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EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO

EN CANTERAS
Y CEMENTERAS:
ASPECTOS GENERALES (I)
JULIN VELASCO ORTEGA
Dr. en Ciencias Qumicas. Jefe del Laboratorio de Higiene Industrial Analtica de APA

MIGUEL MARTN EGURZA


Ingeniero Tcnico y Licenciado en Derecho. Tcnico Superior en Prevencin de Riesgos Laborales. Servicio de Prevencin de PAKEA

1.- INTRODUCCIN 2.- PROCESOS DE TRABAJO EN CANTERAS Y CEMENTERAS 2.1.- Canteras 2.2.- Cementeras 2.2.1.- Tipos de cementos 3.- CONTAMINANTES MS FRECUENTES EN CANTERAS Y CEMENTERAS 3.1.- Contaminantes qumicos 3.2.- Contaminantes fsicos 4.- EXPOSICIN A POLVO. EFECTOS SOBRE LA SALUD 4.1.- Riesgos por inhalacin 4.1.1.- Etiopatogenia de la silicosis 4.2.- Riesgos cutneos 5.- CONTROL DE LA EXPOSICIN AMBIENTAL A CONTAMINANTES QUMICOS 5.1.- Fraccin de polvo inhalable o polvo total 5.2.- Fraccin de polvo respirable 5.3.- Cromo hexavalente 5.4.- Otros metales 6.- EJEMPLO PRCTICO PARA LA DETERMINACIN DEL RIESGO PULVGENO EN CANTERAS 7.- BIBLIOGRAFA (AGENTES QUMICOS) 8.- CONTROL DE LA EXPOSICIN AMBIENTAL A CONTAMINANTES FSICOS 8.1.- Ruido 8.2.- Iluminacin 8.3.- Calor 8.4.- Radiaciones ionizantes 9.- LEGISLACIN APLICABLE 9.1.- Reconocimientos mdicos peridicos 10.- BIBLIOGRAFA (AGENTES FSICOS) 8.

La explotacin de los recursos del subsuelo mediante la industria de la minera ha producido a lo largo de la historia numerosos accidentes y enfermedades profesionales.
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EN CANTERAS Y CEMENTERAS

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La perforacin para la aplicacin de los explosivos que producirn la voladura se realiza en seco, por lo que se produce una gran cantidad de polvo y un fuerte nivel sonoro.

rivados de la exposicin a los contaminantes fsicos y qumicos que se producen en las diversas operaciones que se realizan en las ex-tracciones a cielo abierto, habitualmente denominadas canteras, estudiando particularmente las canteras de piedra caliza y su aplicacin en la elaboracin del cemento.

que aunque se encuentra cerca de la voladura est debidamente protegido, el resto del personal se encuentra lo suficientemente alejado y por lo tanto poco expuesto al ruido y polvo producidos. Para cuando se accede al lugar de la voladura la mayor parte del polvo se ha sedimentado. La siguiente operacin es la limpieza del frente de voladura que se suele hacer con maquinaria (retroexcavadora) desde su base. En ocasiones puntuales deben realizarse ciertas operaciones desde la par-te superior con personal bien protegido y sujeto mediante arns. En esta operacin se desprende polvo y si se utiliza maquinaria tambin se produce ruido. Seguidamente se procede a cargar los grandes camiones, tipo dmper, mediante retroexcavadora y pala cargadora, efectundose asimismo la rotura de grandes piedras mediante martillo compresor, que puede ser manual o acoplado al brazo de la retroexcavadora. Esta maquinaria produce contaminacin qumica debido al polvo que se desprende de la piedra que se manipula y contaminacin fsica debido al ruido producido por la maquinaria y vibraciones. Estas ltimas suelen estar controladas en la maquinaria moderna (camiones, retroexcavadoras, palas cargadoras) ya que cuentan con una buena suspensin y asientos anatmicos y regulables que disminuyen las vibraciones hasta niveles por debajo de los mximos admisibles. El polvo y el ruido estn controlados porque las cabinas de estos vehculos estn normalmente insonorizadas y climatizadas, de manera que, si se mantienen las ventanas cerradas, los operarios pueden estar expuestos a un nivel so-noro en torno a los 74 dBA.

1.- INTRODUCCIN
La explotacin de los recursos del subsuelo mediante la industria de la minera es una de las actividades fundamentales para el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, dicha actividad ha producido a lo largo de la historia numerosos accidentes y enfermedades profesionales. Ello es debido fundamentalmente a la peligrosidad de la maquinaria y material utilizados y al riesgo que conlleva la exposicin a los contaminantes fsicos y qumicos que se desprenden del propio mineral o de los mtodos de extraccin, transporte, manipulacin y almacenado del mismo. Para realizar esta explotacin se utilizan dos tcnicas diferentes que se desarrollan en funcin de la situacin del mineral que se desea extraer. As, si el mineral se encuentra al nivel de la superficie de la tierra o muy cerca de ella, la extraccin se realiza a cielo abierto. Si por el contrario, el mineral se encuentra a una profundidad considerable es ms rentable extraerlo mediante la excavacin de pozos y galeras que van directamente a las zonas en las que se encuentra. En el presente artculo se pretende dar a conocer las tcnicas que utiliza la Higiene Industrial para identificar, evaluar, corregir y controlar los principales riesgos higinicos de10.

2.- PROCESOS DE TRABAJO EN CANTERAS Y CEMENTERAS


2.1.- CANTERAS

El proceso de trabajo en canteras comienza con la perforacin para la aplicacin de los explosivos que producirn la voladura. La perforacin se efecta con una mquina perforadora que va taladrando la roca con un barreno en cuya extremidad activa tiene una fresa con unas placas de metal duro (vidia o similar). Esta operacin se realiza en seco por lo que produce gran cantidad de polvo y un fuerte nivel sonoro. A continuacin se cargan los explosivos y se efecta el retacado para que el orificio barrenado quede homogneamente lleno y de esta forma la voladura sea uniforme. Otros contaminantes presentes en estas operaciones son la temperatura y la radiacin solar. Las modernas perforadoras vienen dotadas de cabinas con aire climatizado e insonorizadas que posibilitan al operario permanecer la mayor parte de la jornada protegido de los diversos contaminantes. Posteriormente se procede a la voladura, operacin que se efecta a la distancia de seguridad calculada para evitar accidentes por proyeccin. De esta forma, salvo el operario que acciona el detonador,

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El contaminante qumico

Sin embargo, para el martillo compresor manual no hay proteccin que controle el riesgo de las vibraciones, aunque el polvo y el ruido pueden controlarse mediante equipos de proteccin individual. Los camiones trasladan la piedra procedente del frente de voladura a la mandbula de trituracin primaria. La piedra triturada cae a una cinta transportadora y de ella, mediante cribas o plataformas vibradoras de clasificacin, se distribuye en acopios o es trasladada a una mandbula de trituracin secundaria. Posteriormente se distribuye en diferentes silos o en acopios, para su carga a los camiones o para otras transformaciones. La piedra caliza se transporta a una cementera, una calera, una planta de hormign o a

principal es el polvo. Para su control, la proteccin personal es la ms aplicada como complemento y, en muchos casos, como suplemento de una buena ventilacin.

pliamente los 90 dBA, lmite mximo permisible sin proteccin auricular obligatoria). Es muy difcil (prcticamente imposible) rebajar el ruido a niveles aceptables, por lo que debe controlarse mediante proteccin personal. En las instalaciones de trituracin secundaria la iluminacin suele ser muy deficiente debido a la cantidad de polvo presente en las mismas cuando no disponen de una buena ventilacin.
2.2.- CEMENTERAS

diversas obras pblicas o privadas. En estas operaciones el contaminante qumico es el polvo. Para su control, la proteccin personal es la ms aplicada como complemento y, en muchos casos, como suplemento de una buena ventilacin. Por lo que respecta a los contaminantes fsicos, el ruido es sin duda el ms importante (los niveles superan am-

La fabricacin de cemento consiste esencialmente en la calcinacin de una mezcla pulverizada de caliza y arcilla, en un horno giratorio, en el que gradualmente avanza
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ALMACENAMIENTOHUMECTACIN (PROCESO HMEDO) MACHACADO PREMEZCLADO (PROCESO SECO)

PULVERIZADO

DOSIFICACIN

RECIPIENTE DE ALMACENAMIENTO DE LA MEZCLA PASTOSA

PULVERIZADO-SECO

MEZCLADO

GRANULACIN

SECADO

ROTARY KILN

HORNO ROTATIVO

ADITIVOS

PULVERIZADO

ALMACENAMIENTO

EMBALADO

Figura 1.- Proceso de fabricacin de cemento.

el extremo caliente de la mezcla por la rotacin de un cilindro inclinado (Figura 1). En el extremo caliente la temperatura oscila entre 1.400 C y 1.450 C, pudiendo llegar hasta los 1.600 C segn el tipo de fabricacin. El calor se genera por la combustin de gas, aceite o polvo de carbn, provocando que el material funda en parte y se aglomere en forma de clinker (polvo aglomerado que forma minsculas esferas). Despus de enfriarse, el clinker se mezcla con un 2-3 % de yeso y otros aditivos segn el producto que se desea obtener y se reduce a polvo fino. A continuacin se describe brevemente el proceso de trabajo en cementeras, indicando en cada situacin los contaminantes fsicos ms frecuentes (los contaminantes qumicos se expondrn en el apartado siguiente). En primer lugar, el material que llega procedente de la cantera se pulveriza en unos molinos y posteriormente los distintos componentes se
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En canteras y fbricas de cemento el riesgo principal lo constituye el polvo generado durante los procesos de perforacin, voladura, trituracin, corte, etc. y en las diferentes fases del proceso de fabricacin del producto.

mezclan. El principal contaminante fsico que se produce en estas operaciones es el ruido. A continuacin, la mezcla preparada se va introduciendo mediante cintas o cangilones en el horno. Previamente ha pasado por una torre de intercambio de calor, aprovechando los humos de la combustin del quemador del horno. En estas operaciones se produce principalmente ruido y calor. Tambin debemos tener en cuenta la iluminacin, ya que se suelen encontrar zonas de trnsito poco iluminadas.

La mezcla calcinada del horno en forma de clinker pasa por una torre de enfriamiento de donde sale a temperatura cercana a la ambiental. Posteriormente, el material se introduce en los molinos de pulverizado donde se le aade el yeso y los aditivos correspondientes. En estas operaciones est presente el ruido. En la torre de enfriamiento tambin se debe considerar el calor ya que a veces hay que actuar, desde trampillas practicadas en zonas crticas, con mangueras de aire a alta presin, para desatascar obstrucciones y aglomeraciones del material caliente y pulverizado, con el fin de evitar la formacin de bvedas y posibles explosiones dentro de la torre. A la salida de la torre de enfriamiento y antes de su transporte a los silos, el material sufre un proceso de homogeneizacin y clasificacin mediante ciclones y conducciones tubulares. Para evitar su atascamiento, se dispone de unos caones neumticos automticos que disparan aire a velocidad snica cuan-

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do los detectores de radiacin gamma mandan la seal correspondiente. Esto depende del espesor de la capa de polvo aglomerada en las paredes del conducto. En consecuencia se produce un riesgo adicional de radiacin ionizante que debe ser controlado y sealizado. Cuando se realizan labores de mantenimiento, en ocasiones resulta necesario acceder a zonas de filtros de mangas e instalaciones de transporte de material, entonces el personal deber asegurarse de que la instalacin est parada, sin presin y a la temperatura adecuada, para lo que se deber recurrir a permisos de trabajo controlados por el correspondiente responsable. En este caso se debe prestar especial atencin al riesgo de estrs trmico. Por ltimo, desde los silos se carga el material, ya sea a granel o ensacado y paletizado. En estas operaciones se tendr en cuenta el ruido y la iluminacin como principales fuentes de contaminacin fsica. 2.2.1.- Tipos de cementos Existen dos tipos de cemento: los naturales y los artificiales. Los cementos naturales se obtienen de materiales naturales que tienen una estructura anloga a la del cemento y slo requieren su calcinacin y molienda para proporcionar cemento hidralico en polvo. El nmero de cementos artificiales es grande y se encuentra en aumento. Cada tipo tiene una composicin y una estructura mecnica diferentes y posee unos usos y propiedades especficos. Los cementos artificiales se pueden clasificar en cemento portland (que recibe su nombre de la ciudad de Portland, en el Reino Unido) y cemento aluminoso.

El proceso de fabricacin del cemento portland, que representa, con gran diferencia, la mayor parte de la produccin mundial de cemento, comprende dos etapas: la fabricacin de la escoria y el molido de la misma. Las materias primas utilizadas para la fabricacin de la escoria son materiales calcreos, como la piedra caliza, y arcillosos, como la arcilla. Las materias primas se mezclan y se muelen en seco (proceso seco) o con agua (proceso hmedo). La mezcla pulverizada se calcina en hornos inclinados rotatorios o verticales a una temperatura que va de 1.400 a 1.450 C. Al salir del horno, la escoria se enfra rpidamente para evitar la conversin del silicato triclcico, principal ingrediente del cemento portland, en silicato biclcico y xido de cal. Las masas de escoria enfriada se mezclan frecuentemente con yeso y otros aditivos que controlan el tiempo de fraguado y otras propiedades de la mezcla utilizada. De este modo es posible obtener una amplia gama de cementos diferentes, como por ejemplo: cemento portland normal, cemento de fraguado

Uno de los componentes del cemento que merece una atencin especial es la slice libre cristalina, tanto por su incidencia en la composicin del polvo como por los efectos sobre la salud del personal expuesto.

rpido, cemento hidrulico, cemento siderrgico, cemento de tras, cemento hidrfobo, cemento martimo, cementos para pozos de gas y petrleo, cementos para carreteras o presas, etc. Finalmente, la escoria se pulveriza en un molino, se criba y almacena en silos, dispuesta para su embalaje y transporte. La composicin qumica del cemento portland es la siguiente: xido de calcio (CaO): 60 al 70 % Dixido de silicio (SiO2) (incluyendo un 5% de SiO2 libre): 19 al 24 % Trixido de aluminio (Al2O3): 4 al 7 % xido frrico (Fe2O3): 2 al 6 %

TOLVA PARA LA MEZCLA DE CALIZA Y ARCILLA

GAS O POLVO DE CARBN CLINKER HORNO GIRATORIO

REFRIGERANTE

Figura 2.- Esquema de un horno de cemento.

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La exposicin a polvos procedentes de canteras y cementeras conlleva bsicamente dos tipos de riesgos para la salud: riesgos por inhalacin, con alteraciones del tejido pulmonar; y riesgos cutneos.

volcnicas). Si es necesario, stas se calcinan a 1.200 C, en lugar de los 1.400-1.450 C, que se necesitan para la fabricacin del portland. La toba debe contener un 70-80 % de slice libre amorfa y un 5-10 % de cuarzo. Con la calcinacin, la slice amorfa se transforma parcialmente en tridimita y cristobalita.

tos sobre la salud del personal expuesto. La slice libre es el dixido de silicio (SiO2) que no est unido qumicamente a ningn otro compuesto en forma de silicato. Su forma cristalina ms comn es el cuarzo, aunque tambin puede presentarse como tridimita o cristobalita. Otra sustancia a controlar, fundamentalmente durante la fabricacin y manipulacin del cemento, es el cromo hexavalente. Para explicar la presencia de este elemento en los cementos (normalmente bajo la forma de dicromato potsico), existen dos teoras que no son excluyentes sino complementarias. La primera teora conocida desde los trabajos de Johnston y Calnan (1), postula que el cromo ya se encuentra presente en las materias primas empleadas en la obtencin del cemento. En este estudio se comprob que el 70 % del cromo detectado proceda de la arcilla, el 7 % de la caliza y el 1 % del yeso. Asimismo, en un anlisis de los cementos belgas se encontr tambin que las mayores cantidades de cromo se encontraban en la arcilla. Esta concentracin de cromo vara segn los pases y las zonas geolgicas de las que se obtiene dicha arcilla. La segunda teora sugiere la incorporacin del cromo, aunque en cantidades algo menores, durante el proceso de fabricacin, como consecuencia del desgaste del acero aleado al cromo con que est constituida la maquinaria, muelas de los molinos, trituradoras y amasadoras. Sin embargo, y aunque esta teora ha sido defendida por algunos autores de prestigio, para otros en cambio este factor es despreciable. Otras posibles fuentes de procedencia del cromo hexavalente son:

3.- CONTAMINANTES MS FRECUENTES EN CANTERAS Y CEMENTERAS


3.1.- CONTAMINANTES QUMICOS

xido de magnesio (MgO): menos del 5 % El cemento aluminoso produce mortero u hormign de alta resistencia inicial. Se fabrica a partir de una mezcla de piedra caliza y arcilla con un alto contenido de xido de aluminio, la cual se calcina a unos 1.400 C. La composicin qumica del cemento aluminoso es aproximadamente la siguiente: xido de aluminio (Al2O3): 50 % xido de calcio (CaO): 40 % xido frrico (Fe2O3): 6 % Dixido de silicio (SiO2): 4 % La escasez de combustibles conduce al aumento de la produccin de los cementos naturales, en especial los que utilizan tobas (cenizas

En canteras y fbricas de cemento el riesgo principal lo constituye el polvo generado durante los procesos de perforacin, voladura, trituracin, corte, etc. y en las diferentes fases del proceso de fabricacin del producto. La composicin del polvo depender de la propia naturaleza de las materias primas. Uno de los componentes que merece una atencin especial es la slice libre cristalina, tanto por su incidencia en la composicin del polvo como por los efec-

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Residuos de posibles contaminaciones de productos utilizados en la manufactura del cemento como gasoil, aceites y pinturas. Sales de cromo que a veces se aaden al cemento como inhibidores de la corrosin o para aumentar su adherencia. Aceleradores del fraguado. Cromo procedente de los guantes de goma. Ladrillos refractarios de los hornos. Herramientas utilizadas para el machacado y pulverizado de las materias primas y la escoria. En la bibliografa se puede encontrar un estudio del contenido en cromo de cementos procedentes de diversos pases europeos (2). La presencia de otros elementos metlicos se limita casi siempre a la deteccin de nquel y cobalto, sustancias que generalmente actan como acompaantes de la sensibilidad al cromo (alergia concomitante). Finalmente, en los casos de cementeras que utilicen carbn como combustible se puede producir monxido y dixido de carbono.
3.2.- CONTAMINANTES FSICOS

4.- EXPOSICIN A POLVO. EFECTOS SOBRE LA SALUD


La exposicin a polvos procedentes de canteras y cementeras conlleva bsicamente dos tipos de riesgos para la salud: Riesgos por inhalacin, con alteraciones del tejido pulmonar. Riesgos cutneos
4.1.- RIESGOS POR INHALACIN

cin en las vas respiratorias, y los polvos hidrosolubles (metales, compuestos metlicos, etc.), que presentan un comportamiento toxicolgico diferente. La principal va de entrada de las partculas de polvo en el organismo es sin duda la va respiratoria. Dichas partculas, al ser inspiradas, siguen la corriente de aire provocada por la inspiracin y penetran a travs de las fosas nasales y la boca, constituyendo la fraccin inhalable. Estas partculas tienden a desplazarse, contactando y depositndose en base a diversos mecanismos. La fraccin de partculas in-

En Higiene Industrial se entiende por polvo, el conjunto de partculas slidas en suspensin en el aire procedentes de una disgregacin mecnica (moliendas, trituraciones, pulidos, agitaciones, etc.). Las partculas de polvo, segn su estructura qumica, pueden ser de naturaleza orgnica o inorgnica. Entre los polvos inorgnicos o minerales hay que diferenciar los polvos insolubles (slice, silicatos, carbn, algunos metales, etc.), cuya toxicidad proviene de su acumula-

Las partculas de polvo que penetran en el organismo a travs de las fosas nasales y la boca al ser inspiradas, siguen la corriente de aire provocada por la inspiracin y constituyen lo que se conoce como fraccin inhalable.

Como ya se ha mencionado en el apartado 2.2, los contaminantes fsicos ms frecuentes que se producen en las actividades objeto de este trabajo son: ruido, iluminacin, estrs trmico y radiaciones ionizantes. Su estudio detallado se abordar en el apartado 8 del presente artculo.

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haladas que penetra ms all de la laringe se denomina fraccin torcica, mientras que la que penetra en las vas respiratorias no ciliadas (regin alveolar), se denomina fraccin respirable. Estos conceptos se encuentran definidos en la norma UNE-EN/481:1995 (3). La inhalacin de partculas de polvo insolubles puede originar, a travs de su deposicin y acumulacin en los pulmones, alteraciones en el tejido pulmonar. Las enfermedades profesionales que originan se las conoce con el nombre genrico de neumoconiosis, y a los polvos que las ocasionan con el de polvos neumoconiticos. Los polvos de naturaleza neumoconitica se pueden clasificar en funcin de la gravedad relativa de sus efectos txicos, en polvos propiamente neumoconiticos o fibrognicos (slice, amianto, etc.) y polvos molestos o inertes (xido de hierro, sulfato y carbonato clcico, etc.). Los polvos propiamente neumoconiticos producen alteraciones en el tejido pulmonar siendo capaces de alcanzar los alveolos pulmonares y provocar fibrosis. A las neumoconiosis que originan estos polvos se las califica de malignas. Los polvos molestos o inertes originan por inhalacin una simple acumulacin de materia particulada en los pulmones, sin evolucionar posteriormente hacia formaciones fibrticas. Este fenmeno se conoce como neumoconiosis benigna. En funcin del agente qumico que origina la enfermedad, las distintas clases de neumoconiosis (fibrticas o no) reciben nombres especficos. As tenemos silicosis (sli16.

La fraccin de partculas inhaladas que penetra ms all de la laringe se denomina fraccin torcica, mientras que la que penetra en las vas respiratorias no ciliadas (regin alveolar), se denomina fraccin respirable.

ce), asbestosis (amianto), antracosis (carbn), siderosis (hierro), caolinosis (caoln) y talcosis (talco). A continuacin se describe la etiopatogenia de la silicosis, que por su importancia en canteras merece una atencin especial. 4.1.1.- Etiopatogenia de la silicosis Esta neumoconiosis fibrtica est originada por la inhalacin repetida de polvo silictico, entendiendo como tal, aquel cuyo contenido en slice libre cristalina es superior al 1%. Los trminos slice libre cristalina hacen referencia a las distintas formas de cristalizacin del xido de silicio (SiO2), cuyas variedades cristalinas ms representativas son el cuarzo, la cristobalita y la tridimita. Por otra parte, la slice puede presentarse tambin en estado amorfo, como gel de slice, tierra de diatomeas y slice precipitada. La presencia de este modo es mucho menos peligrosa que cuando se presenta como formas cristalinas, a menos que se convierta en tridimita o cristobalita durante el desarrollo de ciertas actividades industriales que tienen lugar a temperaturas superiores a los 1.000 C.

Aunque todava no se conocen con absoluta precisin los mecanismos que provocan la silicosis, se considera como ms aceptable la teora inmunitaria. Segn dicha teora, los macrfagos alveolares fagocitan las partculas de slice libre cristalina que han penetrado en los alveolos pulmonares, estimulando al mismo tiempo la intervencin de otros macrfagos. Las partculas de slice fagocitadas daan la membrana de estas clulas y las de sus lisosomas, provocando la liberacin de enzimas lticas, con la consiguiente destruccin de las estructuras citoplamticas y lisis del propio macrfago. La destruccin del macrfago provoca la liberacin de un factor fibrognico, estimulando la proliferacin de fibroblastos que, al mismo tiempo, generan fibras de colgeno, favoreciendo la esclerosis del tejido pulmonar. Paralelamente a estos acontecimientos, se desencadena la activacin de mecanismos inmunitarios. Estos procesos dan lugar a la formacin de ndulos hialinos fibrosos, de 1 a 3 mm de dimetro, preferentemente en los campos superiores y medios del parnquima pulmonar, cuya extensin constituye la silicosis propiamente dicha. Esta afeccin puede evolucionar de forma progresiva, incluso en ausencia de exposicin laboral posterior, a causa de la fagocitosis reiterada de una misma partcula de slice por distintos macrfagos que se van destruyendo. El resultado es la formacin de masas fibrosas redondeadas que retraen el tejido pulmonar provocando enfisemas. En ocasiones, la silicosis puede complicarse e ir acompaada de tubercolosis pulmonar, as como de artritis reumatoide. La figura 3 muestra, a modo de esquema, los fenmenos que tie-

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nen lugar tras la fagocitosis de una partcula de slice libre cristalina, por un macrfago.
4.2.- RIESGOS CUTNEOS

MACRFAGO

FAGOCITOSIS

PARTCULA DE SLICE LIBRE CRISTALINA

Los riesgos cutneos se relacionan fundamentalmente con la manipulacin y utilizacin de cementos. Sus efectos sobre la piel se agrupan en dos categoras: los efectos irritantes y los efectos sensibilizantes. Las afecciones irritativas son causadas por la combinacin de diversos factores: Abrasin mecnica sobre la piel, principalmente por las partculas de slice de dimetro entre 5 y 10 micras, que ocasionan pequeos microtraumatismos. Elevada alcalinidad (pH entre 10 y 13), no siendo posible su neutralizacin por el manto cido de la piel Esta alcalinidad es debida al xido de calcio y a los silicatos que tienen adems una accin hidrolizante y queratoltica. Calor, que se desprende de la accin exotrmica que presenta el cemento al humedecerse. Accin higroscpica, ya que las calizas que contiene el cemento absorben el agua de la piel, desecando y resquebrajando la capa crnea. Los efectos sensibilizantes son por el contrario menos conocidos. Su frecuencia es mayor si previamente existe una dermatitis irritativa. Las enfermedades de naturaleza alrgica son debidas principalmente a las pequeas cantidades de cromo hexavalente existentes en los cementos y que producen la sensibilizacin de algunos trabajado-

ALTERACIN DE MEMBRANAS CELULAR Y LISOSMICA

LIBERACIN DE ENZIMAS LISOSMICAS

LISIS DEL MACRFAGO

LIBERACIN DE FACTOR FIBROGNICO

ANTGENOS

PROLIFERACIN DE FIBROBLASTOS

PROLIFERACIN DE CLULAS Y COMPLEJOS INMUNITARIOS

FORMACIN DE FIBRAS DE COLGENO

NDULO HIALINO

COMPLEJO ANTGENO-ANTICUERPO

SILICOSIS

Figura 3.- Fenmenos que tienen lugar tras la fagocitosis de una partcula de slice libre cristalina.

Las enfermedades profesionales originadas por la inhalacin de partculas de polvo insoluble, se conocen con el nombre genrico de neumoconiosis, y a los polvos que las ocasionan como polvos neumoconiticos.

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cico, sulfato clcico, cemento Portland, etc. La eleccin del filtro para la captacin del contaminante est mediatizada por el procedimiento de anlisis, que en este caso es la gravimetra directa. Habitualmente, el muestreo se lleva a cabo con filtros no higroscpicos de 37 mm de dimetro, pudiendo utilizar los de PVC de 5 m de tamao de poro. Tambin pueden utilizarse filtros de steres de celulosa apareados en peso de 0,8 m de poro. Se recomienda un volumen mnimo de aire a muestrear de 100 litros, oscilando el caudal entre 1,5 y 2,0 litros/minuto. Para la determinacin gravimtrica del polvo se puede utilizar el mtodo recogido en la Norma UNE 81599 (4). Por lo que respecta a los valores lmite aplicables, el valor lmite ambiental de exposicin diaria (VLAED) para el polvo inerte (fraccin inhalable) es de 10 mg/m3 (5). res. Adems, dicha alergia puede ser muy severa, con lesiones cutneas importantes que pueden persistir incluso despus de interrumpir la exposicin al cemento. Por lo que respecta al riesgo cancergeno de los cementos, los estudios son an escasos y los resultados contradictorios.
5.2.- FRACCIN DE POLVO RESPIRABLE

5.- CONTROL DE LA EXPOSICIN AMBIENTAL A CONTAMINANTES QUMICOS


5.1.- FRACCIN DE POLVO INHALABLE O POLVO TOTAL

Este mtodo se utiliza para la evaluacin de la exposicin a polvo silictico (contenido en slice cristalina superior al 1 %). El procedimiento de muestreo de polvo silictico en instalaciones de exterior o minera a cielo abierto est recogido en la Instruccin Tcnica Complementaria 07.01.04 (6). Dicha ITC establece que las muestras deben ser tomadas por medio de aparatos personales, pudiendo utilizar equipos estticos nicamente cuando la medida sea representativa de la exposicin de cada uno de los trabajadores. La duracin de la toma de muestras debe compren-

Los riesgos cutneos se relacionan fundamentalmente con la manipulacin y utilizacin de cementos. Sus efectos sobre la piel se agrupan en dos categoras: los efectos irritantes y los efectos sensibilizantes.

Este procedimiento de control es aplicable a aquellos polvos considerados tericamente como molestos o inertes (no deben contener amianto y menos de un 1% de slice cristalina). Como ejemplos se pueden citar: carbonato clcico, silicato cl-

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der toda la jornada de trabajo, ponderando los resultados para obtener un valor de referencia de 8 horas de exposicin. El dispositivo de captacin consta de un filtro de membrana, normalmente de PVC de 5 m o de steres de celulosa de 0,8 m, dispuesto en un portafiltro metlico o de plstico. Este conjunto se emplaza en un cicln, cuyas condiciones de separacin de polvo respirable deben ser las definidas en el Convenio de Johanesburgo (Figura 4) y recogidas en la Directiva 88/642/CEE, de 16 de diciembre de 1988. El cicln consiste en un dispositivo cilndrico y alargado, que posee una entrada de aire dispuesta tangencialmente en sentido transversal. Cuando se conecta a una bomba de vaco, este diseo imprime al aire contaminado un movimiento helicoidal que permite la sedimentacin de las partculas ms gruesas en el fondo y la orientacin de las ms finas hacia la parte superior, donde son retenidas por el filtro. El caudal de muestreo recomendado es de 1,9 litros/minuto. En la figura 5 se representa un esquema del conjunto cicln/portafiltro. La toma de muestras de polvo en los puestos de trabajo se har, al menos, una vez por trimestre. Este nmero de muestras podr ser reducido a una anual en el caso de que los resultados de las ltimas cuatro muestras trimestrales no hayan sobrepasado la mitad de los valores lmite fijados, previa conformidad de la autoridad minera. Si los valores de estas muestras estuvieran por debajo del 25 % de los valores lmite, la autoridad minera podr eximir de la toma de muestras hasta que se produzca una

sensible variacin de las condiciones de trabajo. Todos los resultados de las tomas de muestras deben quedar debidamente registrados, con el fin de conocer la evolucin de la peligrosidad en cada puesto de trabajo. Las concentraciones de la fraccin respirable del polvo recogido, no podrn sobrepasar el valor lmite (VL) calculado para un periodo de referencia de 8 horas diarias de trabajo, en funcin del contenido de slice cristalina, mediante la expresin siguiente:
25 VL = K Q

Las enfermedades de naturaleza alrgica son debidas principalmente a las pequeas cantidades de cromo hexavalente existentes en los cementos y que producen la sensibilizacin de algunos trabajadores.

polvo muestreado K = 1 (desde el 30-12-96) En ningn caso el valor lmite ser superior a 5 mg/m3. El procedimiento de anlisis gravimtrico es idntico al mencionado para polvo total. Por lo que respecta al anlisis de slice cristalina, las dos tcnicas ms utilizadas son la Difraccin de Rayos X y la Espec-

siendo: VL = valor lmite Q = % de slice cristalina en el

% RETENCIN

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

DIMETRO DE MICRMETROS ( m)

Figura 4.- Fraccin de polvo respirable (segn la directiva del Consejo de las Comunidades Europeas 88/642/CEE del 16-12-88).

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CONEXIN A LA BOMBA ALOJAMIENTO DEL PORTAFILTRO

cia de cromo hexavalente, Cr(VI), se poceder a su captacin utilizando un filtro de PVC de 5 m de ta-mao de poro. Se recomienda un volumen mnimo de aire a muestrear de 100 litros a un caudal de entre 1,5 y 2 litros/minuto. La determinacin analtica se puede realizar siguiendo el procedimiento descrito en el mtodo NIOSH 7600 (7), que valora el complejo CrO42- - difenilcarbazida mediante la tcnica de Espectroscopia Visible-Ultravioleta. El valor lmite ambiental de exposicin diaria (VLA-ED) para compuestos solubles de cromo VI es de 0,05 mg/m3, como Cr (5).
5.4.- OTROS METALES

ENTRADA DE AIRE CONTAMINADO DEPSITO DE LA FRACCIN NO RESPIRABLE

PORTAFILTRO REJILLA METLICA (SOPORTE)

FILTRO DE MEMBRANA

Figura 5.- Esquema del cicln recomendado por la ITC 07.1.04.

trofotometra Infrarroja. La eleccin de una tcnica u otra puede depender en muchos casos, a parte de la disponibilidad instrumental, de factores tales como el tipo de muestra a analizar, la cantidad de muestra disponible, la matriz o procedencia, etc. En los anlisis por Espectrofotometra Infrarroja, los filtros se calcinan en horno de Mufla y con el residuo resultante se fabrica una pastilla de KBr. A continuacin se registra el espectro infrarrojo, calculndose la absorbancia a 800 cm-1. En los anlisis por Difraccin de Rayos X, aunque se aplican distintos procedimientos o metodologas
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analticas, los filtros son generalmente calcinados y su residuo redepositado sobre otro filtro, registrndose el correspondiente espectro. En la actualidad, y dentro del Subcomit Tcnico de Normalizacin de AENOR Evaluacin de Riesgos por Agentes Qumicos, se est elaborando una norma UNE para la determinacin en aire de materia particulada (fraccin respirable) con contenido en slice libre, mediante un mtodo gravimtrico/ espectrofotometra de infrarrojos.
5.3.- CROMO HEXAVALENTE

La presencia de otros elementos metlicos (nquel, cobalto, etc.) se puede evaluar recogiendo una muestra del polvo ambiental sobre un filtro de steres de celulosa de 0,8 m de tamao de poro (caudal 1,7 litros/minuto, volumen 100-200 litros). Si previamente se ha realizado un muestreo de la fraccin de polvo inhalable, una vez finalizado el anlisis gravimtrico, se puede aprovechar la misma muestra para la determinacin de su contenido en elementos metlicos, siempre y cuando se halla muestreado sobre un filtro de steres de celulosa. Por lo que respecta al anlisis de los metales, se recomienda utilizar el mtodo que recoge la norma UNE 81587 (8). El filtro que contiene la muestra se trata en placa calefactora con cido ntrico concentrado, los metales presentes se solubilizan y la disolucin se aspira a la llama de un Espectrofotmetro de Absorcin Atmica equipado con una lmpara de cada metal en cuestin.

Cuando se sospeche la presen-

EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

Finalmente se divide la cantidad de metal encontrada por el volumen de aire recogido y el resultado se compara con el valor lmite establecido para el elemento correspondiente.

El procedimiento de muestreo de polvo silictico en instalaciones de exterior o minera a cielo abierto est recogido en la Instruccin Tcnica Complementaria 07.01.04.

6.- EJEMPLO PRCTICO PARA LA DETERMINACIN DEL RIESGO PULVGENO EN CANTERAS


Al objeto de evaluar el riesgo pulvgeno en dos canteras de piedra caliza (A y B) se realizaron mediciones ambientales en dos puestos de corte siguiendo las directrices descritas en la ITC: 07.1.04 (BOE 30 octubre 1991). Las condiciones de muestreo y resultado de los anlisis se recogen en la siguiente tabla.
CAUDAL (l/min) TIEMPO (minutos) POLVO RESPIRABLE (mg) SiO2 (mg)

CANTERA A CANTERA B

1,9 1,9

300 300

0,18 1,20

0,007 0,26

Tomando como referencia los valores lmite establecidos por la citada ITC, determinar el riesgo pulvgeno en ambas canteras y comparar los resultados teniendo en cuenta que en la cantera A la operacin de corte se realiza por va hmeda. El tiempo de exposicin es de 6 horas/da y 5 das/semana. SOLUCIN Se calculan los distintos parmetros de evaluacin de acuerdo con las siguientes ecuaciones:

Volumen de aire muestreado en litros (V) = Caudal (l/min) x Tiempo (min)

Cantidad de polvo respirable (mg) Concentracin de polvo respirable mg/m3 (C) = Volumen de aire muestreado (m3)

Cantidad de slice (mg) Porcentaje de SiO2 en el polvo(Q) = Cantidad de polvo respirable (mg) x 100

C Porcentaje de Dosis Mxima Permisible (% DMP) = VL x

Tiempo de exposicin (h) x 100 8

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JULIO-SEPTIEMBRE

PREVENCIN N 161

CANTERA A
V = 1,9 x 300 = 570 litros = 0,57 m3

CANTERA B
V = 1,9 x 300 = 570 litros = 0,57 m3

0,18 C = 0,57 = 0,32 mg/m3 C =

1,20 = 2,1 mg/m3 0,57

0,007 Q = 0,18 x 100 = 3,9 % Q =

0,26 x 100 = 21,7 % 1,20

Ya que Q < 5 %, el valor lmite aplicable es:

Ya que Q> 5 % , el valor lmite aplicable se calcula de acuerdo con la siguiente frmula:

VL = 5

mg/m3 25 0,32 6 x 5 8 2,1 % DMP = x 5 x 8 6 x 100 = 131,3 % x 100 = 4,8 % VL = = Q 21,7 25 = 1,2 mg/m3

% DMP = x

De la comparacin de los % DMP se deduce que la utilizacin de una va hmeda en la operacin de corte (cantera A) reduce drsticamente el riesgo por polvo de slice.

7.- BIBLIOGRAFA
(AGENTES QUMICOS) 1. Johnson A.J., Calnan C.D. Cement dermatitis. Chemical aspects. Transactions and Reports of the St. Johns Hospital Dermatological Society 1958; 41: 11. 2. Gil G., Manrique A., Fernndez J. M. Dermatitis de contacto por cemento: fisiopatologa. Actualidad Dermatolgica 1995; 34: 611-624. 3. UNE-EN 481: 1995. Atmsferas en los puestos de trabajo. Definicin de las fracciones por el tamao de las partculas para la medicin de aerosoles. 4. UNE 81599: 1996. Calidad del aire. Atmsferas en el lugar de trabajo. Determinacin de materia particulada (fracciones inhalable y respi22.

rable) en aire. Mtodo gravimtrico. 5. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo. Lmites de exposicin profesional para Agentes Qumicos en Espaa 2001-2002. 6. Instruccin Tcnica Complementaria 07.1.04 del captulo VII del Reglamento General de Normas Bsicas de Seguridad Minera. O.M. de 16 de Octubre de 1991 (B.O.E. n 240 de 30 de Octubre de 1991). 7. National Institute for Occupational Safety and Health. Manual of Analytical Methods. Method n 7.600. 4th Ed. Cincinnati, Ohio, 1994. 8. UNE 81587: 1994. Calidad del aire. Atmsferas en el puesto de trabajo. Determinacin de metales y sus compuestos inicos en el aire. Mtodo de espectrofotometra de absorcin atmica con llama.
Dada su extensin, este trabajo tendr continuacin en el prximo nmero de nuestra revista, donde se tratarn los restantes puntos del ndice.