprico conduce el anlisis hacia esa crisis, y no obstante era slo en el contexto de tal crisis que poda identificarse el
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Esto puede diferir levemente de la nocin de Foucault de las relaciones de una no relacin.articulada, tales relaciones son contingentes (esto es, no necesarias) y a la vez reales, y por tanto, nunca terminadas o cerradas.

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atraco como un problema. De esta forma, se comprendi la crisis orgnica como parte de una historia ms larga de la formacin social de la posguerra, y se afirm que an no existe un anlisis coyuntural adecuado de la crisis de la posguerra en el cual podamos apoyar nuestras 15 preocupaciones ms inmediatas (Hall et al. 1978: 218). Es en este contexto de una filosofa coyuntural que podemos entender la nocin de identidad de Hall como una cuestin inexorablemente histrica, no slo compleja y contradictoria (el juego de la diferencia en la identidad, una poltica de mltiples identidades), como siempre en proceso, siempre constituida en y por representaciones (relatos del s mismo), relacionados con identificaciones ms que con identidades estables, como la sutura (o adhesin temporal) de la subjetividad y las posiciones discursivas. Ms an, en la actual coyuntura, Hall distingue dos regmenes de racismo: la raza y la etnicidad (donde la ltima se refiere a los lugares de enunciacin construidos culturalmente). Pero para l, no todas las identidades son culturales, y no existe una relacin garantizada entre las identidades polticas, econmicas y culturales. Esto por supuesto no es en modo alguno un buen resumen de las contribuciones de Hall a la teora de la identidad. Tendra que sealarse que Hall (y de seguro otros, en especial Paul Gilroy) han ido ms all de la teora lacaniana/althusseriana de la interpelacin al plantear la pregunta de la pertenencia y la identificacin: cmo se retoma, se adhiere uno mismo o invierte en posiciones de sujeto especficas? Las identidades deben considerarse como los puntos de sutura entre discursos que intentan interpelarnos y procesos que nos construyen como sujetos de los que puede hablarse: Son punto[s] de adhesin temporal a las posiciones de sujeto que construyen para nosotros las prcticas discursivas (Hall 1996a). Y sin embargo, al mismo tiempo, las identidades pueden venir realmente del exterior. Son las maneras como somos reconocidos y luego
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Existen buenas razones para asumir que los Estados Unidos, al menos desde mediados de los setenta, han tenido una serie de crisis orgnicas parecidas, y que, igualmente, no tenemos un anlisis coyuntural adecuado sobre el cual desarrollar un diagnstico crtico y una estrategia.

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llegan al lugar de reconocimiento que nos dan los otros. Sin los otros, no hay ser ni auto-reconocimiento (Hall 1995). Hall ha luchado con la dualidad que aparentemente se sugiri aqu por algn tiempo, una dualidad que podra describirse como la tensin entre la pertenencia y la otredad. En parte, est en disputa aqu, como a menudo lo hace, con otro terico, en este caso, la teora de las prcticas discursivas de Foucault, que intenta historizar y multiplicar de manera radical la categora del sujeto. Foucault estaba interesado en estudiar diferentes modos mediante los cuales [...] se convierten en sujetos los seres humanos [...] sujetos al control y la dependencia de alguien ms y atados a su propia identidad por una conciencia y autoconocimiento. A la vez, para Foucault, el problema de la subjetividad explora las prcticas mediante las cuales se conduce a los individuos a centrar la atencin en s mismos. Es decir, para Foucault, la interioridad o la realidad psquica es una relacin dentro de exterioridades y entre ellas, que podra describir como el resultado de la produccin discursiva y la estructuracin del afecto. Finalmente, segn Foucault, el psicoanlisis, como teora de la carencia o la negatividad (el otro es siempre un afuera constitutivo y perturbador) es una descripcin o produccin histrica de un modo de subjetividad quiz dominante en muchas de las sociedades modernas. Por ello, aunque sus efectos sean reales, no puede considerarse como herramienta para un anlisis crtico coyuntural. Pese a ello Hall reconoce que la interioridad est en en el ncleo de la concepcin moderna de la individualidad y de ese modo se presenta como una forma de reconciliar la pertenencia y la diferencia, la particularidad y la libertad. Hall apela cada vez ms, en particular en su obra ms reciente (2000a), a una especie de interioridad, aun cuando lo haga de manera metafrica: El derecho por ejemplo de vivir la propia vida desde el interior no como se impone o estipula simplemente desde afuera sino desde adentro, darle una especie de autenticidad desde adentro. De esta manera, la pertenencia como particularidad, como universal concreto, se convierte precisamente en la condicin de posibilidad de la libertad personal. Pero ello significa que Hall termina teniendo que tomar una postura en parte defensiva reconociendo que corre el riesgo de permitir el retorno del universalismo liberal.

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Nuevamente en este punto, debemos leer la palpable apelacin de Hall a lo general si no a lo universal, por lo general enmarcado en trminos de lgicas contextuales en s mismas, para considerar su despliegue de un vocabulario de pertenencia y una apelacin a la interioridad (y podra aadir que a la vida futura) como un intento de responder al desafo coyuntural del multiculturalismo, un desafo que plantea la crisis orgnica. En especial, dado que, como escriban en Policing the Crisis Hall y sus colegas, an no existe un anlisis coyuntural adecuado de la crisis de la post-guerra en el que podamos basar nuestras preocupaciones ms inmediatas. Pero como lo sugiere el anlisis anterior, es difcil que las crisis orgnicas se resuelvan de una vez por todas, y no hay un solo arreglo final que siga restablecindose. En lugar de ello, pueden ofrecerse o intentarse cualquier nmero de arreglos temporales e inestables, hasta que finalmente, se resuelva la crisis, a menudo mediante reconfiguraciones radicales de la formacin social misma. Pero aun cuando el resultado sea un periodo de relativa estabilidad estructural, sta siempre ser inestable y temporal. Aunque el thatcherismo (neoliberalismo) proporcion una suerte de solucin a la crisis orgnica de la coyuntura, muchos de los rasgos y elementos de dicha coyuntura han seguido caracterizando las coyunturas siguientes. La solucin del thatcherismo rearticul ella misma la crisis, generando contradicciones diferentes y crisis nuevas, a las que Blair ofrece un arreglo distinto. Pese a que podemos asumir que al menos algunos elementos de aquella crisis anterior siguen existiendo, aun cuando en diferentes articulaciones coyunturales, la coyuntura misma ha cambiado y demanda nuevas posibilidades. Es decir, muchas cosas han cambiado desde la dcada del setenta. No sorprende que Hall establezca un contraste entre la poltica hacia los negros de los setenta y los noventa, y concluya que las cosas han pasado a un nuevo tipo de poltica de la diferencia etnicizada. As es como Hall observa que la coyuntura y el lugar de la raza en varias de las distintas luchas, posibles arreglos y manifestaciones de inestabilidad ha seguido cambiando en Gran Bretaa desde los

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aos setenta. Por ejemplo, sugiere que durante tres o cuatro dcadas, hemos atravesado al menos tres, quiz ms, momentos de identidad tnica diferenciados (Hall 1998: 45). Y confronta la poltica negra de los aos setenta con la de los noventa, para concluir que las cosas han pasado a un nuevo tipo de poltica de la diferencia etnicizada en la cual Lo negro ya no es necesariamente una contraidentidad o identidad de resistencia, como lo era los setenta. La resonancia poltica de la identidad negra se ha desplazado de manera importante en los ltimos diez o quince aos [...] El periodo en el que la poltica negra era la poltica de la lucha comunitaria parece haber entrado en una profunda recesin (Hall 1998: 39-40, 42). La poltica negra ha adoptado un matiz decididamente ms individualista (Hall 1998: 42) en parte por el contextola coyuntura dira yo de la nueva cultura y la economa empresariales, de un nuevo asalto de americanizacin pero, como resultado de ella, ahora podemos anticipar las posibilidades de una Gran Bretaa genuinamente multicultural. Pero por supuesto, el multiculturalismo no garantiza el final del racismo. Por el contrario, plantea el nuevo reto de enfrentar la tensin entre la diferencia y la igualdad como parte de una transformacin mayor: La identidad cultural como cuestin poltica constituye en el momento uno de los problemas globales ms graves en el umbral del siglo XXI (Hall 1995). En este espritu, alega Hall que el presente es un momento de gran transicin, una coyuntura muy gramsciana en la que estamos entre el antiguo estado que no podemos ocupar completamente ni dejar del todo, y algn nuevo estado hacia el cual nos dirigimos, pero del que estamos ignorantes [...] [estamos] viviendo en el momento post. Estas adorables imgenes en cierto modo hegelianas sugieren que estamos en medio de una crisis orgnica ms bien prolongada, lo cual he descrito (Grossberg 2005) como una guerra de posiciones entre concepciones y configuraciones de la modernidad en competencia, con toda la complejidad que ello implica. Parados como estamos en medio de la actual coyuntura sin un anlisis adecuado, podra aadir no podemos escapar al hecho, segn Hall, de que estamos en el momento deconstructivo, un momento de

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desestabilizacin y perturbacin terica y poltica. En un momento como ste atrapados entre cualquier arreglo posible, por as decirlo la crtica slo puede proceder por colocar los trminos bajo borramiento, eligiendo usar un trmino raza, identidad, interioridad, psquico, economa, autonoma sabiendo que es inadecuado para el reto planteado. Los problemas de identidad y diferencia (de individualidad y colectividad, de particularidad y universalidad) no pueden tratarse separados del anlisis de las complejas luchas coyunturales organizadas alrededor de las mismas categoras y estructuras que la antigua coyuntura nos ha echado encima, y que la nueva coyuntura no ha re-emplazado en toda su complejidad. Por ejemplo, quiero sugerir que este problema no puede responderse por fuera del anlisis de las luchas contemporneas sobre la misma categora de individualidad, que se ha convertido en un punto de contestacin crucial, nuevamente desde cualquier cantidad de direcciones, entre las que estn el comunitarianismo, el corporatismo y diferentes formaciones religiosas y cientficas. Al final, el anlisis de los puntos polticos especficos depende de un anlisis de las crisis coyunturales de las cuales es constitutiva la inestabilidad misma de cualquier posible respuesta. Pero Hall sugiere tambin otra posibilidad para el coyunturalismo de los estudios culturales en el momento que estamos viviendo:
Los estudios culturales tienen mucho trabajo analtico por hacer [...] en trminos de intentar interpretar la manera en que una sociedad cambia en formas que no se avienen al lenguaje poltico inmediato [...] Los estudios culturales requieren una gran operacin de empezar nuevamente para vaciarse de su agenda anterior [...] de manera que puedan encarar estas relaciones sociales mucho ms grandes, amplias, extensas. Me sorprende la cantidad de trabajo potencial que hay, y siento que los estudios culturales no son concientes de su nueva vocacin. Podra llamrseles a actuar en la punta de lanza de la medicin de nuevas formas de entender e implementar el cambio social e histrico (Hall 1998).

Creo que esto sugiere al menos otra posibilidad y plantea una pregunta a una prctica materialista, radicalmente contextualista y lo hace desde el interior de la misma. Propone una prctica ms positiva y experimental que no necesita terminar con las mismas categoras con las

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que comienza, que podran ayudar a manifestar nuevos conceptos, experimentando con otro lenguaje, apuntando a lo que podra llamarse la coyuntura que se avecina, es decir, el futuro, siguiendo algo parecido a 16 una lnea de vuelo fuera de las contradicciones de la actual coyuntura. Si un contextualismo radical es una prctica filosfica significativa y, en cierto sentido, la base de todos los estudios culturales de Hall (no como una serie de proposiciones especficas y sistemticas, sino como una herramienta prctica y contingente), entonces debe reconocerse a Hall como uno de sus exponentes ms rigurosos y consistentes. Para l, la solucin a las cuestiones tericas que se nos presentan como ms intrigantes al tratar de desenmaraar la actual coyuntura en la bsqueda de otras posibilidades no puede resolverse en el plano abstracto, sino como parte de un continuo anlisis coyuntural. El coyunturalismo es una filosofa surgida de las condiciones de contradiccin, crisis y ruptura y como respuesta a ellas. Sin la modestia que nos ensea el coyunturalismo, cualquier posicin terica est en peligro de reproducir las mismas especies de
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Si los estudios culturales deben pasar a las complejidades de la actual coyuntura, debemos encontrar formas de reunir lo poltico, econmico y cultural en su especificidad coyuntural. No creo que esto pueda lograrse siguiendo el camino de la economa poltica, aun cuando ella trate de tomar en serio el giro cultural, lo cual es suficientemente raro. Al final, sta considera la cultura como un medio en el que se traduce la economa y a travs de la cual se mueve, pero no tiene efectos reales propios. Por ende, la economa poltica siempre asume un privilegio universal de la economa sobre la poltica y la cultura. No es que crea que este proyecto pueda realizarse desde la nocin de gubernamentalidad, en el que las fuerzas econmicas no tienen un poder determinante sino que no son ms que el trasfondo a los cambios gubernamentales, y en el que la cultura se asimila simplemente dentro de lo poltico. An ms importante, si no puede entenderse la coyuntura actual simplemente como una lucha con el capitalismo o dentro de l, sino que nos obliga a abordarla como una lucha sobre las especificidades y la configuracin de la modernidad misma, entonces debemos deconstruir y reconstruir nuestras preconcepciones histricamente constituidas sobre la formacin social bien sea como una unidad orgnica o como una estructura en dominacin. Debemos enfrentar el radical desafo de pensar en la sobredeterminacin, la totalidad y la diferencia en conjunto. La solucin de Althusser el concepto de la autonoma relativa de los niveles deja con demasiada rapidez los niveles intactos, cada uno con su propia especificidad que trasciende la coyuntura particular. De esta forma, Althusser reinscribe la fracturacin misma de la totalidad social y la reificacin de sus partes, que ha producido por s misma la modernidad noratlntica. En lugar ello, estas distinciones y las especificidades que conllevan implcitamente deben entenderse de manera coyuntural. No se trata solamente de establecer una distincin entre la coyuntural economa, la poltica y la cultura, sino tambin lo que significa que una prctica sea econmica (y por ende, en qu lugar podra situarse cualquier prctica en la totalidad social) se define tambin de manera coyuntural. Esto nos exige comenzar a repensar categoras como las economas y las culturas, y los estados, en formas radicalmente contextuales y discursiva.

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universalismo que contra las que ha luchado Stuart Hall a lo largo de toda su carrera. Pero al final, creo tambin que el coyunturalismo de aqul demanda una especie de filosofa de la esperanza que se vislumbra en un futuro pero an no se hace completamente visible.

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Este libro se termino de imprimir en la Imprenta Grafica MELGRAPHIC E.I.R.L. Se utiliz para el texto la letra tipo Book Antiqua N 10 Para los Ttulos Times New Roman N 34 y Arial N 12 Impreso en Huancayo. Abril del 2013

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